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DELITO CULPOSO: En trminos generales, incurre en culpa aquel que ejecuta un acto tpico al infringir el deber de cuidado que

le es exigible1. "Culpa es la voluntad de obrar, sin atender a las consecuencias tpicas previsibles del acto o confiando en poder evitarlas"2. La justificacin de la sancin penal se busca, en el fondo, por razones de escarmiento y de advertencia para los imprudentes en potencia. Culpa vendra siendo (al menos la culpa inconsciente) "no prever lo previsible, debiendo haberlo previsto". Autores como ANTOLISEl, defensor de la legitimidad de las sanciones penales para la culpa, opinan que las sanciones penales no seran necesarias si se demostrara que otra clase de sanciones es suficiente, pero que a su juicio la sola obligacin de indemnizar es ilusoria, pues depende de la fortuna del agente. Los arts. 2, 4 Y 10 N 13 del CP, que consagran como regla general su impunibilidad, salvo que de modo excepcional la ley los sancione. Los tipos que penaliza el legislador normalmente son dolosos; slo en contados casos impone pena a tipos culposos. En los delitos imprudentes o culposos el concepto de accin y de omisin es el mismo que corresponde al delito doloso. La diferencia que se observa en los tipos culposos es que en ellos la finalidad de la accin, su objetivo resulta irrelevante, lo que resulta importante es la forma en que se lleva a cabo la accin. El contenido del injusto en el delito culposo est en la disconformidad del cuidado esperado por el ordenamiento jurdico en relacin a la ejecucin de una actividad peligrosa y el realmente empleado al llevarlo a cabo. La substancia del hecho culposo es no emplear el cuidado debido en el cumplimiento del deber o en la realizacin de una accin creadora de riesgos; lo que se desvalora es la accin u omisin: el desvalor del resultado tiene una connotacin esencialmente delimitadora, porque permite distinguir aquellos comportamientos que interesan al derecho penal de aquellos que son irrelevantes.

Garrido Montt. Etcheverry.

Finalistas: Mientras los delitos dolosos comprenden la accin final en la medida que su voluntad est dirigida a la realizacin de resultados tpicos, en los tipos culposos la accin final no interesa en cuanto al objetivo que se persegua con su realizacin, sino en cuanto al modo de su ejecucin -o sea por la falta de cuidado con que se ejecut-, que se tradujo en consecuencias lesivas para bienes jurdicos protegidos por el derecho. De modo que el finalismo recoge e incorpora as la nocin de falta de cuidado objetivo en la ejecucin de la accin como elemento del tipo del delito culposo, y no de la culpabilidad. Esto permite a la doctrina finalista diferenciar en el cuasidelito la tipicidad, la anti juricidad y la culpabilidad. La culpabilidad en el delito culposo consiste en la posibilidad que tuvo individualmente el sujeto en el momento correcto, de emplear el cuidado debido inherente a la ejecucin de la accin peligrosa.

ELEMENTOS DE LA CULPA: Previsibilidad del resultado producido: Obligacin de prever su posibilidad y de conducirse de modo de evitarla. Imprevisin o rechazo del resultado posible

El Cdigo emplea diversos trminos para denotar la culpa, algunos tomados del Cdigo Espaol, otros por influencia de la legislacin nacional anterior, pero todos ellos tienen la nota comn de consistir en falta de diligencia o quebrantamiento del deber de cuidado.

TIPO PENAL: La esencia de la conducta culposa es la falta del cuidado jurdicamente esperado en el comportamiento, consiste en la infraccin de la norma de cuidado, que en el Cdigo Penal se denomina como imprudencia (arts. 490 y 492) o negligencia (arts. 491 y 492). a) Imprudencia. Se caracteriza en general como el afrontamiento de un riesgo. Se da ordinariamente en las acciones, y por excepcin, en las omisiones.

b) Negligencia. Se traduce en una falta de actividad: se pudo haber evitado el resultado desplegando ms actividad que la desarrollada. c) Ignorancia o impericia. Es una forma especial de culpa que se presenta en el ejercicio de ciertas actividades que requieren conocimientos o destrezas especiales: ciruga, manejo de mquinas peligrosas, etc.

Ahora bien, en trminos generales, el cuidado exigido es aquel que el ordenamiento social requiere para la realizacin de acciones provocadoras de peligro; es de naturaleza objetiva el cuidado que en general debe tenerse al llevar a cabo comportamientos que importen riesgos para terceros o para los bienes jurdicos; no es aquel cuidado individual que podra poner un sujeto en particular, pues esto dice relacin con la culpabilidad.

El tipo penal culposo tiene, como sucede con el tipo doloso, dos planos o fases: el subjetivo y el objetivo:

TIPO SUBJETIVO: Se requiere de un elemento positivo, que es la voluntad de realizar la accin (el que examina un arma de fuego quiere slo conocerla e imponerse de su estructura o mecanismo, e ignora que se le escapar un tiro); y de un elemento negativo: no querer concretar el hecho tpico (en la hiptesis del revlver, no matar o herir a alguien, o daar un bien jurdico ajeno).

TIPO OBJETIVO: El elemento fundamental del tipo objetivo es la falta del cuidado debido. Necesidad de analizar situaciones relacionadas con el deber de cuidado:

a) la naturaleza de la norma que impone el deber y la ubicacin sistemtica de su infraccin considerada como elemento del delito; b) el riesgo permitido por el ordenamiento jurdico, y c) en qu consiste la infraccin al deber de cuidado.

a) la naturaleza de la norma que impone el deber y la ubicacin sistemtica de su infraccin considerada como elemento del delito; por regla general, la ley penal no seala el cuidado que debe tenerse, debiendo recurrirse al ordenamiento jurdico para su interpretacin. La tendencia doctrinaria mayoritaria se inclina por una valoracin objetiva, empleando como medida la diligencia que hubiera tenido un hombre normal, consciente y prudente en tales circunstancias, al margen de las condiciones de destreza individuales del realizador de la accin, entonces la medida del cuidado esperado por el ordenamiento ser la del hombre medio. Hombre Medio: Art 44 CC: por regla general, el ordenamiento jurdico exige la medida de cuidado y diligencia que los hombres emplean ordinariamente en sus negocios propios. El sujeto obra con culpa si no imprimi a su accin la direccin final que es capaz de emplear en la mayora de los casos el hombre comn. A un mdico que acta como tal, se le supone capaz de dirigir sus acciones con ms habilidad que a un profesor. Ahora bien, entre los mdicos no puede hacerse distincin, pues eso implicara individualizar. Sin embargo, igualmente se considerarn los posibles conocimientos especiales -no la destreza- que tal sujeto haya posedo. El sujeto que no ha infringido la norma de cuidado, que ha mantenido la diligencia exigida, aunque pueda lesionar un bien jurdico, no realiza un acto tpico. b) el riesgo permitido por el ordenamiento jurdico, existen actividades generadoras de riesgo que son autorizadas pues los beneficios que reportan son mayores.

Lo que se espera es evitar al mximo la concrecin de esos riesgos; para lo cual es necesario cumplir con determinados cuidados. Cumplidos esos presupuestos, permite que se creen, y aun se concreten, ciertos peligros (experimentos atmicos). El ordenamiento acepta la realizacin de acciones en s peligrosas, dentro de los lmites permitidos y siempre que se desarrollen con el debido cuidado. Ej: conductor de un vehculo que respeta su va de circulacin, la velocidad y dems reglas de trnsito, pero que al tomar una curva adecuadamente choca con otro vehculo que vena en sentido contrario a exceso de velocidad y le invade su pista de circulacin. El conductor cuidadoso sabe que hay automovilistas imprudentes, que en una curva puede ocurrir la situacin descrita, pero se trata de un riesgo permitido para el que conduce con prudencia, y no podra sostenerse que ha incurrido en un comportamiento tpico. El concepto de riesgo permitido supone el principio de confianza: que los dems respeten, a su vez, la norma de cuidado. "El que obra sin tener en cuenta que otros pueden hacerlo en forma descuidada no infringe el deber de cuidado"; de lo contrario no podra un peatn transitar tranquilamente por la vereda, pues debera estar atento para evitar ser atropellado por un vehculo que por mala maniobra se sale de la calzada, o que su cabeza sea golpeada por el macetero de un balcn que descuidadamente riega su dueo.

c) en qu consiste la infraccin al deber de cuidado, es fundamental que el riesgo que debe precaverse sea susceptible de previsin y evitacin. No interesa al efecto que el sujeto se lo haya o no representado, lo que importa es la posibilidad de su representacin y evitacin. Si el peligro era imprevisible o siendo previsible era inevitable, se estar ante un caso fortuito.

Para que la culpa debe darse una doble situacin: a) Tener la obligacin de prever el riesgo, siendo obligacin de quien realiza una actividad peligrosa advertir los riesgos que su ejecucin involucra; si no se da esa previsin, resulta ms grave el descuido del realizador, pues no tuvo la diligencia de representarse las posibles

consecuencias de su actuar (infraccin del deber de cuidado interno). El cumplimiento de esta obligacin es lo que da origen a la culpa inconsciente, en contraposicin a la que se da cuando hay representacin del riesgo, culpa consciente, situacin en la que debe haber confiado en que el peligro no se concretar. b) La segunda obligacin del ejecutor de una actividad riesgosa es la de adoptar un comportamiento conforme al cuidado requerido por la norma (deber objetivo de cuidado), que se manifiesta en lo siguiente: 1) Debe abstener de realizar acciones peligrosas que sobrepasan el riesgo permitido. El ordenamiento permite la conduccin de vehculos motorizados en la ciudad, pero slo a aquellos que tengan la habilidad requerida; el que no la tiene, no debe conducir; 2) Como la accin constituye un riesgo permitido, el sujeto autorizado puede ejecutarla con la obligacin de emplear la prudencia necesaria. 3) Existe el deber de informarse adecuadamente en forma previa. El mdico, por ejemplo, antes de operar, deber realizar los exmenes de laboratorio pertinentes para informarse de las condiciones del paciente. En definitiva, la infraccin del cumplimiento de las obligaciones antes sealadas, es lo que en esencia constituye la infraccin del deber de cuidado.

El criterio para decidir si debe, puede, no debe o no puede emprenderse una accin capaz de creare riesgos depende de la adecuacin social: las acciones socialmente adecuadas quedan fuera del tipo culposo por peligrosa que sea y aunque importe lesiones a ciertos bienes jurdicos: mdico de urgencias versus ciruga esttica compleja. La magnitud del riesgo permitido es directamente proporcional a la necesidad social del acto, dada su naturaleza y el caso concreto.

IMPUTACIN OBJETIVA: Se requiere de un resultado vinculado a la falta de cuidado, de manera que objetivamente pueda atribuirse a la infraccin de tal deber.

Esta vinculacin se cumplir cuando: a) el resultado y la inobservancia del cuidado estn relacionados causalmente, lo que puede determinarse aplicando los principios de la teora de la equivalencia de todas las condiciones, y b) que ese resultado corresponda precisamente al riesgo que la accin cre al infringir la norma que impone la obligacin de cuidado (vinculacin de riesgo).

ANTIJURICIDAD: En los delitos culposos, consiste en la no concurrencia de una causal de justificacin y, de consiguiente, de concurrir una justificante el tipo culposo no es antijurdico. No corresponde hacer distingos entre las causales; segn las circunstancias, cualquiera de ellas puede concurrir. As, quien repeliendo una agresin ilegtima dispara su arma de fuego y lo hace imprudentemente hiriendo a un tercero ajeno a la situacin, si bien incurre en cuasidelito de lesiones, tal accin puede quedar justificada si disparar en tales circunstancias era el medio racionalmente necesario.

CULPABILIDAD: La culpabilidad en el delito culposo incide principalmente en la determinacin de si era o no posible obligar al sujeto que, en las circunstancias concretas que enfrent, respetara las exigencias del deber de cuidado. Excepcionalmente y de modo independiente a los cuasidelitos reglados de manera general, (arts. 490 y ss.), se describen algunos tipos culposos que no cuentan con su correlato doloso; entre otros se pueden citar los contenidos en los arts. 224 N 1, 228 inc. 2, 229, 234, 243 inc. 2, 302, 329, 333 Y 337 inc. 2. En los arts. 490 y siguientes se establece la punibilidad del hecho ejecutado con imprudencia temeraria en el evento de que "si mediara malicia, constituira un crimen o un simple delito contra las personas". Los precitados artculos se ocupan de describir otras formas culposas.

Del conjunto de disposiciones se desprende que el C.P. considera distintos grados de intensidad de la infraccin del deber de cuidado; a saber: a) imprudencia temeraria: de mayor intensidad, omisin de aquel cuidado que puede exigirse a las personas menos diligentes al realizar una actividad creadora de riesgos; consiste en la inobservancia de la diligencia ms elemental y se equipara al concepto civil de culpa lata: no observar lo que en el caso concreto hubiese resultado evidente a cualquiera; b) negligencia culpable: de mediana intensidad y se identifica con la falta de cuidado que el hombre medio emplea en la actividad que desarrolla, es ms que una falta de diligencia elemental. Corresponde a actividades creadoras de riesgos que exigen de quien las realiza mayor acuciosidad y se equiparara a la culpa leve civil, y c) mera imprudencia o negligencia con infraccin al rgto: no es una forma especial de falta de cuidado; es una culpa de la misma intensidad que la negligencia culpable, en la cual concurre, adems, la infraccin de una norma reglamentaria. La regla general del art 490 es que se castigan slo los hechos que, si mediara dolo, constituiran crmenes o simples delitos contra las personas, cuando en ellos se incurre en una falta grosera del cuidado debido, alto grado descuido, pues requieren de imprudencia temeraria. En definitiva, hara referencia slo a los homicidios y a las lesiones. De consiguiente, quedan descartadas figuras como la calumnia, la injuria y el duelo. Los hechos que constituyen meras faltas tambin estn excluidos, porque el art 490 limita su alcance a los crmenes y simples delitos. La negligencia culpable o imprudencia es castigada en el art 491 en el caso de los profesionales del rea de la salud. La mera negligencia con infraccin de reglamento se castiga en el art 492, siempre que se ejecute un hecho o se incurra en una omisin que, a mediar malicia, constituira un crimen o un simple delito contra las personas. En otros trminos, a diferencia del tipo del art. 490, que exige imprudencia temeraria, cuando hay infraccin de reglamento es suficiente que, aparte de la infraccin, se haya incurrido adems en mera imprudencia o negligencia. Al hacer referencia a la infraccin de

reglamento implcitamente se comprende la de ley o de la Constitucin. Las infracciones de ley o de reglamento pueden ser dolosas o culposas, y deben estar causalmente conectadas con el resultado prohibido.

CULPA CONSCIENTE Y CULPA INCONSCIENTE: La falta de atencin encuentra su origen en fallas volitivas: el sujeto cuenta con mecanismos intelectuales que lo habilitan para observar una actitud ms atenta, pero igualmente incurre en desatencin porque su voluntad no se empea en evitarlo: situacin del que no prev lo que era previsible para un hombre medio: CULPA INCONSCIENTE o culpa sin representacin. En la CULPA CONSCIENTE o con representacin el sujeto se representa el riesgo, se lo representa como posible al realizar la accin, pero confa imprudentemente en que no se concretar el peligro. Esta posicin psicolgica de confianza es precisamente lo que diferencia la culpa consciente del dolo eventual, en donde el sujeto ante la posibilidad del riesgo, que tambin se representa, adopta una posicin de indiferencia: su estado psicolgico es de que pase lo que pase, igualmente actuar. Culpa y dolo son conceptos diversos: la culpa supone siempre la no existencia de dolo, la presencia de ste excluye la culpa.

Precisar lo que es previsible para el hombre medio resulta imposible, solo se ofrecen criterios generales: 1. Todo lo que pertenece a la lex artis: conjunto de principios y normas tcnicas cuyo dominio es exigido para ejercer actividades creadoras de riesgo (mdicos, matrona, enfermera) 2. Ppio de la confianza: quienes realizan una accin, cuentan razonablemente con que los dems observarn una conducta correcta, salvo: - no puede esperarse una conducta satisfactoria de individuos que sabe son incapaces para autodeterminarse ( nios, ciegos). 3. Son previsibles, razonablemente, las intervenciones lcitas de terceros regularmente observadas en situaciones semejantes. ( no revisar el avin en la noche y dejarlo para el otro da cuando se

sabe que es habitual que se ocupe el avin para vuelos de noche)

Tipos que no admiten culpa: a) En aquellos tipos dolosos que requieren de elementos subjetivos del injusto, no puede darse la forma culposa, precisamente porque en los cuasidelitos falta toda subjetividad dirigida al injusto. Ello permite excluir los delitos de calumnia e injuria (arts. 412 y 416) en su alternativa culposa, pues tradicionalmente en ellos la jurisprudencia entiende que debe concurrir el nimo de ofender. b) Tampoco es concebible la culpa en los tipos que requieren el llamado dolo reduplicado; en el parricidio, por ejemplo, el autor no slo debe querer matar a una persona viva, adems debe querer matarla porque es su pariente o cnyuge. La intencionalidad que exigen margina la alternativa de culpa. c) El tipo penal, al describir la conducta, emplea a veces los trminos "de propsito" o "maliciosamente"; tal exigencia implcitamente descarta la hiptesis de culpa, pues la figura exige una determinada direccin subjetiva imposible de concebir en el hecho culposo; es el caso de los delitos de castracin y de mutilacin de los arts. 395 y 396.

Respecto al grado de desarrollo del delito culposo, el hecho culposo debe estar consumado para constituir delito, sin consumacin no hay acto tpico. Respecto a la participacin no procede como tampoco coautora en esta clase de hechos, y ello porque el deber de cuidad es de carcter personal. Slo se puede infringir el deber propio; si en un mismo hecho varios sujetos incurren en tal inobservancia, cada uno responde de su particular infraccin, de manera que no procede la coautora, que presupone concierto previo, ni la complicidad, que requiere colaboracin para alcanzar el resultado prohibido. Tampoco puede haber induccin.