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SECCIN DE OBRAS DE FILOSOFA TICA Y MUNDO TECNOLGICO

JORGE ENRIQUE LINARES

TICA Y MUNDO TECNOLGICO

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO

Primera edicin, 2008 Linares, Jorge Enrique tica y mundo tecnolgico / Jorge Enrique Linares Mxico: FCE, UNAM, FFyL 520 pp.; 21 x 13.5 cm - (Colec. Filosofa) ISBN 978-968-16-8609-3 1. Biotica 2. Ciencia-tica 3. Filosofa I. Ser. II. t LC R724 Dewey 176 G644d
BIBLIOTECA DE TICA Y BIOTICA Universidad Nacional Autnoma de Mxico (Facultad de Filosofa y Letras) y Fondo de Cultura Econmica Coleccin dirigida por Juliana Gonzlez Valenzuela Volumen 3. tica y mundo tecnolgico

Comentarios y sugerencias: editorial@fondodeculturaeconomica.com www.fondodeculturaeconomica.com Tel. (55) 5227-4672 Fax (55) 5227-4694 Empresa certificada ISO 9001: 2000 Diseo de forro: Rogelio Rangel / Teresa Guzmn Romero Imagen de la portada: Diana Salazar, Puente, tcnica mixta/tela/madera 80 x 100 cm, 2007 D. R. 2008, UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO Facultad de Filosofa y Letras (Proyecto PAPIIT IN-407205 de la Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico) Ciudad Universitaria; 04510 Mxico, D. F. D. R. 2008, FONDO DE CULTURA ECONMICA Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F. Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra incluido el diseo tipogrfico y de portada, sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico, sin el consentimiento por escrito del editor. ISBN 978-970-32-5186-5 UNAM ISBN 978-968-16-8609-3 FCE Impreso en Mxico Printed in Mexico

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Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 Ambrosio Velasco Gmez Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Primera parte LOS ANUNCIADORES DEL RIESGO MAYOR Martin Heidegger: al encuentro con la esencia de la tcnica . . . . . . El contexto histrico-poltico de la filosofa heideggeriana de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Las dos facetas de la filosofa heideggeriana de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Primera faceta. El anlisis del objeto tcnico (til) en Ser y tiempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La poca de la imagen del mundo como fundamento de la tcnica moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Segunda faceta. El descubrimiento de la esencia de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Algunos efectos de lo Ge-stell en la mundanidad humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lo Ge-stell como preludio del acontecimiento apropiador del ser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La esencia de la tcnica como destino y peligro . . . . . . . . . . . . 43 44 54 56 66 75 84 97 99

Jacques Ellul: la transmutacin de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . 110 El fenmeno tcnico contemporneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 La transformacin histrica de la tcnica . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
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La victoria de la Tcnica sobre la sociedad moderna . . . . . . . La Tcnica como mediacin universal y necesaria . . . . . . . . . Caractersticas del sistema tcnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La integracin del ser humano en el sistema tcnico . . . . . . . Gnther Anders: la era del desfase prometeico . . . . . . . . . . . . . . . . La disolucin de la responsabilidad en el mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El diagnstico existencial de la era tecnolgica . . . . . . . . . . . . La heurstica andersiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El desfase prometeico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La vergenza prometeica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mundo fantasmal de la iconomana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La ceguera ante el Apocalipsis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Evitar la repeticin de Auschwitz e Hiroshima: el imperativo categrico del mundo tecnolgico . . . . . . . Eduardo Nicol: el advenimiento de la razn de fuerza mayor . . . . . La posibilidad del fin de la filosofa y la negacin de la historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El descubrimiento de la razn de fuerza mayor . . . . . . . . . . . . . La ambivalencia de la tecnologa contempornea . . . . . . . . . . El desequilibrio entre los fines de la existencia y la subsistencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La regresin de la comunidad histrica a la especie natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mundo de la razn de fuerza mayor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Los atributos de la razn de fuerza mayor . . . . . . . . . . . . . . . . El imperio de la necesidad sobre la libertad, destino ineluctable? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

133 139 141 170 179 184 193 195 198 201 207 222 230 237 241 255 264 270 273 281 282 286

Hans Jonas: una tica para el moderno Prometeo . . . . . . . . . . . . . . 292 El podero tcnico ampliado y la expansin de la responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297

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Los nuevos imperativos para una tica orientada al futuro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La heurstica del temor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La proteccin de la humanidad de cara al futuro . . . . . . . . . . La responsabilidad ontolgica por la imagen del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El argumento ontolgico del valor del ser . . . . . . . . . . . . . . . . La fundamentacin deontolgica de la responsabilidad . . . . El nihilismo de la utopa moderna del progreso . . . . . . . . . . . La crtica de la utopa tecnolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Repercusiones polticas de la tica de la responsabilidad . . . La transformacin eugensica de la naturaleza humana . . . . El porvenir de la humanitas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Segunda parte HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO El mundo tecnolgico como sistema global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366 Los componentes del mundo tecnolgico: ciencia, tecnologa y tecnociencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366 Conocer y actuar en el mundo: la racionalidad tecnocientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379 Rasgos esenciales del mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390 El mundo tecnolgico como sistema de sistemas tcnicos . . . 390 Propiedades emergentes del mundo tecnolgico . . . . . . . . . . 401 La evaluacin tica del mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411 El vaco tico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La crisis ecolgica global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El mundo tecnolgico como sociedad del riesgo global . . . Accidentes y catstrofes en el mundo tecnolgico . . . . . . . . . Hacia una sociedad global reflexiva y autocrtica . . . . . . . . . . 417 419 422 424 432

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La nueva dimensin de la responsabilidad humana . . . . . . . 435 Principios ticos para el mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . 441 Necesidad y posibilidad de una transformacin tica en el mundo tecnolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487

Eplogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 495 Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 505

SEGUNDA PARTE HACIA UNA TICA PARA EL MUNDO TECNOLGICO

LA TCNICA ha constituido a lo largo de la historia una mediacin entre el ser humano y la naturaleza. Desde este punto de vista, existe una continuidad temporal entre los actos tcnicos ms rudimentarios y la sofisticacin tecnolgica del presente, dado que sta no representa ms que el mismo tipo de respuesta pragmtica ante las necesidades que la naturaleza impone a la vida humana. Sin embargo, por sus extensos alcances medioambientales, as como por su acelerado desarrollo y su alta capacidad de impacto social, la tecnologa contempornea y la tcnica antigua (incluso la de los inicios de la modernidad) casi no tienen nada en comn, pues la tecnologa ha dejado de ser un mero instrumento para convertirse en entorno determinante de medios y fines. El mundo tecnolgico del que depende ahora la humanidad entera se ha convertido en una mediacin universal y en el horizonte de las relaciones cognoscitivas y pragmticas entre el ser humano y la naturaleza; es, pues, un sistema-mundo que domina la vida social, una matriz cognitiva y pragmtica a partir de la cual nos relacionamos con todo. Por eso los conceptos con los que estamos habituados a pensar la tcnica (entendida en general como capacidad humana para transformar objetos determinados) ya no se adaptan a las nuevas caractersticas y circunstancias del mundo tecnolgico. Esos conceptos pertenecen a un mundo que ha quedado en el pasado. Es justamente el carcter omniabarcante del mundo tecnolgico, y la particular forma de racionalidad pragmtica que lo gobierna, la fuente de nuevos problemas que deben ser pensados: su expansin acelerada y progresiva, sus efectos sobre el medio ambiente, su falta de lmites y regulaciones tico-polticas, en suma, su estado de hybris. El poder tecnolgico ha desbordado nuestras
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capacidades cognitivas y prcticas, y por eso ha sido posible la ocurrencia y la recurrencia de accidentes y desastres tecnolgicos que antes parecan inconcebibles. As pues, el entorno en el que vivimos ahora es, por primera vez, un mundo tecnolgico; ya no vivimos en definitiva dentro de la naturaleza, sino en una tecnoesfera rodeada de la biosfera. Este factum histrico es el resultado de la expansin del poder tecnolgico y de los alcances extraordinarios del poder humano de accin. El hecho histrico fundamental que debera alertar nuestra conciencia tica es que habitamos ya en un entorno artificial, separado y en parte enfrentado a la naturaleza ambiente en la que la humanidad evolucion. Por ello, la biosfera y la tecnoesfera constituyen ahora los nuevos y desconocidos objetos de la responsabilidad humana. El propsito de esta segunda parte reside en aportar bases para una tica global del mundo tecnolgico desde una perspectiva ontolgica. En esta tarea estar muy presente la herencia de los anunciadores del riesgo mayor. Ahora bien, para conformar una visin tica del mundo tecnolgico ser necesario abordar algunos problemas epistmicos y metodolgicos para situar el sentido de la perspectiva tica que aqu perseguimos.

EL MUNDO TECNOLGICO COMO SISTEMA GLOBAL Los componentes del mundo tecnolgico: ciencia, tecnologa y tecnociencia Conviene establecer algunas distinciones iniciales entre los componentes del mundo tecnolgico, as como caracterizar la racionalidad que subyace en l. El mundo tecnolgico est compuesto por los sistemas de la ciencia, la tecnologa y la tecnociencia, que en conjunto constituyen una red de acciones coordinadas en distintos lugares del mundo, que interactan para producir una cognicin conjunta en vistas de llevar a cabo intervenciones en la naturaleza

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y en la sociedad, para lograr transformaciones materiales que se consideran valiosas, tiles o necesarias.1 Uno de los fenmenos sintomticos del mundo tecnolgico es la estrecha co-operacin entre la ciencia y la tecnologa en un nuevo sistema de acciones pragmticas que se denomina ahora tecnociencia. Pero antes de abordar las implicaciones de este concepto, es necesario efectuar una distincin bsica entre ciencia y tecnologa. La tecnologa ya no puede concebirse como ciencia aplicada, pues esta idea tradicional implicaba una separacin abstracta entre una faceta terica propiamente cientfica y una faceta prctica que corresponde a la tecnologa. La incorporacin, y no la mera aplicacin de conocimientos cientficos, es el rasgo distintivo de la tecnologa moderna. Lo que la distingue de las tcnicas tradicionales es su componente cientfico en el diseo y realizacin industrial de sus productos.2 Ahora bien, la incorporacin de la ciencia en la actividad tecnolgica ha modificado tambin a las prcticas cientficas y sus instituciones, y ha implicado una mutua dependencia: la ciencia requiere cada vez ms de la tecnologa, no slo por el equipo e instrumental avanzado, sino porque el mbito de aplicacin de innovaciones constituye un verdadero laboratorio en el que se prueban teoras y se generan nuevos conocimientos. El fenmeno significativo es que ambas actividades se han vinculado cada vez ms estrechamente en proyectos de investigacin y desarrollo de innovaciones y aplicaciones artefactuales.3
1 Me apoyo aqu en la definicin, ya clsica, de sistema tcnico de Miguel ngel Quintanilla. Vase su libro Tecnologa: un enfoque filosfico. 2 Las tcnicas tradicionales son sistemas de acciones socialmente estructuradas y, en ocasiones, institucionalizadas, pero se desarrollaron previamente a la vinculacin entre ciencia y tecnologa, o bien han permanecido un tanto al margen del desarrollo cientfico y tecnolgico-industrial. Subsisten muchas tcnicas tradicionales no cientficas, como las que operan sobre la corporalidad (como la meditacin o las artes marciales), tcnicas artsticas, tcnicas de fabricacin artesanal o tcnicas productivas como las agropecuarias, etc. Algunas de ellas se combinan con tecnologas y con conocimientos cientficos, por ejemplo, las tcnicas vitivincolas. 3 Dada esta estrecha colaboracin, es frecuente la confusin entre los fines de una y otra, no slo para el comn de la sociedad, tambin para los propios

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Por su parte, la ciencia, en general, ya no puede ser comprendida como una bsqueda del conocimiento por s mismo, puesto que un inters dominante en el desarrollo cientfico actual se centra en la transformacin de las cosas que se estudian. Ello no significa que toda la ciencia se ha vuelto pragmtica, pues subsisten ramas estrictamente teorticas y sin aplicaciones tecnolgicas. Por otra parte, el conocimiento cientfico no slo se genera en los centros acadmicos tradicionales, sino tambin en las industrias y sus centros de investigacin y desarrollo, en los cuales se disean nuevos artefactos y se producen nuevos conocimientos cientficos. Sin embargo, y a pesar de su fuerte interaccin, requerimos todava distinguir las funciones y objetivos generales de la ciencia y la tecnologa. Los productos tpicos de la actividad cientfica son las teoras y leyes que forman un conjunto ordenado y metdico de explicaciones sobre la realidad natural o social. Por su parte, los fines pragmticos de la tecnologa y de la tecnociencia implican la apropiacin y subordinacin de investigacin terica, fundiendo las operaciones cognoscitivas y la produccin de artefactos en una unidad de accin; pero sus productos principales son modelos pragmticos y diseos artefactuales. Por consiguiente, podemos identificar qu tipo de actividad es cientfica si el fin preponderante es terico-epistmico, es decir, explicativo, y si adems, su producto principal es un modelo terico. En cambio, podemos identificar como actividad tecnolgica aquella en la que el objetivo primordial es pragmtico-productivo y el secundario o subordinado es el terico. El objetivo prioritario de la racionalidad tecnolgica no es una explicacin terica, sino un diseo artefactual, o bien un mtodo de accin para conseguir la mxima eficacia (cumplimiento de los fines) y eficiencia (ahorro de tiempo y energa o materia invertida, adecuacin mxima entre medios y fines previstos). De este
cientficos o filsofos. Es habitual responsabilizar a la ciencia sin ms de los daos tecnolgicos o escuchar frases grandilocuentes cuando se habla de una innovacin tecnolgica como un gran avance de la ciencia, cuando lo que sucede es que una mejora o incremento de eficacia tecnolgica no representa por necesidad un avance en el conocimiento del mundo.

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modo, los diseos tecnolgicos o tecnocientficos (que pueden ser en s mismos artefactos; v. g., los simuladores que aprovechan la tecnologa de la realidad virtual) guan o proyectan posibilidades de accin e intervencin en el mundo. Por tanto, la ciencia y la tecnologa generan conocimiento de manera distinta, aunque los rasgos esenciales del mtodo cientfico son compartidos por ambas. La primera lo hace mediante teoras que pueden transformar nuestras representaciones y conceptuaciones de la realidad, mientras que la segunda lo realiza mediante modelos pragmticos que aumentan nuestras posibilidades de accin en el mundo (y por ende, transforman tambin nuestras representaciones de las cosas). Ahora bien, la tecnociencia surgi a mediados del siglo XX4 como una nueva modalidad social de prctica tecnolgica que revolucion tambin la prctica cientfica, al fusionar el conocer cientfico y el producir tecnolgico en una unidad de accin destinada al desarro-

4 Javier Echeverra sita alrededor de los aos cuarentas el surgimiento de la tecnociencia. El informe de Vannevar Bush de 1945 (Science, the Endless Frontier) sobre la poltica cientfica que deba adoptar el gobierno estadounidense para ganar la guerra y preservar la hegemona poltica y militar de Estados Unidos, habra sido el principal modelo impulsor de la Big Science o macrociencia, antecedente inmediato de la tecnociencia. Como lo indica Echeverra, la tecnociencia no surgi de un cambio epistmico, terico o metodolgico en las ciencias, sino de una alteracin de los fines intrnsecos de la actividad cientfica al subordinarse a los fines pragmticos de proyectos y empresas tecnolgicos. Por eso, el prototipo de tecnociencia puede encontrarse en el Proyecto Manhattan para disear y construir la primera bomba atmica. Bush argumentaba que el progreso cientfico (tecnocientfico) era indispensable para asegurar el bienestar de la nacin, y que haba que dirigir esfuerzos coordinados por el Estado para el desarrollo de innovaciones que promovieran el bien pblico en los mbitos de la investigacin biomdica, el crecimiento econmico-industrial y la seguridad nacional. Bush abog por la creacin de una National Research Foundation, mediante la cual el gobierno debera asumir su responsabilidad para promover el desarrollo del conocimiento cientfico. Este proyecto se materializ en la creacin en 1950 de la National Science Foundation, creando un modelo de desarrollo e investigacin tecnocientfico que se extendi posteriormente en todo el mundo industrializado. Vase Javier Echeverra, La revolucin tecnocientfica, cap. 1.

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llo e innovacin de objetos tcnicos. Sus productos son hbridos, como los defini Bruno Latour,5 tanto epistmicos como artefactuales. La tecnociencia vincula la informacin y el conocimiento cientficos, las habilidades y destrezas tcnicas para la produccin industrial de artefactos y dispositivos tecnolgicos. As pues, las tecnociencias no se restringen a explicar lo que pasa en el mundo, pues su objetivo principal es la innovacin tecnolgica y la intervencin pragmtica, para lo cual subordinan e instrumentalizan el conocimiento cientfico. Estos conglomerados de ciencias y tecnologas interactan entre s formando redes tecnocientficas que dan lugar a nuevas tecnociencias y diversifican las aplicaciones tecnolgicas: por ejemplo, la integracin de informtica y gentica en la bioinformtica. De este modo, la tecnociencia se expande en muchas modalidades particulares e interconectadas que construyen sus propios objetos de conocimiento y transformacin, y en la medida en que los intervienen y manipulan, generan conocimiento sobre ellos.6 Las tecnologas convencionales participan junto con las ciencias en diversas modalidades de tecnociencias; v. g., la informtica, la bioestadstica, la biologa molecular en lo que se conoce ahora como ciencias genmicas, cuyo fin primordial no es meramente cognoscitivo, sino eminentemente pragmtico y utilitario. Las tecnologas se transforman en tecnociencias en la medida en que se hacen ms complejas y requieren el concurso de otras ramas cientficas y tcnicas, y en la medida en que crean nuevas entidades artefactuales (como los transgnicos, por ejemplo). A su vez, las tecnociencias pueden surgir a partir de ciencias previas que han alcanzado un ni5 Vase Bruno Latour, Nous navons jamais t modernes. Essai danthropologie symtrique. 6 Por ejemplo, la industria qumica produce materiales sintticos que no existen en estado natural; en biologa, gracias al desarrollo de la gentica, estamos en el umbral de una produccin sinttica de objetos naturales: plantas y animales transgnicos; en las ciencias cognitivas: la inteligencia artificial; en la informtica: la realidad virtual, la robtica y las aplicaciones cibernticas; en la nanotecnologa, la posible modificacin atmica de prcticamente cualquier material, orgnico o inerte.

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vel especializado de anlisis material, capaz de orientar manipulaciones o intervenciones en los objetos que estudia. As sucedi, por ejemplo, con la biologa molecular y su transformacin en tecnociencia gentica. No obstante, como lo seala Javier Echeverra, el surgimiento de la tecnociencia no ha significado el fin de la ciencia teortica ni la transformacin de todas las variedades de tecnologas, ni la desaparicin de las tcnicas tradicionales:
Aunque la tecnociencia haya surgido a lo largo del siglo XX, los seres humanos siguen y seguirn desarrollando actividades tcnicas, tecnolgicas y cientficas. Por tanto, [] afirmaremos que, adems de la tcnica, la ciencia y la tecnologa (ms el arte), durante el siglo XX ha emergido una nueva modalidad de actividad humana y social, la tecnociencia, que se ha ido consolidando sociolgica e institucionalmente en las dcadas finales del siglo anterior y nicamente en algunos pases. Previsiblemente, la tecnociencia tendr un gran desarrollo durante el siglo XXI. Sin embargo, de ninguna manera pensamos que ello supone la desaparicin de la ciencia o de la tcnica.7

La tecnociencia es intrnsecamente innovadora (produce nuevos materiales y artefactos, a la vez que nuevos conocimientos) y se despliega a travs de un sujeto colectivo que realiza una cognicin y unas operaciones distribuidas mundialmente. Por ello, la tecnociencia es el motor principal del desarrollo del mundo tecnolgico, pues constituye la expresin mxima de la racionalidad pragmtico-tecnolgica y, por ende, sus actividades son las que implican mayores repercusiones sobre la naturaleza y la sociedad. El primer autor que comenz a emplear el concepto de tecnociencia de un modo sistemtico desde finales de los aos setentas fue Gilbert Hottois. Este filsofo belga intentaba con dicho trmino establecer una clara diferencia con respecto a las concepciones so7

J. Echeverra, op. cit., p. 47.

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bre la ciencia y tcnica predominantes en aquellos aos, las cuales seguan comprendiendo la ciencia nicamente como discurso terico, y no como actividad pragmtica; y la tecnologa, meramente como ciencia aplicada. Hottois explica: tecnociencia sealaba las dimensiones operatorias tcnica y matemtica de las ciencias contemporneas. [] En suma, la idea de tecnociencia cristaliz, para m, en el crisol de una profunda insatisfaccin interna con respecto a lo que conoca de la filosofa de la poca, y en oposicin a la concepcin filosfica tradicional de la ciencia.8 As pues, el concepto originario de tecnociencia describa un cambio social significativo que ya se haba consolidado debido a la fuerte interaccin entre ciencia y tecnologa. Dicho nuevo concepto denotaba, por un lado, la naturaleza operatoria y tcnica, desde la investigacin misma, de muchas de las ciencias contemporneas (aunque no de toda la ciencia), en oposicin a la idea de una ciencia meramente teortica y discursiva. Por otro, la capacidad para producir conocimiento cientfico (y no slo resultados artefactuales) de los proyectos tecnolgicos multidisciplinarios e industriales en los que estn involucradas varias ramas de ciencias y tecnologas. Desde finales de los aos ochentas se ha extendido el uso de este concepto en la filosofa y en las ciencias sociales. Algunos autores,9 como Jean Franois Lyotard, asocian el trmino tecno-ciencia al fenmeno de la tecnocracia y a la Big Science, es decir, la ciencia involucrada en grandes proyectos de inversin capitalista o de inters estratgico para los Estados, cuyo objetivo es potenciar el poder tcnico, econmico y/o militar. Asimismo, Bruno Latour utiliz el trmino para referirse a realizaciones hbridas entre los objetivos epistmicos de las ciencias y los objetivos econmico-polticos en
8 Gilbert Hottois, La technoscience: de lorigine du mot son usage actuel, en J. Y. Goffi, coord., Regards sur les technosciences. Vase tambin la entrada technoscience en la Encyclopedia of Science, Technology and Ethics, vol. 4, editada por Carl Mitcham; as como la misma entrada en la Nouvelle Encyclopdie de Biothique editada por el propio Hottois. 9 Vase la entrada technoscience en la Encyclopedia of Science, Technology and Ethics, vol. 3.

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el contexto de la sociedad capitalista contempornea. Por ello, el trmino ha adquirido cierta connotacin negativa: hablar de tecnociencia implicara denunciar el predominio de esos intereses de poder (generalmente ajenos a la mayora de la poblacin) en la actividad cientfica. sta es la razn por la que muchos cientficos rechazan el neologismo, pues atenta contra la idea tradicional de la inocuidad y la independencia de la ciencia pura. Actualmente, el concepto de tecnociencia no tiene un uso unvoco, y su sentido depende de si se hace nfasis en lo pragmtico y utilitario: tecnociencia, o en lo epistmico: tecnociencia. De manera descriptiva, el concepto de tecnociencia puede designar: a) el complejo material de empresas y proyectos que buscan obtener resultados pragmticos, dirigidos y administrados con sentido empresarial y/o por las directivas de entidades gubernamentales (algunas de carcter estratgico-militar); b) el discurso o construccin social de un lenguaje de poder que determina el rumbo del desarrollo tecnolgico y el sentido de las decisiones polticas con respecto a la investigacin cientfica misma, as como la manera de enfrentar muchos de los problemas ambientales y sociales ms urgentes.10 Javier Echeverra expone en La revolucin tecnocientfica (2003) la descripcin conceptual ms completa de los rasgos de la tecnociencia. Este filsofo espaol hace una distincin de matiz entre macrociencia (Big Science) y tecnociencia. La primera habra sido el antecedente inmediato de la tecnociencia y surge en Estados Unidos a finales de la Segunda Guerra Mundial. Se caracteriza por su estructura y finalidad militar, por ser financiada por el Estado y tener objetivos estratgicos (ganar la guerra y adquirir hegemona poltica y militar), as como por la subordinacin total de las prcti10 Este discurso tecnocientfico suele expresarse en slogans de impulso a la productividad y crecimiento econmico, la importancia vital del desarrollo y la innovacin tecnolgicas, la competencia internacional, el subirse al tren del progreso, etc., y se ha vuelto predominante gracias a la fusin entre la ciencia (que ya era un discurso de poder social) y la tecnologa, que posee la capacidad de convencer con sus realizaciones materiales.

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cas cientficas a dichos objetivos. En efecto, en esta nueva manera de hacer ciencia y tecnologa, cuyo prototipo fue el Proyecto Manhattan, los cientficos se subordinaron completamente a los intereses, la administracin y mandato de los militares y polticos. Echeverra11 plantea que, a diferencia de la ciencia y la tecnologa convencionales, la tecnociencia contempornea se caracteriza principalmente por: 1. Financiamiento primordialmente privado (en contraste con el financiamiento gubernamental de la Big Science). El desarrollo de la tecnociencia privada es notable en reas como las tecnologas de la informacin y comunicacin (TIC) o en la biotecnologa. De esta manera, el conocimiento cientfico se convierte cada vez ms en una mercanca que agrega valor a las producciones tecnolgicas, mediante las patentes y la creacin de nuevas empresas tecnocientficas que constituyen polos de desarrollo econmico. En la competencia internacional, slo las grandes empresas (Microsoft, Du Pont, Pfizer, Monsanto, Celera Genomics, etctera) son capaces de financiar proyectos tecnocientficos de vanguardia. Los gobiernos continan financiando reas estratgicas, como la militar o la de energa. 2. Interdependencia y encadenamiento multidisciplinario entre diversas ramas de la ciencia y la tecnologa. La tecnociencias integran, como hemos dicho, redes de accin entre ciencias y tecnologas convencionales, y pueden crear nuevos hbridos tecnocientficos, como por ejemplo: bioinformtica, robtica, nanotecnologa, microelectrnica, telemtica, mecatrnica, medicina genmica. 3. Carcter econmico-empresarial. La tecnociencia se ha convertido en un nuevo sector del desarrollo econmico mundial. Los productos tecnocientficos (modelos, diseos, prototipos de artefactos, patentes, bases de datos, simuladores, soft11

Cf. J. Echeverra, op. cit., cap. 2.

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ware, etc.) tienen una finalidad mercantil; y una vez que entran en el mercado, generan una cadena de otras innovaciones y aplicaciones que favorece el incremento de la ganancia comercial y la demanda de ms investigacin y desarrollo tecnocientfico. La tecnociencia se rige por los valores econmicos de la rentabilidad, la explotacin de patentes, el secreto industrial y la competitividad, y ya no slo por los valores epistmicos de la ciencia. 4. Interconexin telemtica entre centros de investigacin y desarrollo. Ninguna tecnociencia sera posible sin la Internet y las tecnologas de la informacin y la telecomunicacin. La interaccin de equipos tecnocientficos en distintas partes del mundo es una condicin para potenciar la investigacin y reducir el tiempo necesario para obtener resultados pragmticos. Los productos tecnocientficos ya no son la invencin genial de unos cuantos, sino el resultado de investigaciones multidisciplinarias de equipos que trabajan en varias partes del mundo de manera coordinada. 5. Vinculacin con proyectos militares. La tecnociencia misma naci en proyectos de orden militar como el Proyecto Manhattan o el de la Arpanet. Los departamentos de defensa de los pases ms poderosos desarrollan tecnociencias en estrecha colaboracin con empresas privadas y centros de investigacin cientfica en campos como biotecnologa, energa, nanotecnologa, aeronutica, telecomunicaciones, astronutica. En estos proyectos, la informacin y el conocimiento generados no son slo privados sino secretos de Estado que los cientficos y tecnlogos se obligan a guardar. Esto implica que la sociedad conoce muy poco de dichos proyectos y, por tanto, ignora los riesgos que estn implicados en ellos. El riesgo y el secreto se hacen extremos en el caso de las tecnociencias cuya finalidad explcita es producir artefactos blicos (bombas atmicas, termonucleares, qumicas o bacteriolgicas). 6. Pluralidad de agentes sociales involucrados en el desarrollo tecnocientfico. A diferencia de la ciencia y la tecnologa conven-

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cionales, la tecnociencia involucra a muy diversos agentes sociales que colaboran en sus proyectos o que evalan sus efectos, de acuerdo con sus fines e intereses. Entre los rasgos que describe Echeverra, este carcter colectivo del sujeto de la tecnociencia explica la forma novedosa en que los agentes sociales interactan en los proyectos y efectos tecnocientficos. El sujeto de la tecnociencia es plural, no individual. O mejor, ni siquiera cabe hablar de sujeto, sino de agente [] Desde una perspectiva axiolgica, ello implica que las acciones del sujeto de la tecnociencia estn guiadas por un sistema plural de valores, puesto que el propio sujeto de la tecnociencia es plural.12 7. Interacciones entre tecnociencia y sociedad ms complejas y conflictivas que las que haba entre ciencia, tecnologa y sociedad. En la tecnociencia, los fines del conocimiento cientfico se subordinan a los fines econmicos, militares y polticos. Esto se debe al amplio alcance de los proyectos tecnocientficos, a su potencial econmico y tcnico. Pero tambin generan riesgos nuevos e imprevistos. La sociedad valora de diversa manera, siempre controversial y, en ocasiones, conflictivamente, las innovaciones tecnocientficas, por ejemplo: los casos de la energa nuclear, los transgnicos y la clonacin, entre otros. 8. La informtica como lenguaje comn e instrumento fundamental. Sin el desarrollo de la informtica y las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) no es posible el despliegue de ninguna tecnociencia. La infraestructura de comunicacin, as como el equipamiento de cmputo y supercmputo resultan indispensables en cualquier investigacin y desarrollo tecnocientfico. La tecnociencia se realiza a travs de las redes de comunicacin e informacin y recurre a la informtica para hacer clculos complejsimos y simulaciones, experimentar virtualmente, mejorar diseos y pro12

Ibid., p. 83.

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ducir programas de cmputo para monitorear y gestionar las innovaciones tecnocientficas. Echeverra realiza un recuento de diversas modalidades de tecnociencias: tecnomatemticas, tecnofsica, tecnoqumica, tecnomedicina, tecnobiologa, etctera.13 Hace nfasis en que las tecnociencias surgen de una modificacin tecnolgica de la praxis cientfica, es decir, en la manera en que la tecnociencia ha transformado la produccin del conocimiento cientfico. As, por ejemplo, Echeverra habla de tecnoastronoma y de cmo la construccin del telescopio espacial Hubble ha revolucionado la astronoma. Pero en este caso, y a pesar de que algunos de los desarrollos en radioastronoma han tenido aplicaciones en otros campos (militares y de seguridad), la finalidad de la astronoma instrumentalizada con alta tecnologa
13 De la clasificacin de Echeverra se derivan algunos ejemplos: Tecnomatemticas: informtica, ciberntica, robtica, inteligencia artificial. Aplicaciones: Proyecto ENIAC (integradora numeral y calculadora electrnica); Internet, computadora personal y supercomputadoras, realidad virtual, robots, criptologa y seguridad informacional, lenguajes de programacin y software de mltiples aplicaciones. Tecnofsica: tecnociencias nucleares, aeronutica, aeronutica espacial, nanotecnologa, microelectrnica. Aplicaciones: Proyecto Manhattan para la fabricacin de la primera bomba atmica, plantas de energa atmica, mltiples aplicaciones del lser, chips, microprocesadores y superconductores, satlites y naves espaciales, telescopio espacial, nanopartculas y nanofibras usadas en la industria textil, de cosmticos y en la microelectrnica. Tecnoqumica: qumica de materiales sintticos, qumica farmacolgica. Aplicaciones: diseo y fabricacin de materiales sintticos: plsticos, polmeros, nylon, neopreno, rayn, aleaciones de metales, nanotecnologa. Tecnomedicina: medicina nuclear, medicina genmica, investigacin biomdica y farmacolgica, reproduccin asistida, farmacogentica. Aplicaciones: pldora anticonceptiva, antibiticos, inmunodepresores, neurofrmacos, diagnstico con resonancia magntica, ciruga lser y con rayos gamma (Gammaknife), microciruga, insulina artificial; transplantes de rganos, corazn artificial, fecundacin in vitro, diagnstico gentico preimplantatorio (antes de la gestacin de un embrin). Tecnobiologa: biotecnologa e ingeniera gentica, ciencias genmicas, nanobiotecnologa. Aplicaciones: Proyecto Genoma Humano, transgnicos, clonacin reproductiva y teraputica.

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sigue siendo ms terica que pragmtica. En mi opinin, el rasgo necesario que debe cumplir una actividad, para ser considerada como tecnociencia, es tener como finalidad principal la produccin de innovaciones artefactuales para introducirlas al mercado mundial, es decir, una finalidad pragmtica, generalmente, de tipo industrial y comercial. La produccin de conocimiento terico mediante sofisticados instrumentos tcnicos (como el Hubble o un acelerador de partculas) no transforma por necesidad la finalidad teortica de una ciencia, independientemente de las razones pragmticas que influyan en la decisin de emprender proyectos para fabricar esos nuevos y complicados instrumentos. Por consiguiente, los cambios en la prctica cientfica que se derivan de la creacin de nuevos instrumentos tecnolgicos no constituyen por s mismos una nueva tecnociencia, pues los fines pueden seguir siendo primordialmente tericos, y no pragmticos. Como se ha sealado, uno de los rasgos ms importantes de la tecnociencia es la pluralidad de agentes que intervienen en ella: diversos especialistas de diferentes disciplinas cientficas y tecnolgicas que trabajan simultneamente en varios sitios del planeta; adems intervienen en la organizacin, administracin y direccin de los proyectos: empresarios, polticos (agentes del gobierno), militares y agencias de seguridad nacional (en algunos casos), expertos en publicidad y marketing, equipos de abogados, grupos de expertos en cabildeo poltico. Por otro lado, en la evaluacin de la tecnociencia tambin participan otros actores sociales, pues las tecnociencias han suscitado diversos problemas tico-polticos en la medida en que no slo han modificado nuestras representaciones simblicas de la realidad, sino que tambin han producido nuevos objetos artificiales y semi-artificiales (como los transgnicos o las nanopartculas), y han mostrado nuevas posibilidades en la transformacin de la naturaleza, que implican diversos grados de riesgos y efectos imprevisibles.14
14 Un ejemplo muy claro de la dinmica tecnocientfica ha sido el Proyecto Genoma Humano: si el fin en principio era de inters epistmico, los fines prag-

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La tecnociencia se diferencia tambin de la tecnologa convencional por su capacidad de incrementar la complejidad material y, en muchas ocasiones, por la imprevisibilidad de los efectos ambientales y sociales de esa nueva complejidad. Ello ha dado lugar a conflictos de valores entre los diversos agentes del desarrollo tecnocientfico, y a un creciente inters de la sociedad entera por comprenderlo y regularlo. As, las innovaciones tecnocientficas tienen consecuencias y repercusiones polticas y sociales, jurdicas, econmicas, culturales, ideolgicas, religiosas. Las controversias que suscita el nuevo y creciente poder tecnocientfico se desenvuelven en disputas tico-polticas, comerciales o jurdicas; eventualmente, podran llegar incluso al grado de la confrontacin blica (pues, de hecho, muchas de ellas han surgido de intereses militares y estratgicos).

Conocer y actuar en el mundo: la racionalidad tecnocientfica La mxima eficacia como fin constituyente Podemos caracterizar la racionalidad que rige el mundo tecnolgico como pragmtico-instrumental. Ello implica que la tecnologa y la tecnociencia15 actuales no slo constituyen una capacidad para transformar el mundo, sino tambin una nueva modalidad para
mticos (intervenir y modificar el genoma, patentar fragmentos de informacin, etc.) preponderaron y aceleraron la investigacin gracias a la utilizacin de recursos informticos novedosos y ms potentes, contribuyendo asimismo al propio aceleramiento del desarrollo de la informtica (la conexin a distancia entre bases de datos, por ejemplo, que aument considerablemente la capacidad de clculo y anlisis), as como al surgimiento de una nueva tecnociencia: la bioinformtica. Otros ejemplos de tecnociencias han sido la investigacin sobre inteligencia artificial, o bien la creacin de redes cibernticas y la Internet, la robtica y las tecnologas de realidad virtual, o la ingeniera gentica. 15 En lo sucesivo nos referiremos indistintamente a la tecnologa o a la tecnociencia como componentes determinantes del mundo tecnolgico y expresiones de la racionalidad que lo gobierna.

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conocerlo, comprenderlo, interpretarlo y orientarse en l:16 la racionalidad pragmtica dominante es aquella que no ve slo la realidad como objeto de explicacin, sino como objeto de produccin. La tecnociencia hace mucho ms que conocer: inventa, crea posibilidades, las descubre en el plano ideal y las materializa, las realiza modelando la realidad, guiando la accin hacia un resultado operativo factible. La consolidacin del dominio de la racionalidad pragmtico-instrumental significa que el viejo modelo de ciencia contemplativa y discursiva (el llamado paradigma logocntrico) ha cedido su puesto a una actividad social que se propone modelar, disear, producir, manipular los objetos del mundo y descubrir posibilidades operativas. El intento de comprender las repercusiones de esta racionalidad tecnocientfica ha sido uno de los principales temas de la tradicin humanstica de la filosofa de la tecnologa.17 El surgimiento de esta nueva racionalidad representa una revolucin histrica en las prcticas cientficas y tecnolgicas que tiene que comprenderse en dos dimensiones: la de la continuidad epistmico-metodolgica y la de la revolucin pragmtica. Desde la primera perspectiva (que suele ser la ms comn), lo que realiza la tecnociencia es lo mismo que lo que hacan los primeros seres humanos que habitaron la Tierra: conocer y transformar el medio natural para adaptarlo a sus fines. La tecnociencia seguira siendo aquella reforma que el hombre impone a la naturaleza en vista de la satisfaccin de sus necesidades, como defini Ortega y Gasset a toda operacin tcnica.18 No
Vase Fernando Broncano, ed., Nuevas meditaciones sobre la tcnica. La tradicin humanstica ha planteado como fundamento del mundo tecnolgico diversas hiptesis para comprenderlo: la razn instrumental (Horkheimer), lo Ge-stell (Heidegger), la autonoma y autocrecimiento del sistema tcnico (Ellul) o la razn de fuerza mayor (Nicol). Estas concepciones sobre el sentido ltimo de la tecnologa constituyen, a nuestro juicio, elementos fundamentales para una tica del mundo tecnolgico, pues de otro modo no es posible traspasar el mbito ntico de los objetos tcnicos y comprender su racionalidad y sus fines. 18 Para Ortega y Gasset, la vida implica un enfrentamiento constante con la realidad concreta, consiste en encontrarse en una determinada circunstancia y
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obstante, la tecnologa y la tecnociencia contemporneas son distintas a toda otra forma de tcnica y de ciencia habidas en la historia, porque han conformado un modo de racionalidad pragmtica universal que alter las condiciones materiales ms o menos estables en que se desarroll la existencia humana, y que se ha convertido en el horizonte fundamental y totalizador que media ahora entre la humanidad y la naturaleza. Lo que distingue a esta racionalidad es la bsqueda incesante de la mayor eficacia operativa para poner a disposicin del sujeto un sistema de artefactos que medie entre l y el mundo, y que lo conduzca por el camino ms rpido y eficaz a la consecucin de un objetivo pragmtico. Ahora bien, la finalidad ltima de tal eficacia es obtener la mxima disponibilidad de esos artefactos y de los objetos de transformacin; es decir, el objetivo consiste en lograr emplazar a la naturaleza como objeto de disposicin. El mundo de lo a-la-mano (como lo describi Heidegger), el mundo tecnolgico, pone a disposicin todo ente como objeto de transformacin y manipulacin. Esta disponibilidad universal seala el fin pragmtico general y ordena los medios para que los sujetos los pongan en accin.19 Pero esta disponibilidad no deja inmune al mundo, convierte la naturaleza en materia prima y al sujeto en el trabajador destinado y compelido a descubrir y a utilizar las finalidades pragmticas. De este modo, la disponibilidad buscada por la razn tecnolgica transforma la imagen que el sujeto se hace del mundo, y lo conduce hacia un modo de vida centrado en los fines pragmticos. Adems, el sujeto no queda fuera de la disponibilidad tcnica; l mismo se

estar siempre haciendo algo para sostenerse en ella. La tcnica est ligada, necesariamente, a esta realidad inmediata. Vase Jos Ortega y Gasset, Meditacin de la tcnica y otros ensayos sobre ciencia y filosofa. 19 As aparece, pongamos por caso un ejemplo muy simple, el martillo, los clavos y la madera disponibles para que alguien los utilice para disear y construir un artefacto que sea til. Intercambiemos madera, clavos y martillo por genes, ADN recombinante, vectores y laboratorios de biotecnologa y tenemos una tecnociencia de vanguardia, la denominada ingeniera gentica.

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convierte en objeto de transformacin. En el mundo tecnolgico los seres humanos quedan reducidos a objetos disponibles: mano de obra, recurso humano, opinin pblica, sociedad de masas, votantes, consumidores, etctera. As pues, el fin constituyente de la racionalidad tecnocientfica es la eficacia operativa: la produccin y utilizacin de artefactos20 disponibles para transformar el mundo. La operatividad significa que la naturaleza entera puede ser objeto de intervencin directa y efectiva, confirmando la realizacin de posibilidades tecnolgicas. El progreso ilimitado como motor interno de la racionalidad tecnocientfica La eficacia tiende a manifestarse en lo que se ha denominado imperativo tecnolgico:21 hgase todo lo que sea tecnolgicamente posible. Los agentes tecnocientficos confan en que lo que hoy no es factible se realizar en el futuro gracias al progreso tecnolgico. Este imperativo tecnolgico implica que todo lo que puede realizarse tcnicamente est justificado por los fines y beneficios pragmticos inmediatos, independientemente de los riesgos inherentes.

20 Por artefacto entiendo un objeto artificial o fabricado mediante la transformacin de materiales y procesos naturales. Los artefactos pueden ser objetos materiales o informticos, lo decisivo es que son producidos y tienen una finalidad pragmtica: se usan para producir otros artefactos, para intervenir en el mundo y para transformarlo. Un martillo, un automvil, una computadora son artefactos, pero tambin lo son los transgnicos, los softwares, los sistemas de administracin, una fbrica entera, un hospital o el sistema educativo de un pas. 21 El imperativo tecnolgico es un concepto que aparece, con diferentes denominaciones, en la filosofa de la tecnologa. Este trmino designa la estructura de accin que conmina al hombre a desarrollar los medios tecnolgicos y a apreciar los fines pragmticos por encima de otros fines vitales. Lo paradjico de este imperativo es que, si bien depende de la accin intencional, no emana de la autonoma y de una libre eleccin racional; al contrario, es un imperativo de accin que socava la autonoma tica de la humanidad, que reduce la razn a clculo de los medios e instrumentos para fines que surgen del encadenamiento de las tecnologas. No es un imperativo que la razn se da a s misma, a la manera kantiana, es un imperativo que ha instrumentalizado a la razn prctica.

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La racionalidad dominante en el mundo tecnolgico supone adems que la realidad natural (incluida la humana) est en un flujo evolutivo, que no tiene consistencia y estructura fija; todo es para ella tcnicamente posible porque la plasticidad de la materia y la vida lo permite. El imperativo tecnolgico ha dado lugar a las concepciones deterministas del desarrollo tecnocientfico, tanto las tecnoentusiastas que auguran un paraso de la tecnologa total, como las tecnopesimistas que ven el fracaso irremediable de toda intervencin tico-poltica en el mundo tecnolgico. Ahora bien, el imperativo tecnolgico no sera inexorable si la razn humana interviniera para detenerlo o ralentizarlo. Pero el desarrollo tecnolgico parece haber alcanzado un estado casi automtico (como sealaron Hans Jonas y Jacques Ellul), en el que cada nuevo logro implica ya la necesidad de dar un siguiente paso. Cada aplicacin e innovacin que se integra en el mundo se convierte en una nueva necesidad social mediante la presin del imperativo tecnolgico. Si no es una nacin o un grupo tecnocientfico, ser otro el que desarrolle el siguiente paso, en una escalada que, por el momento, no tiene lmites naturales ni sociales. Aunque podemos matizar la idea del imperativo para evitar los determinismos, debemos reparar en que esta expresin seala un hecho innegable: que los criterios emanados de la racionalidad tecnocientfica (la bsqueda de la mayor eficacia posible) predominan y tienden a delimitar las formas de comprensin de la realidad y las modalidades de accin social. Quiz sea ms una inercia que el resultado de un acuerdo social para impulsar el poder tecnolgico; pero ste crece sistemticamente como por un impulso propio. No obstante, ese despliegue no es inexorable, ya que no se produce sin la intervencin de diversos factores sociales, a veces azarosos, y depende de las acciones intencionales de los agentes tecnocientficos. El predominio del imperativo tecnolgico se apoya en el hecho de que la tecnologa es justamente un poder de accin en el mundo. Este aspecto nos conduce al problema del proceso de autonomizacin de la racionalidad tecnolgica, que analizaremos ms adelante.

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Un rasgo esencial que destaca de la tecnologa contempornea es su capacidad de expansin y de concatenacin progresiva entre las diversas ramas de actividades tecnocientficas. Desde luego, este proceso evolutivo acelerado en los ltimos aos est condicionado por las circunstancias sociales, econmicas, polticas y cientficas, en suma, por determinados factores culturales. Sin embargo, la capacidad de autocrecimiento es inherente a la racionalidad pragmtico-tecnolgica, pues resulta como una derivacin de la persecucin de su objetivo central: obtener la mxima eficacia y eficiencia posibles en sus intervenciones en el mundo. Como lo describe Jacques Ellul,22 el sistema del mundo tecnolgico necesita crecer y expandirse para obtener mayor eficacia. Ahora bien, este poder expansivo se ha incrementado en la medida en que la racionalidad tecnocientfica se ha vuelto predominante y se ha convertido en una necesidad social o, como lo concibe Nicol,23 en una razn de fuerza mayor. Ya no es optativo utilizar esta forma de conocimiento y de accin en el mundo, es una necesidad ineludible. Adems, la racionalidad tecnocientfica tiende a desplazar otras modalidades de vinculacin con la realidad, las desarticula por improductivas al imponer en el medio cultural la utilidad pragmtica como valor central. En ltima instancia, una causa fundamental del progreso incesante del poder tecnolgico proviene de la ilimitada posibilidad de reconfiguracin y transformacin de la naturaleza misma. Mucho se ha discutido sobre cules son los factores causales del progreso tecnolgico.24 Se ha argumentado que reside en el aumento creciente de la poblacin humana y por ende, de sus necesidades, o bien en la competencia entre capitales (motivado por el afn de lucro), o bien en una implacable voluntad de poder que sostiene a la civilizacin occidental.25 Como ha observado Hans Jonas, todas
Vase captulo sobre Ellul. Vase captulo sobre Nicol. 24 Vase George Basalla, La evolucin de la tecnologa; F. Broncano, Mundos artificiales. Filosofa del cambio tecnolgico; Jon Elster, El cambio tecnolgico. Investigacin sobre la racionalidad y la transformacin social. 25 Vase J. Elster, op. cit.
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las causas que se arguyan para explicar la dinmica irrefrenable de la tecnociencia contempornea suponen que el progreso tecnolgico no tiene lmites fsicos y que no posee un fin predeterminado por la evolucin natural o la historia humana. Es decir, la naturaleza se muestra ante la sociedad tecnolgica como una totalidad abierta, de leyes complejas y dinmicas, pero sin finalidad intrnseca. As, la condicin ontolgico-epistemolgica del progreso tecnolgico es esa imagen de maleabilidad total de la naturaleza, que la ciencia y la tecnociencia contemporneas han construido; las otras causas y circunstancias sociales, econmicas, polticas, militares o psicolgicas, igualmente necesarias, estn en funcin de la primera. Todas esas causas dependen, pues, de que la naturaleza se muestre ante la razn tecnocientfica como potencialmente transformable y reconfigurable en una suerte de disponibilidad ontolgica total.26 La idea de la disponibilidad ilimitada de la naturaleza fue en parte preformada por las reducciones conceptuales de la ciencia moderna.27 Esa ilimitada posibilidad de reconfigurar y transformar las cosas naturales, y de sujetar el mundo a la intencionalidad tecnolgica, constituye ahora la base de un impulso comn de verdadera voluntad de poder tecnolgico. Por ello, la naturaleza entera se convierte en el objeto de esa voluntad de transformacin que acta de modo colectivo, cada vez ms uniforme en los fines pragmticos, subordinando otros fines individuales al objetivo general: la disponibilidad absoluta de la realidad. ste es el impulso de desa26 Garca Bacca desarrolla la idea de la explosividad de la naturaleza como fundamento de la tcnica moderna. Vase J. David Garca Bacca, Elogio de la tcnica. El descubrimiento de la disponibilidad de la naturaleza para ser objeto de transformacin se ha producido en la poca histrica en que los paradigmas de la ciencia han entrado en crisis: la realidad natural no puede ser explicada cabalmente y de manera consistente por la ciencia, y sin embargo, la sociedad contempornea descubre y constata con cada innovacin que esa realidad incomprensible e inexplicable se deja fcilmente manipular, transformar y reconfigurar. La vocacin teortica de la razn humana parece ensombrecerse ante la tentacin pragmtica de alterar esa realidad compleja, multiforme y dinmica. 27 Vase la explicacin sobre objetivismo cientificista en Edmund Husserl, La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa trascendental, cap. II.

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rrollo que palpita en el imperativo tecnolgico: incrementar la eficacia y la eficiencia, conseguir el mayor poder de control y de transformacin del mundo, avanzar hacia la instrumentalizacin de todas las cosas, incluido el ser humano mismo. Dicho impulso de autocrecimiento y expansin en que se funda esa voluntad de poder tecnolgico convirti al ser humano en el operario, el ejecutor, e incluso en un objeto ms disponible para la transformacin tecnolgica.28 Lo que caracteriza a la tecnologa moderna es, por tanto, su capacidad para evolucionar rpidamente mediante el despliegue de una fuerza social de innovacin, que se autonomiz con respecto a otros factores culturales, y que ahora ha entrado en conflicto con valores tico-polticos y ecolgicos (la seguridad, el control del riesgo, la conservacin ambiental, la proteccin de la autonoma individual, etctera). Las innovaciones tecnocientficas se difunden cada vez con mayor rapidez y por todo el orbe: no existen ya limitaciones culturales ni geogrficas para su expansin.29 Se han creado los medios materiales para la difusin del saber cientfico y el quehacer tecnocientfico (la Internet como entorno virtual globalizado y el empleo de la informtica como lingua franca tecnocientfica). El progreso tecnolgico es un rasgo distintivo de la tecnociencia que parece ya no depender de la voluntad social, sino de un impulso autnomo de autocrecimiento que es el resultado, sin embargo, de los esfuerzos colectivos y del encadenamiento de acciones intencionales, deseos y aspiraciones de la sociedad contempornea.30
28 Como se vio en el captulo correspondiente, Heidegger descubri que el ser humano no puede concebirse a s mismo como el amo y seor de la naturaleza creyendo que controla ese impulso tecnolgico, pues dicha voluntad de poder lo ha convertido a l en su principal objeto. 29 Vase al respecto el captulo sobre Ellul. 30 Podramos encontrar varios ejemplos de tecnologas que no evolucionan rpidamente o que estn condicionadas por factores culturales, a tal punto que las innovaciones tecnolgicas hayan sido rechazadas por alguna comunidad por razones no tcnicas. Pero estos ejemplos son las excepciones que confirman la tendencia general del progreso tecnolgico.

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Ahora bien, el progreso ilimitado de la tecnociencia tambin se explica por el carcter sistmico del mundo tecnolgico. Como lo seal Ellul, la tecnologa actual debe ser comprendida como un sistema en expansin que incrementa su eficacia en la medida en que se encadenan sus diversos subsistemas tecnolgicos. Cada innovacin se difunde por todo el mundo y se convierte en una nueva necesidad social, abre nuevas posibilidades, y esos nuevos medios perfilan nuevos fines. Los fines y los medios no estn en equilibrio, el surgimiento de nuevos fines puede ser incluso accidental. La sistematicidad del mundo tecnolgico refuerza tanto la necesidad de expansin como el autodesarrollo. Los sistemas tcnicos, por simples que sean en apariencia estn conectados e intercomunicados con una gran red global formada por todos los macrosistemas tecnolgicos alrededor del mundo entero (principalmente, de energa, transporte, produccin manufacturera y comunicacin). Es en esta gran escala tecnolgica en donde podemos observar los mayores y ms problemticos efectos para la naturaleza y la sociedad. El mundo tecnolgico es, pues, una unidad autorregulada compuesta de mltiples subsistemas tcnicos interrelacionados, en expansin creciente y con capacidad de actuar de manera autnoma, pero ello no quiere decir que dicha autonoma sea absoluta, pues entonces el sistema tecnolgico sera idntico al sistema social. El mundo tecnolgico coexiste con otros sistemas que actan en la sociedad: el poltico, el cientfico, el econmico, el tico, el artstico-esttico. El problema de la autonoma de la tecnociencia La racionalidad tecnolgica se ha constituido como una razn de poder. El impulso de poder tecnolgico se despliega mediante una reduccin ontolgica de la naturaleza y del sujeto humano: toda entidad aparece como objeto transformable y convertible en artefacto, todos los fines del sujeto tienden a subordinarse a las acciones pragmtico-tecnolgicas.

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Por otro lado, los rasgos generales que hemos sealado: la eficacia operativa como fin constituyente, el progreso ilimitado y la voluntad de poder tecnolgico sobre el mundo, se han realizado y vinculado gracias a un proceso de creciente autonoma de la actividad tecnolgica con respecto al resto de los sistemas sociales, la cultura y los valores tico-polticos de la sociedad contempornea, as como a un paralelo declive de su conciencia y responsabilidad colectiva. El triunfo de la racionalidad tecnocientfica como paradigma predominante ha significado la creciente autonomizacin del poder tecnolgico. Ello ha sido posible a lo largo de un proceso por el cual el conjunto de la sociedad ha concedido el puesto de mayor relevancia a la actividad tecnolgica y tecnocientfica. Desde la Modernidad inici la revaloracin de la tcnica como transformacin de la naturaleza, en el ideal baconiano de la fusin entre conocimiento y poder para el beneficio de la humanidad. Posteriormente, esta revaloracin se convirti en un verdadero programa de accin que acab consolidndose con la subordinacin del conocimiento cientfico al desarrollo tecnolgico. La tecnologa conquist la cultura contempornea gracias a que demuestra su capacidad operativa y ostenta su poder. Por otro lado, como lo ha postulado Ramn Queralt,31 el triunfo definitivo de la racionalidad tecnocientfica en nuestra civilizacin se ha debido tambin al fracaso del propio proyecto de la razn cientfica moderna, que buscaba construir una imagen racional de la realidad completamente abarcadora. Ese proyecto no se ha realizado y ahora tenemos una visin fragmentaria del mundo. La racionalidad tecnolgica gan la batalla ideolgica al derrumbarse la confianza del sujeto moderno en los alcances epistmicos del conocimiento cientfico. El fracaso de este gran proyecto de saber teortico-cientfico reforz el creciente inters de la sociedad moderna por el poder tecnolgico; en otras palabras: si no ramos capaces de comprender cabalmente el mundo mediante nuestras teo31 Vase Ramn Queralt, tica, tecnologa y valores en la sociedad global. El caballo de Troya al revs, cap. III.

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ras cientficas, por lo menos seramos entonces capaces de transformarlo, de reconstruirlo, pero tambin de destruirlo. Al respecto vale la pena citar a Queralt:
[] la racionalidad tecnolgica deviene finalmente una voluntad de poder. Rota la razn teortica, perdida su unidad construida por el pensamiento moderno, con una ciencia plagada de soberbios fragmentos cognoscitivos pero aislados los unos de los otros, sin ningn horizonte epistemolgico claro de convergencia entre los distintos campos del conocimiento, qu es lo que todava se puede intentar? [] la adaptacin ms perfecta del mundo al hombre mediante su transformacin y su manipulacin ya que poseemos los instrumentos necesarios y suficientes para tal fin. La tarea del hombre es entonces voluntad de poder sobre la realidad. [] En suma, estamos pasando, quizs lo hayamos hecho ya, de la teoreticidad a la pragmaticidad como actitud principal del hombre hacia el mundo. Despus de tantos siglos en los que la vertiente teortica ha ocupado el puesto basilar, ahora parece dejar su posicin privilegiada a la pragmaticidad entendida como mediacin fundamental entre el hombre y la realidad.32

As pues, la actividad tcnica se ha convertido en una tarea de primer orden e importancia; de haber sido simple medio para los fines humanos se ha convertido en una finalidad en s misma a la que el ser humano rinde tributo y entrega gran parte de su energa vital. La tecnologa actual ha desbordado los lmites de las antiguas tcnicas y ahora parece poseer atributos singulares que la convierten en una fuerza capaz de realizar utopas paradisiacas o catstrofes apocalpticas; en ambos casos, lo distintivo es el descomunal poder que tiene para proyectar nuestra imagen del futuro. Nuestro destino parece estar ligado indefectiblemente al poder tecnolgico. De este modo, como ya lo sealbamos desde la introduccin de este trabajo, podemos validar la hiptesis de una autonoma
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Ibid., pp. 151-153.

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relativa de la tecnociencia y del mundo tecnolgico. Sin embargo, a pesar de su fortaleza y unidad, es posible la modificacin del rumbo de su evolucin y, ante todo, el control y regulacin social de sus efectos ms problemticos y perniciosos.

RASGOS ESENCIALES DEL MUNDO TECNOLGICO El mundo tecnolgico como sistema de sistemas tcnicos El fenmeno tecnolgico contemporneo posee un carcter multifactico y de alta complejidad. Como lo adverta Carl Mitcham, la tecnologa aparece en el mundo simultneamente como objeto tcnico (artefactos, utensilios, instrumentos, herramientas, mquinas, etc.), como forma de conocimiento (como proceso continuo de investigacin e innovacin tecnocientfica mediado por artefactos), como actividad especializada (prcticamente en todos los campos de la accin individual y colectiva, mediada tambin por instrumentos y conocimientos tecnocientficos),33 y como conjunto de fines intencionales de una voluntad colectiva de dominacin y control (que se manifiesta en los proyectos, diseos y valoraciones tecnocientficos, y que constituyen la cultura tecnolgica contempornea).34 Estas modalidades estn vinculadas por una racionalidad comn, la racionalidad pragmtico-tecnolgica que ya hemos analizado. Sin embargo, habitualmente pensamos la tecnologa solamente como objeto o instrumento a-la-mano que podemos controlar

33 Las acciones tcnicas bsicas son: inventar, disear, simular o modelar, construir o fabricar, manufacturar, operar, mantener, supervisar o monitorear, reparar, corregir, controlar, etctera. Lo distintivo del fenmeno tecnolgico contemporneo es el predominio de las formas tcnicas de actividad en todos los campos de la accin humana, que estn orientadas por los fines de eficiencia y control. 34 Sobre esta distincin de las formas de manifestacin de la tecnologa, vase Carl Mitcham, Thinking through Technology. The Path between Engineering and Philosophy.

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y usar a voluntad, y no como una nueva modalidad predominante de racionalidad. Pero la tecnologa en tanto artefacto concreto no es, por lo general, el ncleo en que se revela el problema de los fines y los valores que determinan las acciones tecnolgicas, sino precisamente el lugar en el que se ocultan. Ante los instrumentos y dispositivos del mundo tecnolgico, los fines parecen claros y explcitos en la inmediatez de las acciones pragmticas.35 Segn la concepcin instrumentalista y antropocntrica, los buenos resultados de una tecnologa dependeran de la finalidad que el sujeto confiera a sus herramientas. Pero dicha concepcin supone que el sujeto puede controlar siempre el instrumento y determinar su fin, y que la tcnica no es ms que un medio para hacer algo. Uno de los objetivos primordiales de una tica para el mundo tecnolgico consiste en desconstruir esta representacin instrumental para mostrar sus limitaciones. La tica del mundo tecnolgico se propone comprender las realizaciones tecnocientficas en el marco de un sistema global en el que se expresan esas diversas facetas de la tecnologa. Ante esta dimensin sistmica (no instrumental), que no es evidente en los objetos y sistemas tcnicos concretos, la filosofa se enfrenta al desafo de discernir cul es el sentido del mundo tecnolgico, es decir, esclarecer la finalidad del despliegue de una voluntad de poder que conmina al ser humano a realizar y desarrollar todo lo tcnicamente posible. As pues, es preciso delimitar cules son los rasgos esenciales y las propiedades emergentes del sistema del mundo tecnolgico, pues estos conceptos constituyen la base para el cuestionamiento
35 La comprensin habitual del mundo tecnolgico no suele pasar de la concepcin instrumental. Trasladamos este primer entorno familiar de los instrumentos y lo extendemos al mundo entero de los complejos macrosistemas tecnolgicos creyendo, como sostiene Langdon Winner, que las tecnologas complejas se empuan como cualquier herramienta, como si, por ejemplo, usar taladros y espadas fuera lo mismo que usar demoledoras y misiles. Por su complejidad sistmica, la tecnologa contempornea no es un objeto que se empua para usarse, tal como usamos el objeto tcnico a-la-mano. Cf. Langdon Winner, Tecnologa autnoma: la tcnica incontrolada como objeto del pensamiento poltico.

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tico. He de sealar que esta concepcin ontolgica no reifica las tecnologas concretas y las eleva al grado de una entidad autnoma o separada del mundo emprico. Pero los rasgos esenciales del mundo tecnolgico no se identifican con cada una de las tecnologas en particular, ya que son propiedades emergentes del sistema en su conjunto. Por ello, la crtica tica del mundo tecnolgico no puede efectuarse slo mediante la evaluacin singular de cada tecnologa, caso por caso, puesto que las propiedades y consecuencias ms problemticas corresponden al sistema ms que a cada una de las tecnologas. Hemos dicho que la sistematicidad es una cualidad inherente al mundo tecnolgico. Si analizamos las relaciones entre los objetos tcnicos, los sujetos y el ambiente, se revela que los primeros han alcanzado un grado de integracin mayor con los agentes humanos y los elementos simblicos de la cultura en la que se insertan. Los objetos tcnicos36 se han convertido en una mediacin universal de las relaciones epistmicas, axiolgicas y pragmticas entre el ser humano y el mundo. Los objetos tcnicos no son efectivamente tiles si no entran en relacin con sujetos que poseen determinadas intenciones y fines pragmticos, es decir, si los sujetos no los emplean interpretando su finalidad; pero los sujetos no permanecen inmunes a la relacin
36 Por objeto tcnico entiendo un artefacto o producto artificial. Los objetos tcnicos son muy diversos: herramientas, utensilios, instrumentos, vehculos y mquinas (simples, complejas y automticas); aparatos y estructuras, edificaciones, ropa, accesorios, juguetes, etctera; tambin son artefactos semiartificiales los organismos modificados genticamente, los posibles cyborgs u organismos binicos, as como los embriones que se usan para investigacin. Asimismo, son objetos tcnicos (no materiales) los sistemas sociales conectados con los artefactos. Incluso algunos objetos naturales son artefactuales: por ejemplo, los jardines y parques que adornan las ciudades, en los que habitan especies vegetales que no coexisten en un hbitat natural. Los productos de las acciones tecnolgicas tambin son artefactuales, pues resultan ser sucesos o fenmenos artificiales (aunque estn implicados en fenmenos naturales), o bien pueden constituir nuevos artefactos concretos o modificaciones de las relaciones en un sistema dado (la sociedad entera, el ambiente, el sistema de salud, el sistema econmico-financiero, laboral, poltico, cientfico, etctera).

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con los objetos tcnicos, pues stos envuelven literalmente su entorno y los disponen a actuar con una intencionalidad pragmtica. El concepto de sistema tcnico, acuado por Quintanilla,37 describe la unidad pragmtica entre objetos tcnicos y sujetos: un sistema tcnico es una unidad de acciones intencionales en los que participan artefactos o dispositivos tcnicos38 y agentes humanos, y est orientado a obtener un resultado pragmtico de forma eficaz (transformacin, produccin, manipulacin, etctera) sobre un objeto o proceso, que se considera de utilidad o de valor social. Un sistema tcnico puede ser simple como el que compone una lavadora, el detergente, la ropa sucia, la instalacin hidrulica de una casa o establecimiento, el suministro elctrico y el operario; o bien tan complejo como un hospital, un aeropuerto, una universidad, una ciudad entera con todos sus subsistemas (energa elctrica, sistema hidrulico y de drenaje, transporte y trfico, recoleccin y tratamiento de basura, polica, servicios de salud y de emergencias, etctera). Pero los sistemas tcnicos, sean simples o complejos, estn conectados a un sistema global de acciones tecnolgicas, muchas de las cuales trascienden las intenciones, los conocimientos y los deseos de los agentes. Los sistemas tcnicos de gran alcance o extendidos globalmente podran ser denominados macrosistemas tecnolgicos pues al describirlos encontraramos cualidades isomrficas con el mundo tecnolgico en su totalidad: relativa autonoma, integracin y encadenamiento progresivo entre sus componentes y con otros sistemas, alcances
37 Empleo el concepto de sistema tcnico que ha sido desarrollado por M. . Quintanilla en Tecnologa: un enfoque filosfico. 38 Los dispositivos tcnicos son conjuntos integrados de artefactos cuya interaccin con el entorno se da como una unidad y no por cada parte por separado. Por ejemplo, en un nivel simple, el dispositivo formado por una computadora y sus perifricos (impresora, escner, cmara digital, etctera), configurado de acuerdo con los fines a que est destinado, o bien un dispositivo muy complejo como el que conforman la industria automotriz, la industria petrolera y petroqumica, las aseguradoras, los servicios urbanos, la polica, las clnicas de rehabilitacin por traumatismos, es decir, toda una red de subsistemas tecnolgicos que hacen posible que un automvil sea un artefacto til.

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espaciotemporales extendidos, imprevisibilidad y ambivalencia de sus efectos, intencionales o no, etctera. Ahora bien, podemos distinguir diversas modalidades de sistemas tcnicos, de acuerdo con diferentes niveles de interaccin entre los agentes humanos y los objetos tcnicos. Para ello, me baso en los anlisis fenomenolgicos de Don Ihde.39 Las siguientes tres modalidades, si bien se han desarrollado en distintos momentos de la evolucin tecnolgica, actualmente coexisten y se interrelacionan en el mundo tecnolgico: 1. El objeto tcnico es un medio exterior para el conocimiento y la intervencin en el mundo; el objeto es un instrumento a-la-mano, tal como lo concibe el sentido comn, que es instrumentalista. Por medio del uso continuo y del hbito, el objeto tcnico se convierte en una extensin del cuerpo humano integrndose a las acciones intencionales del sujeto: el objeto tcnico llega a incorporarse en el sujeto constituyendo as una unidad de accin; el objeto tcnico se disuelve y se oculta en este continuo de accin tecnolgica, aunque en el objeto permanezca siempre un remanente artificial, quiz mecnico y externo a la organicidad del sujeto. La tecnicidad de los objetos tcnicos (es decir, el carcter de ser objetos artificiales con una finalidad pragmtica) se realiza en la medida en que dichos objetos se incorporan a los fines, intenciones y acciones subjetivas, pero tambin en la medida en que los sujetos aprenden a ver y a actuar en el mundo dependiendo de los objetos tcnicos. Ihde expresa esta modalidad de sistema tcnico con la frmula: {SUJETO-OBJETO TCNICO} MUNDO En esta modalidad de sistema tcnico, en la que el objeto ha quedado incorporado, el sujeto tiene el control del objeto y puede modificar el resultado de la actividad.40
39 Vase Don Ihde, Technics and Praxis y Technology and the Lifeworld: from Garden to Earth. 40 Cf. captulo sobre Heidegger.

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2. El objeto tcnico aparece como un enigma que debe ser descifrado mediante un proceso hermenutico que el sujeto despliega para comprender las finalidades pragmticas. As, el mundo est poblado de artefactos y dispositivos tcnicos que tenemos que conocer, interpretar y aprender a manejar. Aunque mediante el aprendizaje y la experiencia adquirida se llegue a dominar al objeto tcnico, en esta modalidad de relacin el objeto no puede ser incorporado al sujeto, por lo que el control y la capacidad de modificar los resultados de la accin se ven limitados.41 La frmula de esta modalidad de sistema tcnico es:
SUJETO

{OBJETO TCNICO-MUNDO}

y se caracteriza por la relacin hermenutica que el sujeto debe desplegar para poder usar eficientemente objetos y dispositivos tcnicos ms complejos.42 La capacidad de modificar los efectos de
Un ejemplo de la diferencia entre los dos niveles podra ser la que existe entre manejar una bicicleta y pilotar un avin. En el primer caso, el usuario experto puede controlar y dominar el artefacto hasta incorporarlo como si fuera una extensin de su cuerpo. En cambio, el ms experto de los pilotos puede dominar el avin, pero no puede controlar todos los factores que intervienen en su uso, no puede incorporarlo, pues sobrepasa las dimensiones de su corporalidad. La capacidad de control y de modificacin de los resultados de la accin es limitada, sta es la razn obvia de por qu el riesgo potencial es mucho mayor al pilotar un avin que al montar en bicicleta. Sin embargo, para pilotar se requiere mucho entrenamiento y un cmulo mucho mayor de conocimientos, mientras que conducir una bicicleta no precisa de tantas previsiones, y por ello, en la prctica podra ser ms seguro pilotar un avin que conducir una bicicleta, sobre todo si atendemos a las circunstancias en las que se operan estos dos vehculos. No obstante, de producirse un accidente con estos artefactos es obvio que no hay comparacin entre los daos y el peligro de muerte de uno y otro dispositivo tcnico. 42 Pinsese, otra vez, en la diferencia que existe entre conducir una bicicleta y pilotar un avin. El primer caso es el ejemplo tpico de la incorporacin, a veces, literal encarnacin del objeto tcnico en el sujeto; ste y la bicicleta se funden en una unidad de accin. En el segundo caso, pilotar un avin requiere de una complicada interpretacin y lectura de la instrumentacin del aparato, conocimientos para descifrar los datos abstractos que el tablero del avin presenta, as como una serie de conocimientos cientficos para leer el contexto en
41

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este sistema tcnico est mucho ms restringida. El sujeto pierde de vista algunos de los efectos que son inherentes al sistema de acciones. 3. El objeto tcnico est inmerso en una red interconectada de sistemas tcnicos. Esta red no es un objeto tcnico; el sujeto no puede controlar y modificar fcilmente la estructura de las relaciones que lo componen, por lo que el sistema en conjunto de los objetos tcnicos no puede incorporarse a la actividad del sujeto, pues ha rebasado las dimensiones espacio-temporales de la corporalidad humana, as como sus capacidades cognitivas y operativas. En el mundo tecnolgico el sujeto tampoco est aislado, sino ligado a un entramado de acciones, valores y decisiones de otros agentes que se entrelazan en las operaciones tecnolgicas, y que componen una especie de sujeto colectivo un tanto inconsciente de sus acciones. Este mbito es el ms concreto de los tres niveles, dado que en el sistema interactan todos los objetos tcnicos y todos los sujetos; pero es una dimensin que sobrepasa de ordinario la capacidad cognitiva del individuo. De este modo, relacionarse con el mundo de los objetos tcnicos, entrar en la cadena de acciones tecnolgicas significa adentrarse en una complejidad sistmica, en la que las acciones se interconectan y los efectos de cada operacin se relacionan con otras operaciones. Esta red deviene en medio universal de relacin con el mundo, es decir, ste se revela como un mundo de objetos y sistemas tcnicos interconectados con los que el individuo convive e interacta. El sujeto se integra en esa mundanidad como un componente constitutivo y no posee habitualmente una conciencia adecuada del entramado de interacciones, slo vislumbra una pequea parte, la que corresponde a sus propios fines intencionales. Su frmula:
el que funciona el aparato (clima, gravedad, condiciones geogrficas, etctera). Todos estos conocimientos y lecturas del entorno hacen mucho ms complejo pilotar que andar en bicicleta. La interpretacin de objetos tcnicos sofisticados es ms cognitiva que corporal, el avin no se adecua a las dimensiones espaciotemporales del cuerpo, como la bicicleta; y el sujeto que utiliza este complejo artefacto tiene que hacerlo a travs de un marco hermenutico preciso para lograr un uso eficiente del objeto.

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{SUJETO MUNDO DE OBJETOS TCNICOS} As pues, el mundo tecnolgico no consiste simplemente en una coleccin de artefactos y dispositivos tcnicos aislados y que mantienen su carcter abstracto. Es ms bien un sistema43 integrado, cada vez mejor y ms complejamente integrado, de objetos tcnicos que interactan con los sujetos y sus intenciones y finalidades. Es, por tanto, un sistema complejo de interrelaciones que rige el modo en que se vinculan artefactos, conocimientos, valores y acciones intencionales de los agentes humanos. El mundo tecnolgico es nuestro entorno primario, pues envuelve y mediatiza nuestras relaciones e interacciones con la naturaleza y con la sociedad. Prcticamente todas las formas de relacin intersubjetiva estn ya mediatizadas por sistemas tecnolgicos.44 Si bien el mundo tecnolgico no es un sistema nico (an subsisten otros sistemas por medio de los cuales el ser humano se relaciona con el ambiente: el simblico-cultural, el artstico, el sistema poltico-jurdico, el sistema de valores ticos), la mundanidad tecnolgica y su particular racionalidad se hacen cada vez ms omnipresentes y omnipotentes, totalizadoras y abarcadoras. Las variadas modalidades de relacin con la realidad parecen haberse reducido a la modalidad de la racionalidad tecnocientfica que rige el mundo tecnolgico.

43 Por sistema entiendo, con base en las definiciones clsicas, una totalidad compuesta por elementos y las interacciones y relaciones entre stos, en la que dichas relaciones son ms determinantes que los elementos por separado para la cohesin y la unidad del sistema. As, la totalidad sistmica es irreductible a la suma de sus elementos. Las relaciones de interdependencia entre los elementos y entre stos y el sistema se rigen por una racionalidad comn. 44 Las tecnologas de la informacin, las de telecomunicaciones, realidad virtual, las neurociencias, la farmacologa que estn modificando las relaciones sociales, la comunicacin, el significado de la salud, la enfermedad, la muerte, la reproduccin, el bienestar o el placer, y las caractersticas de las capacidades cognitivas y afectivas de los individuos. Vase Norbert Bilbeny, La revolucin en la tica. Hbitos y creencias en la sociedad digital; Manuel Castells, La era de la informacin, y J. Echeverra, Telpolis.

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El mundo tecnolgico configura las condiciones de la experiencia: la forma en que nos representamos el mundo, la forma en que actuamos en l y los criterios que usamos para valorarlo. Es, como deca Gnther Anders, una matriz de la accin humana. La tcnica premoderna, a diferencia del sistema tecnolgico actual, no integraba un mundo de objetos y sistemas tcnicos, por lo que no tena el alcance para modificar y manipular con tal eficacia operativa y con autonoma la naturaleza y el entorno social. En cambio, el mundo tecnolgico de nuestros tiempos es una nueva modalidad de mundanidad global y universal, regida por la racionalidad tecnocientfica. Ahora bien, estas manifestaciones nticas del mundo tecnolgico tienen un fundamento ontolgico, es decir, un principio integrador que reside en la racionalidad pragmtico-tecnolgica que hemos analizado. Si no concebimos esta racionalidad como principio integrador, entonces slo veremos objetos tcnicos aislados y reduciremos el fenmeno tecnolgico a instrumentos que estn a la mano para un fin determinado que nosotros nos representamos en lo inmediato. Es decir, reducimos el fenmeno tecnolgico a su dimensin instrumental, objetual. Pero si fundamos las manifestaciones nticas de la tecnologa en la racionalidad tecnocientfica podemos observar artefactos, dispositivos y sistemas tcnicos encadenados e interactuando con agentes humanos compelidos a cumplir los fines pragmticos. La hiptesis de la que parte este libro, en conjuncin con las tesis de los anunciadores, es que slo si comprendemos el encadenamiento causal de los efectos de las acciones tecnolgicas, podremos advertir algunos de los riesgos potenciales que slo se revelaran a largo o mediano plazo y/o en una escala geogrfica global y no local. Sin embargo, el carcter de agente implica que los seres humanos son los nicos elementos del mundo tecnolgico que, hasta el momento, pueden modificar intencionalmente su actividad, dado que tienen la singular capacidad de valorar estados de cosas y fenmenos, de acuerdo con su conciencia de los fines y la representacin que pueden hacerse de las consecuencias de las acciones tecnolgicas. Los agentes humanos pueden reorientar el impulso del

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desarrollo tecnolgico, pues poseen la facultad de tomar decisiones, de optar entre opciones. No obstante, su limitada capacidad cognitiva para hacerse una imagen del conjunto de las interacciones del mundo tecnolgico no les permite conocer con precisin la estructura de dicho sistema, ni prever los riesgos que surgen en l; algunos de los cuales son causados por sus errores al interpretar y manejar los objetos del mundo tecnolgico. Pero los agentes intencionales poseen la habilidad tica para imaginarse escenarios futuros, establecer criterios y lmites de lo que puede ser racionalmente aceptable como un riesgo, con base en ciertos datos objetivos y conjeturas bien fundadas. Adems, como hemos visto, en el mundo tecnolgico intervienen diversos agentes, cuyos conocimientos y fines no coinciden y, a veces, se contradicen. Los fines, intenciones y valoraciones de los diseadores de una tecnologa no se compaginan a veces con los de los usuarios, los comercializadores, los supervisores, los polticos o funcionarios. La accin se hace ms complicada porque est dividida y colectivizada, por lo que el sujeto colectivo de la tecnociencia acta sin una clara conciencia de los efectos de sus acciones y con una peligrosa responsabilidad difuminada. En consecuencia, el problema ontolgico fundamental para la tica radica en la extrema complejidad del mundo tecnolgico (y no en los sistemas tcnicos considerados de manera aislada, uno por uno), es decir, en la interaccin y encadenamiento causal entre sistemas, y en la no-inmediatez y posible divergencia de los fines intencionales de todos los agentes (individuales y colectivos) que intervienen en las acciones tecnolgicas. Es en el sistema global, en la red de interacciones, en la suma de los fines y de los efectos de las acciones tecnolgicas en donde reside el ncleo de los problemas ticos ms relevantes, y no en las acciones e intenciones particulares que cada sujeto puede realizar (y de las que posee una limitada conciencia) en un determinado sistema tcnico. El efecto de esa creciente complejidad en el mundo tecnolgico causa que los individuos y la sociedad entera no posean una representacin clara de la concatenacin de todos los sistemas tcnicos;

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es ms, aun con el empleo de sofisticados artefactos informticos es muy dudable que podamos hacernos una imagen completa de todas esas interacciones. La complejidad misma del mundo tecnolgico ha traspasado y desafiado nuestras capacidades cognoscitivas y, por ello, los agentes ya no son capaces de representarse los efectos y consecuencias de los sistemas del mundo tecnolgico sobre la naturaleza y sobre la sociedad misma. En consecuencia, para una tica del mundo tecnolgico son relevantes estas distinciones porque no son los artefactos, los sistemas o los dispositivos tcnicos por s mismos los que constituyen el ncleo de los conflictos de valores y las consecuencias nocivas, ni se trata de efectuar un juicio ingenuo afirmando que toda la tecnologa es peligrosa sin ms, sino que el sistema global de relaciones entre objetos tcnicos y agentes humanos engendra efectos imprevistos de un alcance espacial y temporal que rebasa nuestras capacidades cognitivas habituales. Si todas las tecnologas se mantuvieran en el primer nivel que describimos unos prrafos atrs, aqul que se compone de relaciones instrumentales de incorporacin de objetos tcnicos, los problemas ticos seran mnimos. se fue, de hecho, el nivel de complejidad y de integracin sujeto-objeto propio de la tcnica antigua y premoderna. Pero ese mundo ya no existe. El mundo actual se caracteriza por la integracin y la complejidad de relaciones e interacciones entre sujetos y objetos tcnicos, y por la concatenacin de efectos insospechados. La complejidad ha sido el resultado evolutivo connatural al desarrollo del poder tecnolgico y la expansin espacio-temporal de sus efectos. Por ello, el mundo tecnolgico de hoy nos obliga a realizar grandes esfuerzos cognitivos para interpretar adecuadamente este entramado de objetos e interacciones tecnolgicas; y de hecho, nos ha revelado una nueva dimensin de la realidad, en la imagen de una complejidad multicausal y no lineal, imposible de predeterminar y de prever. Ha desafiado, pues, nuestra capacidad misma para comprender el mundo que hemos creado. Es esta complejidad el origen de desafos epistemolgicos, tecnolgicos y ticos de una envergadura nunca antes conocida.

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El reto principal consiste en que podamos modificar o desarticular componentes de los sistemas tcnicos o incluso sistemas tcnicos completos, pero difcilmente podremos intervenir sobre la composicin sistmica global de las interacciones del mundo tecnolgico. Quiz logremos controlar algunos elementos del mundo tecnolgico en la medida en que nuestros conocimientos lo permitan, pero no controlaremos del todo la composicin estructural del mundo tecnolgico, puesto que ste no es un objeto, sino un medio u horizonte de la accin. Tendremos que adaptarnos a vivir en un mundo de complejidad e incertidumbre que hemos fabricados nosotros mismos.

Propiedades emergentes del mundo tecnolgico Artificialidad y complejidad estructural La humanidad ha entrado en una nueva fase histrica al construir un mundo esencialmente tecnolgico; la mayora vive por primera vez en un paisaje artificial (las ciudades y megalpolis), que se separa de la naturaleza, que la haba rodeado y cobijado. La tecnosfera (el mundo tecnolgico) se ha extendido a tal punto que constituye la esfera inmediata del mundo de la vida, y conforma ahora una mediacin universal con la naturaleza. Es ms, sta ha sido subsumida como un componente del mundo tecnolgico. No queda naturaleza que no haya sido alterada de algn modo por la tecnologa. Una consecuencia de que nuestro mundo tecnolgico sea esencialmente artificial es que la responsabilidad del ser humano se ampla enormemente. Este mundo ya no se mantiene en equilibrio slo por el efecto de fuerzas naturales, hay que regularlo, controlarlo, restaurarlo y en ello estn los ms graves problemas de la actualidad y del futuro.45
45 En el mundo tecnolgico la naturaleza ha quedado subsumida como un componente, es naturaleza artificializada porque no existe ya prcticamente

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Ahora bien, el grado de artificialidad de los objetos tcnicos caracteriza tambin al mundo tecnolgico. Como lo plantea Fernando Broncano,46 esta complejidad se produce en tres aspectos: material, formal y funcional. Los objetos y productos artefactuales del mundo tecnolgico estn hechos principalmente de materiales sintticos y artificiales, como los plsticos y las aleaciones de metales, por ejemplo. Si en el pasado los materiales utilizados eran naturales (madera, hueso, piedra, piel, metales, hierro, carbn), en el mundo tecnolgico se caracterizan por ser sintticos, extrados de las entraas de la Tierra y mezclados o resultado de procesos fsico-qumicos o incluso bioqumicos o nanofsicos.47 El mundo tecnolgico est fabricado con nuevas formas de materia. As, ste ha evolucionado materialmente en distintas fases que se han ido agregando una a otra generando un nivel de complejidad mayor: de la ingeniera mecnica a la qumica, de la ingeniera elctrica a la electrnica y la informtica, de la petroqumica a la utilizacin de la energa atmica, de la informtica a la ciberntica y la robtica, de la zootecnia a la ingeniera gentica y de sta a la bioinformtica y la genmica, de la fsica de partculas y la qumica cuntica a la nanotecnologa. En segundo lugar, la complejidad tambin es funcional: la antigua estructura composicional de partes extra partes, tpica de las primeras mquinas y dispositivos, ha sido remplazada por la complejidad actual ms prxima a la funcionalidad orgnica que a la mecnica. Esta complejidad tambin se revela en el incremento de partes y subsistemas constituyentes de muchos artefactos y, sobre

naturaleza en estado natural. Toda la naturaleza es objeto no slo de conocimiento y contemplacin, sino principalmente de intervencin tcnica, en la medida en que los efectos de las tecnologas afectan, aunque de modo no intencional y previsto, a los ecosistemas naturales. Bill McKibben comenz a plantear que haba acontecido ya el fin de la naturaleza (Vase B. McKibben, El fin de la naturaleza). 46 Vase F. Broncano, Mundos artificiales. Filosofa del cambio tecnolgico. 47 De hecho se han producido artificialmente nuevos estados de materia condensada o plasma con elementos modificados en condiciones que no son naturales.

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todo, en la incorporacin de estructuras cibernticas, lo cual les permiten obtener, procesar, intercambiar y producir informacin. La informacin se ha vuelto un componente esencial para la integracin e interrelacin de los objetos tcnicos.48 En tercer lugar, la complejidad funcional: la artificialidad del mundo tecnolgico denota que ha sido producto de una racionalidad pragmtica que modela sistemas complejos, tanto en los materiales como en las formas y funciones. El mundo tecnolgico est estructurado por artefactos que producen otros artefactos ms complejos, mquinas que fabrican o que controlan mquinas, objetos tcnicos que se comunican con otros objetos para colaborar en tareas. Esto es lo que Broncano denomina instrumentalidad de segundo orden. La mayor complejidad estructural del mundo tecnolgico tiene causa y efecto en algunos desarrollos tecnocientficos recientes. En primer lugar, la creacin de la realidad virtual, los simuladores, la multimedia y las telecomunicaciones informticas han ampliado el mundo pragmtico en una dimensin correlativa de la realidad fsica. En el mundo tecnolgico es posible la accin virtual y la cooperacin a distancia gracias a estas nuevas estructuras materiales. En segundo trmino, la robtica y la mecatrnica que ya estn presentes en la industria, aunque todava no se han extendido en otros mbitos sociales, estn creando las bases para el despliegue de la inteligencia artificial, que augura efectos trascendentes en la vida humana. Por ltimo, el mundo tecnolgico de la miniaturizacin, que comenz con la fabricacin de circuitos electrnicos en chips y que ahora avanza hacia la nanofabricacin o nanoconstruccin de materiales, artefactos, probablemente, nanorobots. De este modo, la alta complejidad estructural del mundo tecnolgico se diversifica adquiriendo mayor flexibilidad, maleabilidad, interdependencia e
48 Los sistemas cibernticos pueden ya dirigir de manera automatizada a muchos otros conjuntos de artefactos. La revolucin informtica a cargo de las nuevas tecnociencias: robtica, mecatrnica, telemtica, inteligencia artificial y realidad virtual producir probablemente nuevas generaciones de infomquinas integradas en circuitos cibernticos, quiz de orden global.

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interaccin a distancia, as como mayor integracin informacional y ciberntica entre sus muy diversos componentes. La artificialidad compleja del mundo tecnolgico revela un proceso evolutivo de menor a mayor nivel de concrecin o integracin sistmica. Como lo plante Gilbert Simondon,49 los objetos tcnicos han evolucionado en un proceso de progresiva individuacin e integracin en conjuntos sistmicos. Los objetos tcnicos han evolucionado tambin en su propia configuracin, de una estructura abstracta y mecnica de partes a una unidad sistmica y casi orgnica de sus elementos. En este proceso de concrecin de los objetos tcnicos se ha producido un movimiento dialctico entre lo natural y lo artificial. Si anteriormente todo artefacto representaba un corte con respecto a los objetos naturales, pues su composicin todava era abstracta y tosca, como las primeras mquinas del mundo industrial, en la medida en que han evolucionado los diseos (complejidad formal), los materiales (complejidad material) y la operacin (complejidad funcional) de los objetos tcnicos, la estructura
49 Gilbert Simondon formul en su obra ms importante, Du mode dexistence des objets techniques (1958), una fenomenologa de los objetos tcnicos y una teora de la evolucin de la tcnica. Este filsofo francs intentaba integrar la realidad tcnica en la cultura humanstica tradicional, fundando una tecno-loga (technologie), que fuera capaz de dar razn de la evolucin de los objetos tcnicos y de su nivel de integracin en el mundo humano. Pero dicha tecno-loga deba investigar primeramente la naturaleza del objeto tcnico para definir la gnesis de la individualidad y especificidad de los objetos tcnicos en el mundo actual. Simondon descubre que los objetos tcnicos han evolucionado de ser conjuntos abstractos con poca interaccin en el mundo hasta convertirse en objetos concretos individualizados y con nexos relacionales complejos, casi similares a los organismos vivos. El grado de concrecin de los objetos tcnicos es lo que Simondon denomina tecnicidad, y es lo que les confiere la capacidad de integrarse en la cultura como mediaciones pragmticas entre el ser humano y su medio. Simondon planteaba que era necesario incorporar en nuestra cultura una filosofa de la tcnica que permitiera a la sociedad contempornea comprender la especificidad, la concrecin y el grado de integracin de los objetos tcnicos en el mundo, para equilibrar la vieja cultura humanstica literaria y la nueva cultura tecnocientfica. Aunque no me concentrar en analizar sus planteamientos, debo decir que muchas de las concepciones sobre la tcnica que aqu se exponen son deudoras de los agudos anlisis de este autor.

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de stos se aproxima cada vez ms a la integracin orgnica que es propia de los objetos naturales, en particular, de los seres vivos.50 Vale la pena una larga cita de los planteamientos de Simondon al respecto:
[] El objeto tcnico concreto, es decir, evolucionado, se aproxima al modo de existencia de los objetos naturales, tiende hacia la coherencia interna, hacia un sistema cerrado de causas y efectos que se ejercen circularmente en el interior de s mismo, y adems incorpora una parte del mundo natural que interviene como condicin de funcionamiento []. Este objeto, al evolucionar, pierde su carcter de artificialidad: la artificialidad esencial de un objeto reside en el hecho de que el hombre debe intervenir para mantener ese objeto en la existencia protegindolo contra el mundo natural, dndole un estatus de existencia separada. La artificialidad no es una caracterstica que denote el origen fabricado del objeto por oposicin a la espontaneidad productiva de la naturaleza: la artificialidad es lo que reside en el interior de la accin artificializante del hombre, y que esta accin interviene sobre un objeto natural o sobre un objeto enteramente fabricado; una flor cultivada en invernadero y que no da ms que ptalos, sin poder engendrar un fruto, es la flor de una planta artificializada: el hombre ha alterado las funciones de esta planta [] La artificializacin de un objeto natural produce resultados opuestos a los de la concretizacin tcnica: la planta artificializada no puede existir ms que dentro de un laboratorio de vegetales, que es el invernadero, con su sistema complejo de regulaciones trmicas e hidrulicas. El sistema primitivamente coherente de funciones biolgicas se ha reconvertido en funciones independientes unas de las otras. La artificializacin es un proceso de abstraccin en el objeto artificializado. [] Por el contrario, mediante la concretizacin tcnica el objeto, primitivamente artificial,
50 La ciberntica, inaugurada por Wiener, preconizaba la fabricacin y utilizacin de artefactos capaces de procesar informacin del medio para intervenir en l, simulando las acciones propias de los seres vivos con sistemas nerviosos.

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deviene cada vez ms semejante al objeto natural. Este objeto tena necesidad, al principio, de un medio regular externo, el laboratorio o el taller, a veces, la fbrica; poco a poco, en la medida en que gana en concretizacin, deviene capaz de sobrepasar el medio artificial, dado que su coherencia interna aumenta y su sistematicidad funcional se completa al organizarse []51

Sin embargo, Simondon advierte que la concretizacin de los objetos tcnicos es un proceso abierto e incompleto: el mundo artificial no se identifica ni suplanta al mundo natural, los objetos tcnicos autmatas o cibernticos no podran ser idnticos a los seres vivos. La indefinicin del proceso de concrecin e integracin de los objetos tcnicos, y de sus interacciones con la sociedad y la naturaleza, dar como resultado hbridos naturales-artificiales e incrementar los factores de complejidad y de efectos imprevistos. Los objetos tcnicos nunca podrn suplantar a los naturales, el mundo tecnolgico no puede derrocar a las fuerzas que gobiernan la naturaleza, la tecnologa no puede llegar a identificarse con el todo de la sociedad. Quiz sea ste el lmite intrnseco de la racionalidad tecnolgica.
Todo objeto tcnico posee en alguna medida aspectos residuales de abstraccin; no se debe operar una extrapolacin hasta el lmite de llegar a hablar de los objetos tcnicos como si fueran objetos naturales. Los objetos tcnicos deben ser estudiados en su propia evolucin para que se pueda comprender el proceso de concretizacin en tanto que una tendencia; pero no hay que aislar el ltimo producto de la evolucin tcnica para declararlo completamente concreto; es, sin duda, ms concreto que sus predecesores, pero todava es artificial. En lugar de considerar una clase de seres tcnicos, los autmatas, hay que seguir las lneas de la concretizacin a travs de la evolucin temporal de los objetos tcnicos.52
G. Simondon, op. cit., pp. 46-47. Ibid., p. 49. Esto valdra tambin para los objetos semiartificiales como los transgnicos.
51 52

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Autocrecimiento progresivo y expansivo53 El mundo tecnolgico se distingue de toda tcnica anterior por la capacidad de sobrepasar sus propias dimensiones, por expandirse y diversificarse incesantemente. Al mismo tiempo, los alcances y consecuencias de las realizaciones tecnocientficas se extienden remotamente en el espacio y en el tiempo y se vuelven, a veces, imprevisibles. La operacin a gran escala es una necesidad funcional de la tecnociencia contempornea. Para ello se ha desarrollado la informtica y las tecnologas de la informacin. Los productos tecnolgicos no se producen ya slo para un mbito local y para fines preestablecidos, sino para un mercado global y para fines abiertos. Esta expansin global de la tecnologa es efecto y causa del autocrecimiento tecnolgico. 1. Extensin universal y global. Un carcter derivado de la magnitud y concentracin de los sistemas tecnolgicos es su extensin universal: se difunde por todo el orbe y sobrepasa todas las barreras culturales y las fronteras polticas. Existe adems un inters general por desarrollar y por poseer tecnologas, puesto que stas proporcionan podero y satisfacen muchos de los intereses individuales ms inmediatos, y de los fines polticos y militares de los Estados. Pero la extensin global de la misma racionalidad tecnolgica implica que los individuos deben adaptarse a condiciones cambiantes e inestables en las megalpolis, que no resultan opcionales, libres y elegidas. Esta adaptacin implica la aceptacin implcita de riesgos y de nuevas dificultades para la vida social: en cualquier momento los efectos de algn sistema tecnolgico se vuelven perjudiciales, algn sistema se colapsa o se produce una catstrofe. Esto es lo que denomina Langdon Winner adaptacin inversa.54 2. Interconexin compleja y encadenamiento progresivo. El mundo tecnolgico es un sistema de creciente complejidad por efecto de la interconexin entre los diversos y distintos subsistemas tecnolgi53 54

Vase captulo sobre Jacques Ellul. Vase L. Winner, op. cit., cap. VI.

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cos y tecnocientficos. Estas estructuras artificiales plantean numerosos problemas prcticos de regulacin, control y supervisin, grandes costos de produccin y mantenimiento, y diversos niveles de riesgos. Ningn sistema tecnolgico puede ser absolutamente autorregulado, la sociedad debe gastar enormes recursos para monitorear y supervisar los intrincados sistemas tecnolgicos. La ciberntica ofrece la promesa de poder autorregular cualquier sistema por complejo y grande que sea, pero todava es necesaria la presencia del ser humano como eterno guarda-sistemas. En algunos casos, como en una planta nuclear de energa, la regulacin es una cuestin de vida o muerte. Sistematicidad El funcionamiento de cualquier sistema o subsistema tecnolgico se basa en la operacin sincronizada y ordenada de las partes que interactan entre s. La sistematicidad de las tecnologas no es slo una propiedad emergente, sino la condicin de posibilidad de su funcionamiento y de su expansin en el mundo. La consecuencia directa de tal sistematicidad globalizada desemboca en la interdependencia de todos los seres humanos e incluso entre los seres vivos que cohabitan en la Tierra. Pero esta interdependencia en el mundo tecnolgico no ha eliminado las jerarquas sociales y polticas, ni ha paliado las desigualdades socioeconmicas: no todos los componentes de este gran sistema planetario son igualmente importantes y necesarios para la racionalidad tecnolgica. Centralizacin y complejidad creciente La necesidad de controlar diversas operaciones de un sistema a gran escala impone un control centralizado como si fuera un centro nervioso en un organismo. La centralizacin se replica como una necesidad global, a la cual debe subordinarse todo fin individual o social. La dependencia de un centro organizador y controlador est presente en todos los macrosistemas tecnolgicos. Este

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carcter centralizado de los sistemas tecnolgicos (refineras, generacin de energa elctrica, sistemas de transporte, etctera) no es una caracterstica accidental en el estado actual de la tecnologa. La expansin creciente y la multiplicacin del alcance de la tecnologa se han basado en el modelo centralizado de desarrollo. Slo a partir de la formacin de redes de telecomunicacin electrnica y de la Internet se ha producido un nuevo modelo tecnolgico descentralizado que consiste precisamente en la interaccin de redes. Pero en las redes tecnolgicas no desaparece la jerarquizacin. Este modelo tecnolgico no es necesariamente promotor de la democracia y la igualdad. Por otro lado, tanto en el modelo centralizado como en las redes tecnolgicas y tecnocientficas que se estn construyendo, una de las implicaciones ticas ms importantes que se agrava con la divisin y fragmentacin es la dispersin o disolucin de la responsabilidad humana ante los efectos de los sistemas tecnolgicos. El individuo ha quedado reducido a sus funciones especficas de operador, controlador o supervisor, ni siquiera el diseador o el tecnocientfico pueden hacerse una idea clara de los efectos de una tecnologa, si slo se atiene a sus funciones pragmticas que le estn encomendadas en el sistema. Imprevisibilidad de efectos y riesgo generalizado Vivimos ahora en una sociedad del riesgo, como la caracteriz Ulrich Beck, porque el poder tecnolgico puede provocar daos irreversibles a la naturaleza y a la vida humana. Esto se deriva de las propiedades que se han mencionado: centralizacin y dependencia creciente, autocrecimiento, extensin universal, interdependencia sistmica. Langdon Winner55 llama apraxia al peligro de bloqueo y fallo generalizado que subyace en los macrosistemas tecnolgicos; de ocurrir tal bloqueo, existe la posibilidad de que muchos sistemas tecnolgicos bsicos entren en un colapso. La posibilidad de una

55

Idem.

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crisis tecnolgica a gran escala es una preocupacin constante.56 Por ejemplo, si un sistema de primer orden falla desde su ncleo regulador (la generacin de energa, los sistemas de telecomunicacin o las bases de datos informticos), todo el funcionamiento de las redes tecnolgicas de una ciudad o de una regin del mundo pueden colapsarse y, como consecuencia, provocar una reaccin en cadena de otros sistemas a los que est necesaria o accidentalmente vinculado. Por ello, el correcto funcionamiento de los sistemas tecnolgicos y el conocimiento de las posibles consecuencias peligrosas se convierten en una necesidad ineludible, es un imperativo tecnocientfico que alcanza una dimensin moral, y que obliga a colectar la mayor cantidad de informacin y de conocimiento para prever cualquier problema. La posibilidad de que sucedan accidentes catastrficos en los sistemas tecnolgicos es cada vez mayor, debido a la interdependencia, la dimensin global, la centralizacin y el encadenamiento progresivo. Chernobyl fue slo un ejemplo del riesgo tecnolgico mayor en el mundo contemporneo. Si las catstrofes tecnolgicas son posibles (aunque parezcan poco probables), ello nos obliga racionalmente a anticipar y prever lo peor. Sin embargo, tal racionalidad pro-meteica no ha predominado en la tecnociencia, vivimos ahora en una sociedad del riesgo global, cuyo poder tecnolgico puede provocar daos irreversibles a la naturaleza y a la vida humana. El riesgo se ha incrementado, adems, en la medida en que las decisiones tecno-polticas se concentran en unas cuantas personas.57 Ms adelante, abundaremos en estos temas de gran relevancia tica.

56 Paul Virilio ha hablado, con cierto tono dramtico, de la posible emergencia de una bomba informtica. Vase P. Virilio, El cibermundo, la poltica de lo peor y La bomba informtica. 57 Los grandes riesgos inminentes en las tecnologas nucleares, qumicas o genticas tienen ahora un alcance potencial global que se extendera en el tiempo, por lo cual no son compensables en trminos econmicos. No habra prima de seguro que cubra la destruccin que provocaran esas tecnologas, si llegaran a fallar. Vase Ulrich Beck, La sociedad del riesgo.

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Autonoma relativa De este modo, el mundo tecnolgico parece progresar de modo autnomo. Por ello, el desafo para la tica y la poltica de nuestro tiempo consiste en establecer bases para el control social de la tecnologa y la tecnociencia, mediante una nueva cultura de valores ticos y de acciones co-responsables entre cientficos, tecnlogos y el resto de la sociedad, puesto que la tecnologa y la tecnociencia no pueden dotarse a s mismas de fines ticamente regulados. Como hemos insistido, el mundo tecnolgico constituye un gran sistema de orden mundial mediante la interconexin y encadenamiento progresivo de todos los sistemas tcnicos. El problema principal es que este sistema ha incrementado enormemente su poder de accin a tal punto que sobrepasa nuestras capacidades de conocimiento, regulacin y control. La autonoma de la tecnologa no slo es tica y poltica, representa por s misma un desafo epistmico. En la medida en que crece el poder de intervencin y accin en el mundo tecnolgico, los efectos y las consecuencias (tanto las planeadas como las imprevistas) se han extendido geogrficamente a todo el planeta y temporalmente hacia el futuro remoto. Un nuevo poder social, surgido de la conciencia tica de los rasgos que caracterizan al mundo tecnolgico, es necesario y posible para enfrentar las consecuencias negativas del poder tecnolgico, sin tener que renunciar a sus innegables logros y sin restringir la libertad de investigacin tecnocientfica.

LA EVALUACIN TICA DEL MUNDO TECNOLGICO En general, la evaluacin tica de la tecnologa puede hacerse a partir de dos perspectivas: desde los valores y fines intrnsecos a la racionalidad pragmtico-tecnolgica, o bien desde los valores y fines extrnsecos e irreductibles a dicha racionalidad. Ser muy distinta una filosofa de la tecnologa que slo mira desde dentro de la racionalidad tecnocientfica y sus fines de mxima eficacia y efi-

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ciencia, en una perspectiva deontolgica que antepone el imperativo tecnolgico, que aquella que intenta escudriar desde una perspectiva consecuencialista los efectos de las realizaciones tecnolgicas, y que intenta situarse en el contexto histrico en el que ha surgido tal racionalidad. No existe una dicotoma entre estas dos perspectivas, pero s producen concepciones divergentes en la evaluacin de los efectos sociales y ambientales del poder tecnolgico. En la primera perspectiva, el sujeto identifica el poder tcnico con una voluntad consciente, controlada totalmente por el agente humano: el poder tecnolgico es nuestro poder para realizar nuestros propios fines. Expandirlo y acrecentarlo implica fortalecer nuestra voluntad y nuestra capacidad de accin. Nos sentimos poderosos, como cuando conducimos un automvil a una velocidad considerable. sta es una visin subjetiva de la tecnologa por medio de la cual identificamos la accin tcnica con nuestra voluntad y creemos que los medios estn en plena concordancia con nuestros fines mundanos. Esta primera perspectiva es internalista y analtica; suele concentrarse en el anlisis de la relacin abstracta entre sujeto y objeto tcnico, y concibe la tecnologa como un agregado de artefactos y sistemas tcnicos que funcionan en forma independiente. Los efectos negativos del poder tcnico siempre sern relativos o excusables en funcin de los fines subjetivos. Adems, as concebida como una voluntad de poder, la tecnologa aparece como una fuerza imparable: es el progreso material que se expresa en una irrefrenable voluntad de innovacin, de sobrepasar todos los lmites. Esta perspectiva tica se funda, pues, en el imperativo tecnolgico y en una concepcin determinista del desarrollo tecnolgico: todo lo que puede hacerse tecnolgicamente, debe hacerse. En cambio, la segunda perspectiva, sin dejar de ser subjetiva e intersubjetiva, percibe que la fuente del poder tcnico es externa al ser humano; un poder del que nos apropiamos o creemos que nos apropiamos, pero que no controlamos del todo. En esta perspectiva, no es posible sentir una identificacin subjetiva con el poder tecnolgico y engolosinarse con la voluntad de poder tcnico. El sujeto percibe la exterioridad del poder tecnocientfico (no slo de

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los artefactos y sistemas tecnolgicos) y no es capaz de fusionarlo con su propia voluntad y sus fines vitales. Se caracteriza ms por una concepcin externalista y por intentar comprender el fenmeno tecnolgico en un contexto sinttico e integrador, tomando en cuenta la historicidad y los factores sociales que intervienen en la conformacin del desarrollo tecnocientfico. Esas dos perspectivas para concebir la tecnologa estn hechas de valoraciones socialmente compartidas e histricamente desarrolladas. Como lo ha sealado Javier Echeverra, los valores que conforman actualmente el ncleo bsico de la visin preponderante de la tecnologa son los pragmticos, tcnicos, epistmicos, econmicos e incluso militares,58 mientras que los valores ticos, sociales, polticos y ecolgicos se sitan todava en la periferia de la actividad tecnocientfica, pues pertenecen a aquella visin desde la exterioridad de la racionalidad pragmtico-tecnolgica. Por ello, el planteamiento del que parte este libro consiste en sostener que esos valores que ahora son perifricos (ticos)59 deben incidir en la prctica tecnocientfica para regular los efectos ambientales y sociales de mayor riesgo en el desarrollo y aplicacin de las tecnologas.60 La crtica de la autonoma del poder tec-

Vase J. Echeverra, La revolucin tecnocientfica, cap. 5 Echeverra reduce el significado de valor moral slo a aquellos que tienen que ver con una dimensin convencional de relacin interpersonal, valores como honestidad, benevolencia o fidelidad, etctera. sta es una concepcin moralista de la dimensin tica de la praxis tecnocientfica. Los valores que forman parte de una tica del mundo tecnolgico no se reducen a tan estrecha concepcin del mbito de la moralidad, tambin incluyen los que Echeverra sita dentro de los mbitos ecolgico, social, jurdico y poltico. 60 Es evidente, como sostiene Echeverra, que habra tecnociencias en las que los valores ticos tendran una incidencia mayor: tecnomedicina, ingeniera gentica, farmacologa, tecnologas de la informacin y de telecomunicaciones, tecnociencias modificadoras de la conducta y de las capacidades cognitivas, tecnologas de generacin de energa (nuclear, por ejemplo). En cambio, en otras tecnociencias, como las tecnomatemticas o la tecnoastronoma los valores ticos tendrn poca incidencia. Sin embargo, si los valores ticos se entienden en un amplio sentido, son aplicables a cualesquiera de las consecuencias potenciales y reales de las tecnociencias.
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nolgico y la falta de control social de sus riesgos y efectos negativos es un problema tico que no puede resolverse a partir de la racionalidad instrumental propia de la actividad tecnocientfica. En el mundo tecnolgico colisionan los valores intrnsecos (pragmticos, tcnicos, econmicos y militares) contra los valores tico-sociales, y ello ha dado lugar a diversas controversias sobre el desarrollo y la innovacin tecnocientfica.61 Por eso, como sostiene Echeverra, la tecnociencia se caracteriza por desplegarse en medio de conflictos de valores entre diversos agentes sociales. Una visin tica del mundo tecnolgico se propone fundamentar un sistema de principios con base en esos valores perifricos para conformar modelos de evaluacin social de las consecuencias y riesgos de las acciones tecnocientficas. Pero una mayor incidencia de dichos valores no significa proponer un control social completo de la tecnologa, o proclamar una simple condena moral del poder tecnolgico, pues sera tan intil, en la metfora que utiliza Ulrich Beck, como intentar ponerle frenos de bicicleta a un avin supersnico. Los valores ticos no pueden ser exclusivos y transformarse en el ncleo bsico de la tecnologa y de la tecnociencia, pues eso es prcticamente imposible. Una perspectiva tica del desarrollo tecnocientfico intenta, ms bien, domear y limitar la hybris de su racionalidad pragmtica mediante el diseo de nuevas formas e instituciones sociales para la regulacin del poder tecnolgico. En la evaluacin convencional de la tecnociencia dominan los valores intrnsecos de la racionalidad pragmtico-instrumental, y prevalecen la racionalidad de costo-beneficio y la intencin de maximizar en lo inmediato los resultados econmicos mediante el aumento de la eficiencia (adecuacin de medios a fines y objetivos previstos). Es claro que en la evaluacin de las innovaciones tecnolgicas, los valores intrnsecos de la racionalidad tecnocientfica deben orientar la mejora de las realizaciones tcnicas: eficacia-efi61 Un ejemplo paradigmtico de este choque de valores es el debate sobre las regulaciones globales de bioseguridad sobre los organismos genticamente modificados o transgnicos.

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ciencia, utilidad social, factibilidad, fiabilidad, disponibilidad, compatibilidad, rentabilidad, manejo y mantenimiento seguro, principalmente. Aunque estos valores estn perfectamente integrados en los fines y acciones de los agentes tecnocientficos individuales y colectivos, no siempre conducen las decisiones finales sobre el desarrollo y la innovacin tecnocientfica. Cada vez ms, las decisiones tecnocientficas estn dominadas por las valoraciones inmediatistas en el plano econmico, poltico y militar, cuyos costos sociales y ambientales pueden llegar a ser desastrosos. En contraste, una perspectiva tica para la evaluacin de las tecnologas supone modificar la jerarqua de valores actuales para establecer un grado mnimo de aquellos valores que hacen de cualquier tecnologa un bien potencial para la mayora. Con base en ese supuesto, lo que est a discusin es la evaluacin de los efectos peligrosos reales y potenciales de las tecnologas, que se derivan de esa mayor eficacia-eficiencia, o sea, de la expansin acelerada del poder tecnolgico y de su influjo en el todo social. Si bien una axiologa de la tecnologa que atienda a los diversos grupos de valores que inciden en el desarrollo tecnocientfico puede incorporar valoraciones prcticas que son extrnsecas a la actividad tecnolgica (seguridad, prevencin o precaucin sobre posibles daos sociales, reduccin de impacto ambiental, etc.),62 es previsible que estos valores tico-sociales no dejarn de ser secundarios para los diseadores y evaluadores tradicionales (cientficos, tecnlogos, polticos, militares y empresarios), ya sea por propia conviccin o por razn de fuerza mayor de las presiones del mercado y la competencia industrial o militar. Por ello, la evaluacin tica no
62 Javier Echeverra propone que una accin o artefacto tecnocientfico es bueno si: a) se basa en conocimientos cientficos validados, b) es til, innovador, eficaz, eficiente; c) es barato, rentable o costeable; d) se adecua a valores ecolgicos; e) satisface valores humanos, polticos y sociales (privacidad, autonoma, seguridad, etctera); f) respeta y fomenta valores morales como la dignidad, tolerancia, etctera; g) si se trata de un artefacto blico, no destruye las restantes condiciones. Como se puede observar, slo los tres primeros rubros de valores son intrnsecos a la racionalidad tecnolgica. Por eso es necesario complementar la evaluacin de cualquier tecnociencia desde una perspectiva tico-poltico-ecolgica.

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debe corresponder slo a los tpicos agentes del desarrollo tecnolgico, sino a la sociedad en su conjunto, y principalmente, a los usuarios y a los que son directa o potencialmente afectados por sus consecuencias negativas y sus riesgos inherentes. Es decir, una evaluacin tica es aquella en la que intervienen en igualdad diversos agentes sociales, una evaluacin ms plural y democrtica. De hecho, la emergencia de distintas controversias sociales sobre el desarrollo tecnolgico es ya un indicio de la necesidad de una perspectiva tica, an externa y ajena al desarrollo de la tecnologa y de la tecnociencia, pero que comienza a establecer las bases de un nuevo contrato social para el mundo tecnolgico, en el sentido planteado en la Declaracin de Budapest de 1999.63 Por otro lado, la evaluacin de las tecnologas desde una perspectiva tica no slo debe considerar por separado a cada innovacin tecnocientfica, sino al conjunto de sus interacciones en el mundo. Es decir, la evaluacin tica tiene el reto de tomar en consideracin la complejidad de consecuencias causales, as como los efectos no previstos de la actividad tecnolgica, evaluacin que requiere una visin integral, as como la aplicacin de valores y criterios de largo plazo, tales como la proteccin del ambiente o de la salud, y las condiciones de vida humana (incluyendo a las generaciones futuras), tanto en su dimensin biolgico-gentica como sociocultural. Desde luego, esos efectos no son calculables con precisin y se remiten al problema esencial del riesgo creciente como efecto del poder tecnolgico sobre la sociedad y sobre la naturaleza. Por consiguiente, desde una teora tica sobre el desarrollo y expansin del poder tecnolgico es posible comprender los efectos y la significacin de la racionalidad tecnocientfica en el mundo contemporneo. Una buena tecnologa (evaluada por un sistema plural de valores en los que se incorporen los propiamente ticos) ya no puede ser aquella que dae o que ponga en riesgo mayor di63 Vase la Declaracin de Budapest de la conferencia mundial organizada por la UNESCO en 1999 La ciencia para el siglo XXI: un nuevo compromiso: <http://www.oei.org.co/cts/budapestdec.htm>.

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recta o indirectamente al ambiente, a la salud y las condiciones de vida del ser humano, as como a otros seres vivos que estn a nuestro cuidado. Y esto no slo es aplicable a las tecnologas biomdicas, a la industria farmacutica, a la agroindustria, a la industria qumica o energtica, sino tambin a todas las tecnologas capaces de contaminar con efectos permanentes el agua, el suelo, el aire, destruir ecosistemas o afectar la biodiversidad. La tica global para el mundo tecnolgico se enfrentar a problemas como el del riesgo o el dao ya causado, para orientar el desarrollo tecnocientfico a partir de principios generales como el de precaucin, el de responsabilidad o el de justicia, tanto retributiva (para remediar los daos) como distributiva (para distribuir de manera ms equitativa los beneficios y los riesgos), cuidando y potenciando la autonoma y la capacidad de deliberacin y decisin de los ciudadanos del mundo.

EL VACO TICO Los diagnsticos de los anunciadores del riesgo mayor que hemos explorado en la primera parte revelaron que la fuente de los problemas ticos del mundo tecnolgico reside en el desequilibrio entre el poder tecnolgico (que aumenta progresivamente) y la responsabilidad humana (que se ha diluido y rezagado con respecto a ese progreso incesante). La sociedad moderna identific el desarrollo tecnocientfico poderoso y autnomo con respecto a los valores ticos o polticos como el motor principal del progreso. El mito del progreso se sostena en la esperanza de que dicho desarrollo condujera a la humanidad a una sociedad ms racional y con ms oportunidades de alcanzar el bienestar. Sin embargo, la utopa tecnolgica parece haber comenzado a perder fuerza. Pero no tuvimos que esperar a que ningn filsofo nos despertara del sueo tecnolgico. Las sospechas sobre las bondades del desarrollo tecnolgico autnomo e incontrolado provinieron de la constatacin emprica de los efectos colaterales a los grandes beneficios que nos ha reportado. Han sido

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los diversos movimientos surgidos de la sociedad civil en aos recientes (como los movimientos ambientalistas o de deep ecology,64 contraculturales o de derechos civiles, etctera), junto con algunos pensadores, quienes han sospechado de los beneficios intrnsecos de un poder tecnolgico incontrolado. Uno de los objetivos de este libro ha consistido en mostrar, a pesar de sus problemas inherentes, la relevancia de la visin crtica de los anunciadores del riesgo mayor. Es justo reconocer la influencia que han ejercido sus previsiones para la formacin de un contrapoder social al podero tecnolgico y su contribucin a una incipiente conciencia colectiva de nuestro destino comn. En particular, las meditaciones heideggerianas, el catastrofismo de Ellul y de la tica de la responsabilidad de Jonas estn presentes en las ideas que han animado a los movimientos ecologistas y en las propuestas de un nuevo contrato social para la tecnociencia.65 La radicalidad de su crtica ha contribuido a que muchos otros pensadores comenzaran a reflexionar sobre los excesos del poder tecnolgico. Creo que su influencia en el giro tico en la filosofa de la tecnologa no se puede escatimar. Durante el siglo XX, el optimismo moderno en el progreso tecnolgico tambin fue duramente golpeado por la violencia y la irracionalidad, estrechamente relacionadas con el crecimiento exponencial del poder tecnolgico como poder blico. En el proyecto ilustrado del progreso no se haba contemplado la posibilidad de un crecimiento de las fuerzas irracionales, del retorno a la barbarie por medio del poder tecnolgico, de la crueldad y la insensibilidad moral que nuestra civilizacin ha demostrado fehacientemente durante el siglo pasado.66 A pesar de todo ello, la confianza en el progreso tecnolgico no sucumbi.
Vase Andrew Dobson, Pensamiento poltico verde. La influencia de Ellul en Estados Unidos, va Huxley e Ivn Illich, consolid los estudios polticos y sociales sobre la tecnologa. En cambio, no se puede decir lo mismo de Gnther Anders, cuya obra ha comenzado a revisarse recientemente en los crculos acadmicos europeos; o de la obra de Eduardo Nicol, que, por desgracia, no ha trascendido fuera de Mxico. 66 Vase Jonathan Glover, Humanidad e inhumanidad.
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Dos funestos acontecimientos por sus consecuencias ticas y polticas como lo ha sealado Gnther Anders han marcado un punto peligroso de no retorno en la manifestacin monstruosa del poder tecnolgico: Auschwitz e Hiroshima. El poder tecnolgico se revel, como nunca antes en la historia, con una terrorfica capacidad para destruir al ser humano, tanto material como espiritualmente. Sea por la eliminacin industrializada en los campos de exterminio o por una tremenda explosin nuclear, el poder tecnolgico demostr un alcance nunca antes visto ni imaginado. Despus de la Segunda Guerra Mundial pareca que la energa atmica encontraba nuevos fines pacficos y productivos, pero Chernobyl represent la prueba fctica de que este tipo de macrosistemas tecnolgicos centralizados es altamente riesgoso. En cuanto a la barbarie y el genocidio no podemos decir que sean asuntos del pasado, pues permanece la amenaza de nuevas explosiones de violencia y de crueldad humanas, con ms potentes medios tecnolgicos. Auschwitz simboliza todava la amenaza de la subordinacin de la tecnologa a los fines ideolgico-polticos en el intento de transformar violentamente la estructura cultural y biolgica de la humanidad.67

La crisis ecolgica global La crisis ms significativa que ha causado el despliegue ilimitado del poder tecnolgico (y su conjuncin con el desarrollo econmico capitalista) se localiza en el mbito medioambiental. A partir del informe del Club de Roma sobre los Lmites del crecimiento en 197268

67 El proyecto genocida del rgimen nazi fue posible porque se conform mediante un gran aparato poltico-tecnolgico: desde los medios de registro y control poblacional, la propaganda como tcnica de control poltico, los experimentos en seres humanos y la destruccin industrializada de sus vctimas. Un autor que ha explorado el carcter del nazismo como precursor de un proyecto totalitario de gestin tecnolgica del planeta y de la especie humana es Carl Amery. Vase Auschwitz, comienza el siglo XXI? Hitler como precursor. 68 Vase D. Meadows et al., Ms all de los lmites del crecimiento.

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y hasta los recientes debates sobre la influencia de la actividad tecnolgica humana en el cambio climtico, la discusin sobre los problemas ecolgicos ha adquirido una relevancia de primer orden. En general, la tesis bsica sigue siendo sostenible: en un planeta con recursos finitos (muchos no renovables) el crecimiento exponencial de la poblacin, as como el consecuente crecimiento de la produccin industrial y de la contaminacin en el modelo econmico predominante, pueden conducir a la Tierra a un colapso a mediano plazo. Tres factores desencadenan la crisis ecolgica: a) una enorme poblacin mundial que apenas se estabilizar hacia mediados del siglo XXI en unos 9 000 millones de personas, y que sigue presionando una fuerte demanda de produccin; b) el progreso incesante del poder tecnocientfico y su vinculacin con la expansin y concentracin del capital, que favorece un modo de vida productivista y consumista en una escala global; c) la creciente desigualdad norte/sur que genera tensiones sociales y que eventualmente podra provocar conflictos blicos por la destruccin ambiental y el agotamiento de los recursos naturales. La crisis ecolgica posee ya una dimensin global por los efectos acumulativos de las acciones humanas (intencionales o no) a gran escala: a) el calentamiento de la Tierra producido por la emisin de gases causantes del efecto invernadero; b) derivado de lo anterior, la mayor incidencia de huracanes y tormentas tropicales de desastrosas consecuencias para muchsimas personas que viven en las costas, y el incremento de precipitaciones pluviales en algunas regiones junto con mayores sequas en otras; c) la destruccin de la capa de ozono, causada por la emisin de gases (como los clorofluorcarbonos) que reaccionan en la estratosfera; d) la invasin de especies exticas (introducidas por los humanos) en diversos ecosistemas, que han desplazado a las especies nativas causando desequilibrios, as como el desencadenamiento de plagas y enfermedades que han afectado a muchos seres vivos,69 e) la prdida de
69 La causa principal de esos problemas ecolgicos reside en fenmenos naturales de gran alcance en los que la accin humana participa como un factor

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biodiversidad y la extincin alarmante de miles de especies animales y vegetales. Estos daos ecolgicos pueden estar vinculados tanto con la abundancia y el derroche propios del mundo industrializado o con la pobreza del mundo subdesarrollado. La destruccin ambiental est conectada directamente con la creciente desigualdad socioeconmica. Es probable que la escasez o agotamiento de los recursos naturales (como el agua o las tierras frtiles) conduzca a la humanidad a nuevas y temibles guerras entre diversas regiones mundiales que estn enfrentadas por una enorme brecha en el desarrollo tecnoeconmico. La crisis ecolgica global es tambin el efecto de una crisis social y poltica. Adems de los fenmenos naturales en los que el ser humano ha intervenido como un factor causal, la crisis ecolgica se ha agravado por accidentes y desastres ecolgicos (cada vez ms normales), imputables directamente al empleo de tecnologas inapropiadas y muy riesgosas, como los de la industria nuclear, petrolera y qumica, que han sacudido la conciencia de la poblacin mundial mostrando en escala an reducida el peligro de semejantes colapsos ecosistmicos; por ejemplo: los accidentes en las plantas nucleares (Three Mile Island, en 1979, o el peor de todos, Chernobyl, en 1986); los desastres en las plantas qumicas, como la de Bhopal en 1984 (el peor accidente de la industria qumica, que mat a unas 3 mil personas); los accidentes de los buques petroleros que derramaron grandes cantidades de crudo afectando seriamente a los ecosistemas marinos: el Exxon-Valdez en Alaska en 1989, el Prestige en las costas gallegas en 2003; o bien los efectos de la primera guerra del Golfo Prsico (el derrame intencional de petrleo) en 1991, y un sinnmero de desastres de menor envergadura que alteran los equilibrios ecolgicos (muchos de los cuales no han sido pblicos).

determinante. Sin embargo, sucesos como huracanes y ciclones de terribles consecuencias ya no son enteramente naturales, pues con nuestra mala utilizacin de los recursos de la Tierra hemos contribuido a que haya aumentado la frecuencia y la complejidad de este tipo de fenmenos en la ltima dcada del siglo XX.

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Pero no slo la industria qumica, petrolera o de la generacin de energa nuclear, ha aumentado exponencialmente los riesgos. stos se incrementan tambin en el campo de la biotecnologa y de la ingeniera gentica, con su asombroso desarrollo en slo cincuenta aos. La capacidad tecnolgica para intervenir en el genoma humano, y en el de muchas otras especies, podra poner a disposicin en el futuro prximo nuevos y tentadores medios para intentar el rediseo o reconfiguracin de organismos vivos, para modificar la base natural de la especie humana y controlar o suprimir muchas de sus cualidades ms esenciales, que habamos dado por supuestas porque antes eran inalterables.

El mundo tecnolgico como sociedad del riesgo global En los ltimos aos, los accidentes y los desastres, tanto naturales como tecnolgicos, se han intensificado debido a la creciente complejidad de los riesgos y a la dificultad de evaluarlos adecuadamente. Estos riesgos exceden nuestras capacidades colectivas de previsin y constituyen una propiedad emergente de los macrosistemas tecnolgicos actuales con los que vivimos. Los riesgos que genera la tecnociencia contempornea no resultan slo de errores humanos o de defectos en los diseos tecnolgicos, sino de la creciente complejidad de efectos encadenados entre las acciones tecnolgicas y los fenmenos naturales. Como lo seal Charles Perrow,70 la normalizacin del accidente es una caracterstica de los sistemas tecnolgicos de alta complejidad. Es decir, vivimos en una era en la que los accidentes tecnolgicos se mezclan con los naturales, y cuya combinacin resulta cada vez ms impredecible y, en ocasiones, catastrfica. La humanidad siempre ha tenido conciencia de los accidentes y catstrofes naturales y de la imposibilidad de predecirlos. Pero ahora debe caer en la cuenta de que sus acciones tecnolgicas en
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Charles Perrow, Normal accidents. Living with High-Risk Technologies.

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una escala planetaria se convierten en nuevas e insospechadas causas de riesgos y, eventualmente, de desastres. De acuerdo con lo que plantea Ulrich Beck,71 la sociedad del riesgo global constituye una nueva fase de la modernidad en la que los riesgos sociales, tecnolgicos, ecolgicos eluden cada vez ms el control de las instituciones protectoras tpicas de la sociedad industrial. Segn Beck, en contraste con los primeros riesgos industriales, los nuevos riesgos de la industria nuclear, qumica o biotecnolgica, no pueden compensarse ni es posible asegurarse contra ellos; no se limitan en el espacio ni en el tiempo; y no pueden exigirse responsabilidades por ellos, conforme a los marcos legales convencionales. As, la sociedad del riesgo se caracteriza por: la interrelacin conflictiva en la distribucin mundial de bienes y males, en la que los conflictos sobre la distribucin de males se hace ms prioritaria, pues los nuevos riesgos son tanto locales como globales (glocales); la imposibilidad de compensar financieramente los daos de eventuales desastres, tanto ecolgicos como econmicos, pues los riesgos actuales socavan los sistemas de seguridad y el clculo tradicional del riesgo basado en mtodos estadsticos y actuariales; la explosividad social de los riesgos globales y el posible colapsamiento de la institucin Estado-nacin; el surgimiento de nuevas instituciones transnacionales y la demanda de democratizacin de los procesos de decisin. Aunque los riesgos tecnolgicos sigan calculndose con tendencia a cero, segn los mtodos convencionales, los riesgos econmicos calculados por las compaas aseguradoras se vuelven infinitos. El hecho significativo, como Beck seala agudamente, es que ningn proyecto tecnocientfico cuenta con un seguro de cobertura de riesgos, pues dichos proyectos simplemente no son asegurables por ninguna compaa. Los expertos en seguros tienden a contradecir a los ingenieros expertos en riesgos que claman: todo est bajo control. Esto significa, en suma, que los peligros

71

U. Beck, La sociedad del riesgo global.

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generados por el desarrollo tecnolgico-industrial no son calculables ni asegurables y, por tanto, tampoco controlables. La creciente complejidad de los riesgos propios del mundo tecnolgico ha desencadenado un cmulo de controversias sociales en las que se discute la posibilidad de lo desastroso y en las que la responsabilidad colectiva se convierte en un tema poltico de alcance mundial. Es previsible que a medida en que los riesgos se diversifican y se hacen, al mismo tiempo, ms inminentes y ms ocultos, los conflictos de valores en torno al desarrollo tecnolgico se agudicen an ms en el futuro prximo. As, la tecnociencia se desarrollar en medio de controversias sociales y conflictos de valores entre los diversos agentes que participan en su conformacin. La relacin de la sociedad con el poder tecnocientfico se ha modificado (de la simple aceptacin pasiva y la confianza plena, a la preocupacin e inters por controlar sus posibles efectos negativos y por acceder a sus beneficios). Como lo indica Beck, la sociedad del riesgo global ha perdido la seguridad en muchos de sus sistemas tecnolgicos, pero vive en la contradiccin entre el peligro inminente y la virtualidad de las catstrofes. El hecho significativo es que ese futuro catastrfico virtual se convierte en un factor determinante de la experiencia colectiva del presente.

Accidentes y catstrofes en el mundo tecnolgico Una visin filosfica del riesgo implica que deben tomarse en serio, como sostena Hans Jonas, los pronsticos negativos; creer que lo catastrfico es posible y actuar prudencialmente para evitar un acontecimiento negativo que parece improbable. Es decir, ejercer una razn prospectiva capaz de disear escenarios posibles para desactivar la posibilidad de lo catastrfico. Los riesgos, como seala Beck, no son daos ya producidos, sino la amenaza de destruccin. La percepcin social de un riesgo comienza donde termina nuestra confianza en la seguridad tecnolgico-industrial, y se exacerba cuando irrumpe la catstrofe. El

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riesgo implica una cognicin intermedia que abandona la seguridad y la confianza, pero no tiene certeza del dao porque la destruccin no se ha producido, sta slo es potencial o inminente. As, los riesgos pueden considerarse como parte de una realidad virtual o de una virtualidad real.72 En la sociedad actual, los riesgos (la posibilidad incierta de que ocurra un dao derivado de una decisin intencional) ya no son peligros naturales ni fatalidades que los dioses o el destino decretan (las plagas, hambrunas y cataclismos, etctera), sino producto de decisiones y de acciones colectivas, por lo que suponen una difusa responsabilidad. Los riesgos convencionales de baja intensidad implican decisiones personales, ms o menos informadas (accidentes automovilsticos, tabaquismo, alcoholismo, estrs, vida sexual demasiado verstil, etc.), pero los riesgos latentes de gran escala propios del mundo tecnolgico son invisibles, de mediano o largo plazo, y escapan de la decisin y control de las personas (no hay posibilidad de un consentimiento informado). Son ms bien el resultado de la decisin de expertos cientficos, de los polticos y de los grupos de poder. Por ello, los riesgos mayores se distribuyen desigualmente entre quienes toman las decisiones al respecto y quienes tienen que afrontar las consecuencias de esas decisiones, cuando fallan. El accidente artificial, propio del mundo tecnolgico, es la forma compleja y a veces paradjica en que se materializan los riesgos, en que lo no previsible o esperable (quiz simplemente no era visible) sucede y se revela con una fuerza catastrfica. Los riesgos de accidentes tecnocientficos constituyen la cara oculta del progreso tecnolgico y son cada vez ms el resultado insospechado de una serie de decisiones polticas, econmicas, industriales que se toman en una situacin de incertidumbre, en una dinmica compleja entre conocimiento y desconocimiento tecnocientfico. Los riesgos en el mundo tecnolgico son de una dimensin novedosa por la complejidad multicausal y la aceleracin del enca72

Cf. ibid., p. 215.

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denamiento de efectos que los producen. Como lo ha sealado el urbanista y filsofo francs Paul Virilio, el accidente local al que estbamos acostumbrados (como el del Titanic) tena un locus cuyos efectos no se extendan remotamente, ni tampoco se propalaba rpidamente la informacin sobre lo sucedido. En cambio, los accidentes tecnolgicos globales de nuestros das (los primeros fueron nucleares, qumicos o financieros; los siguientes podran ser informticos, biotecnolgicos o genticos y nanotecnolgicos) no tienen sitio preciso, a veces ni un centro causal, y sus efectos materiales, sociales y polticos se extienden con suma rapidez y por todo el orbe, a veces transmitidos en directo por la TV, modificando nuestra percepcin y valoracin social del riesgo. De acuerdo con lo que plantea Virilio,73 cada accidente tecnolgico implica en realidad tres dimensiones que se superponen en el tiempo:

Accidente cognoscitivo Accidente de la materia

Accidente de la conciencia moral

1. Accidente de la materia: la naturaleza nos revela su fuerza mayor y constatamos la irrevocabilidad de las causas y los efectos. El proceso por el que se produce el accidente va de la materia a la energa, y de sta a la informacin. Los accidentes de la materia pueden ser microscpicos o macroscpicos, orgnicos o inorgnicos (un accidente nuclear, una epidemia como el SARS), incluso en aquella parte de la materia casi intangible que es la informacin. Los
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P. Virilio, Ce qui arrive.

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accidentes informticos pueden ser genticos o cibernticos, pero sus efectos son tan reales y materiales como los dems. El flujo ininterrumpido de materia, energa e informacin constituyen, pues, la fuente fsica de lo accidental. 2. Accidente del conocimiento. Nuestras previsiones cientficas se estrellan contra la realidad. Nuestra capacidad misma de conocer se ha accidentado. El accidente material siempre produce un accidente cognitivo; en ocasiones el desastre azota con mayor fuerza a nuestros esquemas de pensamiento y teoras cientficas. Sobreviene el shock de incredulidad e incapacidad para reaccionar con eficacia. No sabemos qu hacer de momento cuando sucede un accidente de envergadura mayor. 3. Accidente de la conciencia. Se genera una discrepancia entre lo que hemos sido capaces de producir y lo poco que somos capaces de conocer y de comprender. El accidente tecnolgico no slo derrumba nuestras certezas tecnocientficas y nuestras creencias, desencadena tambin un quiebre moral y poltico. Los accidentes naturales o tecnolgicos de gran magnitud revelan, a la vez, una culpa extendida y una responsabilidad difusa. Entre otros culpables sin rostro identificable, se revela una tecnociencia sin conciencia de riesgo; una poltica sin responsabilidad de proteccin comn; una sociedad pasiva e incapaz de protegerse a s misma. Todos son culpables, todos son inocentes. En ocasiones, se revela poco a poco que tambin hay culpables no inocentes: alguien saba de los riesgos, alguien no alert del peligro: los cientficos, los polticos, los burcratas, los lderes comunitarios. El accidente de la conciencia se muestra en la disolucin de la responsabilidad y la expansin de la culpa colectiva. Quin se hace responsable por los daos, los muertos, la devastacin? Los seguros son impagables y las compaas aseguradoras se declaran en quiebra, el clculo actuarial se vuelve inservible. Los sistemas gubernamentales y sociales se colapsan, los mecanismos de proteccin civil se ven atrapados por la inoperancia de las burocracias (Nueva Orlens). En los grandes accidentes, el ocultamiento de la informacin (como ocurri en Chernobyl) y la minimizacin de los daos por parte de los gobiernos alcanzan una dimensin criminal.

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Pueblos enteros pueden ser doblemente victimizados: primero la catstrofe material, despus el diluvio moral y poltico. En el mundo tecnolgico se difumina cada vez ms la barrera entre el desastre natural y el artificial. Los efectos perjudiciales del cambio climtico lo atestiguan: se deben a cambios naturales que se registran en los ecosistemas, pero esos cambios no son en sentido estricto naturales: las acciones tecnolgicas se han convertido en un factor de cambio geolgico, la humanidad es co-responsable de la exacerbacin de fenmenos naturales que son perjudiciales para muchas especies: ciclones, huracanes, inundaciones, epidemias. De este modo, en el mundo tecnolgico los riesgos latentes provienen de diferentes tipos de fenmenos que combinan los factores naturales con los artificiales: Catstrofes naturales: combinacin explosiva entre el azar geolgico y la vulnerabilidad social. Las catstrofes naturales se han convertidos en catstrofes sociales y tecnolgicas (Nueva Orlens, el tsunami en Asia). No existe ya naturaleza en estado natural: cambio climtico y desequilibrio ecolgico. Como se pregunta JeanPierre Dupuy:74 Cundo y en dnde suceder la catstrofe de Kyoto?, en alusin al cambio climtico. Catstrofes tecnolgico-industriales. El descontrol de fuerzas de la naturaleza y de sustancias peligrosas (Chernobyl, Seveso, Bhopal, pozos Ixtoc, el hundimiento del Prestige). Vivimos a la espera atemorizante del accidente biotecnolgico, la bomba informtica, la debacle financiera global, el atentado terrorista nuclear o bacteriolgico. Estos accidentes pueden normalizarse, como ocurri con los accidentes automovilsticos e industriales, a medida que avance el poder tecnolgico en esos campos. Catstrofes poltico-morales. Como ha acontecido en el siglo XX, la ruptura de los principios morales ms bsicos que sostienen a la civilizacin, en la que incide la concentracin del poder tecnolgico, puede generar una verdadera catstrofe poltico-moral de enorme destruccin social, equiparable a un cataclismo natural. El ge74

J. P. Dupuy, Petite mtaphysique des tsunamis.

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nocidio y otros crmenes de lesa humanidad se potenciaron durante el pasado siglo gracias al poder tecnolgico (cmaras de gases, campos de exterminio, grupos paramilitares, polica secreta, sistemas informticos de registro y control de los ciudadanos, etctera). Tambin el terrorismo ha adquirido un talante catastrfico, pues puede alcanzar el efecto devastador de un asesinato colectivo (adems de su impacto simblico-poltico): por ejemplo, la destruccin de las torres gemelas de Manhattan. El atentado de gran magnitud fusiona un supuesto acto de guerra y el efecto propio de un accidente natural. Adquiere el carcter inesperado de ste y refuerza la conmocin que produce un ataque deliberado para aterrorizar y enviar un mensaje poltico. As pues, el poder tcnico ha potenciado la capacidad destructiva: as lo atestigua la extrema violencia desatada por la guerra, el genocidio y otras matanzas masivas; el mal intencional alcanza las dimensiones de una gran catstrofe natural. Adems, las catstrofes tico-polticas producen o se entrelazan con desastres ambientales (las guerras del Golfo Prsico, los bombardeos con Napalm en Vietnam), y con catstrofes humanitarias: hambrunas, epidemias, saqueos y violaciones masivas de los derechos humanos (ahora mismo en Darfur, Sudn); asimismo, causan la destruccin del patrimonio cultural y natural de las naciones. La violencia extrema, el terrorismo y la guerra se han convertido tambin durante el ltimo siglo en accidentes normalizados, que muchos han tenido que sufrir y sobrevivir, y en los que han muerto millones de personas.75 Por otra parte, la aceleracin del progreso tecnocientfico ha sustancializado lo accidental. ste es un fenmeno que habra dejado azorado al viejo Aristteles.76 El accidente artificial ya no es una
Algunos estiman, como Rudolph Rummel (Death by Government), que la violencia blica o poltica ha causado en el siglo XX entre 180 y 200 millones de muertos de civiles indefensos y no combatientes. Slo la violencia poltica (genocidio y otros crmenes de lesa humanidad) habran acabado con la vida de cerca de 130 millones de civiles. 76 Aristteles estudia la categora del ser per accidens en el libro VI de la Metafsica. Para el Estagirita, lo accidental (to symbebeks: lo que adviene o sucede)
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forma cercana al no-ser, como pensaba Aristteles, pues se ha creado un nuevo entorno global en el que se transparenta y, a la vez, se enmascara aquello que adviene o sucede fortuitamente por la interaccin de causas tecnolgicas, es decir, por las decisiones que hemos tomado, queramos o no, tengamos conciencia o no, en el modelo de desarrollo tecnocientfico. Cuando el riesgo tecnolgico se transmuta en accidente, el desastre irrumpe en la cotidianidad y crea una nueva dimensin espacio-temporal, en la que se pierden los referentes ms comunes. Adems, el accidente se extiende temporalmente: no es pasajero, no es momentneo, persiste y se adhiere en la conciencia de los individuos provocando el miedo a su repeticin y la bsqueda a veces obsesiva de las causas que lo produjeron, recientes o remotas. Como lo seala Virilio, el accidente de nuestros tiempos, sea natural o artificial, revela la extrema velocidad visible de nuestros sistemas tecnocientficos (los transportes, los misiles), la enorme concentracin temporal de la vida social, y enmascara el riesgo invisible que, de pronto, irrumpe sbitamente en lo que adviene:
La velocidad visible de la sustancia aquella de los medios de transporte, de clculo o de informacin no es ms que la parte emergente del iceberg de la velocidad invisible, la del accidente, y
es prximo a lo que no es; por eso del accidente no hay ciencia (determinista) puesto que lo accidental es lo que no siempre ni la mayora de las veces sucede (vase Metafsica, 1026b). Sin embargo, el accidente es una forma en que se revelan las potencias de una sustancia, como si fuera la punta del iceberg que divisamos desde el trasatlntico que est a punto de estrellarse con l. Aristteles pensaba que de los accidentes tampoco puede haber una techn o potencia natural determinada que los produzca. Sin embargo, lo accidental es una de las formas en que el ser se manifiesta, por eso siempre hay que contar con l. Sostiene que la techn y lo azaroso estn prximos: la techn ama el azar, y el azar ama la techn . El filsofo griego descubre la indisoluble conexin entre lo tcnico y lo azaroso: ambos son causa y efecto de lo accidental: de lo que no siempre sucede, pero sucede. Ahora bien, la concepcin aristotlica de lo accidental corresponde a un mundo sin complejidad artificial, un mundo en el que las acciones tecnolgicas no producan efectos remotos, tanto en el espacio como el tiempo, y en el que los individuos no formaban parte de macrosistemas tcnicos de acciones encadenadas.

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sta tambin tanto en el dominio de la circulacin vial como en el de la circulacin de valores.77

Por su creciente velocidad, el accidente local se ha transmutado en accidente global. ste ya no es el accidente localizado en el espacio y el tiempo, sino aquel cuyos efectos se extienden rpidamente y que afectan tambin nuestra percepcin del mundo, es decir, no slo involucra a las sustancias naturales (materia y energa), sino a la representacin general que tenemos del mundo. Junto a la velocidad del progreso y el incremento de poder de los artefactos se forma la velocidad virtual del accidente tecnolgico. El accidente desvela la cara destructiva de la temporalidad: el tiempo es el accidente de los accidentes. Cuando ocurre el accidente parece que el tiempo se detiene. Pero a medida que pasan las horas y los das, caemos en la cuenta de la magnitud de los desastres. El tiempo no borra el dao ni el recuerdo de lo que sufrieron las vctimas; el olvido es la trampa de los victimarios y de las malas conciencias. La memoria colectiva de la catstrofe, aunque siempre dolorosa, es la nica garanta para que una sociedad aprenda de sus errores y de sus derrotas. Virilio destaca otro fenmeno propio del accidente tecnolgico: su militarizacin. La guerra y el accidente artificial se entremezclan. ste replica un estado blico: el escenario de la catstrofe es como un campo de batalla o prefigura nuevos escenarios de violencia y de desastres. Lo ha producido un enemigo invisible, pero sin declaracin de guerra, contra cuya maleficencia se lucha ciegamente. El ejrcito toma el control de la zona de desastre e impone su disciplina. Un enemigo difuso y malvolo ha causado el dao, como sucedi en Chernobyl con la liberacin de la radiactividad. Como en toda guerra, tambin hay mrtires del accidente: aquellos que en la extrema necesidad dan su vida para salvar a otros (como los 500 mil soldados que construyeron el sarcfago del reactor cuatro de Chernobyl, muchos de los cuales moriran o enfermaran por la enorme radiactividad a lo que se expusieron).
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P. Virilio, op. cit., p. 27.

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Hacia una sociedad global reflexiva y autocrtica Como lo seala Ulrich Beck, la tesis de la sociedad del riesgo global no implica una especie de fatalismo y de pasividad poltica. Por el contrario, el escenario de los riesgos mayores del mundo tecnolgico da lugar a que la sociedad se vuelva ms reflexiva y consciente de su entorno. La conciencia de los peligros globales puede favorecer la innovacin y desarrollo de instituciones polticas internacionales, as como la formacin de una esfera pblica global en la que los ciudadanos empiezan a participar polticamente de manera no convencional. De este modo, surgen lo que Beck78 denomina subpolticas al margen de la poltica convencional de los Estados-nacin, como medio de accin global y directo que puede conducir a la formacin de una verdadera sociedad cosmopolita (en el sentido kantiano) para enfrentar los riesgos mayores del mundo tecnolgico. De este modo, se avanzara hacia una modernidad reflexiva, una modernidad responsable: una sociedad que se percibe a s misma como sociedad del riesgo deviene reflexiva, es decir, los fundamentos de su actividad y sus objetivos se convierten en objeto de controversias cientficas y polticas pblicas.79 As pues, las controversias sociales sobre el desarrollo tecnolgico implican nuevos problemas de gestin poltica nacional e internacional. Empero, la participacin de la sociedad en el desocultamiento y evaluacin de los riesgos del mundo tecnolgico no puede darse como un proceso de repentina iluminacin colectiva. Es necesario tener en cuenta la subjetividad del riesgo objetivo,80 pues a medida que la sociedad posea mayor informacin de los efectos de la tecnociencia (no siempre adecuada o bien comprendida), se generar una discrepancia entre los riesgos objetivos

U. Beck, op. cit., p. 30. Ibid., p. 232. 80 Cf. Jos A. Lpez Cerezo y Jos Luis Lujn Lpez, Ciencia y poltica del riesgo, cap. 5.
78 79

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(calculables hasta cierto punto) y la construccin intersubjetiva de los mismos, esto es, la objetividad del riesgo subjetivo.81 Lo que refuerza esta percepcin del riesgo son los errores que se han cometido en catstrofes anteriores, pero tambin contribuye la inevitabilidad del accidente tecnolgico en una sociedad que ha acelerado e incrementado su capacidad de intervencin en la naturaleza entera. La sombra del accidente tecnolgico complica la dinmica poltica para gestionar adecuadamente los riesgos. Como observa Paul Virilio la percepcin del accidente es siempre un accidente de la percepcin, lo que da origen a alteraciones de los paradigmas e instituciones sociales y polticas con los que se intenta resolver las controversias tecnocientficas. La nueva naturaleza de los riesgos en el mundo tecnolgico depende, pues, de nuestros conocimientos (y desconocimientos) y de nuestros valores, de juicios epistmicos y ticos.82 Pero no se puede discutir sobre un riesgo si no podemos valorar qu es lo que est en peligro. Valorar un riesgo implica, por tanto, co-construirlo con quienes creen en su posibilidad. Corresponde a la sociedad emprender un proceso heurstico para desocultar los riesgos. Descubrir (construir socialmente) un riesgo no es un proceso meramente simblico, ya que para que podamos construirlo necesitamos percibir su inminencia, intuirlo en la velocidad y en la aceleracin de la complejidad tecnocientfica. Nuestra percepcin del riesgo ha cambiado y se ha vuelto ms aguda por la sencilla razn de que los riesgos objetivos han aumentado en su complejidad interactiva. Ahora bien, la percepcin colectiva de un riesgo razonablemente aceptable depender no slo del avance de la investigacin cientfica para aportar explicaciones y datos relevantes, sino tambin de la gestin poltica de los riesgos, del nivel de difusin y comprensin de la informacin, de los procedimientos de legitimacin de

81 La objetividad del riesgo se plasma en estadstica y clculo de probabilidades, mientras que la intersubjetividad del riesgo se basa en la experiencia de vivir el desastre, la percepcin del dao ya vivido en carne propia. 82 J. A. Lpez Cerezo y J. L. Lujn, op. cit., p. 86.

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las innovaciones tecnolgicas, as como de la capacidad de reflexin tica de las comunidades involucradas. Es ste el gran desafo que enfrentan todas las naciones, pero en particular las menos desarrolladas, como las latinoamericanas, para evitar caer en una verdadera ilusin trascendental de que el progreso tecnocientfico slo puede ser guiado por una lite tecnocrtica. Esta ilusin es inevitable si no son capaces de democratizar el conocimiento y el desarrollo tecnocientfico, y si no adecuan sus instituciones polticas para la interaccin deliberativa y la participacin ciudadana en los procesos de innovacin. En el mundo tecnolgico es posible y necesaria la formacin de una sociedad global reflexiva y autocrtica que democratice el debate sobre los riesgos que debe enfrentar:
Vivimos en una era de fatalismo tecnolgico, una edad media industrial que debe superarse con ms democracia: demandando ms responsabilidades, redistribuyendo la carga de la prueba, estableciendo una separacin de poderes entre los productores y los evaluadores de los peligros, entablando disputas pblicas sobre diferentes alternativas tecnolgicas.83

El mensaje central de una conciencia global de los riesgos mayores del mundo tecnolgico puede ilustrarse con la parbola que Gnther Anders relata sobre No y el diluvio que viene: No, desesperado porque nadie haca caso del anuncio del diluvio que haba recibido, decide vestirse de luto y pasearse por la plaza central del pueblo. Los curiosos comienzan a preguntarle quin se ha muerto. No les replica que muchos han muerto y que entre los que lo escuchan estn los fallecidos. La concurrencia est ahora intrigada y le pregunta: y cundo ha tenido lugar tal catstrofe?, No. l responde: maana. Entre la confusin y el bullicio por la respuesta, No agrega: pasado maana, el diluvio ser algo que habr sido. Y cuando el diluvio haya sido, todo lo que es no habr existi83

U. Beck, op. cit., p. 110.

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do jams. Cuando el diluvio se haya llevado todo lo que es, todo lo que habr sido, ser demasiado tarde para recordar, pues ya no quedar ninguna persona. As pues, no habr ya diferencia entre los muertos y los que les lloran. Si he venido ante ustedes, es para invertir el tiempo, es para llorar ahora los muertos de maana. Pasado maana, ser demasiado tarde.84 La nueva dimensin de la responsabilidad humana Como lo haba argumentado Hans Jonas, el crecimiento descomunal del poder tecnolgico nos sita ahora ante una responsabilidad de dimensin extendida y creciente en la misma medida en que aumenta dicho poder. La responsabilidad humana se ha vuelto, en verdad, csmica. Pero no hemos todava cobrado conciencia plena de este factum histrico que nos compromete con el futuro de la humanidad e incluso de la biosfera en su conjunto. El aumento del poder tecnolgico implica un nuevo y distinto grado de responsabilidad, para el cual la tradicin tica no nos ha preparado. Los antiguos preceptos de esta tradicin son vigentes para el mbito personal e interpersonal, pero son insuficientes para la esfera global de la accin tecnolgica colectiva que se extiende por toda la Tierra y temporalmente hacia el futuro remoto.85 Surgen entonces nuevos problemas ticos: a) quines deben y mediante qu procedimientos determinar la viabilidad de las innovaciones tecnolgicas y establecer los criterios de riesgos razonablemente aceptables?; b) quines tiene responsabilidad ante los daos causados por las innovaciones tecnolgicas?; c) qu tipo de pruebas son suficientes para determinar que una realizacin tecnolgica es inocua o comporta un riesgo aceptable?; d) cmo deben decidirse las compensaciones y soluciones a los daos ya provocados?

84 G. Anders, La menace nuclaire. Considrations radicales sr lge atomique, pp. 29-30. 85 Vase captulo sobre Hans Jonas.

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El problema primordial para una tica del mundo tecnolgico no reside en la distincin entre buenos y malos usos del poder tecnolgico, sino en la ambivalencia intrnseca de sus consecuencias necesarias a gran escala. El problema tico del desarrollo tecnocientfico no slo est en las malas tecnologas (los armamentos no convencionales, qumicos, biolgicos y nucleares, y en las tecnologas ms sucias e ineficientes desde el punto de vista ambiental), sino tambin en aquellas tecnologas pacficas y bien intencionadas que a largo plazo pueden provocar daos irreversibles que no se podran remediar adecuadamente. Como lo ha advertido Jonas, el riesgo que motiva una interrogacin tica reside en los xitos mismos de la tecnologa, en su progreso incesante y acelerado, pero tambin en el hecho de que la tecnociencia se embarca en empresas que apuestan al todo o nada, pues comprometen la sustentabilidad de la civilizacin tecnolgica misma. Como Jorge Riechmann seala, no hay nada tan peligroso como una tecnologa a la que no se le permite fracasar.86 Las tecnologas que funcionan a una escala reducida pueden ser perfeccionadas en una lgica de ensayo y error, como de hecho ha ocurrido en toda la historia de la tcnica. Pero los complejos sistemas tecnolgicos globales de nuestro tiempo han incrementado los riesgos, pues un fracaso grave puede implicar un verdadero desastre que no sera posible remediar fcilmente con los medios tecnolgicos de los que se disponen. La radiactividad y la liberacin al ambiente de organismos genticamente modificados podran ser dos casos que ilustren este riesgo mayor.87 As pues,
Vase Jorge Riechmann, Un mundo vulnerable. Ensayos sobre ecologa, tica y tecnociencia, cap. XI. 87 Paul Virilio ha explorado el carcter ampliado de los accidentes tecnolgicos contemporneos.Y seala que el peligro aumenta merced al incremento de la velocidad en la sociedad tecnolgica. Ahora, los accidentes tecnolgicos tendran alcances globales y requeriran de enormes recursos tcnicos y econmicos para remediar los daos. As, el incremento de poder catastrfico del accidente tcnico se muestra si comparamos, por un lado, los efectos del naufragio del Titanic, el crack burstil de 1929, y por otro, los desastres ecolgicos causados por derrames petroleros o fugas radiactivas, o los posibles efectos que ocasionara una bomba informtica o gentica.
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una tecnologa que se encadena xito tras xito en una lnea irreversible, y cuyo error o fracaso significara una catstrofe, nos expone a un peligro que se acrecienta en la medida en que se diversifican y se hacen ms complejos los sistemas tecnolgicos. En suma, el creciente y expansivo poder tecnolgico ha convertido en objeto de responsabilidad colectiva a la naturaleza terrestre y, en particular, al futuro mismo de la naturaleza humana. La conciencia extendida de esta nueva situacin no habra sido posible, en gran medida, sin los diagnsticos como los que hicieron los anunciadores del riesgo mayor. Como una conclusin provisional del anlisis que hemos efectuado de los diagnsticos de los anunciadores, se puede plantear una hiptesis para una investigacin futura. Es necesario reintentar la formulacin de principios ticos universales, pero no sobre la base de una concepcin moral sustancial o una deontologa abstracta, sino reconociendo y respetando la pluralidad histrico-cultural de concepciones y prcticas morales habidas hasta ahora. Y ello es posible si se aprovechan las caractersticas sistmicas y de alcances extendidos de las acciones en el mundo tecnolgico. Por primera vez en la historia, las culturas coexisten en un mundo interconectado, tanto por las telecomunicaciones, el comercio, la poltica, como por los problemas ambientales, los desastres naturales o sociales. Los rasgos negativos que los crticos del mundo tecnolgico identificaron, como la fragmentacin de la vida social, el declive de la razn dialgica, el aplanamiento temporal de la experiencia mundana, etctera, pueden ser revertidos pues las redes materiales de interconexin del mundo tecnolgico y la misma uniformidad de la vida social contienen la potencialidad para soportar un conjunto de valores universales que posean eficacia prctica, en vistas de los objetivos cruciales de preservacin y de reduccin de riesgos tecnolgicos. Tales valores universales (precaucin, responsabilidad, justicia, autonoma individual y social, preservacin, conservacin, remediacin, deliberacin pblica y democrtica) no tienen por qu ser contrarios a la diversidad social y cultural ni amenazar a las comunidades tradicionales.

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Los anunciadores comenzaron a trazar esa ruta al poner en prctica una razn que da razn acerca de las consecuencias de un poder tecnocientfico incontrolado en el mundo contemporneo. Para la razn tica que puede desplegarse a partir de la conciencia del peligro mayor, no pueden prevalecer ya slo los valores tcnico-pragmticos, econmicos, polticos y militares, el beneficio inmediato y el derroche, la actitud antropocntrica, la irresponsabilidad con respecto a las acciones humanas en el mundo entero. Hace falta, por tanto, contraponer a la racionalidad tecnocientfica valores ticopolticos para reorientar y someter a un examen pblico aquellas tecnociencias que posean riesgos potenciales sobre la naturaleza y la vida humana. Los debates y las controversias sobre los efectos de las innovaciones tecnolgicas se agudizarn en los prximos aos en campos como la tecnomedicina, la ingeniera gentica y la biotecnologa, las tecnofsicas y tecnoqumicas (la nanotecnologa, principalmente), el uso de la energa nuclear y la bsqueda de formas de energa renovable, las tecnociencias sociales (propaganda, ciencias cognitivas, binica, la Internet y la realidad virtual, la neurofarmacologa y las aplicaciones de las neurociencias, etctera). Es preciso que a travs de las controversias se transparenten los fines y los intereses que impulsan el desarrollo tecnolgico, y que se difunda ampliamente la informacin cientfica para que la sociedad pueda deliberar sobre las consecuencias, fines y circunstancias de esas innovaciones. Hasta ahora hemos sido ms bien usuarios pasivos, beneficiarios con intereses muy inmediatos, vctimas o conejillos de indias del mundo tecnolgico, es tiempo de que nos convirtamos en ciudadanos cosmopolitas con plenos derechos de decisin autnoma, y que ejerzamos la capacidad de deliberacin, de phrnesis colectiva y pblica para encontrar las mejores vas de desarrollo. Se trata de dilucidar qu tipo de sociedades queremos, en qu medio ambiente, con qu tipo de racionalidad, qu riesgos estamos dispuestos a asumir, qu males hay que evitar, qu imagen del futuro, qu imagen del ser humano queremos preservar y enriquecer.

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As pues, los diagnsticos de los anunciadores pueden servirnos de plataforma para construir un sistema de principios para una tica del mundo tecnolgico, que contribuya a crear un nuevo contrato social para la tecnociencia, como se planteaba ya en la Declaracin de Budapest de 1999.88 Para ello, es necesario democratizar la ciencia y la tecnociencia para reorientarlas mediante un debate pblico e informado. As, los principios de la tica del mundo tecnolgico podran impulsar tambin el rediseo de instituciones polticas nacionales e internacionales para elaborar directrices pblicas y regulaciones normativas del desarrollo y la innovacin tecnocientficas. Pero en esta tarea de innovacin moral o verdadera reingeniera de la conciencia pblica, de la res publica, la tica misma no puede quedar indemne, pues en ella se ponen a prueba diversos conceptos muy caros a la tradicin filosfica occidental; a saber, los conceptos de autonoma, de libertad y de naturaleza humana, as como la visin antropocntrica del mundo que ha sido tpica de nuestra civilizacin y que ha visto a la naturaleza como mero recurso al servicio de los intereses humanos. Es decir, la reflexin sobre los problemas tico-polticos del mundo tecnolgico es una tarea que nos obliga a una revisin crtica de los principales paradigmas conceptuales de la tradicin tica occidental, a una confrontacin con sus limitaciones, pero tambin con sus potencialidades. Sin embargo, una posible tica para el mundo tecnolgico no se propone constituirse como una nueva tica que reinvente sus fundamentos. La crtica al antropocentrismo, al ideal utpico del progreso tecnolgico, a la concepcin instrumentalista de la tcnica y a otras limitaciones de las concepciones ticas tradicionales (especiesmo, etnocentrismo y consideracin inmediatista de los intereses del presente) no implican una ruptura con la tica filosfica occiden88 Conferencia Mundial La ciencia para el siglo XXI: un nuevo compromiso, reunidos en Budapest, Hungra, del 26 de junio al 1 de julio de 1999, con los auspicios de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU): <http:// www.oei.org.co/cts/budapestdec.htm>.

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tal, sino una reforma de sus principios y una revisin del alcance de sus concepciones. Algunos rasgos son imprescindibles para la formacin de una tica global para el mundo tecnolgico. Requerimos una tica fundada en principios con contenido universal que atienda a los problemas globales y que contribuya a resolver las controversias sobre el progreso tecnolgico, respondiendo a las necesidades sociales y a los intereses de desarrollo autnomo de las personas. Pero los principios de la tica no pueden ser meramente formales, requieren un contenido axiolgico que exprese los intereses mnimos y ms universales de la humanidad. La tica del mundo tecnolgico se apoyar en el principio de proteccin de la autonoma y en el de justicia distributiva, para que los beneficios y los riesgos del desarrollo tecnolgico se distribuyan equitativamente entre las naciones y entre los individuos, y para que la tecnologa sirva a la satisfaccin de las necesidades bsicas y de desarrollo de toda la humanidad, sin que ello repercuta negativamente en la naturaleza ambiente y en el hbitat de otras especies. Asimismo, es necesaria en la situacin actual una tica que cuestione y corrija el antropocentrismo moral de nuestra civilizacin, puesto que los intereses de los seres humanos no son los nicos que tienen validez para una comunidad de agentes morales racionales. Fundada en los principios de precaucin y de responsabilidad, la tica debe abrirse a la consideracin moral de los intereses de la comunidad de vida que habita en la Tierra, para hacerse cargo de los riesgos y posibles daos que la expansin del poder tecnolgico ocasiona. La humanidad conserva el puesto de nico agente moral en el mundo; pero ahora debe ser un agente capaz de responsabilidad extendida: somos nosotros los que debemos proteger a los dems seres vivos y su hbitat porque estn ahora a nuestro cuidado. La tica para el mundo tecnolgico combinar un antropocentrismo moderado con un biocentrismo acotado: el ser humano debe asumir responsabilidad de las consecuencias de su dominio sobre la naturaleza, para lo cual debe emprender la proteccin de otras especies; pero no puede basarse en un igualitarismo eco-

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cntrico abstracto que conceda el mayor valor a los ecosistemas y a otros seres vivos, y que no considere la irreductible singularidad ontolgica de los seres humanos. Tambin es indispensable una tica para el mundo tecnolgico que se enfrente a dilemas y problemas cuyos efectos son de largo plazo y se extienden remotamente, tanto en el tiempo como en el espacio; una tica que defienda el derecho de las generaciones futuras y que prevenga los riesgos mayores cuyas consecuencias seran desastrosas para la naturaleza y para la vida humana. En sntesis, una tica que construya un nuevo concepto de responsabilidad colectiva y que establezca las bases para una accin tico-poltica a nivel global, ms que para la mera toma de conciencia y accin individual. Para ello, la tica para el mundo tecnolgico busca expandir el horizonte de la consideracin moral para enfrentar los diversos problemas globales en diversos horizontes: seres humanos/otros seres vivos, intereses individuales/intereses y responsabilidades colectivas, intereses de la humanidad actual/ intereses de las generaciones futuras, responsabilidad por lo humano/responsabilidad por la naturaleza en su conjunto.

Principios ticos para el mundo tecnolgico Con el fin de enfrentar los problemas ticos y polticos del mundo tecnolgico, requerimos deliberar ampliamente desde un marco de principios y reglas mnimos que cualquiera de los diferentes grupos sociales pueda reconocer como garante de sus propios intereses y aceptarlo como base de un amplio consenso. Considero que un marco tico compuesto por cuatro principios prima facie89 sera el contexto en el que pueden alcanzarse acuerdos sobre las contro89 Estos principios estn basados en los que se han formulado como base de la biotica. Vase Tristram Engelhardt, Los fundamentos de la biotica, y Tom Beauchamp y James Childress, Principios de tica biomdica. En tanto principios, slo representan el marco general para orientar las discusiones en el intento de resolver las controversias tecnocientficas.

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versias tecnocientficas. Estos cuatro mnimos ticos son: responsabilidad, precaucin, autonoma y justicia. La tica que perfilamos aqu es un sistema interrelacionado entre estos cuatro principios. La regla general es que deben estar equilibrados y traslapados. La condicin bsica es establecer, como base de cualquier acuerdo, un criterio de mnima satisfaccin de sus contenidos. Pero hay que advertir que los principios se relacionan de modos variables y entran en tensin o contradiccin. No obstante, tienen que estar jerarquizados en funcin de los problemas especficos, pero no se puede presuponer en qu condiciones generales es conveniente que predomine uno o varios de ellos sobre los dems. La solucin de estos conflictos de valores deber ser el resultado de las deliberaciones sociales. En tanto que principios, esos mnimos ticos no deben entenderse como reglas rgidas aplicables deductivamente o como algoritmos para las decisiones. Su aplicacin no puede garantizar una plena consistencia entre casos particulares diferentes, pues la resolucin en cada caso depender de las circunstancias, de la fiabilidad de conocimientos, de los disensos y desacuerdos que surjan en los debates, as como de la calidad de la intervencin de los diversos sectores sociales involucrados en las discusiones. Los principios ticos que aqu propongo constituyen un marco racional para tomar decisiones fundadas en consensos, pero no son un procedimiento automtico ni de certeza plena; no sustituyen, sino al contrario, dependen de la capacidad deliberativa de una sociedad para tomar decisiones ms prudentes, razonables y justas. La aplicacin de dichos principios supone, por tanto, la observancia de normas procedimentales para conducir la deliberacin pblica en el complicado entorno global del mundo tecnolgico; reglas y normas que orienten la resolucin de las controversias sobre el desarrollo tecnocientfico de una manera plural, interdisciplinaria, informada, deliberativa y democrtica, para alcanzar as acuerdos y consensos mnimos. La deliberacin debe hacerse de manera pblica contando con la participacin de todos los involucrados y directamente afectados (en formas de representacin legi-

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timadas) para llegar a decisiones normativas de consenso mediante un procedimiento institucional. El nuevo contrato social para la tecnociencia implica la necesidad de realizar modificaciones en las formas de participacin ciudadana para poder tomar las decisiones ms cruciales sobre el desarrollo tecnocientfico. Esta participacin es indispensable para asegurar el adecuado control y orientacin de la tecnociencia en la reduccin de sus riesgos inherentes y en la potenciacin de sus beneficios para toda la humanidad. Los ciudadanos deben involucrarse mediante diversos mecanismos y formas de representacin porque ellos son los evaluadores y destinatarios finales de los sistemas tecnolgicos, y porque debe reconocerse, adems, que las valoraciones morales son plurales en las sociedades actuales y ninguna de ellas posee el privilegio de contar con verdades y conocimientos incuestionables.90 As pues, debemos dejar atrs el modelo tradicional de desarrollo tcnico-industrial en el que slo intervenan los cientficos y tecnlogos, o slo los polticos asesorados por los primeros, en la toma de decisiones sobre el diseo, desarrollo y evaluacin del mundo tecnolgico. Para que una sociedad pueda llegar a acuerdos consensuados sobre la mejor forma de orientar el desarrollo tecnocientfico, requerir este conjunto de principios ticos que pueden ser aceptables para todos, no importa cules sean las diversas razones prcticas que los agentes sociales encuentren para ello. Es decir, estos principios pueden tener alcance universal si los diversos agentes sociales91 convienen en aceptarlos como punto de partida y de llegada de las deliberaciones pblicas sobre el desarrollo tecnocientfico. As, estos principios pueden orientar las deliberaciones
90 Estos problemas han sido analizados de manera ms amplia y sistemtica por autores iberoamericanos. Vase Len Oliv, La ciencia y la tecnologa en la sociedad del conocimiento y F. Broncano, Entre ingenieros y ciudadanos. 91 Cientficos y tecnlogos, agentes del gobierno, representantes populares, organismos civiles no gubernamentales, personas directamente afectadas, y cualquier ciudadano con la informacin bsica y dispuesto a confrontar razones y evidencias para alcanzar una solucin de consenso mayoritario.

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y los debates, en un marco de discusiones argumentadas y racionales, para alcanzar consensos y normas legtimas validadas por las instituciones democrticas. Pero, al mismo tiempo, constituyen un verdadero desafo a los sistemas democrticos hoy existentes, sobre todo a los ms jvenes e inestables como el de nuestro pas. Para la formulacin general de estos principios ticos partimos de la conviccin de que es necesario que las sociedades contemporneas innoven sistemas de participacin ciudadana democrtica92 para evaluar y supervisar los sistemas tecnolgicos en vistas de reducir los riesgos y daos, as como de ampliar de manera equitativa sus beneficios materiales. Ello implica que los ciudadanos estn mejor informados y que quienes participen en las deliberaciones tambin estn dispuestos a aprender, a escuchar a los expertos y a estar abiertos a todas las posiciones y consideraciones. Las controversias tecnocientficas pueden constituirse como un medio privilegiado para fortalecer una cultura democrtica deliberativa, una forma colectiva de phrnesis que eduque a los ciu92 Recientes formas de participacin social como las conferencias de consenso, pneles deliberativos o los jurados ciudadanos pueden ser tiles para evaluar las consecuencias de nuevas tecnologas (sociales, ambientales, econmicas y polticas) o problemas derivados del uso de tecnologas ya existentes y difundidas (contaminacin, problemas de salud, dao ambiental, etctera). En particular, las conferencias de consenso en Dinamarca, bajo supervisin de su parlamento, se han convertido en un modelo mundial. En este tipo de deliberacin ciudadana es posible que se genere en un periodo de tiempo razonable un debate pblico centrado en argumentos sobre pros y contras a partir de informacin y datos verificados, reduciendo as la influencia de la propaganda poltica o de la manipulacin social de la informacin para sesgarla y beneficiar a una determinada posicin o inters en el caso que se discute. Sin embargo, la participacin ciudadana no puede suplir a los rganos e instancias de decisin establecidos en las constituciones polticas de las naciones, como los parlamentos, congresos o cortes de justicia. La participacin ciudadana directa en la toma de decisiones puede darse en aquellos sistemas polticos en los que existe legalmente el referndum o el plebiscito. Estos mecanismos de decisin se someten a reglas especficas y debieran estar acompaados, en cualquier caso, de consultas, foros de deliberacin o conferencias de consenso, pues mientras mejor y mayor informacin tengan los ciudadanos, sern capaces de contribuir a tomar mejores decisiones para la comunidad y para el planeta entero.

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dadanos y que armonice los distintos intereses polticos, econmicos, ambientales en torno al mundo tecnolgico.
Principio de responsabilidad

Principio de autonoma

Principio de precaucin

Principio de justicia

Principio de responsabilidad Este principio tiene por finalidad la proteccin y conservacin de aquello que tiene un valor intrnseco y que es adems vulnerable, es decir, de aquellos bienes que pueden ser afectados por nuestro poder tecnolgico, incluso de un modo accidental e imprevisto. As, los objetos de la responsabilidad son las personas, los seres humanos en general, los seres vivos sintientes, las especies naturales, los ecosistemas y la naturaleza en su conjunto. La responsabilidad en el mundo tecnolgico es tanto individual como social y se extiende en todo el espectro temporal. Como responsabilidad hacia el pasado (post-facto) conlleva reparar el dao causado a lo valioso y vulnerable; se concreta en deberes como el de la restauracin, la remediacin o la compensacin, y en el caso particular de las personas, la indemnizacin o la accin afirmativa para contrarrestar pasadas discriminaciones o negacin de derechos. La responsabilidad en el mundo tecnolgico tiene dos dimensiones: la ambiental y la social. La sociedad tecnolgica debe respon-

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der por los efectos negativos y dainos que ya ha provocado su poder expandido. Todos los miembros de las sociedades actuales somos corresponsables de esos daos que produjeron en el mundo en forma masiva las ltimas tres generaciones de seres humanos. Desde luego, deben distribuirse de una manera justa, dentro de cada nacin as como entre las naciones, las cargas que resultan de esta responsabilidad global. Por consiguiente, la responsabilidad implica tanto la obligacin de compensar a las vctimas humanas del poder tecnolgico93 como la de salvaguardar especies naturales en peligro de extincin o la de introducir medidas preventivas o precautorias para evitar la posibilidad de daos futuros de gran envergadura y que son irreversibles, como la prdida acelerada de la biodiversidad. La responsabilidad consiste en hacerse cargo del dao ya provocado a la naturaleza o a la salud humana. Por ello, la responsabilidad se liga con una justicia retributiva. As, la aplicacin de este principio tambin implica el deslinde de responsabilidades civiles y penales para sancionar a quienes son responsables de daos, desastres y accidentes tecnolgicos que pudieron haberse prevenido o que, por omisiones o falta de precauciones, tuvieron consecuencias catastrficas. Ha sido ya una constante que en muchos desastres tecnolgicos y ambientales no se finquen las responsabilidades a quienes actuaron negligentemente o bien ocultaron informacin crucial que pudo haber salvado vidas. El caso ms triste y grave sigue siendo el desastre nuclear de Chernobyl en 1986, en el que el gobierno sovitico de Gorbachov ocult criminalmente la informacin y minimiz los daos ante la comunidad internacio-

93 No slo existe la responsabilidad para compensar los daos sufridos por millones de trabajadores en actividades riesgosas que en el pasado se realizaron sin ninguna precaucin; por ejemplo, todos aquellos que trabajaron con asbesto y padecieron enfermedades respiratorias y cncer. En este campo de la reparacin o compensacin por el dao pasado entraran tambin demandas sociales sobre muchas modalidades de explotacin laboral, malas e inseguras condiciones, daos directos a la salud, tanto a trabajadores como a los consumidores, as como demandas comunitarias por daos ambientales a sus territorios.

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nal. El gobierno sovitico fue incapaz de reaccionar eficazmente ante el desastre nuclear y requiri finalmente del apoyo de los dems pases. Lo mismo puede ocurrir en cualquier otra nacin, pues la magnitud de los riesgos tecnolgicos, cuando se convierten en accidentes, desborda los recursos y los sistemas de emergencia de los Estados nacionales. Los desastres que se derivarn muy probablemente del cambio climtico global pondrn a prueba de una manera formidable nuestra incipiente capacidad de cooperacin internacional para reducir el riesgo y prevenir tales catstrofes. Por su parte, la responsabilidad en el presente y hacia el futuro se concreta en deberes de proteccin, prevencin y previsin, y se encadena directamente con el principio de precaucin. Como lo plante Jonas, la responsabilidad tecnolgica se extiende ahora remotamente en el tiempo, pero no tenemos experiencias similares en el pasado que nos enseen cmo arrostrar estos desafos. Se trata de un novum histrico. El sentido de esta nueva dimensin de la responsabilidad va retroactivamente del futuro (que debemos garantizar para los seres humanos y para muchos otros seres vivos) hacia el presente, en el que debemos proteger a los ms vulnerables y amenazados. En esta dimensin de la responsabilidad entran en accin normas y principios como el de ahorro justo: no es ticamente lcito seguir derrochando los recursos naturales, desequilibrando ecosistemas y perdiendo biodiversidad porque estamos quitndole a las generaciones futuras las condiciones necesarias para alcanzar formas de vida adecuadas; nosotros, en cambio, recibimos de las generaciones anteriores un patrimonio natural y cultural enorme, y unas condiciones muy favorables, en general, para el desarrollo humano. Pero hemos malgastado esta herencia y estamos a punto de echar a perder la oportunidad nica que la humanidad tuvo para lograr un desarrollo equilibrado con la naturaleza y equitativo socialmente. Nunca antes la humanidad ha contado con tantos recursos materiales y tcnicos, conocimientos y excedentes econmicos; y quiz nunca antes haba despilfarrado y desaprovechado tantos recursos. La responsabilidad hacia el futuro, o ms bien desde el futuro hacia el presente, nos obliga a ser ms

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prudentes y moderados, a vivir con mayor racionalidad material, a ahorrar y a no desperdiciar la riqueza que poseemos. Por tanto, la responsabilidad ambiental en el presente se concreta en deberes colectivos de proteccin a especies en peligro de extincin, as como en la conservacin de ecosistemas y poblaciones de seres vivos. En el mbito social, implica el mantener condiciones de seguridad para los trabajadores y para los consumidores, as como la proteccin especial de la diversidad humana y, en especial, los derechos de grupos vulnerables: minoras tnicas o culturales, pero tambin discapacitados, enfermos, ancianos, as como la proteccin y consolidacin de la igualdad de derechos entres los gneros y el pleno reconocimiento de derechos civiles para personas con orientacin o identidad sexual minoritaria. El principio de responsabilidad en el mundo tecnolgico debe preservar, pero tambin potenciar y favorecer con los medios tecnolgicos, tanto la biodiversidad como la gran diversidad cultural, sexual, poltica, tnica, lingstica, religiosa, gentica o cognitiva de la humanidad. La aplicacin del principio de responsabilidad se liga con el principio de justicia para la proteccin y fortalecimiento de los derechos humanos universales. ste es uno de sus ms importantes cometidos. Ahora bien, en la proteccin de lo valioso se producen una diversidad de conflictos de intereses y de verdaderos dilemas ticos. Se impone, por ello, la necesidad de establecer prioridades, pero sin sacrificar las obligaciones principales que la sociedad tecnolgica est contrayendo, fundamentalmente la obligacin de reducir lo ms posible su enorme y perjudicial impacto ambiental. Pero estas prioridades no se pueden establecer a priori, paradjicamente, deben ser ms bien el resultado de un debate pblico y democrtico continuo. Por ejemplo, puede considerarse que una accin acorde con el principio de responsabilidad es justa si respeta los derechos de autonoma de las personas. El principio de responsabilidad debe estar en equilibrio con el principio de respeto a la autonoma individual y colectiva. Pero las obligaciones de la responsabilidad social

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para contener y reparar los efectos nocivos del poder tecnolgico colisionan con el deber de respetar las decisiones autnomas de las personas e incluso de las comunidades. Pues stas, en tanto agentes morales, pueden decidir no proteger aquello que est de hecho a su cuidado, simplemente porque no son capaces de apreciar su valor intrnseco o porque anteponen sus intereses inmediatos, quiz de urgente necesidad.94 Un individuo tiene el derecho a ser irresponsable, es decir, a no acatar sus deberes de responsabilidad, arriesgando como efecto de su decisin autnoma su propio futuro o el de su familia. Pero esta conducta no es universalizable. No vale ni es tolerable ya en un plano global y mucho menos en aquellos mbitos de actividad que implicaran consecuencias de largo alcance. Y aunque pudiera justificarse que una comunidad priorizara su derecho de autonoma para maximizar sus intereses actuales en detrimento de sus obligaciones de responsabilidad hacia las futuras generaciones, estas decisiones tendran que estar necesariamente limitadas en funcin de sus efectos empricamente verificables.95 No es lcito ya tolerar que cualquier comunidad humana destruya ecosistemas o derroche recursos naturales, aunque tenga razones de necesidad actual y urgente para emprender tal tipo de conducta. La satisfaccin de las necesidades bsicas de las comunidades humanas tiene que ser un asunto de corresponsabilidad global y de justicia social, pero no se contrapone esencialmente a las responsabilidades de proteccin ambiental. Por tanto, la aplicacin del principio de responsabilidad necesita establecer heursticamente jerarquizaciones axiolgicas. Por ejemplo, en cuanto a los conflictos entre los intereses de los seres humanos y los intereses de otros seres vivos, las necesidades bsicas de las personas, su supervivencia y su seguridad, deben tener
94 Mucho se ha discutido sobre que la proteccin ambiental ser intil e ineficaz en los pases subdesarrollados, si a la par no se resuelven las necesidades bsicas de los ms pobres. 95 Por eso carece de validez tica la defensa que algunas naciones (Estados Unidos, principalmente) hacen de sus intereses econmicos para no suscribir los acuerdos mundiales de reduccin de emisiones contaminantes.

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prioridad sobre los intereses de otros seres vivos,96 pero ello no implica que las personas se arroguen el derecho de sacrificar la vida de millones de seres vivos. El uso de los animales para la alimentacin, la investigacin cientfica o para el trabajo productivo debe preservar el equilibrio de poblaciones de animales y evitar, en lo posible, el sufrimiento de animales sintientes. Pero las necesidades secundarias de los seres humanos (culturales, rituales, festivas, estticas o ldicas), que pueden afectar directa o indirectamente la vida o las condiciones de vida de animales sintientes o de poblaciones enteras de animales, no tienen prioridad sobre los intereses de esos otros seres vivos. Ahora bien, entre los seres vivos que debemos proteger tienen prioridad las especies en peligro de extincin, as como aquellas que son afectadas directa y masivamente por nuestras acciones (por ejemplo, mediante la destruccin de hbitats). Pero no deberamos actuar para favorecer arbitrariamente a tal o cual especie con la que simpatizramos si ello causara desequilibrios en los ecosistemas naturales. En cambio, tenemos la responsabilidad de controlar o incluso reducir la poblacin de especies exticas que se han vuelto depredadoras o que desequilibran un ecosistema, si es que hemos sido nosotros la causa directa o indirecta de que hayan invadido territorios en los que naturalmente no hubieran podido emigrar.97 En estas obligaciones de proteccin tambin se incluyen como prioridades la conservacin de ecosistemas y de recursos vitales como el agua dulce, los suelos, los bosques o elementos minerales en dichos ecosistemas.
96 En algunas comunidades de frica oriental, debido a las malas condiciones habitacionales derivadas de la pobreza, los pobladores viven amenazados por los ataques de animales carnvoros que han aprendido que los seres humanos son presas fciles. En estos casos extremos, los intereses de los seres humanos deben prevalecer sobre las necesidades (el hambre) de otros mamferos. 97 Un ejemplo de este fenmeno se muestra en el esplndido documental de Hubert Sauper La pesadilla de Darwin (2005), que muestra cmo el lago Victoria ha sido colonizado por la perca del Nilo, un pez introducido por los humanos para disponer pescado barato en abundancia; pero este pez se ha vuelto un depredador sin competencia y ha ocasionado un serio desequilibrio ecolgico en todo el lago.

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La responsabilidad elemental de conservacin y proteccin indica que ya no es ticamente correcto que las personas y las comunidades humanas antepongan slo sus intereses o necesidades secundarias (no esenciales para su supervivencia e incluso para su desarrollo cultural) en afectacin a los intereses vitales de otros seres vivos y, ante todo, provoquen con ello sufrimiento a muchos animales sintientes. Como se ha visto, el principio de responsabilidad busca la preservacin o la realizacin de un bien. Adems de los bienes intrnsecos de la naturaleza o de la diversidad cultural, tenemos que considerar a los bienes tecnolgicos: stos no slo son objetos, artefactos y sistemas tcnicos, tambin son los conocimientos cientficos y tecnolgicos, las instituciones que los generan y las estructuras sociales que se vinculan con la produccin de innovaciones tecnocientficas. Todos estos bienes tecnolgicos constituyen un patrimonio universal: cognoscitivo, cultural, material y simblico. La responsabilidad de preservar y enriquecer el patrimonio tecnocientfico es tambin un deber de proteccin de un bien comn: la diversidad tecnolgica.98 Esta responsabilidad implica mantener abiertas alternativas a los sistemas tcnicos actuales, adems de impulsar el desarrollo de investigaciones para mejorar las tecnologas existentes. El impulso a la investigacin tecnocientfica se vuelve decisivo: el conocimiento cientfico y tecnolgico es un bien fundamental que hay que incrementar, difundir y proteger. En particular, un tipo de conocimiento especfico debe promoverse e incrementarse: el estudio de la complejidad sistmica del mundo tecnolgico y de las repercusiones ticas y polticas de la concatenacin misma de los sistemas tecnolgicos. Estos conocimientos provienen de la filosofa, de las ciencias sociales y de ramas de las ciencias naturales con visin holstica, como la ecologa. La investigacin sobre el mundo tecnolgico debe enriquecerse, pues, con la

98 Vase el eplogo los viejos cacharros nunca mueren, en F. Broncano, Mundos artificiales. Filosofa del cambio tecnolgico.

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cooperacin y la interaccin entre la ciencia y la tecnologa, por un lado, y las ciencias sociales y la filosofa, por otro. Se contrapone a este deber de difusin y enriquecimiento del saber sobre el mundo tecnolgico, la tendencia actual a la privatizacin del conocimiento tecnocientfico a travs de las patentes, as como el secreto industrial cuando se trata de diseos que pueden implicar riesgos considerables. La proteccin de la propiedad intelectual y el fomento de la innovacin industrial no deberan estar por encima de los intereses sociales comunes y de las necesidades de seguridad ambiental o sanitaria. Por otra parte, la responsabilidad hacia los bienes tecnolgicos implica tambin distribuir de la manera ms justa y equitativa el acceso a aquellos bienes tecnolgicos que contribuyen a un bien social fundamental: incrementar o posibilitar la autonoma y la libre decisin de las personas sobre sus propias vidas. En este punto la responsabilidad por preservar los bienes tecnolgicos se vincula con el principio de justicia distributiva, como veremos ms adelante. Ahora bien, el ncleo mismo de la responsabilidad consiste en una regla primordial: someter toda innovacin tecnocientfica a una evaluacin previa de sus fines, medios y sus posibles efectos sobre la naturaleza y sobre la sociedad. Pero no solamente es preciso evaluar sus efectos evidentes, inmediatos y ostensibles, sino tambin sus probables efectos, sus consecuencias latentes y no inmediatas. Debemos monitorear y supervisar cada tecnologa cuidadosamente y nunca cerrar por completo otras alternativas; mas slo ser legtimo desactivar o retirar un sistema tecnolgico si poseemos evidencias de riesgos de envergadura mayor. Cuando existe la posibilidad de riesgos mayores, el principio de responsabilidad se vincula con el principio de precaucin: vale ms la prudencia o incluso la abstencin de la accin que incurrir en un riesgo mayor. Pero adems nos obliga a modificar, controlar o eliminar toda tecnologa que tenga un poder destructivo incontrolable e irreversible sobre la naturaleza o las condiciones de vida humana, como lo son los armamentos nucleares, qumicos o biolgicos, o como podran ser algunos experimentos en nanotecnologa.

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Es necesario evaluar y vigilar cualquier innovacin tecnocientfica, pero ello implica la capacidad de realizar investigacin cientfica que sea independiente de los intereses econmico-industriales, polticos y militares. La conciencia de la responsabilidad tecnocientfica depende de la adecuada difusin pblica de las investigaciones sobre los riesgos y las consecuencias de las tecnologas. Estas investigaciones pueden extenderse para que dispongamos as del tiempo suficiente para ponderar en un debate pblico razonado estas consecuencias y para poder asumir los riesgos que sean necesarios o inevitables, pero contando con el consentimiento informado de las personas y de las comunidades. Por ello, el principio de responsabilidad nos obliga a desacelerar el desarrollo tecnocientfico, a extender el tiempo de las pesquisas y las inspecciones, as como el de los debates pblicos, siempre que sea factible, pero de ningn modo implica coartar ni prohibir el desarrollo tecnocientfico. En contraste, los deberes de responsabilidad son urgentes en aquellos mbitos en los que s conocemos, incluso con mucha certeza, los daos y efectos nocivos de nuestros sistemas tecnolgicos. All es preciso actuar con oportunidad, reforzar los acuerdos mundiales, y ejercer presin contra los intereses econmicos y polticos que se niegan a asumir compromisos ambientales necesarios, como el de la reduccin de las emisiones de gases contaminantes que contribuyen al calentamiento global. La responsabilidad da lugar a una serie de normas y leyes prudenciales para regular adecuadamente el desarrollo incesante de la tecnociencia. El control social debe realizarse no slo sobre los efectos complejos y sistmicos, muchas veces insospechados, de las aplicaciones tecnolgicas, sino desde el proceso mismo de la investigacin cientfica, ya que sta ya no es, en la mayora de los casos, puramente terica ni desinteresada, sino que est inmersa en la dinmica pragmtica de la tecnociencia. Asimismo, la responsabilidad obliga a una discusin democrtica sobre las prioridades de investigacin y desarrollo para cada nacin, en funcin de los principales problemas globales que enfrentamos.

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Si queremos experimentar, por ejemplo, con nuevas entidades artificiales como los organismos genticamente modificados (OGM), partculas nanotecnolgicas, clones o embriones para diversos fines tcnicos tendremos que asumir responsabilidades mayores y reglamentaciones globales ms estrictas que las que usualmente existen con otros artefactos que no poseen tan alto grado de organicidad o de complejidad. El negocio multimillonario que algunos anticipan en campos como el de la biotecnologa deber tener restricciones de seguridad ambiental, sanitaria e incluso socioeconmica. Se trata de una responsabilidad compartida socialmente por la complejidad artificial sin precedentes que hemos creado en el mundo tecnolgico. Los nuevos artefactos, derivados de la biotecnologa o la nanotecnologa no son anlogos a entidades naturales, pues su constitucin material ha sido intervenida y han sido producidos con la intencin de conferirles un fin tcnico-pragmtico; se requiere un proceso de anlisis minucioso de su estatus especfico puesto que es ambiguo: natural/artificial, pero esencialmente es artefactual y por eso somos responsables de ellos. La tecnociencia se distingue de las tecnologas convencionales por su capacidad para instrumentalizar a los organismos o para reconfigurar la materia inorgnica produciendo nuevas formas de complejidad artificial (material, formal y final) que no tienen precedentes en la naturaleza. La tecnociencia ha logrado que un organismo vivo pueda ser instrumentalizado reconfigurando su composicin gentica; podramos producir transgnicos humanos o animales para diversas finalidades pragmticas, podramos quiz fabricar sintticamente formas nuevas de vida emulando a la evolucin. En ello hay potencialidades que asombran, pero tambin riesgos que debemos analizar. Sobre la base del reconocimiento de la nueva complejidad artefactual pueden negociarse normas y controles globales, pero no prohibiciones absolutas, como de hecho ha sucedido en recientes acuerdos mundiales como el Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad (2000). Estos ordenamientos instituyen medidas provisionales y revocables, sobre todo si se trata de acciones precautorias. De

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ningn modo la aplicacin del principio de responsabilidad conlleva el freno a la investigacin tecnocientfica sin ms, ni mucho menos un obstculo a la generacin de nuevos conocimientos. Por ello, no tiene fundamento aquella objecin que sostiene que el discurso de la responsabilidad sobre la tecnociencia est asociado con una intencin retrgrada de detener o prohibir el desarrollo del conocimiento tecnocientfico o de interrumpir el necesario crecimiento econmico. Por el contrario, la responsabilidad implica, al mismo tiempo, impulsar el desarrollo de investigaciones cientficas independientes de los intereses mercantiles y de los poderes polticos y militares con el fin de buscar alternativas viables y compatibles con los principios del desarrollo sostenible. Pero no se puede confiar que el mercado mundial sea la nica instancia reguladora para la mejora y mayor eficiencia de artefactos y sistemas tecnolgicos. Aunque los factores de seguridad social y ambiental inciden cada vez ms en la dinmica del mercado mundial (pues los consumidores lo exigen en muchos pases), es indispensable que se siga desarrollando investigacin bsica, que puede ser auspiciada por los Estados, las universidades y los organismos de la cooperacin internacional, para prevenir y anticipar los efectos negativos de cualquier sistema tecnolgico, as como para divulgar todo el conocimiento disponible sobre los riesgos y daos (he aqu una de las responsabilidades primarias de los cientficos), para que la sociedad misma sea la que tome decisiones autnomas mediante procedimientos legitimados que fomenten una amplia discusin y una abierta participacin social. As pues, un factor decisivo para evaluar el nivel mismo de la responsabilidad social en el mundo tecnolgico es la presencia de investigacin cientfica prospectiva independiente de los intereses industriales y comerciales, que est al servicio de los Estados y de organismos internacionales para realizar una adecuada evaluacin del riesgo, para inspeccionar y supervisar las innovaciones y buscar mejoras a las tecnologas existentes. Asimismo, dicha investigacin independiente tiene como fin la difusin ms amplia posible de

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informacin corroborada, la educacin cientfica de la sociedad y la consolidacin de una cultura pblica tecnocientfica. Los cientficos y los tecnlogos tienen la responsabilidad de comunicar a la sociedad lo que se sabe y tambin lo que se ignora o apenas se sabe con un grado de certeza menor; los polticos y los gobernantes tienen la responsabilidad de asesorarse en los cientficos y tecnlogos y de escuchar todas las opiniones sociales; por su parte, los ciudadanos tienen la responsabilidad de conocer y demandar toda la informacin sobre los efectos de los sistemas tecnolgicos, as como la de participar de manera informada y argumentada en las deliberaciones y, eventualmente, en las decisiones sobre polticas pblicas. La opinin de los expertos es indispensable y crtica como asesores permanentes del resto de la sociedad, pero las decisiones sobre riesgos y beneficios (ambientales y sociales), acciones y consecuencias tienen repercusiones ticas que cualquier ciudadano est capacitado, si est adecuadamente informado, para valorar y, por tanto, para colaborar en la toma de la decisin ms idnea. El carcter complejo de los nuevos artefactos que se introducen en el mundo implica que debe ponerse lmites a algunos intereses sociales en dichas tecnologas, como los que estn centrados nicamente en el lucro o rentabilidad econmicos (aunque se revistan de una retrica humanitarista). Aqu puede haber conflictos con las libertades econmicas y las necesidades productivas estratgicas de las naciones. Por eso la regla fundamental derivada de la responsabilidad nos indica que los proyectos tecnocientficos deben ser sometidos, desde sus primeras fases, al escrutinio pblico y al debate entre diferentes agentes sociales para que se garantice la seguridad y un nivel de riesgo aceptable, en funcin de intereses legitimados y consensuados (la salud, la bioseguridad, la proteccin ambiental, la equidad social, el desarrollo sustentable, la justicia socioeconmica, la proteccin de las diferencias culturales, los derechos de las minoras tnicas, etctera). En suma, el gran desafo para la poltica del mundo tecnolgico es la necesidad de crear nuevas formas de participacin ciudadana, que sean efectivas y que se coordinen con las instituciones

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polticas existentes. No planteamos para nada una idea ingenua de democracia directa, asamblestica, ni podemos confiar en el poder desbordado y casi siempre manipulado de las movilizaciones sociales o en la estridencia estril de los movimientos altermundistas. La participacin ciudadana en una sociedad democrtica debe darse en un marco de derecho y mediante procedimientos institucionales de resolucin de controversias y conflictos de valores, y no mediante la lucha descarnada y/o violenta entre grupos de poder e intereses polticos y econmicos. El gran desafo es la democratizacin de la tecnociencia, pero ello implica una transformacin misma de las democracias representativas y de sus instituciones polticas. Es evidente que hay una crisis en las democracias formales de todo el mundo por la concentracin de poder hegemnico de grupos de inters que presionan o que ejercen una gran influencia sobre los gobiernos (tanto los sindicatos, las mafias o los grupos industriales y financieros y las grandes corporaciones transnacionales), que cabildean en los parlamentos y congresos legislativos o que controlan la informacin pblica a la que no tienen acceso la mayora de los ciudadanos. El peligro que se cierne sobre las democracias representativas formales y legtimamente constituidas es la cada vez ms disminuida autonoma de las personas para tomar decisiones sobre polticas tecnocientficas que afectan a su propia vida. Principio de precaucin Se ha postulado en los aos recientes el principio de precaucin como un conjunto de medidas que tienden a modificar, suspender o retirar un sistema o accin tecnocientfico cuando ste implica la plausibilidad99 de un dao inaceptable para el medio ambiente o para

99 La plausibilidad, a diferencia de la probabilidad, no indica que una hiptesis plausible es ms probable, sino que es ms atendible porque comprende una posibilidad de consecuencias ms serias que otras. Cuando no es posible determinar el grado de probabilidad de un dao es menester atender aquellas

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la sociedad, aunque no exista certeza cientfica suficiente y pruebas contundentes de ello, y si el posible dao es irreversible, expandible a gran escala, incalculable o posiblemente mayor al beneficio proyectado.100 El dao inaceptable puede implicar afectaciones al medio ambiente y a la sociedad que pongan en peligro la vida, la salud o los derechos humanos o que impongan cargas y problemas injustos para las generaciones futuras. Existen diversas definiciones del principio de precaucin, la ms difundida es la que se propuso en la Cumbre de Ro de 1992.101 Entre todas las versiones de este principio hay elementos comunes:102 a) el contexto de aplicacin se caracteriza por una situacin de incertidumbre sobre la probabilidad, la magnitud y las causas de un dao posible, b) sin embargo, es indispensable un previo anlisis cientfico sobre la plausibilidad de los riesgos; la mera suposicin o las sospechas infundadas no son suficientes para disparar el principio de precaucin, c) la precaucin se distingue claramente de la prevencin, pues sta se aplica cuando s se conoce la probabilidad de un dao, d) el riesgo que es objeto del principio de precaucin se refiere a daos de una envergadura seria (ambiental y/o social), sistmica (que involucra a varios sistemas tecnolgicos), irreversible, global y transgeneracional, e) no se espera que el riesgo se reduzca a cero, sino que se mantenga en un nivel socialmente aceptable; las medidas precautorias deben ser proporcionales y no exceder los costos posibles de los riesgos, f) la aplicacin de medidas precautorias implica la necesidad de realizar ms investigaciones y seguimientos para recolectar mayor evidencia de los riesgos. La muy comn objecin de que quienes defienden el principio de precaucin estn pidiendo una imposible reduccin del riesgo a
hiptesis que implican un riesgo mayor, es decir, las ms plausibles, para establecer medidas precautorias. Vase COMEST, The Precautionary Principle, p. 15. 100 Ibid., pp. 13-16. 101 El artculo 15 de la Declaracin de Ro afirma: [] cuando existe la amenaza de serios o irreversibles daos, la falta de certeza cientfica plena no debe ser usada como razn para posponer medidas efectivas para prevenir la degradacin ambiental. 102 Cf. COMEST, op. cit., p. 14.

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cero es falsa y tendenciosa. El principio de precaucin no rechaza todo riesgo y todo tipo de dao que sea efecto de una accin tecnolgica, ante todo, porque muchos de los efectos son imprevisibles; indica ms bien que el dao o mal esperado no debe ser incalculable u ostensiblemente mayor al beneficio proyectado en el tiempo. Los daos y riesgos deben mantenerse en un nivel socialmente aceptable, siempre y cuando no impliquen una distribucin injusta entre los miembros de la comunidad. Es decir, tambin se debe considerar como un riesgo alto el incremento de la desigualdad socioeconmica o sociopoltica y la disminucin de la autonoma individual o colectiva. Por consiguiente, el principio de precaucin se basa en la determinacin de riesgos inciertos pero no insignificantes. Se debera aplicar cuando no puede prevenirse la probabilidad de un dao serio, e implica una inversin de la carga de la prueba para la introduccin de innovaciones de alta complejidad tecnolgica. stas deben analizarse para averiguar si conllevan riesgos mayores, y no esperar a que se demuestren efectos negativos para que se supervisen y controlen. Si no existen evidencias de riesgos mayores (fsicos, biolgico-genticos, sociales o polticos), entonces lo que procede sera establecer regulaciones prudenciales, revisables y reversibles en el transcurso de la investigacin y del debate ticopoltico, porque no existe una nica manera correcta para que una sociedad est siempre de acuerdo sobre qu cosa es un riesgo mayor. Por tanto, no puede darse una nica forma de gestin social del riesgo. El problema siempre ser controversial y debatible. Todo riesgo est relacionado con decisiones que se deben tomar en situacin de incertidumbre (precisamente porque el riesgo es slo la posibilidad de un dao a algo que se considera socialmente valioso). Pueden cometerse errores en esas decisiones, tanto por exceso como por defecto de precaucin. Sin embargo, los errores de percepcin del riesgo cuando se cae en un falso positivo (el riesgo era menor de lo esperado o simplemente no exista) pueden ser gravosos en trminos de desarrollo industrial y competitividad econmica para un pas. En cambio, el falso negativo (el riesgo era mayor de

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lo que se calculaba o simplemente no se crea que exista) desencadena daos ambientales y sociales (por ejemplo, a la salud pblica) ms amplios y extendidos; y si el caso tiene implicaciones legales, los responsables del dao tecnolgico quedan impunes. Se suele argumentar que la aplicacin del principio de precaucin produce el riesgo de caer en falsos positivos, y que stos son perjudiciales para la economa. Empero, lo que ha sucedido en los ltimos aos es la mayor incidencia de falsos negativos que de falsos positivos. Esta disparidad est aumentando en la misma medida en que los sistemas tecnolgicos tienen mayor poder de intervencin en la naturaleza entera y sus efectos son ms difciles de calcular y de anticipar por la complejidad creciente del mundo tecnolgico. He aqu un ejemplo claro del desfase prometeico del que hablaba Anders. El principio de precaucin supone la puesta en prctica del principio de responsabilidad; o dicho de otro modo, la precaucin es una forma de responsabilidad. Viceversa, la responsabilidad supone formas preventivas y precautorias de accin. Sin embargo, tambin es evidente que las situaciones de riesgo pueden derivarse del incumplimiento de responsabilidades, por accin u omisin. La aplicacin del principio de precaucin tambin es un complemento necesario o incluso una correccin a las fallas de la responsabilidad social e individual. No obstante, debe aclararse que la aplicacin del principio de precaucin no sustituye a las acciones preventivas, aquellas que deberan evitar los daos y efectos negativos que ya conocemos. Cuando esto sucede, entonces no ha habido falta de precaucin sino de prevencin, y por ello es imputable responsabilidad civil y penal. El principio de precaucin acta, en cambio, cuando no tenemos certeza cientfica de la probabilidad de algn efecto que se considera nocivo, es decir, cuando sabemos poco y, sin embargo, tenemos que actuar para reducir el riesgo. Por tanto, la precaucin no suple ni encubre la irresponsabilidad, sino que constituye una forma de responsabilidad socialmente compartida y que puede liberar a muchos individuos de la enorme carga de decisiones tcnicas o polticas, para las cuales ningn su-

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jeto est adecuadamente preparado. Esta sobre-responsabilidad que de facto existe y se acrecienta en el mundo tecnolgico es precisamente uno de los factores de mayor riesgo. Si una sociedad es precavida puede disminuir el peso de tales responsabilidades desbordantes que agobian a quienes tienen que tomar decisiones cruciales. Es una mejor y ms justa forma de distribucin de la responsabilidad en toda la sociedad. Precisamente porque la responsabilidad tecnocientfica ha crecido desmesuradamente en los ltimos aos, es necesario actuar precautoriamente para que nadie se vea sobrepasado por una responsabilidad que humanamente, con nuestras limitaciones cognitivas y ticas, no somos capaces de enfrentar. En cuanto a la participacin social, la razn fundamental por la cual los ciudadanos deben intervenir en la evaluacin y gestin de los riesgos tecnocientficos es que los sistemas tecnolgicos estn destinados a satisfacer determinadas necesidades sociales; son las personas las que deben examinar qu tan eficientes son y cules son los beneficios reales de su utilizacin. Pero adems, esta evaluacin debe ser plural porque las valoraciones dependern de las prcticas e intereses diversos que tengan los usuarios y destinatarios. As pues, la necesidad de la participacin social en la gestin de los riesgos no slo posee conveniencias pragmticas (para no generar resistencias o reticencias sociales y legitimar una innovacin), sino que es indispensable porque los agentes humanos forman parte esencial de los sistemas tecnolgicos, pero estn imbuidos en ellos o sometidos a su poder. La participacin poltica de los ciudadanos en la evaluacin del desarrollo tecnocientfico es una va para superar la alienacin o, al menos, la condicin subordinada y pasiva en la que se encuentran muchos de los sujetos humanos en el mundo tecnolgico. Es un medio privilegiado para que los individuos puedan recuperar su puesto como sujetos reflexivos y autoconscientes, para ser ciudadanos en pleno ejercicio de sus derechos civiles y polticos, capaces de cuestionar el imperativo tecnolgico que intenta justificar cualquier innovacin como un avance necesario, as como de valorar las tecnociencias en sus

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consecuencias efectivas, determinando cules son aquellos fines y bienes comunes a los que la sociedad debe dar prioridad. El principio de precaucin es nuestro nico faro para navegar en un ambiente de incertidumbre e imprevisibilidad inherente al mundo tecnolgico, como sostena Ellul. Por ello, se ha incorporado, no sin dificultad, en legislaciones ambientales, sanitarias y de bioseguridad. La ardua y ya dilatada discusin sobre la aplicacin de este principio gira primordialmente en torno al problema de cmo interpretar la ausencia de certeza cientfica, y an as justificar la necesidad de acciones precautorias que van de la supervisin, la trazabilidad y el rastreo hasta la moratoria o la prohibicin de acciones y sistemas tecnolgicos. Reafirmemos: el principio de precaucin se activa cuando el riesgo es considerable, pero incierto. Se puede decir que slo hay indicios cientficos del riesgo mas no pruebas, pero el no actuar a tiempo puede implicar aumentar el riesgo o convertirlo en peligro muy prximo. Es decir, en estos casos continuar con la accin habitual, o no hacer nada para modificarla, parece comportar el mayor de los riesgos. Por eso una sociedad entera puede verse en la disyuntiva de tomar una decisin que tiene consecuencias cruciales en el futuro inmediato o mediato. En consecuencia, el principio de precaucin sopesa o compara dos tipos de riesgos: seguir actuando igual o modificar las prcticas asumiendo los efectos que se deriven de esta decisin. Sin embargo, el principio de precaucin no equivale siempre a una abstencin o a una moratoria de facto. El objetivo de la precaucin es reducir los riesgos o desactivar las fuentes que los generan. El principio de precaucin debe acompaar atentamente el desarrollo y la innovacin tecnocientfica para gestionar adecuadamente el riesgo que es intrnseco al despliegue del poder tecnolgico en su intrincada complejidad global. La aplicacin del principio de precaucin depender de cinco variables fundamentales: a) el anlisis de la percepcin social de los riesgos (ello implica esclarecer las discrepancias entre sectores sociales, los cambios en la percepcin pblica derivados de los de-

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bates y de nuevos conocimientos, la influencia de factores culturales, histricos, psicolgico-sociales); b) el nivel de conflicto entre los intereses industriales-econmicos, militares o polticos que estn en juego y que se contraponen a los intereses de otros grupos ciudadanos; c) la viabilidad tcnica y econmica de revertir o retirar una innovacin tecnolgica, as como el encadenamiento real de los sistemas tecnolgicos, que puede ser una de las fuentes no ostensibles del riesgo, d) el estado de los conocimientos cientficos sobre dichos riesgos, esto es, qu se sabe con precisin y qu se ignora; e) el grado de disenso o de inconmensurabilidad entre los valores, concepciones o posiciones morales que han entrado en conflicto. Es claro que las controversias tecnocientficas no se reducen a una discusin de razones y evidencias cientficas, sino que implican un conflicto de intereses, valores, creencias e ideologas polticas, y por tanto, se convierten, en muchas ocasiones, en debates sociales muy agudos que se enardecen como parte de la cultura poltica y la correlacin especfica de sus fuerzas al interior de un pas o de una regin determinada del mundo. En suma, para salir avante de estos conflictos polticos derivados de la dinmica tecnocientfica es necesario, como hemos venido insistiendo, que la resolucin de las controversias se d en un marco de participacin ciudadana al abrigo de las instituciones republicanas de las democracias contemporneas. Principio de autonoma y consentimiento informado El principio de autonoma debe interpretarse en el sentido de que cada accin tecnolgica tiene que contar con el consentimiento informado de las personas y comunidades que sern directamente beneficiadas y probablemente afectadas. En el mundo tecnolgico es esencial el derecho de los ciudadanos a deliberar sobre las innovaciones tecnocientficas y a elegir, con la informacin suficiente, los riesgos que estn dispuestos a asumir con conocimiento de causa, desde sus propios valores y parmetros culturales. Las perso-

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tica y mundo tecnolgico se termin de imprimir en el mes de julio de 2008 en los talleres de Grfica, Creatividad y Diseo, S. A. de C. V., Plutarco Elas Calles 1321, Col. Miravalle, Mxico, D. F. En su tipografa, parada por Elizabeth Daz Salaberra, se emplearon tipos Palatino de 12:13, 9.5:13 y 8:10 puntos. La edicin, que consta de 1 000 ejemplares, estuvo al cuidado de Miguel Barragn Vargas.