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Revista Vrtices No.

12 (2012)

Departamento de Letras Orientais da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo

Home? Where? Where? A contemporaneidade em The Shawl Home? Where? Where? The contemporaneity in The Shawl

Carolina Sieja Bertin1 RESUMO Ao questionar o que ser contemporneo? (2009), Agamben argumenta que o sujeito pode entender seu tempo, sem obrigatoriamente ser parte dele. Isso equivale a dizer que, por permanecer distante, ele o contemporneo o nico que consegue ver as sombras que so parte do presente. Tendo isso em mente, o objetivo do trabalho analisar a conexo entre as ideias de Agamben sobre contemporaneidade e as narrativas da Shoah, j que a relao entre passado e atualidade uma questo bastante recorrente. O foco ser dado no trabalho da autora norte-americana Cynthia Ozick, intitulado The Shawl (1989), levando em considerao a construo dos personagens. PALAVRAS-CHAVE Shoah, contemporaneidade, identidade. ABSTRACT By questioning what is to be contemporary? (2009), Agamben argues that one can understand his time, without feeling part of it. That is to say that, for remaining distant, he the contemporary subject is the only one who can see the shadows that are part of the present. Having that in mind, the target of the work is to examine the connection between Agambens ideas about contemporaneity and the narratives about the Shoah, seeing that the relation between past and present is a quite recurrent question. The focus will be given to the work of the North-American writer Cynthia Ozick, titled The Shawl (1989), taking into account the construction of the characters. KEY-WORDS Shoah, contemporaneity, identity.

Mestranda pela Universidade de So Paulo. carolbertin@gmail.com

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tema

da

Sho

sempre

suscitou

diversas

interpretaes

representaes literrias, especialmente por parte da cultura norte-americana, tendo em vista a relao especial que ela estabelecia com o tema do genocdio judaico. Segundo Budick (2003), a literatura colaborou, tanto com uma tentativa de significao da Sho (tendo em vista que a realidade dos americanos divergia enormemente do que foi presenciado pelos europeus), quanto com a construo de uma identidade judaica em comum, j que, segundo Yossef Haym Yerushalmi, em seu livro Zakhor: histria judaica e memria judaica (1982), a base constitutiva da comunidade judaica se estabelece por meio do imperativo lembrar, apontando que tal verbo aparece na Bblia, em suas vrias modalidades e tempos, nada menos do que 169 vezes, geralmente tendo como tema Israel ou Deus, uma vez que a memria est a servio de ambos (p. 25, 1999). Isso equivale a dizer que a memria teria grande influncia na elaborao da ideia de identidade social, de povo.

Tendo tais fatos em mente, destacamos o livro de Cynthia Ozick, intitulado The Shawl (1989), composto por dois contos: o primeiro, The Shawl, retrata algumas situaes enfrentadas por Rosa, personagem principal, na sua estadia em algum campo de concentrao no especificado, com sua filha (ainda beb, com menos de um ano de idade) e com sua sobrinha Stella; o segundo, Rosa, passa-se trinta anos depois da liberao de Rosa do campo, retratando sua vivncia melanclica em Miami, beira da insanidade.

Apesar da complexidade do primeiro conto, a nossa ateno durante este trabalho recair sobre o segundo, tendo em vista sua atualidade e sua representao do sobrevivente. Felman (1992) declara que a literatura ainda enfrenta o problema de falta de representao da Sho, j que a impossibilidade de narrar os acontecimentos paira como uma nvoa capaz de encobrir as variadas produes literrias. Novas formas de reproduo, portanto, surgiram como tentativas de simbolizar a experincia do genocdio:

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museus,

oraes,

monografias,

artigos,

msicas,

criaes

artsticas,

marcaes em cemitrios e sermes. A historiadora Hasia Diner (2009) alega que tais quantidades de memoriais fsicos ou metafricos da Sho, foram produzidos intentando uma possvel significao do trauma.

De qualquer maneira, a questo da narrativa e de sua relao com a Sho evidencia o papel crucial da memria e da histria nesse processo, principalmente no que concerne as narrativas. De acordo com Postone e Santner (2003), importante observarmos que o genocdio judaico ocupa um lugar de destaque nos trabalhos literrios do sculo XX, no somente como tema principal, mas tambm como elemento responsvel por uma distoro na linguagem, que se faz necessria na compreenso de um mundo ps-Shoah.

Em meio a tal problemtica, Ozick nos apresenta Rosa em toda a sua complexidade de seu dia-a-dia, beirando loucura, ao mesmo tempo em que se mostra mais s do que todos ao identificar resqucios dos campos de concentrao na to-igualitria sociedade americana, como o aparecimento de cercas ao redor das praias particulares; a violao da sua vida ntima ao ter que lavar suas roupas na frente das outras pessoas; etc.

A relao de Rosa com o presente , portanto, algo angustiante e difcil de ser representada. Pensando nisso, o artigo tem a inteno de verificar a maneira segundo a qual o livro ilustra a relao da personagem Rosa com o seu mundo contemporneo. A princpio, sabemos que se trata de uma relao paradoxal, j que a personagem parece descolada de seu tempo, ao passo em que o analisa constantemente, reconhecendo nele elementos do passado. Cabe ao trabalho analisar a maneira segundo a qual a autora articula os elementos literrios e estticos a fim de produzir tal efeito de quebra com a contemporaneidade.

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importante lembrarmos que a anlise do romance se dar luz do texto de Agamben chamado O que contemporneo (da obra O que contemporneo e outros ensaios, 2009), tendo em vista que o autor retoma e formula uma srie de conceitos sobre a definio do sujeito da contemporaneidade, como veremos a seguir.

Em suas consideraes acerca da contemporaneidade do sujeito, Agamben se utiliza primordialmente de Nietzsche e de sua afirmao de que contemporneo aquele que no estabelece uma relao de adequao com seu tempo, permanecendo inatual. Em decorrncia desse afastamento, tal sujeito desajustado de seu tempo paradoxalmente contemporneo, por ser o nico capaz de perceber as coisas de sua poca: Um homem inteligente pode odiar o seu tempo, mas sabe que irrevogavelmente lhe pertence, sabe que no pode fugir de seu tempo. (p. 59)

A partir de tais ideias, Agamben formula sua prpria definio: contemporneo aquele que mantm o olhar fixo em seu tempo, para perceber, no as suas luzes, mas sim as suas sombras. (p. 62); ser contemporneo , portanto, aprender a ver na escurido, como quando nossas retinas captam imagens, mesmo que no haja luz no ambiente.

Agamben ainda se utiliza de uma bela metfora para explicar tal relao. Para o autor, o presente s pode ser percebido pelo contemporneo nas suas fraturas, nas suas quebras, nas suas sombras: ele tem a coluna quebrada e nos encontramos exatamente no ponto da fratura (p. 65). O sujeito deve perceber tambm que o tempo presente no necessariamente cronolgico, tendo em vista que o passado mantm sua assinatura no tempo atual.

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Ao nos depararmos com a metfora Agamben de que o tempo presente s pode ser visto e compreendido em sua fratura2, estabelecemos uma relao com um episdio no livro de Ozick a ser analisado. Trata-se do momento em que, aps um surto de loucura, Rosa, a personagem principal do livro, resolve quebrar com um martelo a loja em que trabalhava, deixando-a totalmente destruda:
She [Rosa] knew about newspapers and their evil reports. WOMAN AXES OWN BIZ. Rosa Lublin, 59, owner of a secondhand furniture store on Utica Avenue, Brooklyn, yesterday afternoon deliberately demolishedThe News and the Post. A big photograph, Stella standing near with her mouth stretched and her arms wild. In the Times, six lines.3 (Ozick, C. 1980, p. 18).

Mais tarde, comenta sobre o acontecimento em uma conversa com Persky:


Rosa murmured, I had a business, but I broke it up. Bankruptcy? Part with a big hammer, she said meditatively, part with a piece of construction metal I picked up from the gutter. You dont look that strong. Skin and bones. You dont believe me? In the papers they said an ax, but where would I get an ax?4 (Ozick, 1989, p. 27)

A metfora pertence, originalmente, ao poeta russo Osip Mandelstam. Em seu poema O sculo, de 1923, ele descreve seu tempo como uma besta (apud Agamben, 2009).
3

Ela conhecia bem os jornais e suas notcias maldosas: j fora ela prpria tema de uma notcia. MULHER DESTRI PRPRIO NEGCIO A MACHADADAS. Rosa Lublin, cinquenta e nove anos, dona de uma loja de mveis usados na Utica Avenue, no Brooklyn, demoliu por vontade prpria na tarde de ontem...Saiu do News e no Post. Uma foto grande, Stella parada perto da loja, de boca retorcida e braos levantados. No Times foram seis linhas. (Traduo de Sonia Moreira, 2006, p. 26).
4

Rosa murmurou: Eu tive um negcio, mas quebrei ele. Falncia? Primeiro com um martelo bem grande, disse Rosa, pensativa, depois com um pedao de ferro de construo que peguei na sarjeta. Voc no parece to forte assim. Pele e osso. Voc no acredita? Nos jornais, eles disseram com um machado, mas onde que eu ia arranjar um machado? (Traduo de Snia Moreira, 2006, p. 35)

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Quando questionada sobre o que vendia em sua loja, Rosa diz que so: Antiques. Old furnitures. Junk. H, como podemos perceber, uma gradao na frase, j que a caracterizao dos objetos vendidos comea com antiguidades, passa a mveis velhos, at acabar no que realmente a personagem acredita que eles sejam: lixo.

A falta de interesse que Rosa sente pela loja fica ainda mais clara momentos depois no livro: the power of smash her own. A kind of suicide. She had murdered her store with her own hands. She cared more for a missing pair of underpants, lost laundry, then for business. () What was her store? A cave of junk. (p. 46). [O poder de destruir o que seu. Uma espcie de suicdio. Ela tinha assassinado sua loja com as prprias mos. Dava mais importncia a uma calcinha desaparecida do que a negcios (...) O que era a loja dela? Uma caverna de trastes. Traduo de Sonia Moreira, 2006, p. 57]

O desinteresse de Rosa no atinge apenas a sua loja, mas tambm os clientes:


How come you smashed up your business? It was a store. I didnt like who came in it. Spanish? Colored? What do I care who came? Whoever came, they were like deaf people. Whatever you explained to them, they didnt understand.5 (Ozick, 1980, p. 27)

Observando tais fragmentos, percebemos que h uma particularidade com relao loja: ela de antiguidades. Com o passar do tempo, tais antiguidades se transformam, na viso da personagem, em lixo.
5

Por que voc destruiu o seu negcio? Era uma loja. Eu no gostava de quem entrava l. Hispnicos? Gente de cor? Que me importava quem entrava? Quem quer que entrava, eles eram como gente surda. Qualquer coisa que voc explicava, eles no entendiam. (Traduo de Sonia Moreira, 2006, p. 36)

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Paradoxalmente, aqueles que no se importam com o que era vendido na loja eram desprezados pela mesma personagem e classificados como deaf people. A loja em si torna-se, ento, uma interseco entre presente e passado, expondo a dificuldade que os jovens americanos ainda tm para lidar com a questo da Shoah e das histrias de Rosa6.

Ao se deparar com diversas estranhezas na sua atual vivncia a loja, que parece no ser nenhum sentido para a sua vida; os clientes, que no escutam s suas histrias; a linguagem, que em nada lembra o polons literrio atravs do qual escreve cartas para a sua filha morta , Rosa acaba por quebrar a sua prpria loja, representando, assim, a relao do contemporneo e do presente: ela transforma a quebra metafrica entre as antiguidades (passado) e os clientes (presente) em algo literal.

Fazendo isso, Rosa se torna no sujeito contemporneo de Agamben, j que percebe alguma a ruptura em seu tempo e abriu suas vrtebras, expondo a quebra a todos. Tal fratura s poderia ocorrer no encontro entre os tempos e as geraes, ou seja, na loja em questo. Tal descoberta pode ser fundamentada em outros elementos: assim como o sujeito contemporneo nietzschiano, Rosa parece descolada de seu tempo. No se enquadra em nenhum grupo (nem de judeus, nem dos americanos) e nega qualquer rtulo imposto por Dr. Tree (pesquisador interessado em sua histria), que insiste em cham-la de sobrevivente:

Sobre isso, Diner (2009) procura explicar a questo alegando que o judeu norteamericano, que no vivenciou o genocdio, entende sua histria apenas como se fosse uma srie de eventos catastrficos no calendrio. Isso faz com que os acadmicos e historiadores tenham tido a atitude muito peculiar de varrer o massacre para debaixo do tapete: American Jews had little interest in thinking about, enganging with, and memorializing the Holocaust (p. 04). Diner afirma que tal atitude pode ser comparvel a uma amnsia coletiva, corroborada pelo fato de que nenhum dos horrores da catstrofe poderia ter sido adaptado realidade dos judeus norte-americanos.

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Disease, disease! Humanitarian context, what did it mean? An excitement over other peoples suffering. They let their mouths water up. Stories about children running blood in America from sores, what muck. Consider also the special word they used: survivor. Something new. As long as they didnt have to say human being. It used to be refugee, but by now there was no such creature, no more refugees, only survivors. A name like a number counted apart from ordinary swarm. Blue digits on the arm, what difference? They dont call you a woman anyhow. Survivor. Even when your bones get melted into the grains of the earth, still theyll forget human being. Survivor and survivor and survivor; always and always. Who made up these words, parasites on the throat of suffering!7 (Ozick, 1980, p. 37)

Alm de no gostar que a classifiquem, a prpria Rosa considera a definio de sobrevivente como sendo errnea, j que ela no tem mais sua vida (repetindo constantemente a frase thieves took it [ladres a levaram!]).

Apesar da quebra da loja pela prpria Rosa ter sido considerada por sua sobrinha Stella como o pice de sua loucura, podemos considerar o acontecimento como sendo o momento em que Rosa se encaixa uma contempornea maneira de Agamben, tendo em vista que a partir da quebra (literal) que a personagem consegue observar as inscries do passado no presente em que se encontra, especialmente em dois momentos; o primeiro quando se depara com uma cerca de arame farpado ao redor da praia. O

Doena, doena! Contextualizao humanitria, o que que isso quer dizer? Uma empolgao com o sofrimentos dos outros. Eles ficam at com gua na boca. Histrias sobre crianas sangrando de feridas na Amrica, que horror. Repare tambm na palavra especial que eles usam: sobrevivente. Aquilo era novidade. Desde que no tivessem que dizer ser humano, para eles estava bom. Costumava ser refugiado, mas quela altura essa criatura j no existia mais, no havia mais refugiados, s sobreviventes. Um nome que era como um nmero contado separadamente do exame comum. Dgitos azuis no brao, qual era a diferena? De 1qualquer maneira, eles no chamam voc de mulher. Sobrevivente. Nem quando seus ossos e esfarelarem e se misturarem com os gros da terra, eles vo lembrar de chamar voc de ser humano. Sobrevivente, sobrevivente, sobrevivente; sempre, sempre, sempre. Quem inventava essas palavras? Parasitas na garganta do sofrimento. (traduo de Sonia Moreira, 2006, p. 46).

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segundo quando, no hotel, Rosa decide pedir para falar com o gerente que foi responsvel por cercar a praia comparando-o a um nazista:

Mister, you got barbed wire by your beach. Are you a guest here? Im someplace else. Then its none of your business, is it? You got barbed wire. It keeps out the riffraff. In America its no place for barbed wire on top of fences. The manager left off making his serious marks. Will you leave? he said will you please just leave? Only Nazis catch innocent people behind barbed wire, Rosa said. The red wig dipped. My name is Finklestein. Then you should know better!8 (Ozick, 1980, p. 51)

As duas situaes descritas, que parecem caracterizar o momento em que Rosa mais enlouquece, j que se descola da realidade aparente, so, na verdade, as situaes em que mais demonstra conhecer o seu presente. A personagem identifica marcas de prises na sociedade atual, constituindo um paradoxo: como possvel haver tal tipo de comportamento nazista em um pas que se declara completamente a favor da liberdade? Mais paradoxal ainda perceber que Rosa a nica a se incomodar com as cercas, tendo em vista que muitos dos judeus que moram em Miami sequer chegam a perceber o que

Meu senhor, vocs tm arame farpado em volta da praia de vocs. A senhora est hospedada aqui? No, eu estou em outro lugar. Ento, isso no da sua conta, no mesmo? Vocs tm arame farpado! uma forma de afastar a turba. Na Amrica no lugar para ter arame farpado em cima das cercas. O gerente parou de fazer suas graves anotaes. A senhora quer fazer o favor de se retirar?, disse. Por favor, retire-se. S os nazistas prendem gente inocente atrs do arame farpado., disse Rosa. A peruca vermelha se inclinou. Pois a senhora fique sabendo que o meu sobrenome Finkelstein. Ento o senhor deveria saber que no pode fazer isso. (Traduo de Sonia Moreira, p. 62, 2006).

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est acontecendo. Inclusive, quem defende a implantao da cerca, sob a alegao de que os hspedes do hotel preferem assim, o gerente, que, ironicamente, um judeu.

O que Rosa faz, portanto, identificar no presente o passado que a massa assim como denominou Agamben no consegue ver; segundo o autor italiano: o presente no outra coisa que a parte de no-vivido em cada vivido, e o que impede o acesso ao presente justamente a massa do que, por alguma razo (seu carter traumtico, sua proximidade excessiva) no conseguimos viver nele (p. 71). Rosa no pode seguir em frente com a sua vida, como quer sua sobrinha Stella, porque, segundo a sua percepo, ela ainda no saiu do campo de concentrao, j que ele se inscreve em vrios lugares do presente.

Seguindo a mesma linha de raciocnio de Agamben, podemos entender o arcaico (do grego, ark) como sendo a origem. Sendo assim, o campo se inscreve como sendo o princpio de todo o mundo contemporneo onde Rosa se encontra: a origem faz parte do presente e se inscreve nele a todo momento. (p. 69).

Home?
At o fim do livro, Rosa vaga pelo mundo sem um lugar. Nem sequer as suas imaginaes so espaos confortveis para ela, j que por vezes reclama nas cartas que escreve para a sua filha j morta, que Stella inventa coisas sobre o seu passado que no so verdadeiras, como o suposto estupro que teria sofrido por um soldado nazista. Se o leitor no entra em contato com a histria verdadeira, tampouco o faz Rosa: ela no sente como se pertencesse a algum lugar. por isso que, alm de no gostar de ser definida como uma sobrevivente, ela tambm se questiona sobre suas razes: Home? Where? Where?.

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Ento, Rosa permanece como sendo a nica a identificar o passado pulsante em seu presente, quando todos procuram neg-lo. Em decorrncia disso, por reconhecer o carter paradoxal de seu tempo, no quer fazer parte de nenhum dos grupos: nem dos americanos, nem dos estrangeiros, nem dos judeus, nem dos sobreviventes. Rosa se encaixa na noo de Agamben de contemporneo, na medida em que, no importa em que lugar do mundo esteja, nunca se sentir em casa.

Bibliografia AGAMBEN, Giorgio. O que contemporneo e outros ensaios. So Paulo: Argos, 2009. BUDICK, Emily. The Holocaust in the Jewish American Literary Imagination. In: WIRTH-NESHER, Hana & KRAMER, Michael P. The Cambridge companion to Jewish American literature. Cambridge: Cambridge University Press, 2003. DINER, Hasia. We remember with love and reverence: American Jews and the myth of silence after the Holocaust, 1945 1962. NY: New York University Press, 2009. FELMAN, Shoshana. Testimony: Crises of Witnessing Psychoanalysis and History. NY: Routledge, 1992. OZICK, Cynthia. The Shawl. NY: Vintage books, 1998. _____________. Traduo de Sonia Moreira. O xale. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. POSTONE, Moishe. SANTERN, Eric. Catastrophe and Meaning: The Holocaust and the Twentieth Century. Illinois: University of Chicago, 2003. YERUSHALMI, Yossef (1982). Zakhor: histria judaica e memria judaica. Rio de Janeiro: Imago, 2006. in Literature,