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A quin le importa aprender?

Entre el desinters y la ignorancia militante - Guillermo Jaim Etcheverry En un reciente artculo periodstico, el escritor espaol Rafael Argullol comenta el hecho de que algunos de los mejores profesores universitarios de su pas estn abandonando la enseanza. Identifica como una de las principales causas de esta preocupante situacin el desinters intelectual que advierten en sus estudiantes. Seala que los profesores no se sienten ofendidos por la ignorancia, sino por ese desinters que demuestran sus alumnos. Es decir que no slo comprueban que ignoran por completo nociones esenciales, sino que, fundamentalmente, tal desconocimiento no representa problema alguno para los jvenes, quienes, dice, "adiestrados en la impunidad ante la ignorancia, no creen en el peso favorable que el conocimiento puede aportar a sus futuras existencias". Esta situacin no es ms que el reflejo de un fenmeno generalizado: la indiferencia por el saber que muestra la sociedad que esos jvenes integran, puesto que hoy se privilegia la utilidad por sobre la verdad. Seala Argullol: "Tras los ojos ausentes -ms somnolientos que soadores de sus jvenes pupilos- los veteranos ilustrados advierten la abulia general de la sociedad frente a las antiguas promesas de la sabidura. Para qu preferir el conocimiento, que es un camino largo y complejo, al utilitarismo de la posesin inmediata?". Hemos conseguido contagiar a los jvenes el clima antiilustrado que caracteriza a nuestra poca en la que no se valoran "ni bien ni verdad ni belleza, las antiguallas ilustradas, sino nicamente uso: la vida es uso de lo que uno tiene a su alrededor". Esa reflexin, que refleja la realidad que se observa en la sociedad occidental actual, justifica en gran medida la crisis de significado que atraviesa la educacin. Nos encontramos ante la paradoja de una sociedad que declama la importancia del conocimiento, es ms, que se considera a s misma "sociedad del conocimiento", pero que no valora ese conocimiento e, incluso, no pocas veces lo combate activamente en los hechos concretos. Muchos jvenes son el espejo de ese clima que prevalece en la sociedad y, ms an, convierten su desinters en ignorancia militante, configurando un grupo en expansin que exhibe ese desprecio sin ocultar un cierto orgullo. Se muestran heroicamente resistentes a toda influencia que consideren intil para la sociedad de uso, hacen gala del hedonismo que ven en sus mayores y, como ellos, desconfan de todo lo que tenga cierto sabor a antiguo. No alcanzan a advertir que la tecnologa, a cuyo consumo desenfrenado se los impulsa, reconoce su origen, precisamente, en los fundamentos tericos que se desarrollaron, con gran esfuerzo, en respuesta al desafo que plantearon a las generaciones anteriores aquellos ideales del conocimiento. Hace poco, el presidente Barack Obama, de los Estados Unidos, decidi hablar directamente con los escolares al comenzar el ciclo lectivo de este ao. Desde una escuela media en Arlington, Virginia, se dirigi por televisin a los alumnos reunidos en todas las escuelas de su pas, actitud que gener un interesante debate en la opinin pblica, ya que algunos grupos crean ver en ella el propsito de adoctrinar a los jvenes. En un discurso admirable -que deberan leer las dirigencias de todo el mundo-, les coment que se haba referido en numerosas ocasiones a la educacin. Que haba hablado de la responsabilidad que tienen los maestros en inspirar a sus estudiantes, alentndolos as a aprender. Que haba hecho referencia a la necesidad de que los padres siguieran de cerca el desempeo de sus hijos, controlando que realizaran sus tareas y vigilando que no pasaran todas las horas del da frente a la televisin o a los videojuegos. Que haba sealado la responsabilidad que le cabe al gobierno de establecer estndares elevados y de apoyar a los maestros y directivos de las escuelas, mejorando la situacin de aquellas que no funcionan adecuadamente y en las que los estudiantes no logran buenos niveles de aprendizaje.

"Pero -dijo- en ltima instancia, aunque contemos con los maestros ms dedicados, con los padres ms dispuestos a apoyar la labor educativa, con las mejores escuelas del mundo, nada de eso importar a menos que todos ustedes cumplan con sus responsabilidades, a menos que asistan a esas escuelas, a menos que presten atencin a esos maestros, a menos que escuchen a sus padres, a sus abuelos, a los dems adultos y, sobre todo, a menos que estn dispuestos a realizar el duro trabajo que se requiere para alcanzar el xito. Cada uno de ustedes es el responsable ltimo de su propia educacin." Educarse representa una responsabilidad hacia uno mismo porque cada uno tiene capacidad para algo, cada uno tiene algo para ofrecer. "Y ustedes -seal Obama- tienen la responsabilidad para con ustedes mismos de descubrir cul es esa capacidad con la que cuentan. Esa es la oportunidad que les proporciona la educacin." Enumer diversas situaciones: "Pueden ser grandes escritores, pero no lo sabrn hasta que escriban ese trabajo que les exigen para la clase de lengua; innovadores o inventores, pero lo descubrirn recin cuando elaboren su proyecto para la clase de ciencias; dirigentes polticos, pero para eso debern estudiar el gobierno e incorporarse a los grupos de debate. Para cualquier tarea que quieran emprender necesitarn una buena educacin. Nadie deja la escuela y simplemente aterriza en un buen trabajo. Para eso necesitarn entrenarse, trabajar y aprender". Destac como idea central el hecho de que, adems de esa responsabilidad personal, lo que hagan los jvenes con su educacin decidir el destino de la sociedad en la que viven. "El futuro de los Estados Unidos depende de cada uno de ustedes -seal el presidente-, porque lo que aprendan hoy en la escuela determinar si nosotros, como nacin, podremos hacer frente a los grandes desafos del futuro. Necesitamos que cada uno de ustedes desarrolle sus talentos, sus habilidades y su intelecto de modo que puedan ayudarnos a los mayores a resolver nuestros problemas ms complejos. Si no lo hacen, no slo se abandonarn a ustedes mismos, sino que estarn abandonando a su pas." "La posicin en la que ahora se encuentren -dijo- no tiene por qu determinar qu lugar ocuparn en la sociedad. Nadie ha escrito el destino por ustedes, porque aqu ustedes escriben su propio destino. Ustedes construyen su propio futuro." Y apoy esta afirmacin con un emocionado relato de las dificultades que enfrent en su propia vida, mencionando los apoyos con los que cont para concretar su sueo y as asistir a las mejores escuelas de su pas. En fin, inst a los jvenes a asumir la responsabilidad por sus propias vidas, a fijarse objetivos para su educacin, a comprometerse y trabajar en serio para alcanzarlos, recurriendo a quienes pueden prestarles ayuda. La preocupacin que expresa Obama es la misma que, de otra manera y en una sociedad diferente, planteaba Argullol: la imperiosa necesidad de poner de manifiesto el inters por educarse, de asumir las responsabilidades personales. En los nios y jvenes en edad escolar sta se manifiesta en la demostracin del inters por aprender. Si quienes se acercan a las instituciones educativas lo hacen carentes de ese inters, todo lo dems ser intil. Por eso, la tarea que hoy enfrentamos es titnica, pues consiste nada menos que en recrear en los jvenes ese inters por el trabajo de educarse, en transmitirles la dimensin de su responsabilidad para con ellos mismos y para con la sociedad que integran. Padres y maestros deberan renovar su alianza para emprender la reconstruccin del inters de sus hijos y sus alumnos por el conocimiento y as emprender la tarea de hacerse humanos. Si esto no se logra, si a las escuelas no asisten alumnos sino clientes o espectadores en busca de entretenimiento, los planes de estudio, las aulas, las computadoras, los libros, carecern de toda significacin. Los nios y los jvenes dejarn las escuelas habiendo desaprovechado la oportunidad nica que les brinda la educacin para descubrir y desarrollar sus capacidades. Adems, la sociedad en la que vivirn, integrada por ignorantes, jams llegar a ser la tan declamada pero an tan lejana "sociedad del conocimiento".