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Un recorrido por la historia de la prensa en Mxico.

De sus orgenes al ao 1857


igo FERNNDEZ FERNNDEZ
Universidad Panamericana infernan@up.edu.mx
Recibido: 8-3-2010 Aceptado: 22-4-2010

RESUMEN Este artculo analiza las caractersticas fundamentales de la prensa en Mxico desde sus orgenes, en el siglo XVI, y hasta la proclamacin de la primera constitucin liberal en el ao 1857. Tambin aborda los cambios ms importantes que permitieron a los peridicos incidir en la incipiente opinin pblica mexicana. Palabras -clave: Prensa, gacetas, diarios, hojas volantes, informacin, opinin pblica.

A look at the history of the press in Mexico. From its origins up until the year 1857
ABSTRACT This article examines the fundamental characteristics of the press in Mexico from its origins in the sixteenth century, and until the proclamation of the first liberal constitution in 1857. It also addresses the major changes that allowed newspapers to influence into the emerging Mexican public opinion. Key-words: news, gazettes, flyers, information, public opinion.

1. INTRODUCCIN Ms all del carcter inmediato y pasajero que solemos atribuir a los peridicos en el da a da, resulta importante sealar que son, a su vez, documentos indispensables para el estudio de los grupos humanos en un tiempo y espacio determinados, por lo menos a partir del siglo XVII. Es en ese sentido que el investigador mexicano Andrs Lira seala que las cuestiones relativas al pasado cercano y lejano de las sociedades en que conviven lectores y escritores tuvieron lugar preferente en las pginas de esas publicaciones peridicas.1
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Lira, Andrs. La prensa peridica y la historiografa mexicana del siglo XIX, en Cano Andaluz, ISSN: 0210-4210

Documentacin de las Ciencias de la Informacin 2010, vol. 33, 69-89

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Si las publicaciones peridicas son un recurso que en las ltimas dcadas nos han permitido aproximarnos a lo pretrito con una mirada diferente para estudiar, por ejemplo, procesos tan complejos como el de la constitucin de las esferas de lo intelectual y de lo poltico, es igualmente necesario el hecho de historiarlas, de considerarlas, por separado y en su conjunto, como objetos de estudio cientfico. Lo que se presenta a continuacin es un breve esbozo del panorama que guard la prensa en Mxico desde sus orgenes, con el asentamiento espaol en el siglo XVI, hasta la promulgacin de la constitucin de1857, documento que modific la historia del periodismo en Mxico por ser el primero en su tipo que consign la libertad de imprenta pues en su artculo 7 sealaba que es inviolable la libertad de escribir y publicar escritos sobre cualquiera materia. Ninguna ley ni autoridad puede establecer la previa censura ni exigir fianza a los autores o impresores, ni coartar la libertad de imprenta, que no tiene mas lmite que el respeto a la vida privada, a la moral y a la paz pblica. Los delitos de imprenta sern juzgados por un jurado que califique el hecho, y por otro que aplique la ley y designe la pena.2 2. DE LOS ORGENES AL FIN DEL PERIODO VIRREINAL (1539-1805) La imprenta de caracteres mviles, ideada por Juan Gutenberg hacia 1450 fue uno de los motores que mayor impulso dara al desarrollo del periodismo. En Amrica, la llegada de la imprenta fue consecuencia directa del proceso de conquista y colonizacin espaola, siendo el virreinato de Nueva Espaa, en 1539,3 el primer territorio en el continente que cont con una imprenta concesionada por la Corona al impresor alemn Juan Cromberg y al oficial italiano Juan Pablos. Con la imprenta en tierras novohispanas surgieron las hojas volantes, publicaciones que en palabras de la especialista Mara del Carmen Ruiz Castaeda eran papeles sueltos de carcter informativo que en Europa tienen una tradicin que arranca desde el siglo XV, [y que] empezaron a aparecer en la Nueva Espaa dos aos despus de la fundacin de la imprenta [....]. Estos impresos reciban indistintamente los nombres de relaciones, nuevas, noticias, sucesos o traslados y
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Aurora (coord). Las publicaciones peridicas y la historia de Mxico (Ciclo de conferencias). Mxico, UNAM/Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, 1995, p.3. 2 Constitucin de 1857 http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/12159207571212622976624/p0000001.htm#I_4_ (16 de febrero de 2010) 3 Si bien hoy en da la fecha es aceptada, hasta mediados del siglo XX se consider, como consecuencia de lo expresado por el escritor novohispano Joaqun Garca Icazbalceta en su Bibliografa Mexicana del siglo XVI, el ao de 1536. Sin embargo, el documento ms antiguo que versa sobre el tema se encuentra en el Archivo de Indias de Sevilla y nos remite al ao de 1539. Cfr. Ochoa Campos, Moiss. Resea histrica del periodismo mexicano. Mxico, Editorial Porra, 1968, p. 25.

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todos los historiadores del periodismo estn de acuerdo en considerarlos como germen del periodismo, aunque carezcan de periodicidad.4 La hoja volante ms antigua que se conserva corresponde al ao 1541 y lleva por ttulo Narracin del Terremoto de Guatemala. Las hojas volantes que an se conservan nos dan cuenta de una variedad temtica que pone de manifiesto un cierto equilibrio entre aquellos sucesos internos inundaciones, crmenes, ejecuciones, etc. y externos hechos de armas, defunciones, pompas fnebres de los monarcas espaoles que mayor atraccin ejercan sobre los escasos lectores con que contaba el virreinato. En ocasiones, las hojas volantes aparecan para reportar eventos inauditos, monstruosos o en extremo morbosos que, tambin gracias al uso de toscos grabados realizados en madera, nos hacen recordar a la prensa amarillista de nuestros tiempos. Bajo ttulos tan llamativos como Traslado de un testimonio autntico de lo sucedido en la Villa de Orizaba con un endemoniado, y declaracin que hizo Lucifer acerca del tormento que recibe de la devocin del Santo Rosario, se ocultaba tanto el deseo de una sociedad por informarse de aquello que, de tan extraordinario, rompa con su monotona y era digno de ser conocido, como el afn de algunos por lucrar con dicha necesidad. Este tipo de documentos tambin prolifer a raz de la censura que la Corona espaola ejerci sobre las imprentas en ambas orillas del Atlntico fijando el precio de venta de los libros y prohibiendo no slo la impresin y circulacin de novelas y otro tipos de publicaciones poco edificantes o religiosamente cuestionables, sino tambin la impresin de libros de autores espaoles5 fuera del imperio de los Habsburgo, so pena de perder el patrimonio personal. Ante tales restricciones, a fines del siglo XVI pero, sobre todo en el siglo XVII, los editores novohispanos encontraron en las publicaciones por entregas un medio eficiente y seguro para seguir con su labor,6 sin que por ello suspendieran la impresin de las hojas volantes. Las publicaciones por entregas, muy similares a los almanaques que entonces circulaban por Europa, se distinguieron por ser documentos de carcter cientfico, histrico y literario que daban, a los autores e impresores, una cierta independencia de expresin en una poca donde no exista la libertad de imprenta. Muestra de lo anterior fue El Mercurio Volante no confundir con el peridico homnimo editado por Jos Ignacio Bartolache poco ms de medio siglo despus, obra publicada en 1693 por el sabio americano Carlos Sigenza y Gngora que constitua una relacin cientfica e histrica por entregas.
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Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo III. Periodismo colonial. Las Hojas Volantes (1541 1700), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo en Mxico: 500 aos de historia. 2a edicin, Mxico, EDAMEX/Lotera Nacional para la Asistencia Pblica, 1995, p. 37. 5 Por espaoles se comprenda tanto a los peninsulares, nacidos en Espaa, como a los criollos, de padres peninsulares o criollos, pero nacidos en Amrica. 6 Ochoa Campos, Moises. Op. cit., pp. 37 y ss. Documentacin de las Ciencias de la Informacin 2010, vol. 33 69-89

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El siglo XVIII, bajo el gobierno de los Borbones, fue testigo del nacimiento de la prensa autntica en Nueva Espaa con publicaciones que, adems de ser noticiosas, salan regularmente, reuniendo as, las dos caractersticas propias de la prensa. Solan llamarse Gacetas y tomaban como modelo a las provenientes de Europa que, segn lo explica Moiss Ochoa Campos7, tenan poco ms de un siglo de existencia. Su origen, al menos en Nueva Espaa, se remonta al ao de 1666 con la aparicin de la Gazeta general. Sucesos de esta ao de 1666. Provisiones y Mercedes, en los Reinos de Espaa, Portugal y Nueva Espaa,8 que se constituy en una verdadera competencia de las relaciones y noticias. Un ao ms tarde, y dados los alcances de este tipo de publicacin, se realiz un cambio significativo al numerar las gacetas, con lo cual se les dio un carcter serial al tiempo que peridico, aunque entonces an muy irregular, ejemplo que sera seguido por las relaciones de noticias a finales del siglo XVII. En cierto sentido, las gacetas novohispanas surgieron bajo la sombra de los ideales ilustrados en su afn por conocer a esa naturaleza cuyo funcionamiento haba sido hasta entonces un enigma imposible de desentraar; y, tambin, en su deseo por cultivar y formar a los lectores y al pblico en general, siguiendo la famosa mxima de la poca que rezaba todo para el pueblo, pero sin el pueblo. De igual forma, es necesario sealar que, desde sus inicios, la publicacin de estos documentos se convirti en un ejercicio burocrtico en tanto que los autores de las Gacetas no escapan a los estrechos mrgenes que el absolutismo borbnico concede a la libertad de opinin, que redunda en una ausencia de comentarios o crticas de orden poltico. Sin embargo, debe reconocerse, la importancia de estas publicaciones en el desarrollo intelectual de la poca, pues estimularon la divulgacin de noticias sobre cuestiones cientficas, literarias, econmicas, comerciales y religiosas.9 Fue Juan Ignacio de Castorena y Ursa quien cre, el 1 de enero de 1722, la primera publicacin peridica en Nueva Espaa que llevaba por ttulo Gaceta de Mxico y Noticias de Nueva Espaa. Nacido en la ciudad de Zacatecas en 1663, de padre navarro y madre zacatecana, Castorena destac por su brillante carrera eclesial, por su amistad con Sor Juana Ins de la Cruz y por su labor literaria, en la que precisamente se halla enmarcada la aparicin de este peridico. Con la creacin de la Gaceta de Mxico, Castorena deseaba seguir el ejemplo de las grandes ciudades del Viejo Continente, cuyas gacetas eran conocidas en Amrica pese a que no llegaran con la frecuencia que el pblico deseara. No obstante lo anterior, Xavier Tavera Alfaro seala, atinadamente segn nuestro parecer, que es digno de considerarse que detrs de dicha imitacin se encontrara algo ms: [...] es
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Cfr. Ibid., p. 38. Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo III. Periodismo colonial. Las Hojas Volantes (1541 1700), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo..., p. 39.
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Ruiz Castaeda, Maria del Carmen (coord). La prensa pasado y presente de Mxico. 2a edicin, Mxico, UNAM, 1990. p. 11.
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posible que lo que mueva a estas gentes a hacer gacetas a imitacin las de Europa sea un sentimiento de nacionalidad, una cierta conciencia de madurez intelectual apenas perceptible y confundida un poco con ese resquemor criollo del cual ya se habla desde el siglo XVI...10 A travs de este peridico, que apenas vio la luz en seis ocasiones entre enero y junio de 1722, Castorena proporcionaba informacin sobre aspectos comerciales, histricos, religiosos, sociales que tenan lugar en la capital novohispana, en el resto del virreinato y en otras urbes del mundo (como Madrid, Manila, Pars o Roma). En ese sentido, posea un carcter informativo, ms no formativo o crtico, pues como su creador sealaba no se hacen reflexiones polticas, porque se goza un gobierno pacfico, y por que las mximas de estado se gobiernan por el irrefragable dictamen de nuestro Soberano.11 No cabe la menor duda que dicha postura fue la que evit que el virrey en turno, Baltasar de Ziga, Marqus de Valero, censurara la publicacin y que la relacin entre ste y Castorena se viera libre de sobresaltos. Los motivos que llevaron a la desaparicin de la primera gaceta novohispana, no son muy claros en virtud de que Castorena jams habl de ello. El historiador Miguel Velasco Valds atribuye su fin al alto precio de la materiales de imprenta, la marcha del editor a Mrida, y las stiras [a las que se vio sometido por sus detractores].12 En enero de 1728, el sacerdote criollo Juan Francisco de Sahagn edit la segunda Gaceta de Mxico. El peridico, de corte mensual, cont con dos pocas, la primera de 1728 a 1739 y la segunda que comprendi nicamente el ao 1742 y en la que se edit bajo el nombre del Mercurio de Mxico. La suspensin temporal de la publicacin se debi, segn dio cuenta el propio Sahagn, a que cort la afilada tixera de la caresta del papel el hilo de las noticias.13 Desafortunadamente, desconocemos los motivos que tuvo para suspender definitivamente su publicacin. A diferencia de Castorena, Sahagn jams manifest, al menos de manera pblica, el objetivo que deseaba cumplir con su gaceta, o los motivos por los que no abarcaba noticias de corte poltico. Sus contenidos temticos eran similares a los de su antecesora, si bien pretenda tener mayor precisin, lo que en ms de una ocasin llev a Sahagn a realizar rectificaciones a posteriori al percatarse de haber publicado un dato errneo. Un detalle a comentar que reviste especial importancia es el de la portada en su primera poca. En ella apareca un guila posada sobre un nopal mientras devoraba una serpiente, imagen fundacional en la historia de Mxico-Tenochtitlan. Esta es,
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Tavera Alfaro, Xavier. El nacionalismo en la prensa mexicana del siglo XVIII. Mxico, Club de periodistas de Mxico, 1963, p. 1. 11 Castorena y Ursa, Juan Ignacio. Gaceta de Mxico. Mxico, imprenta de los Herederos de la Viuda de Miguel Rivera Caldern, nm. 1, enero de 1722, p. 2. 12 Velasco Valds, Miguel. Historia del periodismo mexicano. Mxico, Manuel Porra, 1955, p. 16. 13 Musacchio, Humberto. Diccionario enciclopdico de Mxico ilustrado. Mxico, Andrs Len editor, volumen III, 1989, p. 1540. Documentacin de las Ciencias de la Informacin 2010, vol. 33 69-89

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claramente, una referencia de corte nacionalista que expresaba el orgullo que los criollos sentan de su condicin y de ese pasado prehispnico que, pese a no ser suyo, se lo haban apropiado paulatinamente. Lo interesante aqu, como seala Talavera Alfaro, es que ello no implicaba necesariamente un rompimiento con Espaa dado que [...] en la psicologa criolla hemos de advertir cmo buscaba su fuerza, su sustentacin histrica en el pasado indgena y no en el pasado ibrico peninsular; y si llega a buscar apoyo en el pasado espaol ser slo en de los capitanes y conquistadores del siglo XVI a quienes, en cierto sentido, los considerar como los 'padres' fundadores de la nueva patria.14 Por su parte, el astrnomo, mdico y fsico Jos Ignacio de Bartolache public entre 1772 y 1773 El Mercurio Volante, que sera la primera publicacin peridica cientfica en Nueva Espaa. Con apenas diez y seis nmeros en su haber, el peridico fue claro desde el inicio en cuanto a sus objetivos: No saldr un punto de lo que anuncia el ttulo de mi Mercurio; sino es cuando me honrase algn literato comunicndome cosa digna de publicarse en otro gnero de ciencias o artes tiles: en la inteligencia de que, viniendo de afuera, se ponga todo franco de portes. Conozco mi limitacin, que no me permite proponer un plan ms vasto. Traten otros la historia, la geografa, las matemticas, la poesa, &c., o si pueden la enciclopedia: tanto mejor para el pblico. ltimamente ninguno espere nada de poltica, ni de lo que tocare, aunque fuese de un modo muy indirecto, al gobierno. No me he propuesto una gaceta; ni Mercurio supo de oficio otra cosa que decir y hacer lo que sus superiores le mandaban: en lo dems proceda de su cuenta y riesgo aquel astuto mensajero, y el mo ya cuidar de andar muy prudente y avisado.15 Es por lo anterior, que no resulta extrao que entre sus pginas se encontrasen temas de anatoma, astronoma, fsica y medicina comprendidos en artculos escritos por el propio Bartolache. Pese a su modesto xito, los altos costos de edicin fueron los causantes del cierre El Mercurio Volante cuatro meses despus de haber aparecido. La tercera Gaceta de Mxico fue publicada por el criollo Manuel Antonio Valds de 1784 a 1809, lo que represent su primera poca; en este ltimo ao la adquiri el gobierno virreinal que la transform en Gaceta del Gobierno y la edit hasta el 29 de septiembre de 1821. Mientras fue editado Valds, el peridico present una mayor variedad de informacin respecto a sus antecesores. Entre sus pginas era posible encontrar notas sobre temas cientficos escritas por los ms destacados estudiosos de la poca y fue la primera en contar con una seccin literaria. De lo anterior se desprende que, de todas
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14 Tavera, Alfaro Xavier. Gacetas de Mxico. Castorena y Ursa (1722). Sahagn y Arvalo (1728 a 1742). Mxico, SEP, t. 1, 1949, pp. XI-XII. 15 Bartolache, Jos Ignacio. Plan de este papel peridico, en El Mercurio Volante. Mxico, sbado 17 de octubre de 1772, S.P., <http://www.filosofia.org/hem/177/1772mv01.htm>, (18/mayo/2009).

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las gacetas, esta fue la que mayor influencia recibi de los principios ilustrados que la Corona espaola difundi por su vasto imperio. As, Valds coloca a su peridico y al periodismo, como el vehculo de informacin, como el instrumento que llevar, aun a las zonas ms apartadas del pas [sic], las 'sabias medidas' de la poltica ilustrada.16 No resulta extrao que, gracias a esta vocacin que el propio Valds confiri a su peridico y a un sincero espritu de institucionalidad, solicitase al virrey un revisor que censurase previamente los textos, peticin que, como cabe suponer, fue del agrado del representante del monarca espaol. El fin de la primera etapa de se encuentra estrechamente relacionado con la invasin napolenica de Espaa en 1808, ao en el que el peridico dej de ser un rgano oficioso del gobierno virreinal para convertirse en uno oficial.17 Por otra parte, El Diario de Mxico fue el primer cotidiano en Nueva Espaa. Fundado el 1 de octubre de 1805 por el dominicano Jacobo de Villaurrutia y el novohispano Carlos Mara de Bustamante, tambin tuvo dos pocas, la primera de 1805 a 1812 y la segunda de 1812 a 1817. El trmino de la primera se vio marcado tanto por la libertad de imprenta efmera que trajo consigo la Constitucin de Cdiz, como por la persecucin a la que se vieron sometidos por las autoridades quienes creyeron en ella. En cambio, los motivos de su desaparicin definitiva no slo debemos buscarlos en la censura imperante en el virreinato justo en un tiempo en el que la guerra por la independencia estaba en decadencia, o bien, en la falta de calidad en sus contenidos, La historiadora Susana Delgado manifiesta parece ser que fue esta situacin econmica [la de la guerra de independencia] la principal causa de la suspensin del peridico [...].18 La importancia de la publicacin radic no slo por tratarse de la primera de carcter cotidiano. Sus contenidos destacaban por ser de corte administrativo, cientfico, comercial, literario y hasta religioso; y entre sus colaboradores se poda encontrar a los mejores poetas y literatos del momento, siendo algunos de ellos Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, Andrs Quintana Roo, Francisco Snchez de Tagle y Jos Manuel Sartorio.19 En ese sentido, el el Diario dio a conocer, acogi, prohij, empoll a los escritores que iban a llenar el primer tercio del siglo XIX. Adems, no debemos olvidar que en el mbito de la historia es de especial inters pues, visto en su carcter documental, es un rico testimonio sobre las costumbres, hbitos, problemas y disposiciones legales de su tiempo.
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Tavera, Alfaro Xavier. El nacionalismo..., p. 1. Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo IV. Periodismo mexicano del siglo XVIII. Las gacetas. (1722-1809), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo... , p. 77. 18 Delgado Carranco, Susana Mara. Libertad de imprenta: poltica y educacin: su planteamiento y discusin en el Diario de Mxico, 1810-1817. Mxico, Instituto de Investigaciones Dr. Jos Mara Luis Mora, 2006, p. 49. 19 Crf. Delgado Carranco, Susana Mara. El buen orden de la plebe novohispana a finales del virreinato: la visin de la elite. Mxico, Universidad Iberoamericana, tesis de licenciatura, 1996, p. 6.
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3. LA GUERRA DE INDEPENDENCIA (1810-1821) En la historia de la prensa en Mxico, la guerra de independencia fue un fenmeno un tanto contradictorio. Por un lado, represent la posibilidad de trascender el periodismo meramente informativo para dar cauce a uno polmico y politizado; mientras que por el otro, implic la prdida de calidad en sus contenidos, muchos de ellos redactados al fragor del combate y con una clara connotacin propagandista. Iniciada la lucha de independencia en septiembre de 181020, el cura criollo Miguel Hidalgo fund ese mismo ao en la ciudad de Guadalajara El Despertador Americano, cuya edicin estuvo a cargo del tambin sacerdote Francisco Severo Maldonado. Si bien conocemos los primeros cuatro nmeros, aunque sabemos que salieron a la luz siete, stos fueron medios que permitieron a Hidalgo justificar la existencia del movimiento que encabezaba al tiempo que publicar documentos fundamentales para su causa como los de abolicin de la esclavitud y de libertad de imprenta. Una vez que la ciudad fue ocupada por las tropas realistas en enero de 1811, el peridico desapareci y su lugar fue ocupado por El Telgrafo de Guadalajara, publicacin de corte realista que tambin estuvo a cargo de Francisco Severo Maldonado21 y en la que se lanzaron denuestos contra Hidalgo hasta su muerte. El ejemplo de Hidalgo fue copiado por sus detractores con el fin de atacarle. Adems de la Gaceta del Gobierno, en la capital del virreinato naci El anti-hidalgo, El espaol y El Centinela contra los Seductores,22 peridicos que atacaban al lder de la insurgencia no slo desacreditando su movimiento, sino tambin enarbolando como parte fundamental de su discurso que Hidalgo se hallaba coludido con Napolen para cederle el control del virreinato. Tras la muerte de Hidalgo, el 30 de julio 1811, el tambin sacerdote Jos Mara Morelos y Pavn tom el liderazgo de la causa. Al igual que su antecesor, public un peridico que llevaba por nombre el Ilustrador Nacional y que estaba bajo el cuidado
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Es la fecha reconocida por la historia oficial mexicana; sin embargo, sta es errada. El movimiento iniciado por el cura Miguel Hidalgo el 15 de septiembre de 1810 no aspiraba a emancipar a Nueva Espaa de la Corona espaola; por el contrario, reconoca a Fernando VII entonces encarcelado por Napolen I como la autoridad legtima del imperio espaol y aspiraba a que los criollos en esta tierra pudieran seguir el ejemplo de los reinos en la Pennsula Ibrica y constituir una junta de gobierno en la ciudad de Mxico. 21 Cuando las tropas realistas ocuparon la ciudad de Guadalajara, Francisco Severo Maldonado, entre otros solicit el indulto, mismo que le fue concedido con la condicin de que asumiera la jefatura de un nuevo diario. 22 Vid. Reed Torres, Luis. Captulo VI. La prensa y la Guerra de Independencia (1806-1821), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo... 2a edicin, Mxico, EDAMEX/Lotera Nacional para la Asistencia Pblica, 1995, p. 109.

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del presbtero Jos Mara Cos. Entre el 11 de abril de 1812 y el 17 de abril de 1813 public 38 nmeros y otros extraordinarios de los que es poco que lo que se sabe. A pesar de que se ignoran las causas por las que se dej de editar, es de suponer que stas se hallaran vinculadas a las escaseces de la poca. El ao 1812 fue muy generoso en publicaciones a raz de la proclamacin de la Constitucin de Cdiz y de su artculo 371 que estableca que todos los espaoles tienen libertad de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin necesidad de licencia, revisin o aprobacin alguna anterior a la publicacin, bajo las restricciones y responsabilidad que establezcan las leyes.23 Rara vez en la historia de la Amrica espaola un bien pudo hacer tanto mal, pues dicha libertad favoreci ms a la causa insurgente que a la realista y, aunque poco tiempo despus fue suprimida, ello no evit el surgimiento y proliferacin de publicaciones peridicas aun en territorios que, como Yucatn, nunca antes las haban tenido. As, una de las caractersticas de la prensa novohispana entre 1812 y 1820 fue la aparicin constante de nuevos peridicos, algunos de ellos de cierta importancia, como el Correo Americano del Sur, editado por Carlos Mara de Bustamante para dar a conocer proclamas, partes de guerra y otros documentos favorables para la guerra de independencia; El Pensador Mexicano, de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, en donde las crticas al virrey causaron el encarcelamiento de su creador y propietario, y El Boletn de la Divisin Auxiliar de la Repblica Mexicana, que edit el guerrillero espaol Xavier Mina a su llegada a Soto la Marina con la finalidad de darse a conocer y difundir los motivos de su llagada a Nueva Espaa.24 Ignoramos cuntos nmeros del Boletn se imprimieron pues mientras que Fray Servando Teresa de Mier indica que al menos se editaron tres, en el sumario realizado a Mina se us tan slo uno como prueba contra l.25
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Facsmil de Constitucin poltica de la monarqua espaola. Promulgada en Cdiz a 19 de marzo de 1812. Madrid, Imprenta Nacional, 1820, p. 104, <http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/c1812/12260843118006070754624/ima0239.htm >, (18/mayo/2009). 24 Xavier Mina, El Mozo, era uno de los guerrilleros que cont con mayor reconocimiento en Espaa en su lucha contra los invasores franceses, mientras que en Nueva Espaa apenas era conocido por los miembros, y no todos, del ejrcito realista. Despus de haber sido perseguido por el recientemente liberado Fernando VII, Mina busc refugi en 1814 en Francia, pero tras el retorno de Napolen I, huy a Inglaterra donde conoci al mexicano Fray Servando Teresa de Mier, quien a su vez le convenci que viajaran juntos a Nueva Espaa para luchar a favor de su emancipacin, objetivo que se vio truncado en noviembre de 1817 con la aprehensin y posterior fusilamiento. En correspondencia con el virrey Apodaca, su perseguidor y verdugo, el brigadier Pascual Lin, daba cuenta del ajusticiamiento y conclua [] cay herido por la espalda, sintiendo solo que se le diese la muerte de un traidor de donde se deja conocer [] que su extravo fue ms bien objeto de una imaginacin acalorada, que de perversidad de corazn. Cfr. Alamn, Lucas. Historia de Mxico desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en el ao 1808 hasta la poca presente. Mxico, FCE/Instituto Cultural Helnico, t. 4, 1985, p.627. 25 Vid. Reed Torres, Luis. Captulo VI. La prensa y la Guerra de Independencia (1806-1821), en Documentacin de las Ciencias de la Informacin 2010, vol. 33 69-89

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En cambio otros, la mayora, tuvieron una vida tan efmera que es poco o nada lo que se conoce de ellos. Este es el caso de El Despertador de Michoacn, peridico del que no se conserva ni un slo ejemplar pero que se sabe de su existencia por las referencias que otra publicacin peridica de carcter fugaz el Sud hizo de ella.26 Tal vez la penosa situacin econmica del virreinato; el reposicionamiento de las tropas realistas a partir de 1814; la escasez de papel, y el hartazgo de una poblacin que, sin estar metida de lleno en la lucha, se vea afectada por ella, ayuden a explicar el surgimiento de esta prensa. Sin embargo, lo cierto es que al da de hoy resulta imposible documentar en su totalidad y con la precisin deseada el nmero de publicaciones peridicas que circularon en este tiempo. Otro punto favorable para la prensa fue el de su descentralizacin, tal como lo puso en evidencia la aparicin en la ciudad de Puebla de La Abeja Poblana, en cuyo encabezado se puede leer primer peridico que se publica en esta ciudad de la Puebla de los ngeles, en uso de los derechos que ha declarado la Constitucin de 1820.27 Fundada por el presbtero Juan Nepomuceno Troncoso, se cree que cont con un tiraje de 200 ejemplares diarios28 y se hizo famosa por haber sido la primera en publicar el texto ntegro del Plan de Iguala,29 sin importar que para tal fin, Agustn de Iturbide mandase publicar El Mejicano Independiente, documento que tambin hara las veces de rgano propagandstico de su pronunciamiento hasta la consumacin de la independencia.

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Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo... 2a edicin, Mxico, EDAMEX/Lotera Nacional para la Asistencia Pblica, 1995, p. 121. Consideramos que dada la poca fiabilidad que caracteriza a los testimonios y obras de Teresa de Mier, el dato contenido en el juicio contra Mina puede ser ms digno de confianza. 26 Reed Torres, Luis. Captulo VI. La prensa y la Guerra de Independencia (1806-1821), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo..., p. 116. 27 Ochoa Campos, Moiss. Op. cit., p. 99. Tras el levantamiento en Cabezas de San Juan, el 1 de enero de 1820, del coronel Rafal de Riego y del Segundo Regimiento de Asturias estall una revuleta contra el absolutismo por toda Espaa que culmin una vez que el rey jur de nueva cuenta la Constitucin de 1812. 28 Reed Torres, Luis. Captulo VI. La prensa y la Guerra de Independencia (1806-1821), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo, p. 122. 29 Ver anexo 3.1.

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4. EL MXICO INDEPENDIENTE (1821-1857) Una vez alcanzada la emancipacin, la prensa goz de un breve periodo de libertad que le permiti constituirse en la ms alta tribuna donde se debatan los arduos problemas nacionales y casi no hubo hombre pblico y poltico de relieve, que no combinara la accin con el periodismo,30 y, con ello, participar de manera activa en la creacin de una opinin pblica, labor que habia iniciado en el siglo XVIII, pero que se haba suspendido durante la guerra de Independencia. Lo anterior no implic que perdiese su carcter propagandstico pues los dos grupos polticos que en principio se peleaban el poder monrquicos y republicanos recurrieron a ella para defender sus posturas, cierto, pero tambin para atacarse entre s, lo que a la postre minara dicho derecho pues el extremado encono y virulencia de la prensa poltica de esta etapa [...] explica en gran medida la serie de medidas represivas de la libertad de expresin que adoptaron los distintos gobiernos, independientemente de su filiacin a las corrientes mencionadas.31 Es por lo anterior que no debe extraarnos que mientras Iturbide orden la publicacin del la Gaceta Imperial de Mxico para informar a los mexicanos sobre lo que aconteca en su recin creada patria y en el extranjero, as como para publicar documentos oficiales y piezas literarias en honor al emperador Agustn I, sus partidarios editasen peridicos como El Farol, en Puebla, donde apoyaban la forma de gobierno vigente y a su cabeza. Desde el final de la lucha por la Independencia Iturbide se haba comprometido a defender la libertad de imprenta bajo los trminos en los que lo haca la Constitucin de Cdiz, y si bien en los primeros meses de su gestin as lo hizo, el surgimiento de un periodismo annimo y populachero, encabezado por El Duende de los Cafs que atacaban las garantas defendidas por el Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba as como los actos gubernamentales llev a su supresin paulatina. Los republicanos tambin tuvieron la posibilidad de defender sus interese a travs de la prensa. Entre 1821 y 1822 Carlos Mara de Bustamante public La avispa de Chilpancingo, donde cuestionaba la monarqua, lo que le llev a ser acusado de sedicin y a estar encarcelado por algunas horas. En esas mismas fechas, los borbonistas,32 encabezados por el mdico de Juan de ODonoj Manuel Codorni editaron El Sol que en su primera poca combati al iturbidismo.
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Ochoa Campos, Moiss. Op. cit., p. 105. Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo VII. La prensa durante el Primer Imperio y la Repblica Federal (1821 1835), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodism, p. 128. 32 Los borbonistsa era un grupo de espaoles y mexicanos que estaban a favor de la monarqua siempre y cuando quien ocupara el trono mexicano fuera un Borbn; de lo contrario, preferan la instauracin de la repblica como forma de gobierno del pas.
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Este tiempo tambin fue propicio para el surgimiento de otro tipo de prensa, de una que, al margen de las disputas propias de entonces, defenda principios polticos fundamentales. Este fue el caso del Seminario Poltico y Literario, editado y escrito por Jos Mara Luis Mora entre 1820 y 1821 y en el que defenda con un espritu moderado, que perdera una dcada ms tarde, los principios del liberalismo y en particular a la libertad de imprenta, a la que consideraba como un derecho fundamental del hombre y no como una concesin otorgada por el soberano, como insistan los defensores de Iturbide. Tras el fin del Primer Imperio el debate poltico en la prensa se centr en torno a qu forma de repblica era la ms conveniente para Mxico: la central o la federal. De nueva cuenta proliferaron los peridicos, lo que al entender del historiador y periodista decimonnico, Carlos Mara de Bustamante, no era per se algo positivo pues: Apenas hay uno u otro de muy pequeo mrito; los dems son un tejido de vanidades y tonteras; sobre esto he odo declamar a muchos crticos y desatinar tanto con la boca, como aquellos con la pluma.33 Bajo el gobierno de Guadalupe Victoria los peridicos gozaron de cierta libertad, siendo tres los ms importantes de la capital del pas: El guila Mexicana, cotidiano literario y poltico que se erigi en el rgano oficial de la logia de York y, en consecuencia, del gobierno federal; El Sol, que tras una breve ausencia reapareci bajo la direccin de la logia escocesa y que posea un formato parecido a su similar yorkino, si bien su hispanismo y antifederalismo fueron elementos ms que suficientes para que el gobierno de Victoria lo conceptuara como oposicionista y aprovechara los hechos del 30 de noviembre de 182834 para ordenar su desaparicin si bien el 1 de julio de 1829, bajo el mandato de Vicente Guerrero, reaparecera. El ltimo de los peridicos fue redactado por Jos Mara Luis Mora. Era El Observador de la Repblica Mexicana, circul, en su primera etapa, entre el 6 de junio de 1827 y el 2 de enero de 1828 y, no obstante su cercana al grupo escocs, se distingue por su imparcialidad y moderacin35 justo en un poca donde estas cualidades escaseaban en Mxico. Una excepcin fue, sin lugar a dudas, El Indicador Federal, un diario que abordaba los temas poltico y econmico y que si bien naci en 1825 para apoyar al rgimen federal y al presidente Victoria, con el paso de los meses, los lectores presionaron a los editores para que comentaran los asuntos nacionales y se
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Bustamante, Carlos Mara. Libertad de imprenta, en La avispa de Chilpancingo. Mxico, S.P.I, nmero 2, 1823, p. 18. 34 Conocidos como el motn de La Acordada en la que un grupo de militares se levant contra el presidente Victoria al tener conocimiento de que sta apoy al general Manuel Gmez Pedraza para que triunfara en las elecciones presidenciales de 1828 en detrimento del tambin general Vicente Guerrero, a quien apoyaban los sublevados. 35 Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo VII. La prensa durante el Primer Imperio y la Repblica Federal (1821 1835), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo..., p. 138.

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mantuvieran al margen de las disputas entre El guila y El Sol, lo que era testimonio de una madurez poltica no muy habitual entre los lectores de la poca. El ascenso de Vicente Guerrero a la presidencia a travs de la coercin y el uso de la violencia, sirvi para que las publicaciones peridicas, en su mayora favorables a Manuel Gmez Pedraza, lanzaran crticas acrrimas contra el ejecutivo federal, lo que llev a ste a publicar, el 4 de septiembre de 1829, el 'decreto sobre abusos de libertad de imprenta' que establece que para frenar dichos abusos [los cometidos por la prensa], los ataques calumniosos contra los poderes de la Federacin o los Estados se juzgarn gubernativamente.36 Sin embargo, la situacin, lejos de mejorar, se agrav tras la cada de Guerrero y la llegada al poder de Anastasio Bustamante, quien procur acallar por la va de la fuerza a toda clase de oposicin; si bien ello no impidi que apareciera el 7 de diciembre de 1831 El Fnix de la Libertad, publicacin oposicionista del ecuatoriano Vicente Rocafuerte que fue perseguida sistemticamente. En tanto que los peridicos capitalinos eran perseguidos, en el interior de la Repblica la prensa, particularmente la de corte liberal, se fortaleci. As, El Cometa de Zacatecas, La Gaceta de Tampico y La Prensa de Jalapa37 coincidan en sus denuncias contra la usurpacin de Bustamante y demandaban a la brevedad una reforma constitucional para ampliar los derechos del pueblo y, en particular, permitir a ste participar en la eleccin del presidente.38 El levantamiento organizado por Antonio Lpez de Santa Anna en contra de Bustamante fue secundado, en esencia, por la prensa de los estados, misma que no se haba visto sometida a la presin padecida por sus similares capitalinas. Las publicaciones en gran parte del pas apoyaron la revolucin hasta su triunfo en 1832 y siempre con el deseo de que se restituyera plenamente la libertad de imprenta en Mxico. La poca comprendida entre 1833 y 1835 se caracteriz por un intento gubernamental de reforma radical de la sociedad mexicana, misma que servir a la prensa en el mbito nacional para atacarse mutuamente y polemizar con la autoridad. Mientras que El Indicador de la Federacin Mexicana se erigi en el peridico oficial, El Fnix de la Libertad mantuvo una autonoma que le permiti secundar o cuestionar la autoridad a placer. Por su parte, el clero apoy la aparicin de La
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36 Lpez Salas, Rafaela. La libertad de expresin en el derecho constitucional mexicano. Xalapa, Veracruz, Universidad Veracruzana, tesis de licenciatura, 1998, p. 132. 37 Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo VII. La prensa durante el Primer Imperio y la Repblica Federal (1821 1835), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo..., p. 145. 38 El sistema electoral mexicano, al menos en lo que a la eleccin del presidente se refiere, era de carcter indirecto y se caracterizaba por su gran complejidad. Haba varias rondas en las que los electores elegan a otros electores para que, a su vez, stos votaran por otros que estaban a cargo de seleccionar a los diputados, quienes, a final de cuentas, eran los encargados de elegir al presidente del pas en votacin directa.

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Antorcha, La Lima de Vulcano, El Mosquito, El Mono y La verdad desnuda, todos ellas publicaciones que defendan los intereses clericales.39 Con la llegada del centralismo en 1836 inici una poca de crisis poltica que se encarn no slo en la abundancia de peridicos surgidos ya fuera para defender a este modelo o al federalista, sino tambin en la persecucin sistemtica que la autoridad llev a cabo contra los editores de oposicin ms importantes. El 8 de abril de 1839, Antonio Lpez de Santa Anna public un bando en el que estableca que se persiga y aprehenda a los autores y cmplices de todo impreso de la clase referida [que fueran sediciosos y fomentasen la anarqua] que de hoy en adelante se publique... y que sean trasladados luego que se arresten a la fortaleza de San Juan de Ula o Acapulco.40 Pese a que el documento fue revocado tres semanas despus, continu el acoso a los periodistas de oposicin, quienes se vieron forzados a seguir trabajando en la clandestinidad y a no firmar sus escritos, lo que a la postre devendra en una prctica comn en la poca. Pese al enrarecimiento del clima poltico mexicano, se dieron las condiciones necesarias para que en 1840 salieran a la luz una serie de peridicos de carcter literario, entre los que destac El Ateneo Mexicano, creado por el conde Jos Justo de la Cortina en colaboracin con el marqus ngel Caldern de la Barca, primer ministro plenipotenciario de Espaa en Mxico. La importancia del peridico radic en que en sus pginas se cohabitaban dos generaciones de literatos: la de los consagrados, encabezada por Andrs Quintan Roo, y las de las plumas incipientes, en la que destacaban Jos Bernardo Couto, Jos Manuel Lafragua, Manuel Payno y Guillermo Prieto; autores que dejaran su impronta en las letras mexicanas de mediados del siglo XIX. El inicio de la dcada de los aos cuarenta vio nacer dos publicaciones fundamentales en la historia del periodismo mexicano: El Monitor Republicano y El Siglo XIX, ambas pilares para que, asegura la investigadora Nora Prez-Rayn, se desarrollase un periodismo con un proyecto de modernizacin liberal ms claramente definido, concreto y propositivo.41 El Siglo XIX era un peridico liberal dirigido por el editor Ignacio Cumplido. Cont con cuatro pocas: de 1841 a 1845, de 1848 a 1858, de 1861 a 1863 y de 1867 a 1896. Entre sus pginas, y a lo largo de los momentos citados, podemos encontrar la colaboracin de cientficos, literatos y polticos de la talla de Juan B. Morales,
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Ibid., p. 147. Musacchio, Humberto. Op. cit., p. 1546. 41 Prez-Rayn, Nora. La prensa liberal en la segunda mitad del siglo XIX, en Speckman, Elisa Guerra (coord). La Repblica de las letras: Publicaciones peridicas y otros impresos. Mxico, UNAM/Coordinacin de Humanidades/Instituto de Investigaciones Bibliogrficas/Instituto de Investigaciones Filolgicas/Instituto de Investigaciones Histricas/Direccin General de Publicaciones y Fomento Editorial, volumen II, 2005, p. 145.
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Guillermo Prieto, Ignacio Ramrez, Manuel Orozco y Berra, Francisco Zarco, Jos Mara La Fragua, slo por mencionar algunos. El Monitor Republicano, creado en 1844 por Vicente Garca Torres, comparta autores con El Siglo XIX, pero se diferenci de ste al tratar temas de comercio, literatura, poltica, publicidad y sociologa. Aunque en trminos ideolgicos tambin era liberal, Nora Prez-Rayn es muy puntual al indicar que fue, en general, ms radical que El Siglo XIX, y mostr ms preocupacin por los problemas sociales y las condiciones de las clases obrera y campesina.42 En realidad, la dcada de los aos cuarenta presenci la aparicin de muchos los peridicos que circularon en este tiempo por las calles de la capital mexicana. No es que hubiera ms lectores, ms bien exista un mayor nmero de personas que deseaban, y contaban con los medios econmicos para ello, compartir sus ideas a travs de este medio. Al respecto, El Siglo XIX ya adverta que cantidad no era sinnimo de calidad pues: Los peridicos del progreso nada bueno encuentran en lo antiguo; los del retroceso todo lo hayan psimo en lo moderno. Los primeros no sufren escala; quieren de un solo paso salvar todas las estancias: los segundos se han estacionado, y ni an se esfuerzan a mover el pie para marchar adelante. Los hombres del progreso exageran las ideas, y aspiran en todo al optimismo abstracto: los del retroceso menosprecian las innovaciones ms saludables, y slo califican de bueno lo que se ha practicado hasta ahora, sin otra razn que la de que as se ha practicado. De aqu nacen los eptetos de herejes, incrdulos, hipcritas y fanticos con que se zahieren mutuamente. En la decisin de las cuestiones tiene todo el imperio la voluntad, y ninguno el entendimiento. Basta que una verdad sea dicha por un hombre del progreso, para que los del retroceso la califiquen de hereja, blasfemia, error; as como las verdades en boca de stos son ultramontanas, antiguallas, despropsitos []. Tal es el estado de los peridicos en el siglo XIX.43 La guerra contra Estados Unidos no slo marc el fin de la repblica centralista, tambin conllev la supresin de una gran parte de la prensa existente y permiti el surgimiento de una diferente pues, a raz de la ocupacin norteamericana de la ciudad de Mxico, entre 1847 y 1848, se editaron The American Eagle, The American Star y The North American, diarios que en su deseo por mantener comunicadas a las tropas norteamericanas y de promover una imagen positiva de los invasores entre la poblacin capitalina, se publicaban en edicin bilinge. Sobra decir que la firma de los Tratados de Guadalupe Hidalgo44 marc la desaparicin de estos peridicos. En plena intervencin norteamericana, particularmente en el ao de 1847, aparecieron muchos peridicos en el interior del pas. En Mrida se editaron Don
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Ibid., p. 152. Peridicos, en El Siglo XIX. Mxico, sbado 11 de diciembre de 1841, t. 1, trimestre 1, nm. 65, p. 4. 44 Vid, captulo 3.
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Bulle Bulle, que destacaba por su crtica poltica y social a travs del uso de la caricatura, y La Revista Yucateca, en Puebla El Extraordinario y El Nacional. En Toluca Los Papachos, y en el puerto de Veracruz Boletn de Veracruz, Boletn de la Democracia, El Sol del Anhuac y Las Bicicletas. La caracterstica que la mayora de ellas compartieron es que fueron publicaciones efmeras en virtud del carcter coyuntural con el que se gestaron El conflicto con los estadounidenses marc el rumbo de Mxico y el sentir de sus habitantes, y la prensa no fue la excepcin pues, como Mara del Ruiz Castaeda seala, los peridicos que reaparecen en la capital despus de una interrupcin determinada por la presencia de las tropas estadounidenses, presentan un programa completo de reformas, incluidas la del ejrcito, la del clero y la burocracia, el reajuste del sistema hacendario y la depuracin de la administracin de justicia.45 En la presidencia del moderado Jos Joaqun Herrera (1848-1852), la prensa en general dej temporalmente los debates estriles de antao para tomar una postura que bien podra definirse como expectante y que, entre otras tantas finalidades, procuraba establecer un debate sobre los temas apremiantes para la nacin lo que a la postre, se pensaba, generara consensos en la opinin pblica. Esta situacin se prest, adems, para que continuara la multiplicacin de peridicos, lo que no siempre fue visto con buenos ojos pues en 1849 El Monitor Republicano se quejaba de que: Vulgarsima es ya la idea de que el nmero de peridicos que se publican en esta nacin o ciudad, es el termmetro de su civilizacin; y segn esta regla, Mxico deba considerarse ms ilustrado que muchas ciudades importantes de Europa, pues con una poblacin de 200, 000 habitantes, sostiene hoy sobre 15 peridicos, que se ocupan casi todos de poltica, y de los cuales cuatro son diarios. Sin embargo, Mxico est todava bien lejos del grado de civilizacin que tendr despus; la clase de los peridicos y no su nmero, comprueba esta verdad: el pueblo mexicano es verdad, tiene muchos impresos que leer diaria y semanariamente; pero impresos que revelan el mal gusto y la poca ilustracin del mismo pueblo que queda satisfecho con las vulgaridades, los chismes y los errores que todos los das les regalan los escritores.46 Aada que ello se deba a que como an eras caros los gastos de produccin y pocos quienes podan comprar un diario, los editores solan contratar como escritores a quienes vean en esta tarea no una carrera, sino una ayuda para hacerse de ms recursos econmicos que les permitieran sobrevivir. Por su parte, La Civilizacin. Revista religiosa, cientfica, literaria y poltica aseguraba en agosto de 1850 que el mes de julio y agosto formar poca en los
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45 Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo IX. La prensa despus de la guerra contra los Estados Unidos. La prensa en la poca de la reforma (1848-1861), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo..., p. 171. 46 Prensa peridica de Mxico, en El Monitor Republicano Mxico, domingo 4 de noviembre de 1849, t. 5, nm. 1636, p. 3.

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anales de la prensa mexicana. Nunca, en la vida hemos visto ms peridicos que durante estos dos meses; muere uno y aparece al da siguiente con diverso ropaje,47 en una alusin clara al incremento de las publicaciones peridicas destinadas a tener una existencia breve. Con la llegada de Mariano Arista al poder en 1852, los peridicos liberales en el pas demandaron al gobierno que llevase a cabo reformas estructurales que transformaran de una vez, y de manera definitiva, el rostro de Mxico. As, El Monitor Republicano exiga la supresin del senado y la abolicin de los fueros [...], adems, la necesidad de intervenir los bienes en 'manos muertas' [...];48 mientras que El Siglo XIX, rgano del liberalismo radical, invit a toda la prensa a participar en la discusin razonada de las modificaciones a la ley fundamental.49 Es digno de mencionarse que tales llamados tuvieron eco en la prensa liberal del interior de la repblica que, ms all de sus contextos y matices, coincida en las necesidades de realizar reformas nacionales de fondo. Lo anterior es testimonio fehaciente de una libertad de expresin ms producto de la debilidad del gobierno que de un deseo autntico de ste por respetar tal derecho. La revolucin de 1852, que a la postre derrocara a Arista, goz del apoyo de publicaciones conservadoras como El Orden, La Prensa y El Universal que proponan que Santa Anna regresara a la presidencia. Curiosamente, y por contradictorio que pudiera parecer, los liberales secundaron la propuesta al ver en l a un posible mediador del conflicto. Finalmente, Santa Anna ocup la presidencia en 1853 y estableci, con el apoyo de la prensa conservadora y, en particular de El Universal50 en su calidad de rgano oficial del gobierno una dictadura que, entre sus objetivos, se plante el de acallar a los peridicos de oposicin. Una primera medida fue la promulgacin de la Ley Lares, que la historiadora Florence Toussaint define as: [...] sealaba, en sntesis, lo siguiente: Los impresos deban registrarse, con su nombre y domicilio ante la primera autoridad poltica del sitio en que radicaran; colocar un letrero en su establecimiento con el nombre del mismo y el del dueo; los impresos deban llevar el nombre verdadero del impresor y su domicilio, lugar y ao de impresin. Se estableca la censura previa, ya que 'Antes de proceder a la publicacin de cualquier impreso, se entregar un ejemplar al Gobernador o primera autoridad poltica del lugar [...] y otra a los promotores fiscales [...]'.
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La Civilizacin. Revista religiosa, cientfica, literaria y poltica. Mxico, agosto 22 de1850, ao 1, nm. 36 p. 3. 48 Ibid, p. 173. 49 Ibid, p. 174. 50 Era una publicacin de carcter conservador que no slo criticaba a los liberales, sino tambin a todos aquellos insurgentes que haban luchado contra Iturbide, a quienes tachaba de facinerosos. Cfr. Ibid, p. 177. Documentacin de las Ciencias de la Informacin 2010, vol. 33 69-89

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Los expendedores, fijos y ambulantes, requeran licencia por escrito para vender los impresos y slo deban hacerlo aquellos que cumplieran con los requisitos de registro.51 Entre los estudiosos del periodismo decimonnico mexicano existe un consenso en torno a que esta ha sido la ley ms represiva en la historia del pas. Sustentan su opinin en el hecho de que tras su promulgacin fueron muy pocos los peridicos liberales que subsistieron, y los pocos que lo hicieron lo debieron a la decisin de publicar slo anuncios y noticias. A la cada de Santa Anna, en 1855, la prensa en todo Mxico recobr su libertad y, con ella, continu la proliferacin de peridicos de toda ndole como consecuencia, tambin, de la incertidumbre acerca del camino que iba a seguir el pas, la pluralidad de tendencias polticas, la fragmentacin de los partidos.52 Pese a su diversidad, todos estos documentos compartan una misma esencia, que era la de hacer propaganda a favor de los grupos polticos que representaban. No obstante lo anterior, este crecimiento se dio ms marcadamente en las publicaciones peridicas liberales que en las conservadoras, como consecuencia del triunfo del grupo liberal, pero tambin, como lo seala Mara del Carmen Ruiz Castaeda, por la concentracin de las fuerzas tradicionalistas en la capital y en un nmero corto de ciudades importantes del centro del pas.53 A partir de 1855 la prensa goz de una libertad absoluta hasta que en diciembre de ese mismo ao se promulg la Ley Lafragua con la que se levantaba la censura previa, no as la prohibicin de criticar a la religin catlica y al gobierno. Sin embargo, esta medida demostr su carcter contradictorio pues mientras que los peridicos no podan tocar el tema religioso, el Estado si estaba en capacidad de ello, tal como lo demostr con las leyes Jurez, Lerdo y Ocampo. En realidad, las disposiciones de Lafragua poco pudieron hacer para evitar que la efervescencia poltica y las pasiones del momento quedaran al margen del mundo de las publicaciones peridicas. Mientras que la prensa liberal alab las medidas, la conservadora, en este caso representada por El Pensamiento Nacional las atac no por inconvenientes, pues sus editores estaban al tanto de la conviccin del gobierno en su aplicacin, sino por inoportunas. Lo anterior llev al presidente Ignacio Comonfort a dictar, el 28 de diciembre de 1856, una ley provisional de imprenta que no permita atacar a la Iglesia ni al Estado y obligaba a los autores a firmar sus escritos. La medida en poco ayud dado que
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Toussaint, Florence. Libertad de imprenta en el siglo XIX. Dos casos emblemticos: la Ley Lares y la Ley Zarco. Mxico, UNAM/Biblioteca Jurdica, S. F., p. 600, <http://www.bibliojuridica.org/libros/5/2289/40.pdf> (8/abril/2009). 52 Ruiz Castaeda, Maria del Carmen. Captulo IX. La prensa despus de la guerra contra los Estados Unidos. La prensa en la poca de la reforma (1848-1861), en Ruiz Castaeda, Maria del Carmen y Luis Reed Torres. El periodismo... p. 178. 53 Ibid, p. 179.

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molest a conservadores y liberales al prohibirles atacar a las instituciones que no eran de su agrado, es decir, a la autoridad poltica y a la religiosa, respectivamente. Las discusiones entre los peridicos de uno y otro grupo subieron de tono a fines de 1856 e inicios de 1857 cuando el Congreso puso a discusin el nuevo proyecto de Carta Magna. Mientras que La Cruz y El mnibus encabezaban el rechazo conservador a la promulgacin de una constitucin liberal, El Monitor Republicano y El Siglo XIX no slo defendan el proyecto, sino que exigan la inclusin de una reforma radical que incluyera la libertad de cultos. La polmica se desat en el mbito nacional y entre un pblico de lectores cada vez ms numeroso e interesado en los que a su alrededor aconteca, ello en gran medida como consecuencia de la labor de difusin y propaganda llevada a cabo por la misma prensa. Lamentablemente esta discusin dejara en 1857 las plumas de los articulistas y las pginas de los diarios para materializarse en el campo de batalla a travs de la Guerra de los Tres Aos o de Reforma (1857-1861). 5. CONCLUSIONES. 1. Los orgenes de la prensa en Mxico se remontan a la poca inmediatamente posterior a la conquista espaola, siendo su primera manifestacin las hojas volantes, es decir, escritos de carcter informativo que carecan de periodicidad. 2. Las primeras publicaciones peridicas novohispanas fueron las Gacetas, que en el siglo XVIII, y bajo la inspiracin de sus similares europeas, se consolidaron como un medio de informacin y de ilustracin de los lectores, ms no de formacin de opinin pblica. 3. La coyuntura de la guerra de independencia marc un cambio de rumbo en la prensa en Nueva Espaa pues al tiempo que las publicaciones se multiplicaron, sus contenidos decayeron al adquirir un tinte menos informativo y ms propagandstico. 4. Un hecho a destacar es que desde la aparicin de las gacetas y hasta el inicio de la guerra independentista, gran parte de los peridicos importantes de Nueva Espaa fueron fundados y, en ocasiones, administrados por sacerdotes, como es el caso de Castorena, Cos, Hidalgo, Maldonado, Morelos y Sahagn. 5. En la primera mitad del siglo XIX el periodismo mexicano se desarroll con amplitud, pero bajo la sombra de los partidos polticos y los principios ideolgicos; de igual forma, su libertad de expresin estuvo constante y estrechamente ceida a la voluntad del gobierno en turno.

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Un recorrido por la historia de la prensa en Mxico

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