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22/03/13

Portal Mackenzie: Vs Sois Corpo de Cristo: Reflexes Histrico-Teolgicas sobre a Igreja Crist

VS SOIS CORPO DE CRISTO: REFLEXES HISTRICO-TEOLGICAS SOBRE A IGREJA CRIST Alderi Souza de Matos Introduo Ao se estudar a histria do cristianismo, importante refletir em primeiro lugar sobre o que a Igreja Crist, qual o seu significado, sua natureza e seus limites. O Novo Testamento grego usa a palavra ekklesa no singular e no plural, ou seja, tanto para referir-se a uma comunidade crist especfica uma igreja local (Mt 18.17; At 8.1; 14.23; Rm 16.5; 1 Co 1.2; 4.17; Fp 4.15; Cl 4.15,16; Ap 2.1), quanto a um conjunto dessas comunidades, geralmente localizadas em uma determinada regio (At 15.41; Rm 16.4,16; 1 Co 7.17; 2 Co 8.1; Gl 1.22; 1 Ts 2.14; 2 Ts 1.4; Ap 1.4). Mais intrigante, e certamente mais complexo, o uso do termo no singular, porm com um significado coletivo, isto , com referncia a uma realidade mais ampla e mais profunda, como o caso da passagem clssica de Mateus 16.18 (... sobre esta pedra edificarei a minha igreja). Esse uso teologicamente mais denso do termo tambm pode ser visto em textos como Atos 20.28 e em vrias passagens das epstolas aos Efsios e aos Colossenses (Ef 1.22,23; 3.10,21; 5.23-32; Cl 1.18,24). Mas o que afinal a igreja nesse sentido mais abrangente e mais profundo? O Novo Testamento parece dar uma dupla resposta a essa pergunta. Por um lado, ela uma realidade espiritual e mstica, o corpo de Cristo, e como tal invisvel aos olhos humanos. Trata-se do conjunto dos verdadeiros crentes, passados, presentes e futuros, daqueles que pertencem a Cristo e o reconhecem explicitamente como Salvador e Senhor, onde quer que se encontrem (Ef 1.23; 2.16; 4.4,12,16; Cl 1.18,24; 2.17,19; 3.15). Por outro lado, em um sentido mais concreto e palpvel, esse corpo o conjunto visvel daqueles que professam a f crist e se renem em comunidades (Rm 12.4,5; 1 Co 10.17; 12.12-27; Ef 3.6; 5.30). Nesta segunda acepo, o Novo Testamento utiliza vrias outras figuras para designar a igreja: povo de Deus, famlia, edifcio, rebanho, lavoura de Deus, etc. Em nenhum desses dois aspectos neotestamentrios o termo igreja se refere a uma estrutura, a uma organizao, mas sempre uma realidade invisvel, o corpo mstico, ou visvel, o conjunto dos fiis. 1. A igreja institucional Em contraste com o perodo apostlico, no final do primeiro sculo e incio do segundo comeou a surgir a idia de que a igreja uma instituio e de que essa instituio consiste essencialmente no colegiado de seus lderes. Esse foi um perodo ao mesmo tempo frtil e conflitivo para o cristianismo, uma poca em que os cristos precisaram definir com mais clareza a sua identidade diante de mltiplos desafios externos e internos com que se defrontavam. Entre os desafios externos, estavam as perseguies movidas pela sociedade e pelo estado romano, bem como as crticas simplistas ou sofisticadas feitas pelo mundo pago. O principal desafio interno consistiu no surgimento de interpretaes distintas e por vezes divergentes da f crist. Isso significa que o movimento cristo no era uniforme ou homogneo, mas caracterizava-se por uma grande diversidade de convices e prticas.
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So Paulo
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Diante da existncia de grupos dissidentes como docetistas, gnsticos, marcionitas, montanistas e outros, logo surgiu a questo: Onde est a igreja verdadeira e como identific-la? A resposta foi o que se convencionou chamar de igreja catlica, expresso essa que surge pela primeira vez na literatura conhecida numa carta do bispo Incio de Antioquia datada aproximadamente do ano 110. A igreja catlica passou a ser uma designao da igreja majoritria, do cristianismo normativo e ortodoxo, fiel aos ensinamentos de Cristo e dos apstolos, em contraste com os movimentos alternativos, considerados falsos ou herticos. Essa igreja catlica do segundo sculo caracterizava-se por trs elementos essenciais de unidade e estabilidade: a aceitao de um conjunto de livros tidos como divinamente inspirados (as Escrituras Hebraicas e o cnon do Novo Testamento), a declarao formal dos pontos centrais da f crist (o credo, geralmente em forma trinitria) e especialmente a concentrao da autoridade nas mos de um nico lder em cada igreja local (o bispo monrquico). Associado a isso, surgiu o conceito de sucesso apostlica. O bispo, considerado o sucessor direto dos apstolos, passou a ser visto como o guardio tanto da unidade quanto da ortodoxia da igreja. A igreja estava presente onde o bispo, o representante de Cristo, estivesse presente. E o conjunto de todos os bispos constitua a igreja no sentido mais amplo. Quem estivesse em comunho com os bispos estava na igreja; quem no estivesse em comunho com os bispos, estava fora da igreja. A partir da, a identificao da igreja com a hierarquia eclesistica passou a ser cada vez mais acentuada, como se pode observar nos escritos de Cipriano de Cartago, um destacado lder cristo que viveu no norte da frica no sculo terceiro. 2. Igrejas dissidentes Uma situao particularmente interessante surgiu no quarto sculo, no contexto da ltima grande perseguio movida co ntra os cristos pelo Imprio Romano ocidental. A partir do ano 303, o imperador Diocleciano e depois dele o seu sucessor Galrio tentaram eliminar o cristianismo. Uma das medidas adotadas para tal foi a destruio de cpias das Escrituras. Os ministros cristos eram pressionados a entregar os manuscritos bblicos, e aqueles que o fizeram ficaram conhecidos como traditores (literalmente entregadores e, por extenso, traidores). Acontece que, numa eleio episcopal realizada no norte da frica, um dos bispos consagrantes do bispo eleito foi acusado de ser um traditor. Isso deu incio ao chamado cisma donatista (de Donato, um dos lderes do cisma), um movimento perfeccionista que resultou em uma Igreja separada da Igreja Catlica, e paralela a esta. Na regio da Numdia havia, nas mesmas cidades, igrejas catlicas e donatistas lado a lado. Foi somente no incio do quinto sculo que o cisma donatista foi eliminado mediante interveno estatal, medida essa apoiada pelo grande bispo e telogo Agostinho. Em suma, considerou-se que a Igreja Donatista no era uma Igreja verdadeira, no merecia o nome de Igreja. A partir de ento, a Igreja Catlica, agora poderosa e aliada do Estado, passou a combater sistematicamente qualquer dissidncia religiosa. A Igreja tornou-se uma organizao cada vez mais coesa, monoltica, centralizada no clero e especialmente na figura do bispo de Roma, elevado condio de lder supremo, o papa. Surgiu gradativamente, ao longo da Idade Mdia, o conceito de cristandade, a viso de uma sociedade unificada tanto poltica quanto religiosamente, tendo no seu topo as figuras dos reis e dos bispos, do imperador e do papa. Aqueles que ousassem divergir eram duramente reprimidos, como aconteceu com os ctaros, uma seita sincrtica do sul da Frana, que foi eliminada em grande parte atravs de uma srie de cruzadas no incio do sculo XIII. Foi nesse perodo que se formalizou a punio dos hereges com a criao da Inquisio papal ou Santo Ofcio. Se os ctaros dificilmente poderiam ser considerados seguidores do cristianismo histrico, em face das suas convices gnsticas e maniquestas, tal no se poderia dizer de outro movimento francs do sculo XII, os valdenses (do nome do lder inicial, Pedro Valds), inicialmente conhecidos como os homens pobres de Lio. Caracterizados pelo seu apego s Escrituras e por um estilo de vida simples, os valdenses foram igualmente reprimidos, somente sobrevivendo por terem se refugiado em alguns vales remotos dos Alpes no norte da Itlia. O mesmo se pode dizer do movimento iniciado pelo sacerdote ingls Joo Wyclif e seus seguidores, os lolardos, no final do sculo XIV. A crtica da Igreja Medieval com base nas Escrituras, empreendida por Wyclif, encontrou eco em um sacerdote checo, Joo Hus, que acabou morto na fogueira pelo Conclio de Constana, em 1415. Seus seguidores, os hussitas ou irmos bomios, mais tarde conhecidos como irmos morvios, constituram um movimento extremamente equilibrado, bblico e cristocntrico, embora estivessem excludos da Igreja Oficial. Com o advento da Reforma Protestante, tanto os valdenses quanto os irmos morvios abraaram o protestantismo, sendo, portanto, igrejas evanglicas anteriores Reforma. Todos esses grupos tiveram-lhes negado o status de igrejas, embora certamente o merecessem.

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3. A perspectiva protestante A Reforma Protestante foi, entre outras coisas, o questionamento da noo de que uma determinada tradio crist tem o direito exclusivo ao ttulo de igreja. Antes, os reformadores afirmaram que, onde quer que o povo de Deus se rena para ouvir a pregao fiel das Escrituras e receber a ministrao dos sacramentos bblicos a est presente a igreja. Com essa nova mentalidade, o protestantismo abriu as portas para a diversidade dentro do cristianismo. Como a igreja no se reduz a instituies ou estruturas eclesisticas, os protestantes aceitaram com relativa facilidade a existncia de diferentes ramos no seu movimento: inicialmente luteranos, calvinistas, anabatistas e anglicanos; posteriormente, batistas, congregacionais, metodistas e muitos outros. Alm disso, na cosmoviso protestante no existe a distino entre clero e leigos todos so leigos (do grego las , ou seja, povo, o povo de Deus) e sacerdotes ao mesmo tempo (ver 1Pedro 2.9-10). Antes de ser a me dos fiis, a igreja a comunho dos santos. Ainda que as divises protestantes tenham seus aspectos tristes e condenveis, elas implicam no reconhecimento tcito de que nenhum grupo pode arrogar para si o direito de ser a manifestao plena e exclusiva da igreja de Cristo. Nenhuma igreja evanglica, por mais bblica que se considere, pode, em s conscincia, considerar-se a igreja, excluso de todas as demais. Existem muitas igrejas, no sentido de agremiaes crists, mas uma s igreja, no sentido mais pleno da palavra, o corpo espiritual e invisvel de Cristo ou o conjunto de todos os verdadeiros seguidores de Cristo, que inclui pessoas de todas as igrejas, sejam elas protestantes, catlicas ou ortodoxas, e at mesmo indivduos que, por algumas razes excepcionais, no esto filiados a nenhuma denominao crist. Somente Cristo conhece os que so seus. 4. Acontecimentos recentes Diante de tudo isto, estranho que alguns dirigentes cristos continuem insistindo na tese de que a sua agremiao religiosa a igreja por excelncia, ou, pior ainda, que uma determinada estrutura eclesistica pode ser assim considerada. At mesmo nos meios protestantes, isso tem ocorrido, quando certos lderes eclesisticos referindo-se a grupos que adotam uma postura de discordncia ou oposio a uma cpula dirigente, dizem que os mesmos esto rebelados contra a igreja e contra Deus, ficando sujeitos aos castigos divinos. Essa postura revela um lamentvel equvoco quanto ao conceito bblico e evanglico do que de fato a igreja em sua expresso mais elevada no a denominao, a estrutura, a instituio humana, e muito menos a sua liderana. Essas realidades so importantes e a Escritura ensina a obedincia aos lderes da igreja, na medida em que se mantenham fiis prpria Escritura. Contudo, no se deve perder de vista o que mais essencial: a igreja como o corpo de Cristo ou o povo de Deus, que se rene para ador-lo e se dispersa para servi-lo e dar testemunho dele diante do mundo. No ano 2000, protestantes do mundo inteiro ficaram surpresos com uma declarao oficial emitida pelo Vaticano afirmando ser a Igreja Catlica Romana a nica igreja verdadeira. O cardeal Joseph Ratzinger, prefeito da Congregao para a Doutrina da F, agora o papa Bento XVI, condenou a aplicao da expresso igrejas irms s igrejas protestantes (elas seriam somente comunidades eclesiais) e o documento Dominus Iesus declarou que as igrejas que no possuem um episcopado vlido e a substncia integral e genuna do mistrio eucarstico no so igrejas no sentido apropriado. Lderes eclesisticos de todos os matizes teolgicos fizeram ouvir o seu protesto, mostrando que alguns temas teolgicos controvertidos do sculo XVI continuam relevantes no incio do terceiro milnio. Para os herdeiros da Reforma a questo clara: a igreja invisvel uma realidade que somente Deus conhece; j a igreja visvel , acima de tudo, o povo de Deus, o conjunto dos fiis, onde quer que se encontrem. Nas palavras do apstolo dos gentios aos corntios e a ns: Vs sois corpo de Cristo e, individualmente, membros desse corpo (1Co 12.27). Perguntas para reflexo: 1. luz do Novo Testamento, o que essencialmente a igreja? 2. A igreja institucional necessariamente m? Quais so os seus aspectos positivos e negativos? 3. luz do ensino bblico, vlida a distino entre clero e leigos? 4. Todo grupo pretensamente cristo tem direito ao ttulo de igreja? Quais os elementos mnimos que caracterizam uma genuna igreja crist? 5. Os lderes da igreja devem ser obedecidos sempre e incondicionalmente?
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Sugestes bibliogrficas:

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BRUNNER, Emil. O equvoco sobre a igreja. So Paulo: Editora Novo Sculo, 2000. CAVALCANTI, Robinson. A igreja, o pas e o mundo: desafios a uma f engajada. Viosa, MG: Editora Ultimato. CLOWNEY, Edmund. A igreja. Srie Teologia Crist. So Paulo: Editora Cultura Crist, 2005. GETZ, Gene. A igreja: forma e essncia: o corpo de Cristo pelos ngulos das Escrituras, da histria e da cultura. So Paulo: Edies Vida Nova, 1994. KITTEL, Gerhard (Ed.). A igreja no Novo Testamento. So Paulo: ASTE, 1965. LLOYD-JONES, D. Martyn. Que a igreja? So Paulo: PES Publicaes Evanglicas Selecionadas, s/d. STEDMAN, Ray C. Igreja: corpo vivo de Cristo. So Paulo: Editora Mundo Cristo, 1991.

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