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IDENTIDADES

DE GNERO EM O DEUS DAS PEQUENAS

COISAS, DE ARUNDHATI ROY

GENDER IDENTITIES IN ARUNDHATI ROYS


THE GOD OF SMALL THINGS

Marcelo Augusto Nery Mdes*


Fundao Presidente Antnio Carlos de Contagem

RESUMO
Este artigo analisa o romance O deus das pequenas coisas , de Arundhati Roy, em seus questionamentos de gnero. A obra contesta caracterizaes unitrias e cristalizadas de gnero e apresenta representaes mais complexas e fluidas. Os personagens so frequentemente vinculados a imagens de fluidos, questionando caractersticas tradicionalmente relacionadas ao feminino ou ao masculino e valorizando a complexidade de suas caracterizaes. A narrativa reformula as possibilidades de representaes de gnero, interroga qualquer noo de uma identidade estvel e constri imagens que so desestabilizadoras.

PALAVRAS-CHAVE
gnero, fluidez, literatura indiana

O deus das pequenas coisas conta a estria de uma famlia indiana na segunda metade do sculo 20. O romance focaliza, principalmente, duas crianas gmeas Estha e Rahel e seus parentes. Revelada frequentemente atravs de seus olhos, a narrativa apresenta eventos que causam mudanas significativas, afetando os membros dessa famlia. A voz narrativa se desloca da perspectiva de um personagem para outro e flui como o rio na estria: em alguns momentos, devido s mones, ele se torna rpido e tem consequncias dramticas para seus personagens; em outros, pode ser pacfico e banh-los em momentos lricos. A utilizao criativa e engenhosa de palavras e imagens so as pequenas clulas que formam a fluida narrativa. Neste artigo analiso a maneira como o romance de Roy usa imagens e metforas associadas a fluidos para criar a possibilidade de diferentes tipos de representao de gnero tanto masculino quanto feminino. Essas representaes questionam percepes estereotipadas dessas construes. Nesse sentido, a prpria palavra esteretipo, que se origina do termo grego stereos, significa slido. Para Bhabha, um aspecto importante do discurso colonial sua dependncia do conceito de fixidez na construo ideolgica
* nery1@hotmail.com

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da alteridade. 1 Essa fixidez est na base do conceito de esteretipo, embora, como lembra Bhabha, reconhecer o esteretipo como um modo ambivalente de conhecimento e poder exige uma reao terica e poltica que desafia os modos deterministas ou funcionalistas de conceber a relao entre o discurso e a poltica. 2 justamente essa viso questionadora do esteretipo e a percepo de sua funo ambivalente que permeia a caracterizao identitria dos personagens de Roy. Tradicionalmente, a noo cartesiana de identidade carrega consigo uma imagem de harmonia, de lgica e de consistncia. Nesse sentido, Zygmunt Bauman observa que a busca da identidade a busca incessante de deter ou tornar mais lento o fluxo, de solidificar o fluido, de dar forma ao disforme.3 Dessa maneira, os seres humanos lutam para conter aquilo que est em constante conflito, em ebulio, procurando manter uma aparncia de organizao e de estabilizao, solidificar aquilo que fluido. Mas, de acordo com Bauman, as identidades, que no tornam o fluxo mais lento e muito menos o detm, so mais parecidas com crostas que vez por outra endurecem sobre a lava vulcnica e que se fundem e dissolvem novamente antes de ter tempo de esfriar e fixar-se.4 Nesse sentido, as identidades se encontram em constantes processos cclicos de busca por estabilizao e de fluxo incessante. Bauman afirma ainda que no h afirmao que no seja autoafirmao, nem identidade que no seja construda. 5 Os sujeitos discutidos neste texto, no contexto do que denomino de uma potica da fluidez, esto em constante processo de construo, em constante processo de autodeterminao. Assim, ser moderno significa estar sempre frente de si mesmo, num estado de constante transgresso, e tambm significa ter uma identidade que s pode existir como projeto no-realizado. 6 As representaes de personagens estudadas sob a perspectiva de uma potica da fluidez mantm essa constante liquidez representacional dos sujeitos, apontando para o fato de que ignorar esse projeto incompleto a que Bauman se refere, representar personagens inerentemente bons ou ruins, unidimensionais, apresentar resoluo de conflitos que levam ao final feliz eterno, significa solidificar os temas narrativos e impedir o fluxo de interpretaes possveis. Da mesma forma como o faz Bauman, a teoria feminista ps-estruturalista tem questionado especificamente a viso reducionista e essencialista de diferena sexual que permeia a fixidez das identidades de gnero masculino ou feminino. De acordo com Ien Ang e Joke Hermes, o ps-estruturalismo forneceu as bases para se pensar que a subjetividade no unitria, produzida na, e por meio da, interseo de uma variedade de prticas e discursos sociais que posicionam o sujeito individual em espaos e contornos heterogneos. 7 Nesse sentido, a subjetividade pode ser descrita em termos da

BHABHA. A outra questo, p.105. BHABHA. A outra questo, p.106. 3 BAUMAN. Modernidade lquida, p. 97. 4 BAUMAN. Modernidade lquida, p. 97. 5 BAUMAN. Modernidade lquida, p. 205. 6 BAUMAN. Modernidade lquida, p. 37. 7 ANG e HERMES. Mass Midia and Society, p. 334.
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multiplicidade de posies subjetivas adotadas. Alm disso, a subjetividade nunca est finalizada e , na verdade, uma transformao e reproduo constantes. Teresa de Lauretis afirma que um sujeito no constitudo somente no gnero, mas tambm pelas representaes culturais e lingusticas e na experincia das relaes de raa, classe e sexo; um sujeito, portanto, no unificado, mas mltiplo e contraditrio.8 Nessa percepo, gnero tanto representao quanto autorrepresentao e construo. o produto de vrias tecnologias sociais, tais como o cinema, a literatura, as prticas crticas e as experincias da vida diria. Pode - se afirmar que as mulheres so uma maioria numrica; entretanto, personagens femininos so tradicionalmente criados com base em imagens estereotipadas de mulheres e, assim, contribuem para a reafirmao desses esteretipos na sociedade. Em oposio a isso e discutindo o agenciamento feminino, Roy afirma, em uma entrevista, que uma feminista uma mulher que negocia para si mesma um posicionamento que lhe permite fazer escolhas.9 Por outro lado, muitas imagens masculinas tambm so estereotipadas. As experincias sociais que definem o universo simblico masculino geralmente so caracterizadas por uma rigidez que fora os homens a viver sob condies de limitao emocional,10 pois so frequentemente representados como idealizaes ou representantes da ordem simblica, da lei, incorporando o clich do macho virulento, viril, poderoso e autoritrio.

1 S UA

MARA VILHOSA SOCIEDADE MACHIST A CHA UVINIST A MARAVILHOSA MACHISTA CHAUVINIST UVINISTA

No que diz respeito questo de gnero na literatura indiana, de acordo com Alex Tickell, no perodo ps-independncia, imagens de mulheres como filhas e trabalhadoras substituram um culto mais antigo da me.11 Alm disso, grupos de mulheres tm chamado a ateno para o tratamento social inadequado dado s mulheres e para seus direitos a um reconhecimento poltico e a uma autonomia econmica. Tickell acrescenta que, atualmente, na ndia, o movimento de mulheres tem se firmado como um amplo espectro de lutas polticas diferentes conduzidas por mulheres de diversas provenincias, e no como uma campanha nacional coesiva. Nesse sentido, nos dias atuais, a questo da representao da mulher na literatura indiana tem se diversificado mais e abarcado vrias possibilidades de representao de gnero. Uma das caractersticas da narrativa de Roy questionar explicitamente esses papis de gnero tradicionais e criticar a violncia da explorao do corpo feminino, como o seguinte exemplo, que aborda a explorao do corpo feminino pela imprensa, demonstra: revistas semipornogrficas baratas mostrando fictcios demnios sexuais do Sul da ndia, presas com prendedores de roupa em cordes dependurados do teto. Elas

LAURETIS. The Technology of Gender, p. 714. ROY. Power Politics. 10 NOLASCO. De Tarzan a Homer Simpson: banalizao e violncia masculina em sociedades contemporneas ocidentais, p. 147. 11 TICKELL. Arundhati Roys The God of Small Things, p. 36.

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oscilavam preguiosas na brisa morna, tentando honestos compradores de alimentos com lampejos de mulheres maduras, nuas, deitadas em poas de sangue artificial.12 O romance, nesse exemplo, retrata a relao recorrente entre as revistas masculinas e a violncia contra as mulheres e critica a artificialidade da criao estereotipada da figura feminina. A narrativa de Roy expande o foco de crtica e mostra, na verdade, que a representao de esteretipos no exclusividade do sul da sia. Baby Kochamma assiste s novelas importadas onde loiras quebradias de batom e penteados duros de laqu seduziam andrides e defendiam seus imprios sexuais. Baby Kochamma adorava suas roupas brilhantes.13 O romance questiona esse tipo de representao das mulheres como arma para manuteno de privilgios econmicos e de gnero e critica a influncia que tais narrativas exercem sobre o cotidiano de Baby, j que a personagem passa a viver em funo dos programas de televiso, aos quais ela assiste sem uma viso crtica. No romance de Roy, a crtica violncia perpetrada contra mulheres se desloca da fico representada pelas revistas e pelas novelas e caminha para a representao do dia a dia dos personagens. A narrativa expe e critica as atitudes dos atores que realizam uma performance de uma dana tradicional hindu chamada kathakali . Aps a apresentao, os atores removeram a maquiagem e voltaram para casa para bater em suas mulheres. At mesmo Kunti, o suave, com seios.14 A performance realizada somente por homens, que representam os personagens femininos. Entretanto, o deslocamento e a performance de gnero, o fingir-se de mulher para representar um papel, diferentemente das postulaes de Judith Butler,15 no faz com que esses atores, homens, sejam capazes de se relacionar melhor com suas prprias esposas. Paradoxalmente, at mesmo o personagem mais suave se vincula a atos de violncia familiar. A estrutura da sociedade apresentada e criticada tradicionalmente patriarcal e o homem o controlador do poder fsico, poltico, econmico e sexual. A injustia social, criticada na obra de Roy, aponta para a falta de liberdade das mulheres em comunidades religiosas ortodoxas, simbolizada pelo sexismo entrincheirado que discrimina Ammu por ela ser divorciada.16 A opresso social devido a questes de gnero explorada ao longo de todo o romance. Vrias mulheres, na narrativa, sofrem devido s imposies de gnero: Ammu no possui um espao prprio e nem condies de manter a si mesma e a seus filhos; Mammachi vtima de violncia domstica; Rahel objetificada por seu marido ao ser considerada simplesmente como um presente pequeno e precioso. A explorao e vitimizao das mulheres apresentada como algo que rompe as barreiras de classe. Parece ser um fenmeno to comum que uniformemente visto tanto entre os ricos quanto entre os pobres. Grande parte das personagens femininas so constantemente intimidadas, assediadas e acabam por viver em funo dos membros masculinos da famlia.
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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 24-25. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 38. 14 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 238. 15 BUTLER. Problemas de gnero. 16 TICKELL. Arundhati Roys The God of Small Things, p. 48.

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O romance de Roy expe assim como as diferenas de casta e classe e as imposies do patriarcado regularizam e determinam as questes de gnero. Os trs determinantes sociais casta, classe e gnero operam, na maioria das vezes, conjuntamente, para garantir vantagens a alguns personagens e para oprimir outros. permitido a Chacko, por exemplo, que satisfaa suas supostas necessidades de homem com mulheres de castas inferiores, mas proibido a Ammu que tenha um romance com Velutha, devido s diferenas de casta e classe. De acordo com Leela Dube, no sistema de castas, uma semente superior pode cair sobre um campo inferior, mas uma semente inferior no pode cair sobre um campo superior.17 Na comparao entre as situaes de Ammu e Chacko, a narrativa enfaticamente desvela os padres duplos utilizados no tratamento daquilo que considerado pelos padres sociais como desvios. Finalmente, as punies para esses desvios so socialmente maleveis, de acordo com o gnero do personagem, j que os de Chacko ficam impunes e so considerados consequncias de suas supostas necessidades. Os desvios de Ammu, por sua vez, so julgados e punidos como transgresses de casta, classe e gnero. A voz narrativa critica claramente as formas nas quais o sistema de casta influencia as vidas dos personagens, principalmente das mulheres, e os duplos padres de moralidade sexual que prevalecem em uma sociedade regida por esse sistema que funciona na premissa de que h uma diferena fundamental entre sexualidade feminina e masculina. Alm disso, como Rajyashree Khushu-Lahiri afirma, os esquemas culturais que subjazem ao sistema de casta so embasados em uma diferena entre os corpos femininos e masculinos devido a uma suposta vulnerabilidade a expor-se impureza por meio da relao sexual.18 Nesse sentido, mulheres de castas superiores so supostamente mais vulnerveis poluio permanente do que mulheres de castas inferiores e, por isso, a sexualidade feminina precisa ser contida a todo custo. Ammu uma das personagens que mais so exploradas pela sociedade patriarcal no romance. No foi permitido a ela estudar, pois Pappachi considerava a educao das mulheres um gasto desnecessrio e, por isso, os estudos de sua filha foram interrompidos. Ela no teve alternativa a no ser voltar para Ayemenem e aguardar pela possibilidade de casamento enquanto ajudava sua me nos afazeres domsticos. Casada, ela explorada pelo esposo alcolatra e sofre assdio sexual do patro do marido. Aps a morte de sua sobrinha Sophie e do assassinato de Velutha, o tratamento que ela recebe, na delegacia de polcia, nas mos do comissrio mostra o quo lamentvel a condio das mulheres naquela sociedade, particularmente quando uma mulher divorciada e ama um intocvel. O comissrio, representante legal da ordem, sabe que pode insultar Ammu sem nenhum medo. Ela j havia sido ameaada por Chacko com toda a autoridade de um patriarca em seu domnio: saia da minha casa antes que eu quebre todos os ossos do seu corpo!19 Portanto, no tendo nenhum lugar para si, ela tem que partir. Ammu humilhada e ameaada por seu pai, maltratada e trada por seu marido, insultada

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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 116. KHUSHU-LAHIRI. Broken Laws, Shattered Lives: A Study of The God of Small Things, p. 114. 19 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 228.

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pela polcia e destituda por seu irmo. Cada um desses representantes da ideologia patriarcal determina que ela no deve ter nenhum direito como filha, esposa, irm e cidad. Na verdade, algumas mulheres participam e at mesmo contribuem para a marginalizao que sofrem nessa sociedade patriarcal. As mulheres volta de Pillai, membro do partido comunista, so exemplos claros de submisso e conformidade: a me de Pillai que, alienadamente, olha a parede sua frente sem v-la, balanando-se na cadeira gentilmente; Kalyani, sua esposa, que admira seu marido no como igual, mas como um mestre, seu senhor;20 Latha, sua sobrinha de doze ou treze anos, que desempenha seu papel mecanicamente ao recitar um poema, mas, quando interrompida pela apario de Chacko, espera pela permisso de Pillai para continuar o poema.21 A autoridade do patriarca, portanto, aceita e honrada. Pillai um personagem que utiliza o pouco de poder que lhe foi outorgado para oprimir aqueles que dependem dele. Ele faz conchavos polticos que prejudicam os proletrios do partido e age de forma coerciva com relao s mulheres de sua famlia. Tanto no campo poltico quanto no campo das relaes familiares nas quais as questes de gnero aparecem, Pillai abusa de seu poder. A falta de solidariedade nas relaes de gnero, em funo da manuteno de privilgios econmicos e sociais, tambm uma das questes abordadas e criticadas no romance. Mammachi personifica a mulher que aceita os dogmas de uma sociedade dominada por homens e na qual as mulheres so o outro marginalizado. Elas so vtimas eternas de um rapport de force desfavorvel22 e, mesmo quando lutam por seus desejos, acabam perdendo no final. Mammachi apoia a explorao sexual de mulheres por seu filho, claramente exemplificando como questes de manuteno de poder familiar, de poder do patriarcado, se sobrepem solidariedade de gnero. A prpria Mammachi privada de seus desejos e de seu agenciamento e no se rebela; ao contrrio, ela desconta suas frustraes e insatisfaes em outras mulheres. De maneira similar, Baby Kochamma no tem qualquer simpatia por uma outra mulher, por Ammu, por exemplo, quando ela tem que enfrentar tantos problemas. A coero que atua em trs eixos casta, classe e gnero funciona para manter o poder nas mos de privilegiados por meio da solidificao da ordem, principalmente das relaes de gnero. As consequncias catastrficas do relacionamento entre Ammu e Velutha, por exemplo, provam o dictum das sanes dentro de limites bem definidos. O casamento se torna uma das instituies que funcionam para a manuteno da mesma ordem social. Nele, as crenas de casta, classe e do patriarcado se aliam aos sacramentos religiosos para conter impulsos e desejos considerados no convencionais. Tradicionalmente, uma comunidade preserva sua posio social por meio de um costume de endogamia rgido, representado pelo casamento dentro da prpria comunidade. Alm disso, de acordo com Tickell, h uma observncia cuidadosa de muitas das restries sociais dos hindus de castas superiores. O conselho da igreja srio-crist, a mais influente da sociedade de Kerala, opera como uma organizao de casta e exerce um forte controle

ROY. O deus das pequenas coisas, p. 269. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 270. 22 CHANDA. Sexual/Textual Strategies in The God of Small Things, p. 40.
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sobre a comunidade por meio de sua autoridade informal, de seu poder de condenar ao ostracismo e de sua habilidade de excomungar ou expulsar indivduos de sua igreja.23 esse poder de sano espiritual e suas implicaes que Mammachi teme quando toma conhecimento do romance entre Ammu e Velutha. Por isso, as sanes precisam ser rpidas e severas: a priso e o assassinato de Velutha e o ostracismo de Ammu. Gayle Rubin discute o elemento moral e histrico da herana cultural que determina os padres de masculinidade e feminilidade. nesse contexto que todo o domnio de sexo, sexualidade e opresso sexual concebido como pertencente a uma espcie ou gnero.24 Rubin acrescenta que a explorao em relao s mulheres ocorre dentro de um sistema de trfico de mulheres em que elas so entregues em casamento, capturadas em batalhas, trocadas por favores, enviadas como tributos, comercializadas, compradas e vendidas e que essas prticas parecem se tornar mais pronunciadas em sociedades consideradas mais civilizadas.25 Nesse sentido, a objetificao da mulher vislumbrada como uma necessidade cultural que se estabelece historicamente, como uma herana que no pode ser questionada e redimensionada. A crtica de Rubin pode ser aplicada a todos os tipos de sociedades, mesmo quelas em que esse comrcio de mulheres ocorre de forma mais sutil e velada. Em O deus das pequenas coisas , essas necessidades culturais so questionadas medida que o romance se desenrola. A instituio do casamento, como simples mantenedora da ordem social e cultural, interrogada nos destinos de Baby Kochamma e de Ammu. Em relao a Baby Kochamma, a deciso de Pappachi de enviar a filha para estudar fora demonstra com clareza as prioridades da sociedade: uma garota pode receber educao somente se ela no puder ser dada em casamento, que seria, pelos olhos dessa sociedade, o ponto mximo da vida de uma mulher. Ammu, por sua vez, emerge como uma rebelde neste romance que questiona noes falocntricas da sociedade e se torna um smbolo de tudo o que os homens no querem que ela seja. Ela se recusa a adotar o sobrenome do marido e at considera reverter ao nome de solteira porque ficar entre o nome do marido e o nome do pai no era nenhuma grande chance de escolha para uma mulher.26 Ammu no quer ser complacente com o papel designado a ela pela sociedade patriarcal e, portanto, no aceita as normas que lhe so impingidas pelo fato de ser divorciada. Por outro lado, sua filha Rahel pouco se importa em dizer ao camarada Pillai que havia se divorciado. Entretanto, a gerao de Pillai ainda se mantm enraizada na noo de casamento indissolvel e a voz narrativa cria uma expresso lingustica significativa para relatar o episdio: Estamos divorciados. Rahel esperava calar o homem com um choque. Divorciados? A voz dele subiu tanto de tom que rachou no ponto de interrogao. Ele chegou a pronunciar a palavra como se fosse uma forma de morte.27 O divrcio, para a sociedade conservadora, significa, metaforicamente, uma forma de morte para a mulher.

TICKELL. Arundhati Roys The God of Small Things, p. 19. RUBIN. The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of Sex, p.164. 25 RUBIN. The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of Sex, p.175. 26 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 47. 27 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 124.
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Outra sano tradicional para aqueles que ousam desrespeitar a solidez das normas sociais o diagnstico de insanidade e o consequente isolamento. Ammu se recusa a interpretar os papis de filha, irm, esposa e me que lhe so impostos e, quando seu caso amoroso revelado, trancada em seu quarto como a louca da famlia: alguma coisa se espatifou contra a porta. Ammu estava fora de si de raiva e perplexidade com o que estava acontecendo com ela, presa como se fosse a louca da famlia em alguma casa medieval.28 A caracterizao do crescente desespero de Ammu, que margeia a loucura, remanescente do confinamento domstico e do estresse psicolgico que aparece com frequncia na escrita contempornea de mulheres indianas,29 assim como o foi de tantas outras mulheres de vrias nacionalidades. O romance de Roy utiliza uma imagem literria clssica na literatura de autoria feminina a loucura da mulher e o seu consequente aprisionamento e excluso do convvio social e localiza nas sanes e na represso social as causas para aquilo que, na verdade, revolta e necessidade de afirmao frente ao abuso sofrido.

2 BOLHAS

SILENCIOSAS FLUTUANDO NUM MAR DE RUDO

Alm de afirmar que a identidade uma armadilha, um enrijecimento em categorias binrias que recusam configuraes mais heterogneas e fluidas, Butler acrescenta que a linguagem e o discurso fazem o gnero e que os sujeitos so os efeitos dos discursos.30 Butler argumenta que se o que aparentemente natural , de fato, socialmente construdo e, portanto, contingente, ele pode ser modificado,31 assim como representaes normativas de gnero podem ser questionadas e representaes diferenciadas podem emergir. O contingente se torna um elemento fluido que abre possibilidades de ressignificao. O gnero pode ser descrito como malevel e modificvel. Nesse sentido, o slido pode abrir espao para representaes de gnero fluidas. Como apontado por Butler, entender que a mulher existe na ordem metafsica do ser entend-la como algo j realizado, autoidntico, esttico, mas conceb-la na ordem metafsica do tornar-se inventar uma possibilidade dentro da experincia.32 O esttico ser, mencionado por Butler, seria a assim chamada identidade de gnero unitria e slida, ao passo que o tornar-se seria a fluidez que permite representaes possivelmente heterogneas e mltiplas. Uma possibilidade de ler a representao de gnero pode ser por meio de smbolos e imagens recorrentes no romance de Roy e como essas interagem com a percepo dos personagens, como apontado por Myra Jehlen: Da perspectiva de gnero, a identidade um papel, as caractersticas de um personagem no so qualidades autnomas, mas

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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 253. TICKELL. Arundhati Roys The God of Small Things, p. 89. 30 BUTLER. Problemas de gnero, p. 38. 31 BUTLER. Problemas de gnero, p. 200. 32 BUTLER. Problemas de gnero, p. 36.

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sim funes e maneiras de se relacionar. Aes definem atores e no o oposto. 33 Em relao s personagens femininas, a representao de Rahel, por exemplo, recorrentemente relacionada a imagens de gua, de lquidos: seu cabelo repetidamente descrito como um chafariz posicionado no topo de sua cabea. 34 Alm disso, significativamente medida que o tempo passa, seu cabelo vai se tornando to rebelde quanto o cabelo de Ammu,35 simbolizando a atitude que a personagem adquire com o passar dos anos, aproximando-a da inquietao e rebeldia da me. Enquanto Rahel caminha na chuva, no incio do romance, ela tem memrias dos dias de sua infncia e outras lembranas que no tem o direito de ter. 36 Ela aprendeu como a Histria negocia os seus termos e cobra o que lhe devido daqueles que desrespeitam suas leis.37 A chuva pode ser vista como um smbolo da enxurrada contnua de memrias que Rahel experimenta durante sua caminhada por Ayemenem e sob a chuva que ela reavalia os acontecimentos de sua infncia e sua situao atual. A caracterizao de Rahel como rebelde exemplificada por seu descontentamento com a vida familiar e com o tratamento diferenciado que recebia na escola pelo fato de ser mulher. medida que o romance se desenvolve, as relaes que ela e o irmo travam com o mundo so marcadas pelas subverses de gnero. Em uma clara inverso dos papis de gnero tradicionais, enquanto Estha imita Julie Andrews, ela se alia ao Capito von Trapp de A novia rebelde. Devido recusa de Rahel de aceitar os padres de comportamento que lhe so impostos na escola, seus professores a colocam na lista negra por suas aes incendirias. Eles concluem que como se ela no soubesse ser menina . 38 Na verdade, a natureza no ortodoxa da estrutura da famlia Ipe significa que Rahel cresce como sua me, com no locus to stand on, sem um espao no mundo. Isso cria um vcuo no qual Rahel isolada e marginalizada, mas, ao mesmo tempo, ela est livre (de certa forma) para continuar suas investigaes sobre a vida e como ela poderia ser vivida. Alm de recusar as regras convencionais, Rahel, assim como seu irmo Estha, parece buscar invisibilidade por meio da procura por um entre-lugar. Ela constantemente descrita com seus culos de plstico vermelhos que pintam o mundo com um vermelho raivoso. Estha, por outro lado, representado, em alguns momentos, com caractersticas no comumente associadas ao masculino. Ele frequentemente descrito como o rio: Estha cruza a cidade e move-se por muitos lugares e casas: As pessoas se acostumaram a v-lo na estrada. Um homem bem vestido com um andar tranqilo (...). Como um pescador na cidade. Com segredos do mar dentro de si. Agora que tinha sido des-Devolvido, Estha caminhava por toda Ayemenem. Alguns dias, andava pelas margens do rio.39 por meio

JEHLEN. Critical Terms for Literary Study, p, 265. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 47. 35 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 100. 36 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 14. 37 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 64. 38 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 28. 39 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 24.
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de caminhadas incansveis que a dor pode ser vencida, como acontece aps a morte de seu cachorro. O personagem evita a comunicao com outras pessoas como uma estratgia para sobreviver em um mundo trgico e hostil. Sua invisibilidade mistura-se com a presena do rio poderoso, indefinvel e em constante movimentao. Quando a prima Sophie Mol morre e ele precisa ser separado de Rahel e devolvido ao pai, ele ouve de Ammu: No, querido, l no vai ter um rio para voc pescar.40 O garoto parece encontrar no rio uma salvao. Ele tambm relacionado a uma ammooma: velha e pequenininha, quieta e limpa, que vai igreja.41 Outra caracterstica utilizada pela voz narrativa para descrever Estha sua obsesso em realizar as tarefas domsticas. Estha utiliza a limpeza e a arrumao como uma forma de pagar por sua presena na casa e como uma forma de se manter invisvel: para grande embarao de seu pai e de sua madrasta, comeou a fazer trabalho domstico. Como se, sua maneira, ele estivesse tentando pagar pela prpria manuteno. Varria, esfregava e lavava toda a roupa. Aprendeu a cozinhar e a comprar verduras.42 Rubin argumenta que a diviso de trabalho entre os sexos pode ser vista como um tabu que exacerba as diferenas biolgicas e, portanto, cria o gnero.43 Em O deus das pequenas coisas , a realizao de tarefas domsticas, outra caracterstica tradicionalmente relacionada a representaes femininas, associada a um personagem masculino, simbolizando para ele uma estratgia de sobrevivncia em um mundo inspito e indesejado, dramatizado nas descries de sua vida na casa do pai, onde ele recusa tanto os privilgios tradicionais da masculinidade quanto a vida pblica de homens e adota um papel no muito diferente daquele de Kochu Maria, isto , de empregado da famlia, para o desconforto de seu pai e de sua madrasta. Alm da busca por invisibilidade, outra caracterstica tradicionalmente associada ao feminino, associada a ele: o silncio. Estha havia sido escolhido por Baby Kochamma para testemunhar contra Velutha porque, na opinio de Baby, ele o mais prtico dos gmeos, o mais tratvel, aquele que tem muito mais viso, o mais responsvel e, consequentemente, o mais manipulvel: O inspetor fez a pergunta. A boca de Estha disse sim. A infncia retirou-se na ponta dos ps. O silncio girou como uma tranca. Algum apagou a luz e Velutha desapareceu.44 Estha o primeiro a intuir o que vai acontecer, pois parece ver o que os adultos no enxergam. Essa cegueira parte do que Florence DSouza chama de silncios, elipses e ausncias45 que povoam o romance de Roy e que contribuem para criar uma atmosfera de medo e mistrio. O silncio de Estha, a partir desse episdio, marca o fim de sua infncia e a estratgia escolhida para lidar com a traio que ele fora obrigado a realizar.

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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 230. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 215. 42 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 22. 43 RUBIN. The Traffic in Women, p. 178. 44 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 317-318. 45 DSOUZA. Silences and Ellipses in The God of Small Things, p. 111.

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Estha passa a ocupar o espao que havia determinado para si mesmo: muito pouco espao no mundo, assim como os peixes pulmonados durante a estao seca.46 O silncio e a invisibilidade de Estha so as estratgias encontradas pelo personagem para sobreviver em um ambiente inspito, como uma hibernao, at que tempos melhores, tempos chuvosos, possam retornar e ele possa viver melhor e nadar no rio que tanto conforto lhe traz. Estha simplesmente quer existir, quer sobreviver; ele no busca interferir diretamente em nada ou na vida de ningum. Uma imagem lquida, fluida e bela usada para representar sua invisibilidade e silncio: Estha como uma bolha silenciosa flutuando num mar de rudo.47 Essa metfora representa o recurso recorrente do romance de utilizar imagens relacionadas a lquidos para destacar as caractersticas fluidas dos personagens. Nesse caso, a imagem transforma o personagem em uma bolha, formada por ar e lquido. Estha, envolto por essa substncia fluida, se protege do barulho e da agitao do mundo, que contrasta com seu silncio. tambm por meio da metfora da performance que a narrativa questiona, alm da comodificao da cultura hindu, a aparente solidez das estruturas de gnero. Estha e Rahel so descritos como um par de atores que no segue o texto teatral em que seus papis, motivaes e aes estariam clara e solidamente determinados. Eles habitam um mundo consoante com aquele descrito por Michel Maffesoli como um territrio flutuante onde indivduos frgeis encontram realidades porosas.48 Maffesoli descreve um mundo sem bases slidas, em que os indivduos precisam reiniciar seus conhecimentos ou manter um processo de aprendizagem constante para que possam viver nesse lugar instvel.

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SILNCIO ENCHEU O CARRO COMO UMA ESPONJA ENCHARCADA

Ammu descrita como sendo obstinada e desafiadora, quer seja por meio de pequenas coisas como, por exemplo, quando ela ouve rdio na beira do rio em horrios considerados socialmente inadequados, ou por meio de grandes coisas quando ela tem um romance com um membro de uma casta inferior, um paravan . Ela desconsidera modelos herdados de feminilidade e descarta expectativas tradicionais, especialmente aquelas relacionadas aos mitos do patriarcado. Nesse sentido, a narrativa desenvolve o tema das grandes coisas a poltica nacional e questes sociais e das pequenas coisas o individual, as relaes prximas entre os personagens. Outras caractersticas atribudas a Ammu no so tpicas de personagens femininas. A coragem da personagem tambm se aproxima de sua fora e de seu sentimento de rebeldia: De repente, Ammu desejou que fosse ele mesmo quem Rahel viu na manifestao. Desejou que fosse ele com a bandeira levantada e o brao retesado de raiva. Desejou que debaixo do manto cauteloso de bom humor ele abrigasse uma raiva viva, arejada, contra o mundo ordenado e condescendente de que ela prpria tinha

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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 22. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 23. 48 MAFFESOLI. Sobre o nomadismo: vagabundagens ps-modernas, p. 93.

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tanta raiva. 49 Mesmo quando chora, Ammu demonstra fora e resistncia: Era a primeira vez que viam a me chorar. Ela no soluava. Seu rosto estava duro como pedra, mas as lgrimas brotavam de seus olhos e escorriam pelas faces rgidas. O que deixou os gmeos doentes de medo. As lgrimas de Ammu tornavam real tudo o que at agora parecera irreal.50 As lgrimas da personagem simbolizam sua revolta com o tratamento misgino que ela havia recebido na delegacia. Ammu descrita como uma mulher que luta para impor seus desejos e vontades e por meio de um sentido de raiva compartilhada com Velutha que ela encontra a possibilidade de desejar aquele que deveria ser intocvel. O interesse de Ammu por Velutha vem do esprito indomvel de rebeldia que ela cultiva e da atitude desafiadora e fora dos padres que adota. Finalmente, Ammu comparada a um tipo animal ao dar uma resposta sarcstica a Margaret, sua cunhada inglesa, sobre costumes hindus: Ammu no tinha tido esse tipo de educao [de bons ou de maus modos], nem lido esse tipo de livros, nem encontrado o tipo de pessoas que podiam influenci-la para pensar como pensava. Ela simplesmente era esse tipo de animal.51 O instinto animal relacionado personagem difere completamente daqueles instintos maternais, frequentemente associados a mulheres. O animal dentro de Ammu responde por sua sobrevivncia. O silncio de Ammu tambm no o silncio de subjugao tradicionalmente relacionado a personagens femininas. Na verdade, ele causa tanto desconforto quanto o de Estha. Quando Ammu e Chacko discutem por causa das afirmaes irnicas dela, o silncio encheu o carro como uma esponja encharcada. Derrotado cortou como uma faca numa coisa macia.52 Ammu sabe como usar seus comentrios e suas pausas, seu silncio, para criticar o posicionamento poltico hipcrita de Chacko. O silncio desconfortvel de Ammu confronta Chacko e inunda o carro e o ar ao redor da famlia. Velutha, um intocvel do grupo sudra, simbolicamente colocado s margens do sistema de casta,53 outro personagem masculino no romance que tambm possui uma identidade fluida e que incorpora caractersticas geralmente associadas a personagens femininas. Velutha que significa branco em malayalam foi assim nomeado em contraposio cor negra de sua pele. O pequeno captulo 15 de O deus das pequenas coisas, intitulado A travessia, apresenta vrias imagens de lquidos e as relaciona com Velutha: o rio sobe; as guas rpidas e negras serpenteiam para o mar; chove e o vento, ao sacudir a gua das rvores, faz com que chova somente debaixo delas; o luar descrito como fraco e aquoso. Velutha tambm vinculado a imagens do mesmo tipo: ele est molhado, dirige-se para a gua e nada para a ilha da Casa da Histria, ao encontro de sua morte. As unhas pintadas de Velutha, uma marca tradicionalmente feminina, se tornam sua nica vestimenta. De acordo com Sandra Almeida, no romance de Roy, a emasculao das personagens masculinas transgressoras enfatiza o lado feminino da resistncia. Essa funciona tambm como uma forma de ridicularizar as construes sociais
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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 181. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 20. 51 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 184-185. 52 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 79. 53 TICKELL. Arundhati Roys The God of Small Things, p. 23.

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de gnero, enfatizando seu carter performativo. 54 Nesse sentido, o esmalte uma marca de feminilidade sobre o corpo de Velutha, simbolizando sua transgresso tambm em relao aos padres de gnero. Da mesma forma, quando Velutha se aproxima dos gmeos, sua reverncia feminina: Velutha fez uma reverncia como tinham lhe ensinado, o mundu aberto como uma saia, igual criada inglesa de O desjejum do rei .55 Essas atitudes de Velutha podem ser vistas como uma performance, uma constatao de que certos atos socialmente ensinados e aplicados ao gnero so, na verdade, contingentes e determinados por cada cultura. Da mesma forma, h momentos no romance em que os olhares so femininos e os objetos, masculinos. Ammu e Rahel olham, admiram e narram os corpos de Velutha e de Estha como as histrias que o corpo do ator do kathakali capaz de contar.56 Por meio da valorizao do corpo e do toque, a voz narrativa questiona a forma como a sociedade considera as experincias sexuais de um homem como atributos de seu desenvolvimento geral, enquanto experincias similares na vida de uma mulher so consideradas uma ofensa, uma perda da honra e de tudo que bom e nobre no ser humano. No romance de Roy, o processo de desejar leva a atos de rebeldia que vo de encontro aos paradigmas do sistema de casta e de gnero e, consequentemente, os desafiam. O desejo e a sexualidade feminina so vislumbrados como atos que acabam por infringir as leis sociais e culturais e a noo de moralidade da sociedade local.

4 C ONSISTNCIA

AMBGU A , INCLAS SIFICVEL AMBGUA INCLASSIFICVEL

Apesar de as representaes dos personagens secundrios demonstrarem a crtica do romance a convenes sociais rgidas, essas representaes podem receber outras leituras. Esses personagens so tambm frequentemente representados por meio de imagens e metforas de lquidos e fluidos e recebem caracterizaes tanto negativas quanto positivas. A famlia de Rahel e Estha caracterizada, desde o incio, como estando no limite da ordem dominante da sociedade em Kerala nos anos 60. Os gmeos so criados em uma famlia que de ascendncia srio-crist, embora eles tenham um pai hindu bengali, o que significa que, segundo Baby Kochamma, eles so hbridos meiohindus. A voz narrativa utiliza como metfora as gelatinas e geleias produzidas pela fbrica da famlia para simbolizar o tipo de material e de consistncia de que a famlia formada: ambgua. Nesse sentido, a famlia Ipe se encontra tanto solidamente posicionada na sociedade de Kerala pelo status que possui, quanto deslocada, fora de lugar. Alm de serem relacionados a uma substncia inclassificvel, os personagens recusam qualquer tipo de conteno, assim como as conservas que se expandem, fazendo os frascos vazarem.57 Nesse sentido, todos os membros da famlia podem ser interpretados, de certa forma, como transgressores: Olhando agora o passado, Rahel achava que essa

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ALMEIDA. Corpos fronteirios em deslocamentos culturais, p. 97. ROY. O deus das pequenas coisas, p. 180. 56 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 233. 57 ROY. O deus das pequenas coisas, p. 173.

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dificuldade que sua famlia tinha com classificaes era muito mais profunda do que a questo geleia-gelatina. Talvez Ammu, Estha e ela fossem os piores transgressores. Mas no eram s eles. Eram os outros tambm. Todos desrespeitavam as regras. Todos ultrapassavam territrios proibidos.58 H momentos em que os personagens quebram regras, cruzam barreiras convencionais e caminham por territrios proibidos, recusandose a realizar a performance de papis de gneros slidos e fixos em relao famlia e sociedade que se espera deles. A representao de Pappachi, por exemplo, revela que sua mmica ambivalente porque o esteretipo colonial tambm o posiciona como infantil, imaturo, fraco, desprovido de autoridade. Por meio da referncia ao biquinho efeminado de Pappachi, a descrio retira do patriarca o poder e a autoridade que o personagem quer representar. Sua fotografia, que deveria simbolizar a permanncia de sua presena e de sua autoridade na casa, se transforma, na narrativa, em mostrurio das incongruncias e fragilidades do personagem. A vulnerabilidade fsica de Mammachi, em oposio superioridade de Pappachi, descrita por meio de imagens associadas a fluidos: Mammachi era quase cega e usava sempre culos escuros quando saa de casa. As lgrimas corriam por trs dos culos e tremulavam em seu queixo como gotas de chuva na beirada de um telhado.59 Apesar da aparente fragilidade, Mammachi uma personagem obstinada que continua suas atividades na fbrica de picles, apresentando uma certa rebeldia contra a subordinao imposta por Pappachi. A utilizao de um linguajar de baixo calo, apesar de adicionar mais caractersticas negativas personagem, chama a ateno para o fato de que Mammachi uma personagem complexa e no simplesmente o esteretipo da senhora indiana, subjugada e reprodutora dos papis de gnero rgidos. A autoridade de Chacko, assim como a de Pappachi, questionada e desconstruda medida que o romance avana. A caracterizao de Chacko desestabilizada pela meno s suas pernas moles e femininas. A voz narrativa enfatiza sua inabilidade para realizar seus hobbies pilotar aeromodelos e para levar a cabo seus projetos, simbolizada pelo remo pendurado na fbrica, uma lembrana do que ele gostaria de ter sido e nunca foi. No obstante, o maior fracasso de Chacko ocorre com relao fbrica da famlia. Se a produo de picles a opo de Mammachi quando Pappachi se aposenta e simboliza sua busca por independncia, de acordo com Julie Mullaney, a empresa de Mammachi marca, de alguma forma, sua contribuio para o ideal de uma ndia independente e autossuficiente promovido nos anos de Nehru e Gandhi. 60 Entretanto, a fbrica comandada por Chacko no domina a conservao dos potes, como no domina a conservao dos valores familiares e sociais pretendida por ele e por sua me, e o colapso dos negcios acaba evocando o fracasso da gerao ps-independncia em preservar a viso econmica de uma ndia autossuficiente.

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ROY. O deus das pequenas coisas, p. 41. ROY, O deus das pequenas coisas, p. 17. 60 MULLANEY. Arundhati Roys The God of Small Things, p.40.

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A voz narrativa critica principalmente os valores desiguais de uma sociedade dominada pelo masculino. Se, por um lado, a perda de poder de Ammu e Mammachi enfatizada, por outro, a incapacidade de Chacko e Pappachi de manter o poder insinuada. A narrativa de Roy destaca a feminilizao de homens e a masculinizao de mulheres, mas no no sentido negativo, e sim como uma forma de apresentar e discutir a fluidez dos papis de gneros. Apresenta ainda relacionamentos que cruzam as divises de raa, classe, casta e nacionalidade, como aquela entre Chacko e Margaret ou Ammu e Velutha. Tanto homens quanto mulheres so vtimas e tiranos. A narrativa delineia no uma falsa homogeneidade, mas uma gama de opes e escolhas contrrias ordem dominante que estrutura cada uma de suas estrias de vida individuais e suas relaes com as histrias nacionais. A narrativa confere, assim, algum poder aos homens e clama algum para suas mulheres. O deus das pequenas coisas trabalha a linguagem, as questes de gnero e as representaes de seus personagens de forma a questionar caracterizaes unitrias, slidas e cristalizadas e a permitir configuraes mais complexas, fluidas, associadas a imagens e metforas de lquidos e guas. Oferece ainda uma critica forma como os sistemas de casta, de classe e de gnero funcionam para limitar os personagens, principalmente os femininos. A narrativa apresenta personagens que so recorrentemente vinculados a imagens de fluidos, por vezes mesclando caractersticas tradicionalmente relacionadas ao feminino ou ao masculino e valorizando a complexidade de suas caracterizaes e seus atos transgressivos. A performance se torna uma estratgia para expresso da subjetividade e questionamentos de gnero e as transgresses que os personagens frequentemente realizam so coerentes com seus desejos e com a busca por autoafirmao. O romance valoriza, assim, as pequenas coisas, que inevitavelmente influenciam o desenvolvimento das grandes coisas.

A A ABSTRACT
This article analyzes Arundhati Roys The God of Small Things by focusing on its questioning of gender roles. The novel contests crystallized and unitary characterizations of gender and produces more fluid and complex representations. The narrative presents characters that are associated with images of fluids and questions characteristics traditionally related to men and women, valuing the complexity of their portrayals. The novel reformulates possibilities of gender representations, questions any notion of a stable identity and thus produces destabilizing images.

KEYWORDS
Gender, fluidity, Indian literature

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