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EVOLUO DO SISTEMA NERVOSO, ESPECIALIZAO HEMISFRICA E PLASTICIDADE CEREBRAL: UM CAMINHO AINDA A SER PERCORRIDO.

Werner Robert Schmidek1 Geny Aparecida Cantos2

RESUMO - Um longo caminho evolutivo foi percorrido pelos vertebrados at que suas estruturas cerebrais atingissem as dimenses, o grau de complexidade e a rica potencialidade de percepo, integrao consciente e atuao que caracterizam os seres humanos. O crebro continua passando por constantes mudanas acionadas por eventos anteriores, ou como resultado de uma modelagem intrnseca. Este artigo tem como propsito descrever a evoluo filogentica do sistema nervoso, acentuando as crescentes potencialidades funcionais do mesmo (particularmente aquelas devidas ao processo de especializao funcional entre os hemisfrios corticais, legando-nos a possibilidade de uma interao, ao mesmo tempo cognitiva e emocional). Focalizamos tambm a sua enorme capacidade de desenvolvimento e de recuperao tornando-o um sistema com elevada plasticidade funcional. O desafio apresentado a ns pelo surgimento de tal riqueza e plasticidade funcional, certamente o de incorporar modificaes e ajustes funcionais
Prof. Associado Aposentado do Departamento de Fisiologia da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto da USP. Facilitador de Biodanza pela International Biocentric Foundation. Contato: werner.s@ig.com.br 2 Prof(a) Dr(a) do Departamento de Anlise Clinicas da Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, SC. Facilitadora de Biodanza, socioterapeuta. Contacto: geny@ccs.ufsc.br ou 048-3721-972, r.221.
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que produzam, na dinmica cerebral, resultados favorveis ao indivduo e espcie. Utilizando uma abordagem que possa contemplar a capacidade de recuperao funcional do sistema e o equilbrio entre os hemisfrios cognitivo e emocional, produzir modificaes que melhorem a qualidade de vida do indivduo e ampliem a sua interao positiva com o ambiente, tornandonos melhor adaptados e aptos sobrevivncia. Palavras-chaves: comportamento, sistema nervoso, neocrtex, sistema lmbico, especializao hemisfrica EVOLUTION OF THE NERVOUS SYSTEM, HEMISPHERIC SPECIALIZATION AND CEREBRAL PLASATICITY: a route still in course. ABSTRACT - A long evolutive route has been traveled by vertebrates until their cerebral structures reached the dimensions, the degree of complexity and the rich potentiality of perception, conscious integration and action that characterize human beings. The brain still passes constantly through changes triggered by prior events or by intrinsic modulations. In this article we make a brief description of the phylogenetic evolution of the nervous system pointing to its growing functional potentialities (specially those derived from the process of functional specialization of the cortical hemispheres, allowing interactions that are at the same time cognitive and emotional). We also focus the enormous development and recovery capacity of the nervous system, rendering it a system with high functional plasticity. The defy imposed by such a functional richness and plasticity, is that of promoting changes and functional adjustments that are favorable to the individual and to the species. Changes that might enhance our quality of life and expand our interaction with the environment, rendering us better adapted and apt to survive as a species. Keywords: behavior, nervous system, neocortex, limbic system, hemispheric specialization.

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I - INTRODUO As questes pertinentes relao mente-crebro tm sido objeto de muitas investigaes (RIBAS, 2006). Durante a evoluo filogentica o sistema nervoso central (SNC), e em especial as estruturas enceflicas, relacionadas com o comportamento e com as funes cognitivas e emocionais, se desenvolveram de forma complexa caracterizando o ser humano e diferenciando-o de seus ancestrais. provvel que as necessidades adaptativas, geraram o crescimento do SNC e acarretaram um maior imbricao de dobramentos de estruturas enceflicas, dando origem atual conformao do mesmo. As estruturas telencenflicas atuais, originrias de um sistema nervoso primitivo, tiveram um desenvolvimento com neurnios dispostos nas camadas corticais do crebro, o que viabilizou a maior complexidade, sobretudo das funes cognitivas e intelectuais do ser humano, culminando com uma rica conscincia e com o destacado papel do sistema tlamo-cortical. Contudo, sabe-se que, por ocasio do advento dos mamferos, as estruturas lmbicas tambm se desenvolveram sobre o topo do sistema nervoso primitivo, sendo hoje aceito de que os processos emocionais so fundamentais para que ocorra uma orquestrada sincronizao orgnica (RONSEIN, et al., 2004; CANTOS et al., 2006). Por outro lado, o estudo da plasticidade neuronal sugere que a neurodinmica das emoes e dos processos cognitivos sejam capazes de formular novas categorias explanatrias a nvel neuronal. Seja atravs do processo evolutivo que vem acrescentando novas e mais complexas estruturas neurais, seja atravs das modificaes plsticas a curto prazo, enriquecendo a funcionalidade de tais estruturas, certo que o fenmeno geral de conscincia vem ganhando riquezas e potencialidades. Infelizmente, no entanto, a neurobiologia ainda vem evitando abordar este processo que de importncia capital na nossa caracterizao humana e que possivelmente tem sido uma das molas mestras do prprio processo evolutivo do sistema nervoso. Isto ocorre com livros texto clssicos como o de Vernon
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Mountcastle que dedica, das suas 938 pginas de neurofisiologia, apenas uma pgina e meia ao tema conscincia, tratando-o ainda erroneamente, como um processo unitrio caracterizado apenas por variaes quantitativas (MOUNTCASTLE, 1978). E, mesmo mais modernamente, um amplo tratado de neurobiologia como o de Zigmond e colaboradores, ignora totalmente o tema em suas 1574 pginas (ZIGMOND, et al., 1999). Tentamos assim no presente texto abordar alguns dos mecanismos neurais bsicos que modulam e expandem o alcance de nossa conscincia mostrando tambm as transformaes que ocorrem nesse fenmeno ao longo da evoluo, como o acrscimo gradativo de estruturas e processos funcionais mais e mais sofisticados. O tema ser retomado e expandido em outro artigo ainda em edio (CANTOS & SCHMIDEK, em preparao).

II - ANATOMIA FUNCIONAL DO SISTEMA NERVOSO HUMANO O encfalo humano, ou crebro propriamente dito, encontra-se localizado no interior do crnio, protegido por um conjunto de trs membranas, que so as meninges. As clulas que constituem o crebro chamam-se neurnios. Estes consistem de um corpo celular, composto de ncleo (onde est o DNA) e da maior parte do citoplasma. Deste corpo celular partem numerosos prolongamentos, os dendritos, que so reas receptoras de estmulos, e o axnio, por onde o impulso nervoso propagado para longe do corpo celular. Os corpos celulares esto localizados em reas restritas do sistema nervoso central (encfalo e medula espinhal) e dos gnglios, enquanto os seus prolongamentos se distribuem por todo o corpo em feixes chamados nervos. Estes, juntamente com os gnglios nervosos, constituem o sistema nervoso perifrico. O sistema nervoso central constitudo pela medula espinhal e pelo encfalo, o qual se situa dentro da caixa craniana, enquanto a medula espinhal percorre o canal medular da coluna vertebral. No sentido caudo-cranial o encfalo se inicia por um conjunto de estruturas antigas que j existiam nos vertebrados mais pri184

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mitivos, o chamado tronco cerebral (composto de bulbo, ponte e mesencfalo) e o cerebelo que se aloja a cavaleiro sobre o tronco cerebral (Fig. 1). O tronco cerebral se liga diretamente medula espinhal e, por meio dessa, exerce efeitos fundamentais no controle de muitas de nossas funes internas bsicas como a regulao da respirao, da presso arterial, do funcionamento cardaco e da digesto. O cerebelo, por outro lado, fundamental na regulao de nossos movimentos externos, garantindo a sua coordenao e o nosso equilbrio postural.

N= Neocrtex GC = Giro Cngulo (sistema lmbico) CC = Corpo Caloso T = Tlamo HT = Hipotlamo H = Hipfise M = Mesencfalo P = Ponte B = Bulbo TC = Tronco Cerebral C = Cerebelo ME = Medula Espinhal

Figura 1: Viso medial do crebro humano em corte, separando os hemisfrios e seccionando o tronco cerebral (NETTER, F.H., 1962).

O tronco cerebral se liga tambm com as estruturas nervosas mais superiores, regulando o seu nvel de funcionamento. Exerce assim, duas funes bsicas no processo de conscincia: por um lado, a chamada reao de alerta (que ocorre em todas as situaes de susto, dor, estresse ou ameaa de vida) caracterizada por uma ativao geral de todas as reas neurais, principalmente do crtex cerebral. Por outro lado, h tambm no tronco cerebral um conjunto de estruturas que regulam a desativao de nosso crebro, sendo responsveis pelo adormecimento e pela transio entre as diferentes

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fases e estados do sono, caracterizados por diferentes nveis de perda da conscincia lgica-analtica cotidiana (que ocorre no estado de viglia). Este portal de controle assim tambm, a via de acesso a processos de conscincia no racionais e a memrias, normalmente fora de nosso alcance voluntrio, que caracterizam os sonhos. Notese que esses fenmenos efetivamente no ocorrem no tronco cerebral e nem em outras partes primitivas do SNC, mas dependem de uma alterao no funcionamento das estruturas neurais mais recentes, principalmente do crtex cerebral. Seguindo ao tronco cerebral em direo ascendente, encontramos o chamado diencfalo, uma estrutura tambm ainda bastante antiga e fundamental na regulao de funes internas bsicas. Ele se compe de duas partes mais importantes: o tlamo e o hipotlamo. Esta ltima, alm da atuao neural regulando funes internas tais como, por exemplo, a temperatura corprea ou a concentrao dos lquidos internos, tambm fundamental na gnese de motivaes bsicas instintivas, tais como fome, sede, impulso sexual, medo, raiva. ainda o hipotlamo que regula todo o nosso sistema endcrino, seja diretamente, produzindo e liberando hormnios (como o hormnio de crescimento ou a oxitocina, fundamental no mecanismo de parto e na ejeo do leite materno durante a amamentao), seja mais ainda, regulando o funcionamento da hipfise e, por meio dos seus hormnios reguladores, controlando o funcionamento de todas as glndulas endcrinas do organismo (como, por exemplo, a tireide, as supra-renais, as gnadas). Finalmente, cabe tambm ao hipotlamo um importantssimo papel modulador do funcionamento dos nossos processos imunes, regulando assim toda a nossa defesa imunolgica. Ao tlamo, por outro lado, cabe um no menos importante papel, essencial no nosso relacionamento com o mundo exterior. por ele que passam e so filtradas grande parte das informaes ambientais, que atingem o nosso organismo e que so captadas por nossos vrios sistemas sensoriais, seja na pele, seja nos rgos e sistemas sensoriais especficos (viso, audio, etc.). Passam tambm por ele, todas as ordens motoras mais sofisticadas, geradas pelas pores mais novas e complexas do SNC (por exemplo, pelo crtex motor) e que se dirigem para os inmeros msculos do organismo, regulando
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finamente a sua ativao ou desativao graduada. Mas o tlamo desempenha ainda um outro papel, essencial ao funcionamento adequado do crtex: a focalizao da ateno e a formao de sistemas funcionais (Figs. 2 e 3). De fato, a cada situao ambiental e/ou estado motivacional, idia ou proposta comportamental, o tlamo se encarrega de ativar/desativas reas corticais especficas, recrutandoas, para ento, em conjunto, desempenharem funes apropriadas (LURIA, 1976). Tal processo se acompanha, a cada passo, de alteraes focais da conscincia, como discutiremos adiante.

Figura 2: Especializao funcional de um hemisfrio neocortical (adaptado de KANDEL, E.R.; SCHWARTZ, J.H. & JESSEL, T.M., 1991 e LURIA, A.R., 1976).

Figura 3: Ativao seletiva de conjuntos de reas corticais em funo das propostas comportamentais em curso (adaptado de LASSEN, N.A.; INGVAR, D.H. & SKINHOJ, E., 1978).

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A partir do diencfalo, o SNC, que at ento era nico, se bifurca, formando dois hemisfrios, constituindo assim o chamado telencfalo, que formado de cada lado pelo crtex cerebral e por diversas estruturas sub-corticais. O telencfalo constitui a poro filogentica mais nova do SNC, estando em grande desenvolvimento a partir do surgimento dos mamferos (Fig. 4), acentuando-se nos primatas e atingindo o seu pice nos homindeos e no homem.

Figura 4: Crescimento relativo do crebro ao longo do processo evolutivo dos vertebrados (baseado em JERRISON, H.J., 1976 e GRIER, J.W., 1984).

O crtex cerebral tem dois componentes de origem distinta. Um, algo mais antigo, formado pelos assim chamados arqui- e paleocrtex (Fig. 5A) e constituindo, em conjunto com algumas estruturas sub-corticais, o assim chamado sistema lmbico. Esse sistema que
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comea a surgir nas aves, se encontra bem desenvolvido em todos os mamferos. Ele essencial para a regulao de nossas emoes mais complexas e de nossos estados afetivos e motivacionais mais finos. Garante assim, a diversos grupos de aves e de mamferos, a estruturao de relaes sociais baseadas na afetividade, algo essencial para o comportamento parental (maternal, paternal, grupal familiar) e para a formao de laos inter-individuais, essenciais para a organizao social mais complexa desses grupos. O sistema lmbico e, em especial algumas de suas partes, como o hipocampo tem um papel importante tambm no aprendizado. Avaliando o significado emocional e afetivo de cada informao que nos chega, ele nos ajuda a selecionar aquelas que devero ser armazenadas na memria (o que ocorrer no neocrtex) e a desprezar aquelas irrelevantes no momento. A outra parte, o neocrtex (Fig. 5) a mais recente na filognese e, de longe, a que mais est crescendo nos mamferos e, principalmente, nos primatas. Organiza-se em cada hemisfrio, formando regies funcionais (como j vimos na figura 2), seja na sua metade posterior, com a funo de receber e interpretar informaes sensoriais que chegam, seja na metade anterior organizando as respostas motoras adequadas a cada situao. Em cada uma dessas regies encontramos reas primrias ligadas diretamente entrada ou sada neural e reas secundrias encarregadas, seja de decodificar e interpretar informaes sensoriais e armazenar as memrias relevantes que da resultaram, seja de criar e memorizar programas de movimentos mais complexos, associando no tempo e no espao a ativao de msculos especficos. Encontramos no neocrtex ainda (e em intenso desenvolvimento como se v na fig. 5B e C) as chamadas reas de associao, interrelacionando na parte posterior do crtex as informaes de diferentes modalidades sensoriais e criando assim uma conscincia de eu no mundo. E, bem na frente (Fig. 5C), no nosso assim chamado lobo frontal (uma quase exclusividade dos primatas), esse crtex associativo nos possibilita o planejamento consciente de aes, confrontando todas as informaes sensoriais disponveis, sejam atuais, sejam armazenadas na memria e de todos os programas de resposta disponveis (recm-criados ou j testados e armazenados na memria motora). Constitui assim, talvez o mais

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sofisticado substrato da nossa conscincia, permitindo-nos uma conscincia previsiva.

Figura 5: reas corticais antigas e recentes em mamferos (adaptado de KANDEL, E.R.; SCHWARTZ, J.H. & JESSEL, T.M., 1991 e GANONG, W.F., 1981).

III - FILOGENIA DO SISTEMA NERVOSO O estudo da estruturas cerebrais permite que se compare as relaes existentes entre as diferentes espcies de vertebrados, no que diz respeito s suas localizaes no processo de evoluo das espcies (filogenia) e as diferenas anatmicas entre as diferentes espcies existentes. Ao longo da evoluo, a anlise filogentica tambm acarreta, a cada passo, questionamentos sobre a prpria conceituao de termos como conscincia e psiquismo entre outros, principalmente por propiciar especulaes sobre os possveis para190

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lelos comportamentais existentes entre as diferentes espcies e o prprio ser humano (RIBAS, 2006). Do ponto de vista evolutivo ns, seres humanos, herdamos dos nossos ancestrais os neurnios, que praticamente no mudaram ao longo de toda a evoluo. H bilhes de anos eles permanecem com o mesmo aspecto geral e tm o mesmo mecanismo bsico de funcionamento, sendo em essncia o mesmos neurnios em um rato, em um jacar ou em um peixe e at mesmo em um invertebrado. Alis, foi a partir de um certo tipo de neurnio que ocorrem em moluscos (os chamados neurnios de axnio gigantes, encontrados em lulas e polvos) que se descobriram muitas das propriedades funcionais das nossas clulas nervosas (SCHMIDEK, 2005). Mas qual ento o grande segredo? O que faz o nosso sistema nervoso ser to diferente daquele de um jacar, de um lambari ou de um gafanhoto? Basicamente o enorme nmero de neurnios que compe o nosso crebro e o incrvel nmero de interligaes que essas clulas fazem. Invertebrados funcionam com apenas algumas dezenas de neurnios. E funcionam bem. Basta observar o rico comportamento de uma pequena aranha caadora. Outro exemplo o ouvido de algumas mariposas que possuem apenas um neurnio e que, mesmo assim, as capacita a detectar o ultra-som produzido por morcegos (seus predadores mais importantes), possibilitando a fuga quando os mesmos se aproximam. Tambm a musculatura extensora da grande pata traseira de um gafanhoto enervada por apenas trs neurnios: um, que produz a contrao sbita de toda essa musculatura, causando o eficiente salto do inseto; outro que produz sua contrao gradual essencial para sua locomoo e um terceiro que modula a contrao durante o movimento (SCHMIDEK, 2005). Evidentemente, o sistema nervoso deste grupo animal evoluiu no sentido de uma crescente simplificao. J nos vertebrados, percebe-se um processo evolutivo oposto que parece atuar sob o lema: se com dez neurnios funciona bem, ser que com vinte funcionar melhor? E com cem? E com mil?.... O crebro humano assim constitudo por cerca de 100 bilhes de neurnios (1011) e o crebro de animais vertebrados maiores pode ter at mais de 1 trilho de neurnios (1012).
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E assim, quando se compara os crebros de diferentes vertebrados, possvel notar que cada novo grupo que surgia era acompanhado de um crebro maior. E esse processo vem se acelerando nas espcies mais recentes, mudando acentuadamente a inclinao da curva evolutiva (como foi visto na Fig. 4). Primatas e homindeos vm aumentando enormemente o seu volume cerebral. E esse aumento no inespecfico. Obedece a um padro muito definido: no todo crebro que se modifica a cada passo evolutivo. Ao contrrio, o crebro mais primitivo permanece quase inalterado, enquanto novas partes vo sendo acrescentadas frente. medida que subimos na escala evolutiva, observam-se modificaes na poro mais anterior do crebro, aparecendo um crtex cerebral, e neste, um neocrtex. Nos primatas, especialmente no homem, o neocrtex torna-se enorme, recobrindo e escondendo todo restante do crebro. O crebro humano proporcionalmente o maior e o mais pesado entre todos os animais e a formao completa do mesmo, dentro dos limites de normalidade, vai desde meados da terceira semana de gestao quando se inicia a formao da placa neural embrionria, para s se completar por volta do quinto ano de vida, com a plena mielinizao dos neurnios corticais. O Homem no tem o maior crebro do reino animal, pois elefantes e baleias tm crebros ainda maiores em massa. Mas, se compararmos igualmente o tamanho do corpo, o homem e o golfinho esto nitidamente no topo da lista. Para comparar o tamanho do crebro em animais de peso corporal diferente pode se utilizar o quociente de encefalizao (razo entre o peso do crebro e o volume do corpo): se for inferior a um, a espcie tem um crebro menor que a mdia das espcies com o mesmo tamanho corporal; se for superior a um, a espcie tem um crebro maior que outras de peso semelhante. No caso humano o quociente de encefalizao tem valor oito, sendo assim oito vezes maior que o de outros animais de mesmo porte, e

Para que os axnios de muitos tipos de neurnios consigam transmitir mensagens com rapidez e preciso eles precisam estar maduro. Isto acontece quando o mesmo envolvido por uma camada especial de gordura e protena (a mielina), que atua como isolante eltrico e facilita a transmisso do impulso nervoso. Assim a maturao das clulas cerebrais, faz com movimentos complexos, os nveis de coordenao e controle motor fino s sejam alcanados aps o trmino da formao da mielina (KOLB e WHISHAW, 2002).

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tambm, trs vezes mais pesado que o de um primata de peso semelhante. Alem disso a zona externa, o crtex, muito desenvolvida no homem em relao s outras espcies. Assim, pode-se dizer que o Homem tem a maior razo entre tamanho do crebro e tamanho do corpo e tambm entre as reas de crtex associativo e as reas primrias (sensoriais e motora), refletindo capacidades de regulao comportamental e intelectuais acrescidas (Fig. 6).

Figura 6: Comparao do crescimento cerebral em diferentes espcies (Fonte: HUBEL, 1978).

A evoluo filogentica do SNC pode ser dividida em trs etapas bsicas denominadas por Itzkoff (1983) de: 1) encfalo reptiliano (medula e tronco enceflico, com as estruturas olfatrias, amgdala e hipocampo ainda rudimentares), que controlam funes bsicas como a respirao e as batidas do corao, e o instinto de sobrevivncia; 2) encfalo do mamfero (com desenvolvimento significativo do hipocampo, caracterizao do sistema lmbico e desenvolvimento inicial do neocrtex), e 3) encfalo humano (desenvolvimento final do neocrtex, em particular das reas corticais associativas e caracterizao das reas de linguagem), com os seus cerca de
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100 bilhes de neurnios que se conectam por meio de 1.000 e 10.000 sinapses por neurnio (Fig. 7).

Figura 7. Ilustrao da concepo do Encfalo 3 em 1 (Triune Brain) de MACLEAN (adapt. de ITZKOFF, SW, 1983).

Como j vimos, em primatas e mais especificamente nos antropides (chimpanzs, gorilas, orangotangos, gibes e homindeos) ocorreu ao longo do processo de evoluo uma separao funcional entre os dois hemisfrios: direito e esquerdo (Fig. 8).

Figura 8: Crebro exposto com seus dois hemisfrios. (Fonte: SINGER, 1952, sobre originais de Andreas Vesalius, 1543).

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O neocrtex esquerdo se especializou funcionalmente no processo de relacionamento racional-verbal e analtico com o mundo externo, assumindo o controle de uma mo preferencial (usualmente direita) e o controle da linguagem em seus aspectos lgicos. J o neocrtex direito ficou com o controle dos processos de relacionamentos, no verbais, afetivos, holsticos, intuitivos e com as emoes. Contudo, essa diferenciao, por ser recente na evoluo, apenas funcional. Como vimos acima, anatomicamente o neocrtex de ambos os hemisfrios praticamente idntico (SCHMIDEK, 2005). Em nossa cultura ocidental (provavelmente a partir da Renascena, com a sua valorizao das cincias e a sua nfase na razo, na anlise, na matemtica e na comunicao verbal lgica) os hemisfrios adquiriram propriedades funcionais bastante distintas (Tab. 1). Mais do que isso, dada essa hierarquizao de funes, quase certo que o domnio funcional que mais prevalece o do hemisfrio esquerdo (aquele que sabe das coisas, aquele que tem xito na nossa cultura)
HEMISFRIO ESQUERDO Verbal (semntico) Racional Lgico Analtico Linear Temporal Abstrato Matemtico HEMISFRIO DIREITO No verbal (prosdico) Afetivo Intuitivo Sinttico Holstico Espacial Concreto Artstico

Tabela 1. Especializao hemisfrica no homem ocidental. (Fonte da figura: GOOGLE, 2008).

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Para Edelman (2000), o emaranhado de fibras nervosas originadas nos neurnios enceflicos se organiza pelas conexes recprocas existentes entre o tlamo e o crtex cerebral e tambm pelas fibras hemisfricas de associao e, portanto, envolve a ativao das reas especializadas do crtex e das suas reas e fibras de associao. interessante aqui ressaltar que nesta concepo de Edelman de trs conjuntos de circuitos bsicos, o sistema lmbico no constitui um sistema bsico da organizao das fibras enceflicas, e sim um conjunto de estruturas cerebrais que se dispem como um crculo em torno do topo do tronco enceflico e pelo qual se encontram conectados os trs sistemas bsicos (RIBAS, 2006). Gould (2002) admite que as mudanas de regulao dos genes responsveis pelas mutaes evolutivas se expressam na ontogenia do homem. Em contraposio s dvidas existentes quanto aos paralelos que eventualmente ocorrem entre a filognese e a ontognese, a semelhana das conformaes apresentadas pelo SNC nas progressivas etapas filogenticas e embriolgico-fetais do ser humano so particularmente evidentes (RIBAS, 2006). Mudanas nas estruturas cerebrais tm sido correlacionados com a capacidade de lidar com e resolver problemas sociais e experincias provenientes do meio ambiente. Por exemplo, o corpo caloso (feixes de axnios, que comunicam um hemisfrio cerebral com o outro) apresenta diferenas individuais. Por meio do eletroencefalograma de alta densidade (com grande nmero de eletrodos no crnio) e da ressonncia magntica funcional (um exame de imagem que aponta as regies cerebrais ativas para cada funo) estudos tm mostrado que o corpo caloso maior em msicos, o que possivelmente provoca maior grau de integrao entre os dois lados do crebro e, portanto, possibilita um controle mais preciso e coordenao mais eficiente dos dedos das duas mos, uma audio diferenciada, e uma habilidade motora e sensibilidade emotiva impressionante (SCHLAUG, et al., 1995). O ser humano possui uma essncia cientfica e afetiva. Damsio (1994) considera que h uma interao corpo-mente-emoo. E as emoes tm repercusses em toda a estrutura fsica no sis196

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tema endcrino, nos aparelhos digestivo, cardiovascular e msculoesqueltico, no sistema nervoso, nos rgos sexuais, na cadeia gentica, no genoma , pois, direta ou indiretamente, todo o corpo humano est sujeito aos afetos. O que ouvimos, o que pensamos, o que sentimos, as pessoas, os objetos, enfim, tudo e todos ao nosso redor produzem uma forma de afetividade. Por outro lado, quem sente profundamente, como o caso dos artistas, dos msticos, dos alternativos, muitas vezes at prescinde do raciocnio lgico. Embora os dois crebros estejam altamente conectados e dependam constantemente um do outro, visando um funcionamento integrado, cada um contribui de modo diverso para nossa experincia de vida e para nosso comportamento. O resultado da interao determina o que sentimos, a nossa relao com o mundo e os nossos relacionamentos com os outros. Quando h cooperao ocorre uma harmonia interna. (SCHREIBER, 2004). E da harmonia resultante vem capacidade de administrar bem os interesses divergentes e, s vezes, conflitantes. O crebro emocional, frente s experincias, identifica se h pontos de vista e interesses divergentes, e o crebro cognitivo, idealmente fundado nos valores da solidariedade e da igualdade, identifica e administra de modo inteligente para que a cooperao prevalea, superando as vantagens da luta individual pela existncia, conduzindo-nos para uma atitude serena e sbia. Percebe-se, pois, que o desenvolvimento das estruturas cerebrais nos humanos se organizaram de modo mais complexo e diferenciado que propiciaram abstraes e comportamentos peculiares, o que, por sua vez, trouxe-nos uma conscincia superior, mais fina e complexa.

IV NEUROTRANSMISSORES, NEUROMODULADORES, HORMNIOS, E PLASTICIDADE CEREBRAL Neurotransmissores so substncias qumicas produzidas pelos neurnios, as clulas nervosas, por meio das quais elas podem

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enviar informaes a outras clulas excitveis (neurnios e clulas musculares). Os neurotransmissores agem nas sinapses, que so o ponto de juno do neurnio com a outra clula. Essas substncias atuam no encfalo, na medula espinhal, nos nervos perifricos e na juno neuromuscular ou placa motora. Neuromoduladores so, em geral, tambm produzidos por neurnios e liberados nas suas terminaes, modificando o estado funcional das clulas com as quais eles se conectam. Diferentemente dos neurotransmissores, que rapidamente so metabolizados ou recaptados pelo terminal, a ao dos neuromoduladores bem mais duradoura. J os Hormnios so substncias qumicas especficas produzidas por rgos ou determinadas clulas de rgos do sistema endcrino, que so liberadas e transportadas diretamente pelo sangue ou por outros fluidos corporais. A sua funo exercer uma ao reguladora (indutora ou inibidora) em outros rgos ou regies do corpo Normalmente, estes trs tipos de substncias agem de forma integrada, sendo liberados em determinadas situaes. Basicamente a diferena entre hormnios e os outros dois tipos de substncias que os primeiros so produzidos por rgos especficos chamados de glndulas endcrinas, e atuam simultaneamente em diversos locais do organismo, de vez que so liberados na corrente sangunea. Sua ao assim mais lenta e, em geral, mais duradoura. J os outros, produzidos por clulas nervosas (neurnios) so liberados nos seus terminais e assim tem aes mais locais, rpidas e especficas. Uma ampla gama de substncias presentes no crebro tem sido identificada como agentes neurotransmissores e como neuromoduladores, relaciona-se a regulao da sua produo e liberao com o crescimento e com diferenciao de dendritos e axnios no crebro em desenvolvimento, e com arborizao dendrtica e sinaptognese do mesmo Comparado a outras espcies o crebro humano , de longe, o mais complexo e poderoso, porque alm do grande nmero de neurnios ele tem a capacidade incomparvel de restaurar suas prprias funes. O crebro exibe o crescimento de conexes neuronais. Durante nossa vida, um nico neurnio pode fazer cerca de 6.000 a
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20.000 conexes sinpticas com outros neurnios localizados em diversas partes do crebro e o nmero de sinapses que cada neurnio capaz de fazer tem maior influncia no desempenho cerebral do que o prprio nmero destas clulas (SCHMIDT, 2000). Khasal e Stauth (1997) entendem que cada clula cerebral tem ramificaes, que alcanam outras clulas cerebrais com finalidade de fazer ligaes de memria. O crebro no armazena cada uma da suas memria em neurnios isolados ou distintos, mas sim em redes neuronais. Se um dado neurnio morre, o crebro pode restabelecer essa conexo de memria atravs de outro neurnio e assim conservar a memria. Os neurolobilogos chamam a isto de circuitos redundantes. Assim medida que ocorre o envelhecimento, as clulas cerebrais se ramificam cada vez mais, como uma rvore em crescimento, de forma que na meia-idade tem-se muito mais ramificao do que na juventude e essas ramificaes extras compensam a morte de clulas cerebrais. Experimentos realizados com ratos mostraram que quando os mesmos eram criados em gaiolas contendo brinquedos, como bolas, rodas, escadas, rampas, etc., desenvolviam um crtex cerebral significativamente mais espesso do que aqueles criados em um ambiente mais limitado, sem os brinquedos ou vivendo isolados. O aumento da espessura do crtex no era devido apenas a um maior nmero de clulas nervosas, mas sim a um aumento expressivo de ramificao dos seus dendritos e das suas interconexes com outras clulas. (CARDOSO; SABBATINI, 2000). A partir desta informao, a concluso bvia que o desenvolvimento do crebro humano talvez seja virtualmente quase ilimitado. E a medicina moderna est entrando numa era, onde no se pode aceitar o mesmo declnio que nossos avs sofreram. Na maioria das pessoas 20% de todas as clulas nervosas morrem durante o curso de sua existncia. O tamanho do crebro diminui significativamente e h uma perda da funo cerebral. Quando isto acontece h uma baixa de energia vital, do estado de humor, do impulso sexual e da funo imunolgica. Este declnio do potencial cerebral e da sua energia, em parte, est ligado excessiva produo do hormnio cortisol pelas glndulas supra-renais, em resposta ao estresse crnico
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(CAVALETT et.al, 2006). O cortisol retira do crebro a glicose, sua nica fonte de energia, debilitando, entre outros, o principal centro regulador do aprendizado e da memria, o hipocampo. Ele danifica tambm bilhes de outros neurnios, reduzindo a produo de muitos neurotransmissores, como a acetilcolina e o glutamato (envolvidos no processo de aprendizagem e de memria a longo prazo) comprometendo assim a integridade bioqumica do crebro. como se as linhas estivessem congestionadas e a memria no pudesse mais ser acessada com facilidade. Por meio da tomografia computadorizada, da tomografia por emisso de psitrons e da imagem de ressonncia magntica tem sido possvel demonstrar a plasticidade cerebral, sendo que reas arruinadas podem ser trazidas de volta vida funcional. Para tanto necessrio no negligenciar o cuidado fsico e emocional do crebro afim de que as clulas nervosas possam crescer e se modificar positivamente em resposta s experincias e aprendizagem (SCHMIDT, 2000). Estudos realizados por Snowdon (2003) com freiras catlicas vivendo em um convento no norte dos Estados Unidos, revelou fatos que apiam a teoria da estimulao cerebral. Freiras que viveram mais (algumas delas j haviam atingido mais de cem anos de idade) e que mostravam uma melhor sade mental eram quase sempre aquelas que praticavam atividades tais como pintura, ensino e palavras cruzadas, que exigiam um constante "exerccio mental". Uma possibilidade que todos os estmulos que nos proporcionam experincias diferentes liberam hormnios que libertam os neurnios em estado germinal. Assim, percebe-se que o nmero de sinapses que cada neurnio capaz de fazer tem influncia na inteligncia e no desenvolvimento cerebral. E medida que as ramificaes dendrticas crescem, h um aumento da capacidade cerebral de integrar mais funes complexas e diferentes. Por exemplo, a cada novo sorriso que encontramos, ao sentir o perfume de uma flor no familiar, ou de ouvir uma harmonia musical diferente, o crebro forma novas conexes, associando assim a memria dessas experincias por toda extenso do crtex cerebral. Isto explica, por exemplo, o fato de sermos capa200

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zes de reconhecer ao telefone, a identidade de uma voz familiar, antes mesmo que seu nome seja pronunciado (SCHMIDT, 2000).

V - CONCLUSO Sintetizando as informaes apresentadas acima, possvel dizer que a evoluo do sistema nervoso central (SNC) dos animais vertebrados se deu na direo do aumento de complexidade, com um gradativo e marcante aumento do tamanho cerebral, resultado de um crescente nmero de neurnios e do surgimento progressivo de novas estruturas cerebrais (particularmente o crtex cerebral) e de sua expanso. O caminho de evoluo do SNC percorrido pelo seres humanos se deu em direo crescente intercomunicao entre neurnios, levando ao desenvolvimento de novas estruturas neuronais, que nos possibilitam uma mais rica percepo consciente do mundo em que vivemos e uma mais efetiva adaptao a diferentes ambientes. O processo evolutivo levou (at pela complexidade de suas dimenses e potencialidades) separao de funes entre os nossos hemisfrios corticais, criando-nos, de um lado, um crebro cognitivo, racional e analtico e, de outro, um crebro intuitivo, afetivo e emocional. Da existncia destes dois modos operacionais surge-nos, se soubermos integr-los harmoniosamente, a potencialidade de um processo de conscincia bastante ampliado e de uma vida mais plena, criativa e amorosa. preciso tambm notar que o processo de interao entre os neurnios no fixo, mesmo aps o nosso desenvolvimento e maturao iniciais. Ao contrrio, dada a plasticidade entre as conexes sinpticas e ao varivel de substncias transmissoras e moduladoras, o crebro deve ser entendido como um conjunto de sistemas funcionais altamente dinmicos com amplas potencialidades de reajuste e at de recuperao. Finalmente preciso considerar que o homem no um organismo acabado. Seu crebro continua em constante evoluo biolgica adequando-se sempre a novas circunstncias, e em busca do
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equilbrio. Oxal a adaptao possa nos guiar no sentido de promoo de relaes cada vez mais amorosas e cooperativas.

VI - REFERENCIAS
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