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Biocombustveis nos transportes: explorar as ligaes entre o sector da energia e o dos transportes
Os biocombustveis esto a ser promovidos como meio de tornar mais ecolgico o sector dos transportes. Contudo, o impacte sobre o desenvolvimento de energias renovveis e a intensidade da utilizao de terrenos agrcolas devem ser tidos em conta aquando da avaliao dos benefcios ambientais globais. Vantagens da utilizao de biocombustveis nos transportes Os combustveis produzidos a partir de culturas energticas e de outros materiais orgnicos, os chamados biocombustveis, apresentam vrias vantagens para o sector dos transportes. Em primeiro lugar, podem contribuir para a reduo do aumento das emisses de dixido de carbono (CO2) com origem no sector e, desse modo, favorecer o cumprimento dos compromissos da UE no quadro do Protocolo de Quioto. Em segundo, ao reduzir a dependncia dos transportes do petrleo, presentemente de 98 %, podem tambm contribuir para a diversicao e o reforo da segurana do abastecimento de combustveis. Por ltimo, os biocombustveis podem constituir fontes alternativas de rendimentos em algumas zonas rurais da UE. Directiva da UE relativa a biocombustveis A Directiva de 2003 relativa a biocombustveis (1) visa um aumento signicativo da utilizao deste tipo de combustveis no sector dos transportes e, em particular, nos transportes rodovirios. Os Estados-Membros devero tomar medidas para assegurar a substituio de 5.57 % de todos os combustveis fsseis (gasolina e gasleo) utilizados para efeitos de transporte por biocombustveis, at 2010. Para se ter uma ideia da dimenso da tarefa a realizar, rera-se que, em 2002, a proporo dos biocombustveis no consumo total de energia nos transportes na UE era de apenas 0.45 %. Todavia, apesar de os nmeros absolutos serem baixos, a produo de biocombustveis est a aumentar rapidamente. Em 1999, a percentagem destes combustveis na produo total era de apenas 0.25 %, mas estimativas baseadas na capacidade de produo indicam que essa percentagem pode atingir 1 % at 2004. Caso sejam mantidas estas taxas de crescimento, a meta indicativa para 2010 poder ser atingida em todos os pases da UE.

2004

Percentagem de biocombustveis no consumo total dos transportes 19942002 % 0.5 0.4 0.3 0.2 0.1 0.0

1994

1995

1996

1997

1998
Ano Year

1999

2000

2001

2002

Fonte: Ver referncia (2). Nota: Os dados referentes a 2002 baseiam-se na produo de biocombustveis e no no seu consumo.

Agncia Europeia do Ambiente

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Quadro 1 Produo de biocombustveis para os transportes em 2002, em 1 000 toneladas de petrleo equivalente
Biodiesel Alemanha Frana Itlia Espanha Sucia ustria Dinamarca Reino Unido Total Fonte: Ver referncia (3). 1 22 9 3 949 198 401 326 187 110 31 57 Bioetanol Total 401 383 187 110 32 22 9 3 1 147

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produo de electricidade a partir de fontes de energia renovveis (5).

Agricultura Nos pargrafos a seguir assume-se que as culturas necessrias para a produo de biocombustveis so produzidas na Europa. A importao de biocombustveis ou das plantas para a sua produo reduzir ou eliminar os impactes ambientais abaixo descritos, embora suscite outras questes, como o impacto sobre a biodiversidade nos pases de produo. Uma das possibilidades identicadas a importao em larga escala de bioetanol do Brasil e de outros pases.

Cerca de dois teros dos biocarburantes foram produzidos em Frana e na Alemanha, pases em que o sistema scal encoraja a sua utilizao. A Itlia e a Espanha so tambm grandes produtores. Estando a Directiva a ter um efeito no sector dos transportes, importante alargar a perspectiva sobre o seu impacto global. Dependendo das opes, no s as emisses de com origem na produo de energia e na agricultura podem aumentar, como a produo de culturas energticas para biocombustveis pode ter incidncias na biodiversidade das terras agrcolas. Esses efeitos secundrios devem ser tomados em considerao aquando da avaliao dos benefcios ambientais globais para a sociedade. Este brieng descreve os possveis impactos noutros sectores.

decom efeito de estufa do que outras utilizaes energticas da biomassa. A converso da biomassa nos carburantes adequados necessita energia, o que supe, automaticamente, uma diminuio do rendimento energtico lquido. A ttulo de comparao, a combusto directa de biomassa numa central elctrica para produo de electricidade signicativamente mais eciente em termos de rendimento energtico. A reconverso de terras inicialmente consagradas produo de outras culturas energticas para a produo de biocarburantes para os transportes no deve ser encorajada, dado essas outras culturas energticas possurem globalmente um potencial de reduo das emisses de CO2 muito maior. Para alm do mais, tal reconverso dicultaria o respeito, por um lado, da meta indicativa de 12 % de energia produzida a partir de fontes de energia renovvel no consumo interno bruto total de energia at 2010 (4) e, por outro, das metas indicativas xadas para a quota de

Alteraes na utilizao dos solos A Directiva relativa aos biocombustves tem inuncia sobre a procura de uma srie de culturas na Europa: as oleaginosas, como a colza, o girassol e a soja, para transformao em biodiesel, e as amilceas, como o trigo e a beterraba sacarina, que fornecem as matrias-primas para a extraco do bioetanol, um substituto da gasolina. Tendo em conta as estruturas de preos actuais e a procura de alimentos na Europa e no mundo, o aumento da procura de biocombustveis s pode ser satisfeito e, ainda assim, parcialmente, atravs da reduo da produo de alimentos a partir das potenciais plantas energticas (6). A superfcie total do solo consagrado produo de culturas, portanto, teria de aumentar. Estudos (7) indicam que as culturas energticas tero de ocupar entre 4 % e 13 % do total da superfcie agrcola da UE dos 25

Produo de energia A converso das culturas (biomassa) em biocombustveis para os transportes gera menores economias e redues de gases

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Quadro 2
Combinao 100 % colza 50 % colza e 50% trigo 50 % beterraba sacarina e 50 % trigo 50 % beterraba sacarina e 50 % biomassa orestal 100 % biomassa orestal

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Necessidade de utilizao de terras para diferentes combinaes de culturas energticas


EU-15*% 10.011.1 9.015.5 5.611.8 4.86.4 6.59.1 EU-25*% 8.49.4 7.613.1 4.710.0 4.15.4 5.57.7

Impacto sobre a biodiversidade A UE xou a si mesma o objectivo de parar o processo de perda de biodiversidade na Europa at 2010. A proteco dos terrenos agrcolas de grande valor natural caracterizados por uma agricultura pouco intensiva foi reconhecida como um factor crucial para a consecuo de tal objectivo. Um relatrio recente do Programa das Naes Unidas para o Ambiente e da AEA (9) ps em destaque a importncia desses terrenos e apontou para o declnio grave do estado de conservao desses espaos. A eventual reconverso dos terrenos de agricultura extensiva para culturas energticas ou cultivo intensivo de alimentos para dar resposta ao aumento da procura de terras acarretar uma perda de biodiversidade dado que, na maior parte dos casos, implicar padres de produo mais intensivos. No entanto, alguns sistemas de produo de biocombustveis so compatveis com uma gesto dos solos respeitadora do ambiente, como caso do bioetanol produzido a partir dos prados costeiros abandonados nos Pases Blticos.

Fontes: Ver referncia (7). Nota: A gama indica as variaes estimadas da produtividade das culturas.

(dependendo da escolha da cultura e do desenvolvimento tecnolgico) caso se queira atingir a meta de 5.75 % de biocombustveis colocados no mercado estabelecida na Directiva e se todas as matrias-primas forem cultivadas no interior da UE. Em termos de ocupao dos solos, a cultura que possivelmente ocuparia a menor parcela seria a cultura metade beterraba sacarina/ metade biomassa orestal, enquanto que as mais intensivas seriam a colza, em cultura nica, e as culturas mistas contendo trigo. Neste contexto, importante notar, em relao capacidade produo, que, na Europa, a procura de diesel superior procura de gasolina. O mercado do biodiesel , portanto, mais forte do que o mercado do bioetanol. No entanto, as culturas para a produo de biodiesel (a colza, por exemplo) necessitam geralmente de mais terras para produzir a mesma quantidade de energia (carburante). Tendo em conta a necessidade de aumentar a produo de outras culturas energticas para respeitar as metas indicativas de energias renovveis acima referidas, a

superfcie total necessria para as culturas energticas dever ser da ordem dos 1128 % da superfcie agrcola total actual da UE dos 25 (7). Os eventuais impactos de um tal aumento de procura de terras so abordados nos pargrafos seguintes.

Impacto sobre as emisses de dixido de carbono Se as terras de pousio de longa durao forem utilizadas para a produo de culturas energtica ou a produo intensiva de alimentos para satisfazer a procura acrescida de terras, as grandes quantidades de CO2 que sero emitidas sero sucientes, possivelmente, para anular por muitos anos os benefcios em termos de reduo das emisses de CO2 decorrentes da mudana para os biocombustveis. Isto explica-se pelo facto de os solos libertarem CO2 durante a mineralizao da matria orgnica, um processo que acelerado com a aragem. Os solos que tm grandes quantidades de matria orgnica, e esto neste caso os prados e as terras de pousio, libertam mais CO2 (8).

Concluses e trabalhos complementares As anlises em curso apontam para algumas concluses preliminares para o desenvolvimento da produo de plantas energticas: limitao da procura de terras. A utilizao menos intensiva de terras seria o cultivo combinado de beterraba sacarina e biomassa orestal; explorao de solues win/win (satisfatrias do ponto de vista

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econmico, social e ambiental), tais como a utilizao extensiva de prados para a produo de bioetanol a partir de erva, assim que estiveram disponveis tecnologias; procura de alternativas menos intensivas, tais como a biomassa orestal, para substituir as culturas arveis que dominam actualmente o mercado dos biocomb ustveis. Referncias (1) Directiva 2003/30/CE do Parlamento Europeu e do Conselho, de 8 de Maio de 2003, relativa promoo da utilizao de biocombustveis ou de outros combustveis renovveis nos transportes. (2) Eurostat, 2004: base de dados NewCronos (europa.eu.int/ newcronos/) e EurObservER, 2004: energies-renouvelables. org/observ-er/stat_baro/eufores/ baro161.pdf. (3) European Biodiesel Board: http://www.ebb-eu.org/ (4) COM (97) 599 nal: livro branco Energia para o futuro: fontes de energia renovveis. (5) Directiva 2001/77/CE do Parlamento Europeu e do Conselho, de 27 de Setembro de 2001, relativa promoo da electricidade produzida a partir de fontes de energia renovveis no mercado interno da electricidade. (6) World agriculture: Towards 2015/2030 Uma perspectiva da FAO. Ed. Jelle Bruinsma. Earthscan, May 2003, Londres. (7) Peder Jensen (2003): Scenario Analysis of Consequence of Renewable Energy Policies for Land Area Requirements for Biomass production Estudo para o Instituto de Prospectiva Tecnolgica do CCI. (8) Well-to-wheels analysis of future automotive fuels and powertrains in the European context, CCI, Concawe, Eucar 2004 http://ies.jrc.cec.eu.int/ Download/eh/31 (9) High nature value farmland: Characteristics, trends and policy challenges, PNUA e AEA, relatrio n. 1/2004 da AEA.

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A Agncia Europeia do Ambiente est a fazer um estudo aprofundado do impacte potencial da produo em larga escala de culturas energticas sobre a utilizao das terras agrcolas, os habitats agrcolas e a respectiva biodiversidade. Os resultados desse estudo serviro de base a avaliaes do impacte da directiva dos biocombustveis sobre a agricultura e a biodiversidade a nvel dos Estados-Membros e da UE.

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