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El cncer mama o cncer del seno es un tumor maligno (canceroso) que se origina de las clulas del seno.

La enfermedad ocurre principalmente en las mujeres, pero los hombres tambin pueden desarrollarla. El seno de una mujer est formado por glndulas mamarias o productoras de leche (lobulillos), conductos (pequeos tubos que conectan los lobulillos al pezn), tejido adiposo y conectivo, vasos sanguneos y vasos linfticos. La mayora de los cnceres del seno comienzan en los conductos (carcinoma ductal), algunos inician en los lobulillos (carcinoma lobular), y el resto se origina en otros tejidos. Los vasos linfticos se parecen a las venas, excepto por el hecho de que stos transportan lquido linftico en vez de sangre. La linfa es un lquido claro que contiene clulas del sistema inmunolgico y productos de desecho. Los vasos linfticos conducen a unos grupos pequeos de tejido del tamao de un frjol, llamados ganglios linfticos. La mayora de los vasos linfticos del seno conducen a los ganglios linfticos debajo del brazo, los cuales son los ganglios axilares. Si las clulas del cncer del seno llegan a los ganglios linfticos debajo del brazo y continan creciendo, stas harn que se inflamen los ganglios. Una vez que las clulas cancerosas han alcanzado estos ganglios, tienen mayores probabilidades de propagarse tambin a otros rganos del cuerpo. Masas benignas en los senos La mayora de las masas en los senos son benignas, es decir, que no son cncer. Los tumores benignos del seno son crecimientos anormales, pero no se propagan fuera del seno y no ponen en riesgo la vida. Pero algunas masas benignas en los senos pueden aumentar el riesgo de desarrollar cncer del seno en una mujer. Con frecuencia, estas masas resultan ser el resultado de cambios fibroqusticos. Los quistes son sacos llenos de lquido. La fibrosis es la formacin de tejido cicatricial. Estos cambios fibroqusticos pueden causar inflamacin y dolor en el seno. Los senos pueden sentirse con protuberancias y en ocasiones presentan una secrecin clara o ligeramente turbia del pezn. Tipos de Cncer de Mamas.

El carcinoma ductal in situ: se origina en las clulas de las paredes de los conductos mamarios. Es un cncer muy localizado, que no se ha extendido a otras zonas ni ha producido metstasis. Por este motivo esta enfermedad pre-maligna puede extirparse fcilmente. La tasa de curacin ronda el 100%. Este tipo de tumor se puede detectar a travs de una mamografa.

El carcinoma ductal infiltrante (o invasivo): es el que se inicia en el conducto mamario pero logra atravesarlo y pasa al tejido adiposo de la mama y luego puede extenderse a otras partes del cuerpo. Es el ms frecuente de los carcinomas de mama, se da en el 80% de los casos. El carcinoma lobular in situ: se origina en las glndulas mamarias (o lbulos) y, aunque no es un verdadero cncer, aumenta el riesgo de que la mujer pueda desarrollar un ctumor en el futuro. Se suele dar antes de la menopausia. Una vez que es detectado, es importante que la mujer se realice una mamografa de control al ao y varios exmenes clnicos para vigilar el posible desarrollo de cncer. El carcinoma lobular infiltrante (o invasivo): comienza en las glndulas mamarias pero se puede extender y destruir otros tejidos del cuerpo. Entre el 10% y el 15% de los tumores de mama son de este tipo. Este carcinoma es ms difcil de detectar a travs de una mamografa. El carcinoma inflamatorio: es un cncer poco comn, tan slo representa un 1% del total de los tumores cancerosos de la mama. Es agresivo y de rpido crecimiento. Hace enrojecer la piel del seno y aumentar su temperatura. La apariencia de la piel se vuelve gruesa y ahuecada, como la de una naranja, y pueden aparecer arrugas y protuberancias. Estos sntomas se deben al bloqueo que producen las clulas cancerosas sobre los vasos linfticos.

Sntomas del Cncer de Mamas. En los estadios iniciales del cncer de mama la mujer no suele presentar sntomas. El dolor de mama no es un signo de cncer aunque el 10% de estas pacientes lo suelen presentar sin que se palpe ninguna masa. El primer signo suele ser un bulto que, al tacto, se nota diferente del tejido mamario que lo rodea. Se suele notar con bordes irregulares, duro, que no duele al tocarlo. En ocasiones aparecen cambios de color y tirantez en la piel de la zona afectada. No todos los tumores malignos presentan estas caractersticas pues algunos tienen bordes regulares y son suaves al tacto. Por este motivo, cuando se detecte cualquier anomala se debe consultar con el mdico. En las primeras fases, el bulto bajo la piel se puede desplazar con los dedos. En fases ms avanzadas, el tumor suele estar adherido a la pared torcica o a la piel que lo recubre y no se desplaza. El ndulo suele ser claramente palpable e incluso los ganglios de las axilas

pueden aumentar de tamao. Los sntomas de estas etapas son muy variados y dependen del tamao y la extensin del tumor. Otros signos que pueden aparecer son: - Dolor o retraccin del pezn. - Irritacin o hendiduras de la piel. - Inflamacin de una parte del seno. - Enrojecimiento o descamacin de la piel o del pezn. - Secrecin por el pezn, que no sea leche materna. Diagnostico del Cncer de Mamas. En la actualidad la mejor lucha contra el cncer de mama es una deteccin temprana del tumor pues aumentarn las posibilidades de xito del tratamiento. Auto-Exploracin La autoexploracin sistemtica permite detectar tumores ms pequeos que los que pueda detectar el mdico o la enfermera pues la mujer estar familiarizada con sus senos y podr detectar cualquier pequeo cambio. En las revisiones ginecolgicas, el mdico comprueba que no exista ninguna irregularidad en las mamas, tambin que no haya ninguna inflamacin de los ganglios linfticos axilares. La autoexploracin debe realizarse despus de la menstruacin, las mujeres menopusicas debern asociarla a un da del mes, pues conviene que se realice siempre en estados similares. La mujer debe estar tranquila y realizarla en el lugar que crea ms adecuado. A algunas mujeres les parecer ms cmodo realizarla en el momento de la ducha, sin embargo, a otras, pueden preferir hacerla al acostarse. La manera ms adecuada, para observar los cambios en las mamas, es situarse delante de un espejo, con los brazos cados a ambos lados del cuerpo. Tendr que observar la simetra de las mamas, el aspecto de la piel, el perfil, etc. Hay que buscar zonas enrojecidas, bultos u hoyuelos. El aspecto no debe recordar la piel de naranja. Los pezones y areolas no deben estar retrados o hundidos. Una vez hecho lo anterior, tiene que repetir la operacin pero con los brazos elevados sobre el cuello. Los senos debern elevarse de la misma manera y, en esa posicin, comprobar que no hay ningn bulto u hoyuelo.

La palpacin puede realizarse una vez enjabonada, en la ducha, o tumbada en la cama con una almohada debajo del hombro correspondiente al seno que se vaya a examinar. Conviene repetirla en distintas posturas: tumbada y de pie. Se debe utilizar la mano contraria a la mama que va a palparse. La presin ser la suficiente como para reconocer bien el seno. Se pueden realizar varios movimientos para la exploracin: 1) Con la yema de tres dedos hay que ir realizando movimientos circulares desde la parte ms externa de la mama hacia el pezn, a modo de espiral. 2) Otro movimiento que se puede realizar con los dedos es en forma de eses, ir recorriendo el seno de un lado al otro. 3) El tercer movimiento es radial, comenzando desde el pezn hacia fuera. Conviene ser muy cuidadosa en la zona del cuadrante superior externo, pues estn cercanos los ganglios axilares, y es ah donde se detectan el mayor nmero de tumores. Hay que comprimir un poco el pezn y comprobar si se produce alguna secrecin (avise al mdico si esto es as, intente identificar el color de la secrecin). Una vez explorada la mama, hay que realizar la exploracin de la axila para intentar descubrir la existencia de bultos en esta zona. El examen se deber realizar en las dos mamas y axilas. Mamografa Las mujeres con factores de riesgo deben realizarse una mamografa y un examen clnico anual a partir de los 40 aos. Las mujeres que no tienen factores de riesgo conocidos recientes deben realizarse una mamografa cada dos aos, a partir de los 40 aos, y anualmente, a partir de los 50 aos. No obstante, este asunto ha sido objeto de controversias recientes y algunos estudios sugieren la necesidad de hacerse una mamografa al ao entre los 40 y los 49. La mamografa es una exploracin que utiliza los rayos X de baja potencia para localizar zonas anormales en la mama. Esta tcnica consiste en colocar la mama entre dos placas y presionarla durante unos segundos mientras se realizan las radiografas. No hay ningn peligro por las radiaciones de esta tcnica, ya que son de baja potencia.

Es una de las mejores tcnicas para detectar el cncer de mama en sus primeras fases. La mamografa realizada a intervalos de 1 a 2 aos, reduce las muertes por esta enfermedad de un 25% a un 35% en las mujeres de 50 aos o ms que no presentan sntomas. Para confirmar el diagnstico, en los casos positivos, hay que realizar una biopsia tras la mamografa. Ecografa. Es una tcnica secundaria en el diagnstico de cncer de mama. Se emplean ultrasonidos que son convertidos en imgenes. Su utilidad se encuentra en que con ella se pueden diferenciar los tumores formados por lquido (quistes) de las masas slidas. La importancia de detectar esa diferencia es mucha pues los quistes no suelen necesitar un tratamiento si no hay otros sntomas, mientras que las masas slidas precisan de una biopsia. Adems, en mujeres jvenes con mamas densas es posible que el radilogo prefiera hacer una ecografa en lugar de una mamografa ya que esta prueba presenta ms sensibilidad en estos casos. Resonancia magntica nuclear (RMN) Esta tcnica emplea los campos magnticos y los espectros emitidos por el fsforo en los tejidos corporales y los convierte en imagen. Con ella se puede observar la vascularizacin del tumor. Tomografa axial computadorizada (TAC) Consiste en una tcnica de rayos X, utiliza un haz giratorio, con la que se visualiza distintas reas del cuerpo desde diferentes ngulos. Sirve para el diagnstico de las metstasis, no del cncer de mama propiamente dicho. Tomografa por emisin de positrones (PET) Consiste en inyectar un radio frmaco combinado con glucosa que ser captado por las clulas cancerosas, de existir un cncer, pues stas consumen ms glucosa. El radio frmaco har que se localicen las zonas donde se encuentre el tumor. Biopsia Una vez detectado el tumor mediante una o varias de las tcnicas mencionadas, se debe
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realizar una biopsia para confirmar el diagnstico. Hay varios tipos de biopsias segn la tcnica que se emplee: Biopsia aspirativa con aguja fina (PAAF): consiste en introducir una aguja hasta la zona del tumor, mientras el mdico palpa la masa. Si la masa no puede palparse, se puede realizar esta tcnica con ayuda de la ecografa para situar la aguja en el sitio exacto donde se encuentre la masa. Despus se extraer el lquido con la aguja. Si el lquido es claro, lo ms probable es que sea un quiste benigno, aunque tambin puede ser que el lquido sea turbio o con sangre y que el tumor sea benigno. Si la masa es slida, se extraen pequeos fragmentos del tejido. El anlisis microscpico de esta muestra (tanto del lquido como del tejido) es el que determinar si es benigno o canceroso. En ocasiones, el resultado puede no ser satisfactorio para el mdico, por lo que se solicita otro tipo de biopsia o se realiza un seguimiento de la paciente. Biopsia quirrgica: en ocasiones se emplear la ciruga para extirpar parte o la totalidad de la masa en el quirfano para su posterior examen microscpico. Cuando se extirpa una parte del tejido, se denomina biopsia por incisin. sta suele realizarse en tumores muy grandes. La biopsia excisional: es aquella en la que se extirpa todo el tumor o rea sospechosa, el margen circundante al tumor aunque tenga apariencia normal. Biopsia radio quirrgica o biopsia por localizacin mamogrfica: se utiliza cuando la masa no puede palparse y se visualiza a travs de la mamografa. La tcnica consiste en localizar el tumor a travs de varias mamografas e introducir una aguja en la zona exacta donde se encuentra la masa en la mama. Puede dejarse una marca mediante la aguja con carbn activado o bien se deja un fino alambre que servir posteriormente de gua al cirujano. Se habla de biopsias en uno o dos tiempos, dependiendo si se realiza el tratamiento quirrgico en el mismo momento de la biopsia o si se espera el resultado completo del anlisis microscpico, y unos das despus de la biopsia, se realiza la extirpacin tumoral y la reseccin mamaria. La ventaja de la biopsia en un tiempo es que slo se realizar una intervencin quirrgica pero, la desventaja, es que la mujer, en el momento de entrar al quirfano, no sabe si tiene cncer y si va a salir con una mastectoma, por lo que la tensin nerviosa es muy fuerte. Con la biopsia en dos tiempos, la paciente tiene ms tiempo para asumir su situacin, ir ms tranquila a realizarse la biopsia y poder consultar a su mdico todas las dudas que
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tenga antes de realizarle la intervencin. Una vez extrado el tejido mediante la biopsia, el patlogo examinar la muestra y determinar el estadio del tumor, as como su capacidad para extenderse con rapidez. El tiempo de espera para el resultado de la biopsia vara en funcin de si se realiza en un tiempo o en dos. Si es en un tiempo, el tejido extrado se congela, se lamina y se observa al microscopio. El resultado tardar unos 15-20 minutos. Si se hace en dos tiempos, el resultado tardar de siete a 10 das. Los cnceres constituidos por clulas ms primitivas (no diferenciadas) o aquellos que presentan un gran nmero de clulas dividindose suelen ser ms graves. Habr que realizar tambin una exploracin completa para determinar si cualquier otra parte del cuerpo est afectada. Las pruebas que se harn son: Radiografas del trax para descartar una afectacin pulmonar: ecografa abdominal para valorar la situacin heptica, gammagrafa sea y anlisis de sangre para evaluar la correcta funcin medular, heptica y renal. Adems, en el servicio de Anatoma Patolgica, el patlogo analizar una serie de factores moleculares en el tumor: Receptores de estrgenos y progesterona: a travs de la biopsia del tejido tumoral, se analizar si las clulas del tumor presentan estos receptores, que son molculas que reconocen a las hormonas (estrgenos y progesterona). Tanto las clulas sanas como las del tumor pueden tener estos receptores. Aquellos tumores que contienen estos receptores se denominan ER-positivos y PR-positivos y tienen mejor pronstico que los negativos, as como mayores probabilidades de responder a la terapia hormonal. Prueba de HER2/neu: otra sustancia que hay que examinar, durante la biopsia, es la cantidad de la protena HER/2nu, una protena promotora del crecimiento celular, y los genes responsables de la produccin de ms o menos cantidad de esa protena. La presencia elevada de la protena o de los genes, indica un peor pronstico del cncer pues tienden a crecer y a propagarse ms rpidamente. Este oncogen se da en el 20%-25% de todos los casos. Una vez conocida la presencia de estas protenas, y slo en determinadas situaciones, puede administrarse un medicamento llamado Herceptina que evita que la protena HER/2nu estimule el crecimiento de las clulas cancerosas. Otras pruebas: otra posibilidad para conocer el riesgo de reincidencia del cncer es la determinacin de la protena BAG1 que, cuando est elevada, indica que esa paciente tiene ms probabilidades de supervivencia libre de la enfermedad.

Importancia de detectar el cncer del seno en sus inicios El objetivo de los exmenes para detectar el cncer del seno en sus primeras etapas consiste en encontrar el tumor canceroso antes de que empiece a causar sntomas. Las pruebas y exmenes de deteccin tienen el propsito de encontrar una enfermedad, como el cncer, en las personas que no tienen ningn sntoma. La deteccin temprana significa la aplicacin de una estrategia que resulte en un diagnstico ms temprano de cncer del seno. Los tumores cancerosos del seno que se encuentran porque causan sntomas tienden a ser mayores, y tienen ms probabilidades de haberse ya extendido ms all del seno. En cambio, los que se encuentran durante los exmenes de deteccin suelen ser ms pequeos y estar an confinados al seno. El tamao y la extensin del cncer del seno son los factores ms importantes para establecer el pronstico (expectativa) de una mujer que padezca de esta enfermedad. Detectar un cncer del seno lo antes posible aumenta en gran medida las probabilidades de que el tratamiento tenga xito. No hay duda de que las pruebas de deteccin temprana del cncer del seno salvan miles de vidas cada ao, y que muchas ms pudieran salvarse si un nmero an mayor de mujeres y sus proveedores de atencin mdica aprovecharan dichas pruebas. Tratamientos del Cncer de Mamas. La Radioterapia. Consiste en el empleo de rayos de alta energa, como rayos X, para destruir o disminuir el nmero de clulas cancerosas. Es un tratamiento local que se administra despus de la ciruga conservadora (cuando se emplea despus de la mastectoma es porque se considera que existe riesgo de que el tumor se reproduzca). Se desarrolla a lo largo de unos 20-30 das (los que el onclogo y el radilogo hayan credo convenientes), y la paciente va de forma ambulatoria a la clnica o sala donde se realice la radioterapia; no tiene que estar ingresada para ello. En s, el tratamiento dura unos minutos. No es doloroso sino que es algo parecido a una radiografa slo que la radiacin es mayor y est concentrada en la zona afectada. Lo que se consigue con la radioterapia es disminuir el tamao del tumor, para luego retirarlo quirrgicamente o, una vez realizada la intervencin, limpiar la zona de clulas malignas.

Los efectos secundarios de este tratamiento son cansancio o fatiga, inflamacin y pesadez en la mama, enrojecimiento y sequedad en la piel (como despus de una quemadura solar), que suelen desaparecer tras seis o 12 meses. La accin de los aparatos suele estar muy focalizada de manera que sus efectos suelen ser breves y, generalmente, bien tolerados por las pacientes. Una buena combinacin de descanso, actividad fsica y prendas delicadas puede atenuar estas molestias La mastectoma. La mastectoma, que es la ciruga para remover el seno, implica extirpar los msculos de la pared, los tejidos del pecho y los ndulos linfticos. Despus de la operacin, es muy probable que sientas dolor intenso y que no puedas mover el brazo. Durante los primeros das en casa, debers tomar las cosas con calma y no hacer actividades que requieran esfuerzo. La inflamacin y el tono rojo de la piel son manifestaciones postoperatorias normales que irn desapareciendo poco a poco; sin embargo, si se presentan supuraciones excesivas, debes llamar a tu mdico. Quimioterapia y sus efectos secundarios. Es sumamente importante que Ud. informe al equipo mdico acerca de cualquier problema de salud que experimente, aun si no est segura que se relacionan con su tratamiento. De esa manera, su mdico podr abordar sus inquietudes y aliviar los sntomas. La quimioterapia afecta el crecimiento tanto de las clulas anormales como normales que se dividen rpidamente - especialmente la mdula sea (los huesos), el tubo digestivo, el sistema de reproduccin y los folculos pilosos - as que es normal experimentar efectos secundarios. Los efectos secundarios ms comunes de la quimioterapia incluyen los siguientes: Fatiga y anemia: el bajo cuento de clulas en la sangre causa anemia y podra aumentar la susceptibilidad a infecciones o hemorragias. Prdida del cabello Nusea y vmito Menopausia prematura Prdida de masa sea Prdida de la memoria Ulceras en la boca

Si bien estos efectos secundarios ciertamente son difciles, existen estrategias prcticas y eficaces para tratarlos cuando se presentan. Medicamentos que le recete el mdico pueden ayudar a reducir o evitar la nusea, el vmito y el bajo cuento de la sangre. Existen excelentes pelucas y sombreros para ocultar la prdida del cabello. Hacerle frente a los problemas emocionales que acompaan a los efectos secundarios es muy diferente. Conversar con alguien que ha pasado por la quimioterapia ayuda a comprender el tratamiento. El Cncer de Mamas en el Hombre. El cncer de mama tambin afecta a los hombres pero en un porcentaje mucho menor (1%) comparado con la poblacin femenina que lo padece. Los sntomas son similares a los que presenta la mujer, y el pronstico y tratamiento es el mismo que el de ellas y es el que se explica a continuacin El mayor problema que se observa es que se detecta un poco ms tarde pues, al darse en pocos hombres, se piensa en otros diagnsticos antes que en un cncer de mama. Seguimiento del Cncer de Mamas. Despus de que la mujer se haya sometido al tratamiento para la eliminacin del cncer de mama, tiene que realizar unos controles ms estrictos durante los cinco primeros aos. Pasados stos deber seguir controlndose como cualquier mujer sana. Los controles son los siguientes: Durante los dos primeros aos, tendr que realizarse exploraciones fsicas cada tres meses y una mamografa anual. Durante los siguientes tres aos, las exploraciones fsicas las realizar cada seis meses y la mamografa tambin ser anual. Estos controles no precisarn de ninguna otra prueba siempre que la mujer se encuentre asintomtica y su mdico as lo crea conveniente. Otras pruebas que no son infrecuentes son un anlisis de sangre, una radiografa de trax y una radiografa sea seriada. Se puede realizar alguna otra prueba relacionada con cualquier sintomatologa que presente la paciente.

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