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O QUE GEOPOLTICA? E GEOGRAFIA POLTICA?

? freqente a confuso entre geografia poltica e geopoltica, que na verdade so imbricadas, se sobrepoem em grande parte, mas no se identificam totalmente. Existe uma histria de cada um desses saberes que mostra suas origens, suas especificidades, embora em alguns momentos eles tenham se mesclado, se identificado. A expresso geografia poltica existe h sculos. H inmeros livros dos sculos XVII, XVIII e XIX com esse ttulo. Mas considera-se que geografia poltica moderna, pelo menos tal como a entendemos hoje -isto , como um estudo geogrfico da poltica, ou como o estudo das relaes entre espao e poder -- nasceu com a obra Politische Geographie [Geografia Poltica], de Friedrich RATZEL, publicada em 1897. Ratzel, na verdade, no criou o rtulo "geografia poltica"; ela apenas redefiniu o seu contedo, apontando para o que seria um verdadeiro estudo geogrfico da poltica, uma concepo de poltica que muito deve leitura de Maquiavel. Antes dele era comum encontrar em obras com esse ttulo a descrio dos rios ou montanhas de tal ou qual Estado - ou seja, qualquer fenmeno ligado ao Estado (o ser poltico por excelncia) era tido como assunto de geografia poltica. Ratzel mostrou que o estudo da geografia poltica s vai se preocupar com o meio ambiente - as caractersticas "naturais" do territrio, por exemplo (localizao, formato, proximidade do mar, etc.) - desde que isso tenha relaes com a vida poltica. Ele procurou estabelecer uma srie de temas pertinentes geografia poltica, que continuam a ser atuais (embora outros tenham surgido posteriormente): o que o Estado e quais as suas relaes com o territrio, soberania e territrio, o que poltica territorial (uma expresso criada por ele), a questo das fronteiras, o que significa uma grande potncia mundial, etc. Em sntese, esse gegrafo alemo no foi o primeiro autor a empregar esse rtulo, geografia poltica, nem mesmo o primeiro a escrever sobre o assunto - a questo do espao geogrfico na poltica. Essa anlise a respeito da dimenso geogrfica ou espacial da poltica bastante antiga. Podemos encontr-la em Aristteles, em Maquiavel, em Montesquieu e em inmeros outros filsolos da antiguidade, da Idade Mdia ou da poca moderna. Mas normalmente essa preocupao com a dimenso espacial da poltica -- tal como, por exemplo, a respeito do tamanho e da localizao do territrio de uma cidadeEstado, em Aristteles; ou sobre a localizao e a defesa da fortaleza do prncipe, em Maquiavel; ou a nfase na importncia da geografia (fsica e principalmente humana) para a compreenso do "esprito das Leis" de cada Estado, em Montesquieu -- era algo que surgia en passant, como um aspecto meio secundrio da realidade, pois o essencial era entender a natureza do Estado ou das Leis, os tipos de governo ou as maneiras de alcanar e exercer eficazmente o poder. Com Ratzel inicia-se um estudo sistemtico da dimenso geogrfica da poltica, no qual a espacialidade ou a territorialidade do Estado era o principal objeto de preocupaes. E com Ratzel a prpria expresso "geografia poltica", que era comumente empregada nos estudos enciclopdicos dos sculos XVII, XVIII e

mesmo XIX (as informaes sobre tal ou qual Estado: sua populao, contornos territoriais, rios, montanhas, climas, cidades principais, etc.), ganha um novo significado. Ela passa a ser entendida como o estudo geogrfico ou espacial da poltica e no mais como um estudo genrico (em "todas" as suas caractersticas) dos Estados ou pases. A palavra geopoltica, por sua vez, foi criada no incio do sculo XX, mais precisamente em 1905, num artigo denominado "As grandes potncias", escrito pelo jurista sueco Rudolf KJELLN. (Mas ateno: a palavra geopoltica que foi criada por Kjelln, pois no h dvida que essa temtica bem mais antiga, ou seja, as grandes preocupaes geopolticas no surgiram no incio do sculo XX (preocupaes sobre o que e quem uma potncia mundial, como se d a disputa mundial pelo poder entre os Estados, que estratgias seriam adequadas para tal ou qual Estado tornar-se a potncia regional nesta ou naquela parte do globo, etc.). Isto , j existia anteriormente juzos ou anlises a respeito do poderio de cada Estado, das grandes potncias mundiais ou regionais, com a importncia ou o uso do espao geogrfico na guerra ou no exerccio do poder estatal. Normalmente se afirma -- em quase todas as obras sobre "histria da geopoltica" -- que os geopolticos clssicos, ou os "grandes nomes da geopoltica", foram H.J. MacKinder, A.T. Mahan, R. Kjelln e K. Haushofer. Desses quatro nomes, dois deles (o gegrafo ingls Mackinder e o almirante norte-americano Mahan) tiveram as suas principais obras publicadas antes da criao dessa palavra geopoltica por Kjelln e, dessa forma, nunca fizeram uso dela. O outro autor, o general alemo Karl Haushofer, foi na realidade quem popularizou a geopoltica, devido s circunstncias (ligaes, embora problemticas, com o nazismo e possvel contribuio indireta para a obra Mein Kampf, de Hitler), tornando-a tristemente famosa nos anos 1930 e 40, em especial atravs da sua Revista de Geopoltica [Zeitschrift fr Geopolitik], editada em Munique de 1924 a 44 e com uma tiragem mensal que comeou com 3 mil e chegou a atingir a marca dos 30 mil exemplares, algo bastante expressivo para a poca. A geopoltica, enfim, conheceu um perodo de grande expanso no pr-guerra, na primeira metade do sculo XX, tendo se eclipsado -- ou melhor, ficado no ostracismo -- depois de 1945. Ela sempre se preocupou com a chamada escala macro ou continental/planetria: a questo da disputa do poder mundial, que Estado (e por qu) uma grande potncia, qual a melhor estratgia espacial para se atingir esse status, etc. Existiram "escolas (nacionais) de geopoltica", em especial dos anos 1920 at os anos 1970, em algumas partes do mundo, inclusive no Brasil. No escola no sentido fsico (prdio e salas de aula), mas sim no sentido de corrente de pensamento, de autores -- mesmo que um tenha vivido distante do outro, no espao ou s vezes at no tempo -- com uma certa identificao: no caso da geopoltica brasileira, ela consistiu principalmente no desenvolvimento de um projeto ("Brasil, grande potncia") que se expressa como uma estratgia (geo)poltica e militar com uma clara dimenso espacial. A natureza pragmtica, utilitarista (e para o Estado, nico agente visto como legtimo) ou de "saber aplicvel" sempre foi uma tnica marcante na geopoltica. Ela nunca se preocupou em firmar-se como um (mero?) "conhecimento" da realidade e sim como um "instrumento de ao", um guia para a atuao de tal ou qual Estado. A partir de meados dos anos 1970 a geopoltica sai do ostracismo. Ela volta a ser novamente estudada (a bem a verdade, ela nunca deixou de ser, mas de 1945 at por volta de 1975 esteve confinada em pequenos crculos, em especial militares). S que agora, ao invs de ser vista como "uma cincia" (como pretendia Kjelln) ou como "uma tcnica/arte a servio do Estado" (como advogavam inmeros geopolticos, inclusive Haushofer), ela cada vez mais entendida como "um campo de estudos", uma rea interdisciplinar enfim (tal como, por exemplo, a questo ambiental). Em vrias parte do globo criaram-se -- ou esto sendo criados -- institutos de estudos geopolticos e/ou estratgicos, que via de regra congregam inmeros especialistas: cientistas polticos, gegrafos, historiadores, militares

ou tericos estrategistas, socilogos e, como no podia deixar de ser (na medida em que a "guerra" tecnolgica-comercial hoje mais importante que a militar) at mesmo economistas. Enfim, a palavra geopoltica no uma simples contrao de geografia poltica, como pensam alguns, mas sim algo que diz respeito s disputas de poder no espao mundial e que, como a noo de PODER j o diz (poder implica em dominao, via Estado ou no, em relaes de assimetria enfim, que podem ser culturais, sexuais, econmicas, repressivas e/ou militares, etc.), no exclusivo da geografia. (Embora tambm seja algo por ela estudado). A geografia poltica, dessa forma, tambm se ocupa da geopoltica, embora seja uma cincia (ou melhor, uma modalidade da cincia geogrfica) que estuda vrios outros temas ou problemas. Exemplificando, podemos lembrar que a geografia tambm leva em conta a questo ambiental, embora esta no seja uma temtica exclusivamente geogrfica (outras cincias -- tais como a biologia, a geologia, a antropologia, a histria, etc. -tambm abordam essa questo). Mas a geografia -- da mesma forma que as outras cincias mencionadas -- no se identifica exclusivamente com essa questo, pois ela tambm procura explicar outras temticas que no so rigorosamente ambientais tais como, por exemplo, a histria do pensamento geogrfico, a geografia eleitoral, os mtodos cartogrficos, etc. Esquematizando, podemos dizer que existiram ou existem vrias interpretaes diferentes sobre o que geopoltica e as suas relaes com a geografia poltica. Vamos resumir essas interpretaes, que variaram muito no espao e no tempo, em quatro vises: 1. "A geopoltica seria dinmica (como um filme) e a geografia poltica esttica (como uma fotografia)". Esta foi a interpretao de inmeros geopolticos anteriores Segunda Guerra Mundial, dentre os quais, podemos mencionar Kjelln, Haushofer e vrios outros colaboradores da Revista de Geopoltica, alm do general Golbery do Couto e Silva e inmeros outros militares no Brasil. Segundo eles, a geopoltica seria uma "nova cincia" (ou tcnica, ou arte) que se ocuparia da poltica ao nvel geogrfico, mas com uma abordagem diferente da geografia: ela seria "mais dinmica" e voltada principalmente para a ao. Eles viam a geografia como uma disciplina tradicional e descritiva e diziam que nela apenas colhiam algumas informaes (sobre relevo, distncias, latitude e longitude, caractersticas territoriais ou martimas, populaes e economias, etc.), mas que fundamentalmente estavam construindo um outro saber, que na realidade seria mais do que uma cincia ou um mero saber, seria um instrumento imprescindvel para a estratgia, a atuao poltico/espacial do Estado. Como se percebe, foi uma viso adequada ao seu momento histrico -- no podemos esquecer que o mundo na primeira metade do sculo XX, antes da Grande Guerra, vivia uma ordem multipolar conflituosa, com uma situao de guerra latente entre as grandes potncias mundiais -- e legitimao da prtica de quem fazia geopoltica naquele momento. Ela tambm foi coeva e tributria de todo um clima intelectual europeu -- especialmente alemo -- da poca, que fustigava o conhecimento cientfico ( a "cincia real", que era contraposta a uma "cincia ideal" ou "novo saber", que deveria contribuir para um "mundo melhor") pela sua pretensa "desconsiderao pela vida concreta, pelas emoes, pelos sentimentos". 2. "A geopoltica seria ideolgica (um instrumento do nazi-fascismo ou dos Estados totalitrios) e a geografia poltica seria uma cincia". Esta foi a interpretao de alguns poucos gegrafos nos anos 1930 e 40 (por exemplo: A. Hettner e Leo Waibel) e da quase totalidade deles (e tambm de inmeros outros cientistas sociais) no ps-guerra. Um nome bastante representativo desta viso foi Pierre George, talvez o gegrafo francs mais conhecido dos anos 50 aos 70, que afirmava que a geopoltica seria uma "pseudo-cincia", uma caricatura da geografia poltica. Esta viso foi praticamente uma reao quela anterior, que predominou anteriormente, no perodo pr-Segunda Guerra Mundial. Como toda forte reao, ela caminhou para o lado extremo do pndulo, desclassificando

completamente a geopoltica (da qual "nada se aproveita", nos dizeres de inmeros autores dos anos 50 e 60) e at mesmo se recusando a explic-la de forma mais rigorosa. 3. "A geopoltica seria a verdadeira (ou fundamental) geografia". Esta foi a interpretao que Yves Lacoste inaugurou com o seu famoso livro-panfleto A Geografia - isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra, de 1976, e que serviu como iderio para a revista Hrodote - revue de gographie et de gopolitique. Nessa viso, a geografia de verdade (a "essencial" ou fundamental) no teria surgido no sculo XIX com Humboldt e Ritter, mas sim na antiguidade, junto com o advento dos primeiro mapas. O que teria surgido no sculo XIX seria apenas a "geografia dos professores", a geografia acadmica e que basicamente estaria preocupada em esconder ou encobrir, como uma "cortina de fumaa", a importncia estratgica da verdadeira geografia, da geopoltica enfim. A geopoltica -- ou geografia dos Estados maiores, ou geografia fundamental -- existiria desde a antiguidade na estratgia espacial das cidades-Estado, de Alexandre o Grande, por exemplo, de Herdoto com os seus escritos (obra e autor que, nessa leitura enviesada, teria sido um "representante do imperialismo ateniense"). Esta interpretao teve um certo flego -- ou melhor, foi reproduzida, normalmente por estudantes e de forma acrtica -- no final dos anos 1970 e nos anos 80, mas acabou ficando confinada a um pequeno grupo de gegrafos franceses que, inclusive, em grande parte se afastaram do restante da comunidade geogrfica (ou mesmo cientfica) daquele pas. Existe uma visvel falta de evidncias nessa tese -- de comprovaes, e mesmo de possibilidade de ser testada empiricamente (inclusive via documentos histricos) -- e, na realidade, ela surgiu mais como uma forma de revalorizar a geografia, to questionada pelos revoltosos do maio de 1968, tentando mostrar a sua importncia estratgica e militar. 4. "A geopoltica (hoje) seria uma rea ou campo de estudos interdisciplinar". Esta interpretao comea a predominar a partir do final dos anos 1980, sendo quase um consenso nos dias atuais. No se trata tanto do que foi a geopoltica e sim do que ela representa atualmente. E mesmo se analisarmos quem fez geopoltica, os "grandes nomes" que teriam contribuido para desenvolver esse saber, vamos concluir que eles nunca provieram de uma nica rea do conhecimento: houve juristas (por exemplo, Kjelln), gegrafos (Mackinder), militares (Mahan, Haushofer) e vrios outros oriundos da histria, da cincia poltica, da economia, da engenharia, etc. No tem nenhum sentido advogar o monoplio desse tipo de estudo -- seria o mesmo que pretender deter a exclusividade das pesquisas ambientais! --, j que com isso estaramos desconhecendo a realidade, o que j se fez e o que vem sendo feito na prtica. Existem trabalhos recentes sobre geopoltica, alguns timos, oriundos de gegrafos, de cientistas polticos (Luttuak...), de historiadores (H. Kissinger, P. Kennedy...), de socilogos (Huntington...)de militares, etc. E ningum pode imaginar seriamente que num instituto ou centro de estudos estratgicos e/ou geopolticos -- onde se pesquise os rumos do Brasil (ou de qualquer outro Estado-nao, ou mesmo de um partido poltico) no sculo XXI, as possibilidades de confrontos ou de crises poltico-diplomticas ou econmicas, as estratgias para se tornar hegemnico no (sub)continente, para ocupar racionalmente a Amaznia, etc. -- devam existir apenas gegrafos, ou apenas militares, ou apenas economistas ou juristas. Mais uma vez podemos fazer aqui uma ligao com o nosso tempo, com o clima intelectual do final do sculo XX e incios do XXI. A palavra de ordem hoje interdisciplinariedade (ou at transdisciplinariedade), pois o real nunca convenientemente explicado por apenas uma abordagem ou uma cincia especfica. O conhecimento da realidade, enfim, e mesmo a atuao nela com vistas a um mundo mais justo, algo muito mais importante do que as disputas corporativistas.

O QUE GEOGRAFIA CRTICA? 1. As origens A Geografia crtica -- ou simplesmente Geocrtica -- nasceu em meados da dcada de 1970, inicialmente na Frana e posteriormente na Espanha, Itlia, Brasil, Mxico, Alemanha, Sua e inmeros outros pases. Essa expresso, na origem, foi criada ou pelos menos identificada com a obra A Geografia - isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra (de 1976), de Yves Lacoste, e com a proposta da revista Hrodote (cujo primeiro nmero tambm foi editado em 1976), que no incio era uma revista de "geopoltica crtica" e tambm de geografia, com especial nfase na renovao do seu ensino em todos os nveis. Pode-se dizer que os pressupostos bsicos dessa "revoluo" ou reconstruo do saber geogrfico eram a criticidade e o engajamento. Por criticidade se entendia uma leitura do real -- isto , do espao geogrfico -- que no omitisse as suas tenses e contradies, que ajudasse enfim a esclarecer a espacialidade das relaes de poder e de dominao. E por engajamento se pensava numa geografia no mais "neutra" e sim comprometida com a justia social, com a correo das desigualdades scio-econmicas e das disparidades regionais. A produo geogrfica at ento, dizia-se -- embora admitindo excees: Rclus, Kropotkin e outros -- , sempre tivera uma pretenso neutralidade e costumava deixar de lado os problemas sociais (e at mesmo os ambientais na medida em que, em grande parte, eles so sociais), alegando que "no eram geogrficos". lgico que essa nova maneira de encarar a geografia no surgiu do nada. Ela se enraizou e floresceu num contexto de reviso de idias e valores: o maio de 1968 na Frana, as lutas civis nos Estados Unidos, os reclames contra a guerra do Vietn, a ecloso e a expanso do movimento feminista, do ecologismo e da crise do marxismo... E ela se alimentou de muito do que j havia sido feito anteriormente, tanto por parte de alguns poucos gegrafos quanto por outras correntes de pensamento que podem ser classificadas como crticas. Desde o seu nascedouro, a Geografia crtica encetou um dilogo com a Teoria crtica (isto , com os pensadores da Escola de Frankfurt), com o anarquismo (Rclus, Kropotkin), com Michel Foucault, com Marx e os marxismos (em particular os no dogmticos, tal como Gramsci, que foi um dos raros marxistas a valorizar a questo territorial), com os psmodernistas e inmeros outras escolas de pensamento inovadoras. Mas ela principalmente representou uma abertura para -- e um entrelaamento com -- os movimentos sociais: a luta pela ampliao dos direitos civis e principalmente sociais, pela moradia, pelo acesso terra ou educao de boa qualidade, pelo combate pobreza, aos preconceitos de gnero, de cultura/etnia e de orientao sexual, etc. Quase ao mesmo tempo, embora alguns anos antes, surgia na Gr-Bretanha e principalmente nos Estados Unidos a chamada Geografia radical, que significou uma reao dos gegrafos anglo-saxnicos -- ou pelo menos de uma parte deles -- contra o excesso de quantitativismo, contra a denominada Geografia pragmtica, ou quantitativa, que predominou nesses pases nos anos 1960 e na primeira metade da dcada de 70. Tambm a Geografia radical reprochou a pretensa neutralidade da tradio geogrfica e, principalmente, o comprometimento implcito dessa Geografia quantitativa com o poder institudo, com o Estado capitalista e com as grandes empresas. Era preciso revirar a geografia, afirmava-se, us-la a favor dos dominados, dos oprimidos ou, como diramos hoje, dos excludos. Da mesma forma que a Geografia crtica, a Geografia radical buscou subsdios tanto nos movimentos populares e sociais quanto nas correntes radicais de pensamento, em especial o marxismo. Neste ponto, ela diferiu um pouco da Geografia crtica, pois esta

desenvolveu-se de forma um pouco mais aberta e pluralista, tendo maior convvio com outras correntes de pensamento e, inclusive, demonstrando srias restries ao socialismo real e ao marxismo "oficial" ou ortodoxo, o marxismo-leninismo. Alm disso, a Geografia crtica sempre insistiu na renovao escolar, na crtica escola e geografia tradicionais, na necessidade de um novo ensino voltado para desenvolver no educando a criticidade, a inteligncia no sentido amplo do termo (ao invs de mera capacidade de memorizao) e, no final das contas, o senso de cidadania plena. J a Geografia radical -talvez pelo fato de que a disciplina geografia foi excluda do currculo escolar das escolas fundamentais e mdias dos Estados Unidos durante mais de trs dcadas (nos anos 1990 ela voltou, inclusive revalorizada) -- pouco se preocupou com o ensino. O seu grande adversrio -- e portanto, o alvo a ser atingido -- era a Geografia pragmtica e no o tradicionalismo nas escolas fundamentais e mdias e, por tabela, no ensino universitrio. sintomtico o fato de que na ltima dcada do sculo XX, quando comeou a ocorrer um forte movimento de reconstruo do sistema escolar norte-americano (suscitado em grande parte pela necessidade de concorrer no mercado internacional, sob novas condies histricas, com a Europa, com o Japo e com outras economias dinmicas) e a sua abertura revoluo tcnico-cientfica, globalizao e inclusive aos direitos humanos, os educadores e gegrafos escolares nesse pas tiveram que buscar subsdios em outras sociedades -- na Frana, na Alemanha, na Espanha e at mesmo no Brasil. Isso porque, nestes sistemas nacionais de ensino, a disciplina geografia nunca chegou a ser completamente eliminada e, alm do mais, ocorreram a nos anos 80 vigorosos movimentos de renovao na geografia escolar, algo que os Estados Unidos no vivenciaram nesse perodo. Pouco a pouco, nas escolas elementares e mdias norteamericanas vai se tornando usual o ensino da geografia, inclusive com uma maior carga horria a partir de mais ou menos 1994, que se preocupa com as relaes de gnero (homem/mulher), com a questo da orientao sexual, com novas formas de preconceito tnico e cultural, com as desigualdades internacionais e inter-regionais, com os problemas ambientais, etc., algo que para eles novo em geografia (embora venha sendo introduzido a um ritmo acelerado), mas que para ns j se tornou relativamente banal desde os anos 1980.

Vemos acima duas ilustraes representativas da Geografia radical (em cima) e da Geografia crtica (embaixo) nos seus primrdios. A imagem de cima, uma verso espanhola (publicada na revista Geo-critica, de Barcelona) de uma ilustrao da revista norte-americana Antipode - A radical journal of Geography, mostra a atitude dos gegrafos radicais, que se apossam da geografia -- a representada como uma bela e desnuda mulher -- e a carregam atravs do "rio do Compromisso", para horror de um gegrafo quantitativo, que v com desespero essa atitude. Ao lado do gegrafo pragmtico, no cho, existem alguns objetos que ele utiliza: so os modelos, que esquematizam e formalizam a realidade. J o gegrafo radical, representado de forma bem diferente do quantitativo (mais jovem, com barba, sem terno nem malinha de executivo), carrega a geografia para o lado do rio onde existem problemas (vide a fbrica poluidora no fundo da ilustrao) e pessoas reais, com os seus problemas e dilemas. A imagem de baixo, que foi publicada no nmero 2 da revista francesa Hrodote - Revue de gographie et de gopolitique, mostra uma sala de aula com uma srie de alunos, que na realidade so pensadores famosos (Marx, Stlin, Lnin, Mao, Proudhon, Gramsci, Kropotkin... e at mesmo H.Kissinger no canto, com um chapu de burro, na poca ministro norte-americano para as relaes exteriores) e esto observando um quadronegro, no qual est desenhado um mapa. Todos eles esto aprendendo geografia, ou seja, esto procurando rever as suas idias a partir de uma perspectiva espacial. Essas duas revistas -- a francesa Hrodote (existente desde 1976) e a norte-americana Antipode (criada em 1969) -- foram importantes nesses movimentos de renovao, pois eram nos anos 70 rgos aglutinadores de gegrafos contestadores, grupos relativamente pequenos na poca. Elas foram assim plos de irradiao de novas idias geogrficas, mas essa funo hoje j se espalhou e diversificou. Essas revistas ainda existem, mas to somente como uma plida expresso cultural e social do que representaram no passado, pois por um lado esses movimentos em grande parte convergiram e se expandiram (ou foram reatualizados) para outros lugares -- nos quais surgiram bons trabalhos de pesquisas e novas (ou renovadas) publicaes -- e, por outro lado, essa Geografia crtica ou radical, ou simplesmente Geocrtica como advoga a mencionada revista espanhola, tornou-se cada vez mais complexa e plural, no se restringindo mais a grupos especficos que se expressam atravs de algumas poucas revistas.

2. A fase atual Nos dias atuais existem geografias crticas, ou radicais, no plural. Afinal, toda oposio mais ou menos unida no incio, no processo de luta contra o status quo. uma frente, que quanto comea a se tornar hegemnica manifesta todas as suas contradies, que inclusive so positivas na medida em que o pensamento nico ou unvoco autoritrio e empobrecedor. E como o(s) adversrio(s) j no existe mais, ou pelo menos no tem mais a presena marcante que tinha no passado -- a geografia quantitativa praticamente sumiu do mapa, embora a matemtica, a estatstica, a lgica formal e os computadores continem a ser bastante utilizados, muitas vezes at mais que nos anos 60 ou 70, s que sob outros prismas diferentes daquele intrumental-pragmtico; e a geografia tradicional j no tem a menor condio de cercear o pensamento crtico e nem mesmo de emular com ele --, a questo agora a busca de caminhos prprios ou, infelizmente, para alguns, a acirrada disputa por poder, por lugares na mdia, nas publicaes, nos departamentos, nas universidades, em cargos governamentais, etc.

Desde o incio havia uma clivagem latente entre os radicais anglo-saxnicos -- que em grande parte foram oriundos da geografia quantitativa, que se esgotou nos anos 70, e procuraram construir uma teoria geogrfica formal e esquemtica, com freqncia inspirada numa leitura positivista do marxismo (a influncia do althusserianismo a foi enorme, paradoxalmente muito maior que na geografia francesa) -- e os crticos latinos, que tiveram uma maior abertura pluralidade terico-metodolgica e um produtivo dilogo com Foucault. Mas essa clivagem subdividiu-se, tornou-se cada vez mais complexa, no sendo mais suficiente para dar conta da situao hodierna. Sempre houve tambm, desde os anos 70, uma enorme dificuldade em encaixar a geografia fsica nesse movimento de renovao. Afinal, praticamente todos -- ou pelo menos a imensa maioria -- os pioneiros da geografia crtica ou radical eram identificados com a geografia humana, em especial com a geografia poltica/geopoltica, com a geografia urbana e com a geografia econmica. Foi no estudo do subdesenvolvimento, da justia social, da pobreza e da marginalidade, das relaes de poder no espao, da construo social do espao enfim, que a(s) geografia crtica ou radical se afirmou. A geografia radical anglo-saxnica, a bem da verdade, sequer tentou incorporar seriamente o estudo geogrfico da natureza. Quando se consulta a revista Antipode na sua fase urea, de 1969 at por volta de 1980, nem mesmo com o uso de uma lupa iremos encontrar algum artigo de geografia fsica. Talvez isso se deva, pelo menos em parte, tradio acadmica norte-americana de situar a geomorfologia como um ramo da geologia e a climatologia como um subproduto da fsica. Mas inegvel que quando se procura esmiuar o que significa espao na obra de algum gegrafo anglo-saxnico radical -- seja em David Harvey, R. Peet, N. Smith, J.R. Short, P. Taylor, D. Slater, G. Parker ou qualquer outro do mesmo calibre --, dificilmente iremos nos deparar com alguma referncia aos processos naturais em si. Em contrapartida, na geografia crtica houve desde o incio uma tentativa de levar em conta no apenas a questo ambiental mas tambm a natureza em si. Podemos encontrar inmeros artigos de Jean Tricard, de G. Bertrand e outros gegrafos fsicos na revista Hrodote em sua fase urea, de 1976 at meados dos anos 80. Inclusive existem nela nmeros especiais dedicados ao estudo geogrfico da natureza e s relaes entre geografia e ecologia. Todavia, foram afinal movimentos basicamente exgenos geografia, mesmo que eventualmente tenham contado com a contribuio de um ou outro gegrafo -- isto , a crise ambiental planetria, a ecloso do ecologismo e o advento de um novo pensamento holstico --, que ofereceram a esta a possibilidade de uma incorporao mais efetiva do estudo da natureza no bojo do processo de renovao crtica ou radical. As idias de "a Terra, planeta vivo" (to cara a Tricard, embora de inspirao em Lovelock), de uma abordagem holstica do real (que no se confunde com a totalidade marxista, que possui um vis economicista e encara a natureza to somente como recurso) e a expanso dos estudos de impactos ambientais (algo decorrente da necessidade social de preservar/conservar o meio ambiente), acabaram oferecendo uma nova luz no antigo dilema geogrfico de integrar os estudos da sociedade e da natureza. Simplificando bastante, podemos concluir que existem inmeras geografias crticas, que dependem fundamentalmente dos problemas estudados e da opo terico-metodolgica do estudioso. Sujeito e objeto se entrelaam, pois como afirmou o filsofo Merleau-Pointy: "No h uma pergunta que resida em ns e uma resposta que esteja nas coisas, um ser exterior a descobrir e uma conscincia observadora. A soluo est tambm em ns, e o prprio ser problemtico. H algo da natureza da interrogao que se transfere para a resposta".

Nesta outra ilustrao da revista espanhola Geo-critica, podemos discernir quatro olhares geogrficos diferentes sobre uma mesma(?) realidade, no caso uma pequena propriedade rural. No alto, de terno e gravata, vemos um gegrafo quantitativo imaginando que modelo matemtico seria ideal para se explicar -- ou esquematizar? -- isso. J do mesmo lado esquerdo, mas abaixo, temos o gegrafo (ou professor) tradicional, que procura sintetizar a paisagem, isto , enfocar todos aqueles itens que fazem parte do esquema "a Terra e o Homem". Do lado direito, no alto, temos o gegrafo da percepo, que vai procurar retratar a " realidade vivida" das pessoas. E nesse mesmo lado, abaixo, temos o gegrafo radical, que s enxerga a pobreza (ou a explorao) existente nessa realidade. Sem dvida que essa representao caricatural, pois a diversidade de enfoques (e as nuanas que existem em cada um deles) bem mais rica e complexa do que essa diviso em quatro geografias. Alm disso, no h a nenhuma referncia ao estudo geogrfico da natureza, que provavelmente seria levado em conta, nessas quatro vises, somente pelo tradicionalista. Mas talvez elas tenham sido as correntes geogrficas mais representativas, pelo menos na geografia humana, nas dcadas de 1970 e 80. S que desde esta ltima dcada, os anos 80, j existe sem dvida uma progressiva tendncia no sentido de uma relativa convergncia dessas correntes -- cada uma aproveitando algo das outras. A geografia fenomenolgica ou da percepo, por exemplo, tanto pode ser "de esquerda" ou crtica (quando no omite os problemas sociais e faz uso de autores como Merleau-Pointy, Sartre e outros fenomenolgicos/existencialistas que nunca deixaram de valorizar as desigualdades e as relaes de poder), como pode ser "tradicional" ou meramente subjetivista (quando, na trilha de autores como Yi-Fu, omite as relaes sociais de

dominao e enfoca o real numa perspectiva de "integrao" do indivduo ao meio). E a(s) geografia(s) crtica(s) tanto pode(m) ser dogmtica e economicista (supervalorizando o "modo de produo", a explorao e o imperialismo), como tambm pode(m) ser pluralista, democrtica, inovadora e inclusive assimilar mtodos/tcnicas fenomenolgicos (tais como as experincias de vida e a Histria oral). Existe ainda a questo do ensino, pois no sistema escolar que a geografia v-se obrigada a reafirmar a sua unidade. Na pesquisa e na atividade docente a nvel universitrio cada um pode ser especialista e todos podem deixar de lado a questo da unidade da cincia geogrfica. (Ou melhor, quase todos, pois sempre h os que ficam encarregados da discusso epistemolgica). No ensino fundamental e mdio, entretanto, ocorre o oposto, pois a o gegrafo no pode se furtar ao desafio de analisar o natural e o social concomitantemente, nas suas especificidades e principalmente nas suas inter-relaes.

3. Geocrtica e Ensino A Geografia crtica escolar -- isto , aquela praticada no ensino fundamental e mdio -possui uma dinmica prpria e relativamente independente da sua vertente acadmica. importante ressaltar esse fato, pois muitos imaginam, de forma ingnua ou at mesmo preconceituosa, que as disciplinas escolares (Matemtica, Lngua portuguesa, Cincias, Histria, Geografia...) to somente reproduzem, de forma simplificada, os contedos que so criados e desenvolvidos na universidade, no ensino superior, na graduao e na psgraduao. como se o professor da escola fundamental e mdia fosse apenas um reprodutor do saber construdo em outro lugar, o "lugar competente", e a sua tarefa consistisse essencialmente em adaptar esse saber faixa etria do aluno. Seu labor seria ento "didtico" num sentido tradicional: como ensinar da melhor maneira um determinado contedo j pronto e que o educando deve meramente assimilar. Mas essa forma de ver parcial e, no extremo, autoritria. Pois ela ignora que o professor e os seus alunos tambm podem ser co-autores do saber, tambm podem pesquisar e chegar a concluses prprias e que no so meras cpias ou simplificaes do conhecimento j pronto e institudo. O professor crtico e/ou construtivista -- e no podemos esquecer que o bom professor aquele que "aprende ensinando" e que "no ensina mas ajuda os alunos a aprender" -- no apenas reproduz mas tambm produz saber na atividade educativa. E tampouco o educando pode ser visto como um receptculo vazio que ir assimilar ou aprender um contedo externo sua realidade existencial, psicogentica e scio-econmica. Ele um ser humano com uma histria de vida a ser levada em conta no processo de aprendizagem, que reelabora, assimila sua maneira -inclusive reconstruindo ou at criando --, o saber apropriado para tal ou qual disciplina. E na Geografia essa caracterstica essencial da verdadeira atividade educativa talvez seja ainda mais acentuada do que em outras disciplinas, tais como, por exemplo, na Fsica ou na Matemtica. Isso porque no ensino da Geografia importantssimo -- mesmo indispensvel -- o estudo e a compreenso da realidade local onde os alunos vivem, onde a escola se situa. Isso no est (nem poderia estar) nos manuais -- no mximo existem neles dicas, ou esquemas sempre passveis de aperfeioamento para se estudar este ou aquele aspecto dessa realidade --; e no se trata somente de "aplicar" as definies ou as explicaes contidas no "contedo geral", mas tambm de (re)criar conceitos e explicaes, descobrir coisas novas enfim. Por sinal, a Geografia escolar anterior ao advento da chamada Geografia cientfica ou acadmica. Parodiando um estudioso da Histria do pensamento geogrfico, Horcio Capel, podemos lembrar que muito antes de existirem os gegrafos j existiam os professores de geografia. Isto , muito antes de a Geografia ser considerada uma "cincia"

ou uma disciplina universitria, muito antes dela ter sido institucionalizada em meados do sculo XIX (com Humboldt e Ritter), j existiam aulas de Geografia (para crianas, para adolescentes e at mesmo para adultos) e manuais que procuravam esquematizar esse saber escolar e prtico (pois servia para viagens, para o comrcio, para a guerra...). Podemos inclusive afirmar que, em grande parte, a institucionalizao da Geografia no sculo XIX deveu-se fundamentalmente necessidade de formar um nmero cada vez maior de professores dessa disciplina para o sistema escolar em (enorme) expanso no perodo. E o mesmo ocorreu no passado recente, com o surgimento da Geografia escolar crtica, e continua a ocorrer nos dias atuais, com inmeras novas experincias no ensino elementar e mdio que, em alguns casos, produzem inovaes em relao ao que j existe na produo acadmica. Dessa forma, no foi aps e muito menos devido s revistas Antipode e Hrodote que o estudo crtico da Geografia se desenvolveu nas escolas elementar e mdia. Essas revistas devem ser vistas mais como um marco -- ou um smbolo -- na renovao da Geografia universitria e de pesquisas a nvel superior, mas pouca importncia tiveram (ateno: escrevemos pouca e no nenhuma) naqueles nveis de ensino. No que esses nveis de ensino estivessem "atrasados" e levassem muitos anos para se atualizar. Nada disso. que muito antes do advento das geografias radical e crtica (acadmicas) j existiam centenas, talvez milhares de professores de Geografia a nvel mdio ou de 5a. 8a. sries que inovavam as suas lies -- inclusive buscando subsdios na economia, na sociologia, na histria, no marxismo... e principalmente nas lutas sociais de suas pocas/lugares -- e incorporavam o estudo do subdesenvolvimento e dos sistemas scio-econmicos, das relaes de gnero (homem/mulher), das sociedades ditas primitivas, dos problemas sociais urbanos, da reforma agrria (tema to importante no Brasil do incio dos anos 1960!), e isso em muitos casos ANTES desses temas serem abordados pelos compndios ou mesmo pelas teses, artigos e livros acadmicos de geografia. Uma parte importante dos gegrafos crticos acadmicos comeou como professores do ensino fundamental e mdio, e foi em grande parte a que eles iniciaram as suas reflexes e as novas abordagens, que depois foram sistematizadas/reelaboradas com vistas produo de trabalhos universitrios. No difcil entender porque isso ocorreu, e ainda ocorre: malgrado a idia preconcebida segundo a qual o professor no ensino fundamental e mdio no inova, no cria, no ousa sair da rotina e do tradicionalismo (a no ser quando algum novo "programa oficial" o obrigue a isso), em geral ele -- ou melhor, alguns deles -- faz tudo isso com uma freqncia maior do que os estudos acadmicos. Ao contrrio do que se imagina, muito mais fcil (e freqnte, convm enfatizar) inovar no contedo e nos mtodos de um curso no ensino mdio, em especial nas escolas pblicas (ou em algumas particulares), do que em teses e outros trabalhos acadmicos. (O que no significa que essas inovaes no ocorram aqui. Elas ocorrem, sem dvida, mas pelo menos na Geografia e nos anos 1960, 70 e 80 foram em geral posteriores, e no anteriores, ao que j se vinha fazendo, pelo menos em parte, no ensino mdio). As regras na academia so mais sedimentadas e fechadas, o controle por parte das bancas, das comisses de publicaes, etc., maior e normalmente existe um maior apego aos esteretipos ou s idias prdefinidas sobre o que deveria ser abordado naquele assunto X ou Y. S para citar um exemplo, poderamos lembrar que Yves Lacoste, cuja importncia para a definio da Geografia crtica j foi mencionada, teve enormes dificuldades em conseguir ser aprovado (s o foi depois de vrias tentativas e sendo obrigado a "caar" em locais distantes professores titulares que aceitassem participar da sua banca!) na sua tese de livredocncia na Frana devido ao tema -- "Unidade e diversidade do Terceiro Mundo (Das representaes planetrias s estratgias sobre o terreno)" -- e abordagem geopoltica do assunto, considerados na poca (em pleno incio da dcada de 1980!) como "no geogrficos" e polticos em demasia, isto , "no neutros". Pois bem: esse gegrafo, que tambm comeou como professor no ensino fundamental e mdio (e autor de livros didticos), j trabalhava com esse assunto na sua atividade docente e nos seus manuais muito antes de ter feito essa pesquisa acadmica. Mesmo aqui no Brasil poderamos

escavar inmeros casos similares, pois a abordagem, no ensino fundamental e mdio, de temas/problemas tais como as relaes de gnero, crticas ao socialismo real e burocracia, choques culturais, orientao sexual, o novo racismo, etc., foi indiscutivelmente anterior a qualquer pesquisa, tese ou publicao oriundas dos departamentos de geografia das universidades. Isso no significa que no existam ou que no devam existir relaes de complementariedade entre a universidade e os nveis elementar e mdio de ensino. Mas essas relaes so mais complexas do que a idia simplista segundo a qual aqueles nveis de ensino devem apenas "simplificar" e reproduzir o contedo que produzido na academia. Esta idia, infelizmente dominante, costuma gerar verdadeiras aberraes: "propostas curriculares" ou PCN's para o ensino fundamental e mdio feitos por professores universitrios que no tm experincia nesse nvel de ensino e que desconhecem completamente a realidade dos alunos que a estudam. Costuma-se tambm pura e simplesmente ignorar, e portanto no aproveitar, as experincias inovadoras que os professores -- pelo menos alguns -- esto produzindo nas escolas. O resultado, normalmente (existem algumas excees, mas so casos em que os elaboradores tinham vasta experincia nesses nveis de ensino e contaram com a colaborao ativa de professores que atuam na sala de aula), que esses currculos so impraticveis e acabam no sendo operacionalizados (embora muitos professores sejam obrigados a fingir que os utilizem, para agradar a alguns burocratas que tentam controlar a atividade docente); esses currculos em geral esto aqum daquilo que muitos professores praticam e mais atrapalham do que ajudam na melhoria do sistema escolar. A Geografia crtica escolar, portanto, no consiste na mera reproduo na escola fundamental e mdia daquilo que foi anteriormente elaborado pela produo universitria crtica. Isso at pode ocorrer, mas no -- e nunca foi -- o essencial ou mesmo a regra geral. O essencial levar em conta a realidade dos alunos e os problemas de sua poca e lugar. Como se sabe, a Geografia escolar crtica -- ou as geografias, na medida em que no existe um caminho ou um esquema nico -- se ope Geografia tradicional e normalmente mnemnica (isto , que enfatiza a memorizao, a lista de fatos ou acidentes: cidades principais, unidades de relevo, rios e seus afluentes, tipos de climas, cidades-capitais, etc.), que tem por base o esquema "A Terra e o Homem". Mas lgico que a prpria Geografia tradicional conheceu vrias fases e nuanas e nunca foi um bloco monoltico. Existiram a autores que valorizaram a explicao e combateram veementemente a descrio e a memorizao (por exemplo: Delgado de Carvalho, Pierre Monbeig, Nilo Bernardes e outros), que incluiram bons textos literrios nos seus manuais (exemplo: Clvis Dottori e outros) e at mesmo, em especial na ltima fase da Geografia tradicional francesa, com Pierre George e a sua entourage -- a chamada "escola georgeana" --, que incorporaram novos temas (subdesenvolvimento, sistemas scio-econmicos, "exploso demogrfica", organizao do espao e planejamento, regio como espao polarizado, etc.) que em alguns casos demandaram uma anlise crtica do real. Mas foi uma crtica limitada e parcial: nunca ancorada nos movimentos sociais, mas sim em um modelo de "cincia" objetiva e neutra; e tampouco incorporando ou dialogando com autores/escolas crticos (anarquismos, Foucault, Escola de Frankfurt, Lefebvre, Gramsci e outros marxistas, etc.); e, acima de tudo, essencialmente preocupada em valorizar a Geografia frente ao Estado e s grandes empresas atravs da proposta de uma "Geografia ativa" ou voltada para a ao (ou melhor, para o planejamento). A Geografia escolar crtica vai alm desses avanos que ocorreram na Geografia tradicional -- embora os assimilando sua maneira -- e preocupa-se basicamente com o desenvolvimento da autonomia, da criatividade e da criticidade do educando -- com a cidadania, afinal, que o resultado e a condio da existncia de cidados ativos e participantes, que questionam e (re)constroem os direitos -- e com uma sociedade mais justa e igualitria, na qual os direitos das minorias (inclusive o direito de ser diferente) sejam preservados.

Um ensino crtico da Geografia, assim sendo, no se limita a uma renovao do contedo - com a incorporao de novos temas/problemas, normalmente ligados s lutas sociais: relaes de gnero, nfase na participao do cidado/morador e no no planejamento, compreenso das desigualdades e das excluses, dos direitos sociais (inclusive os do consumidor), da questo ambiental e das lutas ecolgicas, etc. Ela tambm - e principalmente - implica em valorizar determinadas atitudes -- combate aos preconceitos; nfase na tica, no respeito aos direitos alheios e s diferenas; sociabilidade e inteligncia emocional... -- e habilidades (raciocnio, aplicao/elaborao de conceitos, capacidade de observao e de crtica, etc.). E para isso fundamental uma adoo de novos procedimentos didticos: no mais apenas ou essencialmente a aula expositiva, mas sim estudos do meio (isto , trabalhos fora da sala de aula), dinmicas de grupo e trabalhos dirigidos, debates, uso de computadores (e redes) e outros recursos tecnolgicos, preocupaes com atividades interdisciplinares e com temas transversais, etc. E muito menos pode-se omitir o estudo da natureza, a geografia fsica, como querem alguns. No porque alguns gegrafos crticos ou radicais famosos e importantes abordam somente temas scio-econmicos que a geografia escolar deve fazer o mesmo. Esse gegrafos, na realidade, so especialistas e, via de regra, no possuem experincia (e nem qualquer interesse) no ensino elementar e mdio. S que, repetimos, o objetivo da disciplina escolar Geografia no reproduzir o discurso desses gegrafos especialistas e sim levar o educando a compreender o mundo em que vive, o espao geogrfico da escala local at a global. E a compreenso desse espao passa necessariamente pelo estudo da natureza-para-o-homem, das paisagens naturais enquanto encadeamento de elementos (clima, relevo, solos, guas, vegetao e biodiversidade), que possuem as suas dinmicas prprias e independentes do social. E tambm passa, principalmente nos dias de hoje, pelo estudo da questo ambiental, que no pode prescindir da dinmica da natureza (e suas alteraes/reaes frente ao humana), e que fundamental para se perscrutar os rumos da humanidade e de cada sociedade nacional neste novo sculo.