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Terror Viking Um documentrio sem cornos

De uma srie de documentrios intitulados de Guerreiros (Wariors), exibidos no Canal de Histria, dedicados s classes guerreiras de vrias sociedades ao longo da histria, trago aqui algumas palavras sobre os vikings. Apesar de algumas imprecises e de um excesso de recurso ao espectculo visual e de ao forada, o documentrio tem a capacidade, atravs de exemplificaes prticas, de nos conseguirfazer entrar, um pouco, no mundo dos vikings. Os vikings eram os guerreiros mais temidos e odiados do seu tempo, foram considerados piratas, salteadores, brbaros, mas ser que foram tudo isso? Ou ser que foram tambm algo mais? E, j agora, quando ganharam os vikings os cornos?

Chegada de Vikings a Wirral - Chris Collingwood

A Histria, cultura e geopoltica Aparentemente, de um momento para o outro, no debaldar do sculo VIII a Europa comeou a sofrer ataques (Em 793 d.C. navios vikings chegam a Lindisfarne em Inglaterra e saqueiam violentamente o mosteiro existente, chacinando os monges. Estes ataques que iriam durar pelos prximos 300 anos), investidas e pilhagens por parte de povos que chegavam nos seus rpidos barcos vindos do norte. Vejamos primeiro a geografia da pennsula escandinava, mais concretamente aquela que caracteriza a Noruega. Naquilo que hoje so alguns dos pases mais civilizados do mundo, especialmente na Noruega e Sucia, mas tambm na Dinamarca, durante a baixa Idade Mdiaascende e desenvolvese a cultura Viking. A geografia e o clima adverso desses territrios, (s a Noruega tem mais de 24.000 quilmetros de costa com Fyords profundos a dilacerar a paisagem), condicionaram a formao de grandes estados ou unies polticas coerentes. Esses territrios eram dominados por pequenas tribos e grupos que lutavam habitualmente entre si, unidos por uma cultura semelhante que os incentivava a essa atitude blica, formava-se uma cultura de guerreiros destemidos e implacveis. Para esses povos o ponto de encontro mais acessvel, estranhamente, situava-se no Mar. Os seus barcos eram utilizados para trocas comerciais, mas especialmente para, quando unidos nos embates das abordagens, servirem de campos de batalha aqutico. Habitualmente, durante essas batalhas e depois de mltiplas abordagens, os barcos eram unidos formando plataformas mais ou menos conexas de combate. A dificuldade em combater no mar, em espao exguos, balanantes, instveis e confusos obrigam os guerreiros vikings a desenvolver tcnicas de combate que evitavam o erro e o descuido, obrigavam-nos a muita coordenao e manobras de equilbrio incomparveis. Eram mestres em combates corpo a corpo a curta distncia, exmios nocombate rpido anfbio. As artes blicas, como modo de vida e influncia econmico-social, assumiam grande importncia nas sociedades escandinavas. Provavelmente tero sido essas razes que levaram a que os povos escandinavos sarem dos seus territrios e partissem aventura, conquistando e saqueando o mundo conhecido. A prpria religio viking exercia tambm uma importante influncia marcial. O deus

supremo do panteo viking era Odin, deus da guerra. Os vikings acreditavam que se morressem honradamente e com bravura em combate teriam acesso ao paraso, ao valhala, com o prprio Odin a resgatar todos os bravos guerreiros que tombassem em batalha. A sua percia e convices religiosas faria deles guerreiros temveis. Outra razo, associada tambm cultura e religio, era a poltica interna na Escandinvia e o modo como estava organizada a economia e o poder das elites locais. Na altura dos maiores ataques vikings os grandes estados da Escandinvia estavam em formao e os novos reis e lderes, devido cultura guerreira em lhes assistia, foram impelidos a provar a sua coragem e capacidade blica em conquistas, pilhagens e atos de bravura no estrangeiro. Sendo que as riquezas pilhadas eram igualmente essenciais para o estatuto necessrio a um rei viking. A guerra no estrangeiro servia para financiar a prpria guerra no pas natal, nas habituais disputas entre reis e pretendentes, com exrcitos cada vez mais numerosos e bem equipados. A partir do sculo IX praticamente toda a Europa do Norte pilhada, os vikings atacam: Dublin, Edimburgo Hamburgo, Paris, etc. Por volta do sculo X a maior parte das cidades rendiam-se automaticamente quando surgiam os temveis homens do norte, pagando enormes quantias de resgate para serem poupadas da destruio. Mas depois de sculos de conquistas e pilhagens por toda a Europa, depois de terem sofrido processos de aculturao, as comunidades escandinavas tornaram-se menos belicosas, tendo a converso ao cristianismo para isso contribudo. Tcnicas e tecnologias Uma das armas terrestres preferidas dos vikings eram os machados. Usavam, preferencialmente, machados de uma s mo que lhes permitia erguer um escudo na outra. No entanto, o machado dinamarqus, pensado para se usar com as duas mos, era impressionantemente grande: composto por um cabo de madeira que podia atingir os 2 metros, com uma lmina de ao que podia chegar a pesar 3 kg. Por outro lado, utilizavam tambm pequenos machados de arremesso, por exemplo semelhantes com as Franciscas dos Francos, que conseguiam atirar certeiramente a mais de 45 metros Sem matria-prima dificilmente os vikings poderiam ter as armas necessrias aos constantes combates que desencadeavam. Pela Escandinvia, a turfa contm muito minrio de ferro arrastado das montanhas e depositado nas zonas baixas. Os vikings desenvolveram tcnicas siderrgicas e metalrgicas (inspirados nos inventores da tcnica de fundio de metal dos pntanos inventada pelos romanos) de tratarem este material natural, extrair o necessrio ferro para produzirem ento as suas armas que eram especialmente letais nas suas mos. Os Vikings foram tambm exploradores, comerciantes e colonizadores. Sabe-se que atingiram, com os seus barcos, o Mar Negro, o Mediterrneo e at a Amrica do Norte - antecedendo Cristvo Colombo em mais de 400 anos. Formaram vrios Reinos na Europa, por exemplo: alguns pequenos reinos na Irlanda e Inglaterra, o Ducado Normando (normando significava Homem do Norte) em Frana, o Reino de Npoles e Siclia em Itlia. Paradoxalmente constituram a guarda de elite do Imperador Bizantino: os varegues. O prprio principado deNovgorod, que mais tarde daria origem ao reino e Imprio Russo, tem tambm origens e relaes com os Vikings. Ou seja, para alm de guerreiros temveis, tiveram de ser tambm os melhores marinheiros do seu tempo. Para isso contribuiu a mestria no domnio da vela em alto mar, uma vela muito manobrvel controlvel por cordas, que ajudava a conduo do barco em simultneo com o tradicional leme. Essas velas eram feitas de l ou linho e impermeabilizadas com sebo pensa-se que valiam mais que o prprio barco. Os barcos os drakars -podiam alcanar velocidades de 48 km/h com tripulaes que iam at um mximo de 60 homens. No mar orientavam-se pelo Sol, pelas algas (se eram velhas ou novas e que direo tomavam com as correntes), peladireo do voo das aves, observavam todos os elementos, animais e plantas marinhas para ajudar na sua localizao. Os vikings podiam aguentar meses em alto mar, pescando e dormindo no fundo dos navios em sacos cama de pele me morsa ou foca. Apesar de toda a tecnologia que na altura os distinguia, o facto das tripulaes serem compostas por homens que eram simultaneamente guerreiros e marinheiros/remadores garantia que o barco poderia estar sempre em movimento isso obrigava a um exerccio constante da tripulao, que detinha,

inevitavelmente, fora e resistncia muito acima da mdia. Tambm por utilizarem barcos muito exguos, criava-se, indiretamente, o reforar dos laos entre os tripulantes, criando uma camaradagem e confiana que lhes davam uma vantagem tctica militar superior no campo de batalha. Os viking eram tambm distintos engenheiros navais. Os tripulantes dos drakars sabiam construir os seus prprios barcos. Com os seus machados conseguiam habilmente transformar troncos de rvores em tbuas, e sem esquemas escritos, conseguiam construir os seus barcos apenas recorrendo memria e as dimenses medidas a olho. Um barco mdio precisava de madeira de mais de uma dzia de rvores de porte mdio (carvalhos, abetos e pinheiros). O design dos barcos permitia que fosse remado para trs e para a frente instantaneamente, sem terem de dar a volta. Eram calafetados com l, pelo de animais ou musgo cobertos de sebo. Mas a maior vantagem da embarcao era o seu pequeno calado. Os fundos apenas mergulhavam 50 cm na gua, permitindo navegar em guas muito baixas e desembarcar praticamente em todo o lado. Mas os barcos no era as nicas construes Vikings que os distinguiam no seu tempo. O modo com construam fortes em terra dava-lhes tambm distinta vantagem. Construam, habitualmente, recintos de planta circular perfeita, com dimetros entre os 100 e os 300 metros. O permetro era formado por uma elevao de terra reforada de madeira e cercada por um fosso. No interior as construes eram dispostas seguindo um padro quadrangular, existindo: estbulos, oficinas, armazns, residncias e at cemitrios. No que toca s armas, os vikings no utilizavam s machados de combate. Recorriam muito habitualmente tambm a espadas, com design muito tpico. Essas lminas eram semelhante aos gldios romanos, mas mais esbeltas e alongadas, com punho quase sem proteo de mo. Por outro lado, as lanas eram muito populares, tendo, semelhana dos hoplitas gregos, tcnicas prprias de combate em grupo, que potenciavam a coordenao em linhas ordenadas, conjugando sobreposies de escudos e lanas em riste podiam formar o chamadomuro de escudos. Ento e os Cornos? Sabe-se hoje que os vikings estavam muito longe de ser selvagens desmiolados, brutos que espalharam violncia e destruio pela Europa. Eram na realidade formidveis guerreiros, vindos de uma zona geogrfica agreste e de extremos que os endurecia. Eram portadores de uma cultura guerreira que fomentava a coragem e os feitos militares. Detinham tecnologia pragmaticamente evoluda e adequada para as suas conquistas e exploraes.

Funeral de um Viking - Frank Bernard Dicksee

Ento e os capacetes Vikings? O seu aspeto era muito diverso, mas parece que nunca foi hbito utilizarem cornos como ornamentao. Essa viso foi inventada na poca vitoriana (sculo XIX) para recriaes romnticas historicamente pouco fiveis. Os nicos cornos que usavam tinham como funo servir de recipientes de bebida, at porque os cornos estavam associados fertilidade e no arte blica pelo que se sabe. Os vikings, a terem cornos no os usariam nos capacetes