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Private Series

LIVRO 10

SUSPICION

SINOPSE
Fruto proibido... Reed, Noelle e as ex Meninas do Billings, Kiran e Taylor, estavam vivendo em St. Barths durante as frias de inverno. O sol tropical havia derretido todas as tenses do semestre passado, e pela primeira vez em meses, Reed est feliz. Ela tem suas melhores amigas ao seu lado, ela vive em um conjunto palaciano com vista para o mar, e ela est com Upton, o cara mais cobiado da ilha. Reed est se apaixonando. Mas namorar com Upton chama a ateno dos hspedes de St. Barths de mais alto perfil e no em um bom sentido. Upton tem um passado escuro, e ele est partindo muitos coraes. Uma de suas ex-namoradas ainda o quer. E ela vai fazer o que for preciso para tirar Reed da jogada.

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SOBREVIVNCIA
importante no entrar em pnico. Como se isso fosse possvel. Meu corao batia de forma irregular no meu peito, irradiando terror nas minhas veias. Eu estava flutuando na gua no escuro da noite por talvez dez minutos, mas pode muito bem ter sido dez horas. O vestido flutuante de chiffon que parecia to luminoso e amplo quando eu o tinha selecionado para a Noite do Cassino dos Ryan agora se agarrava na minha pele e se emaranhava nas minhas pernas, ameaando me puxar para baixo. Para baixo nas profundas e escuras profundezas do oceano onde quem-sabia-que coisas nojentas, viscosas, com dentes afiados estavam esperando para roer meus dedos dos ps e das mos e... No. No. No. No. Iria ficar tudo bem. Iria, iria, iria. Se eu pudesse manter meu olho no barco dos Ryan, tudo estaria bem. Eu ainda podia ouvir a msica de piano deriva pelo Mar do Caribe, ainda podia ouvir os aplausos quando um convidado ganhava algo grande nas mesas de cartas. Enquanto eu pudesse ver o barco havia a possibilidade de que ele pudesse voltar para mim. Eu olhei para as luzes cintilantes alegremente no convs enquanto o navio navegava de volta para St. Barths e desejei que ele mudasse de direo. Enviei um sinal de pnico silencioso para algum que pudesse se importar. Noelle. Upton. Kiran. Dash. Taylor. Tiffany. Algum, por favor, perceba que eu no estou a. Algum v me procurar. Algum, quem quer que seja, me oua. Eu ouvi um grito e meu corao pulou de esperana. Mas o grito foi seguido de uma gargalhada. Eles estavam apenas inconscientemente fazendo a sua festa. Todos que eu conhecia na ilha estavam no barco. E ele estava rapidamente flutuando para fora do meu alcance. O importante no entrar em pnico. Mas o mantra no estava funcionando. Algum nesse barco tinha tentado me matar. Algum tinha arrancado o colar de diamantes ridiculamente caro que eu estava usando o colar de Noelle e me empurrado ao mar na gua gelada. Uma figura esbelta com capuz. De altura mdia. Isso era tudo o que eu tinha visto depois de mergulhar no mar e lutar para subir superfcie. A figura encapuzada escapuliu para longe, o detalhe branco no capuz preto praticamente brilhando luz do luar. Eu no poderia dizer se era homem ou mulher, jovem ou velho, mas eu tinha minhas suspeitas. Poppy Simon, Paige Ryan ou Sienna Marquez. Todas estavam com inveja de mim. Todas queriam Upton Giles, meu novo meio-que-namorado. Uma delas claramente queria ele o suficiente para me matar e me tirar do caminho. E parecia que ela estava tendo sucesso. No. Eu no ia deix-la vencer. Qualquer que seja a psicopata que tinha feito isso ia ficar muito decepcionada. Eu mal podia esperar at que ela me visse viva. Eu iria a p at ela e cuspiria em seu rosto. E logo depois que eu fizesse isso, eu iria cair fora de St. Barths. Este lugar era pura maldade. Eu teria tido melhores frias pulando-no-tempo na ilha de tortura de Lost.

A saia do meu vestido se envolveu ao redor do meu tornozelo direito e segurou firme, restringindo meu movimento. Sem pensar duas vezes peguei o zper na lateral do vestido e, com meus dedos frios tremendo e escorregando, consegui arranc-lo para baixo. Depois de uma breve luta eu estava livre da coisa. Ele flutuou sobre as ondas como uma nuvem azul-safira balanando preguiosamente no vento. Instantaneamente, me senti uns dez quilos mais leve e orgulhosa de mim mesma por ter tomado tal deciso sbia. Eu respirei fundo e percebi que eu estava movendo os braos muito mais rpido do que eu precisava, ento eu me forcei a abrandar. Logo minha frequncia cardaca acalmou e minha respirao estabilizou. Isso estava muito melhor. Eu era forte. Eu era uma atleta. Eu poderia flutuar na gua assim por horas. Talvez. Quanto tempo uma pessoa podia ficar flutuando na gua, tecnicamente? Eu no tinha ideia. No era um fato que eu pensei que eu precisaria saber, j que eu era de um Estado sem litoral. Mas aqui estava eu, a pequena Reed Brennan de Croton, Pensilvnia, nadando por sua vida, seminua, no mar do Caribe. Como diabos eu tinha chegado at aqui? Eu escolhi o cara errado eu respondi em voz alta. Novamente. Minha voz soou estranha e insuportavelmente solitria. Resolvi no falar mais. Mas agora que eu comecei a pensar em Upton, eu no podia parar. Se eu tivesse me apegado ao meu instinto original e evitado ele, nada disso estaria acontecendo. Mas como eu poderia ter resistido a um cara lindo, incrvel e britnico mundano, vindo at mim com fora total com todo o seu discurso do quo diferente e incrvel que eu era? Eu era apenas uma humana. E sim, talvez ele tivesse estado com um monte de garotas, mas como que eu ia saber que uma delas iria tornar-se uma homicida? Vamos l, Reed. Trate de aprender com a experincia. Olhei para o barco e todo o meu corpo sacudiu-se com terror. As luzes estavam piscando e saindo no horizonte. Piscando. Piscando. Piscando. E ento elas desapareceram. Eu virei com um esguicho, buscando uma forma de sair da gua sem fim. Tinha que haver um outro barco. Uma luz. Uma boia. Qualquer coisa. Mas tudo o que eu podia ver por quilmetros era o azul profundo do oceano, iluminado por milhares de estrelas em cima. Nem terra, nem barcos, nem nada. Nada alm de gua. Eu estava sozinha. Sozinha e deriva no meio do nada. Ningum iria vir por mim. Eu iria me afogar aqui. Sozinha. No escuro. Eles nunca sequer encontrariam o meu corpo. Eu iria ficar deriva aqui para sempre no fundo do oceano. No. Pare. Apenas pare. Eu no podia me deixar pensar nisso. Eu no podia pensar dessa forma. No importa o quo verdadeiro parecia naquele momento, eu no podia comear a pensar o pior. Eu tinha sobrevivido a tanto. Eu poderia sobreviver a isso. Eu s tinha que dar aos meus membros cansados uma pausa. Eu respirei fundo e me forcei a deitar e flutuar, mesmo que isso significasse tirar os olhos do horizonte. Eu iria flutuar por alguns minutos, recuperar a minha fora, e ento comear a nadar novamente. Isso vai dar certo. Tudo iria ficar bem. As estrelas formavam um cobertor muito unido atravs do cu. Eu nunca tinha visto tantas em minha vida. Era lindo. Se fosse a ltima coisa que eu veria, no seria to ruim. Fiquei imaginando como seria se afogar. Se doeria. Pensei em Thomas Pearson e na maneira terrvel em que ele tinha morrido, assassinado por uma garota que dizia am-lo. Uma menina louca com um taco de beisebol. Eu queria que ele estivesse aqui comigo agora. Se eu tivesse a chance, eu gostaria de dizer-lhe o quanto eu lamentava. Gostaria de dizer a ele que eu esperava que Ariana Osgood tivesse dado o golpe rapidamente. Que ele no tivesse muito tempo para ter medo. Como eu. Eu ia ter um monte de tempo para ter medo... aterrorizada... desesperada... antes de eu finalmente ir.

Meu corao entrou em pnico quando a realidade da situao bateu no meu peito, e por um breve momento, eu fui abaixo. gua salgada encheu minha boca e narinas, e meus pulmes explodiram de dor. Eu abri caminho para a superfcie novamente, me debatendo e com falta de ar. Mas ainda no havia nada. Nada, alm do mar e do cu. Azul da meia-noite, tanto quanto os olhos poderiam ver. Estrelas em toda parte, mas nada mais. Nada, alm das ondulaes sobre a gua. Eu nunca ia ser capaz de sobreviver a isso. Nunca, nunca, nunca. Mas de alguma forma, eu continuei nadando. Minutos se passaram. Horas. Eu no tinha ideia de quanto tempo eu estava ali, quando minhas pernas comearam a sentir-se incrivelmente pesadas. Quando minha mente comeou a ficar muito cansada. Tentei flutuar novamente, e enquanto eu estava virando meus olhos se fecharam. Imediatamente vi um flash de Sabine Dulac, seu rosto torcido de ira, e senti suas mos agarrar meus ombros e me empurrar para baixo. Eu lutei contra ela, mas quanto mais eu me contorcia e me contorcia, mais eu afundava. Ela estava me empurrando, empurrando, me empurrando para baixo. Abri os olhos debaixo da gua e do sal picante. Eu no podia ver nada. Nada alm de... uma sombra. Algo se movendo. Algo escuro. E no estava muito longe. Meu corao estalou de medo. Eu arranhei meu caminho para a superfcie e soltei um suspiro, nadando em torno do oceano, tentando encontrar o que quer que fosse que eu tinha visto sob a gua. Era um tubaro ou um peixe inofensivo? Uma tartaruga? Um golfinho? Uma baleia? Eu no tinha ideia do quo grande ou pequeno era. Quo longe ou quo prximo estava. De repente, senti algo deslizar em volta do meu tornozelo. Eu gritei, chutei e comecei a chorar. Meu Deus, por favor, no deixe que nada esteja l embaixo. Por favor, deixe apenas ser minha paranoia assumindo. Mas l estava a coisa de novo. Algo deslizando nos dedos dos meus ps. Eu gritei novamente e nadei alguns metros de distncia, meus msculos cansados funcionando precariamente. Como se algumas braadas fossem me libertar de um habitante da gua. Se algo aqui me quisesse como seu lanche da meia-noite, ele basicamente iria me ter. Eu estava chorando agora. Tragando saliva em vez do ar. Com medo de que a qualquer momento eu fosse sentir isso de novo. Ou pior, que eu sentisse mandbulas se fechando em torno do meu p. Vejo uma barbatana nadando ameaadoramente perto. Eu ofego e comeo a engasgar. gua enche minha boca e garganta e eu cuspo, tusso e me engasgo, lutando por ar. Eu tive que comear a me acalmar. Se eu no o fizesse, o meu ataque de pnico ia me afogar. Talvez no fosse nada. Talvez eu s estivesse imaginando coisas. Ou talvez fossem algas. Ou at mesmo o meu vestido. Talvez ele ainda esteja prximo, mas tinha afundado abaixo da superfcie. Eu respirei. Sim. E foi isso. Eu disse a mim mesma que era apenas o vestido. E apesar de eu no acreditar nisso completamente, minha respirao comeou a voltar ao normal. Mas ainda assim, as lgrimas vieram. E de repente, eu estava pensando em Josh Hollis. Josh, que estava nos Estados Unidos, provavelmente jantando ou abraado no sof em algum lugar com sua namorada, Ivy Slade. Eu imaginei o que ele faria quando ouvisse sobre a minha morte. Ser que ele choraria? Gritaria? Teria um ataque de desespero? Ele j tinha perdido o seu melhor amigo. Me perder o empurraria sobre a borda? Ou ele estava se apaixonando por Ivy? Ser que ele j tinha se esquecido de mim? Ser que a notcia da minha morte seria apenas mais uma tragdia, uma histria que ele poderia contar aos seus filhos quando eles crescessem, como a ex-namorada do papai se afogou tragicamente na costa de St. Barths?

Eu dei uma risada de escrnio com o pensamento de Josh e Ivy como um casal. Esquea Josh. O que Upton faria? Ser que ele sentiria minha falta? Ou ser que ele apenas passaria para a prxima garota? Ser que ele saberia que foi uma das suas exnamoradas dementes que fizeram isso? Ser que ele se importaria? O cara alegava que me amava. Mas se ele estava to apaixonado por mim, como ele poderia ter me deixado no camarote dos Ryan assim? Tnhamos ido at l para ficar um pouco de tempo sozinhos e fomos pegos meio despidos pela Sra. Ryan e Poppy, uma das muitas ex de Upton. Mas, em vez de ficar comigo e falar palavras de incentivo sobre a minha humilhao extrema, ele tinha ido atrs de Poppy para se certificar de que ela estava bem. Ele ainda estava com ela agora? Ser que ele tinha ao menos percebido que eu tinha desaparecido? Por que ele no tinha vindo me salvar? Meu queixo caiu sob a gua e eu subi de novo. Meus braos estavam se movendo mais lento e mais lento. Meus olhos estavam fechados. Eu estava quase dormindo. Por um momento, eu lutei contra isso, mas eu senti minhas plpebras ficando mais pesadas novamente. E ento meu nariz estava em baixo. Com o corao em pnico, eu me empurrei com toda a minha fora, mas eu mal consegui erguer meu queixo acima da superfcie. Era isso. Eu no tinha mais nada. Eu tinha feito o meu melhor, mas era assim que eu ia morrer. Pensei na minha me. De como ela ficaria triste. E no meu pai. Ele definitivamente no iria levar isso numa boa. Eu esperava que meu irmo, Scott, estivesse l por eles. O pensamento dos trs sozinhos, sem mim, trouxe lgrimas aos meus olhos e fez tapar o meu nariz. Eu sinto muito... mas eu no posso mais fazer isso... Ali! Eu vejo alguma coisa! Bem ali! Brilhe a luz! Fechei os olhos. Eu estava tendo alucinaes. Isso realmente acabou. E, lentamente, eu comecei a afundar na profundeza azul escura do mar. Reed! Aqui! Estou indo! Eu pisquei. Meu crebro me disse que eu estava tendo alucinaes, mas eu levantei a minha mo direita por via das dvidas. O esforo me fez abaixar, e imediatamente, eu afundei como uma pedra. Pouco antes da gua se fechar sobre meu rosto, pouco antes dos meus olhos se fecharem pela ltima vez, eu peguei um breve vislumbre de um menino de cabelos loiros tirando sua camisa e mergulhando na gua.

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ADOLESCENTES DRAMTICOS
elas frestas das persianas de vinil branco, pude ver palmeiras. Elas sussurravam ao vento, tendo de fundo um cu incrivelmente azul. Grandes nuvens brancas e inchadas seguiam umas as outras atravs da janela e fora da vista. Em algum lugar prximo um pssaro piava feliz. Onde diabos eu estava? Por que a janela estava do lado errado da cama? O que era esse bipe incessante e por que ele no parava? O brilho do sol era demais. Virei a cabea da janela e senti um puxo no meu pescoo, como se algo estivesse preso pele dali. Eu estendi minha mo para inspecionar e congelei. Sentado no final da minha cama uma cama de hospital, agora eu percebi com um choque estava Sawyer Hathaway, com as mos entrelaadas sob o queixo. Ele estava vestindo uma camisa de smoking aberta sobre o peito nu, junto com um par de batas azuis. Seu cabelo loiro claro estava uma baguna despenteada, como se tivesse secado ao ar h horas e no viu um pente desde ento. Sawyer? eu resmunguei. Seus olhos cinzentos se abriram e o alvio inundou o seu rosto. Voc est acordada. Ele levantou-se e moveu-se para to perto da cabeceira da cama que eu podia ver as manchas marrons em suas ris. Voc est bem? Como se ainda valesse a pena discutir isso. Eu simplesmente olhei para ele. Voc salvou minha vida. Um rubor acendeu suas bochechas esculpidas. Ele agarrou a grade protetora de metal ao lado da minha cama, com os ns dos dedos brancos. Como voc se sente? O que essa coisa no meu pescoo? eu perguntei, levantando minha mo. Eu estremeci de dor e meu brao caiu de volta novamente. Meus msculos pareciam sacos de farinha sem vida, como se eu tivesse passado um dia inteiro na sala de musculao de Easton. Tentei mover minhas pernas. A mesma coisa. Eu no posso mover eu solucei, fechando meus olhos. Voc ficou flutuando na gua por trs horas disse Sawyer. Trs horas? Meus olhos se abriram de novo. Como voc me encontrou? Sawyer puxou a cadeira ao p da cama e sentou-se ao meu lado. Ele apertou as mos e apoiou os cotovelos nas coxas, inclinando-se para frente. Quando Upton no conseguiu encontr-la na festa, ele ficou preocupado e mandou todo mundo procurar voc no barco ele explicou. Sua voz soava afligida. Como se estivesse lutando pelo controle. Ningum conseguiu encontrar voc em nenhum lugar e Noelle perdeu a cabea. Seu pai insistiu que a polcia enviasse botes de busca, e todos ns subimos nos botes que encontramos e procuramos tambm. Ele soltou as mos e esfregou-as sobre os joelhos. Eu estava em um bote com Noelle, meu pai e meu irmo, ento no como se eu tivesse salvado voc sozinho. Por favor eu disse, meu corao brotando enquanto eu me lembrava do medo, da tristeza, da resignao. Eu estava prestes a desistir. Se no fosse por voc... Eu tomei uma respirao profunda e entrecortada. Obrigada, Sawyer.

Seu rosto se iluminou. Por um momento, parecia que ele estava tentando aplaclo, mas o sorriso ganhou. Sawyer Hathaway olhou-me nos olhos e sorriu. Era apenas a segunda vez que eu o vi fazer isso desde que eu tinha chegado na ilha. Era um sorriso muito agradvel. De nada ele disse simplesmente. Que horas so? eu perguntei. Na verdade... que dia hoje? Sawyer sorriu. vinte e sete de dezembro. E um pouco depois das trs. Voc esteve dormindo o dia todo. Eu tomei uma respirao profunda. Eu me sentia como se eu pudesse dormir por dez dias. Uma enfermeira robusta com a pele escura e cabelo preto longo entrou na sala, vestindo um uniforme rosa engomado. Ela arregalou os olhos para ns, ento inclinou a cabea de volta para o corredor. Ela est acordada! Quando ela voltou para o quarto, ela foi seguida por dois policiais, um deles negro, outro branco. Ambos eram altos, o negro amplo e musculoso, enquanto o seu colega era mais magro. Ambos tinham olhares severos e prticos em seus rostos que fizeram eu me sentir imediatamente como se estivesse em apuros. Eles usavam camisas plo azul claro com shorts azuis que mostravam seus joelhos e cabelos das pernas, e isso meio que minava sua autoridade. Olhei para Sawyer, que havia sentado com a coluna reta com a entrada deles. Seu olhar estava fixo nos policiais. Boa tarde, Srta. Brennan! a enfermeira disse em um sotaque caribenho, caminhando para o outro lado da minha cama, do outro lado de Sawyer. Estamos muito felizes de ver voc acordada! Obrigada eu respondi, mantendo um olho nos policiais enquanto ela colocava um medidor de presso arterial em torno de meu brao. Eu percebi pela primeira vez que eu estava usando um vestido de hospital fino, calcinha e nada mais. Sem suti. Ento eu percebi com um sobressalto que quando Sawyer me salvou eu estava flutuando na gua apenas com uma pequena calcinha preta e um suti tambm reduzido sem alas. Meu rosto queimou, e eu me perguntei quanto, exatamente, ele, Graham e o Sr. Hathaway tinham visto. Srta. Brennan, eu sou o Oficial Marshall, este o Oficial Gravois o policial branco disse, puxando um pequeno caderno do bolso da sua camisa enquanto ele acenava para o seu parceiro. Como voc est se sentindo? Bem. Cansada eu respondi. Ele sorriu um pouco, mas seu parceiro manteve sua expresso sria. Isso compreensvel. Mas quando voc se sentir bem para faz-lo, gostaramos de lhe fazer algumas perguntas sobre o seu acidente o Oficial Marshall disse. Acidente? Eu senti um flash instantneo de choque e raiva. A enfermeira retirou o medidor de presso arterial com um rasgo alto e eu me esforcei para me levantar sobre os meus cotovelos. A dor em meus msculos era insuportvel, mas eu consegui chegar l. Novamente, o curativo no meu pescoo puxou a minha pele, e eu coloquei minha mo sobre ela, tentando acalmar uma sensao de queimao sob o curativo. Eu posso falar sobre isso agora, obrigada, e no foi um acidente eu disse. Eu fui empurrada. O qu? Sawyer desabafou. Empurrada? a enfermeira repetiu. Como ? o Oficial Gravois perguntou duvidosamente, falando pela primeira vez. Ele tinha um sotaque franco-caribenho, assim como a enfermeira, o que de alguma forma fez soar ainda mais condescendente do que parecia. Algum no barco tentou me matar eu disse com firmeza. Arrancaram o meu colar e me empurraram no mar.

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Eu estremeci, lembrando a inestimvel joia que Noelle tinha me emprestado. Uma joia que estava perdida para sempre. Isso explicava a sensao de queimao no meu pescoo. O curativo deve estar cobrindo um corte deixado por todos os diamantes e safiras. Algum empurrou voc o Oficial Marshall disse categoricamente. Sua dvida disparou sob a minha pele e eu me levantei mais. A enfermeira pegou alguns travesseiros de um armrio no p da cama e os colocou atrs de mim, ajudandome a sentar. Tudo o que me lembro de um cheiro almiscarado... como colnia ou perfume eu disse. E ento algum arrancou o meu colar e me empurrou. Foi assim que eu fiz esse corte. Eu virei minha cabea para que eles pudessem ver o curativo. Quem fez isso um ladro e um assassino. Isso seria uma tentativa de assassinato o Oficial Gravois corrigiu com uma risada. Seu parceiro escondeu um sorriso por trs da sua mo. Eu notei que ele estava segurando um lpis, mas ainda no tinha escrito nada em seu fiel caderno. Voc no acredita em mim? eu exigi. Talvez voc esteja confusa o Oficial Gravois disse. Ou talvez voc se sinta envergonhada, porque toda a fora policial de St. Barths foi enviada para procurar voc por horas. Voc quer fazer parecer que voc uma vtima, e no uma mera... qual a palavra... desajeitada? Okay. Agora eu estava irritada. Eu no sou uma desajeitada! Algum quer me ver morta. Como voc pode no acreditar em mim? Voc estava bebendo, no ? o Oficial Gravois disse. De repente, me senti ainda mais s do que eu tinha estado no oceano aberto. Eu precisava de ajuda. Algum estava tentando me matar e essas eram as pessoas que deveriam me ajudar. Era o seu trabalho. Mas, aparentemente, eles estavam com preguia de fazer o seu trabalho e preferiam zombar de mim. Desespero borbulhou em minhas veias, fazendo meu corao disparar como se eu tivesse tomado dez xcaras de caf expresso. Na verdade, no eu cuspi. Eu tomei uma taa de champanhe. Se eu tivesse bebido o suficiente para imaginar essa coisa toda, voc realmente acha que eu poderia ter me mantido flutuando na gua por tanto tempo? No foi tanto tempo disse o Oficial Marshall, virando as pginas em seu caderno para verificar isso. S foram cerca de trs horas e meia. Isso muito tempo! Sawyer e eu dissemos em unssono. Olhei para Sawyer, grata por eu ter algum do meu lado. Os policiais olharam de um para o outro, claramente divertidos por nossa palhaada excessivamente dramtica. Olha, vocs no entendem. Esta no a primeira vez eu disse, cada vez mais frustrada. Primeiro, algum assustou o meu cavalo e quase me lanou de cabea sobre um penhasco. Ento meu Jet Ski se descontrolou e explodiu, e agora isto. Algum nesta ilha est atrs de mim. Meu corao batia forte enquanto eu contava a histria. Percebi com um sobressalto que quem quer que estivesse atrs de mim provavelmente tentaria novamente. No. No provavelmente. Definitivamente. J tentaram trs vezes, e sem nenhuma dvida eles estavam determinados a fazer o trabalho. Engoli em seco, tentando diminuir o meu medo. Srta. Brennan, voc deve se acalmar a enfermeira disse, tocando a ponta dos dedos no meu brao. Voc precisa descansar. Vou descansar, se voc disser a esses caras que me escutem eu soltei. O que est acontecendo aqui?

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O vozeiro do Sr. Lange encheu o quarto quando ele o invadiu, seguido por Noelle e Upton. Eu nunca tinha visto uma viso mais bem-vinda na minha vida. No s os policiais imbecis pareciam instantaneamente intimidados pelo pai de Noelle, mas a mera presena de Noelle e Upton fizeram eu me sentir segura. Ns apenas estamos interrogando a senhorita Brennan, senhor um dos oficiais disse. Mas eu no estava prestando ateno, porque eu estava ocupada demais olhando para Upton e desejando que eu pudesse toc-lo. De repente, mais do que tudo, eu s precisava me aninhar em seus braos e ficar l por uns dez anos. Mas o quarto estava to cheio agora que ele no podia nem chegar perto o suficiente para tocar a minha mo. Ele e Noelle ficaram para trs perto do p da cama enquanto a enfermeira mudava a minha bolsa intravenosa. Noelle olhou para mim como se ela s quisesse me abraar. Eu conhecia esse sentimento. Perturbando-a, o que parecia o Sr. Lange respondeu, cruzando os braos sobre o peito. Seu belo rosto estava vermelho de raiva, as pequenas linhas ao redor da sua boca mais profundas do que o habitual, enquanto ele franzia a testa. Ele olhou para mim e Sawyer. O que est acontecendo? Reed disse que ela foi empurrada do barco e eles no acreditam nela disse Sawyer com total naturalidade. Empurrada? Noelle perguntou. Ela se aproximou de mim agora, praticamente empurrando a enfermeira de lado. Seus longos cabelos castanhos caam pelas costas em ondas sem lavar e ela usava uma camiseta branca e lisa, shorts pretos, e zero de maquilhagem. A roupa mais bsica que eu j vi nela. Quem te empurrou? Eu no sei eu respondi, minha voz soando baixa. Mas eu vi um... algum com uma jaqueta com capuz eu disse, de repente recordando. Eu olhei para os oficiais. Eu a vi se afastando do parapeito quando subi superfcie. Voc pode descrever esta pessoa? o Oficial Marshall perguntou com o lpis na mo. Ele lanou um olhar de soslaio para o Sr. Lange, como se quisesse se certificar de que o pai de Noelle o visse fazendo o seu trabalho. No eu disse. Eu no consegui distinguir o rosto da gua. A enfermeira se esgueirou por trs das costas dos policiais. Vocs tm que admitir que isso soa um pouco forado o Oficial Marshall disse, olhando para o pai de Noelle. O Sr. Lange deu um passo para mais perto dos policiais. Se a menina diz que ela foi empurrada, ela foi empurrada. Espero que vocs levem a sua acusao a srio. Os dois policiais se entreolharam por cima do ombro do Sr. Lange. Eu poderia dizer que eles ainda estavam com dvidas, mas finalmente concordaram. Sim, senhor. Naturalmente o Oficial Marshall disse. claro que haver uma investigao completa. timo o Sr. Lange disse. Eu vou ligar para o seu supervisor para me certificar de que o seu departamento esteja ciente da gravidade da situao. A mandbula do Oficial Gravois se apertou. Eu poderia dizer que ele no gostou do som disso, e eu me alegrei. Ainda bem que ele estava descontente. Ele olhou para mim e tentou dar um sorriso. Descanse um pouco, Srta. Brennan. Estamos felizes por voc estar bem. Sim. Claro que vocs esto. Mais precisamente esto chateados por eu ter acabado de criar um trabalho verdadeiro para vocs fazerem. Os dois policiais saram do quarto e podamos ouvi-los reclamar um do outro em francs at o fim do corredor. O Sr. Lange pegou seu celular e ligou para algum rapidamente, seus lbios em uma linha apertada. Eu vou falar com os mdicos ele disse, segurando o telefone longe da sua orelha por um momento. Algum deveria estar aqui te verificando agora. Enquanto

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ele saia ele gritava ao telefone. Direcionem-me para o departamento de polcia de St. Barths. Agora. Obrigada eu disse humildemente atrs dele. Finalmente, Noelle, Upton, Sawyer e eu estvamos sozinhos. Esse o papai. Sempre multitarefas Noelle brincou. Ele no tem de fazer tudo isso eu disse, um pouco impressionada com a sua preocupao e com a minha defesa. Claro que ele tem. Ele gosta de estar no controle disse Noelle com um encolher de ombros. Tal pai, tal filha. Eu ouvi ele fazer uma pausa para conversar com algumas pessoas no corredor e reconheci a voz de Taylor Bell. Olhei para Noelle intrigada. Um monte de gente veio para se certificar de que voc estava bem ela explicou. Dash, Kiran, Taylor, Tiff, Amberly, Gage, West... Todos os meus amigos de Easton. At mesmo Gage Coolidge, que normalmente me chamava de Garota Granjeira. E Amberly, que estava mais perto de ser uma aminimiga do que amiga. claro que Poppy, Paige, Sienna e Daniel, o irmo de Paige, no tinham aparecido. Por que no estou surpresa? Vocs acreditam em mim, certo? eu perguntei, olhando para os meus amigos. claro respondeu Sawyer. Meu corao se encheu de gratido. Eu estava prestes a agradecer a ele, mas depois Upton se aproximou e parou ao lado da sua cadeira. Voc se importa, amigo? ele perguntou. Sawyer olhou para ele, hesitou, depois levantou-se, empurrando a cadeira para a parede com a parte de trs das suas pernas sem uma palavra. Upton se inclinou e beijou meus lbios, passando a mo sobre a minha testa antes de sentar-se no assento desocupado de Sawyer. Acalme-se e descanse um pouco ele disse, apertando a minha mo entre as suas. Sua voz profunda e seu sexy sotaque Ingls enviou uma emoo agradvel na minha espinha. A primeira sensao agradvel que eu tive desde que eu acordei. Ns podemos lidar com tudo isso mais tarde. Agora voc s tem que cuidar de si mesma. Ok eu disse, com minha voz plena. Eu estou to feliz por vocs estarem aqui acrescentei, olhando para Noelle. Ns no vamos a lugar nenhum respondeu Noelle, puxando outra cadeira de debaixo da janela. Basta tentar dormir um pouco. Eu balancei a cabea e me recostei nos travesseiros, me agarrando mo de Upton. Uma sensao de paz tomou conta de mim e eu senti minhas plpebras ficando pesadas. Tudo ia ficar bem. Upton e Noelle iriam cuidar de mim. E Sawyer. Sawyer tinha me salvado. Eu no estaria aqui se no fosse por ele. Alm disso, ele acreditou em mim. Ele foi o nico alm do Sr. Lange que disse de verdade que acreditava em mim. Eu forcei meus olhos cansados a se abrirem, com a inteno de agradecer-lhe de novo, mas quando olhei ao redor do quarto, ele j tinha ido.

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FICAR
inhas malas estavam feitas e colocadas ao lado da porta da frente da casa dos Lange, junto com o ba cheio de camisetas de faculdades que Upton tinha me dado no Natal. O Sr. Lange gritava em seu celular com a polcia, passeando ao redor da mesa de caf com tampo de vidro na grande sala da casa de frias dos Lange. Eu estava perto da porta, meus dedos brincando com a pequena concha no meu colar de corda um presente de Natal de Sawyer, que eu tinha colocado pela primeira vez naquela manh. Eu olhei para o ba, deixando meus olhos se focarem e desfocarem, focarem e desfocarem. Eu estava to feliz na vspera de Natal. To concentrada no momento com Upton. Eu queria que pudssemos ter ficado ali para sempre, namorando no cho do escritrio do pai dele. Juntos sozinhos. Onde ningum pudesse nos tocar. Eu tinha que sair daqui. Como eu poderia ficar depois de tudo o que tinha acontecido? Mas eu sentia a perda de tudo o que esta viagem poderia ter sido. Isso apertava contra o meu peito como um punho de ferro. Isso tudo? Noelle perguntou, aparecendo atrs de mim. Eu pulei e soltei um grito involuntrio. Aparentemente, quase ser morta trs vezes em uma semana podia fazer uma garota ficar nervosa. Desculpa. Esqueci. Sem ataques surpresa Noelle disse, tocando meu ombro levemente. Seu cabelo estava em um coque solto e ela usava um vestido-camisa preto com um decote to amplo que o lado direito caa para baixo do seu ombro, expondo sua pele perfeitamente bronzeada. Ela parecia uma garota sem nenhuma preocupao no mundo. Algum pronta para passar o dia descansando na praia tomando pia colada, apenas esperando que um cara quente viesse reaplicar o seu protetor solar. Eu nunca tinha tido tanta inveja dela quanto eu estava tendo naquele momento. Despreocupada no era um estado com o qual eu era familiar. . Isso tudo eu disse. Voc tem certeza sobre isso? Noelle perguntou. Se voc ficar eu juro que no vou deixar voc fora da minha vista pelo o resto da viagem. Isso reconfortante, mas no, obrigada eu disse, respirando fundo. Meus pais esto me esperando hoje e minha me est em pnico depois de tudo que aconteceu. Acho que ela vai perder a cabea se ela no conseguir me ver e se certificar de que estou inteira. Noelle sorriu. Pais. Eu sei. Alm disso, quem est atrs de mim est nesta ilha, ento eu acho que a melhor coisa a fazer apenas dar o fora dela acrescentei. Dar o fora de onde? AhmeuDeus eu arfei, minha mo voando para o meu peito. Upton tinha caminhado por detrs de ns a partir da grande sala, mais uma vez me assustando e me deixando sem ar. Ele estava usando uma plo azul marinho de aparncia macia, calas de linho branco e seus ps estavam descalos. Seu cabelo castanho claro tinha sido despenteado pela brisa do mar e ele no fez nenhum

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movimento para arrum-lo. Ele era lindo. claro que ele era. Mas meu corao no pulou de excitao ao v-lo, como todas as outras vezes que ele entrava em uma habitao. Desde que fui liberada do hospital na tarde anterior, eu estava tentando no pensar em todas aquelas horas sozinha na gua. Em vez disso, eu estava me concentrando no que tinha acontecido antes da minha queda ignominiosa. Ou seja, que Upton me deixou sozinha em um dos momentos mais humilhantes da minha vida e correu para confortar Poppy Simon, a menina com quem ele teve uma relao nos meses passados at que ele me conheceu. Poppy foi a pessoa com a qual ele havia se preocupado depois que ela e a Sra. Ryan nos pegaram rolando na cama do camarote da Sra. Ryan. Os sentimentos dela eram os que realmente importavam para ele. No os meus. Quando eu o vi no hospital, minha mente ainda no tinha chegado nisso. Eu estava to feliz s de estar com ele de novo, de estar viva, que eu momentaneamente esqueci o quanto ele tinha me machucado. Mas agora eu me lembrava. E eu no estava feliz. De onde foi que voc veio? Noelle perguntou. Ela lanou-lhe um olhar com os olhos estreitados. Eu tinha contado a Noelle a histria inteira do camarote na noite anterior, e ela tinha estado quase a ponto de ir at a casa de Upton para torcer seu pescoo. A menina sempre cuidava de mim. Caminhando desde a praia Upton respondeu, inclinando a cabea para as portas de vidro corredias que estavam de frente para a areia branca e o imaculado mar turquesa mais alm. Suas sandlias cheias de areia foram deixadas perto da porta aberta. Eu ia ligar para voc, mas est um dia to lindo que eu decidi dar um passeio ao invs. Agora, quem ir dar o fora de onde? Eu eu disse sem emoo. Peguei meu casaco com capuz, que eu tinha arremessado por cima da minha mala, e empurrei meus braos nele. Eu estou dando o fora desta ilha. As sobrancelhas de Upton se ergueram em surpresa. O qu? Por qu? Ele parecia chocado. Como se ele no conseguisse pensar em uma nica razo para eu querer ir. Eu me senti to irritada e na defensiva que meus ombros realmente se curvaram. Voc realmente precisa perguntar? eu soltei, fechando meu casaco violentamente. No caso de voc estar com um caso de amnsia repentina, uma das suas namoradas rejeitadas est tentando me matar. E eu no vou ficar aqui e dar-lhe a oportunidade de terminar o trabalho. Noelle e Upton trocaram um olhar que me fez querer agarrar a parte de trs das suas cabeas e bater seus crnios juntos. Na grande sala, o Sr. Lange baixou a voz e caminhou at a porta, olhando para o mar enquanto ele falava. Vocs esto rindo de mim? eu exigi, meu rosto ficando quente. s que... conhecemos essas pessoas, Reed. Ns as conhecemos desde que ramos zigotos disse Noelle. Elas no so capazes de matar. Sim, mas h dois anos voc nunca teria pensado que Ariana poderia matar algum, tampouco eu respondi, olhando-a. A mandbula de Noelle se apertou, mas ela nunca quebrou o contato visual. Ela nunca tinha sido das que recuavam ante um desafio direto, mesmo quando ela estava cem por cento errada. Para o registro, eu pensava disse Upton, levantando a mo. Aquela garota sempre foi um pouco duvidosa em minha opinio. Cale-se, Upton Noelle disse, impaciente. Ok, eu nunca teria pensado que Ariana poderia matar algum tampouco, mas Ariana era diferente. Poppy e Paige... elas no tm a coragem de fazer algo assim. E Sienna? Voc no conhece ela desde que eram zigotos eu disse sarcasticamente, lanando aspas no ar.

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No, mas Sienna inofensiva disse Upton, aproximando-se de mim. Inofensiva? Ela me deixou em um chuveiro por horas, congelando minha bunda sem roupas eu respondi. Certo. Eu tinha esquecido isso disse Upton, olhando para seus ps. Ok, ento ela no inofensiva, mas ela no uma pessoa violenta. Voc tem que ser muito louco para cometer um assassinato, Reed, e isso Sienna no . Seu tom era apaziguador, quase condescendente. Olhei para Noelle. Ambos estavam olhando para mim como se eu fosse uma criana com medo irracional. Como se eu tivesse acabado de acordar de um pesadelo e eles estavam tentando me convencer de que os monstros no eram reais. Mas eles eram reais. Algum tinha me empurrado do barco. Eu senti as suas mos, cheirei sua fragrncia, o vi escapulir para longe. Por que ningum queria acreditar em mim? Eu no entendo como vocs podem agir como se nada estivesse errado eu disse, o desespero brotando dentro do meu peito, comprimindo meus pulmes. Algum est tentando me matar. Assustaram meu cavalo, sabotaram o meu Jet Ski, me empurraram para fora de um barco em movimento. Eu quase morri trs vezes na semana passada. Vocs no entendem? Eu no posso ficar aqui. Lgrimas rolaram de meus olhos, o que me frustrou ainda mais; eu estava agindo com a sua imagem de um beb aterrorizado e irracional. Eu respirei fundo e forcei-me a me acalmar. Minha viso estava embaada enquanto eu olhava para eles em desafio, mas as lgrimas no escaparam. Reed, Misty e o Jet Ski... foram apenas acidentes disse Upton, tomando minhas mos levemente nas suas. Eu estalei a lngua. No, eles... Mas se voc diz que algum a empurrou do barco, ento algum a empurrou do barco Upton acrescentou, interrompendo-me. E se voc ficar aqui, voc vai estar disponvel para a polcia. Talvez voc se lembre de algo que os ajude a resolver tudo isso. Eu zombei, minha voz borbulhante e mida. Por favor. Eles no vo investigar isso. Eles acham que eu sou uma mentirosa bbada e mimada. Ah, eles esto investigando isso Noelle disse, olhando por cima do ombro de seu pai, o qual estava de costas para ns. Voc viu o quo irritado papai estava. Acredite em mim, ele vai cuidar disso. O celular do Sr. Lange estalou ao ser fechado e ele bufou um suspiro, murmurando sob sua respirao enquanto ele se aproximava de ns. Como sempre, suas roupas estavam limpas e engomadas uma camisa de botes amarela clara sobre uma cala cinza mas ele parecia cansado. Exausto, na verdade. Ele pressionou o topo do nariz entre o polegar e o indicador antes de dirigir-se a mim. Reed, eu sinto muito, mas parece que no teremos acesso ao jato at amanh ele disse. O qu? Por qu? Noelle perguntou. Suas narinas alargaram-se ligeiramente. Sua me teve que voar de volta aos Estados Unidos para pegar algum tipo de flores que ela simplesmente tinha que ter para os centros das mesas da gala ele respondeu com sarcasmo. Noelle suspirou. Essa a mame. A me de Noelle ia dar sua festa beneficente anual para o hospital na ilha na semana seguinte. Ela tinha estado envolvida nos planos desde que eles tinham chegado, e eu mal tinha posto os olhos nela, mesmo que eu estivesse vivendo na sua casa por toda a semana passada. O que fazia sentido se ela estava vagando em torno da ilha em busca de flores. H um voo comercial saindo para a Filadlfia hoje mais tarde disse o Sr. Lange, verificando a tela do seu telefone. Voc teria que fazer uma conexo em

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Atlanta, e claro que eu alugaria um carro para lev-la o resto do caminho para Croton quando voc chegasse. Eu me sinto horrvel sobre isso. T vendo? Agora voc tem que ficar disse Upton, apertando a minha mo. Eu amei que tomar um voo comercial no era sequer uma opo para ele. At o ano passado eu nunca estive em nenhum tipo de avio, eu nunca haveria pensado que um jato particular fosse ser a minha nica opo civilizada de viajar. No. Est tudo bem. Vou pegar o voo comercial eu respondi, puxando meus dedos. Upton, pela primeira vez, pareceu sentir a fria vibrao que eu estava emitindo. Sua testa enrugou e ele colocou as mos nos bolsos, parecendo desanimado. Voc tem certeza? o Sr. Lange perguntou. Eu posso ter o jato carregado e pronto para voc na primeira hora da manh. Sim, eu tenho certeza eu respondi. Eu vou hoje. Eu vou ligar para o meu agente de viagens. O Sr. Lange abriu o telefone de novo, mas Noelle levantou uma mo. Espera, papai. Ele o fez. Ela se virou para mim. Reed, vamos l. Basta esperar mais um dia ela disse. Ns podemos ficar aqui na nossa praia, passar um momento na casa. Eu prometo que voc no vai ter que ver Poppy, Paige ou Sienna se voc no quiser. Voc deveria ter pelo menos um dia de descanso na nossa viagem. Olhei em seus olhos e percebi com um sobressalto que ela se sentia culpada. Como se tudo isso fosse de alguma forma sua culpa. Por qu? Porque tinha sido ela quem tinha me convidado para vir aqui? Isso era loucura. Ela estava tentando fazer algo de bom para mim. No era culpa dela uma das suas amigas ter se tornado uma sociopata. Alm disso, voc ouviu o que o Sr. Lange disse Upton acrescentou. Voc pode pegar o jatinho particular de manh. Voc vai ficar muito mais confortvel e vai demorar metade do tempo. A minha frieza aparentemente no havia afetado ele completamente. O que era meio legal. Parte de mim estava contente por ele no estar simplesmente desistindo de mim. Mas se eu ficasse, eu ia ter que falar com ele. Descobrir o que tinha acontecido, o que significava e onde estvamos. S o pensamento me esgotava. Por favor? Noelle perguntou. Essas palavras me paralisaram. Noelle quase nunca dizia por favor. Para ela, apenas dizer as palavras era semelhante a suplicar, o que no era o seu estilo. Eu senti a minha determinao comear a desmoronar. Olhei para Upton, cujos olhos azuis olhavam para mim, francos, questionadores, quase vulnerveis. Ok, tudo bem eu disse finalmente, sentindo minha determinao derreter. Mas na primeira hora da amanh eu estarei no avio.

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NO TRGICO
u respirei fundo, enchendo meus pulmes com o ar quente e tropical, e segurei enquanto eu olhava para a estampa de brocado azul e branco do guarda-sol sobre a cabea dela. A brisa agitava a toalha e soprava as pginas da revista de Noelle em sua mo. Cavando meus dedos dos ps na areia tostada, deixei escapar a respirao e me senti relaxada pela primeira vez durante todo o dia. Ok, talvez voc estivesse certa eu disse, levantando a cabea da suave toalha de praia. Talvez ficar mais um dia tenha sido uma boa ideia. Meus pais no tinham estado muito empolgados quando eu liguei para eles, e minha me no tinha dito sim at que eu enviei uma foto minha para o celular dela para provar que eu estava bem. Ela tinha, claro, levado uma hora para encontrar a foto e abri-la. A tecnologia dos celulares ainda no tinha chegado aos meus pais. Mas no fim, eles concordaram em me deixar ficar. Nunca duvide de mim, Reed Noelle disse alegremente, levantando seu milkshake de morango e kiwi e tomando um gole atravs do canudo. Ela languidamente virou uma pgina da revista Vogue e continuou lendo. Na praia, eu vi Paige, Poppy, Sienna e Daniel caminhando, de dois em dois. Meu corao se espremeu e eu instintivamente levantei meus joelhos em direo ao meu queixo, prendendo a respirao enquanto se aproximavam. Uma dessas meninas muito provavelmente a pequena e louca Poppy Simon estava tentando me matar. Eu tinha certeza disso. No entanto, todos eles eram amigos de Noelle, ento eu tinha certeza de que eles estavam vindo dizer um oi e serem falso-legais comigo. Quando eles se aproximaram, olhei para Noelle, cujos olhos estavam fixos em sua revista. Esperei que ela levantasse a vista, para v-los e cumpriment-los, mas ela no parou de ler. E ento... eles estavam passando por ns. Eu vi Paige e Sienna sussurrando uma para a outra, e os quatro aceleraram seus passos e continuaram andando. Meu corao batia forte em minhas tmporas. O que foi isso? Uma pessoa normal quereria saber a fofoca sobre a menina que quase morreu na festa anual dos Ryan. Mas ento, eles no eram normais. Talvez eles no quisessem ouvir as fofocas porque todos sabiam que Poppy tinha me empurrado, ento eles j sabiam todos os detalhes. Mas, tirando tudo isso, por que nem ao menos pararam para dizer oi para Noelle, sua amiga de toda a vida? Eu inalei e exalei, enquanto eles passeavam mais abaixo na praia e fora da minha vista. Estranho. Isso tinha sido totalmente e completamente estranho. Olhei para a praia novamente, desenrolando as minhas pernas. Um cara de cales verdes e uma camiseta branca estava andando na gua. Por um momento eu pensei que era Upton. Talvez percebendo que eu ainda no estava pronta para falar com ele sobre tudo, ele tinha dado uma desculpa esfarrapada dizendo que tinha que ir para casa e prometeu nos encontrar no almoo. Mas, entrecerrando os olhos, eu percebi que eu estava olhando para Sawyer, no Upton. Sentei-me e levantei a mo para cumprimentlo. Noelle seguiu meu olhar, viu Sawyer, ento, voltou para a sua leitura. Quando Sawyer virou seus passos para subir na praia, eu me levantei e sacudi a areia da parte de

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trs do meu short. Ele estava segurando uma nica concha em miniatura, que ele mexia enquanto se aproximava. Oi, Reed disse ele, piscando um olho. Noelle. O que voc est fazendo caminhando at aqui? Noelle perguntou. Eu s queria vir aqui e ver como Reed estava disse Sawyer, olhando para mim. Voc se sente melhor? Sim eu disse. Ainda um pouco dolorida, mas melhor. Os olhos dele foram para o meu peito. Ei. Voc est usando o colar ele disse alegremente. Noelle olhou quando meus dedos voaram para a concha em volta do meu pescoo. . Eu realmente adorei. Legal. Sawyer corou. Eu podia sentir o olhar de Noelle queimando na parte de trs do meu pescoo. Ento, voc... Quero dizer, voc est bem para dar um passeio? Sawyer perguntou quando o vento soprou seu cabelo loiro desgrenhado sobre seus olhos. Definitivamente eu disse. Peguei meus culos de sol da toalha de praia e os coloquei. Eu no queria ficar muito longe da casa de Noelle, que estava em frente, mas uma rpida caminhada com Sawyer no ia me matar. Ns voltamos logo. Eu vou estar bem aqui disse Noelle, reorientando-se na revista. Sawyer e eu descemos para a areia molhada, onde a gua fria rodeou os nossos ps. Ele brincava com sua concha enquanto ns descamos a praia. Escuta, eu queria te agradecer de novo eu disse, mordendo o lbio. Ele ficou vermelho e balanou a cabea. Voc no tem que... No. No apenas pelo resgate dramtico eu disse com uma risada. Por voc dizer que acreditava em mim sobre eu ser empurrada do barco. A cabea de Sawyer disparou para cima. Eu no estava s dizendo. Eu acredito em voc. Eu sei. Obrigada. Eu no acho que algum realmente acredite eu disse a ele, enrolando meus dedos dos ps na areia molhada, espalhando areia a cada passo. Nem mesmo Upton? ele perguntou, sua voz tensa. Ele diz que sim, mas... Eu olhei para a gua. Acho que ele no quer acreditar que algum que ele conhece poderia fazer isso. Isso uma droga disse Sawyer. Ele parou, virou-se para o oceano, e estendeu seu brao para trs. Com um movimento do seu pulso, ele enviou a concha em um voo. Ela fez um pequeno respingo na gua. Ento, ele ficou l e ficou olhando para ela por um longo momento, sua expresso meditante. Depois de tudo o que voc passou nos ltimos dois anos... deve ser uma droga quando as pessoas no acreditam em voc. Minha pele arrepiou e eu olhei para os meus ps descalos. Eu no tinha dito nada para Sawyer sobre a minha... histria. Eu acho que as pessoas esto falando sobre mim, no ? Sawyer suspirou. Voc tem sido um tema importante nos ltimos dias. Ele olhou para mim, rapidamente inclinando-se para pegar outra concha para jogar. Sinto muito. No. Est tudo bem eu disse, mesmo que meu corao estivesse apertado. Coloquei meus polegares nos bolsos de trs do meu short e desenhei um amplo arco na areia com meu dedo. Ele desapareceu imediatamente, sugado pela gua salgada. As coisas ruins de certo modo apenas... acontecem comigo eu disse. s vezes eu acho que h uma grande nuvem cinza me seguindo. Eu queria que ela fosse embora j. Sawyer concordou. Ele jogou a concha, em seguida, traou uma longa linha com o prprio dedo do p. Ela desapareceu, tambm. Eu me sinto assim s vezes. Ele olhou para cima, atravs da gua para o horizonte, e colocou as mos sob seus braos. Eu acho que voc j ouviu falar que a minha irm morreu h alguns meses.

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J. Sinto muito eu disse, meu corao solidrio a ele. Noelle tinha me dito sobre a perda dos Hathaway no incio da semana. O que aconteceu? Assim que as palavras saram da minha boca, me dei conta da presuno delas e quis retir-las. Quero dizer, a menos que voc no queira falar sobre isso. Eu entendo completamente se... No. Est tudo bem. Eu vou contar Sawyer disse categoricamente. Ela se matou, na verdade. Minha mo cobriu o meu corao enquanto eu ofegava. O qu? Por qu? Sawyer olhou para mim pela primeira vez. Essa a coisa. Eu no tenho ideia ele disse, ajeitando os braos sobre o peito, agarrando-se ainda mais apertado. Ela nem mesmo deixou um bilhete. Minha mo estava sobre a minha boca agora. Oh meu Deus, Sawyer. Sinto muito. Isso deve ser to... Sim. ele disse, balanando a cabea de novo e olhando para o cho. E a pior parte... no saber. Deus, eu sei como isso eu aspirei. Sawyer olhou para mim. Eu podia senti-lo querendo perguntar o que eu queria dizer, mas ao contrrio de mim, ele sabia como segurar a lngua. Meu namorado Thomas... Tenho certeza que voc j ouviu falar... Ele foi morto no ano passado eu disse. Ariana disse Sawyer. Eu congelei com a inesperada pronncia do seu nome. Por um momento eu tinha esquecido o fato de que ela fazia parte do grupo de St. Barths. Que Sawyer tinha realmente conhecido ela. . Mas antes de sabermos que ele estava morto, ele s desapareceu. E esses poucos dias em que eu no tinha ideia de onde ele estava, por que ele tinha ido, se ele estava ferido ou morto, ou apenas me evitando... esses foram os piores dias de todos. No saber algo to enorme insuportvel. Mas voc suportou isso... superou... tanto faz Sawyer disse com um riso rpido. Houve uma pontada de tristeza no meu peito. Eu nunca tinha pensado nisso dessa forma antes. Por uns momentos eu pensei que no havia nenhuma maneira de eu superar os obstculos desses dias. Mas eu tinha. E eu tinha sado do outro lado. . Acho que eu o fiz eu respondi com um leve sorriso. Meu pai sempre diz: O que no te mata, te deixa mais forte Sawyer disse confiante. De repente, todo o seu comportamento mudou. Ele revirou os ombros para trs e ergueu seu peito, como se apenas dizer essas palavras o tivesse energizado desde o seu interior. Eu gostei disso eu disse. Se verdade, agora eu deveria ser to forte como o Hulk. Sawyer riu e eu sorri. Eu tinha feito o menino melanclico sorrir. Ponto. Oua, h algo que eu quero te dizer. Graham disse que no, mas eu acho que voc deve saber disse Sawyer. Meu corao acelerou com um pressentimento. O que ? Naquela noite, no barco, Kiran e Taylor perceberam que voc e Upton tinham ido embora e elas comearam a brincar sobre isso. Voc sabe, essa porcaria imatura e estpida sobre onde voc estava... o que voc estava fazendo... ele disse, evitando o contato visual. Corei e desviei o olhar. Mas ento, de repente, Paige agarrou Daniel e puxou-o para fora da mesa de dados e todos estavam sussurrando e essas coisas, ento eles simplesmente

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desapareceram Sawyer continuou, suas palavras caindo umas sobre as outras. Eles no voltaram at o momento em que Upton e Poppy o fizeram. Eu engoli um caroo enorme na minha garganta. Ento Upton tinha estado com Poppy, enquanto eu estava quase-morta. O que diabos existia entre os dois? Foco, Reed. Esse no o ponto aqui. Ento voc acha que... Quero dizer, voc acha que Paige ou Daniel poderia ter sido a pessoa que me empurrou? eu perguntei, minha voz trmula. Eu no sei Sawyer respondeu firmemente. Isso tudo que eu vi. E cinco minutos depois Upton percebeu que voc no tinha voltado para a festa e todos ns comeamos a procurar no barco. Incluindo Paige e Daniel. Eu balancei a cabea, meu corao batendo contra minhas costelas. Eu nunca gostei dos gmeos Ryan. Nunca confiei neles. Agora parecia que eu tinha um bom motivo. Eu no deveria ter dito a voc? Sawyer perguntou, com os olhos cheios de preocupao. No. Quero dizer, sim. Est tudo bem eu disse. bom saber. Por um longo momento, eu simplesmente deixei esta informao ser assimilada. Eu olhei para a gua e senti um muro de medo crescendo dentro do meu peito. Um par de noites atrs eu estava l em algum lugar, sozinha, assustada e congelando. Eu tinha quase morrido naquele oceano. Eu sempre suspeitei que Poppy poderia estar por trs do incidente da equitao e a coisa do Jet Ski. Ela estava irada por Upton ter rejeitado ela e parecia um pouco afastada em geral ela at mesmo tinha desaparecido por alguns dias sem avisar a ningum. Mas talvez eu estivesse errada sobre ela. Seria possvel que os Ryan fossem os culpados? Voc quer voltar? Sawyer perguntou. Olhei para a praia at onde Noelle estava. Ela estava nos observando por trs de seus grandes culos escuros, mantendo um olho em mim, como prometido. Eu queria correr at l e dizer a ela o que Sawyer tinha acabado de me dizer, mas eu hesitei. E se ela dissesse que eu era louca? E se ela ficasse do lado de Paige? Eu no queria lidar com ser acalmada de novo. Parte de mim queria ficar perto dela, simplesmente porque eu sempre me sentia segura quando Noelle estava por perto, mas eu me sentia segura aqui, tambm. Em todo caso, eu me sentia mais confortvel com Sawyer do que com praticamente qualquer outra pessoa da ilha. No s ele acreditava na minha histria, mas ele tambm estava realmente tentando me ajudar. Indo contra esse estpido culto desde que ramos zigotos de St. Barths e me dizendo a verdade. Alm disso, nem todos haviam passado pelos tipos de perdas que eu tinha passado. No Upton, certamente. Ele pensava que era to mundano, mas nada de ruim havia acontecido com o cara. Se eu estava vivendo sob uma nuvem negra, ele estava tomando banho de sol. Isso fazia dele um sortudo, sim, mas tambm o fazia ser meio que ingnuo. O que eu realmente precisava naquele momento era estar em torno de algum que entendesse. Vamos andar um pouco mais eu disse. Tem certeza? Sawyer perguntou, preocupado. Voc deve estar cansada. Eu acho que o exerccio provavelmente bom para mim eu disse a ele, virando as costas para Noelle e comeando a descer a praia novamente. Mas vamos falar de outra coisa. Algo no trgico? Sawyer disse com um sorriso. No trgico seria perfeito eu respondi.

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SEGURA
ada vai acontecer com voc em um restaurante lotado disse Noelle quando samos de seu BMW, que ela tinha acabado de estacionar na frente do Shutters, o ponto de encontro favorito do grupo de St. Barths. Ela entregou as chaves para o manobrista e caminhou ao redor da frente do carro. Esperando por ns sob o toldo colorido estava uma srie de rostos familiares. Dash McCafferty, o talvez-de-novo namorado de Noelle, com uma plo formal e clara, estava entre Kiran Hayes e Taylor Bell, todos eles me olhando com uma mistura de encorajamento e de compaixo. Kiran estava usando um vestido vermelho, seu cabelo longo e escuro preso em uma trana francesa folgada, enquanto Taylor usava um bonito vestido madras, com seus cachos loiros ainda molhados do chuveiro ou do mar. Upton estava conversando com Tiffany Goulbourne, gesticulando bastante enquanto ele contava alguma histria que a fez rir. Sawyer, por sua vez, estava de p ao lado de Amberly Carmichael, me observando enquanto ela conversava na sua orelha. Vamos todos pegar uma grande mesa no meio do ptio disse Noelle, enganchando seu brao com o meu. Voc sabe que pode confiar nessa galera, pelo menos, certo? Eu lancei um olhar desconfiado para Amberly. Ela corou quando ela notou que a ala do seu suti estava aparecendo sob o decote canoa do seu vestido azul claro e ela rapidamente o ajeitou. . Eu acho. Eu disse. Mas eu manteria um olho na caloura, apenas por precauo. Se havia uma coisa que eu aprendi ao longo do ano passado, era que, s vezes, a maioria das pessoas de aparncia inocente, a pessoa que voc nunca consideraria, eram as pessoas mais malvadas que voc jamais encontrar. E eu j sabia que Amberly no era to doce como ela aparentava do lado de fora. Mas Noelle era amiga da famlia dela, e ela estava oficialmente no Billings, o dormitrio para o qual eu voltaria quando chegssemos em casa, ento parecia que eu estava presa a ela. Oi, Reed! Como voc est se sentindo!? Amberly perguntou quando nos aproximamos. Ela no se importava comigo. Ela s queria se sentir como se fizesse parte do drama. Bem eu disse, caminhando e passando por ela. Eu poderia estar presa com ela, mas isso no significava que eu tinha que ser agradvel. Taylor, Kiran e Tiffany correram para me cumprimentar com abraos e beijos na bochecha, com perguntas e preocupaes. Todo mundo estava falando de uma vez, e de repente eu me senti completamente sobrecarregada. Vamos l, pessoal. Esta no uma conferncia de imprensa Noelle disse, puxando meu brao. Eu tenho certeza que temos a nossa mesa espera. Todos imediatamente recuaram. Noelle estava, como sempre, no comando. Eu atirei-lhe um olhar agradecido medida que caminhvamos pela rea do salo interior do restaurante. Estvamos prestes a chegar ao ptio externo e rea de estar, quando Upton passou a caminhar comigo.

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Voc est muito bonita ele disse, dando um beijo na minha bochecha. Relaxada. Obrigada eu respondi. Ele enfiou a mo na minha e entrelaou nossos dedos juntos. Parte de mim queria resistir, mas sua expresso era to esperanosa que deixei que ele se segurasse em mim. Ns poderamos falar sobre nossos problemas mais tarde. Por agora, era uma sensao boa ter seus dedos quentes segurando os meus. Noelle deixou Upton e eu caminharmos frente enquanto ela ficava atrs para andar com Dash. Olhei por cima do ombro para eles e o vi roar os dedos dela com os dele. Noelle afastou a mo, mas corou quando ela de repente tornou-se muito interessada nos sapatos novos de Kiran. As coisas estavam finalmente voltando ao normal. Caminhamos em massa pelas portas duplas abertas para o ptio. O matre pegou uma pilha de menus e caminhou em direo a uma grande mesa redonda bem no centro do ptio. As ripas do telhado no alto permitiam que o sol se derramasse sobre a toalha de linho branco, e todos os talheres e copos brilhavam. Os aromas de churrasco do Caribe encheram meus sentidos, e meu estmago roncou audivelmente. Mais uma vez, eu tive que admitir: Noelle teve uma boa ideia. Talvez eu devesse deix-la dirigir a minha vida a partir de agora. Upton puxou uma cadeira para mim e eu estava prestes a me sentar quando ouvi uma risada familiar, enjoativa. A risada de Poppy. Levantei-me em linha reta e me virei. Poppy, Paige e Sienna estavam sentadas em uma mesa pequena perto do canto, emolduradas por belssimas flores tropicais que brotavam dos plantadores ao longo de toda a borda do ptio. Sentadas em seus vestidos de vero de designers, suas peles bronzeadas brilhando, a cabea jogada para trs com o riso, que teria parecido para qualquer pessoa normal o retrato perfeito da juventude privilegiada. Tudo o que eu vi foi uma malvada trade da morte. Assim que me viram, elas comearam a sussurrar umas com as outras por trs de suas mos. O que elas estavam fazendo? Tramando seu prximo ataque? Eu empurrei a cadeira para o lado, dei um passo ao redor de um Upton atordoado, e caminhei at sua mesa. Suas bocas sorridentes se fecharam enquanto eu me aproximava. Paige Ryan olhou para mim como se eu fosse algum tipo de gato desordenado e meio-afogado que tinha acabado de lavar-se na praia. Ela jogou seu cabelo castanho ondulado para trs de seu rosto enquanto ela pegava sua taa de gua. Ah. voc ela disse, tomando um gole enquanto ela desviava o olhar. Qual de vocs fez isso? eu cuspi, pairando sobre elas. Qual de vocs me empurrou para fora do barco? Os clientes nas mesas vizinhas se calaram. O garfo de algum caiu no cho de madeira. A mandbula de Sienna caiu e as trs trocaram um olhar horrorizado. Como ? Sienna disse em seu sotaque espanhol. Vocs poderiam ter me matado eu gritei, agarrando o encosto de uma cadeira vazia da mesa. Empilhadas sobre ela estavam suas bolsas coloridas de praia da marca Tod. Senti Upton caminhando para detrs de mim, mas eu no me virei. Eu estava muito focada. Vocs acham que so to intocveis? Vocs acham que podem tentar matar algum e que no haver nenhuma consequncia? Qual de vocs fez isso? Ao menos tenha a coragem de me olhar nos olhos e me dizer! Sienna simplesmente olhou para mim como se estivesse preocupada com o meu bem-estar mental. Poppy zombou e desviou o olhar. Paige levantou as sobrancelhas, inclinou a cabea, e tomou outro gole de gua. Todo o ptio estava to quieto que eu praticamente podia ouvir o derretimento do gelo nos copos na mesa ao lado. Todos os meus amigos ainda estavam de p ao redor da nossa mesa, olhando, claramente sem saber o que fazer.

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Uau, Upton. Voc definitivamente tem um gosto interessante de meninas disse Paige, ganhando uma risada das outras duas. Sabe o que eu acho? Poppy disse em seu ntido sotaque britnico, inclinandose para frente com os cotovelos sobre a mesa. Eu no acho que voc foi empurrada. Eu acredito que voc pulou. Eu acredito que esta coisa toda foi apenas um grito de ateno. Ento talvez voc devesse parar de acusar as pessoas de algo que nem aconteceu. Os dedos da minha mo direita enrolaram-se em um punho apertado. Eu estava com tanta raiva que a minha viso realmente ficou nebulosa. Ela estava me acusando de fazer um jogo de ateno? A garota que havia desaparecido da ilha por dias, esquecendo-se de retornar as centenas de telefonemas dos seus amigos e familiares, deixando todo mundo achar que ela estava morta? A mo de Upton caiu no meu ombro. Reed, talvez devssemos apenas... No! eu soltei, afastando-o de mim. Eu no posso acreditar que voc est dizendo que eu fiz isto eu disse a Poppy. Quem diabos voc pensa que ? Ela revirou os olhos e comeu uma poro da sua salada. Reed disse Upton. No, eu s quero saber. Eu s quero saber quem tentou me matar. Eu acredito que eu tenho a resposta para essa pergunta uma voz potente anunciou. Upton e eu nos viramos para encontrar o Sr. e a Sra. Ryan, bem como o seu filho Daniel, caminhando atravs do restaurante. Todo mundo comeou a sussurrar de novo enquanto dezenas de pares de olhos arregalados seguiam o progresso da famlia por todo o ptio. A Sra. Ryan parou atrs da sua filha, colocando as mos nos ombros de Paige, enquanto o Sr. Ryan deu um passo para o lado de Upton. Daniel parou perto da esquina, o mais perto possvel de Poppy que ele poderia ficar sem cair da borda da plataforma. Eu estava comeando a entender a paixo enorme que ele tinha por ela. Um maluco atraia outro maluco, aparentemente. O que voc quer dizer? Upton perguntou. Reed, eu sinto muito sobre isso o Sr. Ryan comeou, girando um pedao de papel em volta das suas mos. Constatou-se que a pessoa que a atacou era um dos nossos empregados. O qu? Paige estalou. Voc quer dizer que ela realmente foi empurrada? Poppy perguntou, com os olhos arregalados. Se Upton no tivesse tocado o meu pulso direito em seguida, havia uma boa chance de eu ter dado a ela um olho negro. Foi Marquis disse o Sr. Ryan. Eu pisquei, surpresa. Marquis era um bom homem que trabalhava como matre do Shutters e ocasionalmente era garom das festas dos Ryan. Os membros do grupo de St. Barths eram amigveis com ele e ele sempre parecia perfeitamente normal. Eu no podia acreditar que o homem de um sorriso acolhedor e riso fcil havia tentado me matar. No disse Upton. Ns o conhecemos h anos. Por que ele... Parece que a sua famlia tem passado tempos difceis o Sr. Ryan explicou. Ele pegou o colar. A polcia o encontrou em sua casa. Todos ns sentimos muito, Reed. Como Upton mencionou, ns conhecemos o homem h anos. Eu nunca teria pensado que ele fosse capaz de algo assim. Minha mente girou com a notcia. Se isso era verdade, ento ningum estava tentando me matar. Eu s tinha acabado com danos colaterais. O cavalo descontrolado e o Jet Ski com defeito foram apenas acidentes, como Upton disse. Ningum me queria morta. Eu estava segura. Perfeitamente segura. Certo?

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Isso inacreditvel disse Upton. Mas uma boa notcia, no ? Noelle disse, caminhando at ns. Parecia que todos no pequeno restaurante tinham ouvido o anncio do Sr. Ryan. Quero dizer, eu gostava muito de Marquis, mas isso significa que Reed pode ficar. Isso significa que voc est segura ela me disse. Ela at falou lentamente, como se estivesse se dirigindo a algum que tinha acabado de aprender o idioma. Certo eu disse. Eu acho que sim. Srta. Brennan, meu marido e eu nos sentimos responsveis. Se h alguma coisa que possamos fazer para compensar isso, por favor, s nos pedir a Sra. Ryan disse em um tom formal. Olhei para ela e seus olhos pequenos e brilhantes perfuraram os meus. De repente, eu no pude deixar de recordar todo o detalhe da ltima vez que eu tinha visto ela. Quando ela pegou Upton e eu seminus em seu camarote. Meu rosto coloriu e eu olhei ao redor da mesa. Paige, Poppy e Sienna estavam olhando para mim. claro que elas estavam. Eu tinha acabado de acus-las de tentativa de homicdio. E acabou que eu estava errada. Eu aclarei minha garganta e limpei as palmas das minhas mos sobre os meus shorts. Hum... eu sinto muito sobre... sobre o que eu disse. Acho que vocs no tinham nada a ver com isso. Ento, por que eu ainda me sentia to incerta? As palavras de Sawyer debatiam-se na parte de trs da minha mente. Se Paige e Daniel eram inocentes, ento onde eles tinham ido naquela noite? Por que eles desapareceram? Mas se Marquis tinha feito isso, eu acho que no importava aonde eles tinham ido. Eles devem ter sado para fazer outra coisa. Era apenas uma coincidncia. Puxa, voc acha? Paige zombou. Eu no posso acreditar que voc acha que pode simplesmente vir aqui e... Paige o Sr. Ryan disse com veemncia. Em dois segundos, ele tinha ido de branco de desgosto para vermelho de raiva. Paige se afundou um pouco quando ela olhou para o pai dela. Ela limpou a garganta e tomou outro gole de gua antes de olhar para mim de novo. Desculpas aceitas ela disse em um tom cortante. Certo, meninas? Sienna bufou e os olhos de Poppy se nublaram com ira. Sim ela disse secamente. Absolutamente. Obrigada eu respondi, atuando a minha parte na pequena farsa. Vamos disse Upton. Ele pegou a minha mo e segurou-a entre as suas. Vamos fazer o pedido. Eu balancei a cabea em silncio e deixei que ele e Noelle me levassem de volta para a mesa. Alvio inundou o meu corpo a cada passo e eu me senti leve como o ar. Estava acabado. Realmente e verdadeiramente acabado. Eu poderia ficar em St. Barths, afinal. Eu poderia resolver as coisas com Upton e aproveitar o resto do tempo. Finalmente, finalmente tudo ia ficar bem.

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TO INFANTIS
s precisamos conversar. Ca na toalha de praia listrada colorida ao lado de Upton. Ele colocou de lado seu iPhone e me deu um sorriso matador. Bem. Isso soa ameaador ele disse. Em torno de ns, nossos amigos estavam fazendo as coisas de praia de costume, conversando, cochilando ou correndo ao longo da borda da gua. Depois do almoo, todos tnhamos vindo para a praia em frente ao Hotel Simon, propriedade dos pais de Poppy. At mesmo a trade do mal, como eu estava chamando-as na minha mente embora aparentemente elas no tenham tentado me matar, eu estava atenta. Embora elas, junto com Daniel e Weston Bright, tenham montado acampamento a poucos metros conspcuos na praia longe do resto de ns. Olhei para eles e peguei a trade me observando enquanto elas sussurravam umas com as outras, com as cabeas prximas. Meu corao pulou uma batida nervosa. Eu sabia que elas estavam seriamente chateadas por eu ter publicamente acusado elas de tentativa de homicdio, e eu me perguntava o que elas estavam falando agora ou planejando. Eu esperava que no fosse passar uma tarde trancada em um chuveiro... ou algo muito pior. Tudo bem? Upton perguntou. Eu respirei fundo e virei para encar-lo. Eu tinha que tentar me concentrar na tarefa em minhas mos. No, na verdade. Havia uma pequena vareta entre ns na areia. Eu a peguei e a usei para rabiscar o meu nome no p macio. Eu sabia que se eu fosse ficar em St. Barths, eu teria que lidar com o que tinha acontecido no barco dos Ryan. Ento, por que havia uma bola de medo situada no centro do meu estmago? sobre a Noite do Cassino eu disse, observando a vareta quando eu comecei a fazer uma srie de rabiscos. Voc sabe, quando Poppy e a Sra. Ryan nos encontraram... Ah. Upton cruzou as pernas na frente dele. Vamos l, ento. Ser que ele realmente no sabia o que ele fez? O pensamento era to frustrante que imediatamente comprimiu a minha ansiedade. Voc foi atrs de Poppy eu disse baixinho, olhando para ela para ter certeza de que ela no estava no alcance de ouvir. A menina ainda estava conspirando com o resto da trade do mal. Voc tem alguma ideia de como me senti? Eu estava mortificada e voc me deixou l sozinha e foi atrs da sua ex. Upton parecia legitimamente confuso. Sua testa se franziu e ele, tambm, olhou para Poppy e as outras. Voc quer dizer depois que ela e a Sra. Ryan chegaram... De repente, seu rosto se encheu de compreenso e ele riu. Oh, Reed, eu no fui atrs de Poppy. Fui atrs da me de Paige. Eu pisquei. O qu? Tudo isso foi um total mal-entendido ele disse, levantando a minha mo e segurando-a com as suas. Oua, a Sra. Ryan uma boa amiga da minha me e meu pai e eu s queria ter certeza de que ela no ia falar sobre aquilo. Meus pais, eles so...

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eles podem ser bastante antiquados s vezes, por isso, se eles descobrissem o que estvamos fazendo... Voc estava preocupado em ter problemas com seus pais? eu perguntei, espantada. Quando voc coloca isso dessa forma, parece bobagem, mas foi mais por causa de voc ele disse, estendendo a mo para colocar um fio de cabelo atrs da minha orelha. Eu no queria que eles ficassem pensando que voc era, voc sabe, esse tipo de garota. Ele apertou os dentes em uma espcie de careta e eu ri enquanto eu corava. Eu no ligava exatamente para o que os pais de Upton pensavam de mim, mas talvez fosse bom que a Sra. Ryan e Poppy tenham nos parado. Isso me deu mais tempo para analisar o quanto, exatamente, eu queria me envolver com Upton. Para descobrir se eu era realmente esse tipo de garota. Ento voc no saiu para confortar Poppy. Porque Sawyer disse que quando voltou para a festa, voc estava com ela eu disse a ele. A expresso de Upton se nublou e ele hesitou por um segundo. Ah. Talvez por um minuto, mas apenas para uma conversa rpida. Ento eu no vi Poppy novamente at que pegamos um bote de busca para sair procurando por voc. Olhei por cima do ombro de Upton para Sawyer, que estava sentado em uma toalha perto da gua, debruado sobre um romance esfarrapado. Ele parecia pensar que era mais do que um bate-papo rpido. Seria possvel que ele tivesse simplesmente inferido algo que no estava realmente l? Ou Upton estava minimizando isso de propsito? Ento, somos amigos de novo? Upton perguntou, enlaando um brao forte em meus ombros e me puxando para ele. Eu suspirei, feliz por estar to perto dele novamente. Eu acho que posso aceit-lo de volta eu brinquei. Eu aprecio a sua benevolncia Upton sorriu. Gage! Pare com isso! Kiran gritou, correndo at a praia da gua, seu longo cabelo escuro estava molhado e seu corpo bronzeado frisado com gua. Gage Coolidge a perseguia com um enorme caranguejo morto, suas pernas flcidas se debatendo ao redor enquanto ele zombava dela com ele. O clssico Gage imaturo. s vezes eu me perguntava por que deixaram o cara se graduar no jardim de infncia. O qu? A supermodelo internacional tem medo de um pequeno crustceo? Gage disse, segurando-o enquanto ele se lanava para ela. Kiran gritou e girou para longe. Ol? Nenhum de vocs vai me salvar? Eu vou! Graham ofereceu, jogando a bola de vlei para Dash. Ele correu a praia abaixo na direo de Gage, derrubando-o na areia. O caranguejo saiu voando e caiu no cho justo aos ps de Amberly. Ela gritou e saiu correndo em suas mos e joelhos, chutando areia por toda parte nas costas de Noelle enquanto ela estava deitada em sua toalha. Amberly! Que diabos? Noelle cuspiu. Desculpa! Ele jogou uma coisa morta em mim! Amberly lamentou. Noelle revirou os olhos e virou a cabea para longe de Amberly. Graham e Gage, enquanto isso, estavam rindo, resmungando e falando merdas enquanto lutavam entre si na areia. Kiran, parecendo decididamente sem traumas, se aproximou, pegou sua toalha e sentou no meu outro lado. Sabe o que precisamos? ela disse enquanto Graham empurrava o rosto de Gage na areia com o final da palma da sua mo. Ela alegremente secou os cabelos com a toalha. De uma festa. Isso chocante Noelle murmurou.

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Dash trotou para se juntar a ns agora que as equipes de voleibol estavam desiguais atrs de Tiffany e Taylor, que tinham estado jogando com os caras. Todos ficaram ao redor em um semicrculo, observando quando Gage se virou para cima de Graham e o prendeu no cho. Bom movimento, cara! Dash gritou enquanto se sentava. No, eu estou falando srio! Kiran disse. Ela sacudiu um gro de areia de seu estmago plano e recostou-se nos cotovelos, esticando seu corpo perfeito em um biquni para que todos pudessem ver. Eu acho que ns precisamos de uma festa de Vspera de Ano Novo Barra de Agradecimento a Sawyer por salvar a vida de Reed. Voc ouviu isso, Sawyer? Graham gritou para o irmo quando ele empurrou Gage para longe dele e se levantou. Ele caminhou at Sawyer e o arrastou para fora da sua toalha. Kiran quer dar uma festa para voc! Upton pegou a vareta com a qual eu estava mexendo antes e a cravou na areia. Graham fez uma chave de pescoo em Sawyer e o intimidou at o nosso grupo. No momento em que eles chegaram, o rosto de Sawyer estava vermelho brilhante ou do esforo ou de constrangimento, ou ambos. Vocs realmente no tm que fazer isso respondeu Sawyer, empurrando Graham para longe dele. Upton jogou a vareta no cho, onde enviou terra perto dos ps de Sawyer. Eu senti um chiar de tenso passar entre os dois rapazes. Upton estava bravo por que ele no tinha chegado para bancar o heri naquela noite? Eu o cutuquei com meu ombro. Kiran est certa disse Upton rapidamente, limpando a garganta. Uma festa definitivamente adequado. Woo hoo! Kiran aplaudiu. Mas a Vspera de Ano Novo daqui a trs dias. Voc pode realmente planejar uma boa festa nesse tempo? Upton perguntou. Voc me subestima tanto, Sr. Giles Kiran brincou. Ela pegou seu BlackBerry da sua bolsa e comeou a discar. Eu vou comear a fazer os arranjos agora. Enquanto Kiran fazia o planejamento da festa, Graham saiu caminhando com Sawyer e logo uma nova luta se inflamou. Ambos Gage e Dash se juntaram a eles e, antes que eu percebesse, Upton estava de p e correndo para a disputa. At mesmo West e Daniel se envolveram. Meninos disse Noelle, revirando os olhos enquanto se sentava para assistir. To infantis. Mas claro que todas ns no podamos deixar de assistir e rir quando eles jogavam uns aos outros na areia. Pela primeira vez em dias eu me sentia completamente feliz, completamente vontade. Eu sentia que minhas frias estavam prestes a comear.

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UMA OFERTA
oc no est feliz de ter ficado? Taylor disse enquanto passvamos atravs das portas automticas corredias para o lobby dourado do Hotel Simon na noite seguinte para jantar. O piso em mrmore brilhava debaixo de nossos Jimmy Choos, e quase todas as superfcies estavam explodindo com flores rosa e roxa. Um trio tocava uma msica caribenha suavemente no canto, o tambor de ao gongando uma alegre melodia. Eu tomei uma respirao profunda do ar salgado e sorri. Ns estvamos l para se encontrar com o resto do grupo e jantar no restaurante mais exclusivo do Simon. Todos estavam bem vestidos para a ocasio. Eu vi algumas cabeas se virarem quando Taylor e eu paramos para esperar por Kiran e Noelle. . Eu meio que estou eu respondi vertiginosamente. Esse vestido maravilhoso, Reed disse Kiran, dando um passo de atrs de mim com Noelle. Eu estava usando um vestido preto que amarra no pescoo e uma saia slim um vestido que Kiran tinha comprado para mim no nosso primeiro dia na ilha e me fez sentir um pouco maravilhosa. Upton vai ter um ataque quando ele vir voc. Vamos esperar que no eu respondi. Eu no acho que posso lidar com uma morte sbita. O que voc acha de fazermos um pacto para nunca mais dizer a palavra morte novamente Noelle sugeriu, levantando seu espesso cabelo marrom sobre o ombro. Ela estava usando um vestido preto sem alas que fez o meu parecer uma bata. Pelo menos at que voltemos para Easton. Combinado eu respondi com uma risada. L esto eles disse Taylor, levantando o queixo. O resto do nosso grupo estava reunido em torno do bar do lobby, suas vozes ficando gradualmente mais altas e mais joviais, enchendo o lobby de teto alto. O ar frio gelou a pele nua dos meus braos enquanto eu atravessava o lobby, concentrando-me em no oscilar nos saltos de dez centmetros que Kiran tinha me emprestado. A ltima coisa que eu queria era que Upton me visse cair de cara no cho. Mas, enquanto eu caminhava ao lado de Tiffany e Amberly, percebi que Upton no se encontrava em nenhuma parte. Oi, meninas Tiffany disse, erguendo uma taa de champanhe. Peguem uma taa no bar. As trs se sentiram obrigadas a fazer isso enquanto eu fiquei para trs. Ei, Tiff, onde est Upton? eu perguntei. No salo de espera Tiffany disse, apontando para uma porta larga do outro lado do lobby. Mas eu no sei se voc quer ir para l. Por que no? eu perguntei, meu corao batendo extra forte. Ele est com Poppy ela respondeu, baixando a voz. Uma mancha de medo correu pela minha espinha, mas eu empurrei-a de lado. De alguma forma, Poppy sempre parecia conseguir encurralar Upton. Mas eu no iria apenas ficar l e esperar que eles voltassem. Eu ia buscar o meu homem. Mostrar a ela que eu no iria ser intimidada.

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Obrigada. Enfiei minha bolsa de mo preta debaixo do meu brao, e caminhei propositadamente pelo lobby. De repente, os saltos de dez centmetros no eram um problema. A adrenalina podia ser uma coisa fabulosa. Cadeiras de couro pontilhavam o salo e vrios homens mais velhos fumavam cigarros perto do outro bar. A iluminao era mais escura aqui e levou um momento para os meus olhos se ajustarem, mas quando eles o fizeram eu vi Upton e Poppy parados num canto perto de um piano de cauda, discutindo. Se voc acha que eu vou apenas aceitar isso, voc est absolutamente louco disse Poppy, sua expresso incrdula. Ento eu acho que eu estou louco Upton respondeu, descansando a mo sobre o piano. Tudo bem? eu perguntei em voz alta, caminhando at eles. Poppy virou ao som da minha voz. Seu vestido de um ombro s era coberto de coloridas listras em redemoinho. Eu supunha que ele tenha sido feito por algum designer famoso, mas parecia algo que eu poderia encontrar na Target por $14,99. Eu queria que eu nunca tivesse posto os olhos em voc ela virou-se e caminhou passando por mim furiosa. Ento ela parou e se virou para mim. S para que fique claro, isso no foi uma ameaa de morte, Senhorita Paranoica. Eu no quero que a polcia venha bater na minha porta. Ento ela riu e se afastou. Atravs da porta aberta, vi Daniel caminhar at ela. Ele estendeu a mo para ela de uma forma solcita, mas ela levantou a mo e continuou andando, dispensando-o completamente. A mandbula de Daniel se apertou. Ento ele se virou e dirigiu seu punho para uma das colunas, perto da parede. Eu estremeci enquanto algumas pessoas prximas gritaram de surpresa. Em seguida, Daniel saiu pela porta dos fundos do hotel, com a mo debaixo do brao. O que foi aquilo? eu perguntei. Esse foi Daniel sem controle do seu temperamento infame Upton respondeu, colocando as mos sobre os meus ombros por trs. Voc est linda, por sinal ele disse no meu ouvido, enviando um estremecimento descendo do meu lado. Ele beijou meu ombro e acariciou minha nuca. De repente, tudo em que eu podia pensar era em ficar sozinha com ele. Esse cara tinha um grande efeito sobre o meu interior. Mas eu no podia me deixar distrair. Obrigada eu respondi, me virando. Mas eu no estava falando de Daniel. Sobre o que voc e Poppy estavam discutindo? Upton colocou os braos em volta da minha cintura e me puxou para mais perto. Ela s est zangada porque eu decidi no ir a uma arrecadao de fundos. uma coisa em Londres que seus pais fazem a cada primavera, e eu disse que ia lev-la, mas eu no posso. Por que no? eu perguntei. Upton levantou suas sobrancelhas em surpresa. Voc realmente tem que perguntar? Eu corei. Responda, por favor eu brinquei. Bem, se voc quer saber, eu tenho a sensao de que eu no vou sair em muitos encontros com outras meninas a partir de agora disse ele, passando a ponta do dedo no meu rosto. Depois de voc, todas as outras seriam malditamente chatas. Eu no poderia suportar isso. Eu ri descontroladamente. Srio? Srio ele respondeu. Eu no podia acreditar. Upton, um supremo jogador, estava realmente parando de jogar... por causa de mim. Meu corao acelerou no meu peito como uma hiperborboleta.

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Upton se inclinou e tocou seus lbios nos meus. Foi um beijo profundo. Cheio de significados, intenes e emoes sentimentais nos quais eu normalmente me perderia. Mas desta vez, eu no conseguia parar de... pensar. Ser que o cancelamento de um encontro de trs meses agora significava que ele queria que ficssemos juntos? Que ele queria essa coisa longa distncia? Poderia um jogador de toda a vida como ele realmente ir de sessenta a zero to rapidamente? Em pouco tempo, eu me vi afastandome dele. Isso muito doce, Upton, mas... Mas o qu? ele perguntou. Voc vai para a Inglaterra e eu vou estar em Connecticut eu disse, levantando um ombro. Eu no espero que voc seja meu namorado de longa distncia. E se eu quiser ser? Upton perguntou sem hesitao, empurrando as mos nos bolsos. Sim. Sim, sim, sim. Isso era tudo o que eu queria dizer naquele momento. Upton era muito mais maduro do que os caras que eu estava acostumada. To descontrado e sem dramas (se voc no contasse as suas exs loucas). Eu adoraria ter um namorado de longa data como ele. Ele fazia eu me sentir segura e amada e acima de tudo... despreocupada. Ele via o mundo cheio de possibilidades, e ele me fazia ver isso dessa forma tambm. Mas, ento, o meu lado racional entrou em ao. Talvez Upton tenha me dito que estava apaixonado por mim, mas eu no esperava exatamente que isso se traduzisse em um futuro para ns. Era timo ele estar se oferecendo para ser o meu nico, mas e se ele voltasse para a Inglaterra e percebesse que no poderia faz-lo? Mesmo que ele no o fizesse, eu sabia que eu sempre estaria suspeitando. Ser que eu realmente queria ficar em Easton, toda celibatria e sozinha, me perguntando onde ele estava a cada momento... e com quem? Posso pensar sobre isso? eu perguntei. Isso meio que uma nova forma de conceito. Leve o tempo que precisar disse Upton, pegando a minha mo com um sorriso. Ele parecia bastante confiante de que eu eventualmente iria concordar. Enquanto isso, eu estava pensando que ns dois devamos fazer algo divertido amanh. Algo que vai tirar das nossas mentes tudo o que aconteceu nos ltimos dias. Eu no sei. Toda vez que fazemos algo divertido eu quase acabo morta eu disse, apenas metade brincando. Upton riu enquanto caminhvamos juntos de volta para o lobby. Voc est me dispensando? No exatamente eu disse, balanando nossas mos entre ns. E se ns apenas fizssemos algo relaxante? Ficarmos deitados e quietos por um dia. Upton fez uma pausa e olhou para mim de uma forma sugestiva. Ficarmos deitados e quietos? Eu gosto do som disso. Ha-ha eu disse, sem rodeios. Voc hilrio. Ele me puxou para ele e me deu um beijo rpido e firme. Seja o que for que voc quiser ele disse, olhando-me nos olhos. Eu estarei l. Nos prximos dias... eles so todos sobre voc.

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ENCONTRO NO CAF DA MANH
o dormi a noite toda. Tudo em que eu conseguia pensar era em Upton e na sua proposta. Essa coisa com ele era para ser apenas uma aventura de frias. Nada mais. Algo divertido para passar o tempo. Sim, eu tinha desenvolvido sentimentos por ele na semana passada. Sentimentos srios. Mas eram o tipo de sentimentos que poderia manter um relacionamento de longa distncia? Uma relao que se estendia sobre um oceano inteiro? Por continentes separados? Por diferentes fusos horrios? E Josh? Sim, eu sabia que ele estava com Ivy, mas a ltima vez que eu o vi ele tinha implicado praticamente declarado que ele ainda me amava. Se havia uma chance de que ele e eu pudssemos ficar juntos, eu realmente queria correr esse risco? Espera. No. Eu no ia ficar sentada como uma perdedora esperando que Josh acordasse e sentisse o cheiro do amor verdadeiro. Ele no tinha sequer me ligado ou me mandado uma mensagem nenhuma vez desde que eu cheguei aqui. Nem mesmo no dia de Natal. Mas se eu ficasse com Upton, quando eu iria v-lo? Nas frias? Nos fins de semana prolongados? Eu sabia o que as minhas amigas diriam. Eu tinha apenas dezesseis anos. Agora no era o momento de me tornar freira. Quando meu telefone apitou s 6 horas da manh, eu estava to animada por uma distrao que eu ca da minha cama para chegar a ele. O texto era de Sawyer, uma simples mensagem: Caf da manh no Shutters? s 7? Oh, eu estava to dentro. Se eu no sasse deste quarto em breve, eu ia comear a arranhar as paredes de estuque, o que seriamente estragaria a manicure francesa que Taylor tinha feito em mim depois de eu ter sado do hospital. Talvez Sawyer pudesse ter algum conselho para mim. Ele conhecia Upton, e ele parecia um cara sensato. Isso podia ser exatamente o que eu precisava. Eu mandei uma mensagem de volta. Estarei l! Tomei banho rapidamente e vesti uma saia azul simples e uma camiseta branca, pegando meu casaco com capuz por precauo. Meu cabelo ainda estava ligeiramente mido quando passei atravs da porta do Shutters uma hora depois em minhas sandlias, tendo pegado emprestado um dos ciclomotores dos Lange para chegar l. (Acordar Noelle para pedir as chaves do carro no era uma opo. A menos que eu quisesse perder um membro.) O restaurante estava cheio de clientes, em sua maioria casais, mas no to cheio quanto estaria em um par de horas, quando os frequentadores chegassem para o seu

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caf da manh. Sawyer estava sentado mesa do canto que Poppy, Paige e Sienna pareciam preferir, e pela primeira vez, seu rosto no estava inclinado em direo a um livro. Ele estava observando atentamente a porta e se levantou quando eu cheguei. Sua camiseta preta estava to enrugada como se ele tivesse dormido com ela, e seus shorts de carga caam folgadamente sobre seu corpo magro. Como sempre, seu cabelo loiro estava penteado para frente em direo ao seu rosto. Posso ajudar? o matre me perguntou. Estou com um amigo eu disse, apontando na direo de Sawyer. O homem sorriu e me guiou em meu caminho em torno das mesas para me juntar a Sawyer. A brisa da manh estava estranhamente fria e quase refrescante. Desatei meu casaco da minha cintura e o vesti. Oi, Reed. Obrigado por ter vindo disse Sawyer, se sentando s depois que eu me sentei. No tem problema. Est tudo bem? eu perguntei. Sim, tudo bem disse Sawyer. Ele enfiou as mos debaixo de seus braos e agachou-se em sua cadeira, tentando escapar do vento. Eu simplesmente no conseguia dormir. Eu tambm no! eu respondi, talvez um pouco maniacamente. Por alguma razo, quando eu no durmo, eu pareo ter uma tonelada de energia. Ao menos no incio da manh. Srio? o rosto de Sawyer se iluminou. Misria adora companhia. Isso acontece muito com voc? No muito eu respondi. Somente quando as pessoas esto desaparecidas, ou algum est me perseguindo, ou todos os meus amigos param de falar comigo, ou um vdeo de sexo meu enviado para toda a minha escola, ou algum cara que eu gosto me pede para ser sua namorada de longa distncia. Ento, sim. Quase nunca. Oh. Ele parecia desapontado. Isso acontece comigo o tempo todo. O garom entregou nossos cardpios e eu coloquei o meu de lado. Depois de comer aqui praticamente todos os dias da viagem, eu j tinha memorizado ele. Eu estava tendo pensamentos profundos eu confessei, cruzando os braos em cima da mesa. Sawyer ergueu as sobrancelhas quando ele levantou os olhos do cardpio. Sobre o qu? Upton eu respondi. Oh. Ele olhou para baixo novamente e colocou o cardpio de lado. Quando seus olhos encontraram os meus, havia algo guardado neles, mesmo quando ele tentou sorrir. O que tem ele? Ele quer que eu seja sua namorada de longa distncia eu disse-lhe. Ele quer que eu... me comprometa. Voc no quer fazer isso Sawyer disse com firmeza. Ele nem hesitou. Era como se as palavras tivessem estado na ponta da lngua durante dias, esperando para saltarem para fora. Eu no quero? eu perguntei. uma merda. Upton no se compromete. Isso no est em seu DNA Sawyer respondeu. Mas ele... Confie em mim Sawyer afirmou em um tom de bom senso. Claro, ele se preocupa com voc agora. No momento em que ele est com algum tudo se resume a ela. Mas uma garota como voc... voc muito boa para ele. Voc no quer entrar mais fundo com Upton Giles. Voc apenas ir se machucar.

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A maneira como ele disse o nome de Upton fez soar como um insulto. Como se ele estivesse falando de alguma doena venrea grave. Meu rosto comeou a queimar. Eu poderia ter estado incerta sobre me comprometer em uma relao transatlntica, mas isso no significava que eu no me importava com Upton. Que eu no achava que ele era uma boa pessoa. No entanto, aqui estava Sawyer, insultando-o na minha cara. Julgando ns dois, na verdade. O garom veio e levou os pedidos. Minha mo tremia quando eu entreguei o cardpio de volta para ele. Havia uma raiva quente e frustrada borbulhando sob a superfcie da minha pele, mas Sawyer parecia alheio. Ele tomou um gole de gua e triturou um cubo de gelo, inclinando-se para trs na cadeira. Como voc sabe que tipo de garota eu sou? eu perguntei. Sawyer piscou. O qu? Voc mal me conhece eu disse, tentando manter minha voz firme. Como voc sabe que tipo de garota eu sou? Talvez eu seja o tipo de garota que quer entrar em uma relao mais profunda com um cara como Upton. Quem, por sinal, tem sido nada alm de doce comigo desde que eu cheguei aqui. Minhas palavras pairaram no ar entre ns. Sawyer ficou ali sentado, olhando para mim. Ele no corou, gaguejou ou se contorceu. Ele no moveu um msculo. Desculpe ele disse finalmente. Voc est certa. Eu no conheo voc. Eu no tinha ideia do que dizer em seguida, mas de repente eu no tinha vontade de estar ali. Eu s tinha vindo para um bate-papo com Sawyer para me sentir melhor. Meu p saltava para cima e para baixo debaixo da mesa, gastando um pouco da minha energia reprimida. Olhei para fora e levantei o copo, me ocupando com um longo gole. Voc est com raiva? perguntou ele. No eu respondi. Um no automtico. Voc est com raiva. Ele soltou um suspiro. Eu ainda no tinha olhado para ele de novo, mas eu o ouvi puxar a cadeira para frente e, com o canto do meu olho, o vi inclinar o tronco para a mesa. No fique com raiva. Eu sinto muito. s que... voc me lembra tanto dela, eu acho que eu s assumi... Quem eu lembro voc? eu perguntei, finalmente encontrando seus olhos cinzentos. O rosto de Sawyer se inundou de cor. Ningum. Esquea isso. No. No tem um esquea agora eu disse. Quem eu te lembro? Ele levou uma mo testa, empurrando sua franja espessa de lado. Minha irm. Voc me lembra de Jen. Minha pele se arrepiou, e me perguntei o que aquilo significava, exatamente. O garom entregou a nossa comida uma organizada pilha de panquecas com coberturas de frutas para mim, ovos mexidos para Sawyer mas eu nem sequer olhei para ela. Sawyer sustentou meu olhar por um breve momento, mas o esforo foi demais para ele. Ele desviou o olhar. muito difcil estar aqui sem ela disse Sawyer, olhando para o oceano. Eu no queria vir, mas todos insistiram. E depois que eu te vi... e com ele... Meu corao se contraiu. Jen esteve com Upton? Sawyer zombou. Seus olhos estavam vidrados. Todo mundo esteve com Upton em algum momento. Eu sabia. claro que eu sabia disso. Era tudo o que eu ouvia desde antes de eu conhecer o cara. Mas meu estmago se revirou, no entanto. Upton tinha estado com Jen Hathaway. Em algum momento no passado recente, eu tive que assumir, j que ainda magoava Sawyer. Uma menina com quem Upton havia estado, estava morta. Havia cometido suicdio. Talvez ele soubesse mais sobre a tragdia do que eu imaginava.

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De qualquer modo disse Sawyer. Eu no te convidei aqui para isso. Eu pensei... Eu apenas pensei que seria legal passarmos um tempo aqui. Sabe, sem todos os outros. Eu tomei uma respirao profunda. Era um bom momento para mudar de assunto. Eu estava grata pela abertura. Voc no gosta de multides, hein? Odeio disse Sawyer com um pequeno, mas irnico, sorriso. Especialmente esta. Eu os conheo desde que eu era criana, mas eu nunca me senti como se me quisessem por perto. Hmm... eu tenho estado sentindo isso tambm eu disse. Jen tornava mais fcil Sawyer me disse, levantando a faca. Ele fez uma pausa. Ambos estvamos nos movendo lentamente, como se provisoriamente testando as guas para ter certeza de que queramos continuar na companhia um do outro. Ela sempre me encontrava longe para me envolver. Irmos podem ser bons nisso eu disse, pensando no meu prprio irmo, Scott, que sempre me deixava sair com seus amigos, mesmo quando ele pensava que eu era uma idiota delirante. Gostaria de saber como esta viagem poderia ter sido diferente se Jen estivesse aqui. Que lado ela teria tomado? Paige, Poppy e Sienna no tinham falado comigo nenhuma vez no jantar na noite passada. No tinham sequer olhado na minha direo. Gostaria de saber se Jen teria se aliado com elas e me dado as costas, ou se ela teria estado bem comigo e Upton. Se Sawyer estivesse certo se Jen e eu ramos parecidas eu gostava de pensar que ela teria estado do meu lado. por isso que fiquei to surpreso quando Kiran teve a ideia desta festa. Achei que ela no sabia que eu existia disse Sawyer quando ele estendeu a mo para a manteiga. Eu estou um pouco nervoso sobre isso, na verdade. Nervoso? eu disse. Por qu? Ningum nunca tinha dado uma festa para mim antes ele respondeu, corando. E eu no sou bom em ser o centro das atenes. Ah. Sim. Eu entendo isso. Cortei as minhas panquecas enquanto um vento forte fez com que as flores tropicais danassem em seus plantadores. Meus ombros comearam a relaxar. Por um minuto, eu tinha ficado to envolvida no drama que eu tinha me esquecido de onde eu estava, mas agora o ar fresco veio para cima de mim. Me tranquilizando. No se preocupe. Vou me certificar de que eles no a faam muito louca. Srio? Sawyer perguntou esperanosamente. Srio eu respondi. Quer dizer, eu ainda acho que voc merece uma festa, mas pode ser mais parecido com um sarau e menos com um... Um alvoroo? ele perguntou. Eu estava pensando em um espetculo de artistas folclricos, mas podemos ficar com o seu brinquei. Sawyer riu e o ltimo vestgio de tenso derreteu da mesa. Obviamente ele ainda estava lidando com algumas emoes fortes sobre a morte da sua irm, ento eu no ia guardar rancor por causa das coisas que ele disse. Eu entendi como isso poderia acontecer. Eu tinha certeza que eu tinha dito e feito algumas coisas lamentveis depois que Thomas tinha morrido. Havia algo de reconfortante em sair com algum que entendia o lado negro das coisas. Quem no gostaria de me julgar se alguma vez eu sofri de vmito verbal. Eu tinha a sensao de que Sawyer e eu amos ser muito bons amigos.

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CONTANDO HISTRIAS
egurei o lado do meu assento enquanto o veleiro virava para o lado e o mar salpicava em cima de mim, picando as partes da minha pele nua. Meu corao balanava quando eu me inclinei ainda mais e olhei para o meu colete salva-vidas. Ser que essa pequena coisa podia realmente me manter tona se virssemos? Hoje est lindo aqui! Upton gritou enquanto corria de um lado do barco para o outro, virando esta manivela e ajustando aquela vara. Ele no estava nem mesmo usando um colete. E se ele escorregasse e casse no mar? Ento eu estaria presa neste barco sozinha sem nenhuma ideia de como dar a volta e salv-lo. No que diabos ele estava pensando trazendo-me aqui? O que eu estava pensando quando eu disse que sim? Deveramos estar passando o dia na praia, onde estava agradvel, seco, slido e seguro. Se divertindo? ele perguntou jovialmente, pendurado em uma linha de vela e balanando para trs e para frente. Obriguei-me a olhar para a gua, tentando ver esta beleza sobre a qual ele estava to entusiasmado, mas tudo o que eu podia ver era eu mesma. Sozinha. Flutuando. Afundando. Quase me afogando. E foi isso. Esquea esta atuao Reed corajosa. Eu no aguentava mais. Quanto tempo mais vamos ficar aqui? eu perguntei. O qu? Upton respondeu. Eu acho que no consigo fazer isso! eu gritei, meus dedos doendo com a fora do meu punho. O rosto de Upton empalideceu. Ele parecia realmente estar me vendo pela primeira vez no nosso veleiro. Ele desceu para o deque de madeira brilhante e caminhou at mim, pendurando-se em qualquer corda que estava ao alcance. Voc est bem? ele perguntou, agachando-se na minha frente. Se esta a sua ideia de ficar deitado e quieto... Upton cobriu os olhos com a mo, ento deslizou para baixo para cobrir sua boca. Ele parecia acometido. Eu sinto muito ele disse. Eu deveria ter percebido. Para mim, isso relaxante, mas, obviamente, para voc... Eu sou um idiota. Eu no disse nada para refutar esta concluso. Eu ia ancorar o barco aqui por um tempo ele disse. Mas se voc quiser voltar... Ancorar? eu disse, minha voz um guincho. Tipo, parar de se mover? Isso geralmente o que uma ncora faz, sim ele brincou. Eu acho que talvez eu pudesse lidar com isso. Certo, ento. Vamos tentar ele disse. Mas se voc quiser voltar, s dizer. Obrigada eu disse, j me sentindo mais segura. Eu direi. Quinze minutos mais tarde, o barco estava em repouso. Tirando o movimento suave para cima e para baixo com as ondas, no havia qualquer movimento. Upton me ajudou a levantar da minha posio no centro do barco e me agarrou com fora enquanto eu caminhava com as pernas tremendo para a popa. A rea era revestida com bancos cobertos com coloridas almofadas listradas. Havia uma cesta de piquenique,

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cheia de alimentos de um caf da manh gourmet, sem dvida, no centro do cho revestido de madeira. Eu ainda tinha que dizer a Upton sobre o meu caf da manh com Sawyer, imaginando que se Sawyer tinha tais sentimentos negativos sobre Upton, ento Upton poderia sentir o mesmo por Sawyer. Aqui est bom? Upton perguntou quando eu afundei no banco macio. Isso vai funcionar eu respondi, minha voz firme. Upton se sentou ao meu lado e colocou o brao em volta dos meus ombros. Eu me enrolei contra ele, o meu colete salva-vidas volumoso se deslocando desajeitadamente em direo ao meu ombro oposto. Seu peito subia e descia constantemente sob meu rosto e eu podia apenas ouvir a batida do seu corao. Ele correu os dedos para cima e para baixo sobre o meu brao e eu suspirei. . Isso definitivamente vai funcionar. Upton se moveu e eu inclinei minha cabea para trs para que eu pudesse v-lo. Ele moveu os dedos para o meu rosto e olhou nos meus olhos intensamente, como se ele estivesse tentando memorizar cada uma das manchas de cores que havia ali. Sorri um pouco e ele se inclinou para me beijar. As ondas rodavam na parte inferior do barco. Ao longe, um motor acelerou, e gaivotas grasnavam acima. Eu no estava mais com medo. Estvamos sozinhos aqui, sim, mas isso no importava. Porque Upton estava comigo. O beijo ficou mais profundo e eu agarrei a camisa de Upton com a minha mo, puxando-o para perto de mim. O colete salva-vidas estpido era como um muro entre nossos peitos, e quando o senti procurando as fivelas, eu no o impedi. Esquea a segurana. Tudo o que eu queria era sentir o corpo de Upton to prximo ao meu quanto ele poderia estar. As fivelas se soltaram. Atirei um brao para fora do colete, em seguida, me sentei, empurrando-o para trs momentaneamente para liberar o outro. No segundo em que o colete caiu no cho, Upton me baixou para as almofadas. Atrs, atrs, atrs, at que eu estava deitada debaixo dele. Ele se afastou do nosso beijo por um momento para olharme nos olhos novamente. Se certificar de que eu no iria parar. Eu no iria. Ele sorriu e me beijou novamente, descansando seu peso sobre meu corpo. Eu envolvi meus braos ao redor dele, empurrando minha mo sob a parte de trs da sua camisa para que eu pudesse sentir a sua pele, que estava insanamente quente. Upton trilhou beijos no meu rosto e no meu pescoo. Seus lbios fizeram ccegas na minha pele e eu virei minha cabea para o lado para que ele pudesse continuar. Ele afastou meu cabelo para longe do meu ombro e traou um pequeno crculo na minha pele com a ponta da sua lngua. Isso enviou arrepios atravs de mim e eu ri. Upton levantou a cabea e olhou para mim interrogativamente. Srta. Brennan, isso no motivo de riso ele disse com uma seriedade simulada. Desculpa eu disse, deslizando para longe dele e me sentando um pouco. Coloquei uma perna curvada ao longo do lado do banco e dobrei a outra sobre a almofada. Eu vou tentar ser mais discreta. timo. Porque o riso pode realmente acabar com a confiana de um homem, sabia? ele disse, ainda brincando. Ele pegou meu tornozelo e eu descansei minha perna sobre seu colo. Em seguida, ele comeou a correr a ponta dos dedos de cima para baixo na minha canela. Mordi o lbio. No ria ele advertiu. Eu apertei meus lbios. Seus dedos se moveram mais alto, fazendo ccegas no meu joelho. Isso era uma tortura. No ria advertiu novamente. Ele moveu os dedos mais acima, acariciando a minha coxa nua. Cada centmetro da minha pele ficou quente. Ele olhou para mim. Eu no estava rindo. Seus dedos subiram mais. E mais. Eu os senti passar a bainha do meu short, mas eu no tirei os

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olhos dele. Ele mudou de posio e passou a mo sob o tecido. Subindo. Subindo. O riso no era mais um problema. Eu queria fazer isso. Queria deix-lo me tocar. Mas no ltimo segundo, algo estalou. Upton. Ele tirou a mo instantaneamente. Estou comeando a sentir um padro aqui. Ele no estava zangado. Apenas desapontado. Eu sinto muito, eu s... Desde a minha conversa com Sawyer naquela manh, eu no conseguia parar de pensar em Jen Hathaway. Quando, exatamente, ela tinha estado com Upton? Como ela se encaixava na confuso cada vez mais emaranhada da sua vida amorosa? E se eu parecia com ela, se eu fazia Sawyer recordar tanto ela, Upton via essa semelhana tambm? Eu realmente no queria perguntar-lhe nenhuma dessas coisas. No tinha certeza se eu queria saber as respostas. Mas isso s se juntou lista crescente de fatos desconhecidos sobre o passado de Upton. Seu passado muito, muito colorido. Upton estudou o meu rosto. Eu no sabia o que dizer, ento eu olhei para ele. Posso perguntar uma coisa? ele disse finalmente. Pode. Essa ... quero dizer, no a sua... Essa a sua primeira vez? ele perguntou. No eu disse a ele. Meu rosto ardia e eu olhei para o meu colo. Eu puxei para baixo a bainha do meu short. Mas seria a minha segunda. Oh. Ele sentou-se contra as almofadas. Minha perna ainda estava em seu colo. Fiquei feliz por ele no sentir a necessidade de mov-la. E no que eu no queira, porque eu quero eu disse. Isso parece ser uma grande deciso, e h muita coisa envolvida. Quero dizer, voc esteve com tantas meninas e eu... disso que se trata? Upton disse. Voc ainda est com cimes. No, no! No cime eu disse, sentando na frente dele. Eu juro que no isso. Estou apenas... curiosa. Sobre o que voc fez. E talvez um pouco preocupada. Quero dizer, voc tem muita experincia e eu no tenho ideia do que eu estou fazendo. Upton soltou uma risada curta. Uma risada de entendimento. Ns todos temos estado a. No exatamente a resposta que eu estava imaginando. Ou esperando. Eu queria que ele dissesse que no importava. Que ele sabia que seria muito bom comigo. Que qualquer outra garota que ele j tinha estado, na verdade, tinha sido uma droga para ele, e ele tinha certeza de que seria incrvel comigo. errado uma menina querer ouvir uma pequena mentira em um momento como este? O que voc quer dizer? eu perguntei. Deixe-me contar uma pequena histria disse Upton, virando de lado no banco para me enfrentar melhor. Intrigada, eu enrolei minhas pernas no estilo histria. Sobre a minha primeira vez. Interessante. Eu no tinha certeza se eu queria ouvir isso. Mas por outro lado, ele havia oferecido to poucos detalhes do seu passado romntico, e tudo que eu tinha feito era dizer que eu queria saber. Se eu o parasse, eu pareceria ainda mais imatura e sensvel do que eu j parecia. Ento eu mordi minha lngua e no disse nada. Tragam o constrangimento! Foi com uma mulher mais velha ele disse, um sorriso divertido brincando em seus lbios. Mais velha como maior de idade? eu perguntei. Eu j no estava gostando disso. . Eu era adolescente e ela era uma adulta.

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Eca. Ok. Eu no s estava preocupado em ser bom disse Upton, balanando a cabea. Eu estava apavorado. Levei anos apenas para ter coragem de sair do banheiro. Eu fiz uma imagem mental de Upton, magro e seminu, escondendo-se em um banheiro em algum lugar enquanto esta mulher voluptuosa mais velha em lingerie vermelha fumava um cigarro na cama, esperando por ele. Tudo parecia to predatrio e estranho. Mas eu finalmente fiz e l estava ela, totalmente nua, exceto por um colar grande feito de umas folhas de ouro afiadas, que, por algum motivo, ela se esqueceu de tirar ele disse com uma risada. E eu estava com muito medo e era educado demais para dizer alguma coisa, ento eu s deixei para l. E o tempo todo, eu estava tentando me concentrar em no fazer nada estpido e ter certeza de que eu fosse respeitoso, e todo o tempo, este colar pesado se manteve batendo na minha cara. Foi um pesadelo. Agora ele estava rindo completamente, assim eu me forcei a sorrir. Voc queria saber essas coisas, Reed. Voc queria saber onde ele esteve. Mas claro que no momento em que tudo acabou eu no me importava mais. Pensei que era to legal e maduro quando o fiz, sabe? Eu era um pouco imbecil. Upton disse, balanando a cabea. Ento eu fui caminhando de volta para o banheiro como se agora eu fosse algum tipo de playboy experiente, e eu dei uma olhada no espelho e vi dezenas de cortes pequenos por todo o meu rosto. Tive de dizer aos meus pais que eu fui atacado por um gato. E eles acreditaram em voc? eu perguntei, incrdula. Quem sabe? Se no acreditaram, eles nunca me disseram. Upton se acomodou em sua cadeira e descansou o brao na parte de trs das almofadas. Ele fez ccegas em meu ombro com a ponta dos dedos. Ento, como aconteceu com voc? Comigo? eu perguntei, tentando erradicar todas as imagens perturbadoras da minha mente. Como foi a sua primeira vez? ele questionou. Pensei em Thomas e meu corao capotou e morreu, assim como ele fazia toda vez que eu recordava uma imagem ntida do seu rosto. Aqueles olhos azuis provocantes. A pequena cicatriz em seu queixo. Seu sorriso privado s-para-mim. No foi nada to interessante como a histria que voc acabou de contar eu disse, olhando para as minhas mos. Vamos l. Eu contei a minha, agora voc me conta a sua Upton repreendeu. Eu tomei uma respirao profunda. Foi doce. Foi perfeito, na verdade. Sorri ligeiramente, lembrando o quo cauteloso Thomas tinha sido comigo. O quo lento e quase reverente. Meu corao doeu de repente s de pensar nele. No era algo que eu estava esperando fazer naquela noite, mas pela primeira vez eu me deixei ir e apenas fiz o que eu queria fazer no momento. E algumas semanas mais tarde... ele morreu. Os olhos de Upton se anuviaram. Oh, Deus, Reed, me desculpe. Eu sou to idiota. Eu tinha esquecido. Ele colocou o brao em meu ombro e me puxou para ele, beijando minha testa. Ns no temos que falar sobre isso. Ok. Ele me segurou l por um longo tempo. Eu respirei para dentro e para fora, para dentro e para fora, at que as imagens foram embora. At que a dor diminuiu. Eu no queria ser essa pessoa. Esta pessoa escura e sombria que arruinava um dia perfeitamente lindo no Mar do Caribe falando sobre o seu condenado primeiro amor com o cara que ela estava atualmente namorando. Eu queria seguir em frente. Eu queria ser livre de toda essa coisa. Eu s queria ser capaz de me deixar ir com Upton. Estar total e verdadeiramente com ele e ningum mais. Por que eu no poderia fazer isso?

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Esquea essa porcaria disse Upton, de repente, inclinando-se para trs para olhar para o meu rosto. Quem quer falar sobre estranhas, sem sentido e estpidas primeiras vezes? Tudo que realmente importa a nossa primeira vez. Que, por sinal, no tem que acontecer to em breve. Estou apenas deixando voc saber que essa a primeira vez que eu me importo. Eu ri da sua divagao enquanto um vento forte soprava meu cabelo para trs do meu rosto. Eu descansei minha mo em seu peito e brinquei com o boto perto do seu colarinho. Ele estava certo. O encontro com essa mulher mais velha... o que eu tinha tido com Thomas... isso no importava. Esses momentos no tinham nada a ver com a gente. E nem o encontro com qualquer das outras meninas com que Upton j esteve. Eles no podiam nos tocar. Eu respirei fundo e decidi viver o momento. Para no pensar no passado. Para me concentrar em como eu me sentia sobre Upton agora. E como eu me sentia, deitada em seus braos, era perfeitamente feliz. Eu sabia que ele gostava de mim. Ele tinha feito tanto por mim dispensou Poppy, me deu aquele insano presente de Natal, gastou todo esse tempo comigo ao longo da semana passada quando ele poderia ter estado saindo com seus amigos, para no falar que ele salvou a minha vida no dia em que Misty tinha se assustado. Ele queria estar comigo. Suas aes mostravam isso. E eu queria estar com ele. Mais do que qualquer coisa eu s queria sentir essa segurana, esse amor, essa felicidade. Senti as palavras se formarem dentro de mim. Pensei em guard-las de volta. Mas eu estava me deixando levar. Que tal amanh noite? eu perguntei, minha voz grossa. Eu olhei para ele e me perguntei se ele podia sentir o meu corao batendo por ambas as nossas camisas. Amanh noite? ele estava, como era de se esperar, chocado. Depois da festa de Kiran eu disse, soando completamente segura at mesmo para os meus prprios ouvidos duvidosos. Voc tem certeza? ele perguntou. Acho que se voc for ser o meu namorado de longa distncia, provavelmente deveramos selar o acordo antes de eu ir para casa eu disse falso-casualmente. O sorriso de Upton iluminou seu rosto inteiro. O barco inteiro. O oceano inteiro. Eu vou ser seu namorado, ento? Se a oferta ainda estiver de p eu respondi com um sorriso. Ah, ainda est de p. Definitivamente ainda est ele disse. Ele se inclinou e me deu um beijo breve e alegre. Mas se ns vamos fazer isso, vamos faz-lo adequadamente. O que voc quer dizer? eu perguntei, rindo. No se preocupe com isso. Vou cuidar de tudo ele disse, inclinando-se para trs novamente. Eu me abracei com ele, descansando a minha bochecha contra seu peito. Ele passou a mo sobre o meu cabelo e eu suspirei, me sentindo satisfeita com a minha deciso. Sentindo-me segura. E mais do que um pouco animada. Upton beijou o topo da minha cabea e eu podia ouvir o sorriso em sua voz quando ele disse: Eu vou ter certeza de que amanh seja uma noite que nenhum de ns nunca se esquecer.

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DESCONVIDADOS
que voc vai usar na festa de amanh? Kiran perguntou, tomando um gole do seu milk-shake de manga com goiaba. Ns duas estvamos sentadas lado a lado no ptio de pedra da propriedade palaciana dos Ryan junto com Noelle e Taylor, nossas pernas balanando na infinita piscina cristalina. Dash, Gage, Graham e West estavam brincando na gua, espirrando-nos ocasionalmente, enquanto Sawyer estava sentado sob um guarda-sol verde azulado, seu nariz enterrado em No Exit de Jean-Paul Sartre. Amberly e Tiffany estavam dentro, depois de terem ido buscar bebidas alguns minutos antes. Paige, Poppy e Sienna repousavam em cadeiras atrs de ns, fingindo ler revistas, mesmo que eu pudesse senti-las olhando para mim por cima das pginas. Elas tinham nos convidado aps Upton e eu termos voltado da nossa viagem de barco, fingindo que era uma espcie de oferta de paz. Mas se elas iam lanar algum tipo de ataque, eu queria que elas simplesmente acabassem com isso de uma vez. Constantemente paranoica no era um estado que eu gostava de estar. Eu realmente no tenho pensado nisso eu menti, levantando um ombro. Minha roupa da vspera de Ano Novo era uma das muitas coisas com a qual eu estava obcecada desde que eu decidi que eu ia ter a minha primeira vez com Upton. Eu queria parecer sexy, mas no desprezvel. Sofisticada, mas sem me esforar demais. Parte de mim queria ir s compras para comprar algo novo, mas ao contrrio das minhas amigas, eu estava completamente falida. Eu provavelmente s pegaria o vestido que Kiran tinha comprado para mim que eu no tinha usado ainda um minivestido vermelho com alas finas e um decote reto. Parecia uma escolha slida. Grande erro disse Kiran, levantando uma mo perto do ombro. Voc no sabia que o que voc est vestindo quando ocorre a virada do Ano Novo define o rumo do ano inteiro? O que isso, algum tipo de supermodelo Zen? Noelle perguntou, erguendo o cabelo grosso por cima do ombro e inclinando-se para trs em seus cotovelos. Ela inclinou o rosto para o sol e deixou seu cabelo balanar no cho. No! um fato comprovado Kiran respondeu, sria. Quando eu tinha doze anos eu usei Marchesa na vspera do Ano Novo, e esse foi o ano em que eu assinei meu primeiro contrato de modelo. Mas lembra o que eu estava vestindo no primeiro ano? Taylor estreitou os olhos por trs dos culos sem armao da Michael Kors. No foi o ano em que voc estava no hospital retirando suas amdalas? Sim! Exatamente! Uma camisola de hospital de polister e chinelos de papel. E como todas sabemos, esse ano foi uma droga como nenhum outro ano j tinha sido antes Kiran disse, tomando um longo gole, esvaziando a bochecha, pelo seu canudo. Ento ela pousou a taa e sentou-se, em sua perfeita postura de modelo. Certifique-se de se vestir adequadamente, Reed. Se algum precisa de um bom ano, essa voc. Obrigada eu respondi, olhando para os meus ps enquanto eu fazia crculos na gua. Eu vou manter isso em mente. Quem pediu banana e manga? Amberly perguntou quando ela e Tiffany voltaram da casa.

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Fui eu eu disse, olhando para elas. Pelo canto do meu olho, eu vi Poppy e Paige sussurrando novamente e meu corao caiu como uma pedra. Gente... posso perguntar uma coisa? sobre a Noite do Cassino. Um silncio incmodo descendeu. Acho que elas pensavam que era uma noite sobre a qual eu no gostaria de falar to cedo. O que foi? Tiffany perguntou finalmente, estabelecendo-se ao lado de Kiran. s que... eu soube que Paige e Daniel desapareceram misteriosamente do cassino bem no momento que eu estava... vocs sabem. Fiz uma pausa, deixando que a onda de choque e medo batesse sobre mim e passasse. Vocs se lembram disso? Por qu? Eles j prenderam Marquis Amberly disse. Eu pensei que ele tinha confessado e tudo. Ele confessou respondeu Noelle. Voc tem que deixar isso para l, Reed. Eu sei, eu sei. s que as trs estavam falando de mim pelas minhas costas e isso est comeando a me deixar louca eu disse, olhando por cima do ombro para a trade do mal. Elas me viram e rapidamente afastaram-se umas das outras. Eu s estava me perguntando... Na verdade, eles desapareceram disse Taylor, pousando seu copo. O qu? Noelle disse. Eles desapareceram mesmo? Meu corao comeou a acelerar. Eu me lembro porque Daniel estava bem no meio de uma srie de vitrias no jogos de dados e Paige totalmente o puxou para longe. Lembra? Taylor disse a Kiran. Voc estava terminando a sua jogada. Lembro-me de perder nos dados disse Kiran amargamente. Eles ficaram desaparecidos por um tempo disse Taylor, olhando para as outras. Eu nem me lembro de t-los visto novamente at que todos ns estvamos saindo para procurar Reed. Mais uma vez, minhas amigas ficaram em silncio. Eu me senti mal do estmago e pousei o meu milk-shake intocado de lado. Onde Paige e Daniel tinham ido? Ser que a polcia tinha prendido o homem errado? Mas eles tinham encontrado o colar. Mas por outro lado, o quo difcil teria sido plant-lo l? De repente, ouvi um grito de dentro da casa e todos no ptio, exceto os meninos que estavam brincando na piscina viraram-se para olhar. Algum estava gritando. Dois alguns. E eu percebi com um sobressalto que um deles era Upton. Eu no pude entender o que ele estava dizendo, mas uma batida repentina surpreendeu a todos colocando-nos de p. Que diabos isso? Paige deixou escapar, pulando da cadeira. Ela atravessou o ptio para a parede de portas de vidro que dava para a sua sala de estar. O resto de ns estava exatamente em seus calcanhares. medida que caminhvamos para dentro, o ar frio do ar-condicionado me atingiu como um tapa na cara. No cho, havia um vaso de metal martelado, as flores grandes amarelas que costumavam haver nele estavam espalhadas em forma de arco atravs do azulejo. Upton e Daniel estavam se enfrentando no meio da sala de estar, e Daniel estava vermelho de raiva. S d para mim e talvez eu no chute o seu traseiro! Daniel disse, estendendo sua mo. Daniel, acalme-se Upton respondeu calmamente, mas com firmeza. Em suas mos estava uma garrafa de vinho, claramente o objeto da sua conteno. Meninos, o que est acontecendo? Paige exigiu. Eles a ignoraram completamente. No me diga para eu me acalmar! Eu hesitei quando Daniel chutou o vaso de metal por toda a sala como uma bola de futebol. Voc acha que pode simplesmente

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entrar na casa de algum e levar o que quiser? Voc se acha to fodidamente no direito? ele gritou, as veias do seu pescoo salientes. Nem tudo pertence a voc, cara! Poppy olhou para ns com uma expresso apologtica, mas de alguma maneira orgulhosa. Todos ns sabamos que Daniel estava falando mais sobre ela do que a garrafa de vinho. Eu te disse, eu no a peguei respondeu Upton, segurando a garrafa de lado. Sua me me deu. Sim, claro Daniel atirou de volta. Mame nunca te daria essa vintage. Essa garrafa vale dois mil dlares. O que voc quer que eu diga a voc, companheiro? Upton perguntou, com um encolher de ombros. Pergunte a ela voc mesmo. A mandbula de Daniel se apertou. Me d a garrafa, Upton. No respondeu Upton. Esta a ltima vez que eu vou pedir. Me. D. A garrafa disse Daniel, avanando sobre ele. O que voc vai fazer? Me bater? Upton perguntou. Daniel puxou seu brao para trs e fez exatamente isso. O golpe de punho contra a mandbula parecia um taco de beisebol quebrando em pedaos uma bola rpida. Um guincho involuntrio escapou da minha garganta e foi ecoado pelos gritos surpresos de cada garota na sala. Upton girou, mas no caiu, e de alguma forma manteve a preciosa garrafa de vinho. Ele estava se endireitando quando o Sr. e a Sra. Ryan correram das escadas para o salo central. O que est acontecendo aqui? o Sr. Ryan trovejou. A Sra. Ryan inclinou-se para recuperar o seu vaso espancado e segurou-o na frente dela na altura da cintura com ambas as mos, quase como um escudo. Ela observou as flores no cho com desgosto, como se o seu destino estivesse perturbando-a mais do que a luta que seu filho estava tendo. Upton roubou uma garrafa de vinho da adega respondeu Daniel, com saliva voando da sua boca e regando o cho. Eu s estou tentando recuper-lo. Daniel, Upton no fez tal coisa a Sra. Ryan disse calmamente, mas em um tom de repreenso. Eu dei-lhe a garrafa. O qu? Daniel perguntou, seus olhos ficando vtreos. No. Voc no pode ter... A Sra. Ryan deu um passo ao lado de Upton como uma me galinha protetora. Ele estava no sto procurando ideias para uma ocasio especial que ele est planejando, e eu disse a ele para pegar a garrafa. Eu senti um rubor quente subir pelo meu pescoo e meu rosto quando Noelle olhou para mim com uma pergunta em seus olhos. Eu sabia exatamente qual era a ocasio especial, e, como sempre, parecia que Noelle tinha descoberto tambm. Agora, Daniel, pea desculpas a Upton a Sra. Ryan disse. Daniel se virou e olhou para Upton, que apenas ficou l. Para seu crdito, Upton no parecia triunfante em absoluto. Apenas parecia que ele queria que todo este suplcio acabasse. Daniel, porm, ainda estava da cor de molho de tomate. Ser em um dia frio no inferno ele cuspiu. Daniel! seu pai gritou. Pela primeira vez desde que eu o conheci, Daniel ignorou completamente o seu pai. Ele deu um passo para Upton, sua expresso cheia de ira. Da prxima vez que eu ver voc, melhor voc estar preparado. Daniel disse sua me com um suspiro , qual o seu problema? Mas Daniel j tinha se virado e estava caminhando para longe. Ele se empurrou atravs de uma porta no fim da sala e desapareceu de vista.

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Certo! Isso tudo! Kiran disse, quebrando o silncio. Ela se afastou do grupo e virou-se para ns. Esse cara no vir para a minha festa. O qu? Paige espetou. Voc tem que estar brincando. Isso muito drama Kiran respondeu, levantando as duas mos. Eu no vou passar a virada do Ano Novo com uma briga. Daniel est fora. Eu no acredito nisso. Voc est desconvidando a gente agora? O que isso, a stima srie? Paige disse com uma risada. Poderia muito bem ser disse Kiran. Paige cruzou os braos sobre o peito. Tudo bem. Se Daniel no for, eu no vou. Eu tambm no acrescentou Sienna, levantando o queixo com altivez. Tudo bem. Fiquem todas em casa disse Kiran, acenando com a mo na direo de Poppy. Estou farta de vocs e suas vibraes negativas, de todos os modos. Ns!? Poppy gritou, levando a mo ao peito. Se algum trouxe energia negativa para esta ilha foi ela! Ela apontou o dedo para mim, inclinando-se para dar nfase. Ns j ouvimos esse refro, e eu estou alm disso. a festa de Kiran, e se ela diz que vocs esto fora, esto fora disse-lhes Noelle. E eu, por exemplo, digo bravo para essa deciso. Ela virou-se para os pais de Paige e Daniel, enquanto enlaava o brao em volta das minhas costas. Sr. e Sra. Ryan, obrigada por uma tarde linda, mas eu acho que vocs vo concordar que devemos ir agora. A Sra. Ryan franziu os lbios. Seu cabelo castanho encaracolado tremeu levemente. Sim. Eu acredito que seria melhor disse ela, olhando para Upton e sua garrafa de vinho. Feliz Ano Novo, senhoritas Noelle disse sobre seu ombro. Talvez suas resolues devessem ser deixar de serem essas vadias lamentveis. Ento ela me puxou para o corredor central, nos tirando de l antes que qualquer um dos pais de Paige pudesse reagir ao fato de que sua filha tinha acabado de ser insultada na frente deles em sua prpria casa. As outras meninas, assim como Dash, Gage, West e os Hathaway, arrastaram-se atrs de ns. Acho que eles acharam que seria melhor tomar o nosso lado se eles quisessem ir festa. Ouvi Upton murmurar algumas palavras para os Ryan, em seguida, ele correu para alcanar a gente. Isso correu bem disse ele em tom de brincadeira. Tanto faz. Estou farta da porcaria delas respondeu Noelle. Se elas fazem o que fizeram, melhor estarem prontas para receb-lo de volta. Ento ela abriu a porta pesada e todos ns samos para a luz do sol.

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NEGCIO DE BEIJOS
uito bem, gente! Temos negcios a discutir! Kiran e Taylor surgiram no ptio do lado de fora da grande sala da casa de Noelle, com diversas taas de champanhe na mo. Amberly correu a frente em seu vestido colante cor de rosa para recolher duas taas e passar uma para Tiffany. Kiran entregou uma para mim e deixou uma em cima da mesa com tampo de vidro ao lado de Noelle, que estava verificando as sobrancelhas em um espelho compacto enquanto o sol se punha sobre o oceano. Negcios? Achei que era uma festa pr-festa! Tiffany respondeu, tomando um gole de seu champanhe. E . Mas precisamos averiguar quem ir beijar quem meia-noite disse Taylor com um sorriso malicioso. Ela arrancou um aperitivo caviar-e-torrada da bandeja de prata sobre a mesa e colocou na boca. Vocs sabem, para que no haja confuso. Bem, todas ns sabemos quem Reed beijar Tiffany disse, atirando o brao em volta do meu pescoo. Todas elas fizeram os rudos obrigatrios de beijos at que meu rosto estava prestes a se soltar da minha cabea. Eu ajustei a ala fina do meu vestido vermelho e me virei para olhar para o oceano, esperando o rubor diminuir. Mas agora, tudo em que eu conseguia pensar era em Upton e em como tnhamos planejado ir muito mais alm de beijos meia-noite esta noite na festa, e o rubor se tornou permanente. Bem, que nenhuma das vadias tenham ideias sobre Dash Noelle disse. Obviamente disse Kiran, revirando os olhos. Ela levantou um dedo perfeitamente bem cuidado. Eu escolho Graham! O qu? No justo! Nem sequer nos deu uma chance Amberly fez beicinho. Eu pensei que voc tinha uma coisa com Sawyer, de todos os modos Tiffany disse, estendendo a mo para os aperitivos. Eu no! Amberly protestou alto demais. Mas eu acho que se Graham est fora... quer dizer, se eu tenho que... Olhei por cima do ombro para Amberly, cujo rubor estava ainda mais profundo do que o meu. Ela definitivamente no era boa o suficiente para Sawyer. Eu quase queria avis-lo para ficar de guarda para idiotas loiras espreita, mas eu tinha f de que ele podia ver atravs do seu verniz brilhante o interior da sua alma sem originalidade. Isso deixa West e Gage disse Kiran, olhando de Tiffany para Taylor. O que que vai ser, senhoritas? Eu no vou beijar Gage disse Taylor, levantando uma palma. Eu vou lutar com voc por West se eu tiver que fazer, Goulbourne disse ela a Tiff. Eu tenho feito Cardio kickboxing trs vezes por semana durante os ltimos nove meses. Considere-se avisada. Tiffany encolheu um ombro. Tanto faz. Beijarei Gage por piedade. Um beijo por pena? Noelle disse com uma risada. Eu mataria para ver a cara dele se ele soubesse disso.

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Tiffany riu, ento soluou. Ela segurou as pontas dos dedos sobre os lbios brilhantes por um momento e se recomps. Eu sei, certo? Mas dado o promscuo que ele , ele tem que pelo menos ter uma boa tcnica. Todo mundo riu. Noelle fechou seu p compacto com um estalo e levantou a taa de champanhe. Muito bem, ento. Agora que estamos todas ordenadas, eu gostaria de fazer um brinde. Ns nos reunimos em um pequeno crculo, com taas de cristal borbulhando na mo. Para o melhor ano de nossas vidas disse Noelle. Mas acima de tudo, a Reed. Tomara que este ano seja livre de dramas, minha pequena Lambe-Vidros. Meu corao se encheu de esperana vertiginosa. A prpria ideia de que Noelle iria dedicar o brinde de final do ano para mim de alguma forma me fez sentir como se suas palavras fossem tornar-se verdadeiras. Para Reed! Tiffany aplaudiu. E por nenhum drama! Kiran e Taylor acrescentaram. Ns todas brindamos assim que o sol mergulhou no horizonte.

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PACINCIA
s braos de Upton estavam travados em torno de mim na parte de trs da lancha enquanto corramos para a ilha privada local que Kiran havia conseguido para a nossa festa de Rveillon. Era uma viso surreal, todos esses pequenos barcos elegantes correndo atravs das ondas no escuro, deixando as luzes preguiosas da grande ilha para trs e cambaleando em direo fogueira que se alastrava na praia frente. Enquanto ns chegvamos mais perto, eu podia ouvir o bater de tambores pulsando sobre os motores dos barcos, e pude ver algo ondulando ao longo do cais. Olhei para Upton em confuso e ele deu de ombros. Mesmo atravs do meu medo, de estar na gua mais uma vez, eu senti um arrepio de emoo. Esta seria, definitivamente, uma noite para recordar. Os barcos pararam no cais um por um e finalmente vi que a ondulao era na verdade o movimento de uma dzia de danarinos nativos, movendo-se em sincronia com o ritmo de uma banda s de tambores. Eles danaram em volta, rindo e gritando uns com os outros, acolhendo-nos para o cais. Upton me ajudou a levantar do barco e tirei o colete salva-vidas, entregando-o ao nosso capito. Ao longo do cais, outros convidados fizeram o mesmo. Sawyer, Graham e West tinham vindo juntos, e Noelle e Dash tinham partilhado um barco. Na traseira estavam Amberly, Tiffany e Taylor, mas parecia que j havia dezenas de pessoas na ilha, misturando-se com grandes luzes brancas. Enquanto Upton dava gorjeta ao nosso capito, Kiran veio caminhando para o cais em um vestido curto roxo, o cabelo preso para trs com uma orqudea branca. Bem-vindos nossa prpria ilha do paraso! ela gritou, recebendo gritos da multido. E a est o nosso convidado de honra. Eu lancei para Sawyer um olhar de desculpas enquanto Kiran avanava e agarrava seu brao. Ela arrastou-o para frente da multido, onde ele olhou para seus sapatos, corando incontrolavelmente. Agora vamos festa! Kiran gritou. Quando o grupo avanou, eu me separei do lado de Upton e caminhei at a Sawyer. Eu juro que eu vou me assegurar de que eles mantenham a bajulao ao mnimo eu prometi a ele. Obrigado disse Sawyer em voz baixa. Eu, claro, tinha meus prprios planos. No importa o quanto ele protestasse, eu no podia deixar que suas aes ficassem desconhecidas. Mas eu no ia passar dos limites. No haveria escrita no cu, ou fogos de artifcio, nem nada disso. Apenas um simples discurso no final da tarde. Depois todos, incluindo Sawyer, teriam a oportunidade de tomar algumas bebidas e descontrair. Se importa se eu pegar emprestado a minha garota? Upton disse. Ele agarrou a minha mo e me puxou para longe, sem esperar por uma resposta. Lancei um olhar sobre o meu ombro para Sawyer e o vi ainda ali, deixado para trs, enquanto todo mundo se juntou festa. Eu esperava que ele encontrasse uma maneira de se envolver na diverso e se soltasse um pouco, mas no momento seguinte, a minha ateno foi violentamente arrastada para longe. Em cima de um morro de areia, em uma

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salincia rochosa com vista para a fogueira na praia, havia uma pista de dana ampla com tbuas de madeira, onde vrios participantes j estavam danando ao som das canes tecidas pelo DJ. Um bar com teto de palha ficava perto do topo da pista de dana, e os dois bartenders por trs dele estavam trabalhando to duro que eles estavam suando. Acima do caminho rochoso de um lado do bar havia uma banheira de hidromassagem borbulhante cercada por taas de champanhe e bandejas de frutas e doces. Em outro caminho mais abaixo mais prximo praia havia uma piscina iluminada por baixo, a gua brilhando como uma pedra de gua-marinha ao luar. Kiran pensou em tudo disse Upton, puxando-me para perto do seu lado. Eu no trouxe um traje de banho eu disse a ele. Talvez voc no precise de um ele disse com malcia, tocando o nariz no meu ouvido. Ok, devagar, menino. Que tal comear com uma dana? eu disse, empurrando-o com uma mo no peito. Tudo bem, ento. Ele me puxou para a pista de dana e me segurou to perto que eu sentia como se cada centmetro do meu corpo estivesse tocando cada centmetro do dele. Upton era um excelente danarino. Ele no s sabia como manter o ritmo, mas ele estava to confiante e seguro de si mesmo que quando ele passou as mos pelas minhas costas e nos meus quadris no parecia estranho nem artificial. Apenas parecia... incrvel. Olhei em seus olhos, enquanto ns danvamos. Logo eu tinha esquecido que havia mais pessoas ali. Talvez devssemos sair daqui murmurei em seu ouvido. Upton sorriu. Pacincia ele disse em um tom irritantemente sexy. Mais tarde eu vou voltar para a ilha principal para garantir que tudo esteja arranjado. Eu contratei um dos barcos para lev-la de volta um pouco depois disso. Por agora, vamos nos divertir um pouco. Com isso, ele pegou a minha mo e me girou para longe dele at que nossos braos estavam perfeitamente retos. Eu fiquei to surpresa que eu perdi o equilbrio e bati em um cara aleatrio, que tropeou na acompanhante dele. Desculpa! eu disse com uma risada. No se preocupe. uma festa ele respondeu com um sotaque australiano. Eu no poderia ter dito melhor. Durante a hora seguinte todos ns estvamos danando na pista de dana duro e pesadamente. As bebidas foram fluindo e meus amigos ficaram mais bbados, mais confusos e mais melosos com cada momento que passava. Fiz questo de ficar longe do lcool, no entanto. Upton disse que esta ia ser uma noite que nenhum de ns jamais iria esquecer. Eu queria ter certeza de que eu estava completamente presente em tudo isso. Logo, um grupo inteiro de ns estava danando juntos no centro da pista de dana, e eu sorri quando vi Sawyer se permitir ser arrastado por Taylor e Amberly. Ele conseguiu dar um sorriso quando ele se juntou a ns e apenas deu um passo de um lado para o outro ao ritmo. Mas quanto mais todos ns girvamos, saltvamos e agamos como completos idiotas, mais ele parecia relaxar. Eu at mesmo o vi tocar o quadril de Amberly uma vez quando ela estava danando de frente para ele. Ento, talvez ele no pudesse ver atravs do seu verniz brilhante, mas tanto faz. Era uma festa. Deixa o menino ter a sua diverso. Durante uma de nossas breves pausas, eu me aproximei mais e o empurrei com o meu cotovelo. Voc est se divertindo, no ? eu disse. No negue, eu posso ver. No est ruim ele respondeu, inclinando-se para trs contra uma palmeira perto da borda da pista de dana. Ele me olhou nos olhos e sorriu. Esse pode vir a ser um ano bom depois de tudo. Eu sorri. Bem, j que voc est em um nimo to positivo, eu acho que eu deveria acabar com isso eu disse maliciosamente.

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Sawyer, o cara esperto que era, parecia alarmado. Ele ficou de p, como se estivesse pronto para fugir. O qu? Eu sei que voc odeia os holofotes e tudo, mas eu tenho que fazer isso eu respondi, pegando sua mo e puxando-o para o DJ. Voc vai me perdoar um dia. Reed, o que voc est fazendo? Sawyer perguntou, olhando em torno procurando uma rota de fuga. Para seu crdito, no entanto, ele no lutou contra a minha fora. Fui at o lado do DJ e acenei para chamar a sua ateno. Posso pegar o microfone por um segundo? eu perguntei. Voc Reed Brennan? ele perguntou. Sim eu respondi. Eu tinha pedido a Kiran para falar com ele mais cedo. Ele balanou a cabea e entregou um microfone de prata. todo seu. Ento ele abaixou o volume da msica agitada at que no era nada alm de um rudo de fundo. Aos poucos, as pessoas na pista de dana diminuram seus movimentos e olharam em volta, confusos. Oi, pessoal eu disse, levantando o brao. Desculpe pela interrupo. S tem algumas coisas que eu quero dizer. Sawyer se inclinou na direo da minha orelha. Eu odeio voc ele sussurrou. Eu apenas sorri para ele. Como muitos de vocs sabem, esta no apenas uma festa de vspera de Ano Novo. Tambm estamos aqui para celebrar que um amigo meu, Sawyer Hathaway, salvou a minha vida algumas noites atrs eu disse. Whoo! Vai, Sawyer! Graham gritou. Todos riram e aplaudiram. Sawyer corou, virando seu perfil para a multido. Ele comeou a mexer com as pulseiras de tecido que ele sempre usava em seu pulso, deslocando seu peso de um p para o outro. Eu vou fazer isto ser breve, j que ele no gosta de ser o centro das atenes, mas eu s queria que todos me ouvissem dizer... obrigada, Sawyer. Eu me virei para olhar para ele. Se voc no tivesse pulado na gua no exato momento em que voc fez, eu no estaria aqui. Eu no seria capaz de estar com os meus amigos, para experimentar esta incrvel festa, para fazer qualquer das coisas que eu tenho planejado para o meu futuro. Olhei para Upton quando eu disse isso e uma nova emoo de excitamento atravessou o meu ncleo. E eu juro que eu nunca mais vou fazer nada parecido com voc de novo, mas eu s achei que voc merecia um pequeno brinde. Virei-me e levantei uma taa de champanhe de uma bandeja sobre a mesa do DJ. Kiran realmente tinha preparado tudo. Para Sawyer, o meu heri! Para Sawyer! gritou a multido. Houve um monte de aplausos, gritos e aplausos. Sawyer conseguiu levantar as mos em reconhecimento, mesmo que ele parecesse estar se derretendo em constrangimento por dentro. Logo, o DJ aumentou novamente a msica e todo mundo voltou para sua dana. Eu entreguei o microfone de volta para ele e depois dei minha taa de champanhe a Sawyer. Aqui. Parece que voc precisa disso eu disse. Sawyer tomou a coisa toda em um s gole. Obrigado. Voc no me odeia de verdade, no ? eu perguntei. Ele sorriu. No. Mas agora voc terminou de verdade, certo? No haver mais agradecimentos nem mais discursos? Eu juro eu disse, levando minha mo ao corao em juramento. OhmeuDeus! Vocs no vo acreditar! Kiran gritou, irrompendo da multido. Vamos l! Ela cortou uma fila de danarinos atravs da pista de dana a qual eu tentei seguir da melhor maneira possvel sem levar uma cotovelada no rosto. Quando

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chegamos do outro lado, descobrimos que o resto do nosso grupo estava alinhado na borda rochosa, olhando para a gua. Eu olhei para a escurido, tentando ver o que foi que capturou sua ateno. Finalmente eu zoneei um barco solitrio, boiando nas ondas h uma boa distncia em alto-mar. O que foi? eu perguntei. Esse o barco de Daniel Noelle disse, levantando a mo. Os perdedores esto nos espionando dali! Eu ri. Voc est brincando. Eles so to patticos disse Taylor. Noelle pegou seu iPhone da sua bolsa e o ligou. O que voc est fazendo? Dash perguntou. S espera. Noelle segurou o telefone no ouvido e limpou a garganta. Correio de voz. Imagina. Ela esperou um momento, depois falou. Vocs realmente so to patticas que no conseguiram encontrar algo melhor para fazer na vspera de Ano Novo alm de nos espionar? Oh, Paige, o quo baixo as poderosas caram. Divirtase chafurdando na sua vida sem amigos. Ela deixou o telefone cair de volta na bolsa e virou-se para o resto de ns. Banheira de hidromassagem? As meninas gritaram e os caras tiraram suas camisas. Sawyer encolheu os ombros e seguiu Graham, que foi correndo em direo banheira de gua quente sem nada alm das suas boxers. Espero que voc esteja com um suti sob o vestido Tiffany disse quando ela levantou o vestido por cima da cabea, revelando um conjunto e muito sexy de lingerie preta. Felizmente, eu estava, mas ainda assim... eu realmente queria que todos os caras me vissem de calcinha? Especialmente Upton, que iria ver tudo isso depois? E Dash, que j tinha visto um pouco disso em uma das noites mais vergonhosas da minha vida? doce voc ser to tmida disse Upton no meu ouvido, notando minha hesitao. Aqui. Ele pegou uma camiseta azul de trs das costas e entregou-a a mim. Eu peguei de um dos danarinos por precauo. Upton... obrigada. Ele encostou sua testa na minha e nossos narizes se tocaram. Como se eu realmente quisesse que algum desses idiotas visse a minha garota seminua. Voc toda minha. Suas palavras enviaram um arrepio de prazer atravs dos meus ombros, nas minhas costas e todo o caminho at os dedos dos meus ps. Sim, eu sou eu respondi. Peguei a grande camiseta, ento deslizei para fora do meu vestido. Agora, vamos entrar na banheira.

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MINHA FESTA
oc est louca? Voc no pode entrar na piscina depois da banheira de hidromassagem! A gua vai estar congelando Amberly reclamou, tremendo em sua calcinha rosa enquanto todos ns caminhvamos descendo a colina em direo piscina um pouco mais tarde. Voc deveria fazer o contrrio. Eu gosto de viver no limite Kiran disse categoricamente. Vai se secar, se voc no quiser vir. Na verdade, eu acho que vou seguir esse conselho. Vocs vo em frente disse Upton, parando no meio da colina perto da pista de dana. Meu corao pulou uma batida quando Tiffany e West desviaram em torno de ns e continuaram andando, seus ps descalos fazendo pegadas molhadas no cho de madeira. Eu preciso voltar. Voc vai ficar bem aqui? Eu sorri, levantando meu cabelo encharcado por cima do meu ombro. Eu vou ficar bem. Em quanto tempo eu vou me juntar a voc? eu perguntei, andando para frente para que nossos joelhos se tocassem. Upton olhou o relgio. Eu disse para que o cara chegasse s onze. Voc no se importa com a ideia de celebrarmos o Ano Novo juntos e sozinhos, no ? Pensei no que Kiran disse sobre como o que voc est vestindo quando o relgio marca doze horas define o seu ano inteiro. Talvez se Upton e eu estivssemos sozinhos juntos, no vestindo nada, seria um bom pressgio para o nosso relacionamento de longa distncia. O prprio pensamento enviou um arrepio atravs de mim. Ele estendeu as mos para esfregar meus braos com as palmas das mos. Eu estou bem eu disse. Eu s penso em mais tarde. E no, eu no me importo de comemorarmos juntos sozinhos. O sorriso de Upton me aqueceu da cabea aos ps. Ele se inclinou e me deu um beijo longo e persistente. Eu te vejo em breve. Em seguida, ele apertou a minha mo uma vez e desceu a colina na direo oposta, em direo ao cais. Eu entrelacei os meus dedos no meu queixo enquanto eu o assistia ir, incapaz de acreditar no quo sortuda eu era. Esse cara incrivelmente lindo, cobiado, inteligente e experiente queria estar comigo. S comigo. Esta noite de todas as noites. Na vspera de Ano Novo. Ele iria deixar os seus amigos de toda a vida nessa festa sensacional s para estar comigo. Eu me esforcei para no rir em voz alta. Em vez disso eu me virei e caminhei at a passarela de areia para me juntar s minhas amigas na piscina. Os caras estavam conversando em um par de mesas altas e comendo enquanto as meninas estavam na piscina, paradas nos degraus. Reed, esse menino est to apaixonado por voc que deveriam escrever cartes Hallmark sobre isso disse Kiran quando me juntei a elas. Eu caminhei para a gua fria ao lado de Noelle, incapaz de apagar o sorriso do meu rosto. Voc ganhou completamente o jogo Upton que chega a ser ridculo acrescentou Tiffany. Todos os anos, as meninas competiam para ver com quem Upton iria ficar primeiro. Era uma adorvel tradio de frias que eu tentava no pensar.

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Inclinei a cabea. Bem, no oficialmente. Ainda no. As sobrancelhas de Noelle se arquearam. Ainda no. Reed, voc percebe o que implica voc realmente pretender selar o negcio. Mordi o lbio e mergulhei a cabea sob a gua. Ainda assim eu pude ouvi-las gritando e rindo. Ento Tiffany agarrou o meu brao e me puxou. Espera, ento vocs dois vo realmente fazer o ato? ela perguntou. Eu balancei a cabea, encontrando-me incapaz de falar mais alm da bolha de emoo vertiginosa que tinha brotado na minha garganta. Eu sabia! Eu sabia que essa era a ocasio especial que Upton estava planejando Noelle disse, sorrindo com autossatisfao. Quando? Kiran exigiu, salpicando-me no rosto. Quando isso ir acontecer? Eu cuspi um pouco de gua da minha boca e pisquei. Ok, primeiro, obrigada por isso eu disse. E esta noite eu acrescentei, olhando para a minha camiseta, que estava flutuando na gua. por isso que ele acabou de sair. Ele vai voltar sua casa para se certificar de que tudo esteja pronto. Uau. Olha para voc disse Noelle, me cutucando com o p. Eu honestamente no achava que voc tinha isso em voc. O que eu vou fazer, ficar celibatria para sempre? eu perguntei. Thomas se foi e Josh e eu claramente terminamos eu disse, irritada com o fato de que o meu corao sentiu uma pontada quando eu disse o nome de Josh. hora de deixar isso no passado e seguir em frente. Bom para voc disse Taylor com um aceno de cabea. E quem melhor para seguir em frente do que Upton Giles? Kiran adicionou. Ele to sexy Amberly apontou. Eu atirei-lhe um olhar mortal e ela revirou os olhos. Eu s estou dizendo. Tanto faz. Eu mal posso esperar para sair daqui e ir para l eu disse, olhando na direo de St. Barths. Sem ofensa, Kiran. Esta festa est fabulosa, mas... Ns entendemos. Acredite em mim respondeu Kiran, inclinando a taa de champanhe para mim , a sua festa, Srta. Brennan, ainda nem comeou.

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NO SE D AO TRABALHO
entei ignorar as vaias e gritos lascivos e imaturos das minhas amigas quando eu entrei no barco privado que Upton tinha fretado para mim. Era muito maior do que as lanchas rpidas que nos trouxe at a ilha, com uma cabine abaixo e escadas para subir para a cabine do capito acima. O cho e todos os assentos de couro branco na popa estavam completamente cobertos de ptalas de rosas vermelhas e rosas, e havia uma nota dobrada no topo de um colete salva-vidas branco. Fique segura, o bilhete dizia. Vejo voc em breve. Sorri para mim mesma quando eu coloquei o colete por cima do meu vestido vermelho, que eu tinha vestido de volta depois da piscina, e fechei as correias. Era to doce ele ter pensado no colete, que ele estivesse cuidando de mim, mesmo que ele no estivesse ali. Eu enrolei a camiseta molhada em uma bola (que eu decidi levar para casa como recordao) em um dos bancos laterais junto com a minha bolsa e me sentei, meu corao batendo em antecipao. Logo eu estaria sozinha com Upton. Tentei imaginar como tudo iria acontecer. Sentir suas mos na minha pele e seus lbios sobre os meus. Estremeci agradavelmente. Eu mal podia esperar para experimentar a coisa real. Tudo pronto, senhorita? o capito do barco perguntou para mim. Ele olhou por cima do ombro um pouco e vi que ele tinha uma barba avermelhada e usava culos de lentes grossas. Sim. Eu estou pronta eu respondi. Vamos embora, vamos, vamos! Ele acenou para um trabalhador no cais, que desamarrou o barco de suas cordas. O motor estalou para a vida e ns nos afastamos preguiosamente, fazendo o nosso caminho para o mar aberto. Assim que estvamos a poucos metros da ilha privada, o capito realmente acelerou, e ns estvamos voando sobre o oceano aberto, saltando ondas a uma velocidade alarmante. Meu corao pulou algumas batidas assustadas e eu segurei na amurada de segurana minha direita, pressionando meus lbios para me impedir de gritar. Eu no queria ser uma bebezona, mas eu no teria imaginado que um barco desse tamanho realmente poderia se mover to rpido. Ou que deveria. Mas se Upton contratou esse cara, eu tinha certeza de que ele sabia o que estava fazendo. Alm disso, quanto mais rpido ele viajasse, mais cedo eu chegaria casa de Upton. E mais cedo eu estaria nos braos de Upton. Pulamos uma grande onda e o barco caiu de volta na gua como se fosse concreto. Todos os ossos do meu corpo estavam abalados e eu fechei os olhos por um segundo, tentando me recompor. Se Noelle estivesse aqui, ela iria dizer alguma coisa. Diria para o cara ir mais lento. Ele estava, afinal de contas, na folha de pagamento de Upton. Ser que ele no tinha que ouvir a convidada de Upton? Basta faz-lo, Reed. Defenda-se por si mesma. Abri os olhos e olhei para St. Barths fora do lado de estibordo. Meu corao quase parou. A ilha no estava ali. Olhei ao redor, desorientada, e vi que a ilha principal e

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todas as suas luzes brilhantes agora estavam atrs de ns, a ilha privada na distncia minha direita. Tnhamos virado completamente, indo na escurido para o mar aberto. Meu corao saltou na minha garganta. Se havia um lugar que eu no queria estar, era no mar aberto. O que havia de errado com esse cara? Ele estava bbado? Ele tinha desmaiado ao volante ou algo assim? Forcei meu terror para o fundo da minha mente e me levantei. Ainda agarrada amurada, eu dei um passo vacilante para frente, feliz por pelo menos eu ter usado saltos baixos em vez dos saltos agulha que Kiran queria que eu usasse. O problema, claro, era que o capito estava de p sobre uma plataforma acima de mim. A nica maneira de chegar a ele seria subir um dos dois conjuntos de escadas ngremes e molhadas em ambos os lados da cabine. A ideia fez o meu estmago revirar como se eu tivesse acabado de descer de um passeio em um parque de diverses mal construdo. Com licena! eu gritei to alto quanto eu podia. O capito no se abalou. No se moveu. No reconheceu que ele tinha me ouvido. Ele provavelmente no tinha, por causa do rugido do motor e o barco batendo contra a gua. Com licena! Ei! estendi a mo para a amurada de segurana no fundo das escadas e coloquei o meu p trmulo no ltimo degrau. Ns estamos indo pelo caminho errado! A ilha do... Minhas palavras foram subitamente cortadas, quando uma bandana foi arremessada por cima da minha cabea por trs e colocada em minha boca. Tentei gritar, mas a mordaa j estava bem amarrada. Coloquei a lngua na minha garganta, e comecei a engasgar. Enquanto eu lutava para respirar, eu fui puxada para trs dos meus ps e minha bunda bateu no cho. Instintivamente, estendi a mo para tentar unhar meu atacante, mas meus braos foram rapidamente presos nas minhas costas e amarrados com um barbante spero. Eu estremeci de dor quando a corda cortou a minha pele. Meus olhos rolaram freneticamente ao redor, implorando ao capito para olhar para trs, para que ele visse o que estava acontecendo, para ele me ajudar. Mas, mesmo quando meus ps bateram no cho, ele no se moveu. Tentei me contorcer para frente usando meus ps e glteos, mas o cara pegou meu cabelo e me puxou de volta. A dor foi sbita, inesperada e dolorosa. Ento, ele colocou a mo sobre a minha testa e bateu a parte de trs da minha cabea contra o cho, que ainda estava coberto das ptalas de rosas de Upton. No se d ao trabalho, sua puta ele cuspiu, sua voz rouca, seu rosto se afastando do meu. Eu me forcei a respirar pelo nariz, mas meu pnico era to grande que eu mal era capaz de tomar algum ar. Uma dor irradiou por todo o meu crnio. Lgrimas brotaram dos meus olhos e correram pelo meu rosto, mas eu me forcei a olhar para o meu atacante. Tentei cometer quaisquer detalhes que eu pudesse memorizar. Ele usava culos escuros que cobria quase todo o seu rosto, e tinha uma barba espessa como o capito, mas era escura e spera. Foi a ltima coisa que eu vi antes que os meus olhos fossem vendados, e eu estava realmente impotente.

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BRINCADEIRA
erca de dois segundos depois, ele me jogou para baixo das escadas como um saco de roupa suja. Meus joelhos bateram no cho primeiro e eu resvalei para frente, batendo a lateral da minha cabea contra algo afiado. Eu gritei de dor e rolei de costas, os msculos do meu ombro se esticando enquanto eu prendia os meus braos j amarrados debaixo do meu peso. Eu lutei para me sentar, o lado da minha cabea latejando furiosamente, e senti o sangue escorrendo atrs da minha orelha. O barco deu uma guinada sbita e eu escorreguei no cho, meu corpo inteiro batendo na parede. Foi ento que eu realmente comecei a chorar. Lgrimas empaparam a minha venda e meu nariz rapidamente se encheu de muco. De repente, eu no conseguia respirar para salvar minha vida. Engoli em seco atravs da mordaa e meus pulmes se apertaram mais e mais e mais ainda. Eu ia morrer. Eu ia chorar at a morte. Mantenha o controle, Reed. Acalme-se. Apenas. Se. Acalme. Tossi algumas vezes e tomei mais algumas respiraes, e consegui clarear minhas passagens nasais. Ento eu me sentei durante o que pareceu uma eternidade, inspirando e expirando, dentro e fora, at que a minha frequncia cardaca se acalmou a um estado relativamente normal. Normal para algum que estava sofrendo de mltiplos traumas cranianos, que no podia ver e no podia se mover, que estava sendo sequestrada ao longo da costa de uma remota ilha do Caribe em um momento em que ningum iria perceber que ela estava desaparecida h pelo menos uma hora. Eu estava completamente ferrada. L em cima, eu ouvi o barulho de passos e vozes gritando. Obviamente, meu atacante e o capito do barco estavam juntos nisso. Assim, mesmo se eu tivesse recebido a ateno do Barba Vermelha, ele no teria sido de alguma ajuda para mim. Enquanto eu pensava no pouco que eu tinha visto dos seus rostos, eu comecei a perceber que as barbas eram obviamente falsas. Os culos claramente eram um disfarce. Ento, quem diabos eram essas pessoas? Daniel era um deles? Fazia sentido. Daniel odiava Upton e Paige me odiava. Talvez os dois tenham decidido matar dois coelhos com uma cajadada s. Devastar Upton se livrando de mim. Talvez at mesmo envi-lo chorando para os braos de Paige. Foi por isso que eles haviam estado pairando l fora em seu barco, assistindo a festa? Eles estavam esperando que Upton sasse para que eles pudessem colocar seu plano em ao? Meu corao foi tomado por uma sbita percepo. O cara que tinha sido preso por me empurrar do barco trabalhava para a famlia Ryan. Daniel e Paige tinham orquestrado isso tambm? Eles tinham pagado a ele? Prometeram cuidar da sua famlia se ele no dissesse nada polcia sobre eles? Tudo fazia sentido. Os gmeos poderiam estar por trs de cada um dos meus quase-acidentes. Eu estava na sua propriedade, quando o cavalo decolou e quase me lanou de um penhasco. Um deles poderia ter se escondido no mato e assustado ele. Eu estava no Jet Ski de Daniel quando um mau funcionamento quase me matou. Ele definitivamente poderia ter manipulado isso. E eu estava no barco da sua famlia quando um dos empregados da sua famlia havia me

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empurrado sobre o corrimo e me deixou l para morrer. Alm disso, tanto Sawyer quando Taylor tinham notado os dois saindo bem nesse momento. Tudo fazia sentido. Mas saber disso no fez eu me sentir melhor. Em todo caso, eu estava ainda mais apavorada. Eles estavam tentando me matar durante dias. E agora eles me tinham no meio do nada, sem ningum procurando por mim. Se eu chegasse atrasada no meu encontro com Upton, ele provavelmente acharia que eu no tinha sado da festa ainda. E ningum na ilha privada iria perceber que eu estava desaparecida at amanh de manh. Senti meus olhos comearem a brotar novamente e forcei as lgrimas a pararem. Se eu ia sobreviver a isso, eu ia ter que ser forte. Talvez eles no fossem me matar. Talvez eles estivessem apenas brincando comigo. Fazendo uma brincadeira. Me ensinando uma lio. Deus, eu esperava que fosse verdade. O barco deu outra guinada e eu deslizei pelo cho novamente, caindo de lado enquanto a minha perna se chocava contra a parede oposta. Eu gritei de dor, mas saiu como um pattico gargarejo graas minha mordaa. Alguns segundos depois, o barco sacudiu e o fundo raspou atravs de rochas ou areia. Fosse o que fosse, onde quer que estivesse, ns tnhamos nos dirigido em direo costa. Houve mais gritos. Sentei-me em linha reta e inclinei meu ouvido para o teto, tentando compreender. As duas vozes eram definitivamente masculinas, mas eu no poderia dizer se pertencia a Daniel. Talvez Paige e as outras meninas estivessem no planejamento dessa insanidade, mas no iriam querer estragar as suas manicures fazendo qualquer trabalho sujo. Quem quer que seja que os homens eram, eu no conseguia entender as suas palavras. Passos golpearam o convs e eu ouvi algo estrondar contra a parede lateral da cabine. Eles ainda estavam falando quando a escotilha acima foi aberta, permitindo que o ar fresco da noite se despejasse sobre o meu corpo semivestido. As nicas palavras que ouvi foram o final de uma frase. Palavras que me detiveram em frio. ...ento encontra um lugar para despejar o corpo. Isso no era uma brincadeira. Estes homens iam me matar.

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BONITO BILIONRIO
or favor. Por favor, por favor, por favor, por favor, por favor. Eu tentei implorar, mas a mordaa na minha boca distorceu as palavras. Eu tropecei para frente atravs do convs enquanto eles me arrastavam por um brao. Minha cabea latejava em vrios lugares e meus joelhos e coxas estavam doloridos com o incio de contuses desagradveis. Eu ouvi um salpico. Algum me empurrou por trs e meus ps tocaram a gua. Eu comecei a cair para frente, mas o segundo cara me puxou de p e empurrou a mo nas minhas costas. Eu tateei frente, com meus ps instveis enquanto eu me movia na inclinao rasa em direo costa. Logo, meus dedos bateram na areia seca. No momento em que eu o fiz eu fui empurrada novamente, e ca de cara na areia. Meus captores meus executores riram. Raiva surgiu atravs de mim como fogo em brasa. Um deles puxou o n da minha mordaa e ela caiu livre. Tossi enquanto eu rolava, ainda com os olhos vendados. No havia luz vindo atravs das fendas na parte superior e inferior do leno preto que foi amarrado sobre meus olhos. Definitivamente ainda era noite. E aparentemente, no tnhamos estado na gua por muito tempo. Senti orgulho de mim mesma por perceber essas coisas, por tentar avaliar a minha situao, mesmo que eu estivesse apavorada por minha vida. Algumas ltimas palavras? um deles perguntou. Engoli em seco. Eu tinha certeza de que era o Barba Vermelha que estava falando. Ao menos soava como a voz do capito do barco. Mas agora eu senti um arrepio de reconhecimento. Eu jurava que tinha ouvido aquela voz antes. Mas onde? Recordei todos os homens que eu tinha conhecido na ilha e no consegui identific-lo. Poderia ser Daniel disfarando a voz? Por favor, no me mate eu solucei enquanto eu era arrastada para os meus ps de novo. Eu odiava que eu no pudesse nem v-los. Que eles no fossem nem sequer me olhar nos olhos. Que eu estava em alguma praia em algum lugar e eu nem sabia como ela era. Como o lugar da minha morte era. Por favor. Vocs no tm que fazer isso. Deus, s cale a boca sussurrou um deles. J chega. Eu puxei uma respirao instvel. Por que vocs esto... Minhas palavras morreram em minha garganta. Algo duro havia sido pressionado na parte de trs do meu crnio. Ouvi o clique enquanto o gatilho da arma foi engatilhado. No! eu gritei a todo pulmo, liberando cada grama da minha alma no ar. O medo percorreu meu corpo como ondas frias de choque. Eu tremia, mais aterrorizada do que eu tinha estado na noite no telhado do Billings com Ariana. Com mais medo do que eu senti olhando para o cano da arma de Sabine. Pelo menos at ento eu sabia onde eu estava, havia tido o benefcio da vista. Sabia que havia pessoas ao meu redor que poderiam me ajudar. Mas agora eu estava sozinha. Completamente cega, completamente indefesa. Imagens esvoaavam rapidamente pela minha mente. Josh, Thomas, Billings, Noelle, minha casa em Croton, meus pais, meu irmo, meu cachorro, minha primeira

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bicicleta, meu primeiro uniforme do futebol, a minha tartaruga Deus, eu tinha esquecido que eu j tive uma tartaruga minhas bonecas, meu cobertor de beb, meu quarto. E Upton. Upton, Upton, Upton me esperando em seu quarto em St. Barths. A garrafa de vinho, o olhar de expectativa em seu rosto. Meu corao se sentia como se estivesse sendo retalhado por um leo feroz enquanto eu pensava nele. Eu tenho um namorado rico! eu gritei, soando como uma louca aptica. Ele vai pagar. Ele pagar qualquer coisa. Por favor, apenas no atirem em mim! Pela primeira vez, meus captores estavam completamente em silncio. Meu corao se encheu de esperana. claro que eu tinha obtido a sua ateno. Mas, ento, eles riram. Isso no vai funcionar disse um deles. Este, eu percebi, no tinha falado at agora. Seu Ingls era limitado. Como se ele estivesse se concentrando em suas palavras. Deve ter sido o segundo homem. O que tinha me amordaado e me jogado ao redor do barco. Olha, j estamos sendo pagos para matar voc. O ar saiu correndo dos meus pulmes. O qu? eu arfei. Eu no sei o que voc fez, menina, mas voc definitivamente chateou algumas pessoas muito importantes disse Barba Vermelha. Pessoas. Plural. Daniel e Paige. Tinha que ser eles. Aquela famlia era louca o suficiente para gerar um plano como este. Eram ricos o suficiente para ter o dinheiro para faz-lo. Mas por qu? Por que ter todo este trabalho para se livrar de mim? Em uma semana eu iria voltar para Easton e nunca mais teriam que me ver de novo. A arma pressionou mais profundo em meu crnio. Espera! Mas Upton... ele um bilionrio. Confie em mim, quanto quer que seja que tenham pagado a vocs, ele o dobrar. Eu tomei uma respirao profunda quando a presso da arma diminuiu. Pensem nisso por um segundo. Vocs podem ir embora com o dobro do dinheiro e sem sangue em suas mos. A arma foi abaixada e eles me empurraram de joelhos. Por um segundo eu pensei que eles apenas iriam puxar o gatilho e eu apertei meus olhos fechados sob a minha venda. Eu no conseguia respirar. Meu corpo inteiro estremeceu involuntariamente, uma e outra vez, pensando que cada segundo era o meu ltimo na Terra. Esperar o tiro era uma tortura, pura e simples. Meus dentes trincaram, e cada centmetro do meu corpo tremia. Mas, ento, a arma estava abaixada, e eu os senti caminhando para longe. Senti diminuir as suas presenas sinistras e ameaadoras. Suas vozes chegaram at mim pelo vento em trechos enquanto eles discutiam a minha oferta. Esse garoto... nunca... Eu torci minhas mos ao redor, tentando soltar a corda que mantinha meus pulsos juntos. A corda s cortou mais profundamente a minha carne. Mordi o lbio para abafar o meu grito e continuei torcendo. Esta dor era prefervel a levar um tiro. ...Acho melhor acabarmos logo com isso... Lentamente, sentei-me na minha bunda e balancei minhas pernas na areia para que meus ps estivessem na minha frente. ... verdade, podemos conseguir... Segurando a minha respirao, eu me levantei, dando um passo para o lado para manter o equilbrio. ...Nenhuma ideia do que ela est falando... Eu dei um passo para frente, sem saber o que diabos eu iria encontrar l na frente, mas sabendo que tinha que ser melhor do que o que tinha aqui. ...Mas isso... Ei!

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Meu corao parou com o som do seu grito. Dentro de dois segundos a arma estava pressionada no meu crnio novamente, justo contra uma das minhas muitas feridas recentes. A dor era to forte que eu sufoquei um grito. Onde diabos voc pensa que est indo? o Sr. Ingls Artificial cuspiu. Por favor! Por favor, no eu chorei. Jesus. Se vamos fazer isso, vamos fazer logo disse Barba Vermelha. Tudo bem. Esperei a arma disparar. Me perguntei se eu teria tempo para sentir a dor. E ento ele me soltou. Ns vamos falar com o seu bonito bilionrio Barba Vermelha disse. Boa sorte em no congelar at a morte aqui fora. Os ouvi se mover atravs da areia e um alvio correu atravs de mim. Todas as minhas emoes jorraram para a superfcie e eu comecei a chorar. Gritar, na verdade, mas eu j no me importava. Eu apenas deixei tudo sair. Eu estava viva. Isso era tudo o que importava. No momento, eu estava viva. O motor do barco rugiu para a vida. Eu ainda estava chorando quando ele desapareceu para o nada distncia. Eles estavam indo falar com Upton. Upton ia me salvar. Tudo ia dar certo.

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PEDIR AJUDA
u no. Assim que o motor do barco estava fora do alcance do ouvido, percebi o desespero da situao. Eu no estava morta. Isso era algo. Mas eu estava no meio de uma praia, de olhos vendados, com as mos amarradas atrs das costas. Estava no meio da noite e eu estava vestindo apenas um minivestido, sem nada para me proteger da brisa fria que estava vindo da gua. Eu assumi que a ilha estava deserta, o que significava que no havia ningum para tropear em mim e me ajudar. Mas poderia haver animais. Animais enormes e assustadores que gostavam de rasgar carne humana. Mais uma vez, o meu corao comeou a bater forte. Tudo bem... tudo bem... tudo que voc tem a fazer se manter viva at Upton pagar a esses caras eu disse para mim mesma, meu peito arfando de cima para baixo com a minha respirao em pnico. Mas meu crebro no parava. Quo longe eu estava de St. Barths? Quanto tempo eles levariam para chegar l, para encontr-lo, para fazer o negcio? Inclinei a cabea para trs, tentando ver alguma coisa, qualquer coisa, atravs da fenda de uma abertura na parte inferior da venda. Tudo que eu podia ver eram os meus ps descalos. Meus sapatos tinham desaparecido. No que eles fossem exatamente um equipamento de sobrevivncia, mas ainda assim. Teria sido bom t-los. Gostaria de saber quando eles tinham cado. No barco? Na gua? Eu no conseguia me lembrar. Eu no tinha exatamente pensado sobre meu calado enquanto os caras estavam falando sobre se desfazer do meu corpo. O vento soprou e eu respirei fundo. As primeiras coisas primeiro. Eu tinha que tirar esta venda para que eu pudesse avaliar a minha situao. Encontrar um abrigo. Sentei-me com cuidado, com meus braos ainda amarrados atrs das costas, e me deitei na areia fria. Estendendo a minha cabea para trs o mximo que eu podia at o cho, eu me contorci para frente na praia tentando desalojar a venda. O n subiu um pouco. Meu corao pulou de esperana e eu me contorci um pouco mais. E mais. O n subiu levemente de novo, desta vez atingindo a contuso que o Sr. Ingls Artificial tinha deixado quando tinha batido minha cabea no cho. O dio e a raiva subiram por mim e eu me contorci ainda mais forte. No momento em que eu senti o n subir na parte de trs da minha cabea de novo, eu estava suando de esforo. Mas, pelo menos, eu no estava mais com frio. Finalmente, com um ltimo empurro, a venda se soltou. Sim! Um alvio correu atravs de mim. Sentei-me e olhei em volta. Graas ao cobertor de estrelas sempre presentes e uma lua bela e gorda, a noite no estava escura como breu. Eu podia ver que a praia era grande e branca, chegando at uma densa floresta de vegetao atrs de mim. minha esquerda havia uma longa e plana borda rochosa que se estendia para dentro da gua. minha direita, nada alm de areia que se estendia pelo o que pareciam quilmetros. No oceano... nada. Nenhum sinal de St. Barths ou da ilha da festa de Kiran ou de quaisquer embarcaes de algum tipo. No havia nada alm de gua, tanto quanto eu podia ver.

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Tudo que eu tinha era a minha venda e a bandana que tinham usado como uma mordaa, que estava jogada na areia a poucos metros na praia. Sem comida. Sem gua. Sem cobertor. Sem tenda. Nada, nada, nada. Desesperana comeou a desabar sobre mim como mil toneladas de rochas. Para onde eu deveria ir? Para as rvores onde os animais provavelmente viviam? No era como se eu pudesse me sentar aqui a noite toda na praia fria no vento. Eu, como Barba Vermelha implicou, ia congelar at a morte. Isso poderia acontecer em uma noite? Ser que Upton velejaria at aqui para me resgatar apenas para encontrar meu corpo frio e morto? No. Eu estava sendo ridcula. Este era o Caribe. Claro que as noites eram frias, mas no de congelarem. E tinha que haver algo que eu pudesse fazer. Me levantei, pronta para verificar a linha de rvores, e vi algo com o canto do meu olho. Algo jogado na areia perto da borda da gua. Meu corao pulou com esperana e eu corri para a beira da gua. Era a minha bolsa, minha camiseta ainda molhada e um dos meus sapatos. Os homens devem ter jogado minhas coisas ali, com a inteno de enterr-los comigo ou algo assim. Se livrar das provas. Mas os idiotas estpidos no tinha percebido uma coisa. Meu telefone estava nessa bolsa! Eu ca de joelhos e me inclinei para frente, agarrando a bolsa com os meus dentes. Eu s consegui empurr-la para mais longe. Se ela ficasse mais perto da gua, a mar ia entrar e varr-la para o mar. Xingando baixinho, levantei-me de novo e comecei a chutar at a praia, trabalhando no meu caminho at que eu estava a poucos metros da borda da floresta. Tudo bem. Como diabos eu vou pegar o meu telefone? eu disse atravs dos meus dentes. Eu olhei para os meus ps descalos. Valia a pena tentar. Sentei a minha bunda na areia fria e consegui puxar a bolsa na minha direo segurando-a entre meus ps. Ento a segurei com a sola de um p, enquanto cutucava os dedos do meu outro p sob a aba. No segundo em que abriu, ela fechou-se de novo, o fecho magntico trabalhando contra mim. Droga! eu chorei, lgrimas frustradas picando meus olhos. Isso era ridculo. Eu precisava das minhas mos. Mesmo se eu tirasse o maldito telefone dali, seria impossvel tocar a tela com os dedos dos meus ps cheios de areia. Me coloquei de joelhos, ento sob os meus ps, e caminhei em direo rocha plana. Tinha que haver algo l que eu pudesse usar. Algo afiado para cortar a corda, ou algo que eu pudesse usar como uma cunha para remexer a corda dos meus pulsos. Eu andei por todo o caminho em torno da base da rocha. Havia muitas pedras, mas todas elas tinham sido suavizadas pelas ondas. O desespero j estava comeando a encher o meu peito de novo quando eu vi uma grande mancha branca agarrada rocha negra. Eu me aproximei para inspecion-la e vi que era uma colnia de cracas speras, porosas e escamosas, quase como uma pedra-pomes. Minha mandbula se apertou. Levaria horas para romper o fio desta forma. Mas era a nica esperana que eu tinha. Eu me virei, apoiei as minhas mos nas cracas, e comecei a mover os braos para cima e para baixo. As cracas se engancharam na minha pele e eu estremeci de dor. Inclinei-me um pouco, tentando manter meus braos longe da superfcie afiada tanto quanto possvel, e continuei. Para cima, para baixo, para cima, para baixo, para cima, para baixo. Eu continuei arranhando a minha pele, e cada vez picava ainda pior, mas eu cerrei os dentes e continuei trabalhando. s vezes era como se a corda estivesse se soltando, mas depois que eu tentava afastar minhas mos, nada acontecia. Depois do que pareceu ser uma eternidade, eu me afastei da rocha, ofegando com o esforo e o cansao, o medo e a dor, e puxei to forte quanto eu poderia. Parecia que as

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feridas dos meus pulsos estavam sendo abertas com uma faca. Eu gritei contra a dor e me esforcei ainda mais forte. Mais forte, mais forte, at que eu no aguentava mais. Nada aconteceu. Foi ento que eu soltei um grito que assustou uma dzia de aves de uma das rvores na borda da floresta. Meu corao se estreitou quando eu lembrei que eu no estava sozinha, e eu voltei a trabalhar. Rangendo os dentes, eu disse a mim mesma que a dor no estava l. Movi meus ombros para cima e para baixo, rasgando meus pulsos e simplesmente aguentei. No havia outra opo. Eu precisava das minhas mos, e esta era a nica maneira de libertlas. Suor apareceu ao longo do meu lbio, em toda a minha testa e em meus braos. Meus pulsos queimavam. Eu apertei minha mandbula bem apertada e continuei. Dois minutos depois, a corda caiu na gua rasa aos meus ps. Eu estava livre. Sim, sim, sim, sim, sim! Eu chicoteei meus braos ao redor para inspecion-los. Havia desagradveis cortes sangrentos em torno dos meus pulsos e arranhes de cima a baixo nos meus braos. As feridas ardiam no ar frio da noite, mas a dor no era nada. Eu estava livre. Eu me virei e corri para o meu telefone. Caindo de joelhos na frente da minha bolsa, eu a abri e joguei seu contedo no cho. Meu corao caiu aos meus ps. Meu celular no estava ali. No, no! No! eu gritei, movendo de lado o brilho labial, o p compacto, os Tic Tacs. Como se um iPhone pudesse estar escondido debaixo de alguma dessas coisas. claro que no estava l. Os homens tinham sido inteligentes o suficiente, pelo menos, para leva-lo com eles. No tinha como eu pedir ajuda. Nenhum alvio nas vozes das suas amigas. Nada a fazer seno esperar. Eu levantei meus pulsos rasgados e tomei uma respirao longa e falha. Todo esse trabalho, toda essa dor, todo esse sangue... para nada. Eu me virei para enfrentar o oceano, enrolei meus joelhos embaixo do meu queixo, descansei minha cabea entre elas, e chorei.

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NO H COMO PAR-LA
sol brilhava em cima, aquecendo meu rosto enquanto eu olhava para o azul cintilante do mar do Caribe. Debrucei-me contra o corrimo de segurana de metal frio em meu minivestido vermelho, sentindo o vento no meu rosto enquanto o barco era empurrado para frente atravs das ondas. A gua se enrolando contra a proa, borbulhando feliz em espuma branca. Eu inclinei minha cabea para trs, meu cabelo tocando a pele nua das minhas costas. Eu estava livre. Livre e totalmente em paz. Nada podia me tocar agora. Voc a garota mais bonita que eu j vi. Virei-me e sorri para Thomas Pearson enquanto ele se aproximava do corrimo perto de mim. Ele estava vestindo uma camiseta branca e cala jeans e parecia perfeitamente lindo. Intacto. Bonito e bronzeado, jovem e vivo. Atrs dele, o sol estava descendo em direo ao horizonte em um ritmo rpido, mas isso no me incomodou. Thomas estava aqui. Sua mo estava nas minhas costas. Seu toque era firme e quente. Encostei a cabea em seu ombro e respirei o perfume almiscarado e limpo dele. Eu amo voc, Reed. Voc foi a nica garota que eu amei. Eu sei eu disse a ele, erguendo a cabea. Voc me disse. Thomas sorriu, depois olhou para algo sobre o meu ombro. Ei, cara. Eu me virei. Era Josh. Seu cabelo encaracolado danava com o vento e ele estava vestindo o suter que eu tanto amava. O verde com a gola alta, que realava seus olhos. Estava entardecendo agora, o cu estava um roxo rico e as estrelas estavam comeando a aparecer em cima. Oi disse Josh. Ele se inclinou e tocou seus lbios nos meus. Eu me derreti toda. Voc me ama tambm eu disse a ele. Claro que sim ele disse, sua mo deslizando sob meu cabelo. Eu s tinha que fazer o que era certo. Voc sabe disso. Ela sabe. Ela est bem disse Upton, se juntando a ns. Ele deslizou entre mim e Thomas, e Thomas recuou com uma gargalhada, erguendo as mos em sinal de rendio. Eu vou cuidar dela disse Upton a eles. No se preocupem. Upton deslizou sua mo na minha, nossos dedos entrelaando-se. Ns olhamos para o cu j escuro, onde um cobertor de estrelas brilhava e piscava como enormes e gordos diamantes. Eu quero uma eu disse. Eu vou pegar para voc Upton ofereceu com um sorriso. No. Est tudo bem. Eu pego. Subi no corrimo, meus ps completamente estveis, e cheguei to alto quanto eu podia. Havia uma estrela pendurada incrivelmente baixa, logo acima da minha cabea, justo na borda do meu alcance. Eu estava nos meus dedos do p por alguma razo, eu estava usando apenas um sapato e estiquei os dedos, chegando... chegando... chegando... Reed, o que voc est fazendo? Thomas perguntou, com um sorriso divertido jogando em seus lbios.

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No. Voc vai cair alertou Upton. No se preocupe, cara disse Josh, batendo nas costas de Upton. No h como par-la quando ela fica assim. Eu olhei para eles com um sorriso, pronta para repreend-los por falar de mim como se eu no estivesse l e, de repente, meus ps escorregaram. Meu corao voou para a minha garganta. Eu estendi a mo, lutando por algo, qualquer coisa, para eu me agarrar, mas no havia nada. Um grito de terror escapou dos meus lbios quando eu ca. Mergulhei direto para alm do corrimo de segurana e dos trs sorridentes amores da minha vida. E foi quando eu vi. A figura encapuzada. Ela pairava justo atrs deles, fora de suas vistas, marcando meu progresso enquanto eu caa. Meu corao se encheu de medo. Quem quer que fosse, ia se assegurar de conseguir desta vez. Eles iam ter absoluta certeza de que eu nunca veria a luz do dia. Upton! Vire-se! eu gritei. Ela est bem a! Mas ento eu bati na gua, e o oceano salgado e agitado se fechou sobre meu rosto. Eu no conseguia respirar. Eu arranhei, chutei e me estiquei, mas a gua parecia pudim. Diminuiu o meu progresso. Cansou meus msculos. Usei todas as minhas foras para fazer meu caminho para a superfcie. Quando finalmente cheguei l, eu ofeguei em uma respirao, pronta para gritar, mas Upton, Josh e Thomas tinham ido embora. Agora a figura encapuzada estava sozinha na parte de trs do barco, olhando para mim enquanto o navio se movia firmemente para longe de mim. Se eu pudesse descobrir quem era. Se eu pudesse ver seu rosto... E ento, a figura se moveu. Suas mos magras e brancas levantaram o capuz e o longo cabelo loiro fluiu at o oceano pelo vento. Meu sangue se deteve em seco. Era Ariana. Ela ainda estava tentando me matar. Depois de todo esse tempo, ela no tinha desistido. Seus lbios estavam fixados em um sorriso frio e fino, seus olhos azuis como o gelo olhavam para mim. Eu estava prestes a soltar um grito quando algo frio e viscoso se fechou ao redor do meu tornozelo e me puxou para baixo. Eu abri minha boca e a enchi com gua gelada e salgada. Meus pulmes se inundaram. Meu corao explodiu. E o tempo todo Ariana sorria para mim. Para baixo... para baixo... para baixo... Engoli em seco e me endireitei. Meu corpo tremia, meus ossos estavam to gelados que irradiavam frio de dentro para fora. Eu passei meus braos em volta de mim e segurei firme, tentando diminuir o tremor. O sol tinha aparecido, mas no estava quente o suficiente para derreter o frio. Definitivamente no estava quente o suficiente para apagar o pesadelo. Respirando fundo, eu tentei tirar as imagens da minha mente. Meu pulso comeou a diminuir enquanto minha mente a despertar comeou a aceitar o fato de que era tudo um sonho. Eu no estava me afogando. No estava morta. Ariana no estava aqui. Mas tampouco Upton. Ou Josh. Ou Thomas. Eu no estava morta. Nem havia me afogado. Mas eu ainda estava sozinha. E abandonada.

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KARANA
eu estmago roncou. Eu no tinha comido nada na festa da noite anterior, j que eu tinha estado muito animada sobre a minha noite com Upton para sequer pensar em comida. Lio aprendida. Sempre coma em uma festa, s no caso de que voc venha a ser sequestrada e deixada para morrer. Forcei uma risada, fingindo que minha situao no era to terrvel como eu sabia que era e me levantei. Sem o meu celular e sem falar em um relgio, eu no tinha ideia de que horas eram, mas o sol estava pendurado baixo no horizonte, por isso tinha que ser cedo. Eu me perguntava se havia alguma coisa para comer na ilha. Algumas rvores frutferas ou arbustos. Se houvesse, eu ia encontr-las. Ao menos isso me daria alguma coisa pra fazer. Uma tarefa que me distraia at Upton aparecer com a cavalaria. Por favor, Deus, deixe que Upton esteja a caminho. Ele pagaria esses caras por mim, certo? Ele me amava. O dinheiro no era nada quando se tratava da vida de uma pessoa. Especialmente da de algum que voc amava. Certo? De repente, eu me vi desejando que nos conhecssemos h mais de uma semana. Mas eu no podia pensar assim. Eu tinha que ter confiana em Upton. Ele ia fazer a coisa certa. Ele ia vir por mim. Peguei a camiseta ainda enrolada e molhada e a abri, tirando tanta areia quanto eu pude. Ento eu a coloquei sobre uma pedra plana no sol para secar, caso o vento passasse mais tarde. Seria bom ter mais uma pea de roupa. Eu peguei meu p compacto da minha bolsa para verificar a ferida do lado da minha cabea. Havia um corte acima da minha orelha e meu cabelo estava coberta de sangue seco. Estremeci com o sangue e com os meus dedos toquei na rea. No doeu muito, e parecia que o corte tinha comeado a cicatrizar. Ao menos isso era uma coisa boa. Puxei meu cabelo desordenado e emaranhado e o amarrei em um rabo de cavalo baixo usando a bandana que antigamente era minha mordaa. Ento eu peguei o resto das minhas coisas minha bolsa, meu sapato e a faixa preta de tecido que j foi minha venda, e escondi tudo isso atrs de uma pedra perto da linha das rvores. Eu tinha certeza de que ningum iria vir e roub-los, mas pelo menos estariam seguros dos elementos. Eu estava prestes a partir para a minha busca quando, pensando melhor, eu levei o sapato e a venda dos olhos comigo. Se eu encontrasse gua fresca eu poderia limpar o meu corte com a bandana. E se eu precisasse abrir um coco ou algo, eu poderia usar o salto do sapato. Ser mesmo que tinham cocos por aqui? Tanto faz. Eu estava impressionada comigo mesma por pensar nisso. Eu respirei fundo e comecei a andar. Fiquei na areia, mas me mantive na linha das rvores, verificando cada nova poro de vegetao que encontrei para ver se achava algum tipo de ma, fruta ou alimento semelhante. Parecia no haver nada seno folhas. Folhas grandes e gordas, pequenos brotos curvos e coisas amarelas de aparncia escamosa. Mas todas eram folhas. No havia frutas em nenhum lugar. Enquanto eu andava, a praia ficou mais e mais fina, as ondas se quebrando mais perto dos meus ps. Havia um grande afloramento de rochas na frente, se estendendo desde a gua at as rvores. Se eu ia passar por isso, eu teria que subir mais. Fiz uma pausa e fiquei na

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ponta dos ps, tentando ver do outro lado, mas a parede de rocha era um pouco mais alta do que eu. Eu olhei para o meu acampamento. A camisa azul clara era a nica coisa de cor na praia e era apenas isso uma mancha. Eu j tinha andado muito longe. Eu poderia muito bem ver toda esta ilha. Quem sabe? Talvez no outro lado da parede de pedra houvesse uma rede de hotis com um bar aberto e churrasco coma-tudo-o-quevoc-puder. Meu estmago roncou novamente. Amarrei a venda ao redor do meu pulso, segurei meu sapato entre meus dentes e comecei a subir. As pedras estavam molhadas e escorregadias, mas havia muitas bordas e fendas para me ajudar no meu caminho. Eu escorreguei apenas uma vez, batendo o cotovelo em uma borda afiada, mas o latejar resultante nem sequer me atrasou. Eu estava me acostumando com a dor e os hematomas. No topo, eu pressionei meus joelhos na superfcie fria e me empurrei com os meus ps. No havia uma rede de hotis. E esta no era apenas uma parede de rocha. Era uma enorme extenso de terreno rochoso que compunha a costa toda, tanto quanto o olho podia ver. As ondas se chocavam contra a borda irregular, enviando salpicos furiosos em direo ao cu. Um pressgio muito hostil. No havia nenhum objetivo em seguir adiante. Se eu ia encontrar comida ou abrigo, eu ia ter que voltar e tentar outra direo. Sentindo-me derrotada, me virei para fazer a descida lenta de volta para a praia. Foi quando eu vi uma confuso total de madeira flutuando. Estava flutuando em uma poa grande que havia se formado em um recorte sobre a rocha. As peas de madeira eram lisas e perfeitamente formadas, como se fossem tbuas de um esquife condenado ou um barco a remos. Fui at l e peguei uma. As bordas eram afiadas, mas a parte superior e inferior eram suaves como a seda. Eu no tinha ideia para qu eu poderia us-la, mas parecia que poderia vir a calhar. Eu arrastei a tbua para a borda do estepe rochoso, atirei-a na areia junto com meu sapato, ento desci depois. No caminho de volta para o meu pequeno trecho de praia, eu caminhei ao longo da borda da gua. A mar atirava centenas de conchas jogando-as para cima e para baixo. De vez em quando eu parava para peg-las e inspecion-las, em seguida, as atirava dentro da gua. Pensei em Sawyer e me perguntei se ele e o resto dos meus amigos sabiam o que estava acontecendo. Ser que os sequestradores tinham encontrado Upton? Se o tivessem feito, ser que ele tinha alertado todos os outros, ou ele estava tentando manter a coisa toda quieta? Noelle poderia no estar acordada por mais algumas horas. Quanto tempo levaria at que ela percebesse que eu estava ausente em vez de estar com Upton em algum lugar em um encontro romntico? De repente, lembrei-me do brinde dela da noite anterior. Como ela queria que eu tivesse um ano sem dramas. Aparentemente esse desejo no ia se tornar realidade. Senti lgrimas comearem a brotar nos meus olhos e eu as engoli de volta. Conchas deslizavam em meus ps e tornozelos enquanto a gua rolava, ento deslizavam para longe novamente. Eu vi uma grande concha branca comear a danar em seu caminho, de uma ponta a outra, para dentro da gua. Quando ela foi empurrada de volta, me abaixei e a peguei. Um dos meus livros favoritos no ensino mdio era A Ilha dos Golfinhos Azuis. Nele, uma menina indiana chamada Karana marcava o tempo em uma ilha deserta com uma concha e uma tbua lisa de madeira. Talvez fosse por isso que eu tinha agarrado este pedao de madeira que estava debaixo do meu brao. Talvez meu subconsciente estivesse pensando em Karana.

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Agarrei a concha e caminhei um pouco pela praia. Ento me sentei na areia, respirei fundo e fiz uma linha longa e branca na madeira. Uma manh. Minha primeira manh na ilha. Esperemos que seja a ltima. No bom sentido, claro. Sentei-me em meus cotovelos e observei a gua, procurando o veleiro de Upton, ou o barco do pai de Noelle, ou qualquer coisa, na verdade. Qualquer coisa que pudesse me salvar. Quando eu sasse desta ilha e descobrisse quem tinha pagado a esses homens para me matar, eu iria me certificar de que apodrecesse no inferno. Eu contaria a minha histria cinco mil vezes, testemunharia no tribunal, faria o que diabos eu tivesse que fazer para garantir que eles ficassem presos por um longo, longo tempo. Para sempre no seria o suficiente. E ento eu iria me certificar de nunca tomar nada como garantido novamente. Eu iria me graduar em Easton com as mais altas honras e iria para Harvard. Eu ia arrebentar na faculdade, ia me divertir com meus amigos, tomar riscos e dizer sim a tudo. Exceto frias no Caribe. Esse navio tinha definitivamente partido. E eu ia comer. O tempo todo. Eu ia ficar grande e gorda e estar cheia, cheia, cheia o tempo todo. Eu imaginava qual seria a minha primeira refeio em St. Barths quando eu voltasse. Os hambrgueres no Shutters eram muito bons. Isso era o que eu queria. Um hambrguer, batatas fritas e um milk shake de chocolate. Talvez 10 deles. Meu estmago roncou com fria e eu coloquei minha mo sobre a minha barriga, como se eu pudesse de alguma forma acalmar ele. Por favor, deixe Upton vir por mim hoje, eu pensei, olhando para a linha branca na madeira. Por favor. Eu s quero ir para casa. Mas ele no veio. Ningum veio.

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CARNVORO
chuva veio do nada. Pelo menos eu acho que o fez. Eu estava dormindo na praia, enrolada em uma bola na beira da linha de rvores, quando de repente eu estava sendo alvejada com dez mil ruidosas e picantes gotas de gua gelada. Acordei, reuni minhas coisas em meus braos, e tropecei na selva em um estado de semiconscincia, em pnico e confusa. O cu estava cinza, o que significava que era de manh. Minha terceira manh. Quando eu encontrasse um lugar para me instalar, eu ia ter que esculpir uma outra linha na minha tbua de madeira. Se eu encontrasse um lugar para me instalar. A gua dourada deslizava pelas minhas costas, e eu olhei ao redor da floresta procurando algum tipo de abrigo. As gotas eram menos ferozes sob a cobertura das rvores, mas eu ainda estava me encharcando. Eu dei alguns passos hesitantes para frente, meus ps descalos esmagando areia, folhas e galhos. O mato era to espesso e desgrenhado que eu no conseguia ver meus ps. Seria to fcil pisar em algo afiado uma concha ou uma rocha. Ou pior, algum tipo de inseto estranho e venenoso, uma cobra ou uma aranha. O pensamento enviou um temor atravs de mim e de repente eu estava com medo de me mover. Eu fiquei l por um momento, ouvindo o som da chuva batendo nas folhas cerceas, perguntando que tipo de animais poderia estar me observando neste exato momento. Poderia estar me avaliando para o seu caf da manh. Eu ouvi um barulho e me virei. Um galho atrs de mim balanou como se algo tivesse acabado de pular para fora dele. Meu corao catapultou para a minha garganta. Outro farfalhar soou, desta vez minha esquerda. Eu me virei, mas no vi nada. Algo deslizou pelo meu p. Eu gritei de terror e saltei cerca de um metro no ar. Um trovo retumbou acima e a chuva caiu com mais fora ainda. Eu olhei desamparada para as rvores, com lgrimas em meus olhos. Eu tinha duas opes. Encontrar uma rvore para me esconder debaixo, ou voltar para a praia e ser golpeada pelos elementos. Eu tomei uma respirao profunda. Voc est imaginando coisas eu disse a mim mesma, rodando os meus ombros e ajustando meus escassos pertences em meus braos. O que era que meu pai sempre me dizia quando eu era pequena e estava aterrorizada pelas aranhas em nosso poro? Eles esto com mais medo de voc do que voc deles. Certo. Tudo que estava vivendo nesta pequena ilha ia ter medo de mim. Afinal, estava bastante claro que no recebiam um monte de visitantes humanos aqui. Para eles, eu seria um bizarro monstro gigante. Esperemos plenamente. Houve um claro ofuscante do relmpago seguido por um trovo to feroz que a terra tremeu. S assim, eu comecei a me movimentar. A poucos minutos da caminhada cuidadosa cheguei a uma pequena poro circular de terra cheia de plantas suaves na altura do joelho. A rea era cercada por rvores de grande porte. Uma delas tinha ramos grossos, densa vegetao e o solo por baixo parecia seco em comparao com a lama em que meus ps descalos estavam atolados.

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Eu abaixei sob os ramos e me sentei de costas contra o tronco, em seguida, soltei um suspiro que eu no tinha percebido que eu estava segurando. Estava perfeitamente seco sob o dossel de ramos. Eu passei meus braos em torno do meu trmulo eu e sorri levemente. T vendo? Eu poderia fazer isso. Eu poderia sobreviver. Eu coloco a tbua de madeira para baixo na terra na minha frente. Ento eu pego a minha concha da minha bolsa de seda ensopada pela chuva. Eu no posso acreditar nisso eu digo em voz alta. Trs manhs. Porque eu ainda estou aqui? Trs manhs sem comida. Sem gua. Sem ningum para conversar. Por quanto tempo mais eu poderia resistir a isso? Pare com isso eu disse a mim mesma. Pare com isso, agora. Eu no ia iniciar uma festa compassiva agora. Eu tinha acabado de encontrar para mim um lugar seco para esperar a tempestade passar. Isso tinha que contar para algo. Raspei a tbua com a concha e fiz uma terceira linha. Eu deveria estar orgulhosa pelo fato de que eu tinha atravessado tudo isso nos ltimos dias. Orgulhosa de que eu ainda estava aqui para desenhar estas linhas. Orgulha de... Ouvi outro rudo. Meu corao parou de bater. Olhei para alm dos galhos da minha rvore para a floresta cinza. Um triturar. Uma srie de altas trituraes. Que merda. As folhas das plantas fora da minha rvore estavam se movendo. Algo estava l fora. Escondido sob a camuflagem das folhas das plantas. E estava vindo at aqui. Deixei cair a concha e peguei a tbua de madeira. Olhando ao redor, eu me perguntei se eu deveria correr. Mas se eu o fizesse, ele iria me perseguir? Um olhar para trs na vegetao e eu percebi que era tarde demais. A coisa estava vindo rpido, cortando um caminho direto atravs do mato, direto para mim. Eu pressionei minhas costas contra a casca spera da rvore, puxei meus joelhos to perto do meu corpo quanto eles poderiam ficar, e empunhei a tbua como um basto de beisebol. Eu ia ter que me defender. Ele estava h um metro de distncia. Por favor, s no deixe que ele tenha dentes afiados. Meio metro. Eu acho que eu no posso fazer isso. Eu queria fechar meus olhos, mas eu sabia que no podia. Eu tinha que me defender, no havia mais ningum aqui para faz-lo. A vegetao rasteira parou de se mover. Houve um momento prolongado de silncio completo, exceto pela chuva batendo em cima. Talvez eu tenha imaginado. Talvez no houvesse nada l. Meus msculos comearam a relaxar. E ento, algo atirou-se aos meus ps. Eu gritei a todo pulmo, pulando e batendo a parte de cima da minha cabea em um galho de rvore. Eu ia morrer. Essa coisa estava vindo me atacar. Eu olhei para o cho, minha cabea latejando furiosamente e congelei. Olhando para mim estava um lagarto verde-amarelado, do tamanho de um gatinho. Ele me olhou com curiosidade com um olho e com a cabea voltada para o lado. Ele saltou sua lngua rosa para fora, depois, para dentro, em seguida, para fora, logo depois para dentro. Na verdade, ele era bonitinho. Mas isso no queria dizer que no era violento. Ou venenoso. Ou at mesmo carnvoro. Hum, oi eu disse calmamente. Me desculpe se eu estou perturbando, mas... voc poderia ir embora agora? O lagarto virou a cabea, olhou para mim com seus olhos por um momento, ento deslizou para dentro da floresta.

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Muito lentamente eu afundei de volta no cho, meus nervos ainda tremendo. Eu coloquei minha cabea entre os joelhos, meus ombros encurvados para frente, e ri. Eu ri pelo o que pareceu ser dez minutos. Ri at que minha face doeu e lgrimas escorreram pelo meu rosto. Foi uma grande libertao. Uma libertao necessria. E quando eu terminei, eu estava exausta. Cruzei os braos sobre os joelhos, descansei minha bochecha sobre eles e olhei para as trs linhas brancas na minha tbua. Upton, melhor voc aparecer hoje eu disse baixinho. Voc tem mais um dia. Depois disso, ns vamos ter que ter uma conversa sria sobre aonde esta relao ir.

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FARTA
inco linhas. Cinco linhas brancas em um pedao de madeira escura. Uma, duas, trs, quatro, cinco. Cinco manhs sem comida. Cinco manhs sem abrigo. Cinco manhs, sem nenhum sinal de Upton Giles, o cara que dizia que me amava. Eu tinha pensado que Upton ia me salvar. Eu imaginei que ele iria pagar os caras, descobriria onde eu estava e viria me resgatar. Obviamente, isso no tinha acontecido. Ento, o que aconteceu, exatamente? Ser que eu iria saber? Eu iria morrer nesta estpida ilha sem frutas, sem comida, sem gua e nunca saberia o por qu? Deus, eu tinha me transformado em uma chorona. Eu estava to chorona que eu estava comeando a me incomodar. Mas ento, eu no tinha mais ningum com quem conversar. E realmente se voc no pode ser chorona em uma situao como esta, quando voc poderia ser chorona? Por que eu no tinha ido naquele voo comercial para Atlanta? Por que eu no segui meus instintos e fugi? Porque Noelle e Upton tinham me convencido a ficar. Eu tinha permitido que duas pessoas que claramente no davam a mnima para mim me mantivessem aqui. Aqui, onde eu claramente ia morrer. Duas merdas. Essa era uma expresso engraada. A bandana que antigamente era minha mordaa estava cobrindo minha cabea, os dois cantos amarrados debaixo do meu queixo para prend-la. Era de manh, ento eu tinha retirado a camiseta que eu estava usando como um miservel cobertor durante a noite, e me sentei beira da linha de rvores no meu vestido vermelho agora rasgado e enlameado. Ontem noite choveu de novo e eu tinha me aventurado de volta para a floresta, procura da minha rvore, mas eu no tinha sido capaz de encontr-la. Em vez disso eu tinha passado tempo demais vagando desesperadamente em crculos, inclinando grandes folhas na direo dos meus lbios para beber as minsculas gotas de gua que haviam se formado l. Meu estmago tinha reagido com fria. Obviamente, ele tinha assumido que algo melhor estava por vir, e no apenas algumas gotas de gua. Ento eu vomitei momentos mais tarde, meus joelhos pressionados na terra fria e molhada, minhas mos apoiadas em um tronco cado. No foi o meu melhor momento. Mas, ento, nenhum dos momentos nesta ilha tinha sido. Nem as horas que passei tentando usar o meu espelho compacto para acender um fogo, o que nunca tinha funcionado. Nem a queda espetacular que eu tinha levado da borda de uma rocha ao tentar lancear uns peixes pequenininhos com um galho. Nem os muitos, muitos, muitos colapsos nervosos que eu tive, gritando por Upton, pelos meus pais, por Josh, por algum. Houve um momento na noite passada, quando a chuva estava batendo em torno de mim e eu estava tremendo incontrolavelmente sob os galhos escuros de uma rvore atemorizante que no serviu nada de abrigo, que eu at tinha desejado que os sequestradores voltassem. Porque claramente eu ia morrer aqui. E se eles voltassem, seria, ao menos, rpido. Onde eles estavam? Talvez Upton houvesse se recusado a pagar. Talvez eles tivessem ido para a pessoa que os contratou, disseram a quem quer que seja que eu j

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estava morta, levaram seu dinheiro e se foram. Por que no? Eu j estava quase morta. Dessa forma, eles no teriam que gastar combustvel, para no mencionar a bala que seria necessria para terminar o trabalho. Olhei para meus braos, de um furioso vermelho pelas queimaduras solares, e apertei os lbios contra a investida de emoes horrveis. Sobretudo, eu estava decepcionada comigo mesma. Eu sempre pensei que eu era uma pessoa forte. Uma sobrevivente. Mas como se constatou, eu estava indefesa e sem esperana. Eu no tinha sido capaz de fazer o fogo. No tinha sido capaz de encontrar abrigo. No tinha comido nada em cinco dias. Em livros e filmes, quando as pessoas eram jogadas nesta situao, elas sempre se superavam nessa ocasio. Eles conseguiam moldar os eixos de rochas afiadas e casas com galhos de rvores e folhas de palmeira. Eles aprendiam a pescar peixes, limp-los, cozinh-los e com-los. Eles tambm encontravam maneiras de entreter-se, atirando pedras, perseguindo caranguejos ou explorando cavernas. Mas eu estava entediada. Entediada, cansada, com medo, com fome, fraca, estpida, intil, sem amigos, sem amor, queimada do sol, suja e farta de tudo. Eu olhei para a pilha de troncos que eu havia construdo para o fogo que eu tinha estado to certa de que eu ia comear. A madeira era deformada e branqueada pelo sol. Se eu olhasse assim para ela, poderia ter sido uma pilha de ossos. Isso era o que eu ia parecer quando se algum me encontrasse. Uma grande pilha de ossos branqueados.

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OBSERVANDO
eis linhas brancas. Seis. Ontem eu tinha assumido que eu nunca iria ver seis linhas brancas. Havia assumido que eu estaria morta antes que isso pudesse acontecer. Mas eu acordei esta manh. E no estava morta. Estranho. Era mais um dia bonito e ensolarado no Caribe. Nem uma nuvem vista. Em algum lugar as pessoas estavam se divertindo com este fato. Eles haviam escolhido uma boa semana de frias, ok! Mas eu no. Eu desistiria de um membro por um dia nublado. Minha pele estava descascando em longas tiras. Por mais que eu tentasse ficar na sombra, era congelante no momento em que eu dava um passo ou me arrastava, geralmente da praia para a linha das rvores. Era to insuportvel. Congelava por dentro, queimava por fora. No havia um meio termo. E assim, eu estava queimado. Meus lbios estavam rachados e empolados. Minha garganta estava to seca quanto a areia sob a minha bunda. Minha bunda. Eu olhei para ela agora, pensando sobre isso pela primeira vez em dias. Eu realmente a machuquei de tanto ficar sentada. Talvez eu v dar uma caminhada hoje. Sim. Eu estava cansada de olhar para este trecho do oceano. Talvez ele parecesse diferente do norte. Claro que pareceria. Por que no? Levantei-me, deixando a minha camiseta em cima para me proteger do sol e comecei a andar. Huh. Minhas pernas realmente funcionavam. Mesmo depois de cinco no, seis dias sem comida, meus msculos ainda funcionavam. Eles estavam um pouco vacilantes, mas eles funcionavam. Caminhei ao longo da praia, meus ps atravessando um ao outro enquanto eu tropeava tentando manter o equilbrio, e olhei em volta, sentindo-me muito orgulhosa de mim mesma. Eu ainda estava viva. H! Tomem isso sequestradores. Ainda estou viva. Talvez seja a minha bunda que esteja me alimentando. Eu sempre pensei que era uma espcie de ciclo. Eu aposto que o meu corpo est comendo todos os depsitos de gordura da minha bunda agora. Sim. T vendo, ter uma bunda grande uma coisa boa. Bom, bom, bom. Eles deveriam colocar isso em revistas. Pra que fazer dieta? Pra que ficar magra? Se voc alguma vez for sequestrada e deixada para morrer, seu traseiro gordo pode salvar a sua vida! Uma leve brisa soprava meu cabelo em meu rosto e de repente eu me senti tonta. Eu coloquei minhas mos na minha frente, mas a praia estava inclinando e girando. Minha bunda dolorida bateu na areia dura, irradiando uma dor na minha espinha. Pisquei algumas vezes, tentando me orientar. Ento eu ri. Uma brisa tinha me derrubado. As coisas no poderiam estar boas se uma pequena brisa podia me derrubar assim. Eu rolei sobre o meu estmago, cruzei os braos na areia e descansei minha testa em meus braos. Provavelmente a parte de trs das minhas pernas estava mais branca do que a parte da frente. Talvez eu devesse ficar aqui para pegar uma cor. Vermelho na frente, vermelho atrs.

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Eu ri mais ainda. Ri at que eu tossi. Tossi at que eu estava com falta de ar. Minha garganta se apertou, meus pulmes queimaram com a dor. Era isso? Eu estava morrendo? Eu tentei me esforar para levantar pelos cotovelos, mas os meus msculos tremiam e eu ca de cara na areia. Aspirei areia em minha boca quando tossi. Nuseas. Nuseas. Nuseas. Eu rolei para o meu lado. E vomitei. Cuspi areia por toda parte. Tremendo, levantei meus joelhos em direo ao meu peito. Lgrimas escorriam pelo meu rosto cheio de areia. Morrendo. Aqui estava eu, morrendo. Reed. Eu pisquei. Cobri minha boca com a mo para tentar acalmar a tosse. Certamente eu estava imaginando coisas. Eu no tinha ouvido o meu nome. Reed. Eu apertei meus olhos fechados. Eu estava tendo alucinaes. Caramba. Eu realmente estava morrendo. Quantas vezes uma pessoa podia morrer? Reed. Aqui em cima. Olha para cima. Era Thomas. Filho da me. Thomas estava aqui. Ento, talvez eu j estivesse morta. Vamos, Menina Nova ele disse, sua voz provocante. Voc pode fazer isso. Eu rolei sobre o meu estmago de novo e olhei na direo de onde eu pensei que a voz vinha. Olhei para a linha de rvores, a poucos metros de distncia, e engasguei. Olhos azuis olhavam para mim da escurido da floresta. Os olhos azuis de Thomas. Deus o tinha enviado aqui para me levar para o cu? Porque se eu estava indo para l, essa seria uma forma muito legal de ir. Mas espera, Thomas no tinha, tecnicamente, sido o mais piedoso benfeitor na terra, levando em conta o trfico de drogas, suas mentiras e o seu problema com pavio curto. Ser que ele tinha mesmo assim ido para o cu? Merda. E se ele estivesse aqui para me levar para o inferno? Voc no est morta, Reed. Apenas venha aqui. Eu no posso eu disse. Meus braos estavam to fracos que pareciam macarro. Havia areia na minha boca, no meu nariz, nos meus clios. Sim, voc pode. Voc pode fazer qualquer coisa disse Thomas. Eu estive observando voc, Reed. Voc no tem ideia do quo forte voc . Mas eu... Venha aqui disse Thomas, impaciente. H algo que eu quero te mostrar. Bem. Isso era intrigante. Meu ex-namorado morto tinha algo para me mostrar? Quero dizer, quem poderia recusar uma oferta como essa? Eu apoiei minhas mos debaixo de mim e empurrei to forte quanto eu podia, me levantando de joelhos. A tontura na minha cabea era insuportvel e longa. Longa demais para ser normal. Mas, finalmente, minha viso clareou e eu podia ver formas e cores novamente. Thomas ainda estava l, seus olhos azuis me observand0 agora, debaixo de um arbusto baixo. Eu estreitei os olhos. Como ele pde ter vindo para a terra? Avanando para a frente de joelhos, eu gritei para ele. Thomas? O que voc est fazendo? Eu no tenho energia para brincar de esconde-esconde. Empurrei folhas grossas e baixas dos arbustos de lado e suspirei. O azul no eram os olhos de Thomas. Era o rtulo de uma garrafa de gua Evian. Peguei-a, esperando que ela desaparecesse na minha frente, mas isso no aconteceu. Eu estava segurando uma garrafa de gua de verdade. Uma garrafa cheia de gua. Mas no. No era possvel. Esta ilha estava deserta. Eu no tinha visto nenhuma alma, nenhum barco, nem qualquer coisa, em seis dias. Esta era apenas mais uma alucinao. Uma realmente horrvel, pois eu podia sentir o plstico sob meus dedos. Isso no real eu disse a mim mesma. Sim, .

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Thomas estava bem ao meu lado agora. Sua voz no meu ouvido. No, no . Lgrimas corriam pelo meu rosto. E voc no tampouco. Eu estou ficando louca. Voc no est. Basta abri-la. Beba disse Thomas. Mas tome goles. Voc no quer vomitar de novo. Com minhas mos trmulas, abri a garrafa. Ouvi o clique quando a tampa foi liberada da sua banda de plstico. Eu nunca quis tanto uma coisa na minha vida, mas eu estava com medo. Com medo de que quando eu levantasse a garrafa aos meus lbios toda a coisa desaparecesse. Aqui. Vou ajudar voc disse Thomas. Ele ergueu a garrafa aos meus lbios. Inclinou na direo da minha boca. gua fria correu pelos meus lbios rachados e na minha garganta. O alvio foi instantneo. Eu queria engolir a coisa toda, mas me lembrei do que Thomas tinha dito e parei. Eu no queria vomitar. No s isso, eu tambm tinha que conserv-la. Fazer durar o maior tempo possvel. Baixei a garrafa e tomei flego. Ento eu me permiti engolir mais um gole. Minhas lgrimas se tornaram lgrimas de alegria. De alvio. Graas a Deus pelas pessoas que desperdiam. Pessoas que desperdiam. Pessoas. Isso significava que algum tinha estado aqui antes. Isso significava que as pessoas, s vezes, vinham para esta ilha. Algum conhecia esse lugar. E se algum vinha aqui, era possvel que voltasse. Era possvel que, mesmo que os sequestradores tenham me deixado para morrer, Upton tenha me abandonado e Noelle tenha desistido de mim, eu ainda podia ser salva. Olhei para Thomas, querendo compartilhar a boa notcia, mas ele se foi. claro que ele tinha ido. Ele nunca esteve ali. Eu olhei para a garrafa e peguei a tampa nos meus maltrapilhos com as mos sujas. Mas, se ele nunca esteve l, como que eu achei isso? Senti um arrepio e olhei em volta. Obrigada eu disse, por via das dvidas. Estou feliz que voc esteja olhando por mim. Ento eu tampei a garrafa, me levantei e parti para encontrar um pouco de comida. Eu no ia acabar como Thomas. Eu no ia deixar algum psicopata sdico me tirar deste mundo antes que eu estivesse pronta. Eu ia encontrar uma maneira de sair desta ilha. E se eu morresse no processo, pelo menos, seria em meus termos.

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TO PERTO
u andei para o norte pela praia, mais longe do que eu tinha caminhado em qualquer dos dias anteriores. Se algum tinha deixado cair uma garrafa de gua, quem sabia o que mais haveria deixado? Talvez at mesmo ainda estivesse aqui em algum lugar. Talvez eu estivesse prestes a tropear em cima de um grupo de estudantes universitrios acampados na praia. E teriam comida. E mais gua. E um barco. Uma garota pode sonhar. Enquanto eu andava a passos largos, ignorando a fraqueza em meus membros e a falta de firmeza dos meus joelhos, eu mantive um olho na praia frente e outro na linha das rvores, procurando mais coisas perdidas. Uma lata de Pringles seria bom. Ou talvez uma sacola do McDonald com um Ovo McMuffin dentro? Mais frente, havia um longo galho pendurado sobre a praia em um arco. Enquanto eu me aproximava eu percebi porqu. Estava carregado com frutas. Carregado com pequenas mas verdes. Meu corao pulou enquanto eu deixava a minha garrafa de gua na areia e corria para a frente. Extremamente feliz e amaldioando a mim mesma uma vez, eu puxei o galho para mim. Se eu tivesse chegado h uns dias atrs. Eu poderia ter estado me deleitando com frutas todo esse tempo. Eu arranquei uma ma. Meu estmago roncou em antecipao quando eu a levei aos meus lbios. Naquela frao de segundo eu imaginei a doura aucarada. O suco correndo pela minha garganta. Minha boca comeou realmente a salivar. Deus, isso ia ter um gosto to... to... bom. Abri meus lbios e estava prestes a morder a ma quando meus olhos caram sobre o tronco da rvore e eu congelei. Minha mente me mostrou a rvore de manchineel do jardim dos Ryan a casca cinzenta, as folhas verdes brilhantes, a fruta verde-amarelada e a ma caiu dos meus dedos. Esta era o mesmo tipo de rvore. Eu me virei e corri para o oceano. Caindo de joelhos, enfiei as mos sob a gua e as esfreguei juntas. A Sra. Ryan tinha dito que apenas tocar a seiva poderia ser mortal. Eu tinha chegado to perto de comer uma verdadeira ma envenenada. Quem era eu? A Branca de Neve? Tremendo violentamente, eu levantei minhas mos na frente dos meus olhos e olhei para os meus dedos. Eles pareciam bem. Queimados e rachados, mas bem. Minha carne no estava derretendo do meu corpo, nem nada. As ondas quebravam em torno de mim, encharcando a barra da minha camiseta e embaixo do vestido, mas por um longo tempo eu no me mexi. Eu respirei fundo e permiti que meu pulso se acalmasse. Eu estava bem. Ainda abandonada, ainda morrendo de fome, mas bem. Lentamente, eu me levantei e me virei. Um pensamento languidamente se formou no fundo da minha mente perturbada. Talvez eu no pudesse comer as mas, mas isso no significava que eu no poderia us-las. Voltei at a praia e peguei a bandana da minha cabea. Atei os dois cantos livres juntos, formando um pequeno saco. Ento eu soltei minha venda do meu pulso e a usei para proteger a minha mo enquanto eu colhia tantas mas quanto eu poderia carregar

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no saco. Peguei minha garrafa de gua da areia enquanto eu caminhava por ali e voltei para o meu pequeno trecho de praia. Se esses caras voltassem, eu estaria preparada.

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SALVANDO A MIM MESMA
sol estava comeando a baixar. Sentei-me em cima da rocha do cais, a que era a casa das cracas que eu tinha usado para romper a corda dos meus pulsos no primeiro dia, e vi quando centenas de cores brilhantes iluminaram o horizonte. Corri meus dedos ao longo das seis linhas no meu pedao de tbua. Eu tinha esperana de que eu nunca faria uma stima, mas se eu atravessasse esta noite, parecia que eu faria. Puxando meus joelhos at embaixo do meu queixo, eu puxei a bainha da minha camiseta para baixo sobre as minhas pernas at os meus tornozelos, dando-me um mnimo de calor. Ao meu lado nas rochas estava a minha garrafa de gua, ainda quase cheia, a minha pilha de mas manchineel, minha bolsa e meu nico sapato. Eu no sei por que eu senti a necessidade de manter essas coisas perto de mim o tempo todo, mas eu o fazia. T-las perto de mim fazia eu me sentir mais segura. Enquanto o sol mergulhava em direo ao oceano, pintando o cu com brilhantes tons de rosa, roxo, alaranjado e amarelo, eu respirei fundo e tentei afastar uma sensao mesquinha de medo e desespero. Outro dia estava terminando. Outra noite estava prestes a comear. Quanto tempo mais eu poderia aguentar sem comida? Eu queria sobreviver. Queria tanto sair desta ilha e ver a minha famlia e meus amigos de novo. Mas apenas querer no ia fazer isso acontecer. Atrs de mim, as palmeiras danavam ao vento, suas folhas batendo umas contra as outras. Pareciam mil mini-saltos agulha cruzando um cho de mrmore. Fechei os olhos e fingi que estava em uma festa no Billings. Eu podia ouvir o som das risadas das minhas amigas e a conversao. Os sons de rolhas de champanhe estourando, copos tilintando e celulares tocando. Um sorriso se contorceu em meus lbios. O que London e Vienna estavam fazendo agora? Ser que Kiki e Constance ainda estavam andando por Nova York? Aposto que Astrid estava ficando louca em Londres, fazendo o que podia para irritar seus pais. Eu descansei minha bochecha em meus braos cruzados e suspirei, desejando que eu estivesse com elas. Qualquer uma delas. Todas elas. Desejando que eu estivesse em qualquer lugar, menos aqui. O vento parou, e por um momento houve silncio. Mas eu mantive meus olhos fechados, agarrando-me s imagens felizes e quentes das minhas amigas. E foi ento que eu ouvi. Um motor. Um motor de barco. Longe, mas chegando mais perto. Sem dvida, cada vez mais perto. Meu corao bateu contra as minhas costelas como uma pedra lanada de um estilingue e minha cabea disparou para cima, meus olhos arregalados. Fazia tanto tempo que eu no tinha ouvido nada que no fosse os sons da natureza que eu pensei que meu crebro estava brincando comigo. Examinei a gua de qualquer maneira. Ela j estava muito mais escura do que tinha estado apenas momentos antes, mas eu vi a sombra de algo se movendo l no oceano. Vi a espuma branca da trilha feita pelo navio cortando atravs da gua. Meu corao deu um salto e eu me levantei. Era Upton. Tinha que ser. Ele estava vindo me salvar. Eu levantei meus braos sobre minha cabea e acenei como uma pessoa louca. O que, claro, eu era. H poucas horas atrs eu estava conversando com um cara morto.

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O barco se aproximava. Logo eu pude distinguir a sua forma. Era uma lancha pequena, nada exagerada e havia duas pessoas no comando. No uma, mas duas. E nenhuma delas era Upton. Eu teria reconhecido a sua sombra. A linha dos seus ombros. A elevao do seu queixo. No. Eram os sequestradores. Eles estavam de volta. Minha esperana desapareceu como um fogo de artifcio no quarto de julho sendo empurrado para a areia. Se eles estavam de volta, eles estavam aqui para me matar. Eu olhei para minha pilha de mas e minha mandbula se apertou com firme determinao. Eu tinha que estar pronta. Eu era a nica que poderia me salvar agora. Usando o meu til saco de bandana, eu juntei as mas e pulei na areia para cumprimentar meus executores. Eu tinha prometido a mim mesma que estaria pronta quando eles voltassem, e eu estava. Mas saber isso no impedia que a bile nervosa se levantasse na minha garganta. Meu plano tinha que dar certo. Simplesmente tinha que dar. Eles encalharam seu barco e pularam na gua rasa. Seus rostos ainda estavam obscurecidos por barbas crespas e culos escuros. Enquanto eles se aproximavam lentamente, coloquei a mo no meu saco de mas com a mo enfaixada e tirei uma, segurando-a atrs das costas. Ora, ora. Olha quem uma pequena sobrevivente Barba Vermelha disse. Ambos estavam sorrindo. Upton tinha dobrado seu dinheiro? Eles estavam aqui para me levar de volta? Meu corao batia forte pela adrenalina, esperana e exausto. Segurei a ma to firmemente quanto pude, aferrando-me a ela para salvar a minha querida vida. Como se ela pudesse me salvar. Eu esperava que ela pudesse me salvar. Onde est Upton? eu perguntei, tentando me manter positiva. Eles riram. Barba Vermelha passou a mo em seu rosto suado, limpando debaixo do seu nariz. Ambos, na verdade, estavam banhados com a transpirao. Suas barbas falsas eram, provavelmente, comichosas e sufocantes. Por que eles sentiam a necessidade de se disfarar? Eu mal conhecia algum em St. Barths. E se eles iam me matar, eu nunca teria a chance de identific-los de qualquer maneira. O que to engraado? eu perguntei, meu corao batendo to forte agora que eu tremia com cada batida. Seu namoradinho nunca pagou disse o Sr. Ingls Artificial. Uma nuvem cinza obscureceu minha viso, e levou um longo momento para eu perceber que no estava realmente ali. Que eu tinha acabado de chegar to perto de desmaiar. Ele... mas vocs falaram com ele? Vocs disseram a ele onde eu estava, o que vocs iam fazer? eu divaguei. Atrs de mim, a ma pulava na minha mo. Upton no podia me deixar aqui para morrer. Ele simplesmente no podia. Mas, obviamente, ele tinha feito isso. Que motivo tinham esses dois para mentir? Lgrimas quentes brotaram dos meus olhos. Como eu poderia ter acreditado em Upton quando ele disse que me amava? Eu acreditei que ele queria ser meu namorado. Eu quase tinha dormido com ele. Sawyer estava certo sobre ele. Ele no merecia uma garota como eu. Ele decidiu que era uma ideia melhor ir polcia disse o Sr. Ingls Artificial, dando um passo a frente. Meus pensamentos desesperados ficaram mais limitados. Est bem. Bem, talvez Upton no seja to ruim. Ir polcia no era to ruim quanto ignorar completamente a situao, certo? Mas se ele realmente me amava, por que se preocupar? Por que ele simplesmente no pagou? Como que voc sabe que ele foi polcia? eu perguntei. No que eu me importasse. Eu estava apenas tentando ganhar tempo. Quanto mais tempo ficssemos ali, mais o verdadeiro motivo da sua visita entraria na minha cabea. Em algum lugar,

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um deles estava escondendo uma arma. Uma arma que guardava a bala que ia me matar. Houve outra risada. Porque somos a polcia. Ingls Artificial finalmente perdeu a pacincia e voltou para a sua voz normal, seu sotaque francs. Surpresa, Srta. Brennan! Barba Vermelha acrescentou. Rapidamente, eu percebi quem eles eram. Barba Vermelha era o Oficial Marshall, e o Sr. Ingls Artificial era o Oficial Gravois. Os policiais do hospital. Os que tinham achado as minhas afirmaes to divertidas. Os que achavam que eu era uma criana mimada que no estava, de fato, sendo perseguida por um assassino. E eles iam me matar. Oh, que ironia. Os dois se aproximaram de mim agora, lentamente, predatoriamente, como lees perseguindo uma gazela. Eu dei um passo instintivamente para trs. O Oficial Marshall se deteve em seco. Espera. Ela tem algo atrs das costas. Gravois levantou os culos escuros e me olhou com desconfiana. O que voc est escondendo, hein? Algum tipo de arma caseira? Eu soltei um grito enquanto eu jogava a ma em Marshall com todas as minhas foras. Graas ao meu estado debilitado, fez um arco pattico no ar e caiu justo em sua mo. Ele bufou uma risada. O que voc achava que ia fazer? Me bater com sua fora sobre-humana? Ele jogou a ma para cima e para baixo algumas vezes. Eu o assisti jogar seu pequeno jogo e prendi a respirao. Ele ia jog-la por cima do ombro, ou no cho. O que eu estava pensando? Isso nunca ia dar certo. Quais eram as chances de que ele fosse realmente... Ento ele levantou a ma aos lbios e deu uma mordida. Meu corao pulou de alegria. Eu no poderia ter pedido por um momento mais perfeito. Agora ele estava mastigando veneno. O suco escorreu pelo seu queixo. Quanto tempo levaria para ele tombar morto? Eu tinha que estar pronta. Tinha que usar o momento de surpresa para lidar com o sequestrador nmero dois. Marshall mastigou, engoliu e passou as costas da mo na boca. Vamos manchineel. Faa a sua magia. Mas nada aconteceu. Ele lambeu os lbios e jogou o resto da ma na areia. Nada. Meus ombros caram, juntamente com todas as minhas esperanas. A Sra. Ryan tinha mentido quando ela nos contou sobre os perigos da rvore? Ela estava apenas querendo nos assustar sem motivo? Ou eu tinha errado sobre a rvore? Eram apenas algumas mas comuns? Diga adeus, menina o Oficial Marshall disse. Ele tirou uma arma da parte de trs das calas e apontou-a para o meu peito. Minha respirao parou na garganta. Estas eram as ltimas batidas do meu corao. A areia fria sob meus ps era a ltima coisa que eu iria sentir. Eu estava prestes a fechar meus olhos e ver o que o meu subconsciente queria que eu visse nos meus ltimos momentos, quando de repente os olhos do Oficial Marshall rolaram para a parte de trs da sua cabea e ele caiu no cho. Todo o seu corpo comeou a tremer e uma baba estava se derramando do canto da sua boca. Ambos Gravois e eu estvamos to atordoados que, por um momento, nenhum de ns se moveu. Mas, ento, meus olhos caram na arma, que agora estava se movimentando como louca, com os dedos de Marshall enrolados em torno do gatilho. Gravois viu isto tambm e, ao mesmo tempo, nos lanamos. S que eu tinha outra surpresa para ele. Ao invs de disparar para a arma, peguei meu pedao de madeira. Gravois ainda estava lutando para liberar a arma das mos do seu amigo em convulso, quando eu corri at ele, empunhando a madeira como um basto de beisebol. Eu estava a poucos centmetros de distncia quando ele finalmente libertou a arma. Ele olhou para cima, e seus olhos se arregalaram. Ele comeou a

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levantar a arma enquanto eu deixei escapar um grito gutural e me balancei. A madeira bateu em sua cabea com um estalo satisfatrio. Seu pescoo se torceu em um ngulo antinatural e ele caiu sobre o corpo do seu parceiro. Eu estava em p acima deles, meu peito arfante com cada respirao, quando comecei a compreender o que eu tinha acabado de fazer. Pelo menos um deles estava morto. Talvez os dois. Eu tinha acabado de salvar o meu prprio traseiro. Quem precisava de Upton Maldito Giles? Eu me virei e corri para o barco, caminhando atravs da gua. Tudo que eu tinha que fazer era empurrar a coisa para fora da areia, subir e dar o fora daqui. Ns no poderamos estar muito longe de St. Barths se eles tinham pegado este pequeno barco de l. Eu poderia encontr-la. Eu tinha que encontr-la. Agarrei o lado branco do barco e estava prestes a comear a empurr-lo para fora da costa, quando olhei para dentro e meu corao parou. As chaves no estavam na ignio. Ma petite1! Onde voc pensa que est indo? A voz enviou um arrepio repugnante pela espinha. Eu me virei e engoli em seco. Gravois empurrou-se de joelhos e levantou-se com seus ps trmulos. Ele segurou a cabea com uma mo e levantou a arma com a outra. Droga, Reed. Qual foi a nica lio que voc aprendeu ao assistir todos aqueles filmes de terror com Scott e seus amigos? Os viles nunca esto to mortos quanto voc acha que eles esto.

Ma Petite: Minha pequena em Francs.

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AQUI
e repente, houve um estrondo enorme, como se outro barco estivesse vindo at mim por trs. A mandbula de Gravois caiu. Todo o meu cabelo caiu na frente do meu rosto, chicotando em meus olhos. Desorientada, senti meu pulso comear a acelerar. Gravois ainda tinha uma arma, e agora eu no podia nem ver. Enquanto o rugido ficava mais alto, eu ca por causa de um vento forte. Um tiro cortou o ar e eu ofeguei por ar antes de descer sob a gua. As ondas frias envolveram minha pele quente enquanto eu me mexia para trs em guas mais profundas. Uma vez que eu estava l, fiquei abaixo. Eu no tinha ideia do que estava acontecendo, mas eu sabia que Gravois estava atirando. Se eu ficasse abaixo da superfcie, talvez ele no fosse capaz de conseguir dar um bom tiro. Empurrando meu cabelo do meu rosto sob a gua, eu abri os olhos e olhei em volta. Eu pude distinguir a silhueta borrada da parte inferior do barco, e eu comecei a nadar em torno dele. Se eu apenas pudesse colocar o navio entre mim e Gravois, pelo menos eu teria algo para receber as balas por mim. Outro tiro. A bala passou zunindo por mim debaixo dgua, levantando uma nuvem de areia. Meu corao parou. Eu nadei com toda a minha fora, meus pulmes explodindo pelo esforo e lutei no caminho para o outro lado do barco. Quando eu cheguei l, eu sa superfcie. Eu tinha que fazer isso. Meus pulmes necessitados estavam implorando por ar. O cu estava completamente escuro e agora eu estava agachada em guas rasas entre o cais e o barco. A partir da costa eu ouvi gritos, mas o rugido tinha parado. O que diabos estava acontecendo? Quem estava gritando? Marshall tinha acordado? E o que diabos era esse rugido? Outro tiro soou e eu arfei. Eu voltei para baixo. Me encolhi ao lado do barco embaixo da gua. Gravois obviamente no ia embora at que terminasse o trabalho. O que eu ia fazer? Eu no podia ficar aqui para sempre. No poderia nem mesmo ficar por mais dez segundos. Eu precisava respirar. Eu precisava viver. Eu precisava de um milagre. E ento braos fortes se fecharam em torno de mim por trs e me puxou para a superfcie. Eu soltei um grito de terror, batendo as pernas e os braos, tentando me libertar. Mas foi intil. Gravois me tinha. Seu aperto era to apertado que eu no conseguia nem mesmo comear a me mover. Era o fim. Eu havia tentado. Eu havia tentado to arduamente me manter viva nos ltimos dias, mas acabou. Ao menos eu morreria lutando. Reed. Reed, pare! Sou eu! Acalme-se! De repente, todos os meus membros ficaram mole. Eu fiquei ali, como uma boneca de pano, com seus braos fortes ao redor do meu peito. Upton? eu choraminguei. Sua respirao era irregular no meu ouvido, mas eu podia sentir o cheiro dele. Seu limpo cheiro de ilha. Eu me inclinei contra ele, com lgrimas correndo pelo meu rosto. Voc no est realmente aqui eu funguei. Eu estou alucinando de novo. Voc consegue ficar em p? ele perguntou.

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Eu no pude responder. Ele me colocou para baixo na gua e meus joelhos de borracha conseguiram me manter. Ele manteve uma mo nas minhas costas enquanto eu caminhava em volta para ele me encarar, inclinando meu queixo para cima para que eu estivesse olhando em seus olhos azuis tambm. Ele tinha barba castanhoavermelhada em todo o queixo e nas bochechas e parecia exausto. Havia crculos cinzas sob seus olhos. E palidez em sua pele uma vez bronzeada. Voc no est alucinando ele disse. Eu estou aqui. Meu corpo inteiro sofreu um colapso. Deflacionou. Cada gota de adrenalina se foi. Upton me pegou em seus braos enquanto o meu corpo frgil, queimado e seco arfou com os soluos. Est tudo bem. Vai ficar tudo bem agora disse Upton. Eu senti seu brao deslizar sob minhas costas e ele me pegou da gua, como se eu no pesasse nada. Ele levantou um dos meus braos para coloca-lo ao redor do seu pescoo e eu me enrolei contra seu peito. Eu podia ouvir seu corao. Ele estava realmente aqui. Ele tinha vindo por mim. Ele finalmente chegou. Enquanto Upton caminhava at a praia, eu abri meus olhos. Vrios homens cercavam Gravois e Marshall, colocando algemas em seus pulsos. Marshall parecia estar vivo, embora ainda inconsciente. Eu no tinha conseguido matar nenhum deles. Eu acho que era uma coisa boa. Apesar de que, naquele momento, eu queria v-los mortos. Queria que eles morressem mais do que eu jamais quis algo na minha vida. Para onde vamos? eu perguntei enquanto Upton andava para longe do cais, indo para a terra seca. Helicptero ele disse. Minha cabea pendeu para trs e vi as hlices sobre ns, era um preto forte e lustroso contra o cu escuro. Portanto, era dali de onde o barulho vinha. Isso foi o que me fez cair. Upton me entregou a outro homem que estava agachado dentro do helicptero. Ele me depositou em um banco de vinil e tomou meu pulso entre os dedos, sentindo meu pulso. Voc comeu alguma coisa desde que voc chegou aqui? ele perguntou. Eu balancei minha cabea negando. Bebeu alguma coisa? ele perguntou. Um pouco de gua. Evian eu acrescentei desnecessariamente. A primeira coisa que temos que fazer hidrat-la disse o homem. Upton havia subido atrs de mim e estava sentado na ponta do banco. Eu me senti tonta deitada de costas e me sentei, me enrolando contra ele. Voc realmente devia se deitar, senhorita disse o homem. Deixei escapar um rudo que era algo que estava entre um gemido e um grunhido. Voc no pode colocar uma intravenosa desde aqui? Upton perguntou, colocando um brao protetor ao meu redor. Houve uma pausa. Certamente, senhor. O que est acontecendo? eu resmunguei enquanto algum gritava uma ordem a algum que remexia atrs de mim. Tudo que eu podia ver do meu ponto de vista era o pano branco da camisa de Upton, seu antebrao e seu relgio grande prateado. Eu no me importava de ver nenhuma outra coisa. Se eu pudesse ficar nessa posio para sempre, eu estaria muito bem. Eles vo alimentar voc atravs de uma intravenosa disse Upton, passando a mo suavemente sobre o meu cabelo. No, eu quero dizer... onde voc estava? eu perguntei, piscando para conter as lgrimas. Eu estive aqui por cinco... seis... dias? Onde voc estava? O agarre de Upton em mim se apertou. Eu podia sentir a tenso em todo o seu corpo. Eu sinto muito, Reed. Voc no tem ideia... Quando esses homens se aproximaram de mim, eu no sabia o que fazer. Eu no sabia se eles estavam mentindo,

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ou quem estava por trs da coisa toda. No havia como dizer se eles cumpririam o nosso acordo ou simplesmente pegariam o dinheiro e te dariam como morta. Ento eu contratei uma equipe de investigadores para te encontrar, mas ns continuamos sem fazer progressos, em becos sem sada. Finalmente achamos que simplesmente os seguiramos de volta at voc quando eles viessem, mas eles levaram tanto tempo... Eu sinto muito. Eu estive fazendo tudo o que podia para te encontrar. Ele mudou de posio e eu me vi olhando para o lado aberto do helicptero. Marshall e Gravois estavam sendo arrastados em direo a um barco espera. Quem os contratou? eu perguntei, agarrando a camisa de Upton enquanto um paramdico levantava meu outro brao para tentar encontrar uma veia boa. Eles acham que foi Poppy disse Upton severamente. Eles encontraram um celular descartvel em sua bolsa e todas as chamadas eram para o mesmo nmero... um telefone pblico perto da delegacia de polcia. Eles esto questionando-a agora, l na ilha. Eu sinto muito por no acreditar em voc. Eu nunca pensei que ela poderia fazer algo assim. Poppy. Eu tinha pensado que era Paige e Daniel, no tinha? Mas agora eu no conseguia me lembrar por qu. E eu no me importava. Se era Poppy, era Poppy. Fazia sentido. Ela me odiava, era obcecada por Upton, e tinha dinheiro para gastar. Eu mal podia esperar para v-la apodrecer na cadeia. Tudo certo, senhor, ns estamos prontos para ir disse algum. timo. Vamos sair daqui. A voz de Upton retumbou em seu peito embaixo da minha bochecha. A porta se fechou. Voc vai ter que se sentar ou se deitar, senhorita o paramdico disse. Eu me sentei. Eu no quero ir para o hospital. Foi l que eu conheci Gravois e Marshall. O paramdico me lanou um olhar impaciente. Voc precisa de cuidados imediatos. No. Eu no vou voltar l eu disse, meu corao vibrando com os nervos. Eu no posso. Eu no confio neles. Eu no confio nas pessoas de l. Upton, eu... Est tudo bem ele disse, passando a mo suavemente sobre o meu cabelo. O pai de Noelle arranjou um atendimento privado na casa dele. Ele olhou por cima da minha cabea para o paramdico. Devemos ter uma ambulncia esperando por ns nos Ryan para lev-la de volta para os Lange. Nos Ryan? eu grunhi. Este helicptero deles, e eles so os nicos que tm um heliporto na ilha explicou Upton. Engoli em seco. A prpria ideia de estar na casa dos Ryan fez o meu sangue gelar. Eu no confiava naquelas pessoas tambm. Mas se houvesse uma ambulncia esperando l, eu no teria que ficar l por muito tempo. A famlia de Noelle ia tomar conta de mim. claro que eles iriam. O paramdico comeou a colocar a minha intravenosa enquanto Upton colocava uns fones de ouvido enormes nos meus ouvidos. Meu pescoo enfraquecido mal conseguia segurar seu peso. Eu inclinei minha cabea contra a janela e olhei para a ilha. Eu odiava esse lugar. Odiava de corpo e alma. Mas, ao mesmo tempo, essa tinha sido a minha casa por quase uma semana. Era o lugar onde eu quase tinha desistido e morrido, mas eu lutei contra. O motor do helicptero rugiu para a vida, as hlices comeando a girar com um som lento e gradualmente acelerou para um rugido ensurdecedor. Os fones de ouvido os abafaram, mas tambm tornaram impossvel ouvir qualquer outra coisa. Ao meu lado, Upton se acomodou, seu brao fixo ao redor dos meus ombros como se ele nunca mais

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fosse me deixar ir embora novamente. Ns levantamos lentamente para o ar, o solo se distanciando de ns, at que eu pude ver toda a ilha. Era pequena. E a rea da praia que eu tinha explorado era toda a areia que havia. O estepe rochoso se estendia por toda a volta da borda arredondada do sul da ilha, e ao norte, a floresta eventualmente assumia a praia, as rvores alcanando o caminho at a gua. Enquanto o helicptero se movia para frente, voando baixo sobre a gua escura, eu olhei de volta para a ilha, para a minha praia. Eu poderia jurar que vi Thomas de p com sua camiseta branca, sorrindo para mim enquanto ele acenava um adeus.

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ENFRENTAMENTO
maca foi suspendida para fora do helicptero e levada para baixo da pequena colina em direo s terras dos Ryan. Agora estava escuro como piche e as paredes da manso alastrada eram assustadoramente brancas contra o cu negro. Eu estava deitada de costas, a intravenosa estava sendo arrastada ao meu lado e cobertores macios e brancos estavam em torno de mim, mas eu ainda estava tremendo violentamente. Tinha comeado na metade da viagem de volta para St. Barths e no tinha abrandado desde ento. Ainda assim, eu me sentia mais acordada do que eu tinha estado em dias. Mais presente. Mais alerta. O que quer que seja que tivesse na intravenosa, estava funcionando. Noelle est aqui? perguntei a Upton, que caminhava ao lado da maca. Estvamos chegando ao lado da casa agora, indo para o ptio de trs perto da piscina. As rodas da maca batiam no ptio de pedra e o passeio tornou-se rapidamente muito menos suave. Ela est a caminho Upton disse, olhando para mim. Todo mundo est na festa de caridade da Sra. Lange, mas todos esto vindo aqui para ver voc. Eu sorri sombriamente. As Meninas do Billings e seus amigos seguiram com a festa mesmo quando uma delas estava desaparecida h seis dias. No que eu pudesse culp-los. Eu participei da Legado enquanto Thomas estava desaparecido, no foi? Era assim que essas pessoas lidavam com as tragdias. Eles iam a festas. Ao menos Upton no tinha decidido participar. Eu acho que ele realmente tinha estado focado em me encontrar. A esto vocs! A Sra. Ryan veio deslizando sobre o ptio da casa, seus saltos altos estalando no cho de pedra. Em segundos, ela estava se aproximando de mim, seu cabelo castanho caindo para frente sobre suas bochechas. Ela estava usando um vestido verde escuro sem alas e um largo colar de ouro. Seu rosto era a imagem da preocupao. Meu Deus, Reed. Voc est bem? ela perguntou, com a mo no peito. Sim eu disse. Eu acho que sim. Obrigada pela carona. Sua testa se franziu em confuso, mas depois ela riu. Oh, o helicptero. Claro. Ela olhou para Upton enquanto todos ns continuvamos a ir para dentro da casa, os paramdicos ainda empurrando minha maca. Uma mulher da delegacia de polcia acabou de ligar e disse que a ambulncia estava atrasada, mas estar aqui na prxima meia hora. Era para j estar esperando disse Upton, sua mandbula apertada. Bem, voc sabe como as coisas funcionam na ilha a Sra. Ryan disse, revirando os olhos. Ela disse que eles precisam de voc l em baixo. Eles tm algumas dvidas sobre Poppy e seu relacionamento... Agora? Upton estava irritado. Parece que eles querem acabar com isto o mais rpido possvel a Sra. Ryan disse. Upton, eu no quero que voc v eu disse.

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No se preocupe. Vamos lev-la para dentro ele respondeu. Uma vez que estvamos dentro da casa, houve um monte de conversas sussurradas entre a Sra. Ryan, Upton e os paramdicos, todos tomando um lugar enquanto eu continuava deitada em minha maca, tremendo e olhando para um lustre ornado feito de coral e rochas. Finalmente, os paramdicos se lanaram em um acesso de raiva. Tudo que eu os ouvi dizer foi que recomendavam altamente que eu visitasse o hospital nas prximas vinte e quatro horas. Podemos tirar essa coisa do meu brao agora? Est queimando eu disse, empurrando as cobertas de cima de mim e balanando minhas pernas nuas ao redor do lado da maca. Eu senti uma dor na minha cabea e levei a minha mo livre para minha testa, esperando que passasse. Est bem. Ento, talvez o hospital tivesse sido uma ideia slida. claro disse a Sra. Ryan, correndo para frente. Ela me ajudou a remover o curativo e a agulha e empurrou a torre de intravenosa de lado. Desde que eu cheguei nesta ilha ela tinha atuado como uma vadia comigo. Talvez ela estivesse se sentindo culpada agora que eu quase morri pela quarta vez. Agora que uma das filhas do seu amigo havia contratado assassinos profissionais para me matar. O que voc precisa? ela perguntou, dando um passo para trs, entrelaando os dedos. Olhei por cima do ombro para Upton. Comida? gua? Primeiro o qu? ele questionou. Na verdade, eu mataria por algo slido para comer eu disse. E um banho seria timo. Eu tenho um banho de espuma incrvel com aloe nele a Sra. Ryan disse. Ele vai fazer maravilhas nessas queimaduras. Vamos lev-la l para cima sugeriu Upton. Ento voc pode vir aqui e falar com o chef. E a polcia? a Sra. Ryan perguntou a ele. Eles disseram que era urgente. Upton me olhou com cautela. Eu acho que eu no deveria ir a lugar nenhum agora. Bobagem a Sra. Ryan disse. Eu sou perfeitamente capaz de cuidar de Reed at voc voltar. Alm disso, a ambulncia estar aqui em breve, para no mencionar o resto de seus amigos e suas famlias. Ela me deu um sorriso tenso. Todos querem estar aqui para se certificar de que ela est bem. Engoli em seco quando olhei para Upton. Eu no queria que ele fosse. No depois de desejar v-lo durante os ltimos seis dias. Eu nunca mais queria deix-lo fora da minha vista novamente. Mas se Noelle e os outros estavam a caminho, eu poderia me controlar. Especialmente se ele estivesse indo bater o ltimo prego no caixo de Poppy. Reed? ele disse. Est tudo bem eu disse, quando meus ps descalos atingiram o piso de ladrilho frio. Meus joelhos colapsaram debaixo de mim e a Sra. Ryan me segurou. Ela era muito mais resistente do que ela aparentava. Voc est bem? Upton perguntou. Estou eu disse, limpando a garganta ressecada. Voc pode ir. S... volte logo eu disse, olhando com cautela para a Sra. Ryan. Upton se aproximou de mim. Ele colocou as mos suavemente sobre os meus ombros, provavelmente com medo de machucar minha pele queimada. Voc tem certeza? Eu tenho certeza eu disse, no me sentindo nada segura. Tudo bem, ento. Estarei de volta antes que voc perceba. E no se preocupe. Calista vai cuidar bem de voc.

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Desde quando ele a chamava de Calista? Olhei para a me de Paige e Daniel. Ontem, nesta mesma manh, eu tinha certeza de que seus filhos estavam tentando me matar. Mas no eram Paige e Daniel. Era Poppy. Upton e sua equipe de primeira de investigadores estavam convencidos de que era Poppy. Vamos l a Sra. Ryan disse, dando um tapinha de leve em mim. Voc ir se sentir muito melhor quando voc tomar um banho. Eu tomei uma respirao profunda. Se Upton confiava nela, eu acho que eu deveria fazer o mesmo. Alm disso, como ele disse, Noelle estaria aqui em breve. E Kiran, Taylor, Tiffany e o resto. Se eu pude sobreviver seis dias em uma ilha deserta, eu poderia sobreviver seis minutos com a Sra. Ryan. Ok. Upton me beijou na testa e eu estava no meu caminho. A Sra. Ryan manteve um brao em torno das minhas costas, me apoiando enquanto eu subia lentamente a ampla escada de azulejos vermelhos. O segundo andar era acarpetado, e as fibras eram quentes como um paraso para meus ps frios. Ela me levou at o final do corredor, onde um espao aberto nos aguardava. Este o meu vestirio disse ela, ligando a luz. O quarto era na verdade um enorme closet forrado com estantes, gavetas e prateleiras de roupas embutidas nas paredes. Em uma esquina havia um toucador enorme com as pernas enroladas e detalhes em mrmore. O espelho era to grande que eu podia ver todo o meu corpo refletido em sua superfcie. No era uma viso bonita. Meu rosto estava de um vermelho escuro que parecia anormal, e os meus lbios estavam rachados e com crostas de sangue. Meu cabelo estava uma baguna emaranhada caindo frouxamente sobre meus ombros. A pele em minhas pernas e braos havia descascado em vrios lugares, deixando manchas brancas mosqueadas contra o vermelho brilhante. Manchas de pele morta recheavam por toda parte. Se Upton ainda me amasse depois de me ver assim, seria um milagre. Sente-se e eu vou preparar seu banho disse a Sra. Ryan, depositando-me no banco de veludo macio na frente do espelho. Ela abriu um conjunto de portas duplas na minha direita, revelando um enorme banheiro branco. Do meu ponto de vista eu podia ver apenas uma pia larga, mas ela desapareceu para o lado direito da porta e a ouvi remexendo ao redor. Ouvi a gua comear a borbulhar. Um banho parecia to bom. S de estar sentada ali naquele quarto limpo e arejado, eu estava comeando a sentir o meu cheiro, e no era um odor agradvel. Gostaria de saber se Upton tinha notado em nosso caminho de volta da minha ilha. Se ele tinha notado, ele tinha sido educado demais para enrugar seu nariz. Incapaz de continuar olhando para o meu reflexo horrvel, eu voltei minha ateno para os produtos mirades sobre a mesa. Havia garrafas, recipientes, tubos e brilhos. Hidratantes, tonificantes, bronzeadores e brilhos de aumentar os lbios. Corri meus dedos trmulos ao longo da borda chanfrada da mesa, incapaz de acreditar que eu estava aqui. De volta civilizao. Reed, eu estou indo ver a comida a Sra. Ryan falou. Eu j volto. Uma porta se fechou. Uma porta externa para o corredor do banheiro, sem dvida. Olhei por cima do ombro para a porta aberta, depois peguei um frasco de perfume, perto do centro da mesa. Tirei o tampo de vidro com a inteno de me dar uma pequena borrifada para mascarar o meu cheiro, quando o cheiro do perfume encheu meus sentidos e a sala comeou a girar. Era o cheiro que eu tinha sentido pouco antes de eu ser empurrada da popa do barco dos Ryan. Inconfundvel. Ele me trouxe de volta quele momento terrvel como se estivesse acontecendo tudo de novo. A garrafa caiu de meus dedos trmulos e golpeou o topo da mesa com um estrondo. Eu tremulamente fiquei de p como um flash, a adrenalina que me manteve

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viva na ilha voltando com fora total. Desesperadamente, meus olhos percorreram as estantes e prateleiras nas paredes ao redor de mim, captando os vestidos floridos, as calas justas e as blusas de seda. Eu respirei fundo e disse a mim mesma para me concentrar. Se estivesse aqui em algum lugar, eu poderia encontrar. Eu s tinha que me concentrar. Eu respirei e lentamente escaneei o quarto. Justo ao lado de uma prateleira com pilhas de sapatos que iam do cho ao teto estava uma pequena seo de roupas de se exercitar. Calas de yoga estavam cuidadosamente dobradas nas prateleiras. Tops pendurados em cabides de prata. Ao lado de uma meia dzia de blusas de moletons com capuz. Com minhas pernas tremendo, eu caminhei muito lentamente em direo prateleira. Eu vi o enfeite branco quando estava a meio caminho, mas eu me mantive em movimento. Eu precisava ter certeza. Meu brao estava to fraco quando o estendi para a roupa que eu mal consegui tirar o gancho da haste alta. Mas eu consegui. Eu puxei o moletom para mim e levantei o capuz. O enfeite branco ia desde a manga, ao longo do ombro e em toda a volta do capuz. Era o mesmo moletom que meu atacante tinha usado. Mas a Sra. Ryan? Por qu? Eu ouvi um rangido e me virei. A Sra. Ryan estava de p, no marco da porta, com uma bandeja de comida em suas mos. Po e queijo, uvas e mas. Pequenas e verdes mas manchineel. Reed? ela disse, olhando para o moletom em minhas mos. O que voc... oh, voc est com frio? Por qu? Por que ela estava tentando me matar? Ela colocou a bandeja sobre uma pequena mesa perto da porta e quando o fez, seu colar enorme se moveu. Minha viso se enfocou nele como uma espcie de radar de calor. Um colar de ouro. Um grande colar de ouro ornamentado com milhares de folhas de ouro minsculas e afiadas. Uma borbulha de repugnncia pela compreenso brotou em minha garganta. A primeira vez de Upton. A Sra. Ryan foi a primeira de Upton. No de se espantar que ele a tenha chamado de Calista. Eles tinham sido... ntimos. Eu ia vomitar. Eu no tinha nada no meu sistema para vomitar, mas eu ia vomitar mesmo assim. Voc est bem? a Sra. Ryan perguntou. O banho deve estar pronto. Ou voc quer comer primeiro? Ela no chegou a levantar uma ma envenenada para mim, mas ela poderia muito bem ter feito. Eu dei um passo para trs, ainda segurando o seu moletom em minhas mos. Foi voc eu disse, minha voz quase um sussurro. Voc contratou os homens para me matar. Uma breve sombra de medo atravessou seu rosto, que ela rapidamente substituiu por um olhar de confuso total. Mas j era tarde demais. Eu j havia visto. Eu j tinha visto sua reao e eu sabia que tinha sido ela. E eu tambm percebi que deveria ter mantido minha boca fechada provavelmente eu teria se eu no estivesse to exausta dos meus seis dias sozinha em uma ilha deserta. Deveria ter pedido um telefone para que eu pudesse ligar para os meus pais e, em vez disso, ter chamado a polcia. Porque agora eu estava sozinha com a pessoa que tinha estado tentando desesperadamente me matar por dias. Sozinha e fraca. Mas no havia nada que eu pudesse fazer sobre isso agora. Foi voc o tempo todo! eu disse, ainda recuando. No havia nenhum lugar para eu ir, exceto talvez o banheiro, mas ela podia me pegar l, dando a volta para o corredor e entrando pela outra porta. Eu estava presa. Presa com a mulher que vem tentando me matar por duas semanas. A mulher que Upton prometeu que cuidaria de mim.

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Upton Giles estava se transformando seriamente em um pssimo juiz de carter. Reed, eu no sei do que voc est falando disse a Sra. Ryan, brincando com seu colar. Voc fez isso por ele. Porque voc estava com cimes de Upton e eu eu cuspi. Isso doentio, sabia? Ele amigo de seus filhos. Voc casada! Um flash de raiva iluminou seus olhos e ela retrucou. No fale sobre o que voc nunca poderia entender! Voc fez isso, no foi? eu disse, tentando ganhar tempo. Noelle e o resto dos meus amigos estariam aqui a qualquer segundo. A qualquer segundo agora. Tudo que eu tinha que fazer era ficar viva at que eles chegassem. Voc assustou meu cavalo naquele dia na floresta. E manipulou o Jet Ski para que eu perdesse o controle dele. E quando nenhum desses pequenos estratagemas deu certo, voc me empurrou do seu barco e pegou meu colar para que voc pudesse culpar Marquis pelo roubo. Deus, voc deve ter se sentido to frustrada quando me encontraram viva eu disse. Isso deve ter acabado de matar voc. O rosto da Sra. Ryan havia assumido uma calma quase como uma mscara, mas seus olhos se moveram em suas rbitas. Voc vai ter que parar de dizer coisas como essas ela disse, avanando para mim. Temos muitos empregados nesta casa. Algum poderia ouvi-la. Algum poderia realmente repetir suas divagaes delirantes. Olhei em volta da mesa para procurar algo que eu pudesse usar como arma. Tudo que eu precisava era de algo pesado. Se eu consegui derrubar Gravois, eu poderia derrubar a Sra. Ryan. Mas no havia nada. Nada, alm das pequenas garrafas e tubos reluzentes. Ento, alguma coisa mudou. No corredor, eu vi uma sombra. Por favor, deixe ser Noelle ou Upton e no Daniel ou Paige ou um dos outros cabeas ocas de St. Barths. Eu no estou delirando eu disse, as costas das minhas pernas pressionando em cima da penteadeira. E voc vai ser presa. Ah, mesmo? ela disse com um sorriso. O que faz voc pensar que algum vai acreditar em voc? O que faz voc pensar que eu vou deixar voc ter a chance de dizer isso a algum? Meu corao parou, mas eu consegui ver a falha em seu plano. Se voc me machucar, eles vo saber que foi voc. Upton nos deixou a ss. Voc ser a nica suspeita desta vez. No se eu te deixar sozinha na banheira por alguns minutos e quando eu voltar voc tenha se afogado ela disse por entre os dentes, os olhos arregalados de espanto inocente. Quem sabe que tipo de doenas seis dias de exposio em uma ilha pode causar? Ataque cardaco, derrame, desmaio simples... qualquer uma dessas coisas poderia fazer voc se afundar. To trgico, se afogar em uma banheira de mrmore depois de sobreviver a todos esses dias na ilha. Antes que eu pudesse processar a insanidade de tudo isso, ela investiu contra mim e agarrou meu cabelo com a mo. Eu gritei de dor quando ela me arrastou para frente, em direo ao banheiro e a banheira cheia. Eu lutei contra ela, mas ela era assustadoramente forte e eu estava pateticamente fraca. Eu gritei a todo pulmo e antes mesmo do som se extinguir, Sawyer entrou rapidamente atravs da porta com algum tipo de objeto longo na mo. Ele bateu a parte de baixo do objeto na parte de trs do crnio da Sra. Ryan. Seus olhos se abriram tanto que eu pensei que eu poderia ter de peg-los com minhas mos, mas depois eles se fecharam e ela caiu de frente no cho. Sawyer e eu ficamos l por um momento, ambos arfando para respirar. Em seguida, ele deixou cair sua arma a seus ps agora eu podia ver que era algum tipo de escultura moderna de mesa e estendeu a mo para mim. Ele estava vestindo um smoking preto com uma longa gravata preta solta e torta. Voc est bem? ele perguntou.

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Tropecei no tornozelo da Sra. Ryan quando me atirei nele. Sawyer recuou um par de passos pela fora do meu abrao, mas eu me agarrei a ele como se no houvesse um amanh. Eu no aguento mais eu divaguei. Eu no posso. Eu no posso mais suportar isso. Est tudo bem. Est tudo bem disse Sawyer, segurando a parte de trs da minha camiseta para me segurar. Ela fez isso. Ela tentou me matar eu disse, olhando por cima do ombro para a Sra. Ryan. Ela planejou a coisa toda. Eu sei. Eu ouvi tudo disse Sawyer, dando um passo para trs para que ele pudesse me olhar nos olhos. Vai dar tudo certo. Ele tirou sua jaqueta de smoking e atirou-a sobre meus ombros. O calor era como o nirvana. Eu funguei e balancei a cabea, ainda to fraca quanto poderia estar. O que voc est fazendo aqui? Todo mundo est aqui ele disse. Eu fui o primeiro a entrar. Vamos. Vamos descer e chamar a polcia. Meus olhos se arregalaram de terror. No. A polcia no ele disse rapidamente. Vamos chamar o meu pai. Ele vai saber o que fazer. Ok eu disse, agarrando-me a ele enquanto saamos para o corredor. E podemos conseguir algo para comer? Algo que no tenha veneno? eu disse, olhando para a bandeja sobre a mesa perto da porta. Sawyer parecia confuso, mas acenou com a cabea. Absolutamente. Acho que algo que no tenha veneno seria definitivamente uma boa ideia.

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COMIDA
ouve muita comoo. Eu podia ouvi-la de dentro da cozinha arejada, com suas brilhantes acentuaes azul-piscina e reluzentes aparelhos de prata. Eu estava comendo um pedao de po duro com Sawyer e Noelle ao meu lado. Todo mundo estava no grande salo na parte da frente da casa, vendo a Sra. Ryan ser arrastada e algemada. O Sr. Lange tinha chamado a polcia depois de tudo. Houve alguns gritos. Algumas portas de carro batendo. Mas eu ouvi tudo isso de dentro de um vcuo. Havia terminado. Finalmente havia terminado. E eu finalmente estava comendo. Eu no posso acreditar nisso. Isso est, na verdade, alm do mbito do acreditvel disse Noelle. Ela havia me trazido uma roupa de treino preta da Calvin Klein e no se importou que eu no tinha tomado um banho antes de vesti-la. Graas a isso e a um par de meias brancas confortveis, alm da comida e da gua, eu tinha finalmente parado de tremer. Acredite, meu bem eu disse, ento soltei uma risada, sacudindo a cabea ligeiramente para trs. Noelle se inclinou para mim. Seu vestido de cetim preto se agitava sempre que ela se movia, e sua pesada maquiagem de noite parecia ridcula para mim no meu estado abatido. Voc est delirando, no ? Ela no parece delirante? ela perguntou a Sawyer. Ela esteve sozinha em uma ilha por seis dias sem nada para comer e ningum para conversar Sawyer apontou com naturalidade. Ponto aceito disse Noelle. Eu no estava delirando. Eu estava esgotada. Eu no poderia envolver meu crebro em torno de outra experincia de quase-morte. Eu realmente no podia sentir isso. Quando eu tinha parado de chorar sobre Sawyer e ele encontrou algo para eu comer, todas as emoes apenas meio que tinham... parado. Agora tudo o que eu podia sentir era a fraqueza, o cansao, a fome e a dor. Talvez quando eu resolvesse todas essas questes, as emoes desabariam novamente sobre mim, mas por agora, no havia nada. H mais deste po? eu perguntei, levantando o pequeno pedao duro que ainda restava. Noelle se levantou para cortar um pouco mais para mim e trouxe um cacho de uvas e algumas fatias de queijo com ele. Algum havia decidido que era melhor eu comear suavemente, mas eu teria praticamente matado por um cheeseburger com pimenta. Ou uma pizza de pepperoni. Ou uma enorme pilha de donuts com geleia. Ento todo esse tempo era a Sra. Ryan? Noelle disse enquanto colocava a comida na minha frente em cima da mesa com tampo de vidro e se sentava novamente. Por qu? Ela estava fazendo isso por Paige? Sawyer e eu olhamos um para o outro. Se Noelle pensava que a Sra. Ryan ser culpada era inacreditvel, ela nunca ia ser capaz de engolir o seu motivo. Eu abri minha boca para responder, mas um grito forte me parou.

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O que diabos est acontecendo aqui? Onde est o meu pai? Voc no pode simplesmente arrast-la assim. No! Caiam fora daqui! Era Daniel Ryan. Em uma de suas iras, ao que parecia. Ouvi passos de uma briga. Um golpe. O estalar de saltos altos. De repente, Daniel e Paige chegaram correndo na cozinha, seguidos por Dash e Kiran. O rosto normalmente bonito de Daniel estava vermelho de raiva, sua gravata do smoking ainda atada firmemente em torno de seu pescoo. O cabelo castanho de Paige tinha se soltado de seu penteado updo. A cauda de seu vestido verde claro se agitava atrs dela quando eles invadiram a habitao. Que tipo de mentiras voc est dizendo agora? Daniel gritou, ficando bem perto da minha cara. Eu instintivamente deslizei para trs na minha cadeira e acabei meio no colo de Noelle, meio suspensa sobre o cho. Ele parecia muito com a sua me quando ela estava ficando psictica. Primeiro Poppy e agora a minha me? Quem diabos voc pensa que ? Sua me tentou matar Reed! Sawyer gritou, levantando-se e empurrando Daniel para longe de mim com ambas as mos. Todo mundo ficou em silncio. Era a primeira vez que eu havia ouvido Sawyer levantar a voz. A primeira vez que ele tinha diretamente se envolvido em uma conversa por vontade prpria, muito menos em uma briga. Estvamos todos atordoados. Mas foi Paige a que se recuperou primeiro. Voc est mentindo disse ela, com a voz trmula. Por que minha me iria querer matar algum, muito menos ela? Ela me deu um olhar como se eu no fosse sequer digna da sua ateno, muito menos da ira de algum. S ento uma policial feminina entrou na cozinha com um bluso azul sobre o uniforme padro da camisa plo e bermuda. Seu cabelo curto e preto estava preso em um rabo de cavalo pequeno e apertado e ela estava olhando para um pequeno bloco de notas quando ela entrou. Depois de um momento ela fechou o bloco e olhou em volta para ns. Paige e Daniel Ryan? ela perguntou. Sim disse Daniel, dando um passo frente com sua irm. Vocs deveriam vir at a delegacia para se encontrar com seu pai disse a mulher. Sua me acaba de confessar uma tentativa de assassinato. O qu? Daniel gritou. Paige agarrou sua bolsa na frente dela com as duas mos. Eu no entendo. Ela no tem motivo. Ela no faria mal a uma mosca. Ela... A mulher suspirou e abriu seu bloco de novo para ler. Aparentemente ela tinha algum tipo de relao sexual com o namorado da garota... um tal Upton Giles? Oh meu Deus. Paige virou-se e, sem nada mais que uma respirao, vomitou na pia de ao inoxidvel. Meu estmago revirou. Eu mal estava pronta para a comida, e muito menos para ver algum vomitando. Eu me virei e olhei pela janela em direo ao oceano. O qu? Daniel deixou escapar novamente. No. Isso no possvel. Isso foi o que sua me disse. A mulher estava atrs de mim, mas eu a vi encolher de ombros, graas ao seu reflexo na janela. Ela olhou para Paige e franziu o nariz em desgosto. No precisou nem sequer ser perguntado duas vezes. Era quase como se ela estivesse orgulhosa disso. Kiran soltou uma risada e ganhou um olhar admoestando do resto de ns. Desculpe, s que... eu j fiz muitas coisas na minha vida, mas eu nunca compartilhei um cara com a minha me ela disse, olhando para Paige ainda vomitando. Paige ficou de p, a mo sobre a boca, e correu para fora da cozinha em lgrimas. Ela confessou? Daniel disse, olhando para a policial. Por tudo isso?

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Que contratou os sequestradores, que assustou o cavalo, que mexeu no Jet Ski disse a mulher. Ela, no entanto, afirma que esta pessoa, Marquis, culpada do incidente no mar, mas parece que isso encerra esse caso para mim. Ningum disse uma palavra. Ns todos olhvamos para o cho. Marquis era realmente culpado, ou a Sra. Ryan tinha culpado ele por algum motivo? Eu no tinha ideia nem energia suficiente para pensar sobre isso por muito tempo. Isso no pode estar acontecendo disse Daniel. Por mais que eu no gostasse de Daniel, eu realmente me sentia mal por ele naquele momento. No devia ser fcil descobrir que sua me era uma assassina. Para no falar de uma pedfila que tinha tido relaes sexuais com um de seus amigos e agora estava obcecada por ele. Voc vem junto? a mulher perguntou a ele. Eu vou buscar a minha irm ele disse. Sem outra palavra, ele abaixou a cabea e saiu. Existe alguma coisa que podemos fazer por voc, menina? a mulher me perguntou. Meu crebro ainda estava confuso. Eu queria dizer a ela que ela poderia colocar Marshall e Gravois na frente de um peloto de fuzilamento, mas de alguma forma isso no parecia a coisa certa a se dizer. Onde est Upton? eu perguntei. Desculpa. Isso eu no sei respondeu a policial. Ns vamos cuidar dela disse Noelle. Ela se moveu como se fosse tocar minhas costas, mas depois pensou melhor e colocou a mo na parte de trs da minha cadeira ao invs. Ela vai ficar bem. A policial saiu e por um longo momento no houve nenhum som dentro da cozinha alm da minha prpria mastigao. Upton provavelmente ainda est por perto disse Noelle. Eu tenho certeza que ele estar de volta em breve. Ento, algum realmente estava tentando matar voc todo esse tempo Kiran disse finalmente. Ela colocou a saia de seu fino vestido vermelho abaixo dela quando ela abaixou-se em uma cadeira em um movimento elegante. Sim eu disse. Reed, eu sinto muito por no ter acreditado em voc disse Noelle. Tanto faz eu respondi. Tem mais queijo? Dash correu para pegar mais um pouco para mim. Obrigada eu disse, empurrando uma fatia inteira na minha boca. Eu podia sentir todos olhando uns para os outros com preocupao e olhando-me com cautela. Vocs acham que ela est com estresse ps-traumtico ou algo assim? Kiran perguntou. Gente, eu estou bem. Estou morrendo de fome. E o que eu realmente quero um banho e depois me empanturrar em aloe eu disse. E ento eu quero dormir. Durante uns dois dias. Eu acho que ns podemos fazer isso acontecer disse Sawyer. Dash, pegue seu carro Noelle exigiu, se levantando com a mo nas minhas costas. Vamos levar Reed para casa.

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ADORVEL
u nunca vi o interior do hospital. O Sr. Lange contratou uma enfermeira particular chamada Caroline e ela veio voando dos Estados Unidos. Uma grande mulher de aparncia aconchegante j estava na casa quando voltamos dos Ryan. Ela me limpou, usou produtos de aloe em mim, e me colocou na cama em tempo recorde. Ento ela ligou para os meus pais e me entregou o telefone para que todos ns pudssemos chorar juntos de alvio e fazer planos para ver um ao outro no segundo em que eu estivesse saudvel o suficiente para fazer a viagem de volta aos Estados Unidos. Durante toda a noite, Caroline me examinou e me fez tomar goles de gua aqui e ali antes de eu voltar a dormir. Ela tambm tinha um blsamo de cenoura perfumado que ela aplicava por todo o meu corpo a cada hora. Parecia incrvel e ele realmente estava curando minhas queimaduras solares. Eu ainda estava vermelha, mas no doa tanto e parecia muito menos terrvel. O que era bom, j que as pessoas continuavam vindo me visitar e eu no gostava da ideia de que todo mundo me visse como a horrvel menina morta do filme O Chamado. Caroline tambm era tima para eu dormir. Ningum poderia ficar por mais de alguns minutos, o que era bom, porque eu definitivamente precisava do meu descanso. Eu estava em um sono profundo quando Upton chegou tarde aps a priso da Sra. Ryan que eu nem sequer o ouvi entrar, nem sabia que ele estava l, at que Caroline me acordou tentando se livrar dele. Quando eu abri meus olhos cansados, ela estava com uma mo forte em seu peito e estava empurrando-o para trs em direo porta do meu quarto. Est tudo bem eu disse, empurrando-me em meus travesseiros. Por favor. Deixe ele entrar. Caroline olhou para mim e estalou a lngua com desaprovao baixinho. O Sr. Lange disse para lhe dar o que voc quisesse... mas eu vou voltar em quinze minutos. Ela olhou para Upton de uma forma repreensiva e levantou um dedo gordinho. Ela precisa descansar. claro respondeu Upton. Ele tinha um vaso de vidro cheio de lrios, que colocou sobre a mesa na minha cabeceira. Em seguida, ele deu um passo para trs como se estivesse com medo de chegar muito perto, enfiando as mos nos bolsos de trs da cala jeans. Ele tinha se barbeado desde que eu o tinha visto pela ltima vez, mas ele ainda parecia cansado. Quase to cansado quanto eu. Voc tem certeza de que tudo isso est bem? ele perguntou, com o cenho franzido. O qu? eu perguntei. Eu estar aqui ele disse com uma voz sria. Eu tenho certeza de que voc me odeia, e com razo. por isso que eu fiquei longe. Presumi que voc no queria me ver. Eu pisquei. Por que eu odiaria voc? Porque isso tudo culpa minha Upton respondeu, claramente angustiado. Tudo isso. Ela fez tudo isso com voc por causa de mim.

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Eu ri e empurrei meu cabelo do meu rosto com as duas mos. Upton, no sua culpa que ela esteja louca. Mas sim! Voc mesmo disse um dia depois que voc saiu do hospital ele disse, estendendo sua mo e andando para longe. Voc disse que no ia esperar que uma das minhas amigas rejeitadas viesse matar voc e voc estava certa. S que acabou sendo com uma amiga que voc no sabia. Upton eu disse calmamente. Eu vou fazer isso por voc, Reed. Eu juro ele disse. Se h alguma coisa que eu possa fazer... Upton! O qu? Ele finalmente parou de se mover, parou de divagar. Caroline vai estar de volta em treze minutos eu disse. Voc vai me beijar ou no? O rosto inteiro de Upton relaxou. Ele sentou-se na cama ao lado de mim, tocou meu rosto queimado delicadamente com a palma da mo, e beijou meus lbios rachados e cheios de bolhas. Seria romntico se no tivesse sido to doloroso. Eu estremeci e me afastei. Ok, ai eu disse. Desculpa ele respondeu, mordendo o lbio. Talvez s abraar seria uma ideia melhor eu disse. Parece bom para mim. Ele encostou-se na cabeceira da cama e me puxou para o seu lado, envolvendo os braos em volta de mim. Eu me aninhei contra ele at que minha cabea estava perfeitamente embalada na curva de seu brao e tomei uma respirao profunda e calmante. Ento, me diga, o que est acontecendo l fora, no mundo? eu perguntei. Bem, eles deixaram Poppy ir ele disse. Aparentemente Calis... a Sra. Ryan plantou aquele celular na bolsa dela. E Barba Vermelha e Ingls Artificial? eu perguntei, brincando com uma dobra no meu lenol. Quem? ele perguntou. Marshall e Gravois eu esclareci. Ambos esto vivos. Embora Marshall por pouco respondeu ele. E ambos vo ficar na cadeia por um tempo muito longo. Que bom eu respondi. Upton beijou levemente o topo da minha cabea e suspirou. Eu simplesmente no entendo. Naquela noite, depois que ela nos encontrou em seu camarote, ns tivemos uma conversa longa e eu pensei que ela estava bem disse Upton. Ela realmente nos desejou toda a felicidade e eu acreditei nela. E depois, aparentemente, ela se virou e te empurrou da parte de trs do barco. Eu estremeci e Upton me segurou um pouco mais apertado. Desculpa ele disse. Est tudo bem eu respondi. Eu acho que as pessoas fazem coisas loucas por amor. Upton riu. Ela nunca me amou. S estava obcecada. Oh, Upton. Voc to adorvel eu disse, inclinando a cabea para olhar para ele. Eu sou? ele disse, erguendo as sobrancelhas. Voc no percebeu isso ainda? eu disse. Todo mundo gosta de voc. Upton se afastou um pouco para me ver melhor. At mesmo voc? Eu suspirei com meu corao amplo. Sim. Inclusive eu. Ele sorriu. Oh, que merda. O que foi? eu perguntei.

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Eu realmente gostaria de te beijar ele disse. Eu sorri e levantei o brao direito. Havia uma larga faixa de pele branca que tinha estado protegida pela minha venda na maioria dos meus dias na ilha. Voc pode me beijar aqui. Ele inclinou a cabea, levou meu pulso aos lbios e beijou o local no interior, perto da palma da minha mo. Um arrepio de prazer correu pelo meu brao. Bom? ele perguntou. Perfeito eu respondi. Ento, ele o beijou novamente. E de novo e de novo e de novo. At que eu me dissolvi em um ataque de risos e esqueci tudo sobre a ilha, os sequestradores, a queimadura solar e tudo de ruim no mundo.

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COMPANHEIRAS DE QUARTO
u enchi o meu rosto com uma mscara hidratante de duzentos dlares e limpei minha pele sensvel com uma toalha. Quando me olhei no espelho, Kiran estava olhando para mim por cima do meu ombro com um robe de seda vermelho atado em torno de sua cintura. Era seu produto, depois de tudo, ento ela tinha um grande interesse em ter certeza de que ele tinha funcionado. Infelizmente, sua decepo estava escrita por todo o seu rosto. Bem, pelo menos conseguimos que seu cabelo parea normal ela disse de uma maneira resignada. Cale a boca! eu disse, lanando a toalha nela. Eu s estou brincando! ela respondeu, com os braos cruzados na frente do rosto para se proteger. Voc parece mil por cento melhor. Srio? Olhei para o meu reflexo. Depois de dois dias, meu rosto estava quase inteiramente curado, exceto pelo meu nariz, que estava vermelho e descascando. Meus lbios ainda estavam rachados e doendo, mas as bolhas haviam desaparecido, o que fazia comer muito mais fcil. E beijar. Upton e eu havamos testado isso mais cedo naquela noite, enquanto Caroline estava dando uma pausa. Na verdade Noelle disse, aparecendo na porta do banheiro. No momento em que voltarmos a Easton, voc vai estar quase reconhecvel. Easton. Um arrepio passou por mim com a ideia de ver Josh novamente. Ser que ele tinha ouvido falar sobre o que tinha acontecido? Eu tinha a sensao de que nenhuma das meninas tinha ligado para ele, e os caras, como regra, eram fofoqueiros pouco confiveis. Eu tinha que acreditar que se Dash, Gage ou West tivessem contado a notcia para ele, ele teria me ligado. Ou, pelo menos enviado um e-mail. Mas no havia nada. Fazia mais de duas semanas desde que eu o havia visto e nem uma palavra. No que isso importasse. Eu tinha Upton. E Upton estava aqui por mim todos os dias. Vamos l. Taylor misturou uma cor especial para voc e ela no vai parar de falar sobre isso disse Noelle. Ela reuniu o cabelo no alto da cabea e empurrou um grampo de cabelo nele para mant-lo l. O que, milagrosamente, ele fez. Segui ela e Kiran de volta para o meu quarto, onde Taylor, Tiffany e Amberly estavam folheando revistas enquanto o iPod de Noelle reproduzia msicas do banco da minha penteadeira. Noelle tinha pegado algumas das cadeiras da sala de jantar e Taylor tinha criado um spa de p na frente de uma delas. Pousado no cho estava o seu kit de manicure/pedicure profissional com dezenas de ferramentas perfeitamente alinhadas e prontas para uso. Eu nunca entendi por que voc aprendeu a fazer pedicures eu disse enquanto me sentava na cadeira. Os msculos dos meus ps soltaram um suspiro quase audvel quando a gua quente e borbulhante se fechou em torno deles. Vocs todas no vo para sales de beleza para faz-las?

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Minha me tinha uma mulher, Charlotte, que fazia as unhas dela toda semana, e quando eu era criana, eu estava meio que fascinada por ela, ento ela me ensinou disse Taylor com um encolher de ombros. Seus cachos loiros estavam presos com uma fina faixa preta e ela usava uma camisola de alcinhas preta com recortes ilhs na bainha. Ela pegou o esmalte que tinha misturado para mim e o sacudiu, inspecionando-o de perto enquanto o esmalte incorporava. Isso foi muito til no Billings quando havia neve demais para sair e mais nada para fazer disse Kiran, caindo na minha cama e pegando um chocolate de uma das muitas caixas abertas que havia jogado l. Ah, Billings. Eu mal posso esperar para chegar em casa disse Tiffany, inclinando a cabea para trs enquanto Amberly olhava suas unhas. Kiran e Taylor trocaram um olhar. Elas haviam deixado o Billings no ano passado para nunca mais voltar. Eu gostaria de saber, todos os protestos parte, se elas realmente sentiam falta de l. Eu havia sido expulsa s por um ms e eu definitivamente tinha sentido. Eu estive pensando sobre isso, e Reed, eu acho que voc deve ir morar comigo disse Noelle. Ela caiu sobre a cama perto dos travesseiros, o que fez com que as caixas de chocolates e Kiran saltassem. O qu? todas ns deixamos escapar em unssono. Voc vai renunciar a viver sozinha? Tiffany perguntou, sentando-se to rpido que Amberly deixou cair a lixa. Noelle revirou os olhos como se no fosse grande coisa. Eu no posso fazer ela e Amberly viverem juntas. Elas vo se matar. Houve um silncio desconfortvel, preenchido apenas pelo som da gua do spa de p borbulhante. Minha companheira de quarto anterior tinha, afinal, tentado me matar. Neste ponto poderia haver um clube um clube pequeno, muito exclusivo de pessoas que tinham tentado matar Reed Brennan. Eu gostaria de saber como as reunies seriam Ariana, Sabine e a Sra. Ryan, todas reunidas na mesma habitao comparando notas. A ideia me fez estremecer. M escolha de palavras Noelle disse. Mas vocs sabem o que quero dizer. Ns vamos mover Astrid para ficar com Amberly e tiraremos essas meninas daquele triplo horrvel, e Reed pode viver comigo. Voc tem certeza? eu perguntei. evidente que algum tem que estar de olho em voc todos os momentos disse Noelle, abrindo uma cpia da revista Vanity Fair no edredom na frente dela. Quem mais vai fazer isso? Alm disso, se no fosse por eu convenc-la a ficar aps o episdio de quase-afogamento, voc no teria sequer estado aqui para ser sequestrada. Acho que isso faz voc ser minha responsabilidade. Ela disse tudo isso muito arrogantemente, como se no fosse grande coisa, mas eu a conhecia. Eu sabia que ela nunca diria uma palavra sobre isso se ela no se sentisse horrivelmente culpada. Claro, no era culpa dela. No de verdade. Eu tomei minhas prprias decises. Eu fui a nica que tinha decidido ficar. Mas eu no disse isso. Insistir nisso provavelmente apenas iria irrit-la. Todo mundo olhou para mim. Era como se Noelle estivesse me convidando para o baile de formatura na frente de todos os nossos amigos e todos estavam assistindo na borda de seus assentos, se perguntando se eu ia partir o seu corao. Apesar de que eu duvidava que Noelle tivesse alguma emoo envolvida nisso, o que eu ia dizer em seguida fez eu me sentir subitamente nervosa. Hum, tudo bem eu disse. Legal! Amberly deixou escapar, em seguida, ficou vermelha como uma beterraba.

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Todo mundo riu. Era evidente que ela queria compartilhar um quarto comigo tanto quanto eu queria compartilhar um quarto com ela. De repente, eu me vi voltando para a escola. Eu mal podia esperar para voltar para o Billings, para ir morar com Noelle. Viver com ela ia ser incrvel. Eu apenas sabia. E mesmo se no fosse, no poderia ser pior do que viver naquela porcaria de quarto nico do Pemberly. Ento est resolvido. Mas vou ficar com a cama perto da janela Noelle disse, levantando um dedo. Claro que vai respondeu Kiran com um toque de sarcasmo. Oh, aumenta o volume! Eu amo essa msica! Amberly gritou, acenando com a mo para o iPod. Kiran levantou-se, caminhou at a cmoda e aumentou o volume. Era uma msica pop idiota que eu no podia acreditar que Noelle tinha baixado, mas antes que eu pudesse fazer uma piada sobre ela, Amberly estava cantando junto, balanando a cabea ao ritmo da msica enquanto ela lixava as unhas de Tiffany. Logo, o resto de ns estava olhando para ela, tentando no cair na gargalhada, para que ela continuasse inconscientemente nos divertindo pelo o maior tempo possvel. Finalmente, ela deve ter percebido pelo nosso silncio, porque ela olhou para ns e ficou rosa de novo. O que foi? Eu sou uma boa cantora. Todas ns rimos, e Kiran me jogou um pedao de chocolate. Enquanto eu estava sentada apreciando a minha pedicure, olhei para as minhas amigas e percebi que era a ltima vez que estaramos todas juntas por um longo tempo talvez at para sempre. Por um segundo, me senti como nos velhos tempos. Como nos dias em que Ariana era minha amiga antes que eu soubesse o que ela tinha feito com Thomas, antes que ela houvesse ameaado a minha vida. Parecia aquelas noites raras quando estvamos todas nos divertindo, nos soltando, mantendo o resto do mundo de fora. Eu sentia falta desses tempos. Mas talvez eu pudesse t-los novamente. No com as mesmas pessoas, claro, mas ainda assim. Eu estava indo para a escola. Voltando para o Billings. E mesmo que muitos dos meus relacionamentos precisassem de alguma sria reparao e depois de tudo o que eu tinha passado nesta viagem, o fato de que minhas irms do Billings tinham injustamente me deposto j no parecia importar mais para mim. Logo eu estaria em casa. Eu estaria de volta com minhas amigas. Sem ningum me perseguindo, tentando me matar ou fazendo brincadeiras estpidas sobre mim. Minha vida havia sido salva naquela ilha, e este era o motivo. Para que eu pudesse voltar. Para que eu pudesse voltar para onde eu pertencia.

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NOVOS ALUNOS
ais uma vez, as minhas malas estavam empilhadas perto da porta, mas desta vez elas juntaram-se com as de Noelle, triplicando o tamanho da pilha. Ns estvamos indo para casa esta tarde. Finalmente. Quando eu tinha chegado em St. Barths eu nunca poderia imaginar que eu iria querer ir embora. Agora, cada centmetro do meu corpo ansiava pela porta, pelo carro, pelo avio. Eu s queria voltar normalidade. Ento Upton apertou a minha mo. Eu olhei para ele e meu corao se contraiu. Posso te levar comigo? sussurrei. Eu gostaria de poder ir ele respondeu. Mas eu prometo que vou visit-la em breve. No sussurrem na mesa Noelle interrompeu. Vocs dois, pombinhos, so to rudes. Corei e olhei em volta para os pais do outro lado da mesa do brunch, os quais estavam agora olhando para ns, alguns com diverso outros com aprovao. Noelle estava obviamente brincando, mas ainda era embaraoso. Reed, voc poderia passar a fruta, por favor? Sawyer perguntou, quebrando o silncio e me dando algo para fazer. Eu soltei a mo de Upton e passei para Sawyer a grande tigela de vidro fosco. Obrigado ele disse, olhando-me nos olhos. Eu sorri de volta, agradecida. Obrigada voc. O Sr. Lange limpou a garganta e se levantou de seu assento no final da mesa. Ele estava vestindo uma camisa rosa oxford enfiada em calas perfeitamente engomadas, parecendo cada pedacinho do empresrio casual. Enquanto ele se levantava, ele levantou a sua taa de mimosa ao seu lado. Gente, se eu pudesse ter a ateno de vocs por um breve momento, eu tenho um anncio a fazer ele disse. Eu olhei de Upton para Noelle, que levantou um ombro em estupefao. O que era tudo isso? Essas duas ltimas semanas os ltimos meses, na verdade tm sido um tempo difcil para todos ns o Sr. Lange comeou, olhando na minha direo. Mas, com um novo ano vem um novo comeo, e o conselho de administrao da Academia Easton tomou uma deciso que eu acredito que ajudar a introduzir uma nova era na nossa querida escola. Atravs da mesa perto de Graham e Sawyer, o Sr. Hathaway estava tocando o guardanapo nos lbios, claramente tentando se esconder atrs dele. Eu estou feliz que todos vocs sejam os primeiros a saberem que Spencer Hathaway aceitou a posio de diretor da Academia Easton o Sr. Lange anunciou. E estes dois excelentes meninos sero as mais novas adies ao corpo estudantil. Eu no acredito eu soltei, olhando para Sawyer. Voc vai para Easton? Sawyer balanou a cabea, empurrando as mos no guardanapo sobre seu colo.

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Os Lange e os Giles aplaudiram, e Upton levantou-se para felicitar o Sr. Hathaway. Noelle foi l e deu ao Sr. Hathaway um beijo na bochecha, ento parou perto da cadeira de Graham em seu caminho de volta. Vocs dois tem certeza de que podem ficar com a gente? brincou ela. Eu acho que ns podemos lidar com isso disse Graham, dando uma mordida no seu bacon. Sawyer no parecia to confiante, no entanto. O que h de errado? Nervoso por comear em uma nova escola? eu perguntei. Acho que sim ele disse, olhando para o prato. uma merda, mudar no meio do ano. Bem, no se preocupe com isso. Voc j tem amigos l, ento isso uma coisa boa eu disse, olhando para Noelle. E eu tenho certeza de que com o seu pai sendo o diretor, vocs vo ser colocados em um dos melhores dormitrios. Qual o melhor? Graham perguntou, na borda de seu assento. Noelle sentou-se na cadeira de Upton agora vaga para ficar mais perto de ns. Bem, para os homens o Ketlar. Vocs definitivamente querem estar no Ketlar. Se algum pronunciar a palavra Drake, corram na direo oposta. O que h de errado com o Drake? Sawyer perguntou. Nada eu disse, revirando os olhos. Todo mundo acha que h. Tanto faz disse Noelle. A Srta. Lado Bom aqui gosta de acreditar que todos so iguais. Voc acharia que ela teria acabado com isso a essa altura. Em que dormitrio vocs esto? Graham perguntou, virando de lado na cadeira, com sua jaqueta esporte se abrindo para revelar sua camisa branca um pouco enrugada. A Casa Billings eu respondi. A melhor casa do campus. Ns vamos apresent-los s nossas colegas de casa. Temos algumas meninas solteiras espreita Noelle acrescentou com um piscar de olhos, tomando um gole de mimosa. Noelle? Posso falar com voc por um momento, por favor? a Sra. Lange perguntou do outro lado da mesa. Seu celular estava aberto e ela prendeu a mo sobre o receptor. Estou falando com o Bliss e eles precisam atualizar suas informaes. J vou, me respondeu Noelle. Eu a assisti ir, me perguntando pela milionsima vez o porqu das esquisitices do comportamento da Sra. Lange. Ali estava ela, dando um brunch um brunch comemorativo, ao que parecia e todo mundo estava ocupado conversando com o convidado de honra enquanto ela estava no telefone reservando um encontro no spa. Sabe, o pai de Noelle e meu pai estavam falando sobre o Billings na noite passada disse Sawyer, empurrando seus ovos com o garfo. Eles estavam no escritrio do meu pai no telefone com algum no viva-voz. Eu s consegui ouvir o final da conversa, porque o volume no estava muito alto, mas a palavra Billings definitivamente foi dita algumas vezes. O que eles estavam dizendo? eu perguntei. Eu no sei, mas no parecia coisa boa Sawyer respondeu, olhando cautelosamente para seu pai e o Sr. Lange. O pai de Noelle parecia chateado e meu pai estava tentando acalm-lo. De repente, meu corao parecia que estava se encolhendo dentro de mim, saltando como uma bola de pingue-pongue. O que isso poderia possivelmente significar? Inclinei-me mais perto da mesa e de Sawyer e baixei a minha voz. Voc consegue se lembrar de algo especfico? Eles estavam falando sobre nos separar? eu perguntei, com minha mo sobre a mesa e com a palma suando. Os olhos de Sawyer giraram ao redor, como se ele de repente estivesse nervoso. Minha tenso estava abrasando.

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Eu no sei. Meu pai ficava dizendo, Ns entendemos repetidamente. E havia algo sobre uma crise da mdia... Ele deu de ombros, mas ento seu rosto se iluminou. E... ah sim ele sussurrou. No final eu definitivamente ouvi que o pai de Noelle concordou que era para o bem da escola. Ainda que ele no parecesse feliz com o que quer que fosse. Engoli em seco. Normalmente para o bem da escola no era um bom sinal para as Meninas do Billings. Eu olhei para Noelle, que estava conversando alegremente com sua me e um arrepio passou por mim. O que o pai dela e o Sr. Hathaway tinham decidido com quem quer que seja que estava ao telefone? E ela sabia sobre isso? Decidi ali mesmo que eu no ia perguntar. Se ela no sabia sobre isso, ela me interrogaria por informaes que eu no tinha. Seria melhor esperar at que estivssemos de volta a Easton. Eu tinha certeza de que o que quer que fosse ns encontraramos uma maneira de dar um jeito nisso. Ns teramos que dar um jeito. De nenhuma maneira eu ia voltar para o Pemberly. No agora. Alm disso, talvez Sawyer tivesse ouvido mal. Ou eu estava interpretando mal. Tudo era possvel. E no valia a pena ficar estressada sobre isso sem saber dos detalhes. Ei. A mo quente de Upton tocou a minha nuca e sua outra mo apertou o ombro de Sawyer. Se importa se eu roub-la? Upton perguntou. Sawyer voltou-se para seu prato, sua coluna curvando ligeiramente para frente sob a mo de Upton. V em frente. Obrigado, parceiro. Ele bateu mais uma vez no ombro de Sawyer. Vamos dar uma caminhada ele disse, oferecendo-me sua mo agora. Est lindo l fora, e eu quero voc toda para mim um pouco antes de voc ir embora. Eu respirei fundo e exalei, apagando todo o estresse sobre o Billings e Easton. No havia nada que eu pudesse fazer sobre isso agora, e eu no ia deixar que um drama imaginrio potencialmente arruinasse as minhas ltimas horas com Upton. Parece perfeito eu disse, pegando sua mo. Eu dei um sorriso a Sawyer enquanto estvamos indo embora, mas ele estava olhando em outra direo.

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ADEUS POR AGORA
u olhei atravs do oceano azul, observando as ondas marulhando na areia branca. Os braos de Upton estavam ao meu redor por trs, seu queixo apoiado no meu ombro. Meu corao estava pesado e cheio. Eu tomei uma respirao profunda e a soltei, s para ver se eu poderia diminuir a sua carga, mas de alguma forma ele pareceu ainda mais pesado. O que voc est pensando? Upton perguntou calmamente. Eu estou pensando que eu realmente vou sentir sua falta. Ele riu, enviando um arrepio agradvel atravs do meu peito. Voc parece surpresa. Eu sorri e suspirei novamente. De certa forma, eu estava surpresa. Eu no podia acreditar que, em to pouco tempo, tudo sobre ele tornou-se to familiar para mim. O calor da sua pele, a aspereza da sua bochecha nas manhs em que ele no se barbeava, o cheiro fresco da sua roupa, o ritmo sexy do seu sotaque. E eu ia sentir falta de cada pedacinho disso. De cada pedacinho dele. Em pouco tempo, ns amos viajar para direes diferentes, para lugares distantes do mundo. E tanto quanto eu sabia que dizer adeus ia doer, eu tinha que me perguntar... ser que eu realmente queria estar amarrada a algum? Eu queria voltar para Easton como a namorada de Upton e ter que me recriminar cada vez que eu flertar, ou precisar de um par para uma festa ou conhecer um cara que eu realmente gostasse? Era o tipo de coisa que ia contra o estilo de vida Carpe Diem2 que eu tinha prometido a mim mesma que teria assim que eu voltasse quando eu estava na ilha. Eu tinha que dizer alguma coisa. Eu tinha que ser honesta com ele. E eu tinha que acabar com isso antes que meu corao explodisse. Upton, sobre essa coisa de longa distncia eu disse, virando-me para encarlo. Ele manteve seus braos em volta da minha cintura para que os nossos rostos estivessem muito perto. Agora voc vai ficar toda prtica comigo, no ? ele perguntou, dando-me um beijo rpido. s que... eu respirei fundo e brinquei com os botes da sua camisa de linho branco. No parece nada realista. Eu sei ele disse. Olhei para ele, me sentindo tanto esperanosa como desapontada ao mesmo tempo. errado da minha parte querer que ele lutasse comigo sobre isso? Srio? Bem, eu no posso esperar que uma menina como voc se enclausure distncia, posso? ele disse com um sorriso. Ele colocou meu cabelo atrs da minha orelha, em seguida, passou a mo por todo o comprimento do mesmo. No que eu no me importe com voc... Quero dizer, eu me importo eu disse rapidamente. que eu tenho essa coisa nova de aproveitar-o-dia acontecendo e... Depois de trs experincias de quase morte e seis dias presa sozinha em uma ilha deserta, eu supus que era de se esperar ele disse com um encolher de ombros.
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Carpe Diem: Palavra do Latim que significa aproveite o dia.

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Eu ri. Ento, voc entende? claro ele respondeu. Mas isso significa que est acabado e pronto? Nada mais de Reed? Eu tenho que desistir de voc e ponto final? Nenhuma ligao, nem mensagem de textos, nem nada? Porque eu acho que no estou pronto para isso. Meu sorriso se iluminou. Eu no acho que tenhamos que ser to drsticos eu disse, puxando-o para mais perto. O que voc acha de nos mantermos em contato e... ver o que acontece? E talvez nos ver durante as frias de primavera? Quer dizer, se nenhum de ns estiver com mais algum ele esclareceu rapidamente. Porque meus pais tm uma vila no sul da Itlia que voc iria adorar. Sul da Itlia? Eu acho que eu poderia lidar com isso eu disse, descansando a minha bochecha contra seu peito. Eles no tm ilhas desertas l, no ? No que eu saiba. Mas se eles tiverem, eu prometo que as povoarei antes de maro ele brincou, segurando-me firmemente. Eu o agradeceria por isso eu respondi. Ficamos assim por um tempo, pelo o que pareceu ser um tempo muito longo, at que a mar comeou a subir e a gua fria rodeou os nossos ps. Reed! Eles j colocaram as malas no carro. Temos que ir! Noelle gritou do lado de fora do ptio de sua casa. Acho que devemos acabar com isso Upton finalmente disse. Meu corao parou. Ns temos? Ele olhou por cima do ombro para Noelle, que estava nos dando um olhar sensato de cima. A menos que ns queiramos morrer de uma morte lenta nas mos de Noelle Lange disse Upton. Eu ri. Eu j vou! eu gritei para ela. Ela revirou os olhos, gemeu, e voltou para dentro. Upton sorriu para mim, seus braos envoltos em torno da minha cintura. Ento, isso um adeus? Adeus por agora eu esclareci. T certo, ento. Ele estendeu a mo e colocou-a em torno da parte de trs do meu pescoo, seu polegar acariciando a pele supersensvel abaixo do meu ouvido. Senti calafrios. Adeus por agora, Reed Brennan. Ento ele me beijou, me beijou e me beijou, at que nossos ps tinham afundado na areia molhada, e meus lbios passaram de formigantes para adormecidos, e eu tinha memorizado exatamente o quo perfeita eu me sentia em seus braos.

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O GRANDE E PODEROSO OZ
lhei pela janela enquanto o jato particular levantava do solo, arrastando-nos suavemente para o cu azul claro. A ilha desapareceu debaixo de mim e eu senti o peso de tudo o que tinha acontecido l embaixo. Um novo ano, um novo comeo. Isso foi o que o Sr. Lange disse. Eu definitivamente esperava isso. Que frias curtas, hein? Noelle disse, inclinando a cabea para trs contra o assento de couro. Estvamos sentadas na frente uma da outra, as nicas passageiras no avio alm da sua me, que estava sentada perto da parte traseira com uma mscara de dormir cobrindo seus olhos. Tiffany e Amberly tinham do mais cedo naquela manh, por isso desta vez tivemos o jato confortvel todo para ns. Foi definitivamente emocionante eu disse ironicamente. D uma interpretao positiva para as coisas disse Noelle com um sorriso. Eu gosto disso. Meu iPhone tocou e eu levantei ele do meu colo. Upton estava me mandando mensagens desde que eu o deixei na praia de manh, com atualizaes engraadas e curtas sobre o que ele estava fazendo. Esta dizia simplesmente: Para cima e para longe. Vc? Eu rapidamente mandei uma mensagem de volta. Eu tambm. Deus. Quem saberia que Upton poderia ser to pegajoso? Noelle brincou. No pegajoso. fofo eu respondi. O telefone apitou novamente. Droga. Vc t ficando cada vez mais longe. Eu posso sentir isso. Meu sorriso aumentou. Eu mandei uma mensagem de volta. Seja forte ou sero longos 2 meses! Eu apertei enviar, ento silenciei o meu telefone, colocando-o de volta na minha bolsa. Quando Upton e eu tnhamos dado um beijo de despedida na praia, eu tinha dito a mim mesma que era o nosso ltimo beijo. Que eu tinha que voltar para Easton e viver a minha vida como se Upton e eu nunca tivesse acontecido. Foi assim que eu decidi que deveria ser. Alm disso, Upton sempre foi um jogador. No importava tudo o que tnhamos passado juntos, no importava o quanto ele tenha jurado que queria manter contato, eu tinha que ser realista. Eu sabia que havia uma boa chance de que ele se esquecesse de tudo sobre mim no segundo em que se afastasse. Mas aparentemente esse no era o caso. E isso dava uma sensao agradvel. Ento, seus pais vo encontrar voc em Nova York? Noelle perguntou.

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E o meu irmo, Scott eu disse, um arrepio de antecipao passando por mim com a ideia de realmente estar com a minha famlia inteira ao mesmo tempo. Eu s tinha um dia antes de eu ter que voltar para Easton para o segundo semestre no havia tempo o suficiente para percorrer todo o caminho de volta para a Pensilvnia. Portanto, minha famlia tinha decidido ir at Nova York e o Sr. Lange se ofereceu para coloc-los em um hotel por duas noites para que possamos todos passar um momento juntos. Eu tinha esperana de que todos pudessem se conhecer, considerando tudo o que o pai de Noelle tinha feito por mim na ilha, mas ele estava caminho da Califrnia para alguma reunio de negcios. Parecia que ningum que eu conhecia estava no mesmo lugar com os seus pais por muito tempo. Mmmm. Finalmente vou conhecer Scott Brennan disse Noelle, realmente lambendo seu lbio superior. Eca. No. Eu acho que vocs dois devem ficar muito longe um do outro eu disse. Com medo de que eu v com-lo vivo? Noelle perguntou com um sorriso. Ele cairia a seus ps eu respondi. Voc tem razo. Ela olhou pela janela e suspirou. Eu mal posso esperar para voltar para o Billings e que voc mude para o meu quarto. Mais um semestre e eu finalmente conseguirei esse diploma elusivo. Pela primeira vez em muito tempo, eu me peguei pensando em tudo o que Noelle tinha passado no ano passado. O julgamento aps o assassinato de Thomas, ser expulsa de Easton, estar em liberdade condicional. Ela deveria se formar na primavera passada, mas isso no tinha acontecido graas sua sentena. No outono passado, no entanto, seu pai tinha encontrado uma maneira de lev-la de volta para Easton e ela passou os ltimos meses repetindo a primeira metade do seu ltimo ano. Agora, ela estava realmente terminando a sua carreira no ensino mdio e seguiria com a sua vida. Mas ela ia estar um ano atrs de todos os seus amigos atrs de Dash, Natasha Crenshaw e todos os outros. Deve ter sido uma tortura para uma pessoa como ela, uma menina que sempre estava no comando e que sabia de tudo, estar atrs por uma vez. E agora ela estava to ansiosa para voltar para o Billings quando quem sabia que surpresas poderiam estar nos esperando por l? Eu no poderia lidar com a ideia de que ela no saiba, de que no esteja preparada para o fato de que o Billings possa estar ameaado de novo. Eu respirei fundo e decidi me arriscar. Noelle, Sawyer disse algo para mim no brunch esta manh sobre uma conversa que ele ouviu entre o pai dele, o seu pai e algum no telefone. Noelle levantou a cabea e olhou-me com curiosidade. Sobre o qu? Ele disse que se mantiveram mencionando o Billings e, basicamente, que parecia ruim eu disse a ela, brincando com o cordo do meu moletom com capuz. Eu acho que eles poderiam estar falando sobre nos dividir novamente. Noelle riu. Uh, no. Se isso estivesse acontecendo, eu saberia. Mas eu... Reed, por favor ela disse, empurrando seu cabelo atrs de seu ombro. Deixe os pensamentos maldosos para mim. Se houvesse alguma coisa acontecendo com o Billings, papai teria dito a mim. Fim da histria. Eu queria acreditar nela. Normalmente eu acreditaria. Mas eu no conseguia tirar as palavras de Sawyer da minha mente. Para o bem da escola... Mas seu pai no sabe de tudo, no ? eu disse, mudando de posio no meu assento. No como se ele estivesse na junta da direo ou algo assim. Noelle riu abertamente, balanando a cabea enquanto ela estendia a mo para a revista W sobre a mesa sua frente. No. Ningum nomeou um cargo na direo para o papai. Ele gosta de trabalhar nos bastidores. Assim como o grande e poderoso Oz.

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Minha testa se franziu enquanto eu olhava para ela. O que isso significava? Ser que o pai dela de alguma forma tm mais poder do que a junta da direo? Eu nunca tinha sequer visto ele antes desta viagem. E at onde eu sabia, ele no tinha estado no campus durante o ano e meio que eu tinha estado em Easton. Mas eu... De repente Noelle fechou a revista recm-aberta e olhou para mim com os olhos brilhantes. Eu acabei de ter a ideia mais fabulosa! Voc e sua me deviam se juntar a ns no Bliss amanh! Okay. Eu acho que ns estvamos mudando de assunto. Noelle, isso muito legal, mas de nenhuma maneira ns poderamos pagar... Cale-se. Vamos coloc-la em nossa conta respondeu Noelle. Vamos l. Voc sabe que precisa relaxar antes do incio da escola. E a sua me sequer recebeu uma massagem alguma vez? No que eu saiba eu respondi. Nem facial? ela perguntou. Definitivamente no eu disse com uma risada. Ento vocs tm que vir disse Noelle. Por favor? O que o meu pai e Scott vo fazer? eu perguntei. Ela abaixou o queixo. Voc est brincando? Eles vo estar em Nova York pela primeira vez. Tenho certeza de que h algum tipo de jogo de bola que eles poderiam ir ou alguma pizza famosa que eles tenham que comer. Eu rachei de rir. Era como se ela os conhecesse. Ok, ok. Estamos dentro. timo. Vou reservar agora mesmo. Ela puxou o iPhone da bolsa e comeou a percorrer a lista de contatos. Recostei-me e olhei para a janela novamente. Agora no havia nada visvel alm do cu azul e do mar ainda mais azul. Em algum lugar, quilmetros e quilmetros a nossa frente, estavam os EUA, Connecticut e a Academia Easton. Ns estvamos a caminho de casa. Hoje noite eu iria estar com a minha famlia, e amanh a minha me e eu iramos passar o dia com Noelle e sua me relaxando no Bliss. E no dia depois disso, ns estaramos de volta ao campus, de volta ao Billings e de volta s nossas vidas normais.

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RECOMEAR
k, ento a primeira coisa que vamos faz ir ao seu alojamento e garantir que a sua transferncia se concretize Noelle disse, puxando sua bagagem de rodinhas atrs dela enquanto ns caminhvamos ao redor do crculo na frente do Bradwell. Ali fora estava congelando, e ns duas estvamos envolvidas em casacos de l quente novamente. Era difcil acreditar que h poucos dias eu realmente havia estado excessivamente quente. Ns temos que conseguir que enviem algum para mover o mobilirio extra do triplo e para o meu quarto. Ento hoje noite ns vamos ter uma pequena festa para receb-la de volta. Meu corao deu um solavanco ante o pensamento de estar na mesma habitao com todas as Meninas do Billings novamente. Voc tem certeza de que esto todas de acordo com isso? Voc est brincando? Elas esto mais do que prontas para rastejar aos seus ps disse Noelle, empurrando seus enormes culos escuros acima da sua cabea. Eu j tenho Rose e London na comida e na decorao, e eu no ficarei surpresa se algumas delas tiverem alguns presentinhos para voc dizendo que esto arrependidas. Eu ri e revirei os ombros para trs quando chegamos ao lado do Bradwell. Eu estava tentando ignorar o tamborilar do meu corao, o sangue correndo em minhas veias. Em algum lugar deste campus estava Josh Hollis. Como eu ia me sentir quando eu o visse? O que eu ia dizer? O que ele diria? Eu tinha que ser cautelosa. Eu definitivamente no poderia mencionar o fato de que ele no tinha entrado em contato comigo por mais de duas semanas. Se eu o fizesse, eu soaria como uma perdedora pattica e isso no era o que eu queria que parecesse. Eu era Reed Brennan. Eu era uma Menina do Billings novamente. Eu tinha um menino europeu super-sexy suspirando por mim. O resto do mundo podia beijar a minha bunda. Eu mal posso esperar para ver o rosto de Constance quando dissermos que ela no tem que morar mais em um triplo eu disse enquanto Noelle caminhava por uma curva direita em torno da parte de trs do prdio e comeou a subir o caminho em direo ao Billings. Ela vai... Minha boca se fechou enquanto eu caminhava para a direita atrs de Noelle, tropeando em sua bagagem. Eu quase ca de cara no cho, mas consegui parar o meu impulso para frente agarrando no seu brao. O que aconteceu? eu disse com uma risada. Mas o rosto de Noelle estava branco como madeira branqueada. Sua mandbula estava escancarada de uma maneira que ela nunca teria aprovado se ela pudesse ter visto. Foi quando eu ouvi um bipe. A demolio. E senti o cheiro inconfundvel de leo diesel. Com meu corao na minha garganta, eu segui o olhar de Noelle, mas nada poderia ter me preparado para o que eu vi. Ou, mais precisamente, no vi. A Casa Billings se foi. Havia um pedao de cu onde a estrutura alta costumava estar. Tudo o que permaneceu em p foi cerca da metade da parede oeste. A parede que uma vez foi a parede externa do meu quarto. Duas feias retroescavadeiras amarelas estavam tirando

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pedras, tijolos, poeiras e escombros. Os escombros que costumavam ser o Billings. Que costumava ser a minha casa. Confundida no silncio, eu olhei para Noelle procurando uma resposta. Ela estava tremendo da cabea aos ps. Ela deixou cair a bagagem e deu dois passos vacilantes para a frente. O que...? O que...? Pela primeira vez, Noelle no sabia de tudo. No foi at esse momento que eu notei os outros estudantes. Dezenas deles, salpicando o ptio. Todos estavam embrulhados em seus casacos de inverno, cercados por suas caixas, bolsas de roupa e bagagem. E todos estavam assistindo. Observando os dois veculos cavarem, empurrarem e manobrarem sem jeito ao redor da zona de destruio. Algumas pessoas estavam de olhos arregalados, suas mos cobrindo suas bocas enquanto eles olhavam ao redor com confuso. Outros estavam rindo abertamente, e alguns dos que nos viram em nosso quadro abismado comearam a apontar. Noelle eu disse, agarrando o seu brao. O que aconteceu? O que est acontecendo? Meu toque pareceu traz-la de volta de qualquer que seja o lugar ruim para o qual ela havia ido. Ela puxou o telefone da sua bolsa e tocou para baixo a tela touchscreen com tanta fora que eu fiquei surpresa de ela no ter quebrado. Ela levou o telefone ao ouvido e explodiu. Como voc pde no me contar sobre isso!? ela gritou, e eu assumi que era seu pai. Ele se foi! O Billings se foi! Voc no poderia me avisar? Como voc pde deixar isso acontecer? Noelle andou para longe de mim at a parede do Bradwell, a qual ela manteve tocando com a mo livre enquanto ela jorrava acusaes, como se ela estivesse tentando ancorar-se, tentando se certificar de que tudo isso era real. Eu conhecia esse sentimento. Eu no conseguia parar de olhar para as rvores que costumavam estar por trs do Billings, mas agora elas estavam visveis para o ptio inteiro. Ele se foi. Minha casa se foi. Para onde diabos eu ia? Reed. Sua voz enviou arrepios por toda a minhas costas, mesmo que meu corao tenha se afundado at o fundo dos dedos dos ps. Eu no estava preparada para isso. No agora. Como que eu ia parecer uma Reed feliz, no afetada e indiferente agora? Mas no havia como adiar isso. Ele estava bem atrs de mim. Eu me virei para enfrentar Josh Hollis... e o encontrei ali de mos dadas com Ivy Slade. Voc est aqui ele disse, obviamente confuso. Eu... ns ouvimos sobre o que aconteceu. Eu imaginei que voc ainda estaria... se recuperando. Quero dizer, voc est bem? Seus olhos verdes se desviaram por detrs do meu ombro para o espetculo atrs de mim. claro que ela est disse Ivy. de Reed Brennan que estamos falando. Ela soltou Josh e me abraou. Me abraou com tanta fora que eu tossi. Eu consegui levantar os braos e abra-la de volta, o tempo todo olhando para Josh. Ele tinha que me dar algo. Uma palavra balbuciada, um olhar, um sorriso algo para me deixar saber o que ele estava pensando. Mas ele simplesmente olhou para mim. Sua expresso era completamente ilegvel. Como voc est se sentindo? eu perguntei quando Ivy me soltou. Ela parecia bem. Ela parecia, de fato, saudvel como se ela tivesse acrescentado um pouco de peso a sua compleio anteriormente esqueltica. Havia cor em suas bochechas, e seus

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olhos escuros estavam brilhantes e felizes. Seu cabelo negro estava puxado para trs em um rabo de cavalo apertado e o leno rosa no seu pescoo era definitivamente a sua cor. Eu me sinto incrvel Ivy disse. Nada como recomear, no ? A profundidade da minha decepo ia me sugar para dentro da terra congelada. Meu recomeo tinha sido esmagado antes que eu pudesse comear. Eu estava prestes a responder. Para dizer algo espirituoso, eu espero. Algo que iria deix-los saber que eu tinha estado completamente ciente de que o Billings estava sendo destrudo e que eu estava totalmente bem com isso. Mas, ento, uma limusine parou no crculo atrs deles e Sawyer saiu do banco de trs, e, de repente, eu no queria mais falar com nenhum deles. Eu no queria falar com ningum com quem eu tivesse que ser falsa ou atuar. Eu estava muito cansada. Muito para baixo. Muito farta. E Sawyer estava ali. Ele tinha feito um corte no seu cabelo no muito curto, mas curto o suficiente para que eu pudesse ver seus olhos e ele parecia um menino bonito em um casaco de l cinza e cala preta. Ele encontrou-me com os olhos e sorriu aquele seu sorriso doce e vulnervel, e algo dentro de mim respondeu. Josh deve ter visto isso na minha cara, porque ele virou-se e deu de cara com Sawyer e Graham, que agora se juntou a seu irmo, com um olhar interrogativo. Atrs de mim havia um som horrvel de desmoronamento, seguido por uma queda tremenda. Os alunos do ptio gritaram, aplaudiram e vaiaram quando a ltima parede do Billings caiu. Noelle gritou em seu telefone. Sawyer ergueu a mo em um aceno. Josh olhou para mim com curiosidade descarada em seu rosto. Por um momento, eu no conseguia pensar no que fazer. Para onde ir, a quem recorrer, como comear. Ento, eu s fechei os olhos. Fechei os olhos para tudo isso e respirei. Minha vida tinha acabado de ficar muito interessante.

FIM

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Prximo Livro: Scandal

Aps o sequestro angustiante, Reed retorna a Easton para encontrar a pior coisa que ela poderia pensar o Billings foi demolido. Finalmente, depois de anos de controvrsias, as mais ricas alunas da escola foram excludas, e o dormitrio histrico desapareceu da Academia Easton. Como que Reed e o resto das Meninas do Billings vo lidar com isso? Ser que elas ainda sero to poderosas, to populares e to perversas com literalmente nenhuma terreno para se sustentar? Indignada, Reed toma uma medida imediata, convertendo o Billings em uma sociedade literria secreta com todo um novo conjunto de regras. Onze vagas esto abertas para qualquer garota o suficientemente forte para aguentar a iniciao. Todas as meninas do campus querem entrar, e depende de Reed escolher as melhores e as mais brilhantes. E s a mais forte sobreviver...

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PRIVATE NOVEL

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