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ESCOLA SECUNDRIA COM 2 E 3 CICLOS ANSELMO DE ANDRADE Curso de Educao e Formao de Adultos (nvel secundrio)

FICHA DE TRABALHO N 2
rea: Sociedade, Tecnologia e Cincia NCLEO GERADOR 7: SABERES FUNDAMENTAIS Domnio de Referncia 3

VALIDAO

Actuar nas sociedades contemporneas num quadro de pluralidade de instituies, reconhecendo que as argumentaes cientficas e tcnicas interagem com interesses particulares e poderes especficos e diferenciados. Actuar de modo fundamentado e consciente em debates pblicos sobre questes de carcter tecnolgico. Actuar tendo em conta o papel da cincia, reconhecendo as suas potencialidades e limitaes, nos debates pblicos e face aos diferentes jogos de poder, criando evidncia para essa actuao baseada em modelos matemticos.

2008/2009

Nome: ______________________________________________ Turma: _____ N: _____ Saberes, Poderes e Instituies Cincia e Controvrsias Pblicas

Domnio de Referncia 3
Data ___/___/___

TEMPO PREVISTO PARA A ACTIVIDADE: 2 mdulos de 45 minutos.

BIOTECNOLOGIA EM POUCAS PALAVRAS


As palavras Biotecnologia e Engenharia Gentica introduziram-se nas nossas vidas e aparecem constantemente nos meios de comunicao social. Para a maior parte dos cidados estes termos representam conceitos obscuros e at perigosos merecendo pouca confiana muitas vezes devido grande falta de informao. Mas uma coisa certa: a expanso da investigao biolgica est a gerar um conhecimento muito mais profundo Formadores: Bruno Bastos / Daniela Oliveira do funcionamento dos seres vivos e, como tal, abrem-se novas portas para o aparecimento das tecnologias de produo inovadoras e de novos produtos que podem ter um grande impacto na indstria, no meio ambiente e at na alimentao e sade dos cidados. Uma dvida se coloca: em que consiste a Engenharia Gentica? Os genes contm informao necessria para que se manifeste uma determinada caracterstica hereditria num ser vivo. Em termos de estrutura um gene um fragmento de DNA que armazena informao para fabricar uma determinada protena que, por sua vez, determina um caracter como por exemplo a cor da pele, a presena de semente, a resistncia a uma doena, entre outros. O DNA, por sua vez, organiza-se em cromossomas e ao conjunto de todas as instrues contidas no DNA dos cromossomas de uma clula d-se o nome de Genoma.

Todas as clulas de um organismo vivo, desde as bactrias at ao Homem, tm uma cpia do genoma da espcie a que pertencem. O genoma pode ser comparado a uma enciclopdia, em que cada cromossoma corresponde um volume da mesma e cada gene o equivalente aos vrios captulos dos vrios volumes. Estima-se que a enciclopdia (genoma) de uma planta possa conter at 25 000 captulos (genes) e para o caso do Homem supunha-se cerca de 100 000 genes, mas de facto esse nmero rondar apenas os 32 000! A Engenharia Gentica corresponde a um conjunto de tcnicas que permitem alterar as caractersticas de um organismo mediante a modificao dirigida e controlada do seu genoma (acrescentando, eliminando ou modificando alguns dos seus genes). Assim a Engenharia Gentica poder apresentar vrias aplicaes no campo da agricultura: Eliminar uma caracterstica indesejvel de um organismo (por exemplo a produo de uma toxina) atravs da eliminao do gene que a determina. Introduzir uma nova caracterstica numa espcie tornando assim a planta mais produtiva e nutritiva (maior contedo de acar no fruto, resistncia a insectos). Parece complicado e quase um passe de mgica transformar assim as plantas a nosso belo prazer no entanto basta por exemplo copiar um gene que determina a resistncia aos insectos numa outra espcie e introduz-se esse gene no genoma da espcie susceptvel. No se deve no entanto ficar com a ideia de que este intercmbio de informao gentica apenas resultado de uma interveno humana - este pode ocorrer com certa frequncia na natureza e entre microorganismos. At o prprio Homem, sem recorrer biotecnologia pde produzir novas formas de cultivo mais resistentes a pragas, por exemplo. Repare na seguinte situao: O senhor Manuel, agricultor bem sucedido e conceituado do Baixo Alentejo, andava com um problema; os seus campos de flores que tanto sucesso e lucro davam no mercado andavam a padecer de uma estranha doena, estragando-lhe os negcios. O senhor Manuel pensou ento que teria de resolver o problema. Como no sabia o que era a Engenharia Gentica, pensou um pouco e arranjou uma soluo! Procurou uma planta da mesma espcie dessas flores com elas relacionadas que apresentasse resistncia doena. Posteriormente procedeu a uma srie de cruzamentos entre as flores que ele pretendia melhorar com as plantas resistentes. Entre os descendentes, obteve flores ainda sem a resistncia no entanto outras j Formadores: Bruno Bastos / Daniela Oliveira tinham o problema resolvido! Seleccionou estas e voltou a cruz-las...e assim sucessivamente! Realmente o senhor Manuel resolveu o seu problema e continuou a ser o prestigiado e rico agricultor ali da zona mas...Ser que a situao no poderia ter sido ultrapassada de forma mais rpida? Claro que sim...O processo que o senhor Manuel utilizou (Cruzamentos artificiais), como deve calcular, foi muito demorado... E mais; imagine que ele no conseguia encontrar uma planta resistente doena que pudesse ser cruzada com as flores que o mesmo pretendia salvar? Ou imagine que a planta resistente continha genes que determinavam a formao de frutos pouco nutritivos? Com os sucessivos cruzamentos tambm esta caracterstica poderia ficar nos descendentes... L se ia a fazenda do senhor Manuel por gua abaixo... Se este agricultor tivesse seguido a via da engenharia gentica teria sido mais fcil e vantajoso, nem seriam necessrios cruzamentos: as clulas recebiam um gene em laboratrio que nem tinha de ser

necessariamente da mesma planta. Podia ser de qualquer organismo vivo, como de um animal, de uma planta diferente, ou mesmo de uma bactria. Vejamos algumas vantagens da Engenharia Gentica: As caractersticas que se pretendem incorporar podem ser provenientes de qualquer espcie se necessrio e desejvel, podem introduzir-se genes de bactrias em plantas (o que, na natureza, seria j possvel: caso da Agrobacterium). Pode introduzir-se apenas um gene novo preservando na descendncia os restantes genes da planta original. A engenharia gentica um processo muito rpido e preciso.

As Plantas Transgnicas Uma planta transgnica aquela cujo genoma foi modificado mediante Engenharia Gentica, quer para introduzir um ou vrios genes quer para modificar a funo de um gene prprio. Uma vez realizada a insero ou modificao do gene

transmite-se descendncia. Como consequncia destas modificaes a planta transgnica revelar uma nova e desejvel caracterstica. Pode ento pensar que, se o milho for alterado geneticamente, ento certamente ir ficar com aspecto diferente do milho tradicional. Mas isso no acontece... que a modificao gentica realiza-se de forma dirigida e afecta apenas um nmero reduzido de genes perfeitamente conhecidos como resultado, as variedades transgnicas no diferem muito das variedades no transgnicas e apresentam, quase sempre, as caractersticas previsveis. No possvel muitas vezes, determinar se uma planta ou no transgnica observando apenas as suas caractersticas externas. Por exemplo se uma planta for geneticamente alterada para resistir a herbicidas basta cultivar a planta na presena do herbicida se ela sobreviver porque estamos perante a variedade transgnica, se no sobreviver porque estamos perante a variedade tradicional. Formadores: Bruno Bastos / Daniela Oliveira

E como possvel fabricar uma planta transgnica? Para j, existem dois processos essenciais: 1 Transformao: processo onde se insere o gene que se pretende apenas numa clula da planta. Para tal utiliza-se uma bactria do solo (Agrobacterium) que tem capacidade para metlicos recobertos de ADN que penetram na clula e integram o novo ADN no seu genoma (existem outros mtodos). 2 Regenerao: a partir de uma clula j transformada obtm-se a planta completa. Isto consegue-se cultivando os fragmentos de tecido

vegetal que foram geneticamente alterados em meios de cultivo que favoream a regenerao de novas plantas. difcil conseguir a transformao de rvores de fruto, gramneas e leguminosas; no entanto j existem formas transgnicas do arroz, milho, tomate, tabaco, algodo e soja, entre muitos outros. J possvel construir genes sintticos em laboratrio e introduzi-los. Claro que, para tal, muito importante conhecer a funo desses genes para que os possamos utilizar para o desenho de uma nova planta. Da o facto de, na actualidade, existirem em curso projectos de investigao de diversos organismos aumentando-se assim os conhecimentos da funo dos genes.

Sero as plantas transgnicas importantes e necessrias para a Sociedade?

A agricultura tradicional implica um forte impacto no ambiente pois h sempre necessidade de um uso massivo de fertilizantes qumicos, insecticidas, fungicidas, herbicidas, etc. Estes produtos contaminam os terrenos e os lenis de gua. Mediante a engenharia gentica podem gerar-se variedades resistentes que permitem a existncia de uma agricultura mais respeitosa para com o meio ambiente. Se os caracteres que se incorporarem na planta transgnica modificarem a composio do produto aumentando a sua qualidade (tamanho, odor, sabor, textura e valor nutritivo) o consumidor pode beneficiar directamente de todos estas melhorias e, consequentemente o agricultor vender mais. E no s: se planta tambm for aumentado o seu valor agronmico (por ex: maior vigor, maior aproveitamento da gua, dos fertilizantes, resistncia a pragas e doenas) o seu custo de produo ser menor e o agricultor poder vender mais barato. A engenharia gentica pode, em ltima instncia solucionar os problemas de pobreza no mundo, levando a uma melhoria da qualidade de vida.

Ser tudo um mar de rosas?

Formadores: Bruno Bastos / Daniela Oliveira

O maior perigo dos alimentos transgnicos no se saber ao certo quais so os efeitos para a sade humana e para o meio ambiente a longo prazo. Existem ento vrios riscos potenciais associados s plantas transgnicas.

Contaminao gentica: Nos anos 80, no Canad, cultivaram-se plantas transgnicas resistentes a herbicidas e essa resistncia transferiu-se para plantas indesejveis que at a eram facilmente eliminadas usando o herbicida. que as plantas transgnicas, de forma natural, cruzaram-se com as plantas nas quais no se desejava essa caracterstica e assim a resistncia foi tambm surgindo nessas plantas, pelo que os herbicidas passaram a ser ineficazes.

H sempre o risco de uma planta transgnica se escapar da zona de cultivo, conseguindo

competir com vantagem com as outras plantas sua volta que vo acabando por ser eliminadas verificando-se assim a reduo da biodiversidade. Alm disso, o cultivo das variedades transgnicas favorecer apenas aquelas plantas mais fceis de modificar geneticamente e que tm mais importncia comercial as outras plantas podero, a pouco e pouco caminhar para a extino. Mas... com a agricultura tradicional no se passar o mesmo? Os agricultores cultivam as plantas que mais rendimentos do...

Plantas transgnicas resistentes podem favorecer a seleco de pragas que sejam capazes de superar a barreira da resistncia e desse modo o gene introduzido na planta pode, ao longo do tempo, tornar-se ineficaz. Tambm se coloca este problema com a agricultura tradicional ao usar insecticidas podem surgir insectos a eles resistentes.

Na produo de plantas transgnicas utilizam-se muitas vezes genes resistentes a antibiticos h quem afirme que embora baixa, existe a probabilidade dessa resistncia ser transferida para as bactrias que existem no nosso corpo.

Podem surgir problemas de alergia aos produtos das plantas transgnicas.

Os fundamentos da biotecnologia podem ter ps de barro para surpresa da comunidade cientfica actual, surgiu a hiptese, decorrente de projectos de investigao relacionados com o genoma humano, de que os genes transferidos de um organismo para outro poderem nem sempre continuar com a mesma funo. Segundo Barry Commoner :O que nos separa em nmero de genes de algumas plantas ou moscas muito pouco... Pelo que preciso muito mais do que os genes para explicar a complexidade dos traos hereditrios e das diferenas entre espcies. H pois quem defenda que, para alm dos genes existem ainda outros intervenientes no grande mistrio da vida e, como tal, as bases em que assenta a engenharia gentica no so de todo correctas. A "transferncia" de um gene de um organismo para outro pode no ser um passeio pacfico, absolutamente controlado quanto aos resultados. Formadores: Bruno Bastos / Daniela Oliveira

Muitas pessoas acreditam que a tecnologia de transgnicos pode trazer impactos sociais negativos, como a formao de monoplios no mercado de produo e distribuio de sementes. Alm disso, o que acontecer se as empresas no respeitarem a lei da biosegurana e utilizarem, por exemplo, genes humanos em alimentos para consumo humano?!

So poucos os Laboratrios que tm os dispendiosos equipamentos, reagentes e pesquisadores capazes de obter organismos transgnicos com toda a segurana.

Na verdade, os impactos ambientais e na sade humana dos transgnicos ainda so uma incgnita...

Com base no texto que acabou de ler, responda s seguintes questes:

(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7)

O que so genes.

Explique o que o genoma.

Explique em que consiste a Engenharia Gentica.

Quais so as mais-valias da Engenharia Gentica para a agricultura.

Indique 3 vantagens da Engenharia Gentica.

Explique o que so plantas transgnicas.

Qual a sua opinio relativamente ao facto da agricultura recorrer engenharia gentica. a favor ou

contra? Justifique a sua resposta.

Formadores: Bruno Bastos / Daniela Oliveira

BOM TRABALHO!