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Da velhice terceira idade

Da velhice terceira idade: o percurso histrico das identidades atreladas ao processo de envelhecimento From old age to third age: the historical course of the identities linked to the process of ageing
Luna Rodrigues Freitas Silva
Psicloga Rua Coelho Neto, 60/501 22231-110 Rio de Janeiro RJ Brasil lunarodrigues@yahoo.com.br

SILVA, Luna Rodrigues Freitas. Da velhice terceira idade: o percurso histrico das identidades atreladas ao processo de envelhecimento. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v.15, n.1, p.155-168, jan.-mar. 2008. Este artigo trata do surgimento histrico das noes de velhice e terceira idade como categorias identitrias atreladas ao processo de envelhecimento. A origem de tais noes est na combinao complexa de fatores como saberes mdicos e sociais, agentes de gesto, movimentos polticos e interesses econmicos. Como velhice e terceira idade so identidades etrias historicamente determinadas, analisam-se os fatores que determinaram sua ascenso e sua legitimao. A velhice surge como categoria etria quando o corpo velho tomado como objeto de estudo e quando os sistemas de aposentadoria so implementados. A terceira idade aparece como categoria etria com a especializao dos agentes de gesto do envelhecimento, o discurso reivindicador da gerontologia social e os interesses da cultura do consumo. Essas categorias so postas em campo para identificar, definir e, mais recentemente, transformar o processo de envelhecimento contemporneo. Palavras-chave: identidade etria; envelhecimento; terceira idade.

SILVA, Luna Rodrigues Freitas. From old age to third age: the historical course of the identities linked to the process of ageing. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v.15, n.1, p.155-168, Jan.-Mar. 2008. This article discusses the historical emergence of notions of old age and third age as identity categories linked to the process of ageing. Their emergence can be understood as a result of a complex combination of factors such as medical and social knowledge, management agents, political movements and economic interests. By taking old age and third age as historically determined age identities, we seek to trace out the formation of these identities the article analizes the factors that determined their emergence and how they have grown and gained legitimacy. As an age category, old age has its roots mainly in medical knowledge specialized in the study of the aged body, and the appearance of retirement. The third age age category derives mainly from the specialization of the agents of management for ageing, the advocatory discourse of social gerontology and the interests of the consumer culture. These are the categories that are currently available to identify, define and, more recently, transform the process of contemporary ageing. Keywords: age identity; ageing; third age.

Recebido para publicao em setembro de 2006. z Aprovado para publicao em setembro de 2007.

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acentuado envelhecimento da populao um tema que vem recebendo destaque em diversos campos da cultura, gera debates e produz tanto inovaes quanto desafios, no que se refere gesto coletiva dos problemas sociais. No campo dos estudos acadmicos sobre a velhice, esforos tm sido empreendidos com o intuito de analisar, problematizar e propor novas formas de compreenso do envelhecimento. Esses esforos procedem das mais diversas disciplinas, como medicina, psicologia, sociologia e antropologia, sem deixar de mencionar a emergncia de mais uma disciplina que almeja a integrao dos discursos especializados: a gerontologia. Ao observar as manifestaes culturais daqueles que envelhecem na contemporaneidade, identificamos mudanas significativas de hbitos, imagens, crenas e termos utilizados para caracterizar esse perodo da vida. Alm das tradicionais representaes que atrelam os momentos mais tardios da vida ao descanso, quietude e inatividade, surgem hbitos, imagens e prticas que associam o processo de envelhecimento a atividade, aprendizagem, flexibilidade, satisfao pessoal e vnculos amorosos e afetivos inditos. O espectro de descries possveis para o envelhecimento ampliou-se tanto que velhice, tal como a conhecemos, se somou a terceira idade e uma srie de caractersticas inditas que a acompanham. A necessidade de compreender essa transformao que marca o envelhecimento contemporneo nos estimula a refletir acerca das categorias identitrias e dos termos postos em campo para descrever esse processo. Para tanto, procuro traar o percurso histrico das noes de velhice e de terceira idade e, desse modo, apreender os fatores que as originaram e as caractersticas que, atualmente, respondem pela sua definio. Para recuperar a origem dessas noes privilegio os estudos oriundos da sociologia e antropologia, de modo a enfatizar os aspectos discursivos e imaginrios envolvidos em suas delimitaes. Dessa perspectiva, o surgimento da velhice e da terceira idade pode ser entendido como resultante de um processo complexo, que envolve a convergncia de discursos polticos, prticas sociais, interesses econmicos e disciplinas especializadas. A anlise da formao dessas noes nos pe diante de teias intricadas que unem saberes mdicos, agentes de gesto e especialistas. Alm disso, as novas identidades etrias no s fazem parte de nosso imaginrio, como, em muitos aspectos, delimitam as possveis descries que fazemos de ns mesmos e de nossas vidas.

Categorias etrias e modernidade


O surgimento de categorias etrias relaciona-se intimamente com o processo de ordenamento social que teve curso nas sociedades ocidentais durante a poca moderna. De acordo com Hareven (1995), at o incio do sculo XIX fatores demogrficos, sociais e culturais combinavam-se de tal modo que as sociedades pr-industriais no procediam separao ntida ou a especializaes funcionais para cada idade. A diversidade de idades entre as crianas de uma mesma famlia, a ausncia da regulamentao de um tempo especfico para o trabalho e a coabitao de famlias extensas so apenas alguns dos fatores que, em conjunto, no favoreciam a fragmentao do curso da vida em etapas determinadas. A partir do sculo XIX surgem, gradativamente, diferenciaes entre as idades e especializao de funes, hbitos e espaos relacionados a cada grupo etrio. Tm incio a segmentao do curso da vida em estgios mais formais, as transies rgidas e uniformes de
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um estgio a outro e a separao espacial dos vrios grupos etrios. Desse modo, o reconhecimento da velhice como uma etapa nica parte tanto de um processo histrico amplo que envolve a emergncia de novos estgios da vida como infncia e adolescncia , quanto de uma tendncia contnua em direo segregao das idades na famlia e no espao social. Segue na mesma direo a obra do historiador Philippe Aris (1978) acerca do surgimento da categoria infncia. Esse trabalho considerado paradigmtico no campo dos estudos sobre o envelhecimento, visto ser um dos mais difundidos exemplos de estudo histrico sobre a construo social de uma etapa da vida. Segundo Aris, a idia de infncia como perodo distinto da idade adulta, com suas particularidades, seus espaos, seus hbitos e comportamentos determinados, resulta de transformaes na esfera familiar e da distino entre os espaos pblico e privado, que culminaram em novas relaes de intimidade e privacidade na famlia. Tal perspectiva, que atrela o surgimento da categoria infncia ao da famlia moderna, inspira os estudos histricos sobre outras categorias etrias, como a velhice. A estabilizao das categorias etrias deu-se ao longo do sculo XIX, de modo que, no sculo XX, pde-se observar maior uniformidade no interior dos grupos etrios, marcao razoavelmente precisa da transio entre diferentes idades e institucionalizao de ritos de passagem, como o ingresso na escola e na universidade e a aposentadoria (Hareven, 1995). Essa estabilizao favoreceu a formao de identidades etrias que passaram a definir, por meio de caractersticas de conduta, crenas, hbitos corporais e ideais de satisfao, a experincia de habitar cada uma dessas etapas da vida. De fato, ser criana, adolescente ou adulto constitui grande parte da identidade dos sujeitos modernos. A crescente institucionalizao das etapas da vida e o processo de identificao dos sujeitos com as categorias etrias atingiram praticamente todas as esferas da vida social, fazendo-se presentes no espao familiar, no domnio do trabalho, nas instituies do Estado, no mercado de consumo e nas esferas de intimidade. Neste artigo, enfoco os aspectos que propiciaram o surgimento discursivo e imaginrio da noo de velhice. Fatores como o prprio envelhecimento populacional e o crescimento demogrfico, a despeito de sua inegvel relevncia, no sero abordados.1

O surgimento da velhice: senescncia e improdutividade


Adoto como hiptese, neste artigo, a suposio que articula o surgimento da velhice ao processo de modernizao das sociedades ocidentais. Ela est presente em muitos estudos (Blaikie, 1999; Debert, 1999; Katz, 1995, 1996) que indicam que as transformaes histricas inerentes ao processo de modernizao no s atingiram a periodizao da vida, a diferenciao entre as suas etapas e a sensibilidade que passou a caracterizar cada uma delas, como tambm, e fundamentalmente, provocaram a prpria compreenso do curso da vida como uma instituio social relevante (Debert, 1999). Defendem tambm esses estudos que provavelmente teria ocorrido uma transio de uma cultura cuja forma de organizao no designava funo relevante idade cronolgica, para outra em que a idade passou a ser um fator fundamental para a distino social, destacando-se como categoria e como modelo de identidade para os sujeitos. Similarmente, Katz (1995, 1996), autor que se baseia na conceituao foucaultiana de sociedade disciplinar, supe que a histria da velhice se relaciona intimamente com a histria
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do curso moderno de vida. Para Katz a velhice surge como produo discursiva a partir da insero dos sujeitos na srie moderna de disciplinamento, sendo sobretudo resultado do investimento do discurso mdico sobre o corpo envelhecido. A noo de velhice como etapa diferenciada da vida surgiu no perodo de transio entre os sculos XIX e XX. Uma srie de mudanas especficas e a convergncia de diferentes discursos acabaram reordenando o curso da vida e gerando condies para o surgimento da velhice. Dois fatores se destacam como fundamentais e determinantes: a formao de novos saberes mdicos que investiam sobre o corpo envelhecido e a institucionalizao das aposentadorias. A geriatria e a gerontologia foram os saberes emergentes que se debruaram, respectivamente, sobre o corpo velho e sobre os aspectos sociais da velhice, determinando em grande parte o estabelecimento desta como categoria social. A geriatria s viria a se firmar como saber cientfico e especialidade mdica no sculo XX, mas Katz (1995) identifica um saber pr-geritrico que ele classifica como discurso sobre a senescncia. Remontando s transformaes ocorridas na medicina nos sculos XVIII e XIX, descritas por Foucault (1998) em O nascimento da clnica, Katz indica o aparecimento de uma forma de compreender a doena que toma o corpo como alvo do olhar mdico e como sede das transformaes que caracterizam a patologia. O resultado a determinao do corpo envelhecido. A partir de ento, a medicina moderna reconstri o corpo com base na anatomia patolgica, buscando o micronvel dos tecidos e das clulas para explicar o processo de degenerao do corpo. Gradualmente a velhice passa a ser entendida como um estado fisiolgico especfico, cujas principais caractersticas se agrupam sob o signo da senescncia. Os trabalhos de JeanMartin Charcot (18251893), Franois Broussais (17721838) e, especialmente, Marie Franois Xavier Bichat (17711802) seriam representativos desse discurso que determinou o reconhecimento do corpo envelhecido, sua identificao com um corpo em decomposio e o consenso de que a definio dessas caractersticas tarefa prpria do olhar e do saber mdicos. O discurso sobre a senescncia desbancou as concepes renascentistas acerca da morte, dos limites da longevidade e da velhice. A morte era entendida como um obstculo a ser superado e a longevidade, principalmente nos casos excepcionais de centenrios, como um evento tanto fantstico e mgico quanto revelador da racionalidade prpria do corpo humano. A velhice, a longevidade e a morte eram estudadas a partir de questionamentos mdicofilosficos. A partir do surgimento da medicina moderna, tende-se a estudar a velhice e o processo de envelhecimento como problemas clnicos, certezas biolgicas e processos invariveis. A morte passou a ser vista, ento, como resultado de doenas especficas da velhice; a longevidade possui limites biolgicos insuperveis; a velhice a etapa necessria da vida na qual o corpo se degenera. Tal discurso sobre a senescncia deu origem geriatria, o saber mdico que tem o corpo velho como objeto especfico de estudo. A disciplina surgiu por volta de 1910, com o trabalho do mdico norte-americano Ignatz Nascher, o primeiro fisiologista a estabelecer as bases clnicas para a identificao da velhice. Por meio da observao do corpo dos velhos, Nascher formulou as caractersticas biolgicas da velhice a degenerao do corpo , conceituou o tratamento mdico a ser dispensado aos velhos e introduziu na literatura mdica o termo geriatria (Hareven, 1995). A diferenciao cientfica entre a velhice e as outras etapas da vida estava, ento, realizada; era possvel identific-la por meio do saber mdico.
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A geriatria no s distingue a velhice das outras etapas da vida, mas tambm a define como decadncia fsica. Laslett (1991) destaca a importncia e a pregnncia, em termos de imaginrio cultural, da metfora mdica da velhice, cuja principal conseqncia foi produzir a identificao entre velhice e doena. O discurso geritrico atual empreendeu uma tentativa de desfazer essa associao definitivamente, mas Laslett sugere que esse processo controverso e acaba encontrando resistncias no prprio modo de funcionamento do saber mdico. Citando um caso especfico, o autor sugere que permanece em debate a definio de Alzheimer, que para alguns autores seria uma doena degenerativa que acomete o crebro de velhos e, para outros, seria o prprio processo de degenerao, portanto de envelhecimento, do crebro. Desde o seu surgimento, a metfora mdica da velhice passou a exercer acentuada influncia social, definindo no somente o envelhecimento fsico como tambm as representaes sobre a experincia de envelhecer. A aceitao e a justificao de tal metfora incidiram sobre a percepo dos sujeitos, que passaram a recorrer ao discurso mdico para definir a si mesmos e a sua experincia. De fato, a definio mdica da velhice disseminou-se para outros campos de saber e determinou amplamente o seu espectro no imaginrio cultural, alimentando os discursos do Estado, a formulao de polticas assistenciais e a formao de outras disciplinas como a gerontologia. O surgimento da gerontologia como disciplina especializada mais complexo e difuso do que o da geriatria.2 Segundo Katz (1996), o termo teria sido cunhado em 1913 por Elie Metchnikoff, um mdico discpulo de Charcot, mas se limitava ao campo das intervenes mdicas que prolongassem a vida. Ao longo do sculo XX, os saberes populares, a demografia e as cincias sociais contriburam para estabelecer a gerontologia como disciplina cientfica e para configur-la como rea de saber multidisciplinar. Tambm colaboraram para sua formao a sociologia e a psicologia, ao direcionar o olhar especializado para os chamados aspectos psicossociais da velhice. Alm do corpo envelhecido, objeto da geriatria, os hbitos, as prticas, as necessidades sociais e psicolgicas dos velhos seriam agora alvo de um saber especializado, que inclua novos aspectos em sua definio e tornava mais complexa a categoria velhice. A ampliao do olhar das disciplinas especializadas sobre a velhice tambm se relaciona com o processo de institucionalizao da aposentadoria, o segundo fator que destaco como fundamental para o surgimento dessa categoria. Fruto do processo de industrializao, a criao de penses foi uma resposta s modificaes e aos problemas surgidos ao longo dos sculos XIX e XX . Com base no contexto francs, Lenoir (mars-avr. 1979) realiza minuciosa anlise do impacto gerado pela institucionalizao das aposentadorias e pelo conseqente aparecimento de agentes de gesto, na definio da velhice como categoria etria diferenciada e, posteriormente, na definio da terceira idade. No decorrer da segunda metade do sculo XIX, a velhice comeou a ser objeto do discurso de legisladores sociais, dando ensejo criao de instituies especficas, como as caixas de aposentadoria para a velhice, e especializao progressiva de determinados hospcios em asilo para velhos. Ainda que os primeiros sistemas de aposentadoria tenham sido criados a partir do sculo XVIII especificamente os de funcionrios civis e militares , a questo das penses no constitua tema de interesse coletivo at que as primeiras geraes de operrios comearam a envelhecer. As primeiras discusses polticas sobre a criao da Caisse Nationale francesa datam de 1850, quando surgiram dvidas sobre o tratamento a ser dispensado aos incapazes de
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trabalhar e garantir o prprio sustento. A velhice dos trabalhadores foi assimilada invalidez, ou seja, incapacidade de produzir. Desse ponto de vista, a velhice passava a ser confundida com todas as formas de invalidez que atingiam a classe trabalhadora, passando a ser utilizada para identificar todos aqueles que, ao fim de sua vida, no esto mais aptos para o trabalho. Essa lgica que atrela velhice e invalidez inspirou a criao dos sistemas de aposentadoria pelos chefes de empresa. Trata-se do estabelecimento de estratgias que visam assegurar aos patres a manuteno da disciplina e da rentabilidade dos trabalhadores. Os sistemas de aposentadoria surgiram como parte de um espectro mais amplo de preocupaes que tomavam conta do cenrio francs desde a segunda metade do sculo XIX e que diziam respeito conteno do perigo social representado pela massa de trabalhadores. As caixas de aposentadoria e os sistemas de seguro incluem-se na estratgia formulada pela poltica francesa cujo propsito era responder ao que era considerado o grande problema social da poca. Ainda assim, Lenoir (mars-avr. 1979) destaca que o nascimento desses sistemas de proteo social no deve ser atribudo somente aos interesses capitalistas dos patres, visto que a movimentao poltica de certos setores dos trabalhadores e as disputas de legitimidade entre as classes dominantes burguesia industrial e aristocracia conservadora tambm influenciaram o debate.3 As conseqncias da institucionalizao dos sistemas de aposentadoria foram a criao de agentes especializados na gesto da velhice; a transferncia da responsabilidade das famlias para esses novos agentes; e a consolidao da velhice como categoria etria. Mas outra conseqncia foi fundamental para a definio da emergente identidade etria da velhice: a associao inequvoca entre velhice e invalidez. De fato, em um momento no qual a capacidade e a posio do indivduo no trabalho delimitam muito sua identidade, ser aposentado ser efetivamente invlido, incapaz e ocioso. Tem incio ento uma associao entre velhice e incapacidade que s recentemente vem sendo desfeita. Laslett (1991) destaca a proximidade entre as imagens relacionadas velhice, surgidas em diferentes campos no incio do sculo XX, e a explica pela apropriao da metfora mdica por parte de legisladores e formuladores de polticas assistenciais. As campanhas pelos direitos aposentadoria utilizaram intensamente as definies depreciativas da velhice oriundas do discurso geritrico, tomando-as como estratgia para reivindicar a instalao de polticas de ateno velhice. O discurso gerontolgico tambm estava implicado com o processo de institucionalizao das aposentadorias e contribuiu para a ampliao do debate sobre os direitos dos aposentados com a incluso de aspectos sociais, psicolgicos e culturais no rol das reivindicaes polticas. Ainda que a identidade entre velhice e invalidez seja a conseqncia da institucionalizao das aposentadorias que mais se solidificou no imaginrio cultural, seu estabelecimento contribuiu para a caracterizao da velhice como categoria poltica. O aposentado no somente o sujeito incapaz para o trabalho, mas tambm o sujeito de direito, detentor de privilgios sociais legtimos, cujo reconhecimento lhe permite reivindicar benefcios em nome de uma categoria. A invalidez pode ser uma caracterstica pejorativa e estigmatizante, mas ao mesmo tempo d ensejo a um novo posicionamento subjetivo para a velhice. Katz (1996) aponta essa duplicidade trazida pela aposentadoria: Se o movimento em torno das penses/aposentadorias diferenciou o velho como especial, carente, dependente e improdutivo, ele tambm politizou essa parcela da populao, criando uma posio de subjetividade radical, desde a qual uma pessoa pode exigir seus direitos sob o status do idoso (p.67).4
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Ao estabelecimento da velhice como categoria social, marcada pelos signos da degenerao fsica e da invalidez como tambm pela legitimidade conferida por direitos especficos, seguiuse um perodo no qual a sua importncia social cresce consideravelmente. Groisman (1999) e Debert (1999) destacam as dcadas de 60 e 70 como o segundo perodo mais marcante para a histria da velhice, quando esta passa a ser um problema coletivo e adquire visibilidade social. Tal fato explicado, pelo discurso gerontolgico, como resultado direto do aumento demogrfico da populao de velhos. Porm, ainda que tal aumento seja, sem dvida, um dado importante na histria da velhice, no explica totalmente a caracterizao desta como problema socialmente relevante. Debert (1999) chama esse processo de socializao do envelhecimento e considera a contribuio de outros fatores para a construo da velhice como problema social. A institucionalizao generalizada das aposentadorias e, principalmente, as conseqncias econmicas que a ela se seguiram so consideradas elementos fundamentais para a transformao da velhice em questo coletiva. A universalizao dos sistemas de aposentadoria incidiu sobre a estrutura das empresas privadas, das famlias e, sobretudo, do Estado, que passou a se responsabilizar por um contingente muito maior de sujeitos.5 Lenoir (mars-avr. 1979) identifica a generalizao dos sistemas de aposentadoria como o fator responsvel pela modificao dos regimes de cuidado da velhice na Frana, entre 1945 e 1960. Aparecem ento novas instituies, promovendo a distino entre aquelas especializadas na gesto da velhice e as dirigidas ao cuidado da indigncia. O sistema hospitalar, a seguridade social e a assistncia passam a adotar regulamentos e servios especficos de ateno velhice, separando-os espacial e legalmente do cuidado destinado misria. Tal processo de distino entre velhice e indigncia aprofunda a autonomia da primeira, que se estabelecera at ento de forma fragmentada. Por outro lado, a organizao e a unificao dos discursos especializados se confundem com a apario, por volta da dcada de 60, da noo de terceira idade.

O surgimento da terceira idade: especializao, engajamento e consumo


O surgimento da categoria terceira idade considerado, pela literatura especializada, uma das maiores transformaes por que passou a histria da velhice. De fato, a modificao da sensibilidade investida sobre a velhice acabou gerando uma profunda inverso dos valores a ela atribudos: antes entendida como decadncia fsica e invalidez, momento de descanso e quietude no qual imperavam a solido e o isolamento afetivo, passa a significar o momento do lazer, propcio realizao pessoal que ficou incompleta na juventude, criao de novos hbitos, hobbies e habilidades e ao cultivo de laos afetivos e amorosos alternativos famlia. H poucos estudos histricos sobre o surgimento da categoria terceira idade, especialmente quando os comparamos bibliografia acerca da histria da categoria velhice. O surgimento recente daquela noo que aparece nos cenrios francs e ingls por volta de 1950 mas legitimada somente na dcada de 80 pode justificar a ausncia de estudos mais sistemticos sobre a sua formao e as suas condies histricas de possibilidade. Ainda assim possvel identificar alguns fatores que se relacionam com o surgimento dessa categoria e representam influncias, favorecimentos ou tendncias que acompanham a sua formao.

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Laslett (1991) considera o aumento da longevidade e qualidade de vida resultantes do avano das tecnologias mdicas e o surgimento das aposentadorias como os dois principais fatores que, em conjunto, garantem o ingresso dos sujeitos na terceira idade. No entanto, se a nossa inteno se dirige ao entendimento da terceira idade como uma categoria social historicamente construda, cuja insero no espao pblico d ensejo a novas formaes identitrias, parece necessrio identificar os fatores que permitiram, influenciaram ou favoreceram sua origem e sua legitimidade no imaginrio cultural. Destaco como hiptese para o surgimento da terceira idade a generalizao e a reorganizao dos sistemas de aposentadoria, a substituio dos termos de tratamento da velhice, o discurso da gerontologia social e os interesses da cultura do consumo. Ao analisar especificamente o cenrio francs, Lenoir (mars-avr. 1979) tributa nova organizao dos agentes de gesto da velhice o surgimento da noo de terceira idade. Como dito anteriormente, at a metade do sculo XX as instituies e os discursos destinados ao cuidado da velhice encontravam-se fragmentados e desorganizados. No perodo que tem incio por volta de 1945 e culmina na dcada de 60, discursos e prticas que tomam a velhice como objeto passam por aperfeioamento e unificao, com a elaborao de uma poltica da velhice, o desenvolvimento da gerontologia e a apario da noo de terceira idade. Os sistemas de aposentadoria se estendem a todas as classes de trabalhadores, reorganizando os agentes de gesto da velhice, o que corresponde ampliao do tema como problema social e substituio gradativa de assistncia e asilo pelas caixas de aposentadoria e pelos centros de geriatria. A associao entre velhice e indigncia desfeita e surge uma nova categoria, a terceira idade. Para Lenoir (mars-avr. 1979), a terceira idade antes uma nova categoria etria entre a maturidade e a velhice, do que uma negao desta. A autonomia da nova categoria torna-se visvel por meio dos pares de opostos que surgem no espao social durante a reorganizao dos agentes especializados: terceira idade em contraposio velhice, aposentadoria ativa em contraposio aposentadoria passiva, casa de repouso em contraposio a asilo, gerontologia em contraposio assistncia social. No entanto essa nova representao no teria se difundido como identidade etria se sua capacidade descritiva no encontrasse correspondncia nos anseios e nas demandas que surgiam no cotidiano dos sujeitos. Tambm durante as dcadas de 1960 e 1970, as camadas mdias urbanas comearam a adentrar no universo da aposentadoria, visto que sua insero nas cadeias produtivas relizou-se posteriormente insero, nestas, dos trabalhadores menos qualificados. Esse grupo social possua hbitos sociais e culturais diferenciados, aspiraes e necessidades de consumo mais sofisticadas, que passaram a ser atendidas por novas agncias especializadas. Com o objetivo de arregimentar clientela, as caixas de aposentadoria passaram a oferecer, alm de vantagens financeiras, servios diferenciados como clubes, frias programadas, alojamentos especiais, atividades de lazer e grupos de convivncia. Para que houvesse consonncia entre as demandas crescentes e as ofertas dos servios especializados, requisitou-se o conhecimento de especialistas de cincias humanas que pudessem identificar e descrever com mais preciso as condies de vida e os desejos desses sujeitos. As necessidades psicolgicas e culturais passaram a ganhar destaque, estimulando o surgimento das universidades e dos espaos de convivncia especficos para a terceira idade.6 Tais especialistas contriburam para a consolidao de um estilo de vida especfico, baseado
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em um repertrio de condutas e em uma linguagem inditos que influram na formao da nova identidade etria. A relao entre o surgimento da noo de terceira idade e as classes mdias especificamente analisada por Lenoir (mars-avr. 1979), que considera haver uma identidade nada casual entre as principais caractersticas desse grupo e as imagens que compe a identidade da terceira idade. As classes mdias acumulam fatores que aceleram o envelhecimento de seus membros: esto, mais do que qualquer outro grupo social, predispostas a recorrer ao conhecimento e interveno de especialistas; e cultivam o individualismo e a intimidade psicolgica que favorecem o investimento dos sujeitos em identidades especficas. Essas caractersticas fazem dela o grupo da populao mais interessado na inveno da terceira idade. A designao velho no mais adequada para nomear esses jovens senhores e seu novo estilo de vida. Surge, desse modo, a denominao idoso, mais respeitosa e distintiva das camadas mdias. Peixoto (1998) analisa a passagem do uso de velho para idoso, tanto na Frana como no Brasil, e mostra a transformao do uso pblico das expresses relacionadas ao envelhecimento. O termo velho estava fortemente associado aos sinais de decadncia fsica e incapacidade produtiva, sendo utilizado para designar de modo pejorativo sobretudo os velhos pobres. A partir da dcada de 60 o termo comea a desaparecer da redao dos documentos oficiais franceses, que passam a substitu-lo por idoso, menos estereotipado. Ao mesmo tempo, o estilo de vida das camadas mdias comea a se disseminar para todas as classes de aposentados, que passam a assimilar as imagens de uma velhice associada arte do bem viver. Surge o termo terceira idade que torna pblica, estabiliza e legitima a nova sensibilidade investida sobre os jovens e respeitados aposentados. Parece claro a contribuio decisiva dessa nova denominao para criao e difuso de uma nova e positiva imagem da velhice.7 Ao comentar o cenrio brasileiro, Peixoto (1998) argumenta que a introduo da noo de terceira idade representa uma importao das denominaes adotadas pelas polticas pblicas francesas, sendo o termo velho gradativamente substitudo por idoso nos documentos oficiais. Entretanto as ambigidades prprias nossa realidade fizeram com que certas imagens ganhassem sentidos mais sutis, tanto que o termo velho parece se manter e comumente utilizado para designar pessoas velhas de classes populares, enquanto idoso, mais respeitoso, utilizado para aqueles de camadas mdias e superiores. Alm da generalizao das aposentadorias e da substituio dos termos de tratamento da velhice, dois outros fatores se destacam como fundamentais para o surgimento da categoria terceira idade: o discurso engajado da gerontologia social e a cultura do consumo, cuja interconexo analisada por Featherstone e Hepworth (1995). Os autores identificam os mesmos temas que compem o discurso especializado e acadmico da gerontologia social nas imagens da velhice que aparecem nos meios ingleses de comunicao, sendo notvel a proximidade entre as suposies sobre o envelhecimento positivo, presentes na mdia, e as reivindicaes oficiais da gerontologia.8 Como dito anteriormente, a gerontologia cresce em importncia a partir das exigncias das polticas e das instituies de aposentadoria, e fundamenta seus principais pressupostos na metfora mdica da velhice, fornecida pela geriatria. As primeiras teorias sociais sobre o envelhecimento, formuladas nos momentos iniciais da gerontologia, tinham como objetivo
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oferecer explicaes e analisar a percepo negativa da velhice. A teoria do desengajamento consistia na suposio de que a incapacidade para o trabalho retira da velhice qualquer possibilidade de atividade social, o que conduziria os sujeitos a estados de solido e excluso. A teoria da atividade, por sua vez, supunha que um envelhecimento positivo poderia ser atingido se os sujeitos se mantivessem ativos, conservassem os mesmos hbitos da vida adulta e desempenhassem papis sociais relevantes (Blaikie, 1999). Ambas as teorias foram posteriormente criticadas, mas interessa apontar o desenvolvimento da teoria da atividade, que deu ensejo, ainda que com muitas mudanas, s formulaes mais recentes da gerontologia social. Featherstone e Hepworth, (1995) sugerem que o argumento central da gerontologia social est fundamentado na compreenso do envelhecimento como uma construo social particularmente atrelada a uma imagem negativa, cuja alterao pode ceder espao para uma imagem positiva do mesmo processo. Seguindo a teoria do construtivismo social, os gerontlogos passaram a advogar a desconstruo radical e o deslocamento das imagens negativas do envelhecimento, assim como a elaborar um imaginrio positivo para a velhice. Para tanto seria necessrio um novo discurso, suficientemente consistente, que pudesse desfazer a associao entre velhice e signos estigmatizantes como doena, desabilidade, desengajamento e declnio. Dois temas foram considerados fundamentais no processo de construo do envelhecimento positivo, constituindo-se como objetivos da literatura especializada: o ataque crtico crena de que a velhice essencialmente uma doena e a criao de uma nova identidade para a velhice. O primeiro deles significava, de fato, a desconstruo da metfora mdica formulada pelo saber geritrico. Para a gerontologia social, o envelhecimento normal compreenderia uma srie de processos biolgicos que no resultam necessariamente em srios prejuzos fsicos ou mentais para os sujeitos. A partir dessa lgica, os problemas que aparecem na velhice podem ser atribudos a patologias clnicas especficas, para as quais h ou haver tratamento mdico, como a doena de Alzheimer, e aos efeitos do prprio estigma da velhice, que poderiam ser superados por meio de polticas e programas de reinsero social, de educao e de sensibilizao popular. O segundo objetivo da gerontologia social foi a criao de uma nova e positiva identidade para a velhice, cuja elaborao compreendia formas de comportamento associadas a idades e ritos de passagem inovadores, ambos distantes da noo tradicional e esttica de uma velhice homognea e indiferenciada. Tal estratgia se compatibilizava com o principal argumento das teorias da construo social: se a identidade negativa da velhice resultado de determinadas condies culturais, uma outra pode ser ativamente construda uma vez desfeita a antiga imagem da velhice. Essa identidade seria fruto da articulao entre diferentes prticas, hbitos, linguagens interpretados a partir de um ponto de vista especfico. A gerontologia no s corrobora como passa a estimular a adoo do novo estilo de vida da terceira idade, divulgando os benefcios que seriam decorrentes do engajamento dos sujeitos nesse novo modo de envelhecer. A hiptese sobre a relao entre discurso gerontolgico e noo de terceira idade poderia ser contraposta a uma srie de estudos que indicam a adoo, por parte da gerontologia, das metforas depreciativas da velhice como argumento para reivindicaes polticas. Debert (1999)
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entende esse impasse como um duplo movimento que estaria em curso no interior do discurso gerontolgico: se, por um lado, a gerontologia denuncia a conspirao do silncio maneira pela qual Simone de Beauvoir classificava a resposta social dada velhice nas sociedades modernas, com o intuito de mobilizar a sociedade para a situao de abandono e estimular o cuidado velhice , por outro lado passa a divulgar a possibilidade concreta de inveno de uma nova identidade a partir da simples adeso ao novo estilo de vida. Houve diversos processos de troca, conexo e fertilizao entre as imagens do envelhecimento reivindicadas pela gerontologia social e aquelas que circulavam na mdia devido a interesses econmicos. Featherstone e Hepworth (1995) observam semelhana considervel entre as imagens positivas da velhice veiculadas pela cultura do consumo e as imagens difundidas pela gerontologia. A tarefa de construo da terceira idade ou do envelhecimento positivo disseminou-se alm do discurso profissional e acadmico de uma disciplina especializada, tornando-se um tema de grande relevncia nos meios de comunicao. Para Featherstone e Hepworth (1995) a indstria do envelhecimento modo pelo qual Thomas Cole identifica a sensibilidade crescente dos agentes de marketing para o potencial dos novos mercados de meia-idade e idade avanada uma fora importante por trs da emergncia da noo de terceira idade. At ento esse grupo no dispunha de recursos financeiros suficientes para parecer atraente aos planejadores de estratgias de consumo. Desse modo, o grupo de sujeitos acima dos cinqenta anos era percebido como financeiramente incapaz, e a ele no se tributava o desejo de engajamento a um estilo de vida baseado em prticas de consumo, restrito aos mais jovens. O quadro comea a se alterar com o surgimento das primeiras geraes de aposentados da classe mdia, cujo potencial de consumo rapidamente percebido pelos estrategistas de marketing. Aqueles que esto acima dos cinqenta anos passam a ser reconhecidos como o nico grupo nas sociedades ocidentais com recursos financeiros disponveis e ainda inexplorados, ou seja, no vinculados a hbitos especficos de consumo. Esses desenvolvimentos esto intimamente relacionados institucionalizao do planejamento das aposentadorias, que sucedeu no Reino Unido a partir de 1950. Os interesses comerciais privados, sobretudo aps 1980, aproveitaram-se do vcuo deixado pelas polticas pblicas e exerceram notvel influncia na reconstruo de imagens positivas sobre o perodo de sada do trabalho. O reconhecimento e investimento dos agentes comerciais e financeiros ajudaram a delinear o novo contorno do que a velhice, consolidando a conexo entre o planejamento da aposentadoria, a noo de terceira idade e a cultura do consumo. A conexo fica clara na estratgia de Jeff Ostroff, um expert norte-americano em marketing. Ostroff em define sua ao como soft sell, uma combinao de recomendaes para o consumo de bens e servios com informaes e aconselhamento sobre o enriquecimento e o empoderamento da nova velhice (Featherstone, Hepworth, 1995). Feathersone e Hepworth (p.33) chamam a ateno para a ambigidade subjacente aos interesses econmicos e s estratgias de marketing que tomam como alvo os sujeitos da terceira idade:
Ainda que, em certo sentido, a lgica do soft sell explore as esperanas e aspiraes das pessoas mais velhas particularmente, o sonho de uma aposentadoria idlica, que um legado persistente de nosso passado vitoriano, ao mesmo tempo, essas imagens comercializadas promovem uma perspectiva anti-envelhecimento, colaborando com a causa da terceira idade em um mundo que se torna velho.

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O entrelaamento desses diversos fatores, especialmente a especializao dos agentes de gesto envolvidos na organizao das aposentadorias, o discurso engajado da gerontologia social e os interesses e as caractersticas da cultura do consumo parecem ter contribudo de forma decisiva para o aparecimento da noo de terceira idade.

Consideraes finais
Ao elaborar o percurso histrico das noes de velhice e de terceira idade, privilegiei certos fatores em minha anlise, especialmente aqueles oriundos dos campos da sociologia e da antropologia. Desse modo constru uma perspectiva de anlise, reconhecidamente parcial, inclinada a compreend-las como formaes discursivas que participam do imaginrio social, abordagem que considero ser adequada para frtil debate. A partir da, observei como a formao dessas categorias etrias resulta de diversas transformaes na vida coletiva, cuja confluncia culmina no surgimento de experincias, hbitos e imagens antes inexistentes. Para que uma categoria etria desse tipo se estabelea como recurso efetivo para a formao das identidades pessoais, tambm necessrio que adquira legitimidade, se solidifique e dissemine no imaginrio cultural, de modo a tornar-se referncia para um grande nmero de sujeitos. So esses processos pelos quais parecem ter passado as categorias em anlise: a velhice, por volta da virada do sculo XX; e a terceira idade, nas ltimas dcadas do mesmo sculo. Tendo analisado o surgimento histrico das noes de velhice e de terceira idade, pode-se questionar a relao entre as referidas identidades: a terceira idade teria substitudo por completo a identidade da velhice, ou ambas coexistiriam no imaginrio cultural contemporneo? A terceira idade pode efetivamente ser entendida como uma nova identidade, ou trata-se de uma reformulao da antiga identidade da velhice? Seriam duas vias possveis e simultneas do envelhecimento na contemporaneidade, ou identidades que se sucedem temporalmente, relativas a perodos diferentes da vida a terceira idade ao da atividade e da produtividade e a velhice ao do descanso e do declnio fsico? No que se refere diferenciao entre as duas noes e identidades, penso ser possvel mostr-la com relativa clareza. As caractersticas de cada identidade etria e o percurso que ambas percorreram at firmarem-se no imaginrio cultural demonstram sua independncia. So termos cuja formao bastante especfica e diferenciada, estando associados a momentos histricos, saberes mdicos e sociais, movimentos polticos e interesses tambm distintos. No entanto podemos ainda nos perguntar se so efetivamente utilizados pelos sujeitos para fazer referncia a vivncias diferentes, ou se, no cotidiano, se misturam e entrelaam de forma inesperada. Acerca da relao estabelecida no imaginrio cultural entre as identidades da velhice e da terceira idade, considero haver poucos elementos que nos permitam defini-la com preciso e, desse modo, responder s perguntas que aqui formulo. Apenas uma observao no pode estar ausente de futuros debates: se a ascenso das imagens positivas que compem a terceira idade produzirem, como conseqncia de sua extrema valorizao, a excluso da possibilidade de vivenciar o envelhecimento por meio da quietude, do descanso e da inatividade caractersticas mais prximas da descrio da velhice , certamente perderemos diversidade no que se refere aos modos de vida e aos caminhos de satisfao dos sujeitos. Nesse sentido,
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ainda que no seja possvel afirmar com exatido o destino da velhice na contemporaneidade, aposto na coexistncia entre as referidas identidades etrias no imaginrio cultural, de modo a ampliar tanto as descries quanto as possibilidades de experincia satisfatria dos sujeitos.

NOTAS
1

Para uma descrio mais detalhada dessa linha de anlise ver, por exemplo, o texto de Debert (1998), A antropologia e o estudo dos grupos e das categorias de idade.
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Debert (1999) adota uma perspectiva diversa acerca do surgimento da geriatria e da gerontologia. A autora supe que a geriatria surge no interior da gerontologia, adquire gradualmente legitimidade e destacase como disciplina especializada apenas a partir dos anos 60. No entanto considero a articulao, feita por Katz (1995), entre geriatria, medicina moderna e discurso sobre a senescncia suficientemente clara para identificar o incio do sculo XX como o perodo de surgimento da geriatria, de sua independncia como disciplina e mesmo de sua ascendncia sobre a formao da gerontologia.
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Sobre a dinmica dos diferentes atores do processo de formao das instituies de aposentadoria, ver Lenoir, mars-avr. 1979.
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Traduzido por mim do original em ingls.

Peixoto (1998) destaca que, no caso da Frana, a responsabilidade do Estado no cuidado velhice foi parte do processo de organizao ps-revoluo, no qual o Estado assumiu diversas funes que at ento cabiam apenas ao grupo familiar.
6

Na Frana, a primeira universidade destinada terceira idade foi inaugurada em Toulouse, em 1973. Em 1979, data de publicao do referido estudo, contabilizavam-se mais de trinta universidades desse tipo. Segundo Lenoir (mars-avr. 1979), as universidades para a terceira idade propem a combinao entre atividades acadmicas e atividades de lazer e convivncia, situando-se de forma ambgua entre a formao e o entretenimento. Laslett (1991) acredita que o termo troisime ge j tenha adquirido conotao pejorativa no cenrio francs, substituindo diretamente o termo velho e assumindo as antigas imagens depreciativas que a ele estavam atreladas. Segundo o autor, esse seria o futuro mais provvel do termo third age. No entanto no encontrei tal suposio no trabalho de outros autores.
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Featherstone e Hepworth (1995) preferem utilizar o termo envelhecimento positivo para se referirem s imagens positivas da velhice surgidas no Reino Unido por volta da dcada de 1960. No fao distino entre envelhecimento positivo e terceira idade, visto que a identidade desta exatamente constituda por tais imagens.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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LASLETT, Peter A fresh map of life: the emergence of the third age. Cambridge: Harvard University Press. 1991 LENOIR, Remi Linvention du troisime ge et la constituition du champ des agents de gestion de la vieillesse. Actes de la Recherche en Sciences Sociales, Paris, n.26-27, p.57-83. mars-avr. 1979 PEIXOTO, Clarice Entre o estigma e a compaixo e os termos classificatrios: velho, velhote, idosos, terceira idade... In: Barros, Myriam Moraes Lins de (Org.). Velhice ou terceira idade? Rio de Janeiro: FGV. p.69-84. 1998

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