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Ministrio da Educao Universidade Federal do Paran

Setor de Cincias Humanas, Letras e Artes


Histria Licenciatura e Bacharelado

Aluna: Daniela Linkevicius de Andrade Disciplina: Moderna II Professora: Martha Hameister

Resenha do livro A Origem do Capitalismo, de Ellen Meiksins Wood

Publicado pela primeira vez em 1999, o livro A Origem do Capitalismo obra de uma das mais influentes intelectuais marxistas da atualidade, a historiadora norteamericana Ellen Meiksins Wood. Conhecida tambm por alguns de seus outros livros, como Mind and Politics, Class Ideology ans Ancient Political Theory (1978; co-autora com Neal Wood), Democracy Against Capitalism (1995) e principalmente, pelo premiado The Retreat from Class: A New True Socialism (1986), Wood pretende em A Origem do Capitalismo, uma retomada das condies em que se deu o capitalismo, na sua origem especfica, para ento, conseguir criar um diagnstico sobre a situao em que se encontra a natureza atual do capitalismo. Utilizando uma linha de frente que inclui uma viso crtica das influencias na teoria ps-marxista, a autora se empenha em questionar a ideia do capitalismo como um fenmeno natural, procurando ainda destacar suas maneiras particulares de representar uma forma social historicamente especfica e sua ruptura com formas sociais anteriores (WOOD, 2001:17). Wood coloca que esse questionamento do capitalismo como algo dado naturalmente essencial, uma vez que pens-lo assim, seria admiti-lo como destino final do movimento histrico, o que restringe no apenas a compreenso do passado de um modo geral, mas tambm, a expectativa de um futuro diferente, j que super-lo seria impossvel. Assim, Wood deseja que seu trabalho consiga ir alm dessas limitaes, abrindo o leque para alternativas diferentes do passado capitalista, que consequentemente, possibilita uma alternativa futura desta que se desenha a nossa frente, hoje. Primeiramente, entretanto, necessrio ter em mente que a crtica de Wood se constri em cima de parmetros que por anos foram as verdadeiras bases do pensamento ps-moderno que definiriam de que forma a modernidade teria visto o grande florescer do capitalismo, com seus grandes elementos fundamentais (a cidade e o burgus) e tambm como o capitalismo teria se alastrado pelo mundo, principalmente no ocidente,

o bero do capitalismo. Ellen Wood tenta quebrar, logo no incio, todas as bases sobre as quais o modelo mercantil se constri. A tese do livro gira principalmente em torno do problema de que verses histricas mais padronizadas do capitalismo comeam ou terminam em conceitos que obscurecem a especificidade do capitalismo (WOOD, 2001:69). De fato, o modelo mercantil deixa grandes brechas para a interpretao de que ocorrera um desenvolvimento do mercado em termos estritamente capitalistas na modernidade, que se dariam devido escolha de pessoas que apenas seguiam um impulso de leis naturais, transitrias e imutveis, podendo estas serem controladas, mas no evitadas. Assim, todo esse esquema cria um imenso paradoxo que, na opinio da autora, exclui a possibilidade de liberdade humana, pois se os homens so livres para escolher, ento no deveriam ser coibidos a escolherem o capitalismo por foras naturais. Wood faz questo de ressaltar diversas vezes ao longo do livro que no fora nem liberdade, nem a escolha que compeliu o homem moderno a seguir o capitalismo, seno a compulso, foras imperativas que impondo determinadas circunstncias que colocavam em xeque a reproduo, a sobrevivncia dos homens e suas famlias. de suma importncia destacar que mais que analisar esse discurso mercantil, Ellen Wood vai alm e analisa outros discursos, que no s englobam importantes historiadores e antroplogos como Karl Polanyi, mas outros intelectuais (marxistas),os quais procuram analisar a questo da origem do capitalismo, como Maurice Dobb, Paul Sweezy, Perry Anderson e Robert Brenner. Cabe aqui colocar (apesar de forma extremamente simplificada), que Wood percebe que apesar de cada inovao, cada contribuio que esses intelectuais iriam trazer no que tange a percepo do questionamento de Adam Smith; na diferenciao entre uma sociedade de mercado e uma sociedade com mercado, o qual este no era exatamente competitivo; em situar a origem do capitalismo no campo, que no era necessariamente uma anttese do feudalismo, e que nesse aspecto, as prprias cidades e o comrcio no eram antagnicos ao feudalismo; na importncia do Estado Absolutista na ascenso do capitalismo que impe uma explorao econmica num mbito diferente do poder poltico-jurdico; na mudana das configuraes variveis das relaes sociais de propriedade, da diferenciao e especificidade de um mercado de arrendamentos na Inglaterra; na explicao dos fatores decisivos para a proletarizao das massas entre outros tantos aspectos no menos importantes, a questo da especificidade do capitalismo continua mascarada. A partir de ento, a autora realmente comea seu esclarecimento. Wood no prope, em sua anlise das situaes determinantes da origem do capitalismo, aspectos

que sejam absurdos ou pouco provveis; ao contrrio, ele tece uma explicao cuidadosamente costurada que no apenas age profundamente no sentido de evitar generalizaes, mas tambm de dar voz a elementos que frequentemente passam despercebidos por uma analise histrica mais panormica. Sua proposta se baseia na importncia da especificidade Inglesa como local privilegiado para o surgimento deste sistema, uma vez que era mais unificado que outros pases e obtinha bases materiais (como estradas) mais slidas. Alm disso, a existncia de um mercado de arrendamento cada vez mais slido fora essencial para a transformao do sistema agrcola, que produziu produtores dependentes do mercado para obter acesso a terra e aos meios de produo: de fato, suas rendas no fixas e variveis, que atendiam aos imperativos do mercado, estimularam a Inglaterra em seu desenvolvimento da produo mercantil, no aumento da produtividade e no crescimento econmico auto-sustentado (WOOD, 2001:85). Assim, Wood comprova o que j fora dito acima: no teriam sido as oportunidades proporcionadas pelo mercado, nem as escolhas que levaram os pequenos produtores mercantis acumulao, seno os imperativos do comrcio, que intensificaram a explorao para aumentar a produtividade do trabalho alheio e da autoexplorao do fazendeiro e sua famlia. E seria nesse ambiente extremamente competitivo, que gradativamente se percebem novas dinmicas das relaes sociais de propriedade capitalista privada, em que o conceito de melhoramento da propriedade fundamental, uma vez que a terra melhorada no um deserto, donde qualquer homem que a tire da posse comum e se aproprie dela que retire terras da rea comunal e as cerque para melhor-la, est dando algo humanidade, e no tirando (WOOD, 2001:93). Consequentemente, no o trabalho, mas a produtividade que proporciona o lucro. Isso tudo, que a autora denomina como capitalismo agrrio no teria sido o resultado da industrializao, mas sim sua causa, pois obrigou as pessoas a produzirem competitivamente (e no apenas comprar barato e vender caro) e consequentemente, transformou o acesso aos meios de auto-reproduo, que passarem a depender do mercado, o que explica tambm a drstica revoluo das foras produtivas caracterstica do capitalismo moderno.Outro ponto importante a ser discutido centra-se na ideia de que essas leis de mercado (leis do movimento capitalista), que sujeitaram as pessoas aos imperativos da economia, tambm foram a causa da proletarizao das massas, que transformou de forma completa a fora de trabalho em mercadoria e criou um mercado que cada vez mais iria intensificar o abismo entre exploradores e explorados, entre vendedores de capacidade de trabalho. Esse mercado seria ento, um novo instrumento

coercitivo do capital, a disciplina mxima de controle de mo-de-obra e um novo terreno de luta de classes (WOOD: 2001, 111-112). Percebe-se ento que essa explicao acima teve a inteno de desconstruir paradigmas simplistas em relao origem do capitalismo e ressaltar sua verdadeira especificidade. Mas tambm serviu, no entanto, como introduo obrigatria ao que, talvez, seja a anlise mais surpreendente e pertinente a se fazer em uma relao entre a origem do capitalismo e a crise intelectual ps-moderna. Na verdade, Ellen Wood constri uma anlise em cima da tambm especificidade disfarada de uma modernidade no-capitalista e a relao muito frequentemente feita entre iluminismo e capitalismo. Associa-se, de uma maneira geral, a modernidade a um processo de racionalizao presente nos ambitos modernos do Estado, cultura, progresso, tecnologia e claro, economia. Esse processo de racionalismo , por sua vez, relacionado com o iluminismo, concebido tipicamente como um momento decisivo no avano da modernidade e assim, a fuso da modernidade com o capitalismo seria visvel na maneira como as teorias da modernidade ligam o iluminismo ao capitalismo, uma vez que este ou teria criado os traos caractersticos desse (WOOD: 2001:114), ou o avano da racionalizao produzida pelo primeiro teria trazido consigo o segundo. Ou seja: pressupe-se que a racionalidade instrumental do capitalismo se relacione com a razo em seu sentido iluminista (e com o que h de melhor em seus princpios, como resistncia ao poder arbitrrio, compromisso com a emancipao humana universal, postura crtica diante de qualquer autoridade); assim, ambos (capitalismo e iluminismo) fariam parte do mesmo processo. No entanto, Wood coloca que a maior parte da viso iluminista pertence a uma sociedade com relaes de propriedade no-capitalistas. Essa sociedade, francesa (pois aqui fala-se do iluminismo francs) procurava uma sada alternativa do feudalismo, o que no implica, necessariamente, em essa sada ser o caminho capitalista. O iluminismo francs pertence a um Estado Absolutista, visto pela autora como instrumento utilizado pela classe dominante como um recurso econmico, que centralizava a extorso econmica da mais-valia. Alm disso, essa sociedade era maciamente rural, com um mercado interno restrito e fragmentado e uma burguesia que no era uma classe capitalista (ou sequer uma classe comercial tradicional), no preocupada em confrontar-se com a nobreza para libertar os grilhes do capitalismo. Assim, o interesse girava em torno da universalidade de princpios como cidadania, igualdade civil e nao, opondo-se ao conceito de privilgio. A autora chama ateno ainda para a dualidade do iluminismo, que combina universalidade e a imutabilidade

com uma sensibilidade ao efmero, ao contingente e ao fragmentado (WOOD: 2001:117). Nesse sentido, essas preocupaes seriam uma maneira de compreender a experincia fugaz, efmera, mutvel, da vida moderna associada ao capitalismo. Tendo em vista esses aspectos, torna-se difcil admitir que a ideologia francesa do sculo XVIII tenha muito em comum com o capitalismo; admite-se, entretanto, lutas no-capitalistas em torno da questo da apropriao e dos conflitos dos poderes extraeconmicos de explorao. No que tange a Inglaterra porm, Wood percebe uma influencia da mo invisvel do capitalismo muito mais presente nas expresses culturais, na economia poltica e na filosofia clssica do empirismo britnico. Acima de tudo, segundo a historiadora, as origens de uma modernidade destrutiva devem ser encontradas na ideologia do melhoramento ingls, que subordina todos os valores humanos produtividade e ao lucro, e no no iluminismo francs, que viu tudo o que tinha de melhor em seu interior, principalmente o compromisso com a emancipao humana universal, descartado e em seu lugar, ser responsabilizado pelos valores destrutivos que deveriam ser relegados ao capitalismo (WOOD: 2001: 120). Dessa forma, Wood no apenas rompe com esteritipos h muito enraizados no pensamento ps-moderno, mas tambm o substitui por uma viso muito mais democrtica para com o iluminismo, que no mais aparece como o grande culpado por uma iminente crise ps-moderna. A singularidade da obra de Wood, nesse sentido, vai alm de colocar o capitalismo em seu devido lugar, com sua devida especificidade, pois demonstra que a modernidade no equivale sociedade burguesa, que equivale ao capitalismo e que o ps-modernismo entendido como uma reao aos projetos de racionalismo, tecnocentrismo, padronizao do saber e da produo, crena no progresso linear e em verdades universais, todos consequncias do ilumininsmo. Alm disso, o ps-modernismo tambm percebe um mundo a sua frente que essencialmente fragmentado e indeterminado, rejeitando qualquer discurso totalizante, qualquer metanarativa e quaisquer teorias abrangentes e universalistas sobre o mundo e a histria (WOOD: 2001, 121). Isso se relacionaria de forma direta com o que Boaventura de Sousa Santos expe em seu texto, o qual trabalha a crise do paradigma da cincia dominante que pe em xeque o pensamento racional moderno (que de acordo com o autor, criou ele mesmo as os aspectos, os fundamentos que viriam a viabilizar sua contestao, questionamento; ou seja, a crise do paradigma da cincia dominante, encontra ecos j modernidade, desde sua constituio). Aps isso, Boaventura ir apresentar a ascenso do paradigma emergente, que mais do que produzir um

conhecimento cientifico, deve tambm produzir um conhecimento, um paradigma social que baseia-se na superao da dicotomia entre as cincias, promovendo um dilogo epistemolgico entre as cincias, organizando interaes de intertextualidade sobre o conhecimento das condies de possibilidade. Santos enftico ao perceber que o homem, enquanto sujeito emprico, substitudo pelo homem enquanto sujeito epistemolgico. Creio tambm ser fundamental expor aqui uma analise de Santos que no pode ser deixada de lado: a importncia fundamental da crise do paradigma moderno agir no sentido de colocar em xeque a antiga concepo de que a razo natural seria a nica sada para a constituio de um modelo vigente produtor de conhecimento. O novo paradigma, por sua vez lega a produo epistemolgica, a noo de que o conhecimento deve se demonstrar como autoconhecimento e o desenvolvimento tecnolgico, em conhecimento de vida. A interdisciplinaridade tornase essencial, uma vez que o problema de no haver dialogo entre as cincias reside na perspectiva de se construir uma sociedade sem interao social, agente de grande importncia na formao de identidades e diversidade cultural. Sem dilogo, cai-se na hierarquizao social do saber; alm disso, com deslocamento do discurso epistemolgico, tambm novas questes originaram-se referentes ao uso da cincia, da investigao cientifica para processos ligados a vida ou uso desses para a destruio da vida, problemas ticos que referem-se ao processo investigativo na aplicao direta de sua aplicao. Mas como exatamente tudo isso relaciona-se com a obra de Wood? Ora, a crise do paradigma dominante clamado por Santos faz parte, em si s, do que a autora chama de pensamento ps-moderno. Este pensamento justifica o questionamento do pensamento racional moderno, identificado por Wood como iluminismo. No entanto, tambm cria um paradoxo, pois ao mesmo tempo em que o ps-modernismo disponibiliza as ferramentas necessrias para criticar o iluminismo (como vimos, contestadas por Wood), tambm cria os caminhos que iriam criticar a ele mesmo, o psmodernismo. Este, assim, se colocaria em uma situao semelhante ao que Santos coloca como caracterstica do pensamento moderno: seu firmamento em frgeis bases. Deve-se entender que essa noo de que o conhecimento necessita se demonstrar como autoconhecimento e o desenvolvimento tecnolgico, em conhecimento de vida justamente o que Ellen Wood faz ao questionar as origens do capitalismo e a crtica psmoderna. Se uma modernidade, pelo menos em seu paradigma cientfico dominante, colocou o questionamento em parmetros nunca antes vistos que iriam o derrubar em

seguida, o ps-modernismo cava sua cova ao reforar a ideia de que deriva de uma concepo da modernidade com um capitalismo que torna-se uma extenso natural do progresso, da razo e da liberdade, viso que em seu pior, torna o capitalismo historicamente invisvel ou pior, algo natural (WOOD: 2001, 122). O que faz Ellen Wood mais do que contestar o ps-modernismo, pois ela procura justamente transformar o conhecimento em vida e entender quais os verdadeiros antecedentes e protagonistas da crise dos paradigmas, j que assim, ela consegue identificar como se construiu o capitalismo contraditrio, em que as condies de prosperidade material so conseguidas a custa de uma vasta desapropriao e intensa explorao. Segundo a autora, a tica do melhoramento em seu sentido original, no qual a produo inseparvel do lucro, tambm a tica da explorao, da pobreza e da falta de teto (...) e a expanso dos imperativos faz mais do que desapropriar, extinguir direitos consuetudinrios de propriedade e destruir o ambiente; faz com que os prprios fundamentos elementares da vida fiquem sujeitos aos requisitos do lucro (WOOD: 2001, 126). Wood termina seu texto dizendo que ainda resta a alternativa verdadeira do socialismo. Na verdade, se o objetivo desse livro no consiste em dizer por que adotar o capitalismo, ele certamente faz muito em analisar o porqu de no ser o capitalismo a alternativa mais vivel. A perspectiva de um capitalismo humano, que seja de fato democrtico e ecologicamente sustentvel se torna mais difusa em um meio o qual se torna cada mais vida a vontade de prosperidade material seguindo princpios capitalistas em seu lado mais negativo de destruio, para a vasta maioria das pessoas. Wood percebe que este um momento em que o capitalismo apresenta mais perdas do que ganhos e ainda assim, as perspectivas vo de mal a pior. Nesse sentido, a obra de Ellen Wood deve ser considerada bibliografia obrigatria no apenas para marxistas, que desejam aprofundar suas perspectivas sobre o capitalismo, mas sim e principalmente, para toda e qualquer pessoa que deseja situar sua posio no mundo atual e perceber que outros caminhos existem. O capitalismo no , e muito menos precisa ser o futuro da humanidade, da histria. Talvez isso seja at a principal inteno da autora. A Origem do Capitalismo, obra que ainda que pequena, muito densa, carrega um discurso extremamente reflexivo, concentrando-se nos pontos principais de perspectivas importantes para a construo do discurso, sem, no entanto, ser generalista em relao a essas. Enfim, a obra ressalta a necessidade de se revisar discursos tidos como verdades, modelos encarados como quase certezas. necessrio encontrar a

especificidade do capitalismo, o que faz Ellen Wood. Agora, nossa tarefa, a partir disso, pensar onde estamos e para onde queremos ir.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:

SANTOS, Boaventura de Souza. Um discurso sobre as cincias na transio para uma cincia ps-moderna. IN: Revista Estudos Avanados, n.2 .v.2. So Paulo: U.S.P., maio/agosto, 1988. Pp. 46-71

WOOD, Ellen Meiksins. A origem do capitalismo. Traduo de Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2001. 143p.