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Garanho do Inverno Cavaleiros 04

Kate Hill

Garanho do Inverno

Disp. e Traduo: Rachael Revisora Inicial: Daniela Revisora Final: Tina Formatao: Rachael Logo/Arte: Dyllan

Garanho do Inverno Cavaleiros 04

Kate Hill

Pouco antes do feriado de inverno antes da equipe comear, Phillipa chamada para entregar uma mensagem urgente em uma aldeia vizinha. No caminho para casa, ela fica inconsciente, mas acorda segura em uma cabana da floresta. Seu salvador um Cavaleiro 1 com olhos azuis de duendes e um plo to puro como a neve recm-cada. Caprichosamente bonito e viril de tirar o flego, ele quer tom-la como sua companheira e, pela primeira vez em sua vida Phillipa no tem vontade de resistir. Recuperando-se de um vo quase fatal, Luther tem vivido em exlio autoproclamado. Para ele, era a luta do Portador que perdeu a sua equipe inteira, ento no estaria apto para liderar. Sua solido quebrada pela chegada de uma mulher que coloca sua alma no fogo. Foi envolvido por uma macia Phillipa, de curvas quentes e com fome de seus beijos, ele encontra nela o prazer que todos os Cavaleiros desejam. Infelizmente ela no descansar at que o convena a enfrentar a verdade sobre aquele trgico vo e tome seu lugar entre os maiores guerreiros e Cavaleiros do mundo.

Cavaleiro: com letra maiscula so aqueles homens geneticamente modificados que podem se transformar em centauros (seres com a parte inferior de cavalo, patas, rabo e dorso, e a parte superior de homem, peito, braos, rosto e cabelos).

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Captulo Um
Encontrada na Tempestade

Phillipa sorriu para seu sobrinho, Canyon, e tomou a renda de fada de sua mo para pendurar isto sobre a janela. Normalmente como uma mensageira ocupada, ela tinha muito prazer em passar, um feriado mundial, visitando seu irmo e a famlia em Hornview. O banquete da Unity Feast2 era para celebrar a aliana entre Cavaleiros e Humanos. Por longo tempo, desde que algum pudesse se lembrar, ambas as raas dependia uma da outra para sobreviver. Se no fosse pelos Cavaleiros, que mudaram de homem para uma forma metade homem e metade cavalo alado, a Peste que atingiu fortuitamente o mundo teria destrudo a raa humana. Os humanos afetados pela Peste a Rock Blood era sua nica cura. Rock Blood, era uma substncia com uma capa exterior dura e um centro liquefeito, encontrado no subsolo, das Spikelands - terras frias ou na regio sufocante das trpicas. Ambas as regies eram inabitveis para a maioria das criaturas e separadas da civilizao por vastos oceanos com plantas mortais e carnvoras conhecidas por arrastar para baixo os navios e devorar todos a bordo. Os Cavaleiros voavam seguramente com humanos sobre o mar para juntar Rock Blood e entregar nas aldeias onde era necessrio. Embora os humanos dependessem dos Cavaleiros, as criaturas poderosas contavam com os humanos para sua sobrevivncia tambm. Desde que no existia nenhum Cavaleiro do sexo feminino, as humanas acasalavam com eles. Felizmente, as maiorias das mulheres os

Unity Feast Festa da Unidade - Tem a misso de trazer as pessoas de todas as religies e origens juntas num esprito de amizade e compreenso, a fim de explorar os valores espirituais comuns de todas as grandes religies do mundo. O objetivo focar as coisas que temos em comum, para que possamos fazer a nossa parte para trazer a unidade para a humanidade... Uma pessoa de cada vez.

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achavam carismticos e irresistveis. Apesar da virilidade crua dos Cavaleiros, era difcil de conceber uma criana com uma humana e os casais mais bem sucedidos se conheciam atravs de sonhos compartilhados. De acordo com a lenda, quando um Cavaleiro e uma humana compartilhavam os sonhos, eram feitos para ficar juntos. A atrao entre eles era quase irresistvel, como se os sonhos fossem a maneira da natureza unir os casais que mais provavelmente conceberiam e ento assegurariam a continuao da raa nobre dos Cavaleiros. As crianas do sexo masculino de tal unio eram invariavelmente Cavaleiros e as crianas do sexo feminino normalmente compartilhavam um lao sem igual com os cavalos. Como filha de um Cavaleiro, Phillipa usou seu talento com os cavalos para comear o seu prprio servio de mensageira. Por mais de dez anos, ela e seus cavalos levaram mensagens ao longo de todo o Norte. Esta visita para sua famlia eram frias bem-vindas. Infelizmente, seu irmo, Terra, e sua esposa, Inez, tinham sido chamados para ajudar em uma aldeia do sul. Terra era um Guerreiro Portador, da elite dos Guerreiros Mensageiros que dedicavam suas vidas para coletar Rock Blood. Embora os portadores privados ganhassem um bom lucro fazendo os vos cansativos e traioeiros para juntar Rock Blood, os Guerreiros Portadores ganhavam menos, mas eram geralmente muito mais respeitados. A maioria das aldeias tinha pelo menos um Guerreiro Portador atribudo a eles e a mais alta-patente dos Portadores assumia no comando sobre todos os outros, inclusive os Portadores privados. Terra ganhou um grau elevado e por anos ensinou no Salo de Treinamento onde os guerreiros de elite treinavam. Seu recorde de velocidade pelo vo de ida e volta mais rpido para as Spikelands ainda no havia sido quebrado. Phillipa estava muito orgulhosa dele e tinha ficado feliz quando ele finalmente encontrou e casou com sua amante de sonho, Inez. Inez era uma Coletora, treinada para montar Portadores e juntar Rock Blood. Ela e Terra faziam uma combinao perfeita e, de certa forma, Phillipa os invejava. Nunca havia compartilhado sonhos com um Cavaleiro, nem sequer encontrou qualquer macho que se interessasse o suficiente para contemplar o casamento. Um esprito livre por natureza, ela no gostava da idia de estar vinculada a um homem, que esperava que ela se tornasse nada alm
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de uma possesso, uma extenso de si mesmo. Existiam poucas formas de uma mulher ganhar independncia em seu mundo, mas ela conseguiu fazer isto se tornando uma mensageira. Canyon deu uma risadinha e pegou a outra renda de fada. Essa bonita, Phillipa disse, estendendo a mo para a criana. D para mim e a pendurarei sobre a porta. Esta casa estar decorada para a Unity Feast no momento em que seus pais cheguem a casa. O menino fez como ela pediu, ento correu em torno do quarto espaoso. Ele s recentemente comeou a mudar para sua forma metade cavalo, e demasiado depressa perdeu a fraqueza em suas pernas. Agora era mais difcil de captur-lo, conforme corria ao redor em estouros de energia juvenil. Ainda bem que os Cavaleiros no desenvolviam suficiente fora em suas asas para comear a voar at que alcanassem seis ou sete anos de idade. Ela estava prestes a pendurar as rendas sobre a porta na hora em que algum bateu. Quem ? Samuel. Phillipa franziu a testa. Samuel era um mensageiro que conheceu de uma vila mais distante ao sul. Ela abriu a porta e ele entrou, parecendo quase congelado e exausto. O que est{ errado? Ela perguntou, oferecendo-lhe uma mo firme. Meu cavalo e eu galopamos de Fort Range. Ns no podemos ir mais. Tenho uma mensagem urgente que precisa ser entregue para o Chefe de Midnight Cove. Est a v{rios quilmetros daqui, Phillipa disse. Fui para a praa de sua aldeia e disseram que os mensageiros locais esto fora em entregas e a maior parte dos Cavaleiros dispensados por causa do inverno. Isto verdade. Meu irmo e seu amigo, Moor, esto cobrindo uma emergncia na equipe e acredito que existe um Portador machucado ao redor, mas ele no pode voar agora. Phillipa, esta mensagem sobre um casal de fugitivos que foi achado. Os pais devem estar fora de si...

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D-me a mensagem, ento voc e seu cavalo vo praa da aldeia e descansem. O Chefe cuidar de vocs. Levarei meu sobrinho para ficar com minha amiga Susana e ento farei a entrega. Samuel fechou seus olhos de alvio. Obrigado. Voc bem-vindo. Pouco tempo mais tarde, Phillipa estava na entrada da casa de Susana. Susana era casada com Moor, um Portador respeitado e bom amigo de Terra e Inez. Eu j{ dei o almoo de Canyon e tem treinado bastante, at em sua forma eqina, ento no deveria existir qualquer acidente no tapete, Phillipa disse conforme colocou Canyon no cho. O menino imediatamente juntou-se a jovem filha de Susana que brincava com blocos de madeira. Obrigado por vigi{-lo, Susana. No um problema. Basta ser muito cuidadosa, Phillipa. A neve tem ficado p ior durante a ltima hora. Vou ficar bem. Phillipa sorriu, olhando em direo ao seu cavalo favorito, Black Silk. Ela e o garanho viajavam por tempos terrveis e terrenos difceis, mas sempre conseguiam fazer suas entregas. Ns voltaremos ao anoitecer. Monte seguramente, Susana adicionou. Phillipa acenou para ela enquanto caminhou para Black Silk e montou. Embora a neve casse continuamente a caminho de Midnight Cove, ela entregou a mensagem sem problema. Ao meio caminho de casa, o anoitecer caiu e a neve espessou tanto que ficou difcil de ver. O caminho para casa cortava diretamente por uma floresta e Phillipa sentiu uma pontada de medo quando a tempestade a apanhou. A ltima coisa que precisava era se perder na floresta. Ela e Black Silk poderiam congelar at a morte. Um grande redemoinho de vento e neve obrigou-lhes a dar uma parada. Phillipa enterrou o rosto em seu cachecol de l, tentando proteger os olhos e nariz das rajadas glaciais. Algo bateu com fora na sua cabea e o mundo escureceu.

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Luther Woodfield-Shire tirou o gelo e neve de seus cascos antes de entrar na cabana de um quarto onde vivia no ltimo ms. Localizada em uma extenso de bosque entre as aldeias de Hornview e Midnight Cove, fornecia o isolamento que precisava. Passou muito tempo preso em uma casa da aldeia debaixo dos olhos atentos de curandeiros. Depois do incidente, precisava de tempo longe de tudo e de todos para clarear seus pensamentos e decidir o que fazer sobre sua vida. Por dezoito anos foi um Guerreiro Portador. Talvez o incidente tivesse sido um sinal para se aposentar. Pensou com certeza, depois do que aconteceu teria sido dispensado, mas por alguma razo, ningum parecia acreditar que ele, o Cavaleiro a cargo de uma equipe destruda, fosse o culpado. Pensando sobre os Cavaleiros e humanos que tiveram mortes violentas, lacrimejantes, ele fechou seus olhos, como se tentando bloquear a memria, mas era impossvel. Com um suspiro, caminhou para a lareira, pegou uma braada de madeira ao lado dela e lanou nela mais um par de troncos. A noite havia se tornado to fria, que at com sua temperatura de corpo naturalmente alta, caracterstica de todos os Cavaleiros, sentiu a necessidade de um fogo. Parou por um momento e se concentrou em seu ponto de mudana, a rea mais embaixo das costas do Cavaleiro onde a transformao originou-se, possibilitando-lhe mudar de duas pernas humanas at as quatro eqinas. Com um tremor que fez ondular o cho de madeira, mudou para forma humana.

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Caminhou nu para a cama, caindo sobre ela e olhou fixamente para o teto. Depois de um pequeno descanso, faria o jantar e leria antes de ir dormir. Nas ltimas semanas, havia sido dispensado dos trabalhos pesados vos mais longos enquanto levava uma sela pesada em suas costas. Por um tempo aps o incidente, os curandeiros pensaram que ele poderia nunca se recuperar o suficiente para voltar ativa. Para um Cavaleiro como Luther, um esgotamento permanente era um destino pior que a morte, mas talvez fosse o que exatamente ele merecia. No entanto, lentamente se recuperou, pelo menos fisicamente. Mesmo que recuperasse todas as suas capacidades fsicas, poderia nunca retornar aos Guerreiros Portadores. A responsabilidade que uma vez pesou em seu ombro, agora parecia como um fardo impossvel. Uma que no estava certo de querer mais. Sem saber disto, dormiu e o sonho o colheu com clareza impressionante. Um momento estava deitado na cama e no prximo, achou-se abrindo caminho pela neve at os joelhos, tremendo com frio. Levou alguns segundos para ele mudar a sua metade animal, ento fazer brotar o revestimento completo, uma camada de pelo que os Cavaleiros podiam chamar vontade. Ela os cobria da cabea aos ps e era freqentemente usada no Norte para proteg-los do inverno gelado. O revestimento total fez seu trabalho e o manteve grande parte do calor do corpo de Luther, assim podia caminhar mais confortavelmente pelo bosque. Isto era sem dvida o sonho mais intenso que j teve. Tanto perturbador como constrangedor. Precisava continuar em frente. Ajude-me! Ele parou suas orelhas sensveis se contorcendo e esforando para ouvir a voz fraca da fmea. Aqui. Por favor, ela chamou novamente. Luther voltou-se e galopou em direo voz. O vento glacial atravessou seu rosto, mas era um pequeno obstculo para o Cavaleiro acostumado a voar nas Spikelands frias. distncia, viu um monte escuro parcialmente coberto por neve. Quando se aproximou, a figura ergueu sua cabea e viu que era uma mulher. Uma mulher bonita com olhos azuis brilhantes e
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cabelos pretos longos cobertos com gelo e neve. Pela cor azulada de sua pele, sabia que estava perigosamente perto de congelar. Seus olhos se entreabriram e ele olhou em suas profundidades vibrantes. Quem voc? Ela murmurou. Luther. Um sorriso leve apareceu em seus lbios e ele no podia resistir a beij-la. Assim que seus lbios se tocaram, uma sensao de prazer intenso como nunca experimentara antes disparou por ele, mas tambm sentiu o quo fria estava e sabia que precisava a deixar em segurana. Uma vez feito isso, teria que beij-la novamente s para estar certo que aquele sentimento inimaginvel era real. Ele a ergueu em seus braos e se levantou. Luther, ela respirou e descansou a cabea no ombro dele. Eu devo a voc. S me diga seu nome e ns estaremos quites. Uma vez mais o seu olhar encontrou o dele. Phillipa. Luther acordou sobressaltado, seu corao batendo. Em sua mente, ainda podia ver a mulher e ouvir sua voz. O instinto lhe disse que isto no era um sonho ordinrio. Em algum lugar na floresta, a mulher estava machucada. Isto loucura, murmurou, mas deixou a cama. Depressa trocou para sua metade animal e fez brotar seu revestimento. Deixou cabana e caminhou para o celeiro pequeno atrs disto, onde colocou uma sela de montar e escondeu um cobertor no pacote. Momento depois galopava pelo bosque. O vento uivava entre as rvores e o tempo ficou mais frio do que antes dele adormecer. Uma mulher ferida no sobreviveria muito tempo aqui fora. O relincho de um cavalo chamou a sua ateno e escutou cuidadosamente. Sua audio sensvel descobriu mais sons e relinchos acima do vento gritante. Pelas rajadas, viu um garanho preto grande andando ao redor de uma figura escura cada no cho. Ele aproximou-se cuidadosamente, no desejando assustar o garanho. Apesar da maioria dos cavalos instintivamente confiar em Cavaleiros, sabia que muitos se assustavam
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facilmente. Ainda assim, imaginou se o animal permaneceu por seu cavaleiro, seria muito leal para deixar o seu lado por qualquer razo. Falou suavemente com o cavalo, que tremeu e observou com olhos cautelosos, mas manteve sua posio enquanto Luther ajoelhava perto da figura e rolava as mos sobre suas costas. Uma sensao indescritvel o atravessou, conforme viu que era realmente a mulher de seu sonho. Se possvel era at mais bonita apesar de seu estado meio congelado, desalinhado. Ela tambm era bastante alta, provavelmente ao redor de um metro e oitenta e trs centmetros, que era sua altura em forma humana. Ela tremia muito e quando tocou em sua bochecha, parecia um pedao de gelo. No desperdiou mais tempo antes de tomar o cobertor de sua sela e a embrulhar nisto. Tomou as rdeas do seu cavalo e amarrou-os a sua sela, em seguida, ergueu a mulher em seus braos e fez seu caminho para casa.

Phillipa despertou numa cama morna em um quarto pouco conhecido, mas confortvel. Um fogo danava na lareira, seu odor agradvel, esfumaado flutuando no ar. Uma cadeira de espaldar alta ficava perto do fogo e do outro lado do quarto uma mesa de caf da manh de madeira redonda com duas cadeiras iguais. No p da cama grande, notou o topo de um tronco de carvalho esculpido. Seu primeiro pensamento foi, curiosamente, de um Cavaleiro com quem ela sonhou em seu estado inconsciente. Bastava imagin-lo para fazer sua pulsao acelerar com o mais luxurioso sentimento que j experimentou. Ele tem sido magnfico, este Cavaleiro do sonho. Seu

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revestimento total e metade eqina eram puros brancos e seus cabelos longos e loiros. Ficava ao redor de seus ombros largos como seda ao vento. Apesar de no ser incrivelmente alto, era da altura mdia de um Cavaleiro. As duas metades eram to perfeitamente proporcionais que s podia existir em um sonho. At embaixo de seu revestimento, suas caractersticas incrivelmente bonitas eram facilmente perceptveis. Um nariz grande, bem caracterstico de muitos Cavaleiros, um queixo quadrado e enormes olhos azuis intensos o suficiente para derreter uma geleira. Estranho tivesse um sonho com um Cavaleiro to perfeito, ela ainda estava fria e dolorida da queda que teve. Talvez estivesse acordada, e tendo alucinaes. Ento o Cavaleiro a tomou em seus braos e beijou-a. Seu corpo morno, poderoso afugentou o frio em seus ossos e ela no quis nada alm de ficar em seu abrao para sempre. Em uma voz profunda, e suave, ele disse seu nome. Luther. Phillipa agitou sua cabea, depois deu um suspiro agudo quando o movimento causou desconforto. Agora que o sonho se desvaneceu, a realidade surgiu. Ela tocou com a mo o ponto sensvel atrs de sua cabea e ficou tensa. Ela estava a caminho de casa aps entregar a mensagem em Midnight Cove quando algo a jogou fora de Black Silk. Black Silk! Onde estava seu cavalo? Ergueu-se para uma posio sentada, quase encolhendo pela dor em seus msculos. Era como se tivesse cado muito duro, entretanto no pensava que tivesse quebrado quaisquer ossos. No se lembrava de chegar nesta cabana, nem se lembrava de mudar suas roupas para a camisa de linho e cala comprida que era quase do comprimento perfeito para ela, mas ainda muito grande. Seus ps nus tocaram o tapete ao lado da cama e ela se sentou por um momento, suas mos apertando o colcho. Estava prestes a levantar e procurar pelo dono da cabana quando a porta abriu e entrou o homem do seu sonho. Uma excitao inexplicvel correu atravs dela com a sua viso. Uma combinao de desejo, medo e algo to fundo que mal podia imaginar tais emoes ligadas a um homem que acabou de colocar os olhos.

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Seus olhares se fixaram e ela o viu dar uma respirao profunda, como se este momento era to monumental para ele quanto para ela. Aqueles olhos azuis grandes com os cantos inclinados para cima, como os de um elfo e brilhando com a mesma intensidade de seu sonho. As pontas de suas orelhas de Cavaleiro apontaram por seu longo e sedoso cabelo. Ela notou dois brincos, um aro de ouro e uma pedrinha de safira, perfurando a ponta de uma orelha. Era incomum para Cavaleiros nestas partes ter orelhas perfuradas. Pelos deuses, ela murmurou. Luther. Phillipa, ele disse, depressa recuperando sua compostura. Ele bateu a neve de suas botas e conseguiu fechar a porta contra os ventos que caam. Ento caminhou em direo a ela. Ela notou que ele estava em sua forma humana, vestido com um casaco longo coberto de uma camada de gelo e neve. Tambm vestia uma camisa, cales e botas. Luther colocou a mo embaixo de seu queixo e ergueu seu rosto em direo a ele, estudando-a cuidadosamente. Como voc est{ se sentindo? Dolorida, mas ainda assim bem. Eu Ela pausou insegura de como continuar. Embora soubesse sobre os sonhos compartilhados entre Cavaleiros e suas companheiras, tinha estado certa que nunca aconteceria com ela. Toda sua vida foi independente. Livre do fardo que tantas mulheres levavam o fardo de querer ou precisar de um marido. Seguramente algum de sua natureza no seria predisposta a compartilhar sonhos com um Cavaleiro? Voc se lembra do que te aconteceu? ele perguntou, removendo seu casaco e Lanando isto de lado. A camisa e cales ficaram midos onde o gelo e neve vazou pela frente de seu casaco. Parecia estranho ter uma conversa to mundana com um homem que conheceu em um sonho e cuja presena acelerou a sua pulsao. Uma profuso de pensamentos imprprios encheu sua mente. Ela imaginou a eles nus em um abrao apaixonado, sussurrando segredos que s amantes compartilhavam. Isto era loucura absoluta, ainda no houve um pouco de loucura em sonhos compartilhados que compeliu dois estranhos a experimentar uma paixo quase irresistvel?

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Sim. Estava montada pelo bosque e algo me bateu na cabea. S posso assumir que foi gelo soprado de uma {rvore. Meu cavalo. Black Silk. Onde est{ ele... Est{ no celeiro e perfeitamente seguro. Acabei de verific-lo. Agora sugiro que voc volte para a cama e lhe trarei ch{ e algo para comer. No posso. Ela se levantou e descobriu que estavam quase ao mesmo nvel dos olhos. No era surpreendente, considerando que ela era mais alta que a maioria dos humanos e a altura igual de muitos Cavaleiros. Era parte de sua linhagem. A maioria das filhas de Cavaleiros era bastante alta. Luther era muito mais forte do que ela, seus ombros e trax largos, a marca de resistncia tremenda entre seu tipo. Ela praticamente podia sentir o poder nele e enviou uma sensao de desejo por ela. O fogo em seus olhos disse que a paixo que sentiu no era unilateral. O mais leve sorriso apareceu em seus lbios finamente formados e o desejo de beij-lo quase a dominou. Ela limpou sua garganta e tentou se afastar. Preciso voltar para Hornview. Meu sobrinho est{ esperando por mim. Ele levantou uma sobrancelha e se aproximou, bloqueando seu caminho. Colocando suas mos suavemente, ainda firmes, em seus ombros, empurrou-a sobre a extremidade da cama. Voltar para Hornview? No esta noite, voc no vai. Com licena? Ela exigiu. Que diabo ele estava falando? Outra sugesto de medo a atingiu. Estava presa em uma cabana estranha com um Cavaleiro que no conhecia e que parecia disposto a forar suas costas na cama. Tanto como ele a despertou, ela no teve nenhum desejo de ser devastada por qualquer homem. Levantou-se abruptamente e com tal fora que sua cabea comeou a doer novamente. Saia do meu caminho! No se chateie. No estou chateada, seu traseiro de cavalo! Voc est me perturbando. Se no me deixar sair desta cama, vai haver problemas. No h{ necessidade de ser rude, ele estalou. Um olhar glacial penetrou naqueles olhos magnficos. Apesar de sua maneira reservada, possua uma dureza que levantou mais
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dvidas em sua mente e advertiu que ela permanecesse cautelosa. Estou tentando deix-la confortvel enquanto est{ aqui. Disse a voc que estou partindo. E eu disse a voc que no existe nenhum modo de poder chegar a Hornview hoje | noite. A neve est alta e ainda caindo to fortemente que mesmo que eu quisesse levar voc para fora daqui, no existe absolutamente nenhuma visibilidade. Olhou fixamente para ele por um momento, aturdida e em seguida, empurrou-o e foi em direo porta. Ele a deixou ir. Ela abriu a porta e, novamente neve caiu dentro da cabana. Grandes rajadas de vento sopravam em seu rosto e apertou os olhos para ver entre os redemoinhos glaciais em um pano fundo para uma negrido absoluta. Levou um momento para fechar a porta, ento girou para ele. Seus braos cruzados sobre o trax, ele mostrou uma expresso exultante que ela quis tirar a tapas de seu rosto bonito. Deuses, como um homem pode ser atraente, ainda assim ao mesmo tempo completamente irritante? Convencida? Ele perguntou, com um sorriso divertido em seus lbios. Isto terrvel. Ela comeou a andar pelo quarto, ignorando qualquer chaga e dor prolongada em sua cabea. Pelo menos Canyon estava seguro com Susana, mas e se ela ficasse presa aqui por dias? Podia acontecer, dependendo do tempo. Seguramente minha companhia no to ruim, ele disse. Ela parou abruptamente e olhou para ele. Nossa quo ingrata devia soar. Ele tinha, afinal, salvado sua vida. Entretanto, a ltima coisa que quis era permanecer isolada com um homem que compartilhou um sonho. Ou tinha? Agora ele estava comeando a enfraquecer. Provavelmente porque esteve a mesmo em carne e osso, observando-a com aqueles olhos ladres de alma, desabotoando sua camisa e deslizando Cus, que trax magnfico! Largo, com pelo dourado e feito de msculos magros, esculpidos. No tinha um pouco de carne sobressalente em seus lados ou aquele estmago com as linhas de msculos que ela quis traar com as pontas do dedo. No sonho parecia muito perfeito para ser real, mas ele era real afinal. Isto no era s um Cavaleiro mdio, mas um
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Guerreiro Portador de qualidade. Novamente pensou sobre aquela dureza subjacente revelada em seu olhar de um momento atrs. Percebeu um Cavaleiro complexo diante dela, mas no momento achava difcil de pensar sobre sua complexidade ou qualquer outra coisa quando enfrentou seu corpo magnfico. Seu irmo, Terra, era considerado excepcionalmente bem formado, mas Phillipa nunca viu qualquer Cavaleiro como este. Ele flua, mas ainda compacto, e at em forma humana se moveu com graa e preciso visto apenas nos melhores guerreiros e atletas. Eu sinto muito, ela disse. No sua companhia que o problema. Voc gostaria que eu virasse enquanto muda de roupas? Ela fez isso antes dele ter uma chance de responder. Se voc se sentir mais confort{vel, ele disse. Isso tinha sido uma pergunta estpida, ela pensou. A modstia no era uma caracterstica de um Cavaleiro. Eles normalmente usavam roupa s na presena de humanos ou durante o tempo frio. Por favor, oh, por favor, no deixe ser do tipo que caminha ao redor de sua casa nu. Isso seria demais para resistir Estou certa que me ter aqui uma inconvenincia para voc, ela disse. Estou decente, Phillipa. Voc pode me olhar sem medo. De alguma maneira ele conseguiu soar tanto real como provocante. Aquela voz culta e o tom brincalho despertaramna mais que quis admitir. No tenho medo. Ela girou lanando outro olhar irritado. Ele colocou cala comprida solta e outra camisa. Embora ela devesse estar completamente aliviada, j ansiava olhar seu torso nu novamente, apreciar o arranjo agradvel de msculos e a pele macia e lustrosa tocada salpicada por pelos dourados. Ento qual o problema, se no minha companhia? As pessoas se preocuparo comigo. Como deveriam estar. O que voc estava fazendo nesta tempestade de qualquer maneira? Entregando uma mensagem. Um mensageiro no devia ter feito isto?
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Sua raiva aumentou. A arrogncia de Cavaleiro para assumir que uma mulher possivelmente no podia ser um mensageiro. Eu sou uma mensageira. Ah. Ele assentiu. No quis ofender voc. Seu pulso acelerando, ela umedeceu os lbios com a ponta de sua lngua antes de fazer a pergunta que finalmente poria tudo em perspectiva. Apesar de j saber a resposta, precisou estar absolutamente certa. Luther, como voc me achou? O que estava fazendo no bosque durante a tempestade? Estava procurando por voc, claro. Eu vi voc em um sonho. Voc pediu ajuda. Phillipa suspirou, caminhou para a cama e se sentou bastante estavelmente. Voc est{ bem? Ele perguntou obviamente preocupado. Ajoelhou na frente dela e tomou sua mo. Aqueles olhos penetrantes, agora suavizados com gentileza que a aqueceram, olharam para ela. Deuses, podia se perder em seus olhos. Precisou manter um pouco de controle, mas era difcil. Nunca em sua vida reagiu a um homem deste modo e o poder que este estranho exercia sobre ela a apavorou. Normalmente teria feito seu melhor para mant-lo afastado, mas a nica coisa que a assustou mais que sua atrao por ele era o pensamento de permitir-lhe escapar por seus dedos. Se voc precisar de um curandeiro, o buscarei. No. Ela sorriu levemente, tocada por sua oferta. Viu o tempo terrvel e se ele sasse, existia uma boa chance que ele se perderia at com sua fora e sentidos de Cavaleiro. No s parecia corajoso, mas obviamente tinha algum sentimento por ela tambm. Estou certo que ficarei bem, graas a voc. Poucas pessoas teriam enfrentado esta tempestade s por um sonho. Isso no foi qualquer sonho, Phillipa. Sua mo apertou h dela um pouco mais. Voc sabe disso, no ? Sim, percebi isso quando ns soubemos o nome um do outro, entretanto nunca nos encontramos antes, ela estalou. Phillipa ainda se sentiu dividida entre estimulao e aborrecimento. Depois de tantos anos de cuidadosamente planejar sua vida, o destino julgou conveniente enviar um amante de sonho. No que teve algum controle sobre ele e dizer que no estava to confuso sobre sua situao como ela? Sinto muito. Isto no sua culpa mais que minha.
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Por um segundo, a confiana aparentemente inabalvel parecia oscilar e seus olhos se arregalaram um pouco. Voc, voc no no est{ casado, no ? No. Bondade. No lhe ocorreu que ele poderia pensar que ela, sua amante de sonho, j estava comprometida com outra pessoa. At pior, ele era comprometido? Apesar de no estar completamente vontade com o pensamento de ter um amante de sonho, agora que ela o encontrou, no estava to certa do quo fcil seria deix-lo ir. Voc casado? Seus l{bios mostraram em sorriso. No. Phillipa assentiu, estabilizada pelo sentimento de alvio que tomou conta dela. Retirou a mo da dele e levantou. Ele tambm se levantou e ficou a sua frente, o olhar para ela conforme andou pelo quarto. Como voc sente sobre isto? Ela perguntou. Quero dizer, nenhum de ns to jovem. Voc no pode ter mais de vinte. Bonito. Ela forou um sorriso, perguntando-se se ele falaria a verdade ou meramente estava tentando a lisonjear. Tenho trinta anos. E voc? Trinta e cinco. Seu olhar o observou da cabea aos ps. Apesar de seu fsico jovem e rosto pecaminosamente bonito, ela pensou que era um pouco mais velho do que reivindicou. Seus olhos, entretanto bonitos, eram muito bem marcados com sombras escuras debaixo. Embora no parecesse exatamente desfigurado, tinha a aparncia de algum que viu o lado mais severo da vida. Voc sabe que sou uma mensageira. Como voc ganha vida? Seu olhar cintilou longe dela e caminhou para o fogo. As chamas j aumentaram, ento no era necessrio ele pegar o atiador e arrumar a madeira, ainda assim, fez isso. No precisava de uma cartomante para saber que sua pergunta o transtornou. Ela s perguntaria

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sobre sua profisso. Podia ser que ele fosse um ladro? Um escravocrata3? Um mendigo? Ela quase deu gargalhada na ltima escolha. Nenhum mendigo se portava com um ar to real. Existe um problema com a pergunta? Perguntou, no querendo soar curiosa, mas pensando que tinha direito, pelo menos, algumas informaes, considerando que eles eram amantes de sonho. A menos que ele quisesse ignorar os sonhos. Nesse caso, era possvel seu lao ser quebrado. Momentos atrs, ela tinha estado certa que no quis ser presa a qualquer homem. Agora olhando para ele, a atrao entre eles parecendo aumentar a cada momento, no estava to certa. No. uma pergunta perfeitamente aceit{vel. Ela no podia deixar de sorrir. Sua atitude era demais at para um Caval eiro. Bem, muito obrigada. Que tal uma resposta? Ele olhou para ela sobre seu ombro, seus olhos estreitados. Agressiva, no ? Bonita e agressiva. Seu melhor elogio indireto a fez vibrar um pouco. Pareceu bom, sabendo que a achava bonita. Pelo menos atraram um ao outro, pois parecia que eles se enfrentariam de todos os outros modos. O que a fez pensar que amantes de sonho seriam perfeitamente compatveis? Qual o segredo? A menos que seja um criminoso de algum tipo. Ele riu e colocou o atiador de lado, mas permaneceu agachado perto do fogo. No sou um criminoso. s que no estou trabalhando no momento. Phillipa fechou seus olhos e murmurou. Um mendigo. Eu sabia disso. Com licena? Ele se levantou um olhar de diverso e descrena em seu rosto. Asseguro a voc, no sou um mendigo. Tive um dano bastante srio no muito tempo e levou algum tempo para me recuperar. Ela o estudou cuidadosamente. Talvez o que tomou como sinais de envelhecimento tiveram mais a ver com seu dano. Cavaleiros normalmente curavam depressa, pelo menos quaisquer ferimentos externos, como cortes e contuses. Entretanto seu corpo estava
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Aquele que possui escravos. Apia a escravido.

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excepcionalmente bem proporcionado, era bastante magro, todo osso e msculo proeminentes. Muito parecido com um Portador no fim da poca de Coleta, quando eles freqentemente tomavam um nmero ridculo de vos para l e para c, nas Spikelands a fim de armazenar Rock Blood na entressafra. Durante os meses de inverno, as Spikes, as tempestades mudavam rpido para temperaturas insuportveis, cobrindo as ilhas do norte. Nenhum dos Portadores viajava para l at depois das Spikes pararem. Para o fim da estao, os Portadores mais fortes eram s vezes capazes de fazer dois ou trs vos em um dia, entretanto podia ter um problema. Voc um Corredor? Ela se aventurou. Apesar da ossatura mais forte que a maioria dos Corredores, ele ainda podia possuir velocidade e resistncia. Terra era provavelmente o Cavaleiro mais rpido no mundo hoje e era maior que Luther. Eu sou um Portador. Realmente? Pensei que voc poderia ser. Meu irmo um Guerreiro Portador. Que aldeia voc voa? Qual o nome do seu irmo? Terra. Ele sorriu levemente. Ah sim. Terra. Um Cavaleiro excelente, muito parecido com seu pai.

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Captulo Dois
Calor de inverno

Voc conhece Terra? Phillipa perguntou. E conheceu meu pai? Sim, Luther respondeu e caminhou em direo ao fogo. Isto maravilhoso Sua orao diminuiu e ela o estudou cuidadosamente. Ele se sentou na cadeira e olhou fixamente para as chamas. Voc e Terra se davam bem? Sei que ele pode ser um pouco difcil, especialmente se levasse uma equipe que voc estava dentro. Ns nos demos bem muito bem. Foi um de meus melhores alunos. E um de meus primeiros. Alistou-se no mesmo ano que me tornei um instrutor. Isto atordoou tanto Phillipa que por um momento no falou. Finalmente ela disse, Voc um Guerreiro Portador? Ele assentiu. Por enquanto. O que isto quer dizer? Voc est{ pensando em desistir? Que tipo de dano voc te ve? Espero que isto no seja nada permanente. No. No permanente e prefiro no falar sobre isto. Ela assentiu. Sinto muito. Se ns vamos levar a cabo esta coisa de amante de sonho, ento seria melhor dizer a voc que sou muito franca. Realmente? Ele sorriu, olhando para ela. No notei. Levantamento uma sobrancelha, ela cruzou os braos embaixo de seus seios e se aproximou dele. E voc parece com o tipo de Cavaleiro que leva mais ou menos dez anos para chegar a conhecer. Voc sempre to tenso? No sou nervoso. Sinto como se estivesse conversando com reis ou algo assim. Voc no como os Guerreiros Portadores que conheo.

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Sinto muito, ele disse, soando bastante sarc{stico. Como os Guerreiros Portadores que participam de uma corrida de moinho que voc conhece agem? No quis dizer ofender voc e no existe tal coisa como uma corrida do moinho de Guerreiros Portadores. Vocs so os maiores guerreiros e os melhores portadores no mundo. Sim, ns somos deuses, ele disse com amargura que a tomou de surpresa. O que est{ errado? Nada. Eu sinto muito. Desta vez, ele soou sincero. Voc no pode ser muito mais velho que Terra. Como acabou o instruindo? Era um dos mais jovens instrutores a ser atribudo, disse sem uma sugesto de orgulho que ela teria esperado acompanhar tal ostentao. Obviamente, no queria discutir sua carreira. Ela no tinha nenhuma idia que tipo de dano ele sofreu. s vezes Cavaleiros, especialmente uns com horrios cansativos como os Guerreiros Portadores, sofriam ferimentos graves no pulmo de que nunca recuperaram sua sade. Alguns anos atrs Terra teve tal dano, mas felizmente se recuperou completamente. Talvez Luther no tivesse sido to sortudo. Certamente explicaria sua relutncia para conversar sobre sua carreira. Voc est{ com fome? Ele perguntou. Sim. Deite-se e te trarei algo para comer. Voc devia descansar. Tenho certeza que estou bem, ela disse, mas voltou para a cama. Embora ela duvidasse que tivesse estado seriamente machucada no outono, ainda sentia dores e cansao. A comida e sono soaram muito bom no momento, embora fosse difcil de relaxar quando era mais curiosa sobre Luther. Depois de comer, Phillipa quis ajudar Luther com os pratos, mas ele insistiu que ela descansasse. Estou tomando sua cama, ela disse, sentindo-se mais sonolenta do que quis admitir. No um problema. O tempo deve ficar claro pela manh e desde que voc esteja bem, posso lev-la de volta para Hornview.
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Seu corao tremulou no pensamento de mont-lo. Ela s viu sua metade eqina em sonhos e mal podia esperar visualizar isto na carne. At em forma humana, era excelente. Ele ficou de costas para ela, enquanto lavava os pratos em uma bacia e enxaguou-os em outra, ento tomou a oportunidade de olhar fixamente para ele. Ele amarrou seu longo, sedoso cabelo em um rabo que pendia em suas costas. O jogo de msculos em seus ombros e costas debaixo de sua camisa de linho trouxe imagens dela acariciando e beijando cada polegada dele. Ela deixou seu olhar se demorar nas curvas de seu traseiro e pernas firmes, os msculos magros apertando contra sua cala comprida preta. E o meu cavalo? No o posso deixar. Trarei para voc. Poderei montar amanh. Ele estreitou seus olhos, um sorriso leve arrastando em seus l{bios. Ns discutiremos isto de manh. Embora soubesse que ele quis ser amvel, seu comentrio a irritou. Odiava ser mandada a fazer alguma coisa. O que est{ errado? Ele perguntou. Aparentemente era perceptivo tambm. Se eles se aventurassem em uma relao por causa de seu sonho compartilhado, ela achava que ele seria difcil por muitas razes, sua observao aguda e uma propenso para prepotncia que estava entre eles. Pelo menos seus olhares bonitos seriam um pouco de compensao. O pensamento da cama dele fez apertar sua barriga com desejo. Apesar de sua atrao por ele, ela estava cansada de seu acidente e quando ele terminou com os pratos, estava quase adormecida. Ainda assim, o observou por olhos entreabertos quando caminhou para a cadeira pela lareira e se sentou, com um livro em sua mo. Ela quis perguntar o que estava lendo, mas no momento conversar parecia demais de um esforo. Segundos mais tarde, ela adormeceu.

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Phillipa se ajoelhou no cho perto da cadeira de Luther. A bochecha descansou contra seu joelho e sentiu o gentil afago da sua mo no cabelo. Brasas ardiam na lareira, ainda no existia nenhum frio no ar. O quarto parecia bastante morno e tinha o cheiro de Luther, uma mistura atraente de erva fresca e macho cru, enchia cada respirao. Soube que estava sonhando e, pela intensidade da experincia, era outro sonho mgico, um compartilhado por um Cavaleiro e sua companheira. Sua pulsao aumentou e seu corpo inteiro formigou com desejo opressivo por Luther. Ela se levantou e ergueu o olhar para ele. Deuses, a temperatura no quarto parecia subir to alto que sentiu como vero da regio da trpica. Os olhos de topzio azul olharam-na com tal paixo que ficou molhada s por isto. Os deuses esto definitivamente tentando nos dizer algo, ele disse em uma voz rouca que enviou uma ondulao de desejo por sua espinha. Agora nossa chance, Phillipa. Ns agimos em nossos sonhos ou os negamos? Neg{-los? O pensamento ainda no entrou em minha mente, ela murmurou a mo deslizando ao longo de sua coxa. Uma excitao disparou atravs dela quando percebeu que ele estava nu. Os dois estavam. Aconteceu depressa, transparente, como era de se esperar em um sonho. Bom. Ele a puxou em seus braos e levou-a para a cama. Phillipa agarrou seu pescoo, o rosto enterrado em seu cabelo. Cheirou maravilhoso e sentiu muito melhor, como seda contra sua pele. Ele a colocou na cama e esticou-se ao lado dela, seu corpo quase a cobrindo. A sensao de sua carne morna spera coberta de pelos em todos os lugares certos era to maravilhoso, que Phillipa no podia ficar perto o suficiente dele.
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Fechou os olhos e apertou seus braos ao redor dele. Suas palmas tocaram tanto dele quanto podia alcanar acariciando-o das costas as ndegas. Msculos ondulavam embaixo de sua carne. Sua perna musculosa cobriu a dela, tornando os movimentos difceis, mas conseguiu se aproximar muito mais dele. Os lbios se arrastaram junto ao seu ombro e pescoo enquanto segurou seu rosto na mo, usando seu dedo polegar para ternamente afagar sua bochecha e mandbula. Deuses, Phillipa, eu quero voc. Eu tambm, ela respirou. Quero dizer, eu quero voc. No quero. Eu quero... Ele a silenciou com um beijo to profundo que quase roubou sua respirao. Completamente perdida na sensao, o segurou firmemente, apreciando cada toque de sua lngua morna, molhada. O encontrou, seguindo seu ritmo como se eles estivessem sempre juntos. Talvez fosse o sonho compartilhado, mas ele era fresco e novo para ela, algum que quis explorar, existia algo familiar sobre ele. Uma coisa estava certa, ficariam juntos, pelo menos quando se tratava de amor. Nunca em sua vida Phillipa esteve to atrada por um homem. No s ela o achou incrivelmente bonito, mas sua maneira reservada ainda confiante, hospitaleira ainda arrogante a despertou. Ele mexeu com o seu temperamento e sua luxria ao mesmo tempo. A combinao era inebriante. O modo que a devorou com beijos profundos sugeriu que o intrigou tanto quanto ele a intrigou. Somente no momento em que ela pensou que no podia agentar mais a antecipao, cobriu seu corpo completamente com o dele e entrava em sua lisa vagina com um impulso longo e lento. Oh sim! ela ofegou e embrulhou seus braos e pernas ao redor dele. Phillipa, ah deuses, ele arquejou perto de sua orelha. Poderia ter sido a magia do sonho, mas a tenso entre eles era insuportvel. Ela o necessitava tanto que era quase doloroso e pela maneira como seu corpo poderoso tremia contra o dela com cada penetrao lenta, soube que ele sentiu o mesmo. Por favor, Luther, s por favor. Mais r{pido! No posso agentar isto!
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Ele grunhiu em resposta e comeou a empurrar a srio. Seus msculos apertados e seus quadris agitaram. A frico maravilhosa era to intensa que Phillipa no podia mais formar palavras. Ela simplesmente gemeu e ofegou. Por vrios segundos empurrou os quadris tentando combinar seu ritmo, mas ele era muito rpido. Ao invs colocou suas pernas ao redor dele e esperado pelo passeio selvagem. Phillipa. Phillipa, ele arquejou. A ponta da lngua circulou sua orelha, ento ele a beijou novamente. Ela sentiu seu corpo crescer mais quente, tanto que um suor leve apareceu inesperadamente em sua carne. A temperatura do corpo do Cavaleiro era naturalmente de longe mais alta que a de um humano, muito mais alta que a de Phillipa, que tinha sangue de Cavaleiro em suas veias. Ela amou o calor de Luther e amou o modo como seu pnis longo, espesso a encheu to completamente e a esfregou onde quis ser tocada. Se ele pudesse acompanhar aquele passo frentico um pouco mais, ela estava quase Oh Luther! ela chorou, agarrando-lhe com tanta fora que todo msculo em seu corpo queimou, mas no se importou. Mais trs impulsos ferozes e ele a empurrou sobre a extremidade. A vagina convulsionou ao redor de seu pnis e onda aps onda de prazer intenso a atravessou esticando seu corpo.

Phillipa despertou abruptamente, seu corao batendo e vagina ainda latejando pelo resultado do prazer. Seu corpo inteiro pareceu esvaziado com paixo e embaraado combinado, quando ela olhou do outro lado do quarto e achou Luther observando-a de onde ainda estava

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sentado em sua cadeira perto da lareira. Apesar de sua posio aparentemente relaxada, no demonstrava tranqilidade. Seus olhos de elfo praticamente ardiam com luxria e as pontas de suas orelhas de Cavaleiro estavam firmemente alfinetadas a sua cabea, revelando a emoo intensa. Debaixo de sua camisa de linho branco, seu trax subia e descia, provando que o sonho o afetou tambm. Sem dizer uma palavra, ele se levantou e aproximou-se da cama. Phillipa tremeu de antecipao conforme ele a olhou. Estendeu as mos e suavemente acariciou sua bochecha. Phillipa resistiu ao desejo de fechar os olhos, mas apertou seu rosto mais ntimo a palma dele. O mais leve sorriso apareceu em seus lbios e ele disse. Se importa de terminar o que ns comeamos naquele sonho? Embora o pulso dela batesse de modo selvagem em sua garganta, Phillipa soube que no podia recus-lo. Ainda o queria tanto que era quase doloroso e pela protuberncia em sua cala, seria cruel mant-lo afastado. Mais que qualquer coisa, quis seu corpo nu contra o dela. Queria saber como era realmente estar com Luther sem a nvoa do sonho ao redor deles. Sim, ela disse e umedeceu os l{bios, que ficaram to secos quanto sua vagina estava molhada. O pensamento dele enchendo-a com seu pnis a fez trmula de necessidade. Bom. Em um movimento r{pido, tirou sua camisa e lanou isto de lado. A viso do trax fez sua boca secar. Ela umedeceu seus lbios enquanto seu olhar viajava sobre a expanso poderosa, descendo para a cintura magra e os cinzelados msculos do estmago. Deuses ele era a criatura mais viril que j viu. Phillipa assistiu com ansiedade medida que removeu a cala, revelando pernas longas e musculosas ligeiramente cobertas com pelo dourado. No pode olhar muito tempo porque ele entrou embaixo das cobertas, embrulhou um brao ao redor de sua cintura e a arrastou perto dele. Desde que eles eram de altura semelhante, seus corpos pareciam se alinhar perfeitamente. Cus, ele se sentiu muito melhor que no sonho. Sua carne era bastante quente, como se esperaria em um Cavaleiro, e seus msculos, no muito grandes, eram duros como aos. Ela no duvidava que sua dureza resultasse de muitos anos como Guerreiro Portador.
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Deuses, voc bonita, ele murmurou, olhando em seus olhos. Com as pontas do dedo ligeiramente acariciou sua bochecha, como se no pudesse acreditar que ela estivesse em seus braos. Ento arrastou seus lbios ao longo do lado de seu rosto, uma carcia gentil da testa at a sua mandbula. Phillipa suavemente gemeu. Os olhos se fecharam e inclinou a cabea, dando a ele acesso mais fcil ao seu pescoo. Ele aproveitou e comeou a lamber e beijar seu pescoo e ombro. Um som sensual, gutural escapou de sua garganta e enviou um tremor de paixo por sua espinha. Quando a ponta da lngua dele comeou a circular sua orelha ela ofegou e tremeu, os mamilos erigindo-se conforme o prazer cresceu. Ele lambeu sua orelha no sonho, mas era muito melhor na realidade. Sua lngua quente, molhada brincou e a provocou, ento suavemente mordiscou o lbulo da sua orelha antes de empurrar sua lngua nela. Hmm, ela ronronou. Seus dedos dos ps se dobraram e se aconchegou ainda mais nele. Isso faz ccegas. Ele riu baixinho, um pequeno rudo em seu trax. Eu amo seu cheiro, Phillipa, e o modo que voc sente. To suave. Eu? ela deu uma risadinha. Ningum jamais descreveu qualquer parte de m im como suave. Voc . Macia. Morna. Sinto como se pudesse toc-la para sempre e nunca me cansar disto. Ergueu a cabea de seu ombro e ela abriu seus olhos para encontrar seu olhar. As sensaes que entravam em seu corao quase a subjugaram. Phillipa sempre foi um esprito livre, apreciando o poder raro que exercia como mensageira em um mundo dominado por homens. Aqui com Luther, sentiu uma sensao de pertencer que nunca conheceu. Ele a fez parecer bonita, protegida e feminina de um modo que nunca experimentou. Em algum lugar no fundo de sua mente se rebelou contra este tipo de rendio, ainda as sensaes em seu corpo e um desejo que nunca percebeu que teve a mantinha nos braos dele. Sempre decidida, Phillipa aprendeu a satisfazer seus desejos e queria Luther desesperadamente.

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Sua boca cobriu a dela em um profundo, mas terno beijo. Fechando os olhos, ela agarrou ao seu pescoo e deslizou sua perna entre as dele enquanto apreciava o gentil afago de sua lngua contra o dela. Ela enfiou os dedos por seu cabelo longo, amando a textura acetinada deslizando entre seus dedos. Teve o odor esfumaado da lareira, contudo tambm teve o aroma subjacente de uma floresta no inverno. Quando o beijo terminou, enterrou o rosto em seu cabelo, inalando profundamente enquanto as mos acariciaram suas costas. Eu amo como voc cheira tambm, ela disse. Especialmente seu cabelo. Ele riu. Eu tomarei isso como uma boa coisa. Uma coisa muito boa. Ela mordiscou sua orelha e rodou sua lngua ao redor disto, como ele fez antes. Contorceu-se, a ponta indo para frente. Os Cavaleiros tinham as orelhas mais adorveis. Sempre desejou herdar aquelas orelhas da linhagem do seu pai, mas como a maioria das filhas de Cavaleiros, parecia completamente humana. S as famlias muito velhas, estritamente da raa pareceram produzir mulheres com qualquer tipo de caractersticas distintivas de Cavaleiros. Foram poucas as famlias remanescentes. Pelo conhecimento de Phillipa, eles eram ricos e esnobes. Alguns retiveram ttulos do passado e dominaram os poucos reinos ainda governados pela realeza. Deuses, me faz ccegas. Ele riu e afastou-se ligeiramente dela, seus olhos brilhando com humor. Phillipa amou seu sorriso. Era to morno, mas ao mesmo tempo diablico. Hmm, ns sabemos quo sensveis so as orelhas dos Cavaleiros, ela disse, correndo a ponta do dedo ao longo da extremidade de sua orelha. Ela uma vez mais notou o aro de ouro e a pedra de safira em sua orelha. Por alguma razo, os adornos estranhos lhe convinham. Mas vamos ver se voc tem ccegas em qualquer outro lugar. Deslizou as mos em suas costas e os dedos esvoaavam sobre seus lados. Ele tentou reter o riso e funcionou por dois segundos antes dele rolar sobre suas costas, rindo. Inspirada por seu controle adquirido recentemente sobre esta besta bonita, ela depressa escarranchou suas coxas e fez ccegas em suas costelas e estmago. Os msculos de sua barriga plana ondularam e se mexeram com riso.
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Pare isto, ele riu. No! Ele pegou seus pulsos e a arrastou sobre ele de forma que os seios se apertaram contra seu trax. Se no existisse a barreira de roupas entre eles. Como se lendo sua mente, seu sorriso desapareceu e ele olhou em seus olhos com suficiente intensidade para deix-la queimando. Ele puxou a camisa de seu corpo e ela se reposicionou de forma que podia deslizar isto sobre a sua cabea. O calor subiu em seu rosto. Apesar de querer, no era muito experiente com homens. Parecia mentira deitar meio nua com ele, mas ao mesmo tempo nada parecia direito. Luther tocou em seu corao de um modo que ela nunca imaginaria possvel com um homem que ela mal conheceu. As pontas do dedo dele lhe acariciaram suavemente dos ombros at as ndegas, o movimento a acalmando, embora estivesse mais excitada que nunca. Seu pnis duro apertado contra ela e no podia deixar de empurrar sua plvis contra a dele. Pequenas ondulaes de prazer rolaram de seu clitris at sua vagina e barriga. Mesmo seus mamilos formigaram e sua pulsao acelerou. Ento um pensamento moderado a atingiu. Luther, ns no podemos fazer isto. O que? Ele olhou fixamente para ela com olhos arregalados. E se houver uma criana? Alguns dizem que a partilha de sonhos acontece para os casais que so queridos para procriar. Ele sorriu. Ento vamos chegar a isto. Seu aperto aumentou, mas ela se afastou ligeiramente e erguendo seu peso nos antebraos assim ela podia continuar fixando o olhar nele. A posio tambm manteve os seios nus parcialmente escondidos contra seu trax. Ns no podemos deixar de pensar nisso, ela disse. Voc no quer filhos? At ento nunca pensou muito sobre ter filhos. A idia de ter uma criana com Luther mexeu com ela mais que quis admitir. Por um breve momento imaginou como seria levar o
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beb de Luther e desesperadamente quis uma parte dele uma parte deles crescente dentro dela. Esta mudana repentina em tudo que acreditou sobre seus desejos era suficiente para atordo-la. Precisava de tempo para pensar. Luther, ns nem sequer sabemos se queremos um ao outro. Fora do quarto, quero dizer. Suas palavras, finalmente, pareceram penetrar na mente dele e balanou a cabea devagar, sua expresso sria. Claro. Ns mal conhecemos um ao outro. Por tudo que eu sei voc tem outra pessoa No existe ningum mais, ela disse depressa. s o que acontece se existe uma criana, mas ns decidimos que ficaremos juntos? Eu cuidarei disto. E eu? Como farei meu trabalho de mensageira quando estiver com nove meses? Voc poderia cuidar do beb, mas terei que me sustentar. Eu quis dizer que cuidaria de voc tambm. Seria o mnimo que poderia fazer. Ela deu um bufar. E como voc planeja fazer isto? Voc vive em uma choa no bosque. No tem nenhum trabalho a menos que volte para os Guerreiros Portadores. Ele levantou uma sobrancelha e enrugou seu nariz um pouco. Phillipa, posso cuidar bem das crianas. Voc pensa que sou to irresponsvel que consideraria este acordo se no pudesse sustentar uma famlia? O terror tomou conta dela. A idia de estar vinculada a um homem a subjugou. O que h{ de errado? ele exigiu. Voc parece doente. Do modo que estava agindo alguns momentos atrs, pensei que voc gostou da idia de estarmos juntos. Eu fao. Eu s quero estar certa. Quero ter certeza. Estou certo. Mas... Voc minha companheira de alma. Nunca senti nada assim antes. E voc? Claro que no. Nunca pensei que isto aconteceria para mim, isto tudo. Estou um pouco
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Com medo? ele completou. Uma vez mais os cantos de seus l{bios ergueram-se em um sorriso. Seu tenro, divertido expresso s a fez se enraivecer. Ela tentou afastar-se, mas a segurou. No faa isto, Phillipa. Converse comigo. Voc est{ rindo de mim. Por que faria isto? Somente O que? Tenho um sentimento de que se disser a verdade, voc vai ficar com raiva de mim. Ela se forou a dizer em uma voz enganosamente tranqila, No, eu no irei. S penso que voc atraente. Sua raiva chamejou. Atraente? Voc est{ louco. No estou louco. Ento voc sempre range seus dentes quando est{ feliz? Maldio, Luther, voc to frustrante, ela retrucou. Olhando em seus olhos azuis grandes, perguntou-se como podia ser aborrecida e ao mesmo tempo despertada. Ele ainda a segurou perto de seu corpo morno, poderoso e seu pnis espesso pareceu mais duro que nunca onde era preso entre eles. A luxria em seus olhos no desvaneceu, porm ele no fez nenhum movimento para ficar sobre ela. Phillipa sentiu que esperaria at que ela fizesse o prximo movimento. Apesar de suas boas intenes, seu desejo poderoso negou que o sonho compartilhado era impossvel. No s isto, por alguma razo inexplicvel confiou nele completamente. Talvez tivesse a ver com o sonho compartilhado, mas soube em seu corao que ele era um bom Cavaleiro. Seu Cavaleiro. No forarei voc, Phillipa, ele disse a soltando. Tirou uma mecha de cabelo de sua bochecha e tomou o rosto dela em suas mos. O desejo em sua expresso refletiu a dor profunda dentro dos dois. Se voc quiser que eu deixe esta cama, tudo que precisa pedir.

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Este foi um dos momentos mais difceis de sua vida. Ela no quis que ele deixasse a cama. Quis que fizesse amor apaixonado, mas poderiam existir muitas conseqncias para uma ao to impulsiva. Penso que voc devia ir, ela disse sua voz pouco mais que um sussurro. A decepo em seus olhos a feriu. J suas emoes pareceram estar ligadas, como amantes. Companheiros de alma. Quando se moveu debaixo dela e levantou, o sentimento de vazio era quase intolervel, ainda apertou seu aperto nos lenis e absteve-se de pedir a ele para voltar para a cama. Ele se inclinou e levantou sua camisa de onde tinha sido negligentemente Lanada no cho. Suas costas para ela ento jogou a camisa para dentro de seu alcance. Ela se sentou, tomou isto e vestiu-a depressa. Segundos mais tarde, girou, seu intenso olhar queimando ela. Eu sinto muito, ela disse. Entendo. Gostaria de ter permisso para cortejar voc, Phillipa. Sua expresso formal a pegou de surpresa. De repente era to diferente do Cavaleiro brincalho com quem esteve a momentos atrs. Ser que ela j se acostumou quela intimidade breve que eles compartilharam? Conversando e rindo juntos, se beijando e tocando um ao outro pareceu certo, porm esta distncia sentimental pareceu errada. Claro, ela disse. Estendeu as mos e segurou seu queixo com elas, ento se curvou e falou contra seus l{bios. Uma advertncia. Eu planejo cortejar voc com mpeto. Seu estmago agitou e uma sensao de vertigem tomou conta dela. Antes que pudesse responder, cobriu sua boca com um beijo possessivo que quase lhe roubou o flego. Quando se rompeu, ela balanou em direo a ele, mas voltou para a cadeira perto do fogo e, com um suspiro, caiu nela. Seu olhar fixo nas chamas ardentes. Phillipa no podia evitar perguntar-se se ela no cometeu um engano terrvel. Sem Luther, a cama pareceu bastante fria e vazia.

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Na manh seguinte, Phillipa despertou para ver que Luther se foi, embora deixasse uma tina com gua quente e caf da manh morno na mesa. Despiu e afundou-se na tina. Conforme se lavou, olhou em direo porta, parte dela querendo que ele entrasse enquanto estava sentada molhada, nua e desejosa por seu toque. Quando se transformou em uma devassa? Desde que encontrou Luther, experimentou sentimentos femininos que nunca imaginou. Apesar de sua aparncia atraente, Phillipa sempre tinha sido bastante juvenil. Com Luther sentiu qualquer coisa exceto masculina. Ela quis derreter-se em seus braos e ser devorada por seu corpo de Cavaleiro forte. S de pensar em fazer amor com ele, seus mamilos se erigiram e seu clitris doeu com necessidade. Incapaz de resistir, ela estendeu a mo em concha e segurou seu montculo suave, usando a palma para se estimular conforme seus olhos fechavam e seus pensamentos moveram em direo a Luther. Ela imaginou sua mo grande, morno afagando-a. Uma ondulao de prazer disparou por ela. A outra mo vagou sobre seus seios, amassando as esferas suaves. Ela beliscou os mamilos sensveis e correu seu dedo polegar sobre eles. Gemendo, circulou seu clitris, depois lentamente deslizou um dedo em sua quente vagina. Se apenas os dedos de Luther estivessem nela ou, muito melhor, seu pnis espesso entrando mais fundo e mais fundo dentro dela, enchendo-a. Agitando sua cabea, deixou suas mos cair para os lados. Talvez se s sentisse atrao fsica por ele, pudesse lidar melhor com a situao. Seus sentimentos poderosos por ele preocuparam-na, deixaram-na vulnervel de alguma forma afrontando sua natureza. Ela abriu seus olhos e suspirou profundamente, ento levantou e agarrou uma toalha. Uma vez que saiu

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da tina e permaneceu gotejando em um tapete de corda redondo, ela se secou depressa, um calafrio leve a atravessou, embora o quarto no estivesse realmente frio. Luther acendeu o fogo antes de partir e seu calor manteve fora o frio do inverno. Phillipa vestiu e embrulhou a toalha ao redor de seu cabelo antes dela se sentar mesa e comeou a comer a refeio que ele deixou-lhe. Existia po, mel e ch. Faminta, cordialmente comeu, e quando ouviu cascos se aproximando, terminou quase todo o po. A porta abriu e Luther, mostrando sua metade animal e o revestimento completo, entrou. Tirou a neve de seus cascos e usou o rabo para limpar os flocos glaciais de sua metade eqina. Uma vez mais, sua beleza a deixou ligeiramente ofegante. Ela quis correr as mos sobre o pelo branco puro felpudo cobrindo seu torso musculoso de homem e poderosa metade eqina. Apesar do vento gelado soprando pela porta, Phillipa podia ver raios de luz solar atravs das rvores e ela achou que a tempestade finalmente aumentou. Bom dia, ele disse. Oi. O tempo parece claro. um dia bonito. To bom quanto ns podamos esperar para levar voc de volta para Hornview. Obrigada, Luther, mas eu montarei Black Silk. Sua testa franziu e aproximou da mesa, seu olhar nela. Eu no recomendo isto. Voc teve uma queda sria. Estou bem agora e no gosto da idia de deixar meu cavalo para tr{s. Sua mente composta, ento? Sim. Certo. Escoltarei voc para casa. No preciso de uma escolta. Um sorriso apareceu em seus l{bios. Mas voc no quer uma? Ser{ um passeio longo e s. Maldio, o homem era extremamente atraente para seu prprio bem.
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Agitando sua cabea, ela suspirou, mas no podia deixar de sorrir. Voc persistente, no ? Falaram-me que uma de minhas virtudes e me sentiria muito melhor por saber que voc alcanou Hornview seguramente. A idia de viajar com Luther a tentou. Na verdade, odiou o pensamento de deix-lo e estava contente que teve inteno de procur-la como prometeu a noite anterior. Voc pode me escoltar com uma condio. Que condio isto? Que voc fica em Hornview com a equipe. Sua sugesto surpreendeu Luther. Planejava passar o feriado s na cabana. Merecia. Afinal, os membros de sua ltima equipe no tiveram a chance de passar o feriado ou qualquer outro dia com seus amigos e famlias. Bem? ela exigiu. No estou certo se isto uma boa idia. Ela ergueu uma sobrancelha. Tanto para me cortejar com mpeto. No isto, ele disse. Eu s no me sinto muito bem em celebrar este ano. Entendo. Ela abaixou seu olhar, mas no antes dele notar o olhar incerto em seus olhos. Sua recusa aparentemente chateou-a e isso no tinha sido sua inteno. Ela sugeriu que eles levassem seu relacionamento lentamente assim assumiu que ainda estava insegura sobre aceitar seu sonho compartilhado. Agora percebeu que ela quis que a seguisse, entretanto algo a preveniu de agir temerariamente em relao ao seu sonho compartilhado. Talvez fosse bom, desde que pelo menos um deles devia permanecer sensato sobre isto. S olhar para ela era suficiente para aumentar o desejo de Luther. Ele no merecia sentir esta paixo, ento talvez sua hesitao servisse para lembr-lo que no era merecedor do presente de uma amante de sonho. Independente disso, ele precisou a deixar saber que sua razo para no aceitar o convite no tinha nada a ver com seu desejo para passar algum tempo com ela.
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No estou certo que seria companhia muito boa, ele explicou. Sorrindo um pouco, ela se levantou e colocou suas mos em seu trax. Agora que ele mostrou sua metade animal, era muito mais alto que ela, ento balanou seu rosto para encontrar seu olhar. Posso tolerar isto. Ento que tal, Luther? Ir festa em Hornview no ser melhor que se fechar aqui? Sob circunstncias normais, no poderia discutir com ela. Apesar de no ter nenhum direito para ao conforto de sua amante de sonho e a companhia de outros nesta equipe, no podia deixar de desej-la. No quis separar-se dela e esta era a oportunidade perfeita para tentar ganh-la. Bem? ela perguntou. Estaria honrado por juntar-me a voc. Ele curvou sua cabea ligeiramente. Ficando na ponta dos ps, ela deslizou os braos ao redor de seu pescoo e o beijou. Ns podemos partir assim que voc estiver pronta, ele disse. Estou pronta. S quero ir para o celeiro e preparar meu cavalo. Posso fazer isto por voc. No obrigada. No quero que Black Silk pense que o esqueci. Ele a deixou ir, sem protesto, sabendo pela forma que ela falou do animal que tinha uma conexo com ele. Uma vez que saiu, ele lavou os pratos do caf da manh, encheu a bolsa de gua e pendurou isto ao redor de seu pescoo. Ento, embalou alguns pertences para sua viagem a Hornview. Algo, como um muda de roupas e uma capa especialmente feita para sua metade eqina, que armazenaria em sua bolsa na sela. Vrios pequenos, mas necessrios, artigos que colocou em uma bolsa ao redor de seu pescoo. Finalmente apagou o fogo e olhou em torno da cabana, certificando-se de que tudo estariam bem durante sua ausncia. Depois de fechar a porta da cabana, juntou-se a Phillipa no celeiro onde ela terminava de escovar o garanho preto. Seu olhar desviou-se para Luther e ela sorriu. Teve o mais bonito sorriso. Como um potro apaixonado, sentiu como se pudesse olhar isto para sempre. Devolvendo o gesto,

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caminhou para um tronco onde mantinha seu material de higiene. Enquanto pegou vrios artigos para levar com ele, ela se aproximou. Meu Deus, onde voc conseguiu estes? Ela perguntou, agarrando uma escova com cabo de prata pura decorada com um padro complicado de bolotas e folhas. Depois de admirar a escova, ela deu isto para ele, ento levantou uma picareta de pedra de prata polida. Estas coisas devem ter custado uma fortuna. Elas foram um presente. Ela olhou para ele em surpresa. Deve ser de um amigo rico. Sem mais comentrios, ele tomou a picareta dela e colocou isto em sua bolsa de sela. Ento colocou uma sela em suas costas. Voc gostaria que te apertasse o cinturo? ela perguntou. Obrigado.

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Captulo Trs
Uma histria para contar

Phillipa se aproximou e colocou uma mo na sela de Luther. Notou que era uma sela de montar leve ou de competio em lugar das selas maiores de trabalho usadas em Coletas. Embora obviamente desgastada, era muito bem feita e com materiais da mais alta qualidade. Soube que isto, com o material de higiene, eram bastante caro. Guerreiros Portadores no eram nem pobres nem ricos. Porque a sua organizao se dedicava propriamente ao bem-estar de humanos e Cavaleiros, os membros raramente ganhavam um pagamento comparvel por seus esforos pelo menos na opinio de Phillipa. Se Luther era rico, certamente no foi devido a sua carreira. Ele podia no ser rico. Por que um Cavaleiro rico viveria em uma cabana de um quarto no meio do nada? Quando apertou o cinturo dele, seus pensamentos derivaram de sua situao financeira. Seu corpo inteiro formigou e o desejo de acariciar sua barriga eqina quase a superou. Era falto de educao tocar em um Cavaleiro desse modo sem permisso. No que pensou que se importaria, considerando que eles eram amantes de sonhos, mas nunca machucou ser corts. Luther, eu posso tocar em voc? Ele olhou para ela sobre o ombro, devorando-a com seus olhos. Voc no tem que pedir. Umedecendo seus lbios que de repente estavam secos, estendeu uma mo hesitante e colocou-a em sua barriga eqina. Sua pelagem espessa de inverno pareceu spera contra a palma dela e, como todos os Cavaleiros, seu corpo era incrivelmente quente. Lentamente, passou a mo ao longo de sua barriga e sobre seu ombro de besta poderosa. Os msculos duros ondularam embaixo de sua palma.

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As pontas dos dedos percorreram a juno de sua asa. Ambos os apndices estavam dobrados para os lados em uma posio relaxada. Quis ver como se pareciam completamente abertas em vo. Acariciando as penas, apreciou a maciez. Ela se inclinou e roou sua bochecha sobre elas. Seus olhos fechados, ela teve vrios momentos para apreciar a sensao daquelas penas contra sua pele antes de uma vez mais abrir seus olhos e continuar sua explorao. No existia nada mais bonito ou majestoso que um Cavaleiro, em particular este Cavaleiro. Como seria mont-lo sem sela, suas pernas embrulhadas ao redor da cintura dele e seus braos se agarrando firmemente a seu torso magnfico de homem? Este pensamento fez suas pernas amolecerem e encher de calor sua vagina. Uma onda de prazer disparou por ela e continuou tocando-o enquanto entrou na frente dele. Fixou o olhar em suas mos, que agora descansavam na sua cintura de homem. Lentamente, ela moveu as palmas sobre seu estmago e trax coberto do pesado revestimento. Suas mos, tambm protegidas pelo branco, se fecharam sobre as dela, pressionando-as to forte em cima de seu trax que ela sentiu a batida rtmica de seu corao poderoso de Cavaleiro. Phillipa, ele disse, seu trax vibrando embaixo de suas mos. Ela olhou para ele, seu pulso acelerado, e esperou que o olhar luxurioso em seus olhos significasse que ia beij-la. Ele inclinou-se, seus lbios quase tocando os dela, e disse. Voc se importa com o revestimento? Claro que no, ela disse seu corao acelerando com antecipao. Ainda segurando as mos sobre seu trax, ele a beijou. Apesar de seus lbios serem mornos e suaves, os pelos cercando eles fizeram ccegas muito agradveis. Ele segurou a parte de trs de sua cabea e suavemente puxou-h um pouco mais perto. Ela ficou na ponta dos ps em uma tentativa de alcan-lo melhor. Seus lbios ainda se apertando contra os dela, ele pegou suas ndegas e a ergueu. Ah! Luther! Ela riu e embrulhou suas pernas ao redor da cintura do seu homem. Seus ps descansaram contra as costas eqinas e se agarrou a seu pescoo, embora seus braos oferecessem suporte slido.
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Silenciando-a com outro beijo, este aqui muito mais profundo do que o anterior, ele empurrou a lngua em sua boca. Encontrou cada golpe morno, delicioso. Seu clitris formigou e sua vagina se umedeceu. Instintivamente, ela empurrou a plvis contra ele em uma tentativa de diminuir a dor maravilhosa inspirada por seu toque e beijo. Um gemido baixo escapou de sua garganta e seu beijo se tornou at mais possessivo. Ele a apertou mais. Quando o beijo finalmente terminou, Phillipa ofegou e at Luther estava ligeiramente ofegante. Seus olhos brilhavam com desejo e suavemente mordeu seu lbio inferior. Voc to bonita, ele murmurou. Sei que soa como um elogio banal, mas verdadeiro. Seus olhos pareciam um mar tropical e seus lbios so to deliciosos, nunca quero parar de beij-los. Phillipa sorriu. Banal? No para mim. Quantas mulheres no quereriam que um Cavaleiro bonito lhe fazendo elogios? Ele sorriu e roou seu nariz contra o dela. Monte em minhas costas para Hornview em vez de seu cavalo. Bem, ele pode nos seguir, ela disse. O pensamento de montar Luther a fez fraca com desejo. Mont-lo seria uma tortura primorosa, porque tudo que ela poderia pensar era em fazer amor com ele. Deus como seguiria prprio conselho e tomaria as coisas lentamente, quando mais do que qualquer coisa ela quis que ele reivindicasse seu corpo e saciasse o desejo que queimou entre eles? Bom. Ento monte em cima. Relutante, tirou suas pernas dele. Antes de liber-la de seu abrao, ele a beijou novamente, ento deslizou seus lbios atravs de suas plpebras. Eles olhavam nos olhos um do outro e naquele momento Phillipa soube que sempre seria parte dela. Embora acabasse de encontr-lo, j assegurou um lugar em seu futuro. Oh ela faria parte do jogo durante algum tempo e deix-lo-ia a cortejar com mpeto, mas finalmente entendeu o poder do lao entre os amantes de sonho. Quanto mais o tempo eles passaram juntos, mais forte aquele lao se tornaria.
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No posso acreditar que isto aconteceu para ns, ela disse, sua voz apenas um sussurro. Nem eu. Depois de todo este tempo, nunca teria imaginado... Pensei que era imune. Um sorriso leve apareceu em seus lbios. Ele agitou sua cabea e afastou uma mecha de cabelo do canto de sua boca ento a beijou novamente. Ela suspirou. Suponho que ns devamos ir antes de outra tempestade comear, ento ns realmente seremos pegos aqui. Com um brilho divertido em seus olhos, ele disse Isso seria to ruim? Seria extremamente tentador. Duvido que possa manter minhas mos longe de voc se ns fic{ssemos aqui outra noite. Inclinou sua cabea para um lado, caminhou at a porta do celeiro e olhou para fora. Senhor, parece ruim l{ fora. Desculpe Phillipa, no pense que podemos ir para Hornview. Enrugando seu nariz, ela se aproximou e suavemente deu um sopapo nele. Voc um mentiroso. Encolheu os ombros. No pode culpar um Cavaleiro por tentar. Enquanto ela selou Black Silk, Luther usou um equipamento de couro que ajustava sobre seus ombros e trax com duas manivelas nas costas para um cavaleiro 4 segurar. Ela mal podia esperar para embarcar em suas costas. Seria muito melhor se no existisse nenhuma sela entre eles, ou roupas no que diz respeito a esse assunto. Um tremor de puro prazer a atravessou quando pensou sobre como seria a sensao de mont-lo em pelo. Ela girou e lhe deu as rdeas de Black Silk. Seus olhos ardiam para ela e por um momento perguntou-se se tinha compartilhado sua fantasia. Com toda a conversa sobre levar as coisas lentamente, tudo o que podia pensar era se aproximar dele. Em pelo. Fazendo amor. Era

cavaleiro com letra minscula so os homens ou mulheres que pilotam os Cavaleiros, isto , so aqueles que

enquanto os centauros lutam com os inimigos cavam e pegam o Rock Blood necessrio para cura da peste dos humanos.

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como se eles estivessem sob um feitio. Eles no eram? Sonhos compartilhados no eram mgicos, afinal de contas? Continue olhando para mim assim, Phillipa, e ns nunca sairemos deste celeiro, ele disse em uma voz rouca que fez sua barriga se apertar e seus mamilos formigarem. Ela aproximou-se dele e passou uma mo sobre seu ombro eqino. Seu plo era branco como a neve. O cabelo dourado de sua metade humana caa sobre suas largas costas como a juba de um cavalo. Era to poderoso e quase mstico em sua beleza branca macia e lustrosa. Dando uma respirao profunda, ela pegou o selim, colocou o p no estribo e subiu sobre suas costas. Boa coisa ela ser to alta, caso contrrio teria tido dificuldades em montar sem subir em algo primeiro. Coloquei o equipamento para sua convenincia, ele disse, olhando sobre seu ombro para ela. Sinta-se livre para me segurar ao invs. Um arrepio de desejo disparou por ela com o pensamento de segurar nele, descansar a bochecha contra suas costas e escutar o ritmo de seu corao poderoso de Cavaleiro. Ainda assim, ela se forou a dizer em uma voz provocante, Voc deve dizer isso para todas as meninas. Ele deu um bufar de riso. Eu no sou esse tipo de Cavaleiro. Uh huh. No acredita em mim? Ns veremos, ela respondeu. Como uma criatura to magnfica no era um paquerador? Ele saiu do celeiro e ela no podia deixar de notar quo suavemente ele se moveu. Mal podia esperar por um passeio de prazer sem a necessidade de guiar Black Silk de forma que ela podia realmente sentir os passos de Luther em terra e no ar. Embora ela amasse cavalos, mas nada era melhor que montar um Cavaleiro, especialmente um como Luther. Era perfeitamente proporcionado e com cada passo ela sentiu a ondulao de seus msculos magros. Seu poder pareceu fluir para dentro dela. Apesar de sua

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constituio robusta, ela teve o sentimento que ele possuiu muita velocidade. Velocidade, fora e fibra eram as trs qualificaes principais para Guerreiros Portadores. Logo, eles estavam caminhando alegremente pelo bosque. Ele perguntou sobre seu trabalho como mensageira, sua famlia e amigos. Luther era to bom em manter a conversa focada nela que eles estavam quase em Hornview quando ela percebeu que mal teve a chance de perguntar algo sobre ele. Voc estar{ visitando Terra e sua esposa por quanto tempo? Por pelo menos outra semana. Luther, voc pararia de me fazer perguntas por um minuto? Desculpe. Tendo a conversar demais s vezes, especialmente durante os passeios longos como isto. Se ns estivssemos no cu Eu quero conversar com voc, mas existem algumas coisas que gostaria de perguntar. Claro. De onde voc ? Ns acabamos de vir de minha casa. Quero dizer, onde voc cresceu. O que estava errado com ele? Ela soube que ele no era estpido e era muito perceptivo, ento por que estava sendo evasivo? Cerca de duzentos quilmetros ao sul de Hornview, em um lugar chamado Lawton Orchards. Sua testa franziu. Este um dos primeiros povoados fundados por estas bandas. ainda administrado por uma famlia real. Sim. Os Woodfield-Shires. Nunca estive l{, mas ouvi dizer que bonito. Suas mas so mundialmente famosas. As melhores, mas voc poderia me chamar de parcial. Eles ficaram em silncio por alguns momentos e Phillipa pensou sobre o que lhe disse. Ela se lembrou de suas escovas e materiais caros. Lawton Orchards. Os Woodfield-Shires. Ela enrijeceu um pouco. Seguramente no podia ser um deles? Os Cavaleiros de sangue real no se tornaram Guerreiros Portadores. Pelo menos, no mais. A histria era cheia com grandes
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Cavaleiros militares de linhagens antigas e respeitadas, mas ao longo dos anos, os membros daquelas linhagens se tornaram nada alm de esnobes puristas. Se voc crescesse em Lawton Orchards, voc deve conhecer os Woodfield -Shires, ela se aventurou. Bastante bem. Eu sou um deles. Seu corpo inteiro se enrijeceu. Tentou se forar a relaxar, sabendo que ele sentiria quaisquer mudanas nela. Como cavalos, Cavaleiros estavam em sintonia com seus cavaleiros. O que h{ de errado? ele perguntou. Surpreendida por achar algum de uma das primeiras famlias do Norte vivendo em uma cabana no bosque? Ela riu. Voc poderia dizer isto. Estou at mais surpreendida por achar um WoodfieldShire entre os Guerreiros Portadores. Voc no a nica. Minha famlia no estava exatamente Lanando confetes quando me alistei. Por que voc fez isso? Porque queria fazer algo que valesse a pena com minha vida e quis algo mais excitante que sentar e herdar a fortuna da famlia. Seu lbio se curvou. Voc est{ louco? Algum dia voc vai encontrar minha famlia e ver{ exatamente o que quero dizer. Tudo que eles se importam so as funes sociais e o que vo ganhar nas Competies Clssicas da prxima estao. Talvez porque ela nunca foi rica, no podia imaginar algum desistindo de toda aquela riqueza para trabalhar em uma das profisses mais difceis do mundo. Ou talvez ela pudesse. Ela conheceu o quo dedicado seu pai tinha sido para os Guerreiros Portadores e como Terra era dedicado. Talvez se tornar um Guerreiro Portador estava no corao do Cavaleiro e no podia ser negado, no importando sua linhagem e condies sociais. Sua famlia deve orgulhar-se de voc. uma honra se tornar um Guerreiro Portador. Sim. . Ele soou quase triste. Mas claramente voc no est familiarizada com a atitude dos Woodfield-Shires ou qualquer outra famlia real.
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Desculpe-me se sou muito comum, ela disse sarcasticamente. Mas no penso que qualquer coisa para ter vergonha. Nem a maioria das pessoas. Nem eu. Ele olhou para ela sobre seu ombro. Eu disse que voc no est{ familiarizada com sua atitude, que no como a minha. E qual sua atitude? Ns temos que conversar sobre isto? Passei os ltimos dezoito anos tentando esquecer sua atitude. Ento por que est{ pensando em deixar os Guerreiros Portadores? Ele se tornou estranhamente quieto e ela quase lamentou fazer a pergunta. Da mesma maneira que ele podia senti-la, ela o sentiu tambm. Havia uma tenso em seus msculos que no esteve l antes. Suas orelhas foram para trs e sua cabea curvou-se ligeiramente. Eu pensei que ns no iramos conversar sobre isto? ele disse. Suspirando, ela ergueu a mo e a correu por seu cabelo. Ela brincou com as madeixas claras e longas, amando como as mechas refletiam a luz solar. Sobre o que voc est{ disposto a conversar, Luther? Respondi todas as suas perguntas sobre mim, mas com voc tudo um profundo segredo escuro. Voc est{ certa. No fui justo. A verdade sobre minha famlia que pensam que os Guerreiros Portadores esto abaixo deles. Ela curvou seu l{bio. Os Guerreiros Portadores tem a profisso mais antiga e respeitada do mundo. Todas as famlias antigas serviram uma vez ou outra no passado. Eu sei. uma tradio que acredito em que eles deviam cont inuar. Minha famlia esperou que supervisionasse Lawton Orchards. Eu devia assumir o comando da famlia depois que meu pai morreu. Meu irmo herdou esse dever feliz agora e estou certo que ele est apreciando todo momento disto. Pelo menos, isso que ouvi. Quando foi a ltima vez que voc esteve em casa? Faz quase um ano. Essa visita foi provavelmente a minha ltima, pois no acredito que no seja mais bem-vindo l{. Sua famlia inteira repudiou voc?
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No exatamente repudiou. Minha irm entende minha deciso, ou pelo menos ela respeita. Os outros realmente no podia me importar menos com o que os outros pensam. Eu disse que no perguntaria sobre isto, mas... Agora voc quer saber sobre os Guerreiros Portadores. Estou um pouco curiosa. Se eles significaram tanto para voc que est disposto a romper com sua famlia, por que voc saiu? Porque os tenho na mais alta considerao. No estou certo que posso servi-los por mais tempo. Ela descansou as mos levemente em seus ombros, no certa se ela devia continuar esta linha de interrogatrio, mas pela primeira vez, ela estava comeando realmente a conhecer o corao deste homem. At agora, ela gostou do que viu. Sua deciso tem algo haver com o acidente no ltimo vo? Sim, tem, ele suavemente disse. Eu no quero discutir mais esta questo. No que no quero responder suas perguntas, mas bem difcil agora mesmo. Entendo. Na verdade, ela realmente entendia. Seu acidente no tinha sido h muito tempo e soube que um evento sentimental como esse podia levar tempo para ser superado. Ela perdeu muitas pessoas que amou e sofreu decepes o bastante para saber. Ele estendeu as mos e colocou a mo sobre a dela. Mesmo com a luva, seu calor chegou a ela. O calor de seu corpo de Cavaleiro realmente a manteve bastante quente e confortvel apesar do frio do dia. Espero que eles no estejam muito preocupados comigo, ela disse. E espero que meu sobrinho no fosse muito indisciplinado com Susana. Ele um bom menino, mas muito ativo. Luther riu. Como a maioria dos Cavaleiros jovens. Ouvi por outros Guerreiros Portadores que Terra teve um filho. Ser interessante ver se ele herdar a velocidade do seu pai. Ele ser{ sortudo se o fizer. Terra quase a coisa mais r{pida com duas asas. Se no o mais r{pido. Ele sempre foi timo para voar. Realmente manteve o resto de ns em nossos ps, por assim dizer.
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Estou certo que ele ter{ muito prazer em ver voc. Ele e Inez so esperados de volta qualquer dia. Phillipa tornou a acariciar seus sedosos cabelos. Ela suavemente acariciou uma de suas orelhas pontudas e correu seus dedos sobre seu brinco de ouro e pedra de safira. Eu gosto destes brincos. Eu tambm. Tenho-os desde a primeira vez que trabalhei na regio trpica depois que passei pelo teste e me tornei Guerreiro Portador. Os estagirios no tm permisso para usar qualquer coisa que no est no regulamento, mas ns conseguimos mais liberdade uma vez que nos formamos. Ela sorriu. Rebelde, no ? At o ltimo. Ao longe, os telhados cobertos de neve das casas e negcios na praa da cidade de Hornview surgiram. Fumaa saiu das chamins de tijolo e construes de madeira. Nada era mais bonito que uma aldeia do norte na poca do inverno. Quando eles se aproximaram da praa, notaram vrias pessoas de p em torno do poo no centro de cidade. As pessoas e cavalos entrosados na frente das lojas e percorreram o caminho agora repleto com neve suja aplainada por rodas de vago, de cascos e pegadas. Vrias pessoas chamaram Phillipa e acenaram. Ela notou que quase todo mundo olhou para Luther com interesse. As mulheres em particular pareceram incapazes de afastar seu olhar do Cavaleiro branco magnfico. Um grupo de senhoras jovens parecia especialmente atingida enquanto sussurraram entre si, ruborizadas e acenando com a cabea em direo a Luther. O desacostumado cime entrou nela. Ela gostou de montar um Cavaleiro to bonito, mas ao mesmo tempo ela esperou que ele no fosse do tipo desgarrado. A maioria dos Cavaleiros, particularmente os bonitos, no teve falta de mulheres ao redor deles e alguns simplesmente no resistiam s fmeas. O alvio tomou conta dela quando notou que ele mal pareceu ciente da ateno e passou majestosamente caminho abaixo em direo casa de Susana.

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A casa do Chefe, que era o centro da vida na aldeia, estava a sua esquerda. Uma mulher de cabelos vermelhos levando uma menina correu para fora e gritou Phillipa! Graas aos deuses que voc est segura. Sophia. Phillipa acenou. Um pouco ofegante, a mulher parou de correr quando os alcanou. Muitas pessoas esto procurando por voc. O que aconteceu? Quem este? Este Luther. Luther conhea Sophia e sua filha, Twilight. Ele e Sophia trocaram saudaes breves antes de Phillipa continuar, eu tive um acidente durante meu caminho para casa aps entregar uma mensagem de emergncia. Fiquei inconsciente e Luther me salvou de congelar at a morte. Quem est{ a minha procura? Zach, Moor, Terra, Inez e v{rios homens da aldeia. Terra, Inez e Moor retornaram da regio trpica ontem tarde. Quando Susana lhes disse que voc no retornou, eles comearam imediatamente a procurar. Zach e eu estvamos visitando meus pais, mas quando Moor voou para ver se voc poderia ter parado na sua aldeia, ns decidimos que Zach devia juntar-se a procura. Estou to contente por ver voc estar bem! Seria melhor ns dizermos a Susana. Algum devia avisar aos grupos de procura que estou bem, Phillipa disse. Farei isto, Luther ofereceu. Estou esperando ansiosamente por um vo depois de caminhar por toda manh. Obrigada, Phillipa disse. Eu irei com voc. Penso que voc devia ficar aqui e descansar. Eu disse a voc que estou bem. Estarei voando rapidamente para pegar seus amigos e voc teve um machucado na cabea. No quereria que voc ficasse tonta no ar. Ele est{ certo, Phillipa, Sophia disse. E voc devia pedir a Susana para te examinar tambm. Estou certa que no poder impedi-la uma vez que ela descobrir o que aconteceu. Sophia riu. Esta Susana, certo. Vamos. Andarei com voc.

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Phillipa desmontou, resistindo ao desejo de suspirar com remorso por descer das costas de Luther. Antes de dar as rdeas de Black Silk, ele pegou a mo dela e suavemente a apertou. Seja cuidadoso, ela disse. As tempestades podem surgir depressa nesta estao. Ela j estava comeando a soar como uma esposa, mas ele despertou seus instintos protetores apesar de parecer poderoso o suficiente para lutar sozinho com um rebanho de Lagartos de Gelo. Eu sei. Voltarei assim que possvel. Ele roou sua boca com um casto, porm amoroso, beijo que a esquentou apesar do frio do inverno. Ele abriu uma bolsa pequena ao redor de seu pescoo e despejou uma substncia em p na sua mo. Ento ele engoliu isto com um gole de gua da sua bolsa. O que isto? Phillipa cautelosamente perguntou. Sementes esmagadas de lagoa, ele respondeu, e quando ela levantou uma sobrancelha, ele riu e adicionou, No olhe para mim como se fosse algum tipo de viciado em erva. Os vcios em ervas no eram exatamente incomuns entre os Cavaleiros, especialmente aqueles envolvidos em carreiras fisicamente exigentes. Os corredores em particular eram culpados de abuso herbrio. Claro, o uso no medicinal de ervas era ilegal. Qualquer Guerreiro Portador pego usando isto sem aprovao do curandeiro era severamente castigado e tirado da organizao. Eu no disse isto, Phillipa disse a ele. A ttulo de curiosidade, o que ? Esta semente provoca transpirao. Como a maior parte dos de minha linhagem, eu no posso suar naturalmente. Phillipa ouviu falar de tais doenas no meio dos cavalos como tambm Cavaleiros, contudo era at menos comum entre os ltimos. Se um Cavaleiro que era incapaz de suar em qualquer tipo do trabalho, como voar ou galopar, ele podia morrer. Isso deve ser duro de viver, ela disse.

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Ele piscou. No desde que tomo a semente da lagoa. Infelizmente, no tem funcionado tambm ultimamente. Provavelmente constru uma tolerncia de usar por tantos anos. Isso aconteceu para mim mais ou menos dez anos atrs, quando eu estive usando uma erva diferente, ento um curandeiro dos Guerreiros Portadores me trocou para semente de lagoa. Tomara que possa achar qualquer outra coisa logo. Voc devia conversar com Susana sobre isto. Ela uma curandeira excelente. Posso mencionar para ela assim que eu a veja. Obrigado. No pode machucar. Ele colocou uma mo na sua sobrancelha que estava mida com suor. Bom. Ainda funciona. Voltarei assim que possa. Senhoras. Ele acenou para Phillipa e Sophia, ento foi em direo ao caminho da corrida localizado na praa da aldeia. O caminho da corrida era uma clareira especial onde os Cavaleiros podiam decolar e aterrissar seguramente dentro dos limites da aldeia. Uma vez longe suficiente da rea povoada, ele comeou um trotar. Phillipa no podia deixar de admir-lo. Moveu graciosamente, fluindo e poderoso como um cavalo danarino. O Caminho de corrida era completamente claro, to logo ele o alcanou, trocou para um galope, sua velocidade quase ofuscante. Seu cabelo e rabo dourados voaram com o vento do inverno e suas asas de alabastro estendidas, em seguida, bateu duro como ele subiu para o ar. Este um Cavaleiro bastante interessante, Sophia comentou. Sim. Interessante, Phillipa murmurou. Quando Luther desapareceu atr{s de uma cobertura de nuvens, ela girou para Sophia e notou sua amiga observando-a com olhar de um compreensivo em seus olhos. Ento, me diga tudo sobre ele, Phillipa. A caminho do celeiro. Quero guardar Black Silk, ento encontrar Susana. Eu a deixarei saber que voc est{ segura e encontrarei voc de volta em sua casa. Dessa forma, voc pode nos contar sobre Luther, porque estou certa que ela querer os detalhes tambm. Que detalhes?

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Sophia levantou uma sobrancelha e trocou sua filha para seu outro quadril. Voc no monta em um Cavaleiro assim, o deixa beijar voc e no tem uma histria para dizer. Phillipa no podia discutir com aquela lgica. Ela s esperou que tudo aquilo fosse suficiente para procurar por seu retorno seguro e bem. E ela mal podia esperar por Luther voltar assim ela podia continuar a conhecer seu amante de sonho.

Algumas horas depois, Phillipa se sentou na casa da Susana diante de um fogo ardente. Sophia se sentou ao lado dela enquanto Susana ps a mesa para uma refeio ao meio-dia. No cho, Canyon brincava com as filhas de Susana e Sophia, Jill e Twilight. O pequeno Cavaleiro era admiravelmente gentil com as crianas mais jovens, embora as mulheres mantivessem uma estreita vigilncia nos trs. Espero que Luther possa achar os outros. Terra e Inez estavam to preocupados, Susana disse. Ainda bem que Luther achou voc. Eu sei. surpreendente que estivesse passeando pelo bosque, ao mesmo tempo em que voc teve um acidente, Sophia disse um olhar compreensivo em seus olhos. Depois de ver Phillipa e Luther juntos, ela deve teve alguma idia que eles eram amantes. Talvez no amantes de sonho, mas Sophia definitivamente suspeitou de algo. Phillipa no quis deixar escapar sua conexo especial com Luther sem discutir isto com ele primeiro. Compartilhar sonhos era uma experincia privada e apesar de ela querer compartilhar as notcias com suas amigas, ela precisou esperar.

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A porta abriu e entrou um Cavaleiro bonito, barbudo coberto em um revestimento total de rico marrom, mido com suor. Moor veja seus cascos enlameados, Susana ralhou. Acabei de limpar o cho esta manh. Ele sorriu. Bem-Vinda, esposa. isso que recebo por parar para informar que ns estamos de volta antes de ir esfriar-me. Eu sinto muito. Susana se aproximou, pegou seu queixo barbudo e arrastou at que ele se curvou para aceitar seu beijo. Ento ela bateu de brincadeira seu ombro eqino. Agora tire seus cascos sujos daqui. Estou indo. Estou indo. Phillipa. Ele olhou em sua direo. Contente por voc estar em casa e bem. Obrigada, Moor. Eu sinto muito pela dificuldade em que coloquei vocs todos. Nenhuma dificuldade. Ns precisvamos do exerccio. Estou certa, depois de v{rios dias de Coletas na regio trpica, ela disse sarcasticamente. A maioria dos Cavaleiros, portadores especialmente grandes como Moor, odiava o calor sufocante na regio trpica. Simplesmente no combinava com suas temperaturas de corpo naturalmente altas. Moor deu um bufar de riso, ento se dirigiu ao celeiro. Diga a Zach, Inez e Terra para vir aqui comer, Susana falou para ele. Oh e Luther. No pode o esquecer, no ? A curandeira olhou para Phillipa com uma expresso divertida. Realmente, penso que darei um passeio at o celeiro e agradecerei todo mundo pessoalmente, Phillipa disse. Ela agarrou sua capa e colocou-o. Apesar querer expressar seu agradecimento, a verdade era que mal podia esperar para ver Luther novamente. Se ele viajou to depressa quanto Moor pareceu, talvez ele pudesse at precisar de uma massagem. O pensamento de massage-lo da cabea ao rabo a encheu com desejo. Phillipa. Susana tocou em seu brao antes dela partir. Sim?

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A curandeira a estudou cuidadosamente. Tenha certeza de dizer a Luther que estarei contente por ajudar a achar um tratamento de substituio para a semente de lagoa. Eu irei. Susana, por que voc est{ olhando para mim assim? Nenhuma razo. Nenhuma razo mesmo, Sophia adicionou. Exceto sempre que voc mencion a Luther, voc tem este brilho em seus olhos. Eu admito que me atraia, Phillipa disse ligeiramente irritada sobre esta linha de interrogatrio. Ela nunca foi de ter uma conversa de garotas e irritou -a que ela fez aquela coisa que ela jurou nunca para fazer se apaixonar. No diga isto, Susana. No quero ouvir um eu te avisei '. Voc, Inez e Sophia disseram-me por muito tempo que existia um homem l fora para mim. Voc no tem que soar to chateada sobre isto, Susana disse. Quando se trata de romance, qualquer um pode mudar de idia. Phillipa franziu a testa. Sabe, voc est{ certa. Somente tenho a sensao que Terra nunca me deixar viver isto. Toda minha vida ele tem estado me arreliando sobre ser uma criana levada. Voc sabe que Terra vai ficar mais feliz por voc que ningum, Sophia disse. Todos os irmos arreliam. Ou ento eu ouvi. Nunca fui sortuda de ter um. Sophia estava certa. Phillipa teve sorte. Ela tinha uma carreira que amava uma famlia maravilhosa, grandes amigos e agora um amante de sonho. O que mais podia pedir? L fora, passou por vrios homens que se juntaram a busca por ela. Eles caminhavam com seus cavalos na frente do celeiro de comunidade. Vrios acenaram para ela e ela se aproximou e agradeceu a eles por procur-la. Momento mais tarde se aproximou do caminho de corrida. Seus amigos caminhavam ao longo do permetro, acalmando-se depois de seu vo. Zach, um enorme Highlander marrom com felpudos cascos brancos, passeou ao lado de Terra, superando o macio e lustroso preto do Guerreiro Portador. Terra considerado um Cavaleiro grande, mas no comparado a Highlanders com suas metades eqinas.
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Cobertores ficaram sobre suas metades eqinas e vapor subiu entre o ar frio de suas metades de homem. Inez, uma mulher pequena, mas com cabelo preto, caminhou ao lado de Terra. Moor e Luther caminhavam atrs deles, aparentemente em profunda conversa. At entre outros Cavaleiros atraentes como Terra, Zach e Moor, ele distinguiu-se. Talvez fosse seu plo de alabastro ou cabelo louro claro. Ou talvez fosse seu andar elegante ou o conjunto clssico de suas asas, mas ele era empolgante. Phillipa, Inez chamou e correu em direo a ela. Phillipa aumentou seu ritmo tambm e encontrou sua cunhada, que firmemente a abraou. Estou to contente por ver voc, Inez disse. Voc nos preocupou. Eu sinto muito. Foi um acidente louco. Ou um ramo de {rvore ou um pedao de gelo devem ter cado e bateram em mim. Boa coisa Luther achar voc, Inez disse. Juntas, as mulheres caminharam atrs para os Cavaleiros. Phillipa, da prxima vez que voc quiser encontrar um Cavaleiro livre, voc pode nos pedir para apresentar voc e no ir para tais extremos, Terra disse humor brilhando em seus olhos. Muito engraado, Phillipa disse. Fiquei contente por voc no estar machucada, Terra continuou, apertando seu ombro. Phillipa olhou para Luther, cujo intenso olhar se fixou nela. Seus olhos brilhavam com bom humor e paixo subjacentes. O homem podia enrolar seus dedos do p com um simples olhar. Sua barriga apertou com excitao s de ficar prxima a ele novamente. Voc sabe quem este? Terra continuou, empurrando seu dedo polegar em direo a Luther. Ele foi meu primeiro instrutor quando me juntei aos Guerreiros Portadores.

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Captulo Quatro
Massagem

Eu ouvi, Phillipa disse, embora ela soubesse que era muito provvel ser tarde demais. Como a maioria dos Guerreiros Portadores, uma vez Terra comeou a falar sobre sua amada organizao, no existia nada que o silenciasse. Especialmente quando se tratava de recordar os velhos tempos. Era o instrutor mais duro que j{ tive, Terra continuou. Quase nos matou. Era fant{stico. Inez levantou seus olhos para os cus e Phillipa sorriu. Ele tem o recorde de velocidade pelo vo mais rpido de ida e volta para as Spikelands, Terra continuou. Sim, ento voc quebrou isto e ningum chegou perto outra vez, Luther riu. Eu me surpreendi quando fiz isto, Terra admitiu. No final daquela corrida, ns est{vamos ombro a ombro. Nunca pensei que te venceria. Os olhos de Phillipa se arregalaram de surpresa. Seu irmo era discutivelmente o Cavaleiro mais rpido do mundo. Para Luther chegar to perto para comparar sua velocidade era impressionante. Olhando em Terra do canto de seu olho, Luther disse, Sim, voc fez. Voc no apenas venceu-me. Voc quis nos pr na enfermaria por uma semana e fazer com que ns nunca voemos novamente. Toda essa conversa de velocidade est{ me fazendo cansada, brincou Moor. Diga-me sobre isto, Zach adicionou. Eu prefiro uma corrida boa e lenta. Antes ou depois de voc prender suas tripas puxando suficiente carga para matar uma junta de bois? Terra perguntou.

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Algum tempo atrs, Zach se aposentou do circuito de feira como um puxador internacionalmente famoso. Considerado uma lenda viva, ainda hospedou puxadores dos eventos no Norte. Conversando com os jovens Highlanders, nunca se adivinharia sua fama. Bastante tmido, ele era extraordinariamente modesto para um Cavaleiro, que era freqentemente arrogantes por natureza. Seria melhor ns terminarmos de esfriar e voltarmos para minha casa, Moor disse. Susana j{ deu a ordem que ns somos todos convidados para comer a refeio do meio-dia l{. Grande. Estou morrendo de fome, Zach disse. A conversa mudou para assuntos mundanos conforme os Cavaleiros terminaram de esfriar. Phillipa ficou para trs e juntou-se a Luther. Como se sentindo a necessidade do par para isolamento, Moor caminhou na frente e juntou-se a seus companheiros. Luther tomou sua mo enquanto caminharam, suas botas e seus cascos pisoteando a lama suja ao longo da extremidade do Caminho de corrida. Sua mo coberta de pelo pareceu quente e ligeiramente mida, ainda que no fosse uma sensao desagradvel. O aroma de cavalo, couro e suor entrosados com seu odor atraente de ervas em um vento do inverno. Obrigada por tudo que voc fez, Phillipa disse. Ele encolheu os ombros. Voc minha, pausando, ele olhou em direo ao grupo pequeno conversando na frente deles. Ele se debruou abaixo e sussurrou em sua orelha, voc se importa se eu disser amante de sonho? Eu no conheo como voc sente sobre outras pessoas sabendo. Ela aqueceu-se por dentro. Eu iria perguntar a voc a mesma coisa. Mal posso esperar para dizer a eles. Roando sua bochecha com um beijo, ele apertou sua mo. Bom. Como voc quer fazer isto? Vamos esperar at que ns cheguemos casa de Moor e Susana. Dessa forma, ns s temos que contar a histria uma vez. No que no penso que Susana e Sophia j no descobriram.

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Inez e Terra olharam sobre seus ombros para Phillipa e Luther, ento seu olhar desceu para suas mos juntas. Os dois casais trocaram sorrisos antes de Inez e Terra uma vez mais olharem. Penso que poderia haver algo suspeito ao redor aqui tambm, Luther suavemente comentou. Ns estamos sendo bvios? ela perguntou. Porque no quero parecer apaixonada. No existe nada mais repulsivo. Onde est{ seu senso de romance? Disse que no tenho um. Ele riu. Isto uma mentira. Seu olhar est{ incrivelmente apaixonado. A paixo o mesmo que romance? A expresso em seu rosto era suficiente para faz-la rir. Sua testa franziu e ele girou para ela. Sabe, eu no tenho a idia mais leve. O que ele importa? Paixo funciona para mim. Voc considera uma mulher dando a seu amante de sonho uma massagem? Phillipa lhe lanou o que ela esperou ser um olhar convidativo. Senhor, suas mos coaram por massagear ele, sentir seu corpo morno, duro embaixo de suas palmas. Ela quis acalmar e agrad-lo com seu toque. O olhar convidativo deve ter funcionado porque suas orelhas se contraram, seus olhos escureceram com luxria e ele aumentou o aperto em sua mo. Eu direi que . timo. Quando ns chegarmos a casa, prepare-se para a melhor massagem de sua vida. Deuses, no diga isto. Ele fechou seus olhos momentaneamente, um olhar sonhador em seu rosto. Faa isto, e ns poderamos perder a refeio do seu amigo. Ns no perderemos isto, mas garanto que voc ter{ um grande apetite quando ns terminarmos. Pensei que voc iria me fazer cortej-la com mpeto?

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Voc ainda ter{, mas isso no significa que no pode apreciar uma massagem enquanto isso. Apesar de suas palavras confiantes, Phillipa perguntou-se se ele no era certo. A idia de massage-lo por toda parte, de beij-lo e agrad-lo sem lhe permitir fazer amor com ela era quase demais para suportar. Possivelmente podia tomar parte em jogos de amor sem lhe permitir a preencher com seu pnis e lev-la para alm da extremidade da paixo? Se ela permitisse, seria to terrvel? Afinal, eles eram amantes de sonho, destinados a acasalar por toda vida. E ele no tinha mentido quando disse que podia sustentar uma famlia. Ele era de uma das mais opulentas famlias do Norte, mas ela no se importou com isto. A ltima coisa que ela quis que ele pensasse era que o desejava por sua linhagem e riqueza. Queria desesperadamente Luther quando pensou que ele era um pobre vivendo em uma choa de um quarto no bosque. Ele honestamente no se importou se era ou no rico, mas acreditaria se ela de repente decidisse fazer amor com ele depois de dizer que eles deviam esperar? No que ele necessariamente tivesse riqueza. Ele disse a ela que rompeu com sua famlia. Mais provavelmente estava vivendo do salrio de Guerreiro Portador. Isso era certamente suficiente para criar uma famlia e eles teriam sua renda de seu servio de mensageiro, pelo menos at a ltima fase de sua gravidez. Se ela fosse sortuda o suficiente para ficar grvida. No era fcil uma mulher ficar grvida de um Cavaleiro. Todas estas perguntas fizeram sua cabea girar. Ela franziu o cenho. Como o inferno ela se colocou nesta situao? Phillipa? Luther acariciou seu cabelo. O que est{ errado? Voc parece chateada. No. Eu no estou. Voc est{ certa que quer me dar uma massagem? Voc teve uma queda... Luther, no a primeira vez que eu ca de um cavalo. Tenho montado toda minha vida. Eu sou filha de um Cavaleiro. Sou dura. Uma mensageira. Ele pausou um momento, levou ela em seus braos e sussurrou em sua orelha, Mas voc tambm minha. Os l{bios acariciaram sua orelha, ento roaram sua fronte.
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As ondulaes minsculas de prazer a percorreram e por um momento ela se debruou contra ele, amando o calor e dureza de seu trax. Quando eles se separaram, acharam o grupo pequeno na frente deles olhando fixamente em sua direo. Os trs Cavaleiros e Inez depressa afastaram o olhar, fingindo no ter notado alguma coisa. Eu digo que definitivamente tempo para dizer a eles a verdade, Luther disse. Assim que ns voltamos para casa de Susana e de Moor. E depois de sua massagem, claro. Eu mal posso esperar. Seu olhar varreu seu torso de homem cinzelado e metade animal elegante. Nem eu. Pouco tempo mais tarde, eles estavam numa baia na estrebaria. Terra, Zach e Moor ocuparam outra baia. Phillipa fechou a porta para isolamento, mas a conversa dos outros passou pelas paredes. Sua ateno no era enfocada nas discusses dos seus companheiros, mas em Luther. Ele removeu seu cobertor e pendurou isto sobre um tronco para secar. Apesar de esfriar em seu vo, seu corpo ainda estava bastante quente. Sujeira listrava suas pernas e salpicava seu plo. Juntos eles usaram pentes e toalhas macias para limpar-lhe. Uma vez que ficou bastante limpo, fechou seus olhos e um tremor o atravessou quando seu revestimento total desapareceu, deixando seu torso de homem uma vez mais coberto de pele humana. Phillipa levou um momento para admirar seus ombros largos, trax poderoso e barriga macia e lustrosa. Estendeu a mo para pegar uma raspadeira e limpar seus cascos da frente. Enquanto ele fez isto, ela escovou sua metade eqina. Entre as varreduras da escova, ela no podia resistir a acarici-lo com sua mo. Seus msculos ondularam embaixo do toque. O plo branco pareceu grosso, mas maravilhoso, contra suas mos. Ela mal podia esperar para terminar de escov-lo assim podia dar a ele uma massagem de corpo inteiro. Se tivesse mais tempo para escovar seu pelo bonito at que cintilou, mas

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Susana estava esperando eles para a refeio do meio-dia, por isso no podiam demorar tanto quanto gostaria. Esta sesso de limpeza era uma deliciosa provocao para ambos. D-me a raspadeira. Ela estendeu sua mo. Limparei seus cascos traseiros. Ele lhe passou a ferramenta e ergueu primeiro um casco, ento o outro. Ele no prendeu quaisquer pedras e, com exceo de alguns pedaos de gelo, seus ps estavam limpos. Ela no podia evitar notar o brilho saudvel de seus cascos e como nitidamente aparados e bem formados eles eram. Mesmo os ps deste Cavaleiro eram adorveis. Deuses, ela tinha que estar apaixonada para ter tais pensamentos loucos. Ela colocou a raspadeira de lado. Voc tem alguma pomada? Ele procurou por seus pertences que removeu de sua bolsa de sela e colocou em um tamborete no canto da estrebaria. Ele abriu um recipiente de madeira redondo e deu isto para ela. Ela cheirou o contedo. Umm. Cheiro de coco. Eu nunca cheirei um como este antes. Consegui isto enquanto fui atribudo para uma equipe na regio trpica. No recomendaria isto para dores de msculos severos, mas gosto do odor e funciona bem o suficiente depois de um vo normal. Ela imergiu seus dedos na pomada, colocou uma boa quantia em sua palma e esfregou suas mos junto. Comeando em seu ombro eqino, ela comeou a massagem. J tinha preparado Cavaleiros no passado e, embora fosse algo ntimo, nunca pareceu to excitante. Saboreou cada carcia, cada tremor de msculo, a forma de cada costela e a sensao de seu pelo contra suas palmas. Esfregou a juno de suas asas com cuidado e lentamente desceu suas mos para cada uma de suas pernas longas. Tocando-o, era fcil acreditar que ele possuiu a velocidade e fibra que Terra mencionou. Apesar de bastante magro, ele emanou uma tremenda fora.

No momento em que ela terminou de massagear sua metade animal, estava praticamente trmula de antecipao de fazer seu torso de homem.

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Tomando mais pomada, entrou na frente dele. Seus mamilos tensos apareciam contra o tecido de sua camisa de linho, agora completamente visvel desde que ela cresceu morna enquanto massageava-o e removeu sua capa de l. Olhou em seus olhos e sua expresso disse-lhe que ele ficou to excitado como era. No mais sorrindo, seu rosto bonito pareceu tenso com desejo. Ela colocou suas mos, lisa com a pomada, nos lados de seu pescoo e deixou-as descansar l por um momento. A pulsao era forte contra suas palmas e o pulsar em sua vagina pareceu combinar com isto. Apesar de tentar tranqilizar sua pulsao acelerada, era impossvel, no o tocando deste jeito. Com golpes lentos, deliberados, esfregou a pomada em seus ombros e sobre seu trax. Deuses era to forte. E incrivelmente viril. O tempo todo, seu olhar permaneceu fixo um no outro. Ela no podia ter olhado para longe mesmo que ela quisesse to grande era seu poder sobre ela. Suas mos tocaram seu trax. Pouco pelo pareceu maravilhoso contra suas palmas. Ela rolou seus dedos polegares sobre seus mamilos planos, mistificada por sua suavidade desde que o resto dele era muito dura. Claro, existiam outras partes dele que indubitavelmente compartilhariam a combinao atraente da suavidade e dureza de pedra. Suas mos moveram para seu brao e conseguiu afastar seu olhar assim podia se concentrar completamente em seu corpo. Usando a ponta do dedo, traou a veia proeminente que correu junto a seus bceps. Outras veias criaram um padro sensual sobre seus antebraos musculosos. O dedo polegar acariciou seu pulso antes dela massagear suas mos, suavemente apertando e afagando cada dedo. Suas mos eram muito bonitas, mas ao mesmo tempo masculinas. As unhas eram pequenas e limpas, os dedos longos e arredondados. No meio de sua massagem, girou-as e comeou a acariciar sua mo ao invs. Ele se curvou e beijou seu pescoo. Inclinando sua cabea para um lado, ela permitiu seus olhos se fecharem para poder apreciar melhor a sensao de suas mos e lbios. Um tremor o atravessou e por vrios segundos o cho tremeu. Ela soube que ele mudou para sua forma humana. Seus olhos abriram e ela se achou embrulhada nos braos dele,

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apertada contra seu corpo nu. A cabea dela descansou contra seu ombro quando esperou pela debilidade momentnea que sempre seguiu a mudana. Ela embrulhou seus braos livremente ao redor dele de forma que estava livre para acarici-lo do ombro at as ndegas. Deuses, seu traseiro era grande e firme. Pareceu maravilhoso. Quando comeou a beijar seu pescoo novamente, ela suavemente gemeu, percebendo que eles deviam se mantiver quietos ou ento os outros saberiam o que faziam. No que provavelmente no adivinharam quando ela fechou a porta. Ela duvidou que Terra e Inez at notasse, desde que eles fecharam sua porta to rapidamente conforme entraram. Sabia que eles tm tentado outro beb, ento estavam mais provavelmente ocupados em sua baia, enquanto ela e Luther estavam neste aqui. O pensamento de um beb momentaneamente a trouxe de volta a realidade, mas este tempo a idia de ter criana de Luther, ou melhor, seu desejo de ter a criana de Luther, no a estabilizou tanto quanto antes. Estava prestes a falar, mas ele cobriu sua boca em um beijo to longo e profundo que derivou em uma nvoa de paixo. Seu pnis duro pressionou contra ela e a umidade inundou sua vagina. Deuses, ela o quis muito! Apertou seu traseiro arredondado, ento suavemente acariciou a parte inferior de suas costas. Suas mos procuraram por seu Ponto de mudana, o lugar invisvel, porm sensvel na extremidade mais baixa das costas do Cavaleiro onde a mudana comeou. A maioria dos Cavaleiros descrevia a sensao de seu Ponto de mudana sendo acariciado como similar a seu pnis sendo acariciado. Ela soube imediatamente quando achou, porque ele deu uma respirao afiada e seu corpo inteiro tremeu. Oh deuses, Phillipa, ele respirou contra seus l{bios. A mesmo. No pare. Ela no teve nenhuma inteno de parar. Excitado ele despertou-a mais que j imaginou possvel. Enquanto ela continuou acariciando seu Ponto de mudana, devorou sua garganta com beijos apaixonados, usando os lbios e lngua em sua carne at que ela pensou que poderia desmoronar de prazer. Seus dedos espertos abriram os laos em sua camisa. Puxou-a de seu corpo, ela foi forada a tomar as mos dele, s para levantar seus braos, assim ele podia remover sua camisa.
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Seu quente olhar fixo em seus seios fartos, que caram livres, os mamilos rosados duros como bagas. Segurando as esferas, ele amassou suavemente e roou seus dedos polegares sobre os mamilos, a fazendo tremer com necessidade. To bonita ele murmurou. Lentamente abaixou de joelhos na frente dela. Ele pausou para levar um de seus mamilos entre seus lbios e chupar. Oh Luther, ela ofegou, de alguma maneira lembrando em sussurrar. Embreou sua cabea, tentando a trazer mais perto. Ele rodou a lngua sobre seu mamilo, em seguida, delicadamente mordeu isto com seus dentes. Luxria pura tomou conta de Phillipa. Ela fechou seus olhos e cambaleou contra a parede, escassamente capaz de ficar em p. Luther colocou as mos em seus quadris, parcialmente a sustentando, e moveu para seu outro seio. Ele chupou e lambeu o mamilo at que era to sensvel ao seu toque era quase doloroso, depois deu beijos suaves em sua barriga. Ele desafivelou sua cala comprida e deslizou-a para baixo de suas pernas. Levantando primeiro um de seus ps ento o outro, descartou a cala comprida. Ajoelhando na frente dela, cobriu seu clitris com a boca. No primeiro toque de sua lngua quente, molhada no dolorido pedao de carne, ela quase clamou. Arquejando, seu corao fora de controle, ela no podia fazer nada alm de enfiar suas mos por seu cabelo e se contorcer enquanto ele lambeu e a chupou at que ela pensou que poderia desfalecer. Quando o orgasmo a atingiu, ela teria desmoronado se ele no a sustentasse completamente com suas mos. As pulsaes ainda rolaram atravs dela, medida que deslizou para cima de seu corpo. A ponta do seu pnis empurrou contra os lbios vaginais dela. Seus olhos abriram e ela achou-se olhando em seu intenso azul. Luther. Eu quero fazer amor com voc, ele sussurrou em sua orelha. Quero reivindicar voc. Minha amante de sonho. Diga-me que voc quer o mesmo.

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Sim, ela arquejou. Ela mal se recuperou do primeiro orgasmo, mas j ansiava por outro. Trmula, seu corao martelando, ela empurrou seus quadris contra os ele. Um sorriso leve, mas viril apareceu em seus lbios antes dele a beijar. Sua lngua traou a forma de seus lbios, ento os adentrou. Ele pegou seus pulsos e os guiou sobre sua cabea. Usando uma mo, prendeu ambos na parede, embrulhou um brao ao redor de sua cintura e a encheu com um impulso longo e lento de seu pnis. Phillipa ofegou em sua boca, momentaneamente atordoada pelo desconforto de ser cheia por um homem pela primeira vez em sua vida. Seus olhos abriram e ele prendeu seu olhar. Deuses, voc apertada, ele arquejou. Deuses, voc enorme, ela murmurou. Ele riu ento seu sorriso desapareceu. Eu no machuquei voc, no ? Voc realmente apertada. Eu estou bem. Na verdade, ela era. O desconforto j{ diminuiu e ansiava pelo prazer que s ele podia dar. Lentamente, com a gentileza extrema, comeou a empurrar dentro dela. Ela soube que tentava ser atencioso, mas ela quis mais. Luther, por favor, ela murmurou, contorcendo contra a parede. Eu quero eu preciso de mais r{pido! Por favor. Mais duro. Com um grunhido de desejo, depressa obedeceu. Ele soltou suas mos, segurou sua parte inferior e penetrou-a to duro e rpido que ela quase perdeu sua respirao. Pareceu absolutamente maravilhoso. Phillipa se agarrou a ele bem forte, tentando combinar seu ritmo frentico. Embrulhe suas pernas ao redor de mim, ele arquejou em um sussurro rouco como ele ergueu-a mais alto. Ela fez o que pediu e enrolou as pernas ao redor de sua cintura. Deuses era forte. Ela era uma mulher alta e bem musculosa, mas ele sustentou seu peso facilmente, levando-os ao xtase.
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Luther, oh sim! Oh deuses, ela arquejou, seus olhos fechados e pescoo curvado. De alguma maneira conseguiu capturar um de seus mamilos na boca. Ele chupou o broto sensvel no mesmo ritmo que empurrou sua plvis. Phillipa j no tinha certeza se ainda estava quieta ou no e no se importava. As ondas de orgasmo a atravessaram, Lanando ela em um mundo onde s a paixo existia. No meio de sua pulsao carnal, Luther tirou a boca de seu seio. Arquejando duro, ele pulsou dentro dela. Seus msculos tensos medida que gozou seu corpo duro, quente a prendendo a parede. Eles pararam ofegantes e saciados. Seu corpo fraco, Phillipa permitiu que ele continuasse a sustent-la. Seu odor a encheu e uma mecha de seu cabelo longo tocou seu rosto. Ela juntou suficiente fora para tir-la e ele se mexeu, erguendo sua cabea e olhando para ela com olhos tranqilos, satisfeitos. Eu realmente apreciei minha massagem, ele disse um sorriso maroto em seus lbios. Ela sorriu. Eu tambm. Algum bateu na porta. Sim? Phillipa respondeu um rubor subindo em suas bochechas. Ela agarrou sua cala comprida e Luther entregou a camisa para ela. Uh, hora de comer, Terra chamou, soando um pouco desajeitado. Ns estamos a caminho, Luther respondeu. Como vou me sentar com eles e comer? Phillipa disse.

No terei nenhum problema. Estou morrendo de fome. Voc sabe como despertar o apetite do homem em toda direo. Ele lanou-lhe um olhar coquete, muito masculino e ela ficou dividida entre o aborrecimento e estimulao. Isto to embaraoso, ela continuou. O que ns est{vamos pensando?

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E o que voc acha que ele e Inez estavam fazendo em sua baia? Nunca vi um Cavaleiro fechar uma porta to rapidamente. Ela suspirou. Eu suponho que voc esteja certo. Como pensa que ns devamos dizer a eles que ns compartilhamos sonhos? Que tal dizer algo como, amigos, ns compartilhamos sonhos. Ela levantou seus olhos para os cus. Oh isto original. Certo, ento ns embelezaremos um pouco. Ns diremos amigos, ns compartilhamos sonhos e ela vai-se casar comigo assim que eu terminar de cortej-la com mpeto. Ela bufou. Est{ um pouco tarde para isto. Ento voc se casar{ comigo? Ele tomou suas mos e entrelaou seus dedos. Eu no disse isto. Ela tentou se desembaraar dele, mas ele no permitiria isto. Por que no? Ns mal nos conhecemos um ao outro. Nesse caso acho que ns voltaremos a cortejar novamente. Luther Ela fixou nele seu olhar, percebendo que ela realmente quis aceitar sua idia louca de se comprometer imediatamente. Vamos comer. Omitirei a parte sobre casamento, mas voc vai dizer a eles que ns compartilhamos sonhos. No quero voc escapando de mim facilmente, e de preferncia no por isso. No que no quero que ns fiquemos juntos. s que no quero que ns cometamos um engano. Voc uma mulher s{bia, Phillipa, mas meus sentidos nunca mentiram. Ns devemos ficar juntos. Eu estou disposto a dar h voc o tempo para perceber isto, mas no existe duvida, est dizendo a voc agora mesmo que te quero, e acredito que ns pertencemos um ao outro. Ela fixou nele seu olhar, insegura do que dizer, pois apesar de sua atitude sensata, ela concordou com ele completamente.

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Pouco tempo mais tarde, Phillipa, Luther e os outros sentaram em torno da mesa de madeira grande na casa de Susana e Moor, apreciando uma refeio de guisado e po deliciosamente crocante. Voc voltou ativa desde seu acidente? Terra perguntou a Luther. Voc esteve em um acidente? Sophia franziu a testa. Oh no. Phillipa desejou que Terra no tivesse trazido o assunto tona. Sabia que era a ltima coisa que Luther quis falar. Sim, ele respondeu. Embora seu tom fosse corts, no ofereceu quaisquer informaes adicionais. Felizmente, todo mundo teve a educao de no se intrometer. Luther olhou para Terra. No, no retornei ao servio. H um pouco mais de um ms, o curandeiro finalmente me deixou sair da aldeia onde fiquei desde que aconteceu. Algo sobre querer estar certo que o problema de pulmo no retornasse. Sangrento aborrecedor, mas ele era um curandeiro dos Guerreiros Portadores, ento voc sabe que sua palavra era lei. Ele tinha razo em ser cauteloso, disse Susana. Voc no pode ser pouco cuidadoso com dano de pulmo. No verdade, Terra? Phillipa olhou para seu irmo. Absolutamente, Terra concordou. Depois de meu dano, Susana foi muito cuidadosa com seu conselho mdico. E muito mandona. Ela salvou sua vida, no ? Moor disse claramente vido para defender a sua esposa. Definitivamente. Ela uma curandeira excelente.

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vista disso estou contente que ela concordou em ajudar-me a achar uma substituio para a semente de lagoa, Luther disse. Isso no ser{ um problema, Susana lhe ressegurou. Existem muitas alternativas. Terra agitou sua cabea e suavemente riu. O que? Inez perguntou. Estava s pensando sobre os velhos tempos. Luther, voc lembra-se daquele Cavaleiro que estudou ao mesmo tempo em que eu? Era o mais lento na tropa. Ele mal fez os requisitos de velocidade. Como podia esquec-lo? Luther curvou seu l{bio. Ele tinha pouca velocidade, mas no era de esforar-se muito. Tentei de tudo para endireit-lo. Eu me lembro do ferro em brasa. Sophia pareceu chocada. Marcando com ferro em brasa? Sua declarao surpreendeu Phillipa tambm, embora ela conhecesse por histrias de Terra e seu pai que os instrutores chegavam aos extremos s vezes para moldar novos Guerreiros Portadores. Luther, isto terrvel. Terrvel seria se ele causasse um acidente ou pior em uma coleta por causa de sua preguia. Funcionou? Moor perguntou. O marcar com ferro em brasa? No. Luther riu. pelo menos no em longo prazo. Eu estava prestes a sugerir que seus cavaleiros comeassem a usar esporas. Voc no pode falar srio? Susana pareceu repugnada. Eu no espero. Moor agitou sua cabea. Degradante e doloroso. Phillipa olhou para Moor, sabendo quando ele e Zach tinham sido seqestrados por bajular, seus capturadores no hesitaram em usar esporas nos Cavaleiros que labutaram em suas minas. Claro que no, Luther disse. Por que os Guerreiros Portadores mantiveram um Cavaleiro assim? Inez perguntou.

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Porque ele teve boa fibra e pde levar quase tanto como um Highlander. Ainda assim, isto no suficiente para ser um Guerreiro Portador. Ele falhou no teste de iniciao. Eu quis o tirar fora um ms depois que chegou ao acampamento de treinamento. Mas no, eles no me escutaram, Luther disse. Realmente consegui uma reprimenda por causa daquele filho preguioso de uma mula. Terra franziu a testa. Voc viu. Eu era um novo instrutor, ento qualquer coisa que desse errado, tomava a culpa. Voc sabe como . Oh sim. Terra suspirou. Por dez anos tambm tinha sido um instrutor no Salo de Treinamento. Lembro o que isso era. Tambm eu me lembro de voc conseguindo bastante problema por causa de sua linhagem. Que tal sua linhagem? Moor perguntou. A organizao deu a mim alguma dificuldade quando me tornei um estagirio porque eu tenho um pouco de sangue de Highlander. Eles pensaram que no era construdo para ter velocidade e fibra. Eles estavam errados. Susana olhou para seu marido com orgulho. Voc no certamente nenhum Highlander, Zach disse para Luther com um sorriso leve. Ele sorriu. No, eu no sou. Ele um Woodfield-Shire, entretanto, Terra disse. Uma das primeiras famlias do Norte. Os outros olharam para Luther como se ele fosse uma aberrao de carnaval. Phillipa se mexeu desconfortavelmente em sua cadeira, mas Luther pareceu inalterado. Bem. Susana ligeiramente sorriu. Nunca pensou que ns teramos realeza em nossa mesa, Moor. Realeza. Por favor. Luther bufou. No existe s uma fenda entre eu e minha famlia. Existe um desfiladeiro.

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Posso ver por que eles deram trabalho para voc nos Guerreiros Portadores, entretanto, Moor disse. A maior parte deles so pessoas comuns e orgulhosos disto. Sua vida como um estagi{rio deve ter sido um inferno. Luther encolheu os ombros. O respeito algo que todo mundo deve ganhar. Bem, voc com certeza conseguiu respeito, Terra disse. Estava orgulhoso de trabalhar com voc. E eu com voc. Se todos os meus estagi{rios fossem como Terra, seria um General at agora. Ns tivemos alguns tempos interessantes. Terra se debruou de volta em sua cadeira. Ns certamente fizemos, Luther admitiu e Phillipa no perdeu o brilho em seus olhos conforme ele falou sobre os Guerreiros Portadores. Era como ver outro lado dele. Quando ele no estava pensando sobre o acidente, ele pareceu exalar confiana e um gosto pela sua organizao que era quase infeccioso. Lembra-se de mais ou menos oito anos atrs quando as colheitas de Rock Blood na regio trpica eram realmente ruins e os Guerreiros Portadores enviaram todo Cavaleiro que eles puderam para explorar por novos locais de coleta? Terra perguntou. Luther rosnou baixo e seus olhos estreitaram. Ns fomos presos por um rebanho volumoso de Lagartos e eles nos dirigiram as cavernas do p}ntano. Terra deu um toque no ombro de Luther. Ns fomos presos l por quase um ms antes de outra tropa nos achar e ajudar-nos a sair. Ns ficamos sem suprimentos e estvamos sobrevivendo naquelas bagas que saboreiam como bosta de vaca. Quem se importam com as bagas? Luther enrugou seu nariz. Todos ns acabamos com afta. Asqueroso. Sem mencionar que doeu como inferno, Terra adicionou. Doeu? Luther bufou. Pensei que eu iria ficar manco por toda vida. Eu tambm, Terra admitiu. Aquele p}ntano era to quente e imundo que, ns no podamos manter nossos ps limpos, no importa o que fizssemos. Ns raspamos a sujeira de nossos cascos at que nossas raspadeiras prenderam, mas uma vez que aquele fungo aparece...
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Terra! Inez estalou. Que tipo de conversa de mesa esta? Os bons modos que voc est ensinando ao nosso filho. No s isto, eu penso que voc fez Sophia perder seu apetite. Desculpe, Terra disse. Cheguei um pouco longe. No posso acreditar que a equipe comea amanh, Susana disse em uma tentativa para redirecionar a conversa. Voc estar{ ficando para a celebrao, Luther? Zach perguntou. Luther e Phillipa trocaram olhares e ela disse, melhor que seja. Pelo menos isso que disse a mim. Estou esperando ansiosamente por isto, Luther disse. Seu olhar abafador enviou ondas de paixo que rolavam por ela e sentiu calor subir em seu rosto. Para esconder suas emoes, ela agarrou outro pedao de po. Voc dois parecem ter chegado a conhecer um ao outro muito bem desde ontem, Susana aventurou, causando um silncio na mesa. Todo mundo de repente pareceu muito interessado em sua refeio, enquanto ao mesmo tempo olhavam discretamente para Luther e Phillipa. Ele olhou para ela, um divertido brilho em seus olhos. Ela sorriu e agitou sua cabea. Existe uma razo para isto. Ns temos Insegura exatamente de como continuar, ela girou para Luther. Ns compartilhamos sonhos, ele declarou com naturalidade. Phillipa suspirou. Isso pareceu ir suavemente o suficiente. Os outros olharam um ao outro, sorrindo, antes deles comearem a felicitarem o novo par.

Sou to feliz por voc. Inez, que se sentou ao lado de Phillipa, abraou-a. Eu suponho que muito cedo para mencionar uma data do casamento? Sophia perguntou.

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Captulo Cinco
Vo da meia-noite

Um pouco, Phillipa disse. Sim, queria se casar com Luther, mas o pensamento de acomodar-se com um marido ainda a deixou bastante atordoada. Espero que no por muito tempo, Luther adicionou lanando um olhar pungente. Ela sorriu seu nervoso tornando para morno quando olhou em seus olhos de duende. Seria melhor ns sermos os primeiros, a saber, quando acontecer, Terra disse. Esperei muito tempo para ver minha irm finalmente casada. Isto est{ suficiente fora de voc, voc filho de uma mula, Phillipa disse em uma voz provocante e apontou um dedo na direo de Terra. A coisa boa para dizer sobre o Pai, Terra murmurou. Voc sabe que eu no estou me referindo a ele. Inez girou para Luther. Se voc vai ser parte desta famlia, seria melhor se acostumar a eles brigarem elencando insultos de um lado para outro. Est{ tudo bem. Entendo. Tenho uma irm e um irmo. Alguma palavra quando voc pode retornar a ativa? Terra perguntou. Do modo como aumentaram as coletas na regio trpica, ns podemos usar outros Guerreiros Portadores em servio. Luther colocou sua colher de lado, seu olhar chamejando em direo a sua tigela. Phillipa podia quase sentir seu desconforto sentimental. Ela conheceu por alguma razo que a conversa sobre os Guerreiros Portadores era dolorosa para ele. Quaisquer circunstncias que cercaram seu acidente devem ter sido terrveis. Eu no posso retornar aos Guerreiros Portadores, ele disse depois de um momento. Terra franziu a testa. O dano de pulmo no era permanente, era? Terra. Inez lanou um olhar bravo a seu marido.

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Eu sinto muito. No realmente da minha conta, Terra disse. uma pena a organizao perder um Portador de sua qualidade e experincia. uma organizao boa, Moor ainda disse. Porm, posso entender sua deciso de no retornar. Eu sei que voc teve problemas com os Guerreiros Portadores, Moor, mas o que aconteceu para voc foi um caso isolado, Terra disse. No devia ter acontecido. Mas ele fez. Moor encontrou o olhar de Terra e Phillipa sentiu a raiva que subir e ntre os amigos. Talvez ns devssemos mudar de assunto, Susana sugeriu. Boa idia. Phillipa olhou para Luther, notando a tenso em sua expresso. Eventualmente eles teriam que discutir os Guerreiros Portadores e o que estava o aborrecendo tanto que ele estava disposto a deixar sua carreira. Mas no agora e certamente no aqui na frente de um pblico. Se o problema de pulmo persistente, talvez voc devesse ter Susana examinar isto tambm, Terra se aventurou. No existe nenhum problema de pulmo. Estou completamente recuperado. Agora s um assunto de ficar em forma. Terra assentiu um sorriso cintilando em seus l{bios. Bom. Voc provavelmente estar{ pronto quando a estao de coleta comear. Se no ento, existe sempre o prximo ano. Talvez. Existem outras aventuras fora dos Guerreiros Portadores. Terra pareceu prestes a falar, mas Inez o cutucou com seu cotovelo e a conversa girou para coisas mundanas. Enquanto Susana e Inez limparam a mesa, Moor caminhou para a janela e olhou fora. ainda um pouco agradvel. O sol est brilhando e no existe nenhuma nuvem no cu. Eu penso que darei um passeio ao balnerio antes da sobremesa. Vai ser legal voar esta manh. Algum mais? Eu sou para isto. Zach permaneceu e estirou. Soa excelente. Luther juntou-se aos dois homens que se dirigiam porta.
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Terra tambm se levantou, mas Phillipa disse, Espere um minuto, Terra. Eu tenho que perguntar a voc algo. V{ em frente. Encontro voc l{, Terra falou para os outros Cavaleiros, que deixaram a casa. Uma rajada de brisa do inverno precipitou-se na sala antes de Luther fechar a porta atrs deles. O que isto? Terra perguntou a sua irm. No quero ser rude, mas voc se importaria se ns convers{ssemos do lado de fora? Phillipa olhou para Susana, Inez e Sophia. Elas lhe resseguraram que no estavam ofendidas e o irmo e irm colocaram seus capotes e deixaram a casa. Fora, Phillipa olhou na trilha de pegadas que levou ao balnerio onde os outros trs Cavaleiros foram para um mergulho no charco da gua quente natural. Ela soube que Terra era provavelmente vido por juntar-se a eles, ento ela foi direitamente ao ponto. Terra, voc sabe em que tipo de acidente Luther estava? Ele reluta em conversar sobre isto, mas acho que o que aconteceu foi terrvel. Terra assentiu uma expresso sria em seus olhos azuis. Foi mais ou menos dois meses atrs. Uma tempestade imprevista surgiu nas Spikelands. Uma daquelas mini Spikes que ocasionalmente acontecem antes da estao de Spike real. Luther estava liderando uma coleta e ele e seu cavaleiro foram os nicos sobreviventes. De que eu ouvi sobre algum dos Guerreiros Portadores que pararam na aldeia no momento, a perna do cavaleiro ficou esmagada quando Luther fez um pouso forado. Luther estava em forma muito ruim e no tinha esperado viver. Entendo, ela murmurou. No admira no querer discutir o acidente ou os Guerreiros Portadores. por isso que pensei que poderia no ter se recuperado o suficiente para retornar ao deverpelo menos no como um Portador ativo. Estou contente por ouvir que ele curou-se, entretanto. Teria sido uma grande perda, de outra forma. Ele um da elite dos Guerreiros Portadores. Espero que ele no saia. Eu espero que ele no faa tambm, ela admitiu. Pelo menos, no pelas razes erradas. Como uma mensageira, ela viu Cavaleiros terem quedas terrveisat teve algumas
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ela mesmae soube o quo duro era voltar sela. O medo podia ser incapacitante. At para um Cavaleiro to poderoso quanto Luther.

Naquela noite, Phillipa dormiu na casa de Inez e Terra, enquanto Luther ficou na casa do Chefe onde as visitas eram sempre bem-vindas. Neste momento do ano, especialmente, existia bastante espao desde que a maior parte dos Cavaleiros que trabalharam nas coletas retornava as suas aldeias de origem por causa da entressafra. Hornview era uma aldeia de Coletores e o Chefe ganhou muito de sua renda hospedando Coletas. Portadores privados, que tiveram o potencial para se tornar bastantes ricos, pagavam uma porcentagem de seu Rock Blood colhido para o Chefe em troca de moradia e uso da estrebaria e Caminho de corrida. Luther considerou-se tornar um Portador privado, se decidisse se aposentar como Guerreiro Portador. Dessa forma, podia ainda participar de coletas, mas no precisam levar um cavaleiro, como menos regras aplicadas a Portadores privados que a Guerreiros Portadores. Entretanto era considerado um insulto para um Cavaleiro ser usado s como um portador de Rock Blood e no tomar um cavaleiro em uma coleta, Luther estava disposto a aceitar o embarao. O pensamento de ferir ou talvez matar um cavaleiro, at acidentalmente, fez ele fisicamente mal. O que aconteceu para ele? H algum tempo, foi praticamente destemido. De Lagartos de Gelo a Serpentes, ele lutou com algumas das criaturas mais mortais no planeta. Ele teve danos que teriam destrudo um Cavaleiro menor e sempre se recuperou para voar e lutar novamente.

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Mas nunca perdeu uma equipe inteira antes. Terra quis dizer bem quando perguntou se Luther estava retornando a ativa, mas ele possivelmente no podia entender como tal pergunta fez Luther se sentir. Ningum podia entender como ele se sentiu. A culpabilidade, o sentimento de incompetncia, estava estrangulando, como uma gravata, tirando o orgulho e felicidade de sua vida. Reunir com Phillipa trouxe de volta um pouco daquela felicidade de um modo que ele nunca imaginou possvel. Pela primeira vez desde o incidente, ele apreciou acordar de manh. Ela se infiltrou em seus pensamentos mrbidos e devolveu alegria para sua vida. A ltima coisa que ele quis era destruir aqueles sentimentos maravilhosos retornando a uma carreira que podia uma vez mais o empurrar em desastre. Isso no era exatamente verdade. No era a si mesmo que temia, mas aqueles que ele comandasse. Ele podia aceitar sua prpria morte, mas ele no podia aceitar a perda de tantos bons Cavaleiros porque ele falhou em seu dever. Com um suspiro, ele caminhou atravs da casa e espalhou seu cobertor no cho pela lareira. Ele deitou a seu lado e assistiu as chamas danando, tentando esquecer sobre aquele vo trgico. Phillipa. Pense sobre ela. Isso era fcil suficiente. Um sorriso apareceu em seus lbios e ele fechou os olhos, imaginando que ela estava l ao lado dele. Seus olhos azuis bonitos, cabelo preto longo e corpo voluptuoso danando atravs de seus pensamentos quando ele moveu dormir.

O sonho envolveu-o em seu calor acetinado e soube pela claridade das sensaes que estava em um sonho compartilhado. Ele estava deitado no cho da casa, mas Phillipa estava ao

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lado dele e o quarto estava vazio dos empregados e poucos outros convidados que adormeceram l. Embaixo dos cobertores, Phillipa trocou de posio, seu olhar azul encontrando o dele. Puxou-a sobre ele e gemeu com prazer na sensao de sua pele suave, lisa contra ele. Como em outros sonhos, estavam nus e prontos para fazer amor. Pensei que estes sonhos deveriam parar depois que ns fizemos amor? ela perguntou. Acho que ns somos sortudos, ele murmurou contra seus lbios antes de reivindiclos com um beijo. Os olhos se fecharam e ele enterrou uma mo seu cabelo, amando o sentir deslizando por seus dedos. Sua lngua encontrou a dela com golpes longos, tenros que abanaram as chamas de seu desejo j furioso. Preso entre seus corpos, seu pnis inchou e doeu com necessidade. Como se lendo sua mente, ela afiou ligeiramente de lado, sua boca ainda bloqueada com a dele, e enrolou o punho ao redor de seu pnis. Seu aperto aumentou e ela acariciou a ereo cheia. A pulsao de Luther acelerou e resistiu ao desejo de prend-la no cho e penetr-la como uma besta selvagem. Ele no tentou vir-la de costas e enterrou seus lbios contra seu pescoo. Oh deuses, ela arquejou, enfiando os dedos por seu cabelo e arrastando seus ps ao longo de suas pernas. Uma mo em seu quadril e a outra apoiada ao lado de sua cabea, sustentando a maior parte de seu peso, ele beijou sua boca novamente. Lentamente, deslizou a mo de seu quadril at seu montculo suave. Ele tomou vrios momentos para massagear isto, amando o sentimento de plo pbico contra sua palma e a suavidade de seu rechonchudo clitris. Devorando-a com beijos, ele absorveu seus gemidos de paixo conforme ele deslizou o primeiro dedo, ento outro em sua mida vagina. Cada parte dela pareceu to boa. Ela era nova para ele, mas mesmo tempo ternamente familiar. No existia nenhuma dvida que eles eram destinados um ao outro. Quando o beijo terminou, ela apertou o punho em seu cabelo, no dolorosamente, mas com s suficiente fora para excit-lo at mais. Seu olhar encontrou o dele e a luxria em seus olhos fez tremer seu pnis. Deuses, ele precisou dela.
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Penetre-me, Luther, ela sussurrou sua voz rouca com paixo. Pequenos tremores de desejo correram por ela e empurrou sua plvis contra sua mo que a afagava. Ele no precisou de mais estmulo e cobriu seu corpo com o dele, a ponta de seu pnis pressionando contra sua vagina.

Luther acordou com uma ereo latejante. Seu corao disparado e respirao ofegante fez empurrar para o lado seu cobertor e levantou. Embora o fogo agora queimasse baixo, o quarto pareceu extremamente quente. Seus cales pareceram horrivelmente desconfortveis e ele no podia resistir a ajustar seu pnis. No primeiro contato de sua mo contra isto, um tremor o percorreu. Aquele sonho tinha sido extremamente tentador. Precisou de algum tipo de alvio, ainda que por sua prpria mo. Ele levantou sua capa e caminhou fora da casa. Talvez pudesse insinuar-se na estrebaria. Como despertou do sonho, s tomaria alguns toques de sua mo. Enrolando seu lbio, ele puniu-se. Que diabo estava errado com ele? Estava agindo como um potro em vez de um Cavaleiro maduro no controle de si mesmo. Era Phillipa. A mulher fez coisas para que nunca imaginasse possvel. Claro, esteve com mulheres antes, mas nenhuma j o excitou tanto como a bonita, mensageira de cabelo negro. Da mesma maneira que esperou, a estrebaria estava vazia. Levou um momento para despir e embrulhar seu punho ao redor de seu pnis. Aps de alguns golpes, pausou, seu corao disparado e mo apertada em torno da base de seu pnis. Isto no era o que ele procurava. Sim, qualquer tipo de alvio seria bom, mas...

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Suas orelhas se contorceram e um sentimento de excitao percorreu-o. Se ele tinha estado um sonho compartilhado, ento mais provvel Phillipa tambm despertou e provavelmente da mesma maneira acordada. Ele depressa mudou para sua metade animal, brotado seu revestimento total e deixou a estrebaria, esperando que ningum ao lado de fora neste momento da noite. Em sua condio presente e em sua metade eqina, podia ser bastante embaraoso. O velho pendurou como um Cavaleiro teve base de fato. A lua iluminou seu caminho na noite clara e fria. Subiu rapidamente por cima das casas na praa de aldeia e atravs dos campos nevados em direo casa de Inez e Terra. Phillipa lhe deu indicaes mais cedo naquela noite, mas no soube, ento, como em breve estaria as usando. Ele pousou a uma distncia pequena da casa e aproximou-se o mais silenciosamente que pode. Neve esmagada embaixo de seus cascos e sua respirao virou lufadas brancas no ar frio. Uma pontada de decepo disparou por ele quando no viu nem uma sugesto de luz de vela nas janelas. Embora soubesse que era errado espiar em janelas, no podia resistir a um olhar rpido s para ver se podia vislumbrar algo. Chegou perto da casa e notou movimento em uma das janelas. Seu corao deu um pulo quando viu Phillipa olhando para ele. Ela desapareceu e um momento mais tarde a porta abriu e ela saiu, coberta de cabea aos ps em um capote. No podia dormir? ele perguntou, tentando soar desinteressado. No melhor do que voc, aparentemente. Sorrindo, tomou o rosto dela em suas mos, curvou e a beijou. Ela deslizou os braos ao redor de seu pescoo. O afeto e desejo o subjugaram e ele no quis nada alm de desprender-se e casar com ela. Quando o beijo terminou, ele olhou fixamente em seus olhos, as mos acariciando seu rosto e a coluna de sua garganta. Disposto a algum cortejo? ele perguntou.
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Definitivamente. Como voc sente sobre montar em pelo? Um sorriso ergueu os cantos de seus l{bios. Talvez devesse colocar uma cala comprida? Ela abriu sua capa, revelando sua camisola, apesar de seus ps estarem cobertos com botas de montaria. S se voc quiser, ele respondeu. Uma sugesto de cor apareceu em suas bochechas e ela umedeceu seus lbios com a ponta de sua lngua adorvel. Ele esperou que ela no se incomodasse com isso. O pensamento de galopar ou voar com suas pernas nuas embrulhadas ao redor dele era muito excitante. Ela chamou mais perto com um dedo e novamente ele se curvou. Enrolou os braos ao redor de seu pescoo e sussurrou em sua orelha, eu no estou vestindo quaisquer roupas de baixo. Ele gemeu com desejo e embrulhou seus braos ao redor dela, segurando ela prxima. Eu acho que isso no ser{ um problema, ela disse. Absolutamente no. No se preocupe sobre estar frio, tambm. Manterei voc quente. Eu sei. Ela recuou ligeiramente e fixou nele seu olhar por um momento an tes dele ajoelhar, fazendo fcil para ela o montar. O corao de Phillipa disparou conforme ela deslizou sobre as costas de Luther. A idia de mont-lo em pelo, seu corpo apertado to intimamente contra o dele, era muito melhor que uma fantasia. J molhada de seu sonho compartilhado, ela perguntou-se se ele sentiria sua estimulao por seu pelo espesso. Ela devia se parecer desconfortvel, talvez at envergonhada, mas ela no fez. Sendo com Luther, compartilhar cada intimidade com ele, parecia muito certo. Usando seus joelhos para equilibrar-se, ela apertou seus lados, movendo com ele quando levantou. Seu corpo era quente e seu calor penetrou-a de forma que at o inverno frio noite no a afetou. Deuses, isto parecia maravilhoso montar ele. Nunca senti nada como isto, ele disse, olhando sobre seu ombro para ela. como se voc pertencesse a mim. Desejaria poder levar voc para sempre.

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Ela embrulhou os braos ao redor de seu torso de homem e descansou sua bochecha contra suas costas. Deuses, Luther, eu... Sim? O que estava errado com ela? Ela quase disse, eu amo voc. Ela possivelmente no podia am-lo. Eles s acabaram de se encontrar. Mas ela j estava presa a ele. Ela no podia imaginar ele no sendo parte de sua vida. Estou voltando para a casa do chefe, ele disse. Para que? Esqueci de tomar a semente de lagoa. Um tremor de desejo correu por ela. Contando com alguma atividade intensa? Sim. Muito intensa. Ela deu uma respirao profunda e soltou-a lentamente. Qualquer atividade que ele planejou, ela estava mais que pronta. Ento lembrou de que ele esteve doente h pouco tempo atrs. Voc est{ bem? ela perguntou. Ele bufou com aborrecimento. Desculpe-me? Voc foi ferido recentemente e... E o curandeiro me declarou bem um ms atr{s. Constru minha resistncia desde essa poca e asseguro a voc que no estou pronto para ser colocado para pastar. Eu no quis dizer isto. Ela colocou uma mo em seu ombro eqino e alisou seu pelo espesso. De modo algum o fez parecer pronto para aposentadoria, mas ela soube quanto tempo podia levar, at para um Cavaleiro, completamente se recuperar de um dano srio. Estava s preocupada. Eu sei. Acho que a resistncia do Cavaleiro um assunto sensvel. Obrigado por sua preocupao, Phillipa, ele disse, e nem um rastro de aborrecimento foi demonstrado em sua voz. Quando ele falou com ela em um tom to afetuoso, ela podia ter derretido apesar do frio do inverno.

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Ele mudou do trote para galope, ento subiu no ar com uma velocidade que poderia ter roubado sua respirao se no movesse muito suavemente. Momentos mais tarde, eles aterrissaram na frente da casa do chefe. Ele entrou, ento depressa reapareceu. Certo? ela sussurrou. Ele assentiu e novamente ajoelhou para ela montar. Ele saiu da praa da aldeia e uma vez que estava longe suficiente, que seus cascos no perturbariam o sono de ningum, ele galopou. Phillipa aumentou o aperto ligeiramente em seu torso, embora ela fosse uma cavaleira forte e usava suas pernas facilmente para manter no lugar. No que montar um Cavaleiro, especialmente um amante, era como montar um cavalo. Oh os movimentos bsicos eram os mesmos, mas existia uma conexo, uma sensualidade, isso podia nunca pertencer a montar um animal. Luther era todo homem, com um lado de besta que a despertou alm da convico. Sua velocidade aumentou assim que sentiu como eles estavam subindo rapidamente sobre o campo nevado, apesar de ele ainda ter que abrir suas asas. O ritmo de seus cascos e a sensao de seu corao de Cavaleiro poderoso pulsando embaixo de suas palmas enviou um arrepio de desejo puro por ela. Eu estou subindo, ele falou para ela. Voc est{ pronta? Sim! No obstante ela no imaginou isto possvel, sua velocidade aumentou ento ele abriu suas asas e ascenderam. Phillipa riu com felicidade. Ela nunca se sentiu to livre. Esta no era a primeira vez que montou um Cavaleiro, mas foi a primeira vez que montou um que cobiou. Segure firmemente, ele gritou sobre o vento rugindo. Ela obedeceu, agarrou firmemente e apertou a bochecha contra suas costas. A sensao era maravilhosa. Sentiu todo poderoso pulsar de seu corao, at sentiu a subida e descida de suas costas conforme ele respirou fundo.

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Montar um Cavaleiro em vo era consideravelmente mais fcil do que galopar em terra. Agora a maior parte da tenso em suas pernas derivou de excitao sexual em lugar da necessidade de manter seu equilbrio. Com uma velocidade ofuscante, ele devorou milha aps milha, subindo rapidamente pelo cu, tentando o vento propriamente. Algumas vezes, Phillipa abriu seus olhos para observar abaixo. A paisagem corria e o vento frio fez sair gua dos olhos, ento se aconchegou mais ntimo as costas de Luther. No era meramente morno agora, mas quente. O suor amorteceu seu plo, mas seu calor parecia maravilhoso. Todo movimento do bater suas pernas galopantes atravs do cu parecia conectado ao seu clitris de alguma maneira. Seu ritmo a arreliou em direo ao xtase. Nada sentiu to maravilhoso quanto montar uma criatura to rpida. Ela perguntou-se por quanto podia manter este ritmo. Seu corao bateu contra suas palmas e bochecha. Seus msculos macios e lustrosos cansaram medida que ele continuou, desafiando ele mesmo enquanto ao mesmo tempo levava-a mais e mais perto do clmax. Incapaz de se controlar se agarrou a ele firmemente e esfregou seu clitris contra o acoplamento de sua metade homem e besta. Um tremor correu por ela no contato ntimo e com uma exploso sbita de velocidade ele pareceu saltar atravs do cu. Isto empurrou Phillipa sobre a extremidade. Ofegando e nitidamente clamando, se contorceu e agitou medida que ela gozou seu corao batendo e seu corpo inteiro formigando. Ele diminuiu a velocidade seu passo e ela soltou seu aperto nele, mas continuou inclinada contra suas costas. A sensao de seu plo mido sobre msculos duros pareceu maravilhosa. Descansando na seqncia de um orgasmo intenso e nico, ela escutou seu ofegar lento mudar para uma respirao normal. Suas mos cobriram as dela, afagando suavemente. Phillipa? Luther, ela ronronou, apertando ele afetuosamente. Isso era que no penso que tenho as palavras. Obrigada por um passeio memor{vel. No, agradea. Nunca experimentei qualquer coisa assim antes.

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Embora seu coment{rio a emocionou, ela suavemente riu. Estou certo que voc diz isso para todas as meninas. Nenhuma mulher me montou como voc hoje | noite. Eu juro. Contente por suas palavras, ela beijou suas costas enquanto acariciou seu trax quente, mido. Ainda falta muito para amanhecer. Por que voc no voa de volta para a praa de aldeia assim ns podemos entrar na estrebaria? Eu acredito que deva algo a voc. Como outra massagem e algo muito melhor. Eu mal posso esperar. Ele fez uma curva larga, lisa e bateu suas asas, voltando para Hornview. Luther aterrissou em um campo fora da praa de aldeia assim ele podia esfriar com um passeio antes de alcanar a estrebaria. Voc quer que eu desmonte? Phillipa perguntou. No, amor. Voc estar{ muito fria. Alm disso, gosto de voc exatamente onde est{. Sua palavra a aqueceram e Phillipa o abraou, seus lados um pouco mais apertados com seus joelhos, enquanto ela acariciou suas costas. Ela localizou os msculos esculpidos e correu as pontas do dedo por sua espinha. Um tremor leve percorreu-o. No me diga que tem ccegas tambm? ela arreliou. S um pouco. Um pouco, ela ronronou, deslizando seus braos ao redor dele e tremulando seus dedos sobre sua barriga tensa. Pare isto. Ele riu e pegou suas mos. Ela tentou pux-las, mas se recusou a deixar ir. A sensao de suas mos presas nas dele era to agradvel que ela no se aborreceu em tir-las. Depois de um momento, ele soltou suas mos e acariciou as partes de trs delas com as pontas do dedo. Quando eles alcanaram a estrebaria, acalmou-se o suficiente para ir diretamente dentro de sua prometida massagem. Phillipa desmontou, imediatamente sentindo falta do calor de seu corpo. Embrulhou seus braos firmemente ao redor, de si mesma e estremeceu um pouco.

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Uma vez dentro da estrebaria, Luther acendeu uma lanterna e levou isto para a mesma baia que ele usou mais cedo. Seus cascos batiam no cho de madeira e Phillipa amou o som. Era confortante e ela estava comeando a conhecer seu ritmo pessoal. Ela provavelmente seria capaz de distinguir o som de seus cascos entre outros Cavaleiros. Ele deixou seu material de limpeza em uma caixa no canto da baia que ele estaria usando durante sua visita a Hornview. Uma vez que destrancou a caixa, ele e Phillipa juntos comearam a escovar. Ela levantou uma sobrancelha conforme ele se curvou e escovou-se bastante depressa. Pressa? ela perguntou. Eu mal posso esperar para colocar minhas mos em voc novamente, ele admitiu. Ela pareceu do mesmo modo sobre ele, mas no teve nenhuma inteno de descuidar de seu pelo magnfico. Quando ela comeou a massagem, ambos eram vidos por algo at mais ntimo. Ainda assim, apreciou cada toque de que suas mos nos msculos de ao. Ela prestou ateno as suas pernas, correndo as mos sobre os apndices resistentes, mas esbeltos. Elas eram pernas to longas e poderosas. Sentiu como se devorou milha aps milha de campo gelado e impulsionouos com uma velocidade empolgante atravs do cu. Finalmente, se moveu para sua metade homem. Suas mos percorreram seu trax e estmago, mas ele pegou os pulsos suavemente e encontraram seu olhar. Eu no posso esperar mais, ele disse em uma voz rouca. Depois de solt{ -la, recuou alguns passos, fechou seus olhos e estremeceu quando mudou para forma humana. O cho tremeu com a energia que expeliu durante a mudana. Ela olhou fixamente, fascinada apesar de ter estado ao redor de Cavaleiros toda sua vida. Seus olhos ainda fechados como a debilidade momentnea que seguiu a mudana passou, ele deu uma respirao profunda e soltou-a lentamente. Seu trax largo, ligeiramente salpicado com pelo dourado, expandiu-se. Incapaz de resistir, ela correu as pontas do dedo sobre suas costelas proeminentes. Sua barriga plana se contorceu e um sorriso curvou seus lbios.

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Voc no vai ser um daqueles que no pode resistir a torturar uma pessoa que tem ccegas, no ? ele perguntou, abrindo primeiro um olho, ento o outro, uma expresso divertida em seu rosto. Ela olhou para ele com inocncia fingida. Agora por que voc pensaria isto? Eu tenho modos de lidar com uma mulher como voc. Como? Como te agarrar. Ele tomou seus pulsos e suavemente segurou-os atrs das costas. Seus olhos iguais aos de duendes olhou profundamente para os dela. Ela amou o modo que os cantos eram curvados para cima. Deuses, suas pestanas eram to longas e espessas. Ento eu beijo voc. Antes dela poder continuar a admirar seus olhos ou qualquer outra parte dele, ele cobriu sua boca em um beijo possessivo que enviou poucas ondulaes de prazer por ela. Umm, ela suavemente gemeu, empurrando seu corpo muito mais ntimo para o dele. Seus seios achatados contra o trax duro e sentiu seu pnis espesso, duro empurrando contra ela. Sua lngua acariciou a dela e exaustivamente explorou sua boca antes dele terminar o beijo, deixando arquejante e sua vagina encharcada com desejo. Oh Luther, ela murmurou e inclinou sua cabea de forma que ele podia facilmente correr os lbios e lngua ao longo do lado de seu pescoo. Finalmente ele soltou suas mos, embrulhou um brao ao redor de sua cintura e enterrou sua outra mo em seu cabelo. Phillipa firmemente o abraou. Rodeou suas poderosas costas e ela puxou punhados de seus espessos, cabelos sedosos. Seu odor a encheu e o calor de seu corpo a impediu de sentir o frio no ar. Phillipa, eu quero voc tanto, ele disse. Eu quero voc tambm, Luther. Por favor. Por favor, me leve. Novamente ele beijou sua boca. A lngua traou seus lbios, ento se colocou entre eles, roando-os com golpes longos, lentos. Apesar seus msculos tencionassem com necessidade e

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seu pnis parecer ao entre seus corpos, ele tomou seu tempo a beijando, como se ele no pudesse conseguir suficiente dela. Quando ele afastou, um olhar de desejo cru em seus olhos, ela sentiu muito fraca para permanecer em p. Tomou um cobertor do tronco, estendeu no cho, ento guiou ela para isto. vida para ele a enchendo deitou de costas, puxou sua camisola, curvou seus joelhos, suas coxas abertas. Em lugar de lev-la depressa como soube que ele quis, ele se estabeleceu entre suas pernas e cobriu seu clitris com a boca. Deslizando suas mos embaixo dela, segurou suas ndegas e massageou enquanto ele lambeu e chupou seu clitris. Sensaes de puro xtase caram sobre Phillipa. Fechando os olhos, ela se contorceu quase vencida pelo prazer, mas ele segurou sua parte inferior firmemente, mantendo sua metade inferior estvel enquanto sua lngua qualificada a trouxe para a extremidade de desejo, ento a deixou oscilando, seu corao batendo fora de controle. Oh Luther, por favor, ela gemeu seus dedos apertados em seu cabelo. No posso agentar mais. Apenas me penetre. Oh deuses, por favor! Ele cobriu-a rapidamente, a ponta do pnis descansando na entrada de sua encharcada vagina. Ela sentiu seus antebraos aos lados de sua cabea, sustentando a maior parte de seu peso, ento seus lbios pairaram perto dela de forma que ela sentiu o calor de sua respirao contra sua boca. Olhe para mim, ele sussurrou. Era uma luta para abrir seus olhos, mas ela obedeceu. Ele olhou fixamente para ela atentamente conforme ele deslizou nela polegada por polegada maravilhoso. No feche seus olhos, ele disse em uma voz rouca. Quero olhar para voc quando te encher. Quero ver o que estou fazendo para voc. Quero que voc veja o que faz para mim. O corao da Phillipa bateu e sua respirao ficou ofegante. Isto foi incrivelmente excitante, olhar profundamente em seus olhos em um momento to crucial. Seus dedos agarraram os msculos bem definidos de seus ombros largos e ela ergueu seus quadris para encontr-lo.
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Quando ele a encheu completamente, permaneceu parada por um momento, a tenso entre eles quase insuportvel, ainda assim entendeu por que ele quis que durasse. Agora mesmo no eram simplesmente dois corpos em um, mas um esprito compartilhado tambm. Nunca em sua vida ela se sentiu mais conectada a outra pessoa em todos os sentidos. Amantes de sonho. Predestinados a amar um ao outro at o ltimo suspiro. Ele comeou a penetr-la, longa, angustiantes impulsos lentos de seu pnis de ao onde ela estava to quente, molhada e pulsando. Gradualmente, ele aumentou seu ritmo, ativando seu desejo. Oh Luther. Sim, oh, por favor. Sim, ela arquejou seus quadris igualando os impulsos at que ele estava to rpido e duro que tudo que ela podia fazer era se agarrar a ele e gemer em xtase. Gozou to fortemente que pensou que as pulsaes que roubavam sua respirao nunca poderiam parar.

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Captulo Seis
Equipe

Quando Phillipa voltou realidade, ela percebeu que Luther ainda estava ainda duro dentro dela. Entreabrindo seus olhos, encontrou-o olhando para ela com tal intensidade que ficou surpreendida que os dois no explodissem em chamas. Transpirao enfeitava com contas sua fronte e uma gota escorreu de sua testa. Phillipa emaranhou os dedos em seu cabelo e puxou seu rosto mais perto para um beijo. Seus lbios, suaves, mas firmes, moveram sensualmente contra os dela. No mesmo instante que ele enfiou a lngua em sua boca, comeou a empurrar seu pnis. Ele tirou at a ponta, ento, mergulhou dentro dela novamente. As sensaes de orgasmo iminente retornaram com velocidade chocante e seu prximo clmax veio muito depressa, tomando-a de surpresa. Pequena, mas quase doloroso em sua intensidade, a fez formigar da cabea aos ps. Desta vez, ele no parou de empurrar, mas continuou a dirigir nela. Sua respirao ficou irregular. Ela correu a mo em suas costas, amando sentir seus msculos tensos sob a carne, suave suor se formando. Seu calor penetrou-a, encharcando ela com paixo. Ela aproximou-se de um terceiro clmax, perguntando-se se poderia conter-se tempo suficiente para lan-la em xtase uma vez mais. Phillipa, oh deuses, ele arquejou contra sua orelha, cada msculo em seu corpo tenso e movendo. Luther, meu bem, ela ofegou, apertando ele com fora com braos e pernas. Eu estou quase l. Oh, por favor. Oh deuses. Oh! Ela gemeu quando o terceiro orgasmo a atingiu. Naquele momento, seu controle quebrou e ele penetrou-a com vrios pequenos, impulsos rpidos. Com um grito selvagem, ele gozou. Seus msculos juntos em mao e seus quadris flexionaram.

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Um momento mais tarde, caiu sobre ela e gemeu um som de satisfao completa. Ela afagou suas costas e enfiou os dedos por seu cabelo at que ele ergueu sua cabea e sorriu para ela. Eu sei que voc no se casar{ comigo agora, Phillipa, mas aceitar{ um compromisso? Seu sentimento por ele quase a subjugaram e ela soube que no importaria verdadeiramente se eles esperassem uma semana ou um ano, ficariam juntos. O que podia machucar aceitar sua proposta agora, em seguida, tomar o tempo que eles precisaram para conhecer um ao outro melhor? No fundo de sua mente ela recordou os olhares que as mulheres de aldeia deram a ele quando eles chegaram e soube que ela quis que este Cavaleiro marcado como dela. Sim, ela disse sem vacilao e deslizou os braos ao redor de seu pescoo. Oh sim. Graas aos deuses. Ele levantou seus olhos para os cus e riu. Esta vai ser a melhor equipe, ela disse. Estou to contente que ns nos encontramos, Luther. Estou to feliz por ns compartilharmos sonhos. Eu tambm, amor. Ele rolou de costas, puxando-a sobre ele e firmemente a abraou. No mereo ser feliz. Ela encontrou seu olhar e seu sorriso desapareceu quando percebeu que suas palavras no foram meramente uma expresso vazia. Ele acreditava realmente em que no merecia a alegria de uma amante de sonho. Sim, voc merece, ela disse. Ele agitou sua cabea. No parece justo que estou aqui com voc e o resto de minha equipe est... Luther, acidentes acontecem. Voc um Guerreiro Portador. Voc sabe dos perigos... No estou to certo que vou voltar a ser Guerreiro Portador. Voc no pode desistir. No, no olhe para longe de mim. Ela colocou uma mo na sua bochecha em uma tentativa de impedi-lo de evitar seu olhar. No funcionou. Ele cuidadosamente moveu-a de lado e levantou.

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Phillipa embrulhou o cobertor ao redor dela e o abordou. Eu sei o quo duro voc deve ter trabalhado para se tornar no s um Guerreiro Portador, mas um instrutor. Um dos mais jovens instrutores, certo? Eu vi o olhar em seus olhos quando voc e Terra recordaram velhas histrias dos tempos que voc esteve nos Guerreiros Portadores. Voc ama seu trabalho e no pode se afastar por causa do que aconteceu. O que voc sabe sobre isto? ele exigiu, seus olhos estreitaram com raiva. Sei que se voc permitir o medo te controlar, ele vai. Que se voc cair de um cavalo, voc precisa voltar em... No o mesmo. No tenho medo das Spikelands. No tenho medo de Coletas. Eu voltaria para isto amanh, mas no como lder de uma equipe e no com um humano em minhas costas. Ela olhou fixamente para ele. Se ele soube isto ou no, ele tinha medo de retornar ao seu trabalho. Muito medo. E era o pior tipo de medo, porque nem mesmo percebeu que o levou. Ou ele estava pouco disposto a admitir isto. Eu tenho respeito extremo pelos Guerreiros Portadores. Amo a organizao, mas fiz meu tempo. Dezoito anos, Phillipa. Isto suficiente para qualquer Cavaleiro. s suficiente se voc quiser que seja o suficiente. Voc tem muito de voador em voc, Luther. Eu senti isto hoje | noite. Nunca disse que no fiz. Tudo que disse era que h outras atividades que tenho a considerar. Como? Eu no quero discutir isto, Phillipa. Ento voc disse, mas se ns vamos planejar uma vida junta, ns teremos que discutir isto eventualmente. Voc ser bem cuidada como minha esposa. No me importo com isto, ela disse. Voc devia. Eu posso me sustentar, Luther. No preciso de um marido para cuidar de mim.
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O que isto deveria querer dizer? Ele disse claramente aborrecido. Sua sensibilidade estava comeando a mexer com seus nervos. Ela soube que ele teve problemas, mas no conversar sobre eles no iria ajudar. Quer dizer que no aceitei sua proposta porque estou atr{s do dinheiro da sua famlia, ela estalou. Eu nunca disse isto. Bom. Porque por tudo que sei, voc no tem seu dinheiro, de qualquer maneira. Voc disse que no est{ em boas relaes com eles. Poderia ser que nos sustente, afinal. Seus olhos brilharam com fria, ento notou seu sorriso e relaxou um pouco. Isto no engraado. Os mensageiros fazem uma vida decente, sabe. No tanto como a renda de Lawton Orchards, mas confort{vel o suficiente. Um brilho divertido em seus olhos, ele embrulhou seus braos ao redor dela. Ento talvez eu devesse me aposentar afinal. No aposte nisto, seu filho de uma mula, ela arreliou. Qualquer deciso que tomar ser{ o melhor para os dois, Phillipa. Voc deve confiar em mim quando te disse que no poderia mais servir corretamente como Guerreiro Portador. E voc tem que acreditar nisto, como seu amante de sonho, sei mais do que voc pensa. Por um momento longo eles seguraram o olhar um do outro, combinando a teimosia. Ento ele roou seus lbios com um beijo puro, afetuoso. Seria melhor te levar de volta para a casa do seu irmo antes de algum ac ordar e perguntar-se onde voc foi. Ela sorriu. Eles podiam provavelmente achar. Ele a levou em seus braos e ela derreteu contra ele. Por vrios momentos, eles permaneceram em silncio confortveis antes dele trocar para sua metade animal, apagar a lanterna e lev-la para sua casa.

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Na manh seguinte, Phillipa e Inez estavam limpando depois da refeio matutina quando Luther chegou. Voc gostaria de algo para comer? Inez perguntou a ele depois que Terra abrir a porta para deix-lo entrar. No, obrigado. Eu comi na casa do chefe. Ele se aproximou de Phillipa e sorriu seu olhar para ela. Espero que voc tenha dormido bem. O calor subiu em seu rosto quando ela pensou sobre a intimidade que eles compartilharam na noite anterior. Muito bem. E voc? Ele assentiu, tomou sua mo e apertou-a suavemente. Algum bateu na porta e Terra atendeu. Moor, Susana e Sophia entraram, tirando a neve de seus ps. Moor segurou sua filha que, em ver a corrida de Canyon em torno da mesa de jantar, gritou com alegria e quis ir em direo ao Cavaleiro jovem. Canyon, no galope na casa, Terra comandou. O menino olhou desafiadoramente para seu pai, trotou alguns passos, ento parou com o olhar duro de Terra. Phillipa resistiu ao desejo de sorrir. Canyon certamente herdou a atitude do seu pai. Ela girou para Luther e disse, vou ajudar Inez, Susana e Sophia por umas horas. Ns estamos preparando comida para a equipe de amanh. Voc est livre para juntar-se a ns, se quiser. Ou voc podia tomar a sada de covarde e olhar as crianas comigo e Moor, Terra sugeriu. Onde est{ Zach? Inez perguntou. O Chefe perguntou se ele ajudaria a montar para a festa de amanh. Eles tm v{rios vages de madeira para usar na fogueira da equipe, Sophia respondeu.

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Vem conosco ou no, Luther? Terra perguntou. Voc podia ficar aqui e ajudar-nos a cozinhar, Phillipa disse, tentando no soar to esperanosa quanto ela sentiu. Queria passar o maior tempo possvel com ele, mas ela prometeu ajudar as mulheres a se preparar para o banquete. Eu no sou um cozinheiro ruim, realmente, ele disse. Se voc pode usar a ajuda. Terra riu, trocou olhares com Moor e disse Deuses ele esta apaixonado. Divirtam-se, senhoras. Quando Luther estreitou seus olhos em raiva falsa, Terra adicionou, E Cavaleiro. Acha que ns devamos o deixar s com nossas mulheres? Moor perguntou em um tom de provocao, embora Phillipa sentisse um pouco de cime subjacente. No que Susana deu a Luther um segundo olhar. claro, Terra disse. Luther um cavalheiro. E eu quebrarei todas as suas quatro pernas se ele tentar qualquer coisa. Terra! Phillipa e Inez estalaram em unssono. Voc e que mais? Luther riu. No se preocupe. Suas mulheres esto seguras comigo. Como se ns precisamos de um guardio, Susana ridicularizou. Moor, s tome Terra e as crianas e v{ brincar enquanto ns fazemos algum trabalho. Ns estamos indo, Terra disse, um tremor passou por ele conforme brotou seu revestimento. Era preto, com exceo de uma listra branca em seu nariz com um raio. Ele girou para seu filho. Canyon. Revestimento completo. O Cavaleiro jovem fechou seus olhos e estremeceu ao mesmo tempo em se cobriu de pelo preto macio e lustroso, acentuado por um raio branco na ponta de seu nariz. O grupo pequeno deixou a casa. Seria melhor ns comearmos a trabalhar, Sophia disse, puxando um livro de receitas fora das dobras de sua capa. Ns estamos encarregadas de fazer biscoitos para a reunio. Todo mundo traz um prato para a reunio | noite, Phillipa explicou. Comea depois do pr-do-sol.

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Inez e eu me prepararemos a refeio em casa e Phillipa, Sophia e Luther podem comear a fazer os biscoitos, Susana disse. Todos concordaram que pareceu um plano digno e comearam a trabalhar. Logo, a conversa animada e o odor delicioso de massa de biscoito, mas e bolo de canela assado encheram a casa. Phillipa nunca apreciou cozinhar tanto. Ela no gostava de tarefas domsticas, mas com Luther ao redor suas tarefas pareceram voar. Embora ela dissesse que no quis parecer apaixonada, no podia deixar de desviar o olhar em sua direo todas as chances que teve. Para sua satisfao, quase toda vez que ela olhou para ele, ele j estava olhando fixamente para ela. Ao redor do meio-dia, Zach chegou, tendo completado seu trabalho na praa da aldeia. Pouco tempo mais tarde, Terra e Moor retornaram com as crianas e o grupo fez uma pausa para a refeio do meio-dia. Phillipa e Luther usaram a oportunidade para anunciar seu compromisso e receberam muitos parabns felizes. Posteriormente, todo mundo ajudou a limpar a casa e embalar os biscoitos em cestas para a reunio de amanh. Uma vez que seus amigos foram para suas casas, Luther perguntou a Phillipa se ela gostaria de dar um passeio. Ela imediatamente vestiu sua capa e juntou-se a ele, onde mudou para sua metade animal. Ele aguardou junto a uma cerca enquanto ela montava, ento comeou um galope rpido. Uma vez que ps alguma distncia entre eles e a casa, diminuiu a velocidade para um passeio vagaroso. Phillipa comeou a parecer excitada sobre o feriado prximo. Aquela sensao no mudou muito desde que ela era uma criana. Eu amo a equipe, ela disse. Eu s desejo que meu pai estivesse ainda ao redor. Eu sei, Luther disse. Meu pai no era muito para celebraes, mas tinha outras qualidades. Voc foi chegado a ele? Eu suponho, ele suspirou. De um modo. A proximidade no exatamente encorajada na famlia dos Woodfield-Shire. Ns devemos ser leais, mas emoes so consideradas obscenas ou algo assim. Ele deu uma risada leve, mas Phillipa no sentiu muito
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humor nisto. s vezes que me lembro de estar mais perto dele era quando treinei para as Competies Clssicas. Ele ficava muito envolvido nelas. A linha dos Woodfield-Shire inteira . Sinto muito, no sei muito sobre as Cl{ssicas. No culpo voc. No o esporte mais excitante do mundo. Quero dizer, devia ser considerando que derivado do treinamento dos Guerreiros Portadores de tempos antigos. Todas as categorias participantes so julgadas com base ou em movimentos de combate ou em vo e marcha em terra. Ouvi algo sobre isto. No ganha o Cavaleiro que mais colecionar vitrias? Basicamente. Como que voc se coloca? Bastante bem, mas um esporte ridculo, especialmente considerando como a maior parte das famlias antigas que participam perdeu respeito por Guerreiros Portadores, ainda que estejam dispostos a brincar de guerreiro. No faz muito sentido quando voc coloca isto desse modo. Ele riu. Depois de juntar-se aos Guerreiros Portadores, eu percebi o quo tolo as competies so. uma coisa completamente diferente testar sua marcha nas Spikelands ou tomar parte num combate com um Lagarto de Gelo que anda ao redor numa arena com relativamente nenhum perigo. Eu s competi nos Cl{ssicos para agradar meu pai. Isso era bom de voc. Ele deve ter ficado orgulhoso. Eu suponho. Esperou que eu continuasse a competir e tambm assumir o comando de Lawton Orchards. E voc no teve interesse nisto? At pelo prestgio? Ele bufou. um pomar, Phillipa. As mas crescem. Ns colhemos as mas. Ento ns distribumos as mas. Sim, to excitante quanto soa. No pode ser to ruim. Voc ver{. Vou levar voc l assim pode encontrar minha irm e irmo.

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Ela notou que ele no mencionou nada sobre sua me, ento Phillipa no o pressionou por uma razo. Colocando uma mo entre suas omoplatas, acariciou seu plo. Usando seus joelhos para equilibrar, se levantou em suas costas, ps o cabelo loiro longo de lado e beijou seu pescoo. Eu amo essa sensao, ele disse, inclinando a cabea ligeiramente para frente. Ela deu beijos em seu pescoo e ombros, ento deslizou seus braos ao redor dele, fechando seus olhos e descansou a bochecha contra suas costas. Eu amo estar com voc, ela murmurou. Sua mo cobriu a dela ligeiramente. Eu amo estar com voc tambm.

Na manh seguinte, Canyon despertou os adultos na casa cedo para abrir os presentes da equipe, ento eles comeram a refeio matutina e se prepararam para seus convidados. Moor, Susana, Zach, Sophia e suas crianas estariam chegando ao redor do meio-dia para compartilhar a refeio. Ento todos iriam para a reunio na praa de aldeia. Luther foi o primeiro a chegar. Phillipa respondeu a porta e ele ficou por um momento, olhando para ela. Tomou cuidado especial com a limpeza esta manh e cuidadosamente tranou seu cabelo e vestiu a nova camisa bordada que Terra e Inez deram a ela para a equipe. Voc parece ador{vel, ele disse. Obrigada. Aqui. Ele lhe deu uma garrafa de sidra. Eu o embalei em minha sela a noite que ns deixamos a minha cabana. Ela leu a etiqueta e sorriu. Lawton Orchards.

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Deixe-me ver isto. Terra tomou a garrafa de Phillipa. Isto bom material. O melhor? Phillipa sorriu encontrou o olhar de Luther. Ele encolheu os ombros. Eu sou parcial, lembra. Pouco tempo mais tarde, os outros convidados chegaram e eles se sentaram para uma refeio deliciosa de torta de carne, mas assadas, po de canela e legumes que tinham sido colhidos no incio do ano. Uma vez que os pratos eram feitos, Phillipa e Luther juntaram-se a Canyon, Terra, Moor, Zach e Sophia fora para uma brincadeira com bolas de neve. Ento, ao mesmo tempo em que as crianas brincaram a uma distncia segura da lareira, os adultos tomavam ch e conversaram at que estava na hora da reunio na praa da aldeia. Ao longo do dia, Phillipa mal podia afastar o olhar de Luther e ela estava contente que todo tempo ela olhou em sua direo, ele estava olhando para ela tambm. Esta era sem dvida a melhor equipe que ela j teve. Um dia perfeito na companhia de famlia, amigos e, melhor de todo, seu amante de sonho. Quando eles chegaram praa da aldeia, muitas pessoas j se aglomeravam na casa do chefe e perto da fogueira enorme do lado de fora. Todo mundo comeu, conversou e jogou at depois de escuro, medida que vrios instrumentos musicais dos aldeos se destacaram. Ento a dana comeou ao som de bateria, flautas e harpas. Phillipa bebia uma caneca cheia com sidra morna de Luther, que estava conversado com Zach, ento se aproximou. Eu posso ter esta dana? ele perguntou. Normalmente Phillipa no era muito de danar, mas no tinha nenhuma inteno de recusar um companheiro to bonito. Eu adoraria. Ela tomou a mo que ofereceu e eles acharam um lugar entre os pares que danam no centro da casa do chefe. Eles giraram e bailaram com a cano alegre. No momento em que a msica terminou, eles juntaram-se a Inez, Terra e Canyon perto da lareira onde estavam apreciando bebidas e

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biscoitos mornos. Luther deslizou os braos ao redor do ombro de Phillipa e ela descansou sua cabea contra o trax dele enquanto assistiu as chamas pularem na lareira. Este foi um dia perfeito, ela suavemente disse. Sim. Ele beijou o topo de sua cabea. Foi. Obrigado, Phillipa. Se no fosse por voc, estaria sozinho em minha cabana me lastimando. Ela se aproximou e sorriu totalmente contente.

Duas noites depois, Phillipa e Luther decidiram ir para sua casa assim podiam passar algum tempo juntos sem recorrer s escapadelas na estrebaria. Antes de deixar Hornview, Luther agendou um compromisso com Susana para o fim de semana a fim de achar uma erva substituta para a semente de lagoa. Tentar novas erva podia ser arriscado, ento Susana sugeriu que ficasse em Hornview pelo menos um dia mais, assim podia vigiar sua reao. Apesar da casa de Phillipa estar a menos de uma hora de vo de Hornview, sua jornada foi mais longo desde que precisavam levar Black Silk com eles. Nem se importou pelo tempo extra. Luther a convidou para mont-lo em lugar do cavalo e ela concordou sem vacilao. Ele amou como sentiu em suas costas, a sensao de suas pernas fortes encostadas contra seus lados. Durante o passeio, ela freqentemente afagou seu cabelo e acariciou suas costas e ombros. Ela parecia saber exatamente como ele gostava de ser tocado. At aquelas carcias gentis o despertaram e quis fazer amor com ela novamente. Eu mal posso esperar para chegar a casa, Phillipa disse. Eles fizeram o caminho por uma estrada coberta com neve pisada e suja. As pessoas aproveitaram-se aparentemente dos

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anteriores dias claros para viajar antes de mais tempestades surgirem. Eu amo ficar com Terra e Inez, mas ns tivemos to pouco tempo a ss enquanto estvamos em Hornview. Tenho que admitir, eu estou esperando ansiosamente para fazer amor em uma cama em lugar do cho da estrebaria. Olhou para ela sobre seu ombro. Deuses, ela era bonita. O capuz de seu manto se misturou com seu cabelo preto e o ar do inverno encaracolado coloriu de rosa as mas do rosto dela. Seu conjunto de olhos azul brilhava dentro de seus clios espessos e escuros. Ela riu e beijou a sua nuca. Eu tambm. Obrigada por voltar para casa comigo. O prazer todo meu. Obrigado por oferecer. Viver com voc muito mais agradvel que aquela cabana no bosque. Fico feliz por ouvir isto. Apesar de ter concordado em se mudar para sua casa assim podiam passar mais tempo juntos enquanto ela continuou seu trabalho de mensageira, tinha inteno de contribuir com seu lar. Quando soube quanto o trabalho significava para ela, nunca a foraria a parar depois de seu casamento, mas quis que ela soubesse que no precisava trabalhar. Ainda que ele no retornasse aos Guerreiros Portadores, teve outros projetos e tambm herdou uma soma grande de dinheiro na morte do seu pai. Claro, no era quase tanto quanto teria recebido se continuasse em Lawton Orchards, mas ficou surpreendido que seu pai lhe deixasse qualquer coisa. A famlia deixou claro que eles consideraram sua escolha de carreira uma vergonha, mas no se importava. Ele ainda no fazia. Eles nunca poderiam entender sua conexo com os Guerreiros Portadores, e explicar isso provou ser um desperdcio de tempo. Nunca poderiam saber o orgulho que sentiu em ser aceito em suas fileiras, ou o sentimento de realizao toda vez que ele participou em uma coleta bem sucedida. No existia nenhum modo para descrever a satisfao de saber que deu uma contribuio importante, no importa quo pequena, para a sobrevivncia de suas raas. Uma das coisas que amava sobre Phillipa era que compartilhava seu respeito pelos Guerreiros Portadores. Tendo vindo de uma famlia de Guerreiros Portadores, podia entender sua dedicao para eles. Talvez entendesse tudo muito bem, que era parte da razo que evitou
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discutir seu acidente com ela. Ela chegou muito perto de adivinhar seus sentimentos relativos ao que aconteceu durante naquela coleta trgica e se algum podia convenc-lo a retornar aos Guerreiros Portadores, ela era provavelmente a nica. Essa deciso era inevitvel. Muito em breve, seria necessrio para um ou outro chamado ou se aposentaria. Phillipa disse que teve muito de voador sobrando nele e ela era certa. Sua sade retornou e o vo que ele tomou com Phillipa algumas noites atrs provou que todo o treinamento que ele fez desde sua recuperao deu certo. O mais provvel que ele deveria passar pelo teste exigido pelos Guerreiros Portadores antes de retornar a ativa. E se no pudesse passar agora ento faria algumas semanas a mais de treinamento. Ele se sentiu pronto no corpo, mas no em mente. Muita noite permaneceu acordado, repassando cuidadosamente cada momento daquela ltima coleta e perguntou-se o que ele podia ter feito diferente. Eles tinham quase terminado a coleta de Rock Blood quando ele sentiu uma mudana no tempo. Ele no pensou muito nisso at ento, mas olhando para trs, ele devia ter ordenado a equipe para sair mais cedo? Teria feito alguma diferena? Ele preocupou-se mais em parecer incompetente concluindo uma coleta antes dos Portadores serem completamente carregados que em colocar seu povo em perigo? No. Ele terminou cedo quando sentiu que a situao autorizou isto. Ainda que significasse uma reprimenda pessoal, sempre tomou a precauo em lugar de imprudncia. Ele sempre estava por trs de cada deciso que tomava. Agora se questionou. Isso era um sinal que no devia retornar ao trabalho. Se perder a coragem, ento no teve nenhuma coleta como negcio principal, mas como podia perder isto depois de dezoito anos? Luther, voc est{ bem? Phillipa perguntou, interrompendo seus pensamentos. Sim. Por qu? Voc ficou muito quieto de repente. Desculpe. Meus pensamentos esto | deriva. Tem qualquer coisa para falar? Prefiro conversar sobre ns.
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E ns? Onde voc quer que o casamento acontea? Que tipo de anel voc gostaria como presente de compromisso? Gostaria que voc me surpreendesse. Com o que? O anel. Quanto ao casamento, no estou muito preocupada quando, se apenas as pessoas mais prximas a ns estiverem l{. Isso seria Terra, Inez e seus amigos de Hornview e minha irm e irmo. Existem alguns amigos que eu gostaria de convidar tambm. Que tal sua me? Ela no vir{. Talvez ela surpreenda voc? Phillipa aventurou. Luther bufou. Voc no conhece minha me. Eles continuaram a fazerem planos do casamento pelo resto do passeio e at comearam a discutira possibilidade de casar na primavera. Embora ele sentisse sua apreenso sobre fazer sua unio permanente muito depressa, ele tambm notou que ela pareceu mais confortvel com a idia de casamento que esteve h alguns dias atrs. J ele no podia imaginar um futuro sem ela. Ainda mais estranho, ele mal podia recordar como sua vida era antes. Talvez fossem os sonhos compartilhados, mas sentiu como se eles sempre tivessem estado juntos e sempre ficariam. Quando eles alcanaram a casa de Phillipa fora da praa da aldeia em Owlhill, foram diretamente para seu celeiro. Enquanto Luther removeu sua sela, ela trouxe Black Silk para sua baia e caminhou ao redor, saudando seus outros cavalos, que ela deixou ao cuidado de um vizinho de confiana. Todos pareceram saudveis e bem cuidados, mas pela maneira que a saudou, ela soube que eles estavam contentes por ter sua dona de volta. Grupo muito bom, Luther disse, passando v{rias baias e olhando os moradores eqinos. Vrios dos mais curiosos ergueram as cabeas em sua direo e ele afagou seus narizes.
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Eu acho, ela respondeu. Parece que alguns deles so muito velhos para o trabalho de mensageiro, entretanto. Tento no vender meus cavalos. Uma vez que compro um, tem uma casa por toda vida. Pode ser uma despesa, mas vi crueldade demais entre alguns mensageiros quando seus cavalos atingiram a aposentadoria por idade ou dano. Talvez seja a minha metade, Cavaleiro. Eu no sei nada sobre isto. Vi Cavaleiros bastante cruis. Voc uma mulher amvel, Phillipa. Ela sorriu ligeiramente, parecendo quase desconfortvel com o elogio. Ela era uma contradio excitante. s vezes convencida, s vezes modesta. Com ela, nunca soube o que viria e amou isso. E voc muito bonita, ele continuou, caminhando em direo a ela. Ele tomou seu rosto nas mos e usou os dedos polegares para alisar suas bochechas lisas. Ele amou a suavidade de sua pele, o modo que ela olhou para ele com luxria e afeto subjacente em seus olhos bonitos. Ele soube quanto ela estimou sua independncia, mas ele tambm sentiu que quis estar com ele tanto quanto a quis. Ele precisou provar a ela que ele no era o tipo de Cavaleiro que tentaria controlar cada parte de sua vida e faz-la um tipo diferente de mulher. Ele gostou de seu esprito livre e o modo que ela teve a fora para procurar uma carreira como mensageira em um mundo freqentemente dominado por homens. Ao mesmo tempo em que apreciou aquelas qualidades nela, tambm soube que ela precisava ser tratada como uma mulher e isso era uma necessidade que tinha toda inteno de cumprir. Ele cobriu sua boca com um beijo gentil. Phillipa fechou seus olhos e ela se aproximou suas mos com luvas que vagavam de seu trax at ombros e costas. Gradualmente Luther aprofundou o beijo, usando sua lngua para roar seus lbios, ento entrou em sua boca morna e molhada. Ele a explorou bem. Sua lngua encontrou a dele, esfregando-a docemente, dando e recebendo prazer, e sua barriga apertou com desejo. Quando o beijo terminou, continuou inclinada contra ele e olhando em seus olhos. No olhe para mim assim, ela disse um pouco sem flego.
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Por que no? Na verdade, no podia afastar seu olhar dela. Ela o teve em transe. Porque preciso cuidar de Black Silk e voc precisa ser massageado. Eu tenho uma idia melhor. Por que voc no me deixa cuidar Black Silk enquanto voc vai acender um fogo e prepara-se para a cama? Mas no chegou nem o anoitecer. Ele curvou e falou contra seus l{bios. Quem se importa? Quando ele a beijou novamente, ela balanou em direo a ele. Sua lngua encontrou cada roar. Ele acariciou suas costas, ento embrulhou os braos ao redor dela e puxou-a mais perto. Voc est{ certo, ela murmurou um sorriso leve em seus l{bios. Quem se importa? Encontrarei voc em casa. Estarei l{ logo. Ela ficou nas pontas dos ps e deu em seus lbios mais um beijo rpido antes de deixar o celeiro.

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Captulo Sete
Companheiros?

No momento em que Luther entrou na cabana, Phillipa acendeu o fogo na lareira. Seu brilho iluminou o quarto e danava sobre as cortinas verdes colocadas sobre a janela grande. O aroma agradvel de madeira queimando encheu o ar e ele suspirou com prazer como ele olhou ao redor para Phillipa enquanto removeu sua capa. Ele lanou isto sobre uma cadeira e comeou a desatar os laos em sua camisa, mas abruptamente parou arrebatado, quando ela andou nua por trs da tela de cedro alto em um canto distante do quarto. Longos cabelos pretos brilhantes desciam por suas costas e cobriam seus ombros. Seus seios fartos, orgulhoso saltavam com cada passo. Os mamilos rosados j estavam duros, um adorno sedutor para as esferas de marfim deliciosas. Ele quis segur-los em suas mos e amassar a carne lisa. Ele quase podia sentir os mamilos rechonchudos em seus lbios e lngua. Finalmente, conseguindo afastar-se de seus seios, seu olhar varreu o abdmen tenso. Msculos macios e lustrosos fluram para a deliciosa inchao feminina de seu baixo ventre. Ele imaginou seus lbios viajando sobre seu estmago, ento beijando a extenso de uma perna bem formada e passando para a outra. Olhar para ela era suficiente fazer seu pnis tremer com desejo. Quando ofereceu um sorriso maroto e correu as pontas do dedo entre seus seios, desceu para seu estmago e sobre pelos pubianos escuros, sentiu seu pnis inchar. Ele mal podia espera para ser libertado dos malditos calo. Deuses, voc bonita, ele disse e depressa tirou sua camisa. E voc tambm, ela disse. Seus lbios se curvaram em um sorriso. No afastando seus olhos dela, arrastou uma cadeira para longe da mesa de madeira e se sentou removendo suas botas. Ele s tirou uma quando Phillipa ficou de joelhos na frente dele e tirou a outra. O olhar quente nos olhos dela

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enviou uma onda de luxria por sua espinha. Como ele conseguiu ser to sortudo? Luther nunca teve escassez de admiradoras, nem tinha sido celibatrio, mas passou a acreditar que ele nunca se apaixonaria realmente. H muito tempo, fantasiou sobre ter uma amante de sonho. As maiorias dos Cavaleiros jovens faziam. Com o correr dos anos sem sinal dos sonhos msticos, resignou-se ao fato de que ele no era um Cavaleiro que experimentaria sonhos compartilhados. No acontecia com todos. Agora, aqui estava sentado com uma mulher irresistvel por quem ele ficou mais preso a cada dia. Ele no mereceu ser feliz assim, ainda que os deuses julgassem conveniente enviar Phillipa para ele. Talvez isso por si s fez errado ele questionar sua boa fortuna. Luther. Ela se aproximou mais e ajoelhou entre suas pernas. Uma mo em cada coxa, ela massageava mais e mais perto da sua plvis. Ele no precisou olhar para perceber a protuberncia considervel em sua cala comprida. Sua ereo apertou inconfortvel contra a restrio dos cales pesados. Phillipa se ergueu mais alto sobre seus joelhos, seus olhos adorveis entreabertos conforme ela se debruou mais prxima para um beijo. Seus lbios, ligeiramente suaves e midos cobriram os dele enquanto ao mesmo tempo ela apertou a frente de seus cales. Luther fechou seus olhos para apreciar as sensaes. A lngua dela deslizou em sua boca e encontrou a sua em cada impulso. Correndo os dedos por seu cabelo, ele se divertiu em sua sedosidade antes de colocar as mos em seus ombros e acariciar seus braos. Os dedos esboaram a forma de seu pnis pela cala comprida, provocando ele at que no podia agentar mais. Ele precisou sentir sua pele. Quando ela o afagou, ele quis sentir a mo em seu pnis. Talvez ela at usasse sua boca nele. Sua pulsao acelerou e ereo cresceu at mais no pensamento disto. Segurando seus ombros, ele suavemente empurrou suas costas e levantou. Depressa abriu seus cales. Antes de ele ter uma chance de fazer qualquer outra coisa, ela rastejou em direo a ele de joelhos, posicionou-se na frente dele, pegou o pnis nas mos e tomou a inchada cabea entre seus lbios. Deuses, Phillipa, ele murmurou, enterrando a mo em seu cabelo.
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Sua lngua molhou a cabea do pnis, ento roou o lado inferior repetida vezes. Luther retesou suas ndegas e levou seus quadris para perto dela. Ele quis fechar seus olhos, mas no momento no podia afastar o olhar da viso empolgante de sua cabea de cabelos negros entre suas pernas. Ele olhou atentamente conforme engolia seu pnis to profundamente em sua boca que a coroa de sua ereo roou a parte de trs de sua garganta. Ela chupou e chupou, fazendoo gemer com prazer. Phillipa. Phillipa, ele respirou, incapaz de pensar sobre qualquer outra coisa para dizer. Realmente, ele no podia pensar de maneira nenhuma enquanto se concentrou nas sensaes maravilhosas abatendo-se sobre seu corpo. Ela pegou seus testculos e os apertou ao mesmo tempo em que continuou a lamber e chupar seu pnis. Se ela mantivesse assim mais tempo, ele no poderia controlar-se. Droga, ele era como um potro que de repente descobriu a procriao. Tendo ela lambendo e o chupando assim era muito melhor que voar. Como se sentindo que ela o empurrou ao ponto de ruptura, Phillipa afastou e sentou-se em seus calcanhares, olhando para ele com fogo em seus largos olhos azul. Ela lambeu seus lbios, quase como se saboreando seu gosto. Nunca em sua vida Luther esteve to desperto e quis retornar o favor. Ele estendeu a mo e segurou seu queixo, puxando suavemente at que ela levantou. Venha. Eles caminharam para a cama e ela permitiu que ele a deitasse de costas. Ele montou sobre ela, mantendo o peso total em seus joelhos, e olhou em seus olhos. Ela observou-o com um olhar de espanto que ele achou mais excitante. Voc sabe o que para mim, no , Phillipa? Eu tenho uma idia, ela disse em tom provocante. Esses l{bios ador{veis. Ele roou a ponta do dedo sobre sua boca rosada rechonchuda. E a lngua m{ me tem pronto para estourar com prazer.

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Bom, ela murmurou e deu uma respirao profunda que expandiu seus deliciosos seios fartos. A paixo em seus olhos era quase irresistvel. Eu quero voc me penetre. Despertar voc me despertou tambm. Luther, eu quero que voc me preencha. Seus olhos fecharam por um momento e ele arqueou seu pescoo para trs, querendo nada alm de empurrar seu pnis duro bem no fundo dela e bombear at que os dois subissem mais alto que qualquer Cavaleiro podia voar. Mas ele no teve nenhuma inteno de se apressar. No quando a espera podia aumentar seu prazer at mais. Phillipa pegou seu pnis, mas agarrou-lhe os pulsos, deslizou sobre seu corpo e segurou as mos sobre a cabea dela. Seu pnis preso entre eles cobriu sua boca em um beijo profundo e tenro. No importa o quo desperto ele estava, sempre quis que ela soubesse que gostou dela. Sempre existiria um ato de afeto em cada beijo e toque sempre que eles fizeram amor. Seus dedos entrelaados com os dela e agarraram um ao outro antes de mover ligeiramente de lado e enterraram os lbios contra seu pescoo. Tomou seu tempo cobrindo seu pescoo inteiro com beijos. Ento se moveu para seu ombro. Ele tinha inteno de beijar cada polegada sua, saboreando cada curva. Lentamente, beijou de sua clavcula ao seu ombro oposto. Seus lbios se arrastaram do seu brao para sua mo, onde usou a ponta de sua lngua para traar as formas em sua palma. Eram calejadas de seus anos de trabalho com cavalos, mas aquela sugesto de dureza em um corpo to morno e liso o excitou at mais. Ele suavemente chupou cada dedo, lambendo os blocos suaves e beliscando as pontas. Luther, eu amo como voc me toca. Ela usou sua mo livre para acariciar seu cabelo e tocar tanto dele como podia alcanar. Eu amo acariciar voc, ele disse entre beijos. Mudando ligeiramente de posio, ele beijou um de seus seios, movendo em crculos em direo a seu mamilo. Quando alcanou o broto tenso, tomou isto entre seus lbios e chupou, Phillipa clamou em prazer e segurou sua cabea, trazendo ele mais perto.

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Luther chupou o mamilo e rodou sua lngua sobre ele at que ela se contorceu de prazer. Ento ele se moveu para seu outro seio. Cobriu seu mamilo com beijos, chupou e o mordeu suavemente antes dele comear a lamber debaixo de seu seio. Isso deve ter agradado porque ela deu uma risadinha e se contorceu. Luther, oh, por favor, pare. Ela riu. Isso faz tanta ccega! Ahh, ele disse. Voc no a mulher que ama me torturar porque tenho ccegas? hora de me vingar. No, no! Ela gritou com riso quando comeou a mesma tortura embaixo de seu outro seio. Finalmente teve piedade dela e desceu para seu estmago. Ele beijou-a, sentindo-se inchar com cada respirao arquejante. Rolou a lngua em seu umbigo e cobriu seu clitris com a boca. Seu ncleo estava morno e inchado com desejo. Ah, Luther! ela chorou esta vez de xtase. Estava to desperta que ele lambeu devagar, cuidadosamente para no empurrar seu corpo estimulado para a extremidade muito cedo. Segurando ela pelos quadris para impedi-la de se contorcer, parou de lamber seu clitris e usou a lngua em sua vagina. Maldio, ela ficou quente, e encharcada com paixo. Seu corao saltou pelo pensamento de deslizar seu pnis nela. Em breve. Muito em breve. Depois de explorar completamente sua vagina com a lngua, ele fez o que jurou e beijou suas pernas das coxas at os tornozelos. Tomando o primeiro p em sua mo ento o outro, ele massageou as solas e beijou os arcos. Luther, por favor, ela sussurrou, fitando-o com olhos semicerrados. As pontas do dedo afagaram seus seios. Uma mo baixou por sua barriga e segurou seu montculo suave. Suas costas curvaram e ele olhou fixamente para ela, lambendo os lbios, seu corao batendo com estimulao enquanto ela se aproximou do xtase. Mas ele no teve nenhuma inteno de permitir-lhe liberar-se por sua prpria mo. No quando ele estava finalmente pronto para lev-los a felicidade. Ele pegou seu pulso e afastou sua mo. No mesmo instante ela o agarrou, ele cobriu o corpo com seu, enchendo sua lisa vagina com uma penetrao longa e lenta.
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Oh Luther! ela chorou seus olhos fechados e pescoo curvado contra o travesseiro. Ele impulsionou em um ritmo rpido, constante que quase imediatamente a empurrou sobre a extremidade. Luther estabeleceu-se em um passeio longo, de tirar o flego. Seus quadris bombearam enquanto que ele beijou o rosto e pescoo dela, ento cobriu sua boca com a dele, sua lngua empurrando ao mesmo tempo em que os movimentos de seu pnis. A lngua de Phillipa encontrou a sua, afagando com necessidade febril. As mos foram para seus lados e deslizaram sobre a parte inferior das costas. Ela achou seu Ponto de mudana e a onda de prazer era to grande que ele gemeu um som gutural rasgando de sua garganta. A carcia da suave e molhada vagina contra seu pnis e sua gentil massagem com as mos em seu Ponto de mudana quase quebrou seu controle. Ele soube pelo som de sua respirao e o modo como seus quadris se impulsionaram mostrou que estava para gozar novamente. Se pudesse s agentar tempo suficiente... Clamando nitidamente, ela veio. Sua vagina se apertando ao redor de seu pnis e seus dedos apertados contra seu Ponto de mudana. Luther soltou sua paixo completamente e se liberou nela. Ele afastou sua boca, gemeu e ofegou completamente perdido nas garras da paixo.

Phillipa despertou para ver Luther gemendo, pulando e girando ao lado dela. Luther. Ela tocou em seu ombro e notou que ele pareceu febril. Acorde. Ele acordou depressa, arquejando. O olhar de desespero em seus olhos apertou seu corao. O que ele sonhou devia ter sido terrvel.

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Voc est{ bem? ela perguntou, tirando o cabelo de seu rosto. Voc est{ realmente quente. Perfeito. Ele se levantou e pegou seu p de semente de lagoa, ento caminhou para a mesa onde despejou gua de um jarro em uma caneca de madeira. Phillipa assistiu-o engolir o p. Ela agarrou sua bata e colocou antes de deixar a cama e o abordar. Sonho ruim? ela perguntou. Sim. Conte-me sobre isto, ela disse suavemente e descansou a mo em seu brao. Estava voando nas Spikelands. Perdido em uma tempestade. No podia ver pelas rajadas. Assim como... Assim como o que aconteceu durante o incidente com sua Reunio para Coleta. Por que voc no volta para a cama? Eu me juntarei a voc em um instante. Luther, se o que aconteceu ainda est{ assombrando seus sonhos, ento voc precisa conversar sobre isto. J{ conversei sobre isto. Conversar no mudar{ o que aconteceu. Seus punhos cerraram-se. Se tivesse dado a ordem para deixar as Spikelands mais cedo. Se meus instintos tivessem sido melhores... Voc no pode viver com esse tipo de culpabilidade. loucura. No tenho nenhuma escolha. Os acidentes acontecem. Certamente voc... Voc no estava l{, ento no pode julgar. Embora seu tom fosse afiado, ela soube que ele falou com pesar. Eu sinto muito, ele disse. Est{ tudo bem. No, no . Eu no devo desabafar minha raiva em voc.

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Ela pegou sua mo. O calor de sua palma a penetrou e ela notou com alvio que a semente de lagoa comeou a funcionar. Suor desceu por seu rosto e brilhou plo dourado em seu trax. Luther explicou que quando a erva funcionava corretamente, o faria suar quase instantaneamente. A demora em sua reao estava ficando mais longa e a semente de lagoa era menos eficaz. Ela soube que ele estava ansioso pelo seu encontro com Susanna, para que pudessem achar um novo tratamento. Levantou a mo para seus l{bios e beijou as costas dela. V{ para a cama, amor. Assim que esfriar, me juntarei a voc. Phillipa assentiu e voltou para a cama, onde ela arrancou sua bata e lanou em uma cadeira, ento entrou debaixo das cobertas. Por vrios momentos assistiu ele andar calmamente na frente da lareira, em seguida, caminhar at a janela e olhara para fora. Ela desejou que ele conversasse sobre como se sentiu. Algo disse a ela que se ele finalmente pusesse para fora suas emoes, que superaria o medo e culpabilidade que o assolavam. No que ela esperasse que ele desnudasse seus pensamentos ntimos to facilmente. Ela conhecia que os Guerreiros Portadores. Muitas vezes suas vidas dependeram da habilidade de colocar de lado a dor e debilidade. Era difcil para um guerreiro conversar sobre os sentimentos ligados a seu dever, especialmente com uma civil como ela que nunca suportou as mesmas dificuldades. No caso de Luther, poucos Guerreiros Portadores experimentaram a tragdia de perder uma equipe inteira. Ele devia se sentir completamente s desejou de algum modo o ajudar. Quando Luther retornou a cama, Phillipa estava quase adormecida. Ainda assim, se aconchegou perto dele, sentido seu brao deslizar ao redor dela e o beijo em seu cabelo antes dela cair no sono.

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Na manh seguinte, Phillipa despertou muito mais tarde que o habitual. Luther j deixara cabana e ela perguntou-se onde ele foi. A resposta tornou-se aparente uma vez que se lavou, vestiu e saiu. Luther, usando sua metade animal e revestimento, passeou em torno da pastagem, onde levou seus cavalos para tomar algum ar fresco e exercitarem-se. Black Silk e vrios outros relincharam para ela em saudao. Bom dia, Luther falou e galopou em direo a ela. Ela derreteu em seus braos e aceitou o beijo. J{ alimentei e cuidei dos cavalos, ele disse. Muito obrigada. Normalmente no durmo tanto. Ns tivemos bastante emoo ultimamente. No parece ter afetado voc, ela provocou. Oh sim, tem. Graas a voc, me sinto como um novo Cavaleiro. Tenho algo para voc. Ele enfiou as mos na bolsa ao redor de seu pescoo e pegou um anel de ouro com uma safira oval grande cercada por ametistas minsculas. Ele tomou a mo e deslizou o anel em seu dedo. Eu voei para Beetlebird Bay nesta manh. Existe um joalheiro l{ que faz um trabalho ador{vel. Tinha um anel para voc, mas quando vi este pareceu perfeito. . Ela olhou fixamente para o pedao primoroso de jia adornando sua mo. Luther, isto bonito. No metade to bonito quanto mulher que o usa. Colocando as mos em seus ombros, ele se curvou para beij-la. To logo seus lbios se encontraram, uma mulher gritou Phillipa! Phillipa!

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Ela girou para ver a costureira da praa da aldeia que montava em direo a eles em seu burro velho. Vamos, Phillipa disse para Luther. Eles deixaram a pastagem e encontraram a visita de Phillipa a uma distncia pequena da casa. Sheila, como voc est{? Phillipa perguntou. Muito bem. Sheila, uma mulher de meia idade, olhado apreciativamente para Luther. Quem seu amigo? Este Luther, meu noivo. Pareceu estranho, melhor apresentar Luther como tal. Luther, esta Sheila. Noivo! Phillipa, eu no sabia que voc tinha um namorado. Quando voc estava planejando traz-lo para a praa da aldeia e o apresentar para todo mundo? Ns acabamos de voltar ontem | noite. Mas querida, quando comeou? Somos ns que estamos fazendo perguntas, Phillipa disse um divertido brilho em seus olhos, o que voc est{ fazendo aqui? Houve v{rias mensagens entregues em sua ausncia. Eu as guardei para o mensageiro que est te cobrindo. Ele esteve fora em entregas desde cedo esta manh. Algumas destas pareceram bastante importantes. Sheila procurou nas dobras de sua capa e removeu uma pilha de pergaminhos amarrados com uma corda. Eu decidi fazer um passeio por aqui para ver se voc poderia ter retornado da casa do seu irmo. Parece que estou com sorte. Phillipa tomou as mensagens, partiu a corda e olhou-as. Eu as entregarei hoje enquanto o tempo mantenha claro. Obrigada. Obrigada por guard{-las quando sa. Voc gostaria de entrar para uma xcara de ch{? Eu adoraria, mas preciso voltar para minha loja. Apesar de Phillipa gostar de Sheila, no queria fofocar. No quando quis estar s com Luther. Infelizmente, o dever a chamou e ela estaria longe de casa pela maior parte do dia.
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Bom encontrar voc, Luther, Sheila disse seu olhar uma vez mais, observando-o da cabea aos cascos. Voc tambm, ele educadamente disse. Sheila girou seu burro em direo ao caminho da aldeia. Assim que estava fora de alcance, Phillipa disse, A aldeia inteira saber{ sobre voc esta tarde. Sheila entrega mais notcias de boca em boca que fao com este servio de mensageiro. Ele deu um bufar de riso. Ela pareceu estar cobiando voc um pouco demais para o meu gosto, Phillipa notou. Mas j{ vi em Hornview que iria ser um problema. O que voc quer dizer? No me diga que voc no notou que no tem escassez de admiradoras. Ele encolheu os ombros e ela quase deu gargalhada. Como a maioria dos Cavaleiros, ele estava bem ciente de seus atributos. At os Cavaleiros feios eram normalmente convencidos. Um to magnfico quanto Luther, certamente no podia deixar de ser consciente de sua beleza. Considerando sua beleza excepcional, ele no era to arrogante tantos quanto os outros Cavaleiros que ela conhecia. Seria melhor eu selar Louise e entregar estas mensagens. Ela suspirou, movimentando a cabea em direo a uma potranca preta enrgica que colocava o nariz na neve. Por que no me sela ao invs? ele sugeriu. Eu posso voar mais r{pido que ela pode correr. Ao menos que voc no queira me interferindo em seus negcios? Interferindo? Eu adoraria isto. Voc no se importa? s vezes, Phillipa, eu desejo que ns no tenhamos que dormir, ento podia levar voc dia e noite. Suas palavras aqueceram-na tanto que ela sorriu e o abraou. Vamos guardar os cavalos e trabalhar. Pouco tempo mais tarde, eles estavam voando durante o dia brilhante de inverno. O calor do corpo de Luther a manteve confortavelmente morna e ele voou to rpido e
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suavemente que as mensagens seriam entregues em pouco tempo. Melhor de todo, ela teve sua companhia. Nunca apreciou fazer entregas tanto quanto fez hoje. Eles retornaram para casa ao meio-dia e, depois da massagem de Luther, caminharam para a casa em busca de uma refeio. Acomodados mesa, apreciaram po e carne defumada. Phillipa disse, Este foi o dia mais divertido que j tive fazendo entregas. Obrigada por um passeio muito agrad{vel. Ela pontuou sua orao, estendendo a mo debaixo da mesa e apertando seu joelho. Ele pegou sua mo e afagou a palma e pulso. Feliz por acomodar. Como ns estvamos voando, eu tive uma idia. O que isto? Voc gostaria de um companheiro em seu servio de mensageiro? Sua sugesto a surpreendeu, muito agradavelmente. Ainda assim, ela no era ingnua o suficiente para pensar que ele podia ser verdadeiramente feliz como um mensageiro. Ns podamos voar juntos em dias lentos e nos ocupados podamos dividir -nos para entregar mais mensagens, Luther sugeriu. Adoraria trabalhar com voc, Luther. Pelo menos at que voc retorne aos Guerreiros Portadores. Seu sorriso desapareceu. Eu no estarei retornando. Luther, escute-me. Ela puxou sua cadeira mais perto dele e se preparou para sua raiva. Amei montar voc naquelas entregas hoje, mas voc seriamente no pode querer fazer trabalho de mensageiro pelo resto de sua vida. Voc ficaria entediado. Eu duvido que possa estar chateado trabalhando com voc. Voc doce por dizer isto, mas no a verdade. Ele suspirou e levantou seus olhos para os cus. Voc no me quer interferindo em seus negcios permanentemente. Entendo. No isto. Tenho considerado outros projetos. Podia me tornar um Portador privado, como eu disse antes. Ento existe a opo de retornar a Lawton Orchards.
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Pensei que sua famlia renegou voc? Eles me aceitariam de volta se pedisse. O olhar de desgosto em seus olhos era suficiente para convenc-la que ele seria absolutamente miservel se fosse rastejando de volta a Lawton Orchards. Voc disse que odiou os negcios de famlia. O dio uma palavra bastante forte. Luther seja honesto. Voc no pode se esconder em uma carreira segura que voc menospreza. No um Cavaleiro como voc, com o corao de um Guerreiro Portador. Sua expresso endureceu. Ele se levantou e caminhou at a janela do outro lado do quarto. Olhando do lado de fora, ele disse, eu tive o corao de um Guerreiro Portador, mas no mais. Isto no verdade. Phillipa, no estarei retornando aquela organizao. Se voc no pode aceitar isto... Posso aceitar qualquer coisa que voc quer fazer, ela declarou sua prpria raiva subindo. Mas voc no est{ fazendo o que realmente quer. Estou fazendo o que sou melhor. Voc vai me apoiar ou lutar comigo? No quero lutar com voc. Ela se aproximou e tocou em seu brao. Ele olhou para ela e agitou sua cabea. Que bobo eu sou agora mesmo. Sinto muito, Phillipa, e aprecio o que voc est tentando fazer. Mas no posso permitir que meus desejos pessoais influenciem minha deciso, porque no s minha vida que afetada por isto, mas todo humano sob minhas ordens e cada Cavaleiro debaixo de minha liderana. Mas voc est{ permitindo as suas emoes guiarem voc. Voc no pode ver isto? Ela apertou seu brao. Ele girou e suavemente segurou sua bochecha. Qualquer coisa que eu decid a fazer, voc e nossas crianas sero afetadas. No estou preocupado sobre isso e voc no est indo muito a frente falando sobre crianas? Ns no estamos nem certos se poderei conceber.

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Voc ir{. Ele embrulhou um brao ao redor de sua cintura e arrastou-a to perto que seus seios achataram-se contra o trax duro. A sensao enviou uma onda de desejo nela. Ns teremos certeza que existem muitas chances de voc reproduzir. Ela sorriu. Eu gosto do som disto.

No fim da semana Phillipa e Luther retornaram a Hornview para o encontro com Susana. Eles planejaram passar a noite de forma que Susana estaria por perto para ajudar no caso de Luther experimentar reaes perigosas com as novas ervas. Quando Moor construiu sua casa, incluiu um herbrio adjacente para Susana preparar medicamentos. O herbrio tambm servia como uma pequena enfermaria, onde os aldeos podiam vir para receber ajuda. Susana ainda fazia visitas diariamente a casa daqueles muito doentes ou feridos para vir a ela, mas o herbrio fez muito para facilitar seus deveres. Moor saudou Phillipa e Luther quando eles chegaram. Entre. Sente-se. Ele gesticulou em direo | mesa. Onde est{ Jill? Phillipa procurou ao redor pela filha do casal. Brincando na casa de Inez com Canyon. Eles viro aqui mais tarde, enquanto Inez acompanha Terra em um vo de exerccio. Oi, Susana disse, entrando pela porta do herb{rio. Ela levou uma bandeja cheia com vrios jarros e frascos. Obrigada novamente por sua ajuda, Luther disse a ela.

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O prazer todo meu e minha {rea de especializao, ela respondeu. Como a semente de lagoa tem trabalhado? Preciso cada vez mais e os efeitos no duram tanto como antigamente. Tenho v{rios ps que podem substituir isto. Susana ps a bandeja na mesa e se sentou. O que gostaria de tentar primeiro feito principalmente de blue pebble 5. geralmente mais f{cil de tomar que semente de lagoa e funciona da mesma maneira. Tentei aquilo v{rios anos atr{s e no fez nada, Luther respondeu. Certo. Ento vamos tentar Fernalia. da mesma famlia que a blue pebble, mas mais forte. Luther concordou e bebeu a substncia em p misturada com gua. Esperaram atentamente por qualquer reao. Luther riu. Sinto-me como uma aberrao. Desculpe querido. Phillipa desviou o olhar, como fez Moor, mas no conseguia manter o olhar dele longe. Depois de passar alguns momentos, o grupo comeou uma conversa confortvel. Susana pediu licena para fazer alguns trabalhos no herbrio e na ocasio em que retornou quase uma hora mais tarde, Luther no notou que teve quaisquer mudanas em decorrncia da erva. Esta outra. Susan misturou outra poo e entregou a caneca para Luther. Olho de corvo. Este aqui no usado com freqncia, porque bastante forte. Se voc puder tolerar isto, um dos melhores e de mais duradouro para sua condio. Luther esvaziou o contedo da caneca e quase imediatamente suou torrencialmente.

Blue peebble ou pedra azul: Estas pedras so usadas para o revestimento, banheiras e chuveiros,

bancadas e barra invertida, ptios e decks de piscinas, piscinas e spas, interior e paredes exteriores e as caractersticas da gua. Telhas de pedra seixo trazem as texturas e cores que s pedra natural possvel.

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Como voc se sente? Susana perguntou. Um pouco enjoado, ele respondeu. Voc vai ficar doente? Moor se levantou e agarrou uma bacia. Luther agitou sua cabea lentamente. Ele tentou se erguer, mas afundou de volta na cadeira e fechou seus olhos. Atordoado. A palidez e tenso em sua mandbula conforme tentou no vomitar preocuparam Phillipa. Est{ tudo bem, Susana disse, umedecendo um pano em uma bacia da gua e banhando seu rosto. A n{usea deve passar em alguns minutos. Se no, tenho outro medicamento que pode ajudar a aliviar isto. No me diga que isto normal? Phillipa disse. No. Obviamente no foi bom para ele. Quase no notei, Luther murmurou, forando um leve sorriso. Phillipa perguntou-se como podia ainda manter seu senso de humor. Quando Susana umedeceu o pano novamente, Phillipa estendeu sua mo. Posso fazer isso se voc quiser. Assentindo, Susana permitiu que ela assumisse o comando. Phillipa enxugou a fronte e pescoo de Luther com o pano fresco. Finalmente parou de suar to fortemente e relaxou. Sentindo-se melhor? Phillipa perguntou. Ele abriu seus olhos, fixou seu olhar e movimentado a cabea. Sim. Obrigado. Tenho mais um par ervas para tentar, mas vamos esperar algumas horas. Quero ter certeza que o olho de corvo se dissipou completamente, Susana disse, enchendo outra caneca com a {gua clara. Ela colocou isto na frente de Luther. Beba cada gole disto, mas lentamente. Luther assentiu e levantou-se, aparentemente no mais atordoado. Ele enxugou o suor da testa com sua camisa. Aqui, Moor chamou e lhe lanou que uma de suas camisas de linho que ele tirou de um ba no p da cama. Obrigado. Luther removeu sua camisa e ps a de Moor.

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Phillipa levou a roupa mida dele e colocou-a sobre a prateleira de roupa para lavar que estava na frente de uma janela do outro lado do quarto. Olhando fora no campo nevado, ela suspirou. Normalmente era calma e serena, mas estava se preocupando com Luther. Ele estava sob os cuidados de uma das melhores curandeiras ao redor e logo teriam um novo tratamento para sua aflio. Ela agitou sua cabea. Se ela estava preocupada sobre ele agora como iria ela sentir se ele realmente retornasse para os Guerreiros Portadores? Claro que se orgulharia dele, mas tambm temeria por sua vida. Afinal, seu prprio pai morreu enquanto trabalhava como Guerreiro Portador. Mas era extremamente velho para o servio ativo e devia ter aposentado anos antes. Embora no fosse um Cavaleiro jovem, Luther estava ainda em seu auge. Estava em forma, e era forte e rpido. E estava disposto a desperdiar seus dons e enterrar o amor por seu trabalho pelos incapacitantes efeitos de culpa e medo. Pareceu to certo que o que aconteceu para a equipe era culpa sua, mas ela simplesmente no podia acreditar nisto. No era preciso ser adivinho que Luther demoraria em ter de volta a sua integridade. E ela soube pelas histrias de Terra que ele era corajoso e respeitado como Guerreiro Portador. Seu irmo no dava elogios livremente, ento se falasse to bem de Luther, suas palavras deviam ser verdade. Se ao menos pudesse convencer Luther a se ver como os outros o viam. Mas como eles o viam? Estava talvez certo, sobre ser parcialmente culpado pelo que aconteceu a sua equipe? Ele disse que ele e seu cavaleiro foram os nicos sobreviventes. Ela ouviu o lado de Luther da histria, mas como fez o cavaleiro que tinha sido mutilado no incidente ao recordar os eventos? Apesar de odiar a idia de ir para uma pessoa que ela nunca encontrou e perguntar sobre um captulo doloroso de sua vida, precisava descobrir o que aconteceu da nica outra fonte confivel. Phillipa? Luther perguntou, ficando atr{s dela. Ele colocou suas mos em seus ombros. Voc est{ bem, amor? Tudo bem. Como voc est{ se sentindo? Ela virou para ele e olhou em seus olhos, procurando por qualquer sinal que no estava bem.
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Estou muito melhor. Ele suavemente segurou seu queixo e sorriu. No fiqu e to preocupada. Tive reaes estranhas a ervas antes. s vezes acontece. Ele est{ certo, Susana lhe garantiu. A maior parte das ervas usadas para seu problema so bastante fortes e difceis para muitos Cavaleiros tomar. No se preocupe, entretanto. Ns acharemos algo que funcione para ele. Phillipa assentiu, sentindo-se um pouco tola. Ele era o que sofria os sintomas fsicos e aqui eles tentavam aliviar sua mente.

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Captulo Oito
A Histria do Cavaleiro

Vrias horas mais tarde, Luther testou outra poo herbria chamada fumaa de musgo6. Para o alvio de Phillipa, funcionou perfeitamente, fazendo-o suar ligeiramente quase de imediato e no produzindo reaes desconfortveis. Pouco tempo depois que engoliu isto, Susana lhe pediu para fazer uma corrida e, se sentisse pronto, um vo para certificar-se que o tratamento exerceu bem sua funo enquanto ele trabalhava. Luther despiu-se e trocou para sua metade animal. Moor, v{ com ele s para estar seguro, Susana disse e seu marido tambm trocou de forma. As mulheres seguiram os Cavaleiros para fora, onde galoparam sobre os campos por vrios momentos antes de ascender. O plo e asas marrons escuras de Moor contrastaram com a brancura de Luther conforme eles correram atravs do cu claro, subindo mais alto e mais alto at que eles eram meramente manchas ao longe. Cavaleiros teimosos. Susana agitou sua cabea. Eles no deviam ir to longe ainda. E se Luther fica atordoado novamente? A preocupao comeou em Phillipa e ela friccionou seus dentes. Lembre-me de gritar com ele quando descerem. No se incomode. intil dizer a um Cavaleiro o que fazer. Acredite, eu sei. Susana levantou seus olhos para os cus. Alm disso, se ele se sentir bom o suficiente para voar to alto, tenho certeza que dar tudo certo. Sou excessivamente cautelosa por natureza.

Os musgos so representantes do grupo das brifitas e como tal so desprovidos de vasos de conduo e tecidos. So constitudos por caulides, rizides e filides. So plantas criptogramas, isto , que possui o rgo reprodutor escondido, ou que no possuem flores. Preferem viver em lugares midos (so dependentes da gua para a reproduo, cuja fase dominante a gametoftica), e preferem lugares com sombra (umbrfitas). Geralmente atingem poucos centmetros de altura justamente por no possurem vasos de conduo de seiva.

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Apesar das palavras confortantes de sua amiga, Phillipa no se sentiu melhor at Luther e Moor aterrissaram, ambos arquejando e seus pelos midos com suor. Isso foi divertido, Moor disse, sacudindo o rabo sobre seu traseiro. Voc muito bom, Luther disse. Eu me garanto, Moor admitiu. Na verdade, podia realizar mais. Em sua mocidade, Moor ganhou A Chama do Rei Montague, uma corrida de resistncia internacionalmente famosa. H pouco tempo atrs, chegou ao segundo lugar naquela mesma corrida. Uma faanha, considerando que tinha quase duas vezes a idade de competidor. Mas voc outro demnio de velocidade. Nunca pensei que encontraria outro, Terra. Luther pareceu contente pelo elogio. Agora que voc dois exibiram-se, por que no se esfriam ento ns podemos comer algo? Susana sugeriu. Eh! Terra gritou. Ele, Inez e as crianas desciam o caminho em direo a casa. Voc dois estavam tendo um vo de exerccio? Maldio, desejo que tivesse estado aqui mais cedo. Falando do demnio da velocidade, Luther disse em tom provocante. Terra e sua famlia se aproximaram. Inez e Susana levaram as crianas para dentro enquanto Terra juntou-se aos homens que comearam a caminhar para acalmarem-se depois de seu vo. Terra! Phillipa chamou por seu irmo. Venha aqui um segundo. Quero conversar com voc. O alto, Cavaleiro coberto de pelo negro trotou em direo a ela e parou. O que ? Ela olhou na direo de Luther, esperando que ele no estivesse prestando ateno a ela. Afortunadamente, ficou envolvido na conversa com Moor. Voc conhece o nome do cavaleiro de Luther? A pessoa que foi ferida durante sua ltima reunio? Sim. Seu nome Gordon. Ele um bom homem. Trabalhou com os Guerreiros Portadores por muitos anos. Montou-me uns tempos. Voc sabe onde ele vive?
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A ltima vez que ouvi, ele e sua esposa estabeleceram em Gull Cape. Por qu? Luther tem em sua cabea que o que aconteceu com sua ltima equipe era sua culpa. Terra franziu a testa. Isto loucura. Luther um experiente Guerreiro Portador. Ele sabe que acidentes acontecem. Todos sabem. Eu sei, mas voc j{ perdeu sua equipe inteira, Terra? Ela fixou o olhar em seu irmo. Ele agitou sua cabea lentamente. No. No posso imaginar qual o sentimento. Mas ele no pode desistir de sua carreira. Se acreditasse que ele era o tipo de Cavaleiro que assumia riscos desnecessrios com as vidas de outros, seria o primeiro a dizer boa viagem para ele, mas este no o caso. Ele um dos melhores Guerreiros Portadores na organizao. Um instrutor de primeira qualidade. Um Portador aplicado. Confiaria minha vida e voaria com ele a qualquer hora. Voc quer que converse com ele? No agora mesmo, mas talvez logo. Obrigada. Phillipa colocou uma mo no ombro do seu irmo. Embora ela soubesse que ele quis dizer bem, s vezes as conversas de Terra, especialmente relativas a algo que ele era apaixonado, como os Guerreiros Portadores, podia se transformar em uma conferncia quente. Algo disse a ela que Luther no quereria ser questionado agora mesmo. Se ele no sasse deste estado depressivo relativo sua carreira, porm, ela no hesitaria em pedir a Terra para tentar colocar algum sentido nele. Primeiro, precisava ouvir o que aconteceu durante aquele vo fatal de outra fonte. Uma fonte que tinha sido machucada, tanto quanto, ou talvez mais que Luther.

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Trs dias mais tarde, Luther e Phillipa voltavam para sua casa. Luther retomou a ajuda com seu servio de mensageiro e tambm trabalhou em consertos ao redor de sua casa que ela negligenciou devido ao seu horrio geralmente ocupado. Aquela tarde, enquanto Luther remendou a cerca de pastagem, Terra chegou como Phillipa pediu a ele durante sua visita para Hornview. Depois de dizer a Luther que ela precisava ir para a casa do seu irmo e cuidar de Canyon por umas horas, ela e Terra voaram. Em realidade, estavam se dirigindo a Gull Cape. Terra concordou em voar l, assim ela podia falar com o antigo cavaleiro de Luther, Gordon. Eu me sinto mal mentindo para Luther sobre onde vou hoje, Phillipa falou para Terra, que acelerou atravs do cu. Talvez voc no devesse. Preciso descobrir o que aconteceu. Apostarei minhas asas que no foi culpa de Luther. Phillipa concordou ainda assim, quis ouvir por si mesma, ento iria pelo menos ter um argumento slido quando abordasse Luther sobre o engano que estava fazendo deixando os Guerreiros Portadores. Pouco tempo mais tarde, eles aterrissaram na frente da alfaiataria que Gordon e sua esposa possuam. Entraram onde um homem pequeno, esbelto sentava em uma mesa costurando uma camisa. Uma de suas pernas estava amputada, sua cala comprida com um n abaixo do joelho. Ao ver Terra, o homem sorriu, pegou um basto de madeira e abordou. Terra! Faz muito tempo. Como voc est{? Muito bem, obrigado, Gordon. E voc? Bem. Muito bem. Minha esposa e eu temos outro beb a caminho. Terra riu. Isso faz de seus filhos cinco agora? Seis. Os olhos marrons de Gordon brilharam. Parabns. Esta minha irm, Phillipa. Ela est{ comprometida com Luther. Ah. Gordon girou para ela. Voc est{ conseguindo um bom Cavaleiro.
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Eu acredito nisso, ela disse. Ento o que traz o dois de voc para Gull Cape? Realmente, vim para conversar com voc sobre Luther, Phillipa disse. E e perguntar sobre que aconteceu durante a coleta, onde ambos foram feridos. Se voc no quiser conversar sobre isto, entendo, e no quero provocar memrias dolorosas... Est{ tudo bem. o sorriso de Gordon enfraqueceu-se. No tem sido uma adaptao f{cil, mas estou indo bem. Estou contente por ouvir isto, Phillipa disse. Como esta Luther? A ltima coisa que ouvi, era que ainda estava aos cuidados dos curandeiros. Ns esperamos que ele tivesse uma recuperao completa. Ele esta bom agora. Pelo menos fisicamente, Phillipa respondeu. Deixarei voc dois a ss para conversar, Terra disse rumo | porta. Phillipa, eu estarei na cantina quando estiver pronta para ir. Gordon bom ver voc novamente. Voc tambm, Terra, Gordon disse antes de o Cavaleiro sair pela porta. Gordon caminhou para a mesa onde costurava uma camisa e fez sinal para ela juntar-se a ele. Ela se sentou e depois de um momento de silncio constrangedor, Gordon disse, Ento como ficou Luther, realmente? Quando voc disse que se recuperou fisicamente, voc no soou muito convincente. Ele est{ recuperado fisicamente, mas est{ planejando renunciar aos Guerreiros Portadores. Gordon agitou sua cabea. Isto uma vergonha. Ainda tem muitos anos para trabalhar. Eu teria tambm, mas Ele gesticulou em direo a sua perna perdida. No que esteja reclamando. Minha esposa e eu ficamos bem com esta loja, mas existem tempos quando ainda sinto falta de voar em coletas. Luther no quer se realistar porque pensa que no mais capaz como um lder. Ele acredita que o que aconteceu para sua equipe foi sua culpa.

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Gordon franziu a testa. Isto ridculo. Aquela tempestade caiu sobre ns to de repente, no existia nada que algum pudesse ter feito. Aconteceu um acidente monstruoso. Luther o melhor Cavaleiro que j montei. Se no fosse por ele, eu estaria morto. Ele era o nico Cavaleiro que conseguiu voltar para a aldeia depois daquele vo. Eu sei, ela disse calmamente. Ele levou dois de ns, sabe. Gordon fixou o olhar nela. A emoo nos olhos escuros do homem a tocou profundamente. Seu respeito por Luther ser bvio. No. Eu no sabia disto. O que ele disse a voc sobre aquela noite? No muito. S que voc e ele eram os nicos sobreviventes e que devia ter sentido a mudana no tempo e finalizado a coleta mais cedo. Com um bufar de riso, Gordon agitou sua cabea novamente. No era o tipo da tempestade que algum podia sentir. Como a maioria dos Cavaleiros, ele tende a pensar que est um degrau abaixo dos deuses. essa maldita arrogncia de Cavaleiro. Eles so uma raa admir{vel, mas... So vaidosos como o inferno? Phillipa ligeiramente sorriu. Sendo a filha e irm de Cavaleiros, eu sei. Eu acho que voc sabe. Gordon riu ento sua exploso momentnea de humor enfraqueceu na medida em que ele continuou. Isso aconteceu de repente. Um momento ns estvamos voando pelo tempo normal das Spikelands, e no prximo ns ramos cercados por vento glacial que era impossvel ver atravs. Luther estava na liderana, mas no teria importado quem estivesse na frente. Ningum podia ver a direo em que estvamos voando. Durante algum tempo, ns tentamos ficar perto um ao outro e at usamos correias para manter contato. Depois de tantas horas, ns soubemos que vo{vamos em crculos. O alfaiate fechou seus olhos por um momento e agitou sua cabea. No estou exatamente certo quanto tempo ns estvamos l em cima antes dos Cavaleiros comearem a cair de exausto. Ns no podamos nem aterrissar para um descanso porque no podamos ver se vovamos sobre terra ou mar. A princpio ns comeamos a descarregar a carga, ento a sela.
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Quando o primeiro cavaleiro enviou um pedido de socorro , pois seu Cavaleiro no podia mais o levar, Luther voou e ns tomamos o cavaleiro. Aquele Cavaleiro caiu no oceano em seguida. Outros o seguiram. Alguns com dois humanos, mas aquele tipo de peso era suficiente para matar quaisquer Cavaleiros que estavam voando, porm ns tambm estvamos em um tempo ruim. Os punhos de Phillipa se cerraram e seu corpo inteiro tencionou s de imaginar aquele vo horrvel. Eventualmente, ns perdemos contato com os outros completamente, Gordon disse, sua voz firme embora seus olhos brilhassem com emoo. Voc tem que entender, Phillipa, que esta tempestade era como uma verso mais aprazvel das Spikes. Estava to frio que at o calor de corpo dos Cavaleiros no podia nos manter morno. Deuses, Phillipa murmurou. O outro cavaleiro e eu lentamente morramos de frio. Eu no sei como Luther estava ainda voando entre o tempo, nosso peso e o longo tempo que ele ficou no ar. Ele estava sangrando de danos no pulmo e com dores terrveis. Pensei que a qualquer momento cairia no mar, mas ele continuou. Ns usamos correias para nos amarrar a suas costas, porque o segundo cavaleiro j tinha perdido a conscincia e eu estava pronto para desaparecer a qualquer segundo. Seu corao contorcendo, Phillipa de alguma maneira permaneceu tranqila. Se Gordon sobreviveu aquele vo e pde conversar sobre isto, ela podia pelo menos manter controle de si mesma. O pensamento de qualquer Cavaleiro, especialmente Luther, sofrendo assim era insuportvel, como era a dor suportada por seus cavaleiros. Eventualmente, perdi a conscincia. A prxima coisa que lembro era de acordar na enfermaria em Talor Valley. De alguma maneira, Luther fez isto pela tempestade e nos levou para casa. Minha perna tinha sido removida porque quando aterrissou no Caminho de corrida, ele caiu sobre mim. Felizmente, ainda estava inconsciente e no lembrava nada sobre isto. O outro cavaleiro estava morto na chegada. De acordo com o curandeiro, morreu h algum tempo. Um
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olhar de dor cruzou o rosto do alfaiate e ele suspirou profundamente. Luther levou o peso de um homem morto. Dois cavaleiros naquele clima por todo aquele tempo. Eu sinto muito por fazer voc reviver isto, Phillipa disse. Voc no fez. algo que vivo a cada dia. No controla minha vida mais, graas ao suporte de minha famlia, mas sempre estar comigo. Graas a Luther, posso ficar com minha famlia. Aquela noite, disse que nos levaria para casa e ele fez. Como voc deve saber, Luther ficou muito ruim. Por dias, os curandeiros pensaram que iria morrer e ento eles disseram que provavelmente nunca poderia galopar ou voar rpido novamente, ento estou contente por saber que est{ bem. Obrigada, Gordon. Phillipa se levantou e estendeu sua mo, que ele apertou. Ento levantou, tomou sua bengala e a escoltou para a porta. Diga a Luther que no tem nada para se sentir culpado, Gordon disse. Entre voc e eu, nunca encontrei um Cavaleiro com mais corao, determinao e integridade. Ele o que todo Guerreiro Portador devia ser e, se eu fosse capaz, voaria com ele em uma coleta a qualquer hora e em qualquer lugar. Phillipa assentiu. Apesar de ainda agitada por sua histria, ela sentiu um orgulho enorme de seu amante de sonho. Boa sorte para voc, Gordon. E parabns a voc e sua esposa. Obrigado. E nos avise quando voc e Luther casarem. Ela sorriu. Ns entregaremos um convite de casamento pessoalmente. Depois de deixar a loja do alfaiate, ela caminhou para a cantina encontrando Terra, seus pensamentos ainda agitados com a histria de Gordon. Phillipa, voc est{ bem? Terra perguntou | medida que ela sentou-se ao lado dele. Estou bem. Voc estava certo sobre Luther. No foi sua culpa. Eu disse a voc. Agora preciso o convencer. Voc ir{. Terra sorriu. Desde que era uma menina, voc conseguia persuadir qualquer um, no momento em que punha sua mente nisto.
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Terra trouxe Phillipa para casa e ela pediu para ficasse para a refeio do meio-dia. Ele disse que Inez e Canyon estavam esperando por ele e despediu-se, acenando para Luther, que puxava uma carga de lenha para empilhar. Phillipa suspirou um sentimento de medo em sua barriga. Sabia que persuadir Luther a conversar sobre aquela equipe provavelmente no seria fcil, mas muito tempo passou para que enfrentasse a verdade. Ela caminhou em direo a ele e diminuiu o ritmo ao lado dele. Oi, amor, ele disse, pausando por um momento e beijando sua bochecha antes dele continuar em direo a casa. Oi, ela disse, tentando descobrir a melhor maneira para introduzir o assunto. Ela assistiu ele desenganchar-se do vago e comear a empilhar a madeira contra o lado da casa. Luther, ns precisamos conversar. Certo. Ele soltou a braada de madeira e girou enfocando sua ateno completa nela. O que ? Eu quero conversar sobre seu acidente. Um leve sorriso, porm sem graa, apareceu em seus l{bios. Voc persistente, no ? Phillipa, eu tenho trabalho a terminar aqui e prefiro discutir isto em outro tempo... Fui ver seu cavaleiro, Gordon. Isto onde fui hoje. Eu no cuidava de Canyon. Pedi a Terra para me levar para falar com Gordon.

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Luther fixou o olhar nela e suavemente disse, entendo. Voc entrar{ e conversar{ comigo? Por que est{ disposta a discutir a pior parte de minha vida? Porque no afeta s a voc, mas a mim tambm. Eu me importo com voc, Luther. Voc meu amante de sonho. No posso s aguardar e assistir voc cometer o maior engano de sua vida. E qual engano ? Voc sabe o que . Deixar os Guerreiros Portadores para se tornar um mensageiro ou um Portador privado ou plantar um pomar de ma. Voc ser{ cuidada se eu procurar quaisquer daquelas opes... No preciso de cuidados! No daquele modo. Preciso de voc, Luther. Quero voc, mas como um Cavaleiro inteiro. No intimidado por medo. Conheo voc h pouco tempo, mas suficiente para ver que no o tipo de homem acostumado a desistir de ningum ou qualquer coisa, muito menos de si mesmo. Sua mandbula apertou visivelmente e ele uma vez mais comeou a empilhar madeira, este tempo com mpeto. Phillipa, voc no sabe o que era. No, eu no. Mas eu sei que voc no foi culpado. Gordon no teve nada alm de elogios para voc Elogio! O homem um aleijado por causa do que aconteceu. Porque eu ca sobre ele. Ela cruzou os braos em seu trax, dividida entre piedade e aborrecimento. Pelo que ele me disse, um milagre que voc no caiu no oceano, com cavaleiros e tudo. Sim, cavaleiros, Luther. Ele disse que voc levava dois deles em um vo que quase te matou. Isso devia ter matado voc. Sim. Ele girou para ela com tal dor em seus olhos que sua garganta constringiu com l{grimas no derramadas. Eu devia ter morrido como o resto.

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E se voc tivesse, Gordon estaria morto tambm. isso que voc teria preferido? Que vocs dois afundassem com o outros? S porque voc era forte suficiente, corajoso suficiente e sortudo suficiente para sobreviver no d a voc nenhum direito para se sentir culpado. Se eu parasse a colheita mais cedo Voc um Guerreiro Portador! Voc fez o que treinado para fazer. Sua equipe inteira fez o que eles eram treinados para fazer. Morreram servindo nossas raas e mereceram nosso respeito. Se deixar os Guerreiros Portadores, voc no est dando o respeito a eles ou voc mesmo. Voc est se escondendo. Se quisesse se aposentar porque era verdadeiramente infeliz ou chateado com o trabalho, eu te apoiaria, mas isto no a verdade. , Luther? Ele olhou para ela, seus olhos cheios de raiva que passou para tristeza absoluta. Umidade brotou neles por vrios segundos, mas piscou e respirou fundo, recuperando o controle de si mesmo. Mais que qualquer coisa, quis alcan-lo e oferecer conforto, mas ela no podia. No at que finalmente falasse como se sentiu. No, no a verdade, ele disse sua voz {spera com emoo. Eu amo o trabalho, mas quando penso sobre o que aconteceu Sim? Eu tenho medo. As palavras foram faladas com tal desgosto que poderia ter rido se a situao no fosse to sria. Para um Cavaleiro como Luther, medo no era algo que apreciava admitir. Qualquer coisa menos que perfeio era censurvel. isso que o fez um grande Guerreiro Portador. Ainda assim, tambm era um ser mortal com as mesmas necessidades, medos e desejos que outros homens. Estou certa que no a primeira vez que voc tem medo, ela disse. Com as coisas que voc enfrenta todo dia em seu trabalho, medo deve ser uma parte de vida, mas voc nunca permitiu que te controlasse. Eu nunca perdi uma equipe inteira antes. Ningum que conheo j perdeu uma equipe inteira antes. Estou certa que voc no o primeiro.
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No. Existem outros casos de tais tempestades surgindo e eliminando Cavaleiros e cavaleiros, mas isto algo que ns s lemos. No deveria acontecer para ns comigo. No era sua culpa. Ela se aproximou e tomou o seu rosto nas mos, seu olhar fixo nele. Voc sabe disso, certo? Sua testa franziu e ele agitou sua cabea ligeiramente. Luther, no foi culpa de ningum. Era uma tempestade. Aconteceu. No existia nada que voc ou qualquer outro pudesse ter feito. Voc manteve Gordon vivo e trouxe aquele segundo cavaleiro, para que sua famlia pudesse ter o conforto de um enterro adequado. Voc fez seu trabalho e fez isto excepcionalmente bem. No me trate com condescendncia. Eu no estou ela estalou. No sou condescendente com ningum. Nunca. Pare de lamentar por voc mesmo, caramba, e viva sua vida. Gordon est. Ele no o aleijado lamentvel que voc pensa que . Ele tem negcios prsperos e outra criana a caminho. Por que voc no vai conversar com ele e descobre por si mesmo? Talvez ento voc acorde e sair desta autocondenao. Frustrada alm da convico, Phillipa virou abruptamente e espiou na casa, no se aborrecendo em olhar para ele. Um momento mais tarde, ele entrou. Seus cascos moveram no cho medida que ele se aproximou. Voc est{ certa, ele disse. Tenho agido como um cavalo que tem sido assustado por um momento. No sei como isso aconteceu. Nunca corri de qualquer coisa antes, ento no sei por que comecei agora. Phillipa sorriu ligeiramente e perto dele. Ela descansou uma mo em seu trax e olhou nos olhos iguais aos de duendes. Voc passou por uma experincia terrvel, Luther. O fato que voc sobreviveu de todos devia ser suficiente prova de sua fora e a determinao de pr outros antes de si mesmo. Eu no posso lembrar-me de muitos Cavaleiros que teriam mantido um cavaleiro em suas costas naquela situao, imagine dois. Guerreiros Portadores nunca deixam um cavaleiro para tr{s.
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Ento voc vai se realistar? Ainda tenho algum tempo, mas posteriormente existe uma boa chance que vou me realistar. Ela ergueu uma sobrancelha. Bem, isto um comeo. Eu amo voc, Phillipa. Suas palavras a pegaram de surpresa. Ela no esperou uma confisso de amor, pelo menos no to logo. At pior, ela percebeu que o amava tambm. Como se no esperando uma resposta, ele girou e dirigiu-se porta. Deuses, ele a conhecia bem, mas no tanto com ele pensou. Eu amo voc tambm, Luther, ela falou o corao batendo forte em seu trax. Ele girou um sorriso surpreendido, porm contente, em seus lbios. Em vez de sair, ele caminhou de volta em direo a ela e parou a uma pequena distncia. Com um tremor e um brilho de plo branco para carne humana, o cho tremeu quando mudou para forma humana. Quando a debilidade momentnea que seguiu a mudana passou, abriu seus olhos e se aproximou tanto que ela sentiu a respirao dele em seus lbios. Mostre a mim quanto, ele disse. Sem vacilar, Phillipa colocou os braos ao redor de seu pescoo e o beijou com todo o amor que sentia. Seus dedos enfiaram-se por seu cabelo e ela fechou os olhos, apreciando a carcia mida, tenra de seus lbios contra os dela. Embrulhando os braos ao redor de sua cintura, arrastou-a to perto que o calor de seu corpo a penetrou. Seu pnis apertado contra ela, inchando conforme aprofundou o beijo. As mos de Phillipa acariciaram suas costas, desceram por seus lados magros ento tocaram suas ndegas. Deuses, ele tinha um traseiro magnfico. Suas mos deslizaram debaixo de sua camisa e aqueceram seus ombros e costas, ento ele deslizou abaixo sua cala comprida e pegou suas ndegas. Ele afagou e apertou as esferas enquanto seus lbios moveram para seu pescoo.

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Perdida em uma nvoa de paixo, Phillipa inclinou sua cabea, permitindo a ele acesso mais fcil ao seu pescoo. Ele lambeu e beijou isto, seus movimentos tanto acalmando quanto excitando. Deuses, Luther, eu amo como voc me toca, ela respirou. Ele deu um grunhido suave de prazer, agarrou a parte de trs de sua cabea e cobriu sua boca em um beijo afetuoso, mas agressivo que enviou ondas de prazer rolando por ela da cabea aos ps. Quando o beijo terminou, Phillipa s pressas se despiu enquanto Luther tirou as cobertas e colocou sobre suas costas. Ela olhou para ele, seu corao vibrando com desejo. Cada msculo de seu corpo fez sua luxria subir rapidamente a atordoantes alturas. Olhando nela com paixo em seus olhos de jia azul, ele enrolou o punho ao redor de seu pnis espesso subindo de um ninho de pelo louro escuro. Phillipa o escarranchou e sentou em suas coxas, sua mo cobrindo a dele como ele afagou seu pnis. Ele removeu sua mo, permitindo-lhe controlar completamente seu prazer. Ela apreciou a sensao de pele de cetim sobre msculo duro. Seu dedo polegar roou atravs da cabea corada ento ela desviou o olhar do pnis e examinou seus olhos. Se possvel sua expresso cresceu at mais luxuriosa e uma exploso afiada de desejo em seu baixo ventre fez seu corao bater fora de controle. Sua vagina apertou e clitris doeu com necessidade. Ela ficou de joelhos e guiou a cabea do pnis para sua quente e molhada vagina. Sua respirao aprofundou e olhos fecharam quando ela o envolveu completamente. Deuses ele se sentiu to maravilhoso dentro dela. Instintivamente Phillipa comeou a mover-se sobre ele. Embora quisesse que ele durasse muito tempo, duvidava que pudesse esperar. No hoje. Luther levantou suas mos assim ela podia enlaar seus dedos com os dele. Ela o agarrou duro, inclinando-se sobre suas mos quando montou mais rpido e mais duro. Oh Deuses, Luther, ela arquejou, j{ | beira do clmax.

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Seu passo acelerou e seus quadris empurraram para cima, igualando os movimentos frenticos at que a maravilhosa sensao do orgasmo a encheu. Gemendo, suas mos apertando firmemente, ela montou as ondas do clmax. Antes de o orgasmo enfraquecer, ele trocou sua posio e a pressionou sobre suas costas. Uma das mos segurou seus pulsos sobre a cabea e seus quadris a continuaram penetrando. Ele acelerou e desacelerou seu ritmo, arreliando ela e reacendendo sua paixo. Luther oh Luther, ela ofegou, seus olhos fechados, seu corpo completamente possudo por seu magnfico, Cavaleiro magistral. Eu amo voc. Eu amo voc tanto. Deuses, Phillipa, eu amo voc, ele falou contra seus l{bios, sua voz rota com emoo. Seu impulso acelerou, dirigindo ela sobre a extremidade. Phillipa veio to duro que as sensaes eram quase dolorosas. No meio das pulsaes fortes, ela o sentiu gozar, seus msculos tensos e trax levantando. Quando terminou, desmoronou sobre ela e eles deitaram em felizes momentos, seus coraes parecendo bater como um.

Uns dias mais tarde, Phillipa e Luther preparavam a casa para jantar com seus amigos que tinham sido to hospitaleiros durante sua visita a Hornview. Era um dia de inverno perfeito com cu claro e o sol reluzindo na neve. O gelo derretendo apresentou uma cano como um sino, uma agradvel, rtmico gotejando que devolveu memrias de infncia. Eu amo aquele som, ela disse, pausando por um momento em que colocava a mesa. Quando era uma menina, costumava me sentar na janela e escutar o gelo derretendo e fingia que era a lend{ria fada do inverno.

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Luther sorriu. Isto uma memria boa. Minha velha bab costumava nos contar histrias da fada do inverno. Bab{, Luther? Ela riu, agitando sua cabea. Sim, eu tive um bab{. Voc no pensa que minha me incomodou-se em criar suas prprias crianas, no ? Ele disse com uma sugesto de amargura. Em nossa linhagem, simplesmente no feito. Pelo menos voc teve uma me, Phillipa suavemente disse. A dela morreu quando ela era muito jovem. Em corpo somente, ele disse a ela. s vezes, isso pode ser pior. Sabendo que era viva e bem, mas no teve nenhum interesse. Phillipa fixou nele seu olhar. Eu nunca pensei desse modo. Ela poderia ter tido s um pai, mas ela nunca se pareceu no desejada. Seu pai amou a ela e Terra, e embora ele estivesse freqentemente longe em coletas, sempre teve certeza que suas crianas saberiam quanto significavam para ele. Deuses, se ns tivermos crianas, espero que nunca comece a agir como meus pais, ele murmurou. Voc pareceu dar-se bem melhor com seu pai, ela aventurou. Sim, mas ele tambm manteve a dist}ncia. As exibies sentimentais no so permitidas na famlia de Woodfield-Shire. Pelo menos no na frente de ningum, empregados incluso. A vida propriamente se torna como uma apresentao de forma que, at em particular, se esquece como mostrar o que verdadeiramente sente. Eu penso que meu pai poderia ter me amado de seu prprio modo. Minha me s ama a idia de manter a sobrenome que brilha entre as linhagens da realeza. Phillipa franziu a testa. Sabe, estou quase com medo de encontrar sua famlia. No esteja. Ele aproximou-se e a trouxe em seus braos, seu olhar nela. Eles no valem nenhuma preocupao sua. Ele cobriu sua boca com um beijo tenro. Como sempre conforme ele a beijou, sensaes maravilhosas a inundaram da cabea aos ps. Ela deslizou os braos ao redor dele e apertaram143

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se ainda mais ao seu corpo duro, morno. A lngua morna de Luther afagou a dela e ele segurou suas ndegas, amassando enquanto ele aprofundou o beijo at mais. Ele chupou sua lngua, ento afagou novamente antes de suavemente morder seu lbio inferior. Deuses. Phillipa arrastou ligeiramente longe, seu pulso acelerado com desejo. N s precisamos parar. Nossos convidados estaro chegando a qualquer momento e... E esta casa est{ to limpa como nunca. O po e o guisado esto no fogo. Ns temos tempo para um pouco Sua voz diminuiu e ele a beijou novamente, ento a varreu em seu abrao. Luther! ela ralhou, os braos ao redor de seu pescoo. Ns no temos tempo para isto. Quer apostar? Agora fique quieta e me beije. Incapaz de resistir ao olhar coquete em seus olhos iguais aos de duende, ela seguiu seu comando. Fechando os olhos, o beijou. A lngua deslizou em sua boca, encontrando suas com carcias longas e lentas. Luther a colocou em p contra a parede e girou ela de forma que ficou de frente para isto. Phillipa ergueu seu pescoo para assistir ele sobre seu ombro. Ns no podemos estragar a cama antes dos convidados chegarem, ele disse em tom provocante enquanto baixou sua cala comprida. Ele abriu suas pernas at onde eles podiam ir com a cala comprida ao redor de seus tornozelos, ento abaixou sua cala comprida o suficiente para livrar seu pnis. J era espesso e duro, pronto para agrad-la. Ele embrulhou seu punho ao redor dele e afagou algum tempo. O corao de Phillipa disparou. Sabendo que seus convidados podiam chegar a qualquer hora parecia fazer este momento at mais excitante. Se apresse ela respirou. S se divirta, ele disse a ela, andando mais ntimo. Ela sentiu o pnis roar contra suas ndegas enquanto deslizou suas mos embaixo de sua camisa, procurando ao redor e pegou seus seios.

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Oh Luther, ela respirou, apertando sua fronte contra as pedras frescas. A luxria atravessou-a com cada puxo dos dedos em seus mamilos e todo gentil aperto das suas mos em seus seios. Ao mesmo tempo em que uma mo continuou tocando com seus seios, a outra deslizou por seu lado, sobre seu quadril e cobriu o montculo suave. Ele massageou-o por vrios segundos, ento deslizou um dedo dentro de sua vagina, que era agora molhada com paixo. Mmm ele ronronou perto de sua orelha. A ponta do dedo molhada circulou seu clitris, enviando pequenos tremores de prazer sobre ela. Sua vagina apertou e pulsou. Deuses, ela quis que ele empurrasse nela e dar-lhe a liberao desta tenso maravilhosa, mas frustrante. Voc boa e molhada. Ainda pensa que ns no temos suficiente tempo? Ns temos tempo, ela arquejou. S faa isto, Luther. Por favor, me penetre. Agora. R{pido. Se algum bater na porta, no abra isto. Ele riu, mas pela rigidez de seu pnis ainda apertado contra ela, ela soube que ele era to despertado quanto ela estava. Isso seria rude, amor. Isto rude. Fazer-me louca. Arreliar-me contra uma parede de pedra. Oh Luther! ela chorou quando ele afagou seu clitris mais rpido, ento diminuiu a velocidade logo antes dela deslizar sobre a extremidade de paixo. Com um grunhido de humor e luxria combinados, ele pegou seus quadris e puxou um pouco. Ela apoiou suas mos contra a parede, seus dedos segurando as pedras, e empurrou sua parte inferior em direo a ele. Ela sentiu a ponta do seu pnis empurrar contra seus lbios vaginais. Lentamente a encheu com sua ereo dura. Arquejando, Phillipa tentou no se contorcer, mas no podia impedir isto, especialmente quando comeou a empurrar em um ritmo rpido, fixo que dirigiu suas costas para a extremidade. Sim, oh sim. No pare. Por favor, ela murmurou seu corpo inteiro queimando. Seu ritmo aumentou suas mos grandes, mornas agarradas a seus quadris e continuou penetrando-a. Os olhos de Phillipa fecharam-se firmemente. Seu rosto e pescoo aqueceram e seus mamilos formigaram junto com o vibrar de seu clitris.
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Ah, Luther! Deuses, ela chorou, sentindo um dos clmax mais intensos que ela j experimentou. Algumas punhaladas mais selvagens, Luther gemeu conforme ejaculou, seu corpo se apertando contra o dela. Lentamente se retirou de sua encharcada vagina e relaxou contra ela, prendendo-a entre a parede e seu corpo morno. Sua pele pareceu lisa em lugares e com cabelo spero em outros. Finalmente ele se endireitou, abraou-a firmemente e beijou o topo de sua cabea. Ento ele soltou-a para levantar sua cala comprida. Phillipa ergueu sua cala comprida tambm. Ela cruzou o quarto e comeou a lavar as mos em uma bacia de gua. Luther veio atrs dela, embrulhando seus braos ao redor dela de forma que os dois podiam lavar suas mos. Depois de esfregar as dele, ele a afagou com as pontas do dedo molhadas. Ele comeou a beijar sua orelha e mordiscar o lbulo. Luther, realmente, ns precisamos parar. Ela sorriu, torcendo um pouco quando ele fez ccegas em seu ouvido com um sopro. Luther! Certo. Ele afastou, entretanto o coquete brilho em seus olhos a atraiu. Ela secou as mos em uma toalha e passou isto para ele assim ele podia fazer o mesmo. Esvazie aquela {gua suja e tenha alguma fresca, sim? ela perguntou, movimentando a cabea em direo bacia. Seu desejo meu comando. Ele curvou o pescoo, um sorriso provocante em seus lbios. De alguma maneira, eu duvido disto. Ele desapareceu do lado de fora e quando retornou momentos mais tarde com a gua fresca, Terra, Inez, Zach, Sophia e suas crianas seguiram atrs dele. Inez explicou que Susana teve que ver um paciente e ela, Moor e Jill viriam um pouco mais tarde. Enquanto seus amigos sentavam em torno da mesa, Phillipa e Luther serviram ch. Eles permutaram um olhar muito ntimo que ningum mais notou. Parecia que eles terminaram sua escapadela com tempo suficiente. Qualquer demora, e seus convidados teriam chegado antes do fim climtico e deixado eles muito frustrados para apreciar a comida.
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Captulo Nove
Voltando ao Dever

Depois que a refeio terminou e os pratos foram limpos, os adultos conversaram enquanto observavam as crianas brincarem. Eventualmente, Canyon pediu para ir do lado de fora e correr na neve. No m{ idia. Moor se estirou. Caminhar para fazer digesto. Estou mais disposto a um galope e um vo, Terra disse. Qualquer outro? Moor gemeu. Conheo esse olhar em seus olhos. Voc quer um vo de exerccio e eu estou ainda em fora de forma. Ns seremos mortais quando a estao de coleta comear. Terra olhou esperanosamente para Zach, que sorriu e agitou sua cabea. Eu voarei, mas no poderia acompanhar voc, ainda que quisesse. Ento que tal me levar para um passeio? Sophia pediu. O prazer seria todo meu, Zach disse, oferecendo a ela sua mo. Seria melhor voc agasalhar Twilight. Ns cuidaremos dela, Inez disse. V{ e aprecie seu vo. Realmente, ns tomaremos todas as crianas fora de um passeio. um dia bom. Sophia e Susana agasalharam suas crianas em seus capotes do inverno, ento Zach e Sophia deixaram a casa, parecendo contentes por ter algum tempo raro para voar a ss. Ningum quer dar uma boa alongada nas asas? Terra olhou para Luther. Phillipa soube pelo cintilar em seus olhos que seu companheiro sentiu como tendo um vo de exerccio tambm. Era impossvel para um Cavaleiro como ele no querer voar com outro que amava a velocidade tanto como ele fez. Por que voc no vai? Phillipa sugeriu. Ficou preso toda manh, ajudando-me a limpar a casa.

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Oh. Inez sorriu. No desista dele, Phillipa. difcil conseguir que Terra faa o servio domstico. A mandbula de Terra caiu. Isto uma mentira. Sempre ajudo com os pratos do jantar. Sim, voc faz. Inez assentiu. apenas a roupa para lavar, espanar o p, esfregar os chos e cozinhar que voc evita como as Spikes. Era bastante bom em trocar fraldas, Terra disse fraco. Bem, Canyon treinado agora. Terra olhou em Moor pedindo ajuda, mas o Cavaleiro mais velho riu. No olhe para mim. Susana me tem quebrado e treinado. Com licena? Este tempo, Susana pareceu atordoada. Moor, mesmo escravo no podia quebrar voc, ento eu certamente no tenho. No o modo que voc constantemente coloca seus barrentos cascos sobre meu cho limpo e... Talvez eu tome aquele vo afinal. Moor levantou e dirigiu-se porta. No voc no ir{. Susana levantou Jill e a empurrou nos braos do seu pai. Leve ela para fora e o resto de ns estaremos logo atr{s voc. Moor olhou no outros com um sorriso. Veja o que eu quero dizer. Quebrado e treinado. Fora! Susana ordenou, apontando para a porta. Phillipa agitou sua cabea e suavemente riu. Luther permaneceu e embrulhou seus braos ao redor dela por tr{s, beijando sua bochecha. Eu penso que eu irei com Terra. Ns no iremos longos. Se divirta. Eu irei. Ele andou longe e bebeu fumaa de musgo misturado com a {gua. A fumaa de musgo tem funcionado bem? Susana perguntou. Excelente. Muito melhor que a semente de lagoa, Luther disse a ela. Vamos. Terra levantou e dirigiu-se | porta. uma tarde perfeita para um vo. No quero desperdiar isto.
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Os Cavaleiros, loiro e preto depressa deixaram a casa. Pouco tempo mais tarde todo mundo estava do lado de fora. Inez e Moor estiveram prximos a casa nos momentos em que as crianas brincaram na neve. Susana e Phillipa caminharam ao longo da pastagem. Ao longe Luther e Terra, agora mostrando suas metades animal e revestimento total, aquecendo-se para seu vo com um galope rpido sobre o campo. Ambas eram criaturas bonitas musculosos, um preto como asa de um corvo e o outro branco como a neve em que eles viajavam. Apesar de Terra ser mais alto que Luther, ele no o excedeu em brilho de qualquer forma. Luther se portava com uma elegncia rara da maioria dos Cavaleiros, particularmente os Guerreiros Portadores. Do conjunto de seus ombros de homem para o modo que ele levou seu rabo longo, branco alto e orgulhoso ele era a criatura mais magnfica que ela j viu. Voc e Luther no conversaram sobre a data do casamento ainda? Susana perguntou. Ns estamos pensando sobre fazer isto antes da estao de coleta comear na primavera. Este um tempo bonito para um casamento. Phillipa assentiu como Susana continuou a conversar. Ela deliberadamente no quis ignorar sua amiga, mas sua ateno fixou-se em Luther e Terra que galoparam atravs do campo. Suas asas apertadas para seus lados, eles correram to depressa que suas pernas pareceram obscurecer. A neve e pedaos de sujeira voaram sob seus cascos. Terra saltou adiante por um segundo ento Luther ganhou velocidade, correu ao lado dele e conseguiu ficar na frente. Terra aparentemente no gostou disso e acelerou seu passo. Famosos por seus passos largos enormes, Terra teve uma vantagem sobre ser menor um Cavaleiro mais compacto. O fato que Luther estava, ombro para ombro, estava espantando ele. Que diabo eles esto fazendo? Inez disse, abordando Phillipa. Ela agitou sua cabea, seus olhos estreitados. Uma corrida por prazer. Hah, Phillipa disse sarcasticamente.

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Ela devia ter sabido que colocar um par arrogante, de portadores com fome de velocidade juntos eram um engano. Por que eles no pelo menos ficam no ar, Inez murmurou. Eles vo quebrar suas pernas estpidas em toda essa neve e gelo. Eu espero que no, Susana murmurou. Com Twilight em um brao, Jill no outro e Canyon seguindo atrs dele, Moor abordou e disse, eu no acho que j{ vi Terra ir to r{pido. Phillipa concordou e ela viu Terra correr muitas vezes. Claro que ela nunca viu precisar ir to rpido antes com outro Cavaleiro. Normalmente ele deixou a competio em seu p. Competio! Isto deveria ser um prazer correr entre amigos. Segundos mais tarde, ambos os Cavaleiros abriram suas asas e ergueram-se com velocidade ofuscante. Eles riscavam o cu, ponta de asa para ponta de asa, suas pernas que batem no ar do inverno frio. Eles esto circulando os campos, Inez disse ligeiramente aborrecida. Corrida de todas as coisas. Eles devem estar loucos. s diverso, Inez, Moor disse seu rosto inclinado para o cu. Ele era claramente envolvido na corrida. Diverso? Phillipa enrugou seu nariz. Se eles continuarem naquele passo muito mais tempo vo se matar. Eu no posso acreditar que realmente estou vendo um duelo de outro Cavaleiro com Terra por velocidade e conseguir ficar com ele, Moor disse. Nem eu, Inez admitiu. Phillipa olhou para ela, notando que ela pareceu to tensa quanto Phillipa sentiu. Normalmente Terra facilmente corria mais que outros corredores, especialmente distncias pequenas. Ele s foi derrotado uma vez por um Cavaleiro jovem chamado Linn e mesmo assim Terra tinha uma asa machucada que dificultou seu vo. Terra e Luther logo se tornaram obscuros borres ao longe antes deles voltarem, ainda mantendo seu ritmo mortal.

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Duas vezes mais eles circularam os campos ao redor da casa de Phillipa ento com uma exploso quase sobrenatural de velocidade, Terra parou em frente de Luther por uma cabea. Depois pareceram fazer uma trgua e diminuir a velocidade de seu vo. Finalmente aterrissaram na pastagem. Ambos respiravam duramente e gotejavam suor. No frio do inverno, o vapor levantou de seus corpos poderosos. A sujeira listrou o plo branco de Luther e os cabelos longos dos dois Cavaleiros ficaram desordenados pela corrida. Vo de exerccio bom, Moor falou. Sorrindo, Luther e Terra aproximaram em um passeio lento. Seus olhos estavam vermelhos com o vento batendo e as veias distendidas distinguiam-se embaixo de seus plos. Embora obviamente cansados, nem mostravam pernas bambas, provando que eles realmente eram Guerreiros Portadores. Ambos tinham sorrisos bastante convencidos. Satisfeito agora? Inez perguntou seus braos cruzados embaixo de seus seios. Depois de agir como um potro? Voc muito r{pido, Luther disse para Terra. No me diverti tanto em meses. Uma coisa certa, voc se recuperou completamente, Terra disse a ele. Maldio quase me alcanou no cho. Exibido, Phillipa ralhou. Luther encontrou seu olhar, seus olhos iguais aos de duendes largos em inocncia falsa. Ns est{vamos somente nos divertindo. Se eu voasse assim estaria sentindo isto de manh, Moor disse. Ento ele vai. Inez empurrou sua cabea em direo a Terra. No me diga que voc est{ brava comigo, Terra disse. Era s um vo de prazer. Ela no respondeu, mas o olhar que ela lanou a ele era mais de excitao que raiva. Quer caminhar comigo enquanto eu me esfrio? Terra embrulhou um brao ao redor dela e puxou-a para um beijo. Continue. Ns assistiremos as crianas. Susana acenou. Que tal voc? Luther andou mais ntimo para Phillipa.
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Que tal eu? Quer caminhar comigo? Na verdade a viso de seu corpo, magnfico encharcado de suor, os msculos tensos de seu vo, a despertaram mais do que ela quis admitir. Ela colocou uma mo em seu trax arfante e afagou o mido revestimento. Eu suponho que eu posso ir. Seu sorriso alargou e ele roou sua boca com um beijo antes de tomar a mo como eles caminharam pela neve. Olhando atravs do campo em direo a Inez e Terra, Phillipa disse, nunca v i um Cavaleiro acompanhar Terra antes. Se algum pode inspirar um Cavaleiro para apresentar para a melhor de sua habilidade, seu irmo. Terra o melhor, ela admitiu, mas olhado para ele com orgulho. Como voc. Um sorriso brilhou em seus lbios. Eu posso entender por que voc se tornou Guerreiro Portador. Voc nasceu para isto. onde seu corao est{. No. onde minha alma est{, ele disse, pausando por um momento e segurando o queixo em sua mo. Ele olhou profundamente em seus olhos. Meu co rao est aqui mesmo com voc.

Durante os dias seguintes, Phillipa notou uma mudana em Luther. Quando ele no estava ajudando ela a entregar as mensagens ou terminando consertos em torno da casa,

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treinava com mpeto. No duvidava que tivesse inteno de realistar nos Guerreiros Portadores quando o tempo de recuperao terminasse em uns meses. Apesar da parte da sua preocupao por sua segurana, da mesma maneira que ela sempre se preocuparia sobre Terra e seu pai, conheceu que ele era destinado a ser Guerreiro Portador. Uma manh depois que eles giraram seus cavalos para a pastagem para tomar algum ar fresco, eles notaram que Terra voou e aterrissou nas proximidades. Luther, o Cavaleiro que eu vim para ver, Terra disse. Ns precisamos de voc. Luther franziu a testa. Quem precisa de mim? Eu e uma aldeia na regio trpica chamada Whitewood Cove. Eles perderam v{rios Portadores devido a danos e os reforos do inverno esto espalhados. Houve muita dificuldade na regio trpica ultimamente. Vou precisar de outro Cavaleiro para ir comigo levar equipes. Terra... No quero ouvir quaisquer desculpas. Depois daquele vo de exerccio que ns demos na semana passada, sei que voc est na melhor condio de sua vida. Voc um Guerreiro Portador. Supere o que aconteceu e comece a agir como ele antes de voc lamentar... Eu voarei para o Salo de Treinamento, farei meu teste com um de seus curandeiros e encontrarei voc em Whitewood Cove. Terra olhou fixamente como se surpreendido pela deciso de Luther. Voc est{ vindo? Eu acabei de dizer isso. Voc estar{ bem enquanto eu for? Luther girou para Phillipa. Claro. Eu sempre estarei, embora sinta falta de voc. Ela deslizou seus braos ao redor dele e o segurou firmemente por um momento. Ele retornou o abrao e apesar de sua tranqilidade externa ela sentiu a tenso nele. Ou talvez fosse excitao, como ele pareceu ter recuperado sua confiana sobre retornar ao dever. Maldio. Terra sorriu. Eu esperei anos para a conferncia com voc e no me deu a desculpa para fazer isto.

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Luther agitou sua cabea. S saia daqui. Voc tem uma aldeia que espera por voc. Eu encontrarei voc l{ assim que o curandeiro me liberar. Terra saudou, em seguida, girou e saiu a galope. Abriu suas asas e ascendeu depressa. Phillipa seguiu Luther para a casa onde ele juntou seus pertences. Eu no estou certo quanto tempo demorarei, ele disse. Eu entendo. Seja cuidadoso. Eu serei. Eles caminharam para o celeiro onde ele mudou para sua metade animal e ela o ajudou com uma rpida escovao antes de ele colocar a sela. Quando ele estava pronto para ir, levou-a em seus braos e beijou-a profundamente. Eu sentirei falta de voc, ela disse, agarrando sua cintura e descansando a bochecha contra seu trax. Eu amo voc, Phillipa. Eu amo voc tambm. Ele a beijou novamente ento ela o seguiu fora do celeiro. Rapidamente ele ascendeu e voou na direo do Salo de Treinamento. Phillipa suspirou seu estmago tenso com nervos. Ela estava contente que ele retornou ao dever, mas no podia deixar de preocupar-se. Essa era a vida da esposa de um Guerreiro Portador. Ou prestes a ser esposa, ela lembrou- se. Ela sentiu como se eles j estivessem casados. Por que j tinha estado preocupada com sua ligao a ele? Ele era o Cavaleiro que ela amou. A pessoa que compartilhou seus sonhos e que reivindicou seu corao. Quando ele retornasse diria a ele que definitivamente planejaria um casamento na primavera, talvez muito mais cedo. Como se sentindo suas emoes misturadas, Black Silk relinchou e caminhou em direo a ela. Ela se sentou no muro, afagou seu rosto e rezou pela segurana de Luther e Terra na regio trpica.

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Luther soube que ele no teria nenhum problema para passar no exame fsico pelo curandeiro no Salo de Treinamento. Poucas horas depois de ser declarado apto para retornar ao dever, estava a caminho da regio trpica para juntar-se a Terra em Whitewood Cove. General Sota, lder dos Guerreiros Portadores, o chamou para uma reunio breve antes de ele partir. Sota desejou que Luther se realistasse ento e l, mas Luther decidiu esperar at o fim de seu tempo de frias, que era seu direito. Esta tarefa voluntria com Terra daria a ele a chance de decidir se verdadeiramente estava ainda apto para liderar. Embora o intestino de Luther agitou-se com ansiedade, se sentiu mais vido que assustado pelo projeto de retornar ao dever. J sentia a adrenalina de levar uma equipe, de lutar com os lagartos gigantes que freqentemente atacaram eles enquanto cavaram para coletar Rock Blood. Nada comparada a excitao e desafio de ser Guerreiro Portador. Depois de algumas horas de vo, o Norte gelado deu lugar ao tempo mais morno, ento o calor quase sufocante do Sul. Apesar de ele no estava voando especialmente rpido desde que soube que precisava conservar energia para os vos cansativos que viriam, quando ele estava no solo, suor encharcou seu pelo. A regio trpica sufocante fez quase todo mundo desconfortvel, mas para os Cavaleiros, especialmente aqueles do Norte, ela era particularmente infernal. Circulando o caminho de corrida de Whitewood Cove, aproveitou-se de sua viso do cu para examinar a aldeia. Ele viu Terra com seu cintilante pelo preto entre um grupo de Cavaleiros e achou que eles estavam no meio de uma instruo especfica.

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Logo depois de aterrissar, Luther juntou-se a eles. Terra o apresentou para o grupo de nove Portadores, s um de que tambm era Guerreiro Portador, recm formado e ansioso para trabalhar. Depois de encerrar a reunio, Terra caminhou com Luther para a estrebaria. Estes so todos os Cavaleiros que ns temos no momento, Terra disse. No muito, considerando que esta uma aldeia de coleta importante. Eu imagino que fizermos dois turnos, ns podemos conseguir um par de coletas por dia. S um par daqueles Portadores podia lidar com mais de uma por dia. Ns estamos esperando mais reforos? Espero que dentro de um dia ou dois. Houve muitos acidentes por aqui ultimamente e muito mau tempo. As tempestades tropicais destruram muitas das aldeias costeiras. Isto onde a maior parte dos Cavaleiros est fazendo reparos. Eu no penso que ns estaremos aqui mais que uma semana. Duas no m{ximo. Movimentando a cabea, Luther descarregou sua sela na baia em que Terra o guiou. Estou contente que voc veio. Terra ofereceu a sua mo, que Luther apertou. Eu tambm. Liderarei a primeira equipe, desde que voc acabou de voar e teve que fazer o maldito teste no Salo de Treinamento. Obrigado. Terra assentiu e deixou a baia. Com um suspiro, Luther dobrou seus braos atravs de seu trax e olhou ao redor. Um sorriso leve tocou em seus lbios. De muitas formas, pareceu como se nunca tirou uma licena. Ele se sentiu nervoso, que no era exatamente incomum. Sempre se sentia daquele modo, pelo menos um pouco, antes de cada coleta e isso era bom. O manteve alerta. Ainda assim, ele precisou liberar-se do medo que no estava mais apto a liderar uma equipe. Uma vez no vo, ele se sentiria diferente. Se e no fez, ento sua pergunta sobre se pertencia ou no ao servio seria respondida.

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Seus pensamentos moveram para Phillipa e ele perguntou-se o que estava fazendo. Ela estava em casa ou fora em uma entrega? Se ela fosse, ele esperou que fosse cuidadosa. Embora ela fosse uma mensageira experiente, odiou pensar sobre os perigos que podiam acontecer-lhe, como o acidente que ela teve na floresta onde ele a salvou. Ele mal podia esperar para estar com ela novamente, segur-la em seus braos e fazer amor com ela. Quando retornasse para ela, esperava que fosse como o Guerreiro Portador que uma vez tinha sido, de forma que seria um companheiro no qual ela podia orgulhar-se. Algum bateu na porta de sua baia e ele disse-lhe para entrar. Uma delicada, porm musculosa mulher, com pele de bano liso e olhos de mbar grandes entrou na baia. Luther? Sim? Meu nome Janelle. Eu fui atribuda como sua cavaleira enquanto voc est{ em Whitewood Cove. Ela estendeu sua mo enluvada que ele apertou, notando que ela teve um aperto de mo firme e fixou nele seu olhar. Ele tomou aquilo como um bom sinal. Uma coisa que ele aprendeu era no confiar em qualquer um que recusou o olhar diretamente no olho. Bom encontrar voc. Ela assentiu. Voc tem algumas perguntas? Quanto tempo voc est{ aqui? Eu vim para c{ duas semanas atrs, mas tenho montado Cavaleiros quase toda minha vida e tenho sido uma Coletora por trs anos. Tomo meu trabalho muito seriamente, ento voc no precisa se preocupar porque eu sou uma mulher. Seu gnero no significa nada para mim, ele disse. Tudo que importa que voc faz seu trabalho. Ela levantou uma sobrancelha. Eu gostaria que todos os Cavaleiros tivessem essa atitude. Descobri que poucos julgam uma pessoa pela habilidade, mas por ter ou no tm um pnis e testculos. Eu tenho meu prprio pnis e testculos, ento se o meu cavaleiro tem ou no significa muito pouco. Ele deixou a baia e segurou a porta para ela.
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Saindo, ela perguntou, E quanto tempo voc tem sido um Portador? Eu tenho sido um Guerreiro Portador por dezoito anos. Impressionante, ela disse, no soando to impressionada. Esta mulher estava tentando se provar em um mundo de homens. Um sorriso leve tocou ao redor de seus lbios. De um modo, ela lhe lembrou de Phillipa. Apesar de atitude de Janelle, ele sentiu que eles se dariam bem, sendo ela um bom cavaleiro que realmente tomou seu trabalho to seriamente quanto reivindicou. Quem seu cavaleiro regular? ela perguntou. Voc conhece muitos cavaleiros do Norte? Alguns. Agora mesmo estou esperando ser designado novamente. Meu cavaleiro regular no pode mais participar de coletas devido a um dano. Ele foi ferido em uma coleta? Sim. Como aconteceu? A mandbula de Luther se apertou. Este no era o tipo de conversa que ele esperou ter. Talvez este um pressgio que ele era no devia levar outra equipe? No. Isso era tolice supersticiosa. Ainda, ela fez uma pergunta e desde que ela estava o confiando com sua vida o montando nesta coleta, ela mereceu saber a verdade. Ele foi ferido durante um acidente de aterrissagem. Sua culpa, ento? Janelle olhou fixamente para ele com olhos acusadores. Se voc no preferiria me montar, senhora jovem, depende de voc. Ele olhou. Eu nunca deliberadamente feri um cavaleiro. Ento como aconteceu? Ns ramos pegos em um mini Spike. Minha equipe perdeu nosso caminho eu e meu cavaleiro fomos sortudos por andar longe com nossas vidas. Aqueles olhos de }mbar astutos se estreitaram. Seu cavaleiro se chama Gordon?
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Sim. Pela primeira vez desde que eles se encontraram, um sorriso genuno tocou em seus l{bios. Voc o Luther que eu pensei que era ento. Estarei contente por montar voc. De acordo com Gordon, voc tem os deuses em suas asas. Vejo voc hoje | noite na coleta. Janelle foi embora, deixando Luther com seus pensamentos. Aparentemente Phillipa no tinha exagerado quando disse que Gordon ainda confiava nele. Agora precisava provar que aquela confiana era justificada. Pelas prximas horas, Luther se familiarizou com a aldeia, particularmente as casas de armazenamento onde o Rock Blood era mantido e a casa do chefe onde ele e a maior parte dos outros residentes temporrios dormiam. Como sempre, o tempo estava insuportavelmente quente. A fim de manter uma semelhana de normalidade, ele seria obrigado a tomar doses regulares de fumaa de musgo. Depois de um pequeno descanso, retornou ao caminho de corrida para ver a equipe de Terra aterrissar. Ele aproximou-se para ajudar eles a descarregar o Rock Blood. Como foi isto? ele pediu a Terra, que j{ estava desabotoando o equipamento ao redor de seu torso de homem. Espuma rolava de seu pelo preto e sua metade homem cintilava com suor. Na regio trpica, Cavaleiros e humanos precisavam ser cuidadosos com calor e desidratao. Quente. Terra enrugou seu nariz. Dificilmente quaisquer ataques de lagarto, entretanto. Isto a nica boa coisa sobre coletas aqui, Luther disse, descarregando a sela da Terra. Os lagartos tropicais no se aborreceram em atacando quase tanto como Lagartos de Gelo, provavelmente devido ao fato que a comida na regio trpica era mais abundante que nas Spikelands.

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Diferente do tempo e oceanos cheios com plantas comedoras de homem na regio trpica e nas Spikelands, ataques por lagartos gigantes e outras criaturas malignas fizeram as misses perigosas. Ainda assim, Luther teve que admitir que apreciasse a excitao. Voc est{ pronto para o vo de hoje noite? Terra perguntou. Pronto, como nunca serei. Pelo menos o tempo esfria um pouco de noite. Certo. Luther sorriu. Talvez ns sejamos sortudos e mudar para cozinhar em vez de ferver. Terra deu um bufar de riso. Eu preciso guardar minha sela e esfriar. Falo com voc mais tarde. Luther trouxe a carga de Terra para a casa de proviso, onde o curandeiro local esperou para verificar a qualidade. Surpreendido que parecesse bom uma vez mais para participar at das tarefas mundanas envolvidas nas coletas, Luther percebeu que estava esperando ansiosamente seu vo cada vez mais. Mais cedo do que ele imaginou, ele estava mais uma vez no ar, voando pela noite mida com uma equipe atrs dele e uma Coletora montado nele. Janelle era uma cavaleira excelente, do ponto de vista puramente comercial. Se ele tivesse uma escolha de mulheres para levar, ele sempre desejaria Phillipa. Infelizmente, ainda que quisesse se tornar uma Coletora, ela era extremamente alta e de grande construo. Levar ela em passeios de prazer eram uma coisa, mas para Cavaleiros levar carga e uma Coletora em vos ininterruptos sobre centenas de milhas, os cavaleiros precisavam ser relativamente pequenos e de peso leve. Ento fale comigo, Luther, Janelle chamou no meio do vo. um passeio longo. Voc casado? Tenha alguma criana? Eu estou comprometido. Ns estamos planejando casar na primavera. Ah, um casamento na primavera sempre bom. Que tal voc?
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Nenhum marido. Nenhuma criana. Provavelmente ficarei desse modo. No muitos homens querem casar com uma Coletora. Eles pensam que mulheres deviam estar em casa, descalas e gr{vidas. Isto no completamente verdade. Voc conhece Terra? O grande garanho com o plo preto? Luther riu. este. Ele casado com uma Coletora. Ela seu cavaleiro regular em Hornview. Realmente? Que tal voc? Voc espera que sua noiva fique em casa e lave seu casco sujo? Esta mulher o divertiu, mas ele podia ver por que ela teria dificuldade em achar um companheiro. E as pessoas conversavam sobre atitudes dos Cavaleiros. Phillipa uma mensageira, ele respondeu. Normalmente extremamente ocupada para lavar meu sujo casco. Janelle bufou. Talvez eu devesse tentar subir para o Norte. Os Cavaleiros l em cima no parecem se importar se uma mulher tem sua liberdade. Penso que mais um assunto de achar o Cavaleiro certo, que olhar num local em particular. Quando eles finalmente aterrissaram na selva vaporosa onde eles colheram Rock Blood, toda conversa ociosa cessou. As Coletoras e alguns dos Cavaleiros cavaram pelo Rock Blood, enquanto outros Cavaleiros permaneciam atentos contra ataques possveis. Luther pensou que eles poderiam cair fora sem quaisquer problemas dos lagartos gigantes, quando dois escorregaram fora das rvores e dirigiram-se ao grupo, seus colmilhos expostos e rabo provido de dentes chicoteando atrs deles. Luther saltou mais de um dos mortais rabos. Usando espadas e cascos, ele e os outros Cavaleiros cortaram e chutaram at que os monstros retrocederam. Quase terminou? Luther chamou para sua equipe. Uma vez que eles atacam, eles voltaro novamente para outra rodada. Ns estamos prontos para carregar, Janelle gritou.
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Todo mundo se moveu depressa para carregar os Cavaleiros com carga. Ento eles montaram e Luther foi frente pela selva para uma clareira onde eles tiveram s suficiente espao para decolar. Quando eles aterrissaram, Luther parecia mais feliz, mais confiante que esteve em meses. Circulando o permetro do Caminho de Corrida para esfriar depois de seu vo, ele desejou que Phillipa estivesse l. Ele quis dizer a ela sobre a reunio e a agradecer por colocar algum sentido nele antes de realmente ir em frente e deixar os Guerreiros Portadores.

Cinco dias mais tarde, Terra e Luther voltaram para casa. Luther apreciou voltar a trabalhar, mas e mal podia esperar para ver Phillipa. Ela era a pessoa que o forou a ver razo e confrontar seus medos. Pelo que seria para sempre agradecido. Quase pareceu como se os destinos os trouxe juntos para mais que o sonho compartilhado. De muitas formas salvou sua vida. Embora em corpo ele sobrevivesse a aquela coleta trgica, seu esprito morreu e Phillipa, sua bonita amante de sonho, ressuscitou isto. Treze vos em cinco dias, Terra disse. Os Cavaleiros voavam lado a lado em um ritmo lento. Aps tantos vos na regio trpica, nem desejaram testar a velocidade do outro, mas era contente por subir rapidamente desfrutando a companhia. Era to ruim quanto o fim da corrida da estao. Eu me cansei. Eu tambm, mas pareceu bom voltar rotina. No que quisesse ficar na regio trpica permanentemente. Pergunto-me onde eles poro voc, agora que voc tem Phillipa? Voc sabe que os Guerreiros Portadores fazem tudo que eles podem para acomodar os amantes de sonho.

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Se eles no fizeram, eles perderiam muitos Cavaleiros. Eu amo ser Guerreiro Portador, mas se tivesse que escolher entre aquele e Phillipa, no haveria nenhuma competio. Isto como me sinto sobre Inez. Talvez eles mandassem voc para Penrose. Luther concordou que era uma provvel possibilidade. Penrose era uma aldeia de coleta menor que Hornview, mas at onde ele sabia, no teve nenhum Guerreiro Portador permanente l e era um vo de quinze minutos de Owlhill. Pouco tempo mais tarde, Luther e Terra disseram adeus e voaram em direes opostas para suas casas. O corao de Luther bateu com excitao no pensamento de ver Phillipa novamente. Apesar de eles ficarem separados por pouco tempo, sentiu muita falta dela. Infelizmente, quando ele chegou a casa ela no estava l. A ausncia de Black Silk do celeiro disse a ele que ela estava provavelmente fora para entregar uma mensagem. Talvez fosse uma boa coisa. Agora ele podia a surpreender com uma noite romntica. Ele podia quase saborear seus lbios doces e sentir seu corpo contra o dele. Seu pnis se contorceu s pensando sobre isto. Ele aqueceu a gua e encheu uma tina para um banho, ento se lavou por inteiro, esfregando seu cabelo com sabo de aroma de limo da Phillipa. Pelo olhar da casa, ela tem estado ocupada entregando mensagens. O quarto estava frio, at para um Cavaleiro. As roupas enchiam a moblia e pratos sujos atravancaram a mesa. A cama no tinha sido feita. Ele suspirou. Phillipa era fantstica na cama e ele amou sua natureza independente, mas como uma dona de casa ela deixava muito a desejar. Ele acendeu um fogo na lareira, arrumou o quarto, lavou os pratos e ps as roupas de molho em uma tina de roupa. Ento ele preparou um guisado para o jantar. At l, o quarto aqueceu o suficiente para remover suas roupas. Como mais Cavaleiros, ele apreciava caminhar ao redor nu, at em forma humana. Decoro ditava o contrrio, porm, pelo menos no meio de humanos. Em todos os locais de Cavaleiros como o Salo de Treinamento eles raramente vestiram roupa, exceto em tempo severo.

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O barulho de cascos do cavalo sinalizou a chegada de Phillipa. A pulsao de Luther saltou e ele sorriu vido para v-la. Ele mudou para sua metade animal revestida, abriu a porta e trotou em direo a sua amante e Black Silk. Luther! Phillipa gritou, sorrindo amplamente. Oi, amor. Ele parou ao lado de Black Silk e puxou Phillipa fora do cavalo e em seus braos. Sua boca cobriu a dela em um beijo faminto que ela retornou com igual fervor. Deuses, ela sentiu e saboreou maravilhosa. Enterrou as mos enluvadas em seu cabelo e articulou um som de satisfao. Quando o beijo terminou, ela abraou seu pescoo. Eu senti tanta falta de voc. Como as coletas foram? Eu quero saber tudo que aconteceu. Quando voc voltou? A casa esta uma baguna. Eu tive tantas entregas estes dias que escassamente tive uma chance... As coletas foram muito bem. Eu voltei algumas horas atrs e a casa est limpa. O jantar est{ cozinhando. Voc gostaria que eu enchesse uma banheira para voc? Sua testa franziu em raiva falsa. Voc est{ tentando me dizer que eu cheiro mal? No por isso. Eu acabei de pensar que voc poderia apreciar... Ela o beijou novamente, sua lngua acariciando a dele ternamente. Eu apreciaria um banho. S deixe-me guardar Black Silk. Relutantemente, Luther a colocou em seus ps e ela tomou as rdeas do cavalo como eles o caminharam para o celeiro. Ele ajudou ela remover a sela, ento enquanto ela preparou o cavalo, ele foi preparar seu banho.

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Captulo Dez
Problemas em Lawton Orchards

O estmago de Phillipa tremulou com felicidade e antecipao. Ela guardou Black Silk no celeiro e se dirigiu em direo a casa. A neve embaixo de seus ps e o frio no ar ficava pior desde que o crepsculo caiu, mas ela soube que teria uma noite morna, maravilhosa embrulhada nos braos de seu Cavaleiro. Ela entrou na casa e deu um profundo suspiro de prazer. O fogo na lareira aqueceu o quarto e o odor delicioso de guisado encheu o ar. Porm, o prazer visual ofuscou todo o resto. Luther, seus longos cabelos loiro claro solto em suas costas, agachado nu perto do fogo, arrumando os troncos em chamas com um atiador. Ele se levantou, colocou o atiador de lado e girou para ela. Seus olhos azuis enormes brilhavam com luxria e um sorriso provocante enfeitou seus lbios. Bem, ela disse, seu corao tremulando conforme ele caminhou em direo a ela. Isto exatamente o que uma mulher gosta de ver quando volta para casa. Jantar, um banho e um absolutamente... Ele a silenciou com um beijo. Seu brao forte embrulhou-se ao redor de sua cintura e ele enterrou a outra mo em seu cabelo. Phillipa fechou os olhos e suavemente gemeu absorvida no movimento gentil de seus lbios e o lento, empurrar de sua lngua contra a dela. Um Cavaleiro absolutamente magnfico, ela falou uma vez que o beijo terminou. Ele continuou segurando-a e beijando seu pescoo. Ela puxou suas luvas e soltou-as no cho assim podia correr os dedos por seu sedoso cabelo. Apreciando sua proximidade, ela arqueou o corpo dela mais perto dele. Ele abriu sua capa e deslizou as mos embaixo de sua camisa. Deuses, senti falta de voc, ele disse e segurou seus seios. Seu dedo polegar roou atravs do mamilo, fazendo-o endurecer para um cume de formigamento.

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Oh Luther, senti falta de voc tambm. Eu somente... Novamente ele a beijou, enquanto ao mesmo tempo empurrou sua capa e soltou o cinto de sua cala comprida. Ele voltou apenas para puxar sua camisa. Uma vez que ela ficou seminua diante dele, os seios implorando por seu toque acariciou cada centmetro de seu torso. Suas mos mornas enviaram ondas de prazer por ela. Ela apreciou a sensao das mos calejadas em sua pele e seus dedos longos, graciosos suavemente beliscando e afagando seus mamilos. Eu podia olhar para voc a noite toda. Tocar voc a noite toda, ele disse, inclinando se e beijando a carne suave atrs de sua orelha. A ponta de sua lngua arreliou o mesmo lugar antes dele mordiscar o lbulo da orelha e lamber seu pescoo. Ele cobriu seu ombro com tenros beijos, nunca dolorosos, mas com a presso perfeita para despert-la completamente. O corao de Phillipa acelerou e seu clitris doeu com necessidade. Sua vagina pareceu quente e encharcada com desejo. Seu pnis espesso deslizou nela muito facilmente e ele empurrou duro, seu corpo magnfico a dirigindo para a extremidade de paixo e ento... Deuses, eu no posso esperar mais, ele disse. No quero esperar, ela arquejou, jogando longe suas botas. Ela estava prestes a remover sua cala comprida, mas ele agarrou-a firmemente e a arrastou em direo a lareira. A expresso luxuriosa em seus olhos enviou uma nova onda de desejo por ela. Ela se contorceu em uma tentativa de satisfazer a quente e pulsante dor entre suas pernas. Luther riu um som sedutor, masculino do fundo de seu trax. Venha aqui, moa magnfica. Ele arrastou-a mais perto, tirou sua cala comprida e lanou-a de lado. Sem preldio, ele a esticou no cho, abriu as pernas dela sobre seus ombros e beijou a parte interna de suas coxas. Sua lngua molhada traou formas sobre sua carne e ela tremeu com necessidade. Luther, oh, por favor. Umm, ele rosnou, incapaz de formar palavras porque a boca cobriu seu clitris. Ele lambeu e chupou o inchado pedao de carne.
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Isso parece to bom, ela murmurou, empurrando seus quadris contra ele. Ele parou de lamber seu clitris para empurrar a lngua em sua vagina. Ele a explorou completamente, lambendo ao mesmo tempo em que suas mos apertaram suas ndegas. O pulso de Phillipa estava fora de controle. Calor subiu em seu rosto e pescoo. Cada ponto pulsava no ritmo dos empurres de sua lngua. Ento ele voltou sua ateno para seu clitris. Com a ponta de sua lngua, ele lambeu com movimentos ascendentes, que a levaram a ficar com mais desejo. Brincou com ela, diminuindo a velocidade ou parando a tortura deliciosa quando sentiu que ela estava chegando extremidade de paixo. Deuses, Luther, no posso mais suportar isto. Quero gozar. Se voc no se apressar eu vou, ela ofegou. At agora seu corpo permanecia to tenso com luxria, oscilando | beira de clmax, que ela podia no mais controlar. Ele riu um som maldosamente excitante que fez apertar ainda mais barriga. Somente aquele movimento quase a lanou em felicidade. No que ela precisou esperar muito mais tempo. Luther comeou a lamb-la em um ritmo rpido e constante. Phillipa tremeu da cabea aos ps medida que se aproximou de seu cume, mas Luther agarrou suas ndegas e segurou firmemente seus quadris. Suas incansveis lambidas a lanaram num orgasmo de roubar a respirao. Antes de ela ter uma chance de se recuperar completamente, ele sentou-se, ajoelhado entre suas pernas e a encheu com seu pnis. Oh cus, ela arquejou, olhando para ele com os olhos semicerrados. Ela no podia deixar de olhar fixamente para o Cavaleiro magnfico reivindicando seu corpo com estocadas fortes, rpidas de seus quadris. Os msculos de seus ombros largos e trax poderosos moveram-se conforme ele a dirigiu a outro clmax. Sua expresso feroz e os seus olhos iguais aos de duendes escurecidos com paixo a levaram para alturas inimaginveis. Phillipa, ele ofegou, seus olhos fechando momentaneamente antes dele for-los a abrir para olhar para ela. Ela soube pela tenso em seu rosto, o rubor de seu trax e o apertar de
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seus msculos de aos que ele estava beira de ejacular. Apesar disso, ele conteve-se, esperando por ela juntar-se a ele no xtase. Ele removeu uma mo de sua parte inferior e rolou o dedo polegar sobre seu clitris. Phillipa explodiu. Seus olhos fechados firmemente e seu corpo curvado. Onda aps onda de orgasmo tomou conta dela e, em algum lugar na nvoa do prazer, ela o sentiu vir. Ele ejaculou nela, todo msculo tenso e movendo ao mesmo tempo em que o grito de prazer encheu suas orelhas. Ela colocou um sorriso em seus lbios, e se recuperou. Ele esticou ao lado dela e a puxou em seus braos. Por vrios momentos, eles permaneceram l, ento ele levantou-se e ofereceu-lhe uma mo. Seu banho est{ pronto, ele disse. Se importa em compartilh{-lo? Sem dvida que no me importo. Ela o arrastou em direo | tina da {gua morna, com aroma de rosa e eles entraram. Phillipa agarrou um pedao de sabo e montou Luther, que se sentou com suas costas largas descansando contra a extremidade da tina. Ela ensaboou suas mos. Feche os olhos. Ele fez o que ela pediu e ela levou um momento para admirar suas caractersticas bonitas uma fronte alta, olhos bem definidos, com espessos clios loiros, sobrancelhas maldosamente curvadas e um queixo quadrado. Depois de colocar o sabo de lado, esfregou a espuma sobre seu rosto. As pontas dos dedos suavemente afagaram suas plpebras e correu a ponta de seu dedo no seu nariz, notando o tnue, quase imperceptvel respingo de sardas em todo ele. Ela agarrou um pano, imergiu isto na gua e enxaguou seu rosto. Luther abriu seus olhos e sorriu para ela, sua inteno de contempl-la conforme passou o sabo sobre seu pescoo, ombros e trax. Ela adorou tocar nele, explorando todo pedao de carne. Amou a sensao do pelo ondulado de seu trax loiro contra suas mos e a suavidade da pele em seus ombros e braos. Um pouco de cabelo cobriu seu antebrao musculoso. Levantando uma de suas mos para seus lbios, ela beijou as costas dela, notando as veias e msculos proeminentes desenvolvidos de anos de empunhar uma espada e carregar e
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descarregar peso. Aquelas mos conheceram muito trabalho, mais ainda eram bonitos, os dedos longos e bem formados, as unhas pequenas e limpas. Ela acariciou a palma da mo calosa, ento lavou seus dedos, massageando eles suavemente antes dela mover para sua outra mo. Isso parece to bom, ele murmurou seus olhos se fechando. A prxima vez a sua. Espero ansiosamente por isto. Ela beijou seus l{bios. Ele tomou o rosto dela em suas mos e enfiou a lngua em sua boca. Phillipa gemeu suavemente e apertou os joelhos em seus lados. Tomando o sabo dela, Luther terminou o beijo e suavemente empurrou suas costas assim ele podia ensaboar seus seios. Aquelas mos mornas, molhadas, ensaboado-a, deslizaram sobre os montculos suaves. Quando ele apertou seus mamilos entre o dedo polegar e indicador, ondas de desejo a atravessaram. Ele soltou o sabo e curvou-se, levando um dos mamilos em sua boca e chupando profundamente. Ah! Phillipa chorou seu corao batendo forte com o desejo reacendido. Ele ergueu seus seios e correu sua lngua de um mamilo ao outro muitas vezes, ento comeou a chupar e lamber um deles. O corpo inteiro de Phillipa tencionou e sentiu o incio de outro orgasmo. Gemendo com necessidade, arqueou as costas e meteu seu seio mais profundamente em sua provocante boca enquanto ao mesmo tempo roava sua plvis contra seu pnis inchado. Luther, eu vou vir novamente, ela arquejou. A menos que voc pare. Ele rosnou e chupou mais duro. Phillipa roou os quadris contra os dele e atingiu um orgasmo rpido e duro. Gemeu gritando seu nome repetidas vezes, agarrando-se a ele, seu corpo pulsando. Ele parou de sugar seu seio e segurou-a firmemente contra seu trax conforme caiu contra ele, seus olhos fechados e sua cabea descansando em seu ombro. Finalmente ela ergueu a cabea e sorriu. Isso foi maravilhoso. Parece que sim. Luther!

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Com uma expresso provocante em seus olhos, ele agarrou o sabo e entregou para ela. Eles lavaram enxaguaram depressa, ento ele a puxou entre suas pernas onde se sentou sua cabea descansando contra seu trax. Contente por sua proximidade suspirou e afagou suas mos, que descansaram sobre seu estmago. Ela girou ligeiramente e olhou para ele. Com seus olhos fechados, ele pareceu completamente relaxado. Deuses era adorvel. Ela se moveu o suficiente para acariciar sua bochecha e seus olhos entreabriram-se, um sorriso em seus lbios. Virando e o escarranchando, ela enfiou os dedos por seu cabelo mido. Diga-me como as coletas foram. Como era seu Cavaleiro? Ela trabalhou muito bem. Sua resposta a levou para trs. Por que ela assumiu que seu cavaleiro seria um homem? Ela? Os olhos de Luther se abriram completamente e fixaram nela. Sim. Ela. Tentando parecer desinteressada, Phillipa perguntou Como ela era? Eficiente. Qualificada. No tinha medo de fazer seu trabalho. Ela era jovem? Tinha vinte anos. Por que ela reagia to mal a isso? Era de se esperar, como um Guerreiro Portador, ele s vezes trabalhou com mulheres. Existiam cavaleiros do sexo femininono que ela esperou que fosse usar um deles a menos que ele no tenha nenhum outro cavaleiro e curandeiros. Talvez porque ela soube o quo ntimo seus passeios juntos eram, mas o pensamento de outra mulher em suas costas, at para negcios somente, h deixou um pouco ciumenta. Ela era bonita? Bonita? Sim, Luther. Voc sabe, ela disse com um rastro de sarcasmo. Eu suponho que alguns homens a consideraria atraente. Phillipa forou um sorriso. Mas no voc?

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Ela se levantou, agarrou uma toalha e embrulhou isto ao redor. Por alguma razo, no quis ter esta conversa com ele enquanto descansavam nus em uma tina. Ela caminhou para a cama e se sentou Phillipa, o que voc est{ insinuando? Ele tambm se levantou tomou uma toalha e depressa secou seu corpo. Ela assistiu ao jogo de msculos em seu corpo perfeitamente proporcionado, recordando o quo magnfico ele era at com sua metade animal. A maioria das mulheres adoraria montar tal criatura bonita, poderosa. No estou insinuando qualquer coisa. Eu s estou curiosa para saber como tudo foi para voc. Foi bem. Estou certo que fez, com voc voando em torno da regio trpica com uma ninfa de vinte anos de idade em suas costas. Ela bufou e moveu quando ele se sentou ao lado dela. Quem disse qualquer coisa sobre Janelle ser uma ninfa? Ele exigiu, com a testa franzida. Voc j{ disse que ela era bonita. Ele sorriu e aproximou-se. Voc est com cimes? No, eu no sou ciumenta. Sou curiosa. Existe uma diferena. Phillipa, por que eu notaria uma bonita mulher quando tenho uma beleza em casa? Voc est{ espalhando o fertilizante espesso hoje, no , Luther? Em lugar de dar uma rplica verbal, ele pegou sua cintura, empurrou-a sobre suas costas e cobriu seu corpo com o dele, um antebrao cada lado de sua cabea. Ento ele a beijou. Caramba, ele quase podia a fazer esquecer qualquer coisa com seus beijos. Eles a embriagaram completamente. Claro, ela estava sendo tola. Ela e Luther eram amantes de sonho. Eles ficaram juntos e se importavam um com o outro. No a deixaria por um Cavaleiro do sexo feminino assim como ela no o deixaria por outro mensageiro.

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Eu amo voc, Phillipa, ele disse. No como se tenho muita escolha sobre quem me monta. Como um Portador temporrio, tive que tomar quem estava disponvel e aprovado pelos Guerreiros Portadores. Eu sei. Eu s no quero que voc me esquea quando voc for estiver em Coletas. Seu olhar se fixou nela com suficiente intensidade para fazer sua temperatura subir. Isso nunca poderia acontecer. Ela fechou os braos ao redor de seu pescoo e se ergueu para um beijo. Seus corpos e lbios pressionados juntos, Luther rolou sobre suas costas. Com um suspiro de satisfao, Phillipa fechou os olhos e beijou seu pescoo, apreciando tal momento pacfico, ntimo. Phillipa, voc ainda quer um casamento na primavera? Seria bom. No estou certo que quero esperar tanto tempo. Um vertiginoso sentimento tomou conta dela. Nem eu. Que tal semana que vem? Ela riu e o beijou. Tanto como eu o amo, gostaria de planejar algum tipo de celebrao e ter certeza que existe suficiente tempo para nossos amigos e famlia estarem l{. Duas semanas, ento? Trs. Isso nos deixar{ suficiente tempo para planejar uma celebrao decente. Ns podemos escrever os convites amanh e entregar ns mesmos. Certo. Phillipa sorriu e o beijou novamente. Eu mal posso esperar.

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Menos de quatro dias mais tarde, Phillipa e Luther fixaram uma data para o casamento. Seus amigos prximos e famlia aceitaram seu convite e a cerimnia aconteceria em trs semanas. Isso significou que tiveram pouco tempo para planejar. Contrataram Sophia, que era costureira, faria o vestido de Phillipa. Inez e Terra ofereceram-se para ajud-los a organizar a refeio. Eles decidiram casar em Hornview, desde que era um local central para a maior parte de seus convidados e tinha uma casa mais espaosa que a de Owlhill. O Chefe de Hornview prontamente concordou em realizar a cerimnia. Luther e Phillipa estavam mais ocupados que nunca entre seu servio de mensageiro e os planos do casamento, mas eram muito felizes para se importar. Duas semanas antes do casamento, ele foi uma vez mais chamado longe, este tempo no pelos Guerreiros Portadores, mas por sua famlia. Ele e Phillipa estiveram do lado de fora exercitando os cavalos quando um Cavaleiro completamente revestido de plo vermelho voou para uma aterrissagem fora da pastagem. Seu cabelo humano preto brilhante estava preso em sua nuca e ele teve uma faixa pele preto no seu nariz. Phillipa notou que ele era bastante impressionante quase to magnfico quanto Luther, mas ainda um garanho bonito. Wilder, Luther chamou e acenou. O Cavaleiro retribuiu o gesto e esperou enquanto Luther galopou para a cerca, Phillipa montando Black Silk atrs dele. No pensei que veria voc novamente at o casamento, Luther disse com um sorriso. Phillipa lembrou que Wilder era um amigo que Luther convidado para seu casamento enquanto ela esteve fora em uma entrega. Ela esperou ansiosamente o encontrar, desde que era um dos companheiros de infncia de Luther. Luther, uma mensagem chegou para voc esta manh no Salo de Treinamento. Wilder retirou um pergaminho da bolsa ao redor de seu pescoo. Veio de Lawton Orchards e o

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mensageiro que entregou disse que era de extrema urgncia. Ele estava um pouco cansado do vo, ento em vez de esperar at que ele se recuperar, eu mesmo entreguei isto. Obrigado, Luther disse, quebrando o selo na carta e lendo isto depressa. Notcias ruins? Phillipa perguntou. Duro de dizer, ele respondeu. Wilder, esta minha noiva, Phillipa. Phillipa, Wilder um bom amigo e um dos melhores Guerreiros Portadores que voc conhecer{. Contente por encontrar voc. Luther me disse muito sobre voc. Phillipa estendeu sua mo, que Wilder pegou e beijou-a de uma maneira galante. O prazer meu e no acredite em todas as mentiras de Luther, Wilder disse sua expresso arreliando. Realmente, ele no teve nada alm de boas coisas para dizer sobre voc. Realmente? Naquele caso, acredite em tudo que ele disse. Wilder ainda segurou a mo dela em seu aperto gentil. Devolva a sua mo, Wilder, Luther disse, embora ele parecesse reler sua carta. Com um sorriso torto, Wilder a soltou. Voc gostaria de entrar na casa? Luther perguntou. Eu apreciaria uma visita, mas devo estar voltando para o Salo de Treinamento. Tenho uma aula hoje noite e no pareceria bom para o instrutor chegar atrasado. Pelo menos ensinar provavelmente afastou voc de ser enviado para a regio trpica este inverno, Luther disse. At agora, mas estarei levando meus formandos l{ antes de seu teste final. Eles podem usar a prtica e as aldeias na regio trpica podem usar a ajuda. Tem sido uma estao ruim para eles, tanto quanto os danos no meio de Portadores e tal. Eu sei. Acabei de retornar para l{ alguns dias atr{s. Estou contente e ouvi que voc se realistar{ na primavera. Luther ergueu uma sobrancelha. A notcia viaja r{pido, no ? Wilder deu um bufar de riso. Eu realmente tenho que ir. Adeus, Luther. Phillipa foi um prazer.
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Ele girou da pastagem e ascendeu. Que cavaleiro agrad{vel, Phillipa comentou. Voc acha? Bem, no ? Voc disse que ele seu amigo. Mas voc parece muito amig{vel quando fala sobre ele. No seja tolo. Eu... Phillipa sorriu uma realizao a atingindo. Luther, voc ciumento? Voc conversa sobre mim com Janelle, mas Eu no sou ciumento. s que conheo Wilder tempo suficiente para ter o visto usar o charme com mulheres. E ele um decente Cavaleiro procurando. No que eu sou de notar outros garanhes, mas quando a mulher que eu amo d a um Cavaleiro a ateno como voc deu a ele... Eu no olhei para ele de qualquer modo em particular. Por que iria eu? Tenho o Cavaleiro mais bonito que j{ subiu ao cu. Ela falou a verdade total. Luther era o Cavaleiro mais magnfico que ela j viu, mas a divertiu que ele pareceu apreciar seus elogios. Apesar de seu prazer bvio, ele disse, Agora quem como voc disse, espalhando o fertilizante bastante espesso? Qual era a mensagem urgente? Ele deu isto para ela. de minha me. Ela disse que meu irmo necessita de minha ajuda com os negcios da famlia. Est praticamente implorando para que eu volte para casa. Estou tendo dificuldade em acreditar que ela realmente escreveu isto. Quando eu parti, ela jurou que o nico modo que ela falaria comigo novamente era se eu viesse rastejando de volta e concordasse com suas condies sobre tomar o meu lugar legtimo na linhagem de WoodfieldShire. Lendo a mensagem, Phillipa mal podia acreditar que era de uma me para seu filho. Embora formal e profissional, incluiu um apelo para ele retornar. Pelo tom da carta, pareceu que sua nica preocupao era com Lawton Orchards e aquele apelo nele era carregado com culpas e exigncias.
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Ela nem perguntou sobre sua sade e Phillipa soube que ela no se incomodou em visit-lo ou enviar uma mensagem durante o tempo que ele tem recuperado de seus danos fatais. Seu irmo veio para o ver uma vez e sua irm ficou umas semanas para ajudar quando ele estava muito mal para fazer algo por si mesmo. A sua me nem mencionou o casamento, apesar de Luther ter enviado um convite a contragosto, que ela ignorou. Em lugar de entregar pessoalmente os convites para Lawton Orchards, Luther insistiu em usar outro servio de mensageiro. estranho que sua irm e irmo no mencionassem nadas sobre os problemas com Lawton Orchards quando eles aceitaram nosso convite do casamento. Eu estou em supor que voc ir{ para casa? Ele encolheu os ombros. A carta despertou minha curiosidade. Quando voc estar{ partindo? Se voc preferir que eu no v{ Estou s perguntando, ento posso achar algum para cobrir o servio de mensageiro enquanto ns formos e vemos se a filha do meu vizinho cuidar{ de meus cavalos novamente. Sempre que Phillipa deixava Owlhill, ela pagava a filha do seu vizinho para cuidar de seus cavalos. A menina era confivel e amava animais. Ela freqentemente visitava Phillipa assim ela podia montar os cavalos, desde que sua famlia no podia dispor de um para ela. Seus lbios se curvaram em um sorriso leve. Voc est{ indo comigo? Claro que vou. Como ele podia ter pensado o contr{rio? Ela soube o quo desconfortvel Lawton Orchards o fez e nunca iria mand-lo para enfrentar isto s. Sim ele era um poderoso e corajoso Guerreiro Portador, mas ele ainda foi seu companheiro e ela quis o apoiar de qualquer forma que ela podia. Voc disse que voc me traria para Lawton Orchards um dia. Parece que agora o tempo perfeito. Ou talvez no. Eu no penso que existir{ um tempo perfeito para voc encontrar minha me.

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Depois de ler sua carta, Phillipa no podia discutir. Apesar de seu voto para apoi-lo, ela era apreensiva sobre a visita. Ela era uma mulher comum e os Woodfield-Shires eramno iam a intimidar, no importava o que.

Conforme eles se aproximaram de Lawton Orchards, Phillipa sentiu a tenso em Luther. At ento, seu vo tinha sido bastante relaxado. Agora seus msculos apertaram como se ele estivesse prestes a enfrentar um Lagarto de Gelo em combate. Em uma tentativa de acalm-lo, ela acariciou suas costas em crculos gentis, seu revestimento total espesso embaixo de sua enluvada mo. Voc est{ bem? ela perguntou. Sim. No estou esperando ansiosamente por isto. Eu posso dizer. Ele olhou sobre seu ombro para ela. Estou contente que voc est{ comigo. Eles ficaram mudos por vrios momentos e Phillipa olhou para a vista abaixo. A floresta espessa que eles sobrevoaram deu lugar a campos cobertos com macieiras, nuas na neve do inverno. isto? Phillipa perguntou. Realmente, ns temos voado sobre a terra de minha famlia por vrias milhas, mas agora sim, isto o pomar. bonito.

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Quando era um menino, passava tantas horas quanto podia aqui fora. Existia uma sensao da liberdade aqui. O pai de Wilder era um inspetor aqui e no tempo em que ns ramos crianas, costumvamos o ajudar com a colheita. Claro, quando minha me descobriu, ela quis pr uma parada imediata nisto. Meu pai no apreciou a idia de me misturar com servos, mas pensou que o trabalho construa o carter. E desde que queria eu assumindo o comando dos negcios da famlia, quis que aprendesse tanto sobre o pomar como podia, ento permitiu que eu passasse um tempo nos campos. Limitado, claro. Quanto mais ela conversava com Luther, mais entendeu por que ele saiu de casa na infncia para juntar-se aos Guerreiros Portadores. A vida que sua famlia tentou impor a ele era extremamente restritiva para um Cavaleiro com seu esprito. Voc e Wilder juntaram-se aos Guerreiros Portadores ao mesmo tempo? Deixamos Lawton Orchards quando tnhamos dezessete anos. Sua famlia ainda mora aqui at recentemente. Nos bairros de oper{rios l{ embaixo. Ele apontou para v{rias cabanas. Fumaa subiu das chamins. No exterior, vrios Cavaleiros revestidos completamente cortavam enquanto um grupo de crianas brincava na neve. Pareceu uma aldeia pequena. Alm do bairro dos operrios, havia um grande celeiro e vrias casas de armazenamento. Existe o solar adiante. Luther apontou em direo a uma manso de pedra enorme. Deuses, este vo foi rpido. O corao de Phillipa tremulou e sua boca ficou seca. Naquele momento, ela percebeu que estava comprometida com um Cavaleiro de uma linhagem real. Ela percebeu que seria muito mais confortvel entrosando no bairro dos trabalhadores que andavam naquela fortaleza de pedra. Ns aterrissaremos e ns instalaremos ento darei a voc uma excurso do resto das terras. Voc quer dizer que existe mais? ela murmurou. Muito mais. Voc est{ bem, amor? Voc pareceu tensa em cima em mim.
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Desculpe. Ela tentou relaxar, sabendo que carregar um cavaleiro tenso podia ser desconfortvel. Obrigado por vir comigo. No faltaria a isto. Voc uma mentirosa doce. Ele riu e comeou a circular para uma aterrissagem. Demasiado logo seus cascos tocaram o cho e Phillipa desmontou. Ele voou em um passo lento e no exigiu nenhum tempo para esfriar, porm no eram vido para entrar no solar, ento eles caminharam por alguns momentos. A porta abriu e uma mulher loira esbelta de altura mdia saiu. Seu cabelo longo preso em sua nuca, ela usou uma camisa branca impecvel, cales e botas embaixo de um capote de casimira. Luther! ela chamou com um sorriso largo e correu em direo a eles. Quando ela os alcanou, Phillipa notou que ela tinha olhos azuis grandes com os cantos erguidos semelhantes aos de Luther. Ela tambm tinha orelhas pontudas como Cavaleiros. Letcia. Luther sorriu e retribuiu seu abrao apertado. Como voc est{ se sentindo? ela perguntou, andando ligeiramente para tr{s, embora ela ainda descansasse suas mos em seus ombros. Voc parece maravilhoso. Eu me sinto maravilhoso. Esta a maior parte da razo por que. Luther pegou a mo de Phillipa e a arrastou a seu lado. Esta Phillipa. Phillipa, minha irm Letcia. Letcia estendeu sua mo para Phillipa, que apertou isto, notando Letcia teve um aperto firme e um olhar de boas-vindas em seus olhos. Eu estou to contente por finalmente encontrar voc, Letcia disse. Bem-Vinda a Lawton Orchards. Obrigada, Phillipa respondeu. Ela no simpatizou de imediato com as pessoas, mas ela gostou imediatamente de Letcia. Um pouco do desconforto que ela sentiu ao visitar a famlia de Luther se dissipou. Ainda assim, ela soube melhor que no podia relaxar demais. Ela teve ainda que encontrar a me e o irmo de Luther. Por favor, venha para dentro, Letcia disse. Est{ frio aqui fora. Niles j est aguardando voc e ordenou que o ch{ fosse preparado.
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Niles o mordomo, Luther disse a Phillipa, ento voltou para sua irm. Voc estava indo montar? Sim. Vou montar Basil Norwood-Perry em uma hora. Ele me pediu para mont-lo nos Cl{ssicos de Inverno. Letcia um dos cavaleiros mais procurados, nestas partes, Luther explicou com uma sugesto de orgulho. Quanto tempo voc tem montado Basil? Desde metade do outono. Seu cavaleiro regular mudou para a regio trpica depois que ela casou. Apesar de Phillipa no ser muito familiarizada com as Competies Clssicas, soube que a maioria dos cavaleiros era fmea com sangue de Cavaleiro. Desde que as antigas linhagens dominaram os Clssicos, cavaleiros completamente humanos eram raramente aceitos. Eu realmente devo estar indo, mas eu no devo demorar muito tempo, Letcia disse. Eu me sinto terrvel por sair, mas Basil e eu realmente no temos condies de perder um dia de pr{tica. Ns entendemos, Luther disse. Foi um prazer conhecer voc, Phillipa disse a ela. Letcia sorriu. Voc, tambm. Eu espero ansiosamente conversar mais no jantar de hoje | noite. E a Me est{? Luther perguntou. O sorriso de Letcia enfraqueceu e ela levantou os olhos para os cus. Sim. Esperando ver voc, realmente. Abaixando sua voz, Luther disse, Seja honesta comigo, Letcia. O que est errado aqui que praticamente exigiu meu retorno? Pela primeira vez, Letcia pareceu desconfortvel. Ela deu um passo mais perto, lanando um olhar de Luther at Phillipa. Linton. Ele fez uma baguna na propriedade inteira.

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Linton. Outro nome com L. Luther advertiu Phillipa que era o costume de muitas famlias reais, selecionar os primeiros nomes que comeam com a mesma letra. S outro truque de purista, ele disse. Que tipo de baguna? Luther perguntou. Ele est{ em dvidas, desperdia dinheiro com mulheres, bebida alcolica e jogos de azar, tanto que cortou o pagamento do pessoal quase pela metade e comeou a vender a preo baixo, v{rios de nossos acres. Luther franziu a testa. No o pomar? No. No ainda. Apenas os campos abertos, mas a Me est{ furiosa. Pela primeira vez no posso realmente culp-lo. Onde est{ Linton? Voou ontem | tarde e ainda no voltou para casa. Mas isto no incomum para ele ultimamente. Ns temos sorte que voc no retornou para casa depois de como a famlia tratou voc. isso que eu disse a Me, quando descobri que ela teve a coragem de mandar buscar voc. Voc devia ter vindo para mim mais cedo. Letcia agitou sua cabea. Eu nunca pediria isto a voc. No depois de tudo que aconteceu entre voc e a nossa famlia no passado. Para dizer a verdade, no estou certa se existe muito que voc poder{ fazer. Certamente as coisas que no so to ruins? Voc pensa que a Me teria escrito para voc se elas no fossem? Luther ergueu uma sobrancelha. Isto verdade. No sou exatamente seu filho favorito. Vamos ser honrados, Luther, ela tem sido terrvel para voc. Ela seria a mesma em direo a mim se eu no tivesse aprendido a jogar muito bem. Jogar? Phillipa perguntou. Sim. O jogo onde todos ns fingimos sermos superiores e que as linhagens so mais importantes que a vida propriamente. A voz da Letcia gotejou sarcasmo. No tenho sua coragem, Luther. Nunca tive. Realmente quero minha parte da fortuna da famlia.
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Luther sorriu ligeiramente. Eu no culpo voc. Voc certamente ganhou isto, toleran do a Me todos estes anos. Bem, realmente devo estar indo. Basil odeia se eu me atraso. Desculpe tirar os esqueletos no armrio na sua frente, Phillipa, mas no existia realmente nenhum modo de esconder isto, agora que voc est{ aqui. Est{ tudo bem, Phillipa respondeu. Todas as famlias tm seus esqueletos. Uma vez que Letcia foi, Luther olhou para a casa, ento de volta para Phillipa. Ele ofereceu a ela seu brao. Vamos?

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Captulo Onze
Lavnia Woodfield-Shire

Luther e Phillipa pausaram pelas portas duplas grandes na entrada dianteira at o solar. Usando uma aldrava de metal na forma de uma cabea de guia, ele bateu duas vezes em sucesso rpida. Dentro de segundos, um homem alto, esbelto com cabelos cinza presos em sua nuca abriu a porta. Suas orelhas pontudas e olhos grandes e largos revelaram sua natureza de Cavaleiro, embora ele estivesse em forma humana. Vestido de uma tnica simples e cales pretos tpico de empregados em casas ricas se portavam com um ar quase real. Senhor Luther. Ele curvou-se, um sorriso erguendo os cantos de sua boca solene. Como bom ver voc novamente. Bem-vindo a casa, Senhor. Obrigado, Niles. Eu apresento minha noiva, Phillipa de Owlhill. Bem-Vinda, Senhorita Phillipa. Niles novamente curvou e se afast ou para eles entrarem. Enquanto eles caminharam para o vestbulo, Luther olhou Phillipa. Sua mo apertada em seu brao. Ela parecia um pouco gelada e no teve nada a ver com o inverno. Ele ofereceu a ela um sorriso tranqilizante e descansou a mo sobre a dela. A casa era exatamente como ele lembrou o vestbulo enorme de pedra com uma escadaria longa direita preparou o caminho para o segundo andar. Com seus quartos vastos e corredores largos, o lugar era feito ensejando o conforto de Cavaleiros, at quando estavam em metade animal. Niles foi | frente subindo os degraus. Eu preparei um quarto para voc, Senhor, mas Senhora Lavnia no mencionou que traria um convidado. Levar um momento para prepararmos um quarto para Senhorita Phillipa. Nenhum problema, Luther disse. Por favor, veja qual quarto contiguo ao meu. Sim, Senhor. Sua me deseja se encontrar com voc na biblioteca em uma hora.

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Tudo bem. Quando eles alcanaram o topo dos degraus e comearam a caminhar pelo corredor, Luther notou que muitas das valiosas molduras de retrato de ouro e prata, como tambm vria das peas de moblia antiga, no estavam em seu lugar habituais. Ele perguntou-se se sua famlia simplesmente decidiu redecorar ou, se coisas ficou to ruim financeiramente quanto Letcia descreveu, eles comearam a vender a preo baixo os artigos de valor. Niles abriu a porta para um dos enormes quartos de convidado. Um fogo foi aceso, ento o quarto estar morno, o mordomo declarou. Existe qualquer coisa que voc quer? Ch, talvez? Olhando Phillipa, Luther perguntou, Voc gostaria de algum, amor? No, obrigada, ela calmamente respondeu. Ns estamos bem, Niles. Isso ser{ tudo, obrigado. Sim, Senhor. Niles assentiu. Assim que o quarto da Senhorita Phillipa for preparado, enviarei uma empregada para avis-la. O mordomo partiu, fechando a porta atrs dele. Phillipa suspirou profundamente, aproximou-se de uma cadeira estofada em veludo azul claro, que se situava perto do fogo e hesitou um momento antes de se sentar. Estou quase com medo de tocar em qualquer coisa, ela disse, olhando em torno do quarto. As tapearias em tom pastel representando um jardim no vero penduradas nas paredes e um tapete cinza suave cobria a maior parte do cho de pedra. Contra uma parede permaneceu uma cama enorme coberta com uma colcha azul clara com almofadas combinando. Havia um ba de carvalho ao p dela e um guarda-roupa do outro lado do quarto. Em frente de uma janela, de onde os pomares distantes podiam ser vistos, permaneceu uma mesa de caf da manh e cadeiras redondas. Um jarro de prata, bacia e duas taas cravejadas com safiras minsculas descansavam sobre a mesa. s um quarto, Phillipa. Ele removeu sua sela e equipamento ento a lanou sobre a cama. Infelizmente exagerado.
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Fechando seus olhos, ele estremeceu, mudando para forma humana. Uma vez mais em sua pele humana, plido com uma sugesto de dourado, Luther caminhou nu para a janela e olhou para fora. Embora seus nervos levassem a vantagem desde que chegou a Lawton Orchards, Phillipa no podia controlar a excitao luxuriosa cursando por seu corpo, vista do magnfico corpo nu de Luther. Tudo sobre este solar a fez parecer socialmente inadequada e tmida, mas se alguma coisa podia tranqilizar seus nervos seriam alguns momentos embrulhados nos braos de Luther, preenchida com seu pnis e tendo prazer alm de razo. realmente uma bonita casa, ela se aventurou, conforme se levantou e aproximou. Ela deslizou seus braos ao redor dele e descansou a cabea contra seu ombro. Ele girou e a envolveu em um abrao aquecido. Phillipa suspirou, amando sentir seu corpo duro, nu muito perto do dela. Tudo que ela quis era para tirar suas roupas e derreter contra ele, mas logo uma empregada chegaria para anunciar que seu quarto estava pronto. No s isto, Luther teve que falar com sua me brevemente. Phillipa estava comeando a acreditar que sua me era a ltima pessoa no mundo que ela quis se enfrentar. Esta no uma casa, Phillipa, ele disse. um espetculo extravagante. Por que voc est{ aqui, Luther? Ela recuou s suficiente para encontrar seu olhar. Voc tem tal amargura em direo a este lugar. Eu no sei, ele suspirou. Talvez, bem no fundo, tenho um pouco de conexo com a linhagem dos Woodfield-Shire. Acima de tudo, retornei por causa de minha irm e irmo. Eu gosto deles. Letcia nica de quem me sinto prximo. Ela parece muito boa, Phillipa honestamente disse. Pelo menos Letcia pareceu ter algum afeto genuno por Luther e fez Phillipa se sentir bem-vinda. Ela duvidou que conseguisse uma recepo semelhante da Senhora Lavnia. Estou contente que voc insistiu em parar e me comprar aquelas roupas em Beetlebird Bay ou ento me sentiria completamente fora de lugar aqui. E pensar que fiquei brava por voc gastar tanto dinheiro em roupas quando provavelmente o conjunto que sua irm usava custa

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tanto como os trs que comprou para mim. Deuses, Luther, voc est certo que vou encaixar? No quero envergonhar voc porque sou to longe da realeza quanto noite do dia. Ele curvou seu l{bio. Pense sobre o que voc est{ dizendo, Phillipa. Ns estamos aqui porque meu irmo, por alguma razo insondvel, se transformou em bbado imundo, que est arruinando os negcios da famlia. Eu comprei aquelas roupas porque soube contra o que voc lutando aqui, no porque quero uma esposa de uma antiga linhagem. Se quisesse isto, nunca teria deixado Lawton Orchards em primeiro lugar. Quanto mais ele falou, mais seu temperamento subiu. Agora seus olhos eram ardentes e sua bonita testa franzida. Ele a soltou e comeou a andar pelo quarto. Luther... Eu disse a voc antes que vale mais a pena que minha famlia inteira junta. Se eu soubesse que vir aqui faria que voc duvidasse de meu sentimento por voc... Luther... absurdo que voc est{ at falando sobre isto. Voc pensa que algum destes puristas, no faz qualquer coisa alm de me ofender? Eu no... Luther! Ela deu uma risadinha e cobriu a boca com sua mo. Voc ficar{ quieto por um momento e me deixar{ falar? No se voc vai continuar falando tolices, ele disse sua voz amortizada desde sua mo cobriu seus lbios. Ele pegou seus pulsos suavemente, guiou os braos atrs de suas costas e a beijou. Quando o beijo terminou, eles seguraram o olhar um do outro. A maior parte da raiva e ansiedade que eles se sentiram pareceu se dissipar. Eu amo voc, Phillipa, ele disse. Eu amo voc tambm. Ele estava para beij-la novamente, mas algum bateu na porta. Um momento, Luther disse, agarrando seus cales e puxando eles. Entre. Uma empregada jovem entrou. Suas bochechas coloridas um pouco como ela lanou um olhar discreto sobre o torso nu de Luther. Phillipa no podia culp-la. Ele era magnfico.
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Senhorita Phillipa, seu quarto est{ preparado, a empregada disse. Obrigada. Phillipa se aproximou da empregada. Ela olhou sobre seu ombro para Luther. Eu j{ volto. S quero ver onde meu quarto est{. Ela seguiu a empregada no corredor e pela porta para o quarto prximo ao de Luther. Quando elas entraram, ambas as mulheres se espremeram um pouco, desde que ele aguardou a porta que juntou seus quartos. Ele mostrou um sorriso provocante em seus lbios e um ombro largo descansado contra a parede. Muito atraente Phillipa ralhou. Existe qualquer outra coisa que voc precise senhorita? A empregada perguntou. No. ObrigadaQual seu nome? Veronika, Senhorita. Obrigada, Veronika. A empregada saiu depressa e uma vez que a porta fechou atrs dela, Luther tomou Phillipa em seus braos e cobriu seu pescoo com beijos. Isto o que amo sobre quartos contguos, ele disse. E neste caso ainda mais excitante porque estou insinuando-me no vesti{rio de uma mulher comprometida. Comprometida com voc, bobo. Ela riu, se contorcendo como ele arreliou sua orelha com sua lngua. embora pudesse ser divertido fingir que eu estou sendo arrebatada por um ladro magnfico, como na histria do Cavaleiro Mascarado. Ah. Por que todas as mulheres parecem amar aquela lenda? Eu no sei. Talvez seja o mistrio. Voc est{ casando com um Guerreiro Portador, o mais honesto dos Cavaleiros, mas voc quer fantasiar sobre um ladro? Mais perigoso que humano Phillipa disse em um tom de drama falso. O infame Cavaleiro Mascarado subiu rapidamente pela noite, aterrorizando as moas ricas e dando para as pobres, tesouros e beijos. Bons deuses. Luther fez uma pausa em beij{-la, com a testa franzida e um brilho provocante em seus olhos. Como o resto de ns Cavaleiros competiria com isto?
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No existe nada mdio sobre voc, Luther, ela disse todos os rastros de humor desaparecendo. Nem qualquer Cavaleiro mais rom}ntico. Seria melhor eu estar | altura daquela imagem, ento. Ele a varreu em seus braos, a levou para a cama e a colocou nisto. Ele se sentou ao lado dela, seu olhar para ela, e ligeiramente afagou sua testa e bochecha com as pontas do dedo. s vezes ela ficava espantada que uma criatura to poderosa sempre a tratasse com tal ternura. Cavaleiros ultrapassaram em muito os homens e at cavalos em fora, e, entretanto ela sentiu o poder nele, ele nunca a prejudicou, at acidentalmente. Seu olhar moveu de seu rosto at sua camisa e ele desatou os laos nisto. Estendeu as mos dentro de sua camisa e segurou primeiro um seio, ento o outro. Ento ele se debruou abaixo e a beijou. O beijo era puro a princpio, um mero roar de seus lbios contra o dela. Beijou o canto de sua boca, ento tomou lbio inferior entre seus dentes e correu sua lngua nisto. Phillipa colocou os braos ao redor de seu pescoo e suavemente mordeu seu lbio superior. Simultaneamente, suas lnguas tocaram um outra, acariciando e explorando. Luther tomou o rosto em suas mos. Seus dedos polegares acariciaram suas bochechas, ento ele moveu a mo para seu pescoo e cobriu-o com sua palma. Descansou l ligeiramente por um momento enquanto ele a arreliou com beijos profundos, doce. Luther se levantou e removeu seus cales. A viso de seu corpo, magro e duro com seus ombros largos e pernas musculosas e longas aumentaram seu desejo at mais. Phillipa sorriu ligeiramente e no podia resistir em toc-lo. Ajoelhando na cama, ela estendeu a mo e a deslizou ao alto de seu estmago macio e lustroso e sobre seu trax. Seus dedos apertaram os msculos, apreciando sua dureza e a sensao de sua carne morna com pelos em todos os lugares certos. Ele se aproximou e ela correu os lbios sobre seu trax. Lambeu seus mamilos planos e ao longo de suas costelas. O modo como seus msculos se contraram e seu influxo afiado de respirao lembrou a ela como ele tinha ccegas.

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Enquanto continuou a cobrir seu trax e estmago com beijos, ela tomou seu pnis em uma mo e seus testculos em sua outra. A combinao de suave e duro despertou e a tocou em um nvel mais profundo que fsico. Por todo seu poder e habilidades surpreendentes, ele era uma criatura viva que sentiu prazer e dor assim como ela fez. Era s vezes fcil esquecer que aqueles Cavaleiros no eram invencveis. At eles pareceram perder de vista aquele fato s vezes, razo pela qual Luther perdeu a confiana depois de seu vo quase fatal. De repente, ela quis dar a ele prazer inigualvel, o sentir responder a ela assim eles podiam apreciar a simples alegria de estarem vivos e juntos. O sonho compartilhando tinha unido eles e Phillipa nunca imaginou que seu destino seria to maravilhoso. Ela recebeu um Cavaleiro corajoso, bonito que retribuiu todo o amor que ela sentiu. Poucas mulheres eram to sortudas. Ainda acariciando seu pnis, Phillipa olhou em seus olhos e sussurrou, Deite comigo. Como se encantado, ele lentamente juntou-se a ela na cama. Suas mos em sua cintura, ele guiou ela sobre suas costas e cobriu seu corpo com o dele. Sua temperatura j subiu e seu pnis era duro, espesso e pronto. Ela desesperadamente o quis, mas eles teriam que esperar um pouco mais de tempo. Luther, por favor, ela murmurou quando ele enterrou os l{bios contra seu pescoo, enquanto ao mesmo tempo desceu a afagou o interior de suas coxas. Um de seus dedos longos deslizou dentro de sua encharcada vagina. Ele explorou um momento, ento retirou seu dedo e usou a ponta molhada para acariciar seu clitris em crculos lentos. Ela arqueou contra ele, seus olhos fechados e corao tremendo no tempo que seu dedo a acariciava. Oh Luther, eu quero... Umm? Sua voz ficou abafada contra seu ombro. Ele continuou a correr a ponta do dedo sobre seu clitris e Phillipa no estava certo que podia conter-se se continuasse aquele movimento delicioso. Por favor, me deixe. Ela empurrou contra ele e pausou, erguendo sua cabea e olhando para ela, com a testa franzida.
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O que? ele perguntou. Deixe-me sentir voc. Beijar voc. Por favor. Ela empurrou contra ele novamente, sabendo que sua fora significou pouco para ele. Um sorriso leve em seus lbios, ele moveu sobre suas costas e ela montou seu corpo. Ela acariciou os pelos de suas pernas com a sola de seu p enquanto sua mo vagou sobre seu estmago e quadris. Fechando seus olhos, ela apertou seu rosto contra seu cabelo, amando seu odor fresco. Ento ela ps isto de lado assim ela podia arreliar sua orelha com sua lngua. Deuses, Phillipa, ele murmurou quando sua mo uma vez mais se curvou ao redor de seu pnis e afagou. Ela usou a ponta de sua lngua para traar a forma de sua orelha, correndo isto de cima abaixo. Suas orelhas se contorceram com prazer e ela sorriu. Existiam poucas coisas neste mundo to adorveis quanto s orelhas de um Cavaleiro. Enquanto ela explorou as curvas de sua orelha, aumentou o aperto em seu pnis e afagou mais vigorosamente. Sua respirao acelerou e msculos apertaram como seu prazer cresceu. Phillipa entremeou bombeando fixamente em sua mo com varreduras de seu dedo polegar sobre a cabea do pnis e ao seu lado inferior sensvel. Sentiu as primeiras gotas de sua essncia e seu clitris pulsou. Despert-lo excitou ela a um nvel febril. Desejou que estes momentos pudessem durar para sempre, mas isso era impossvel. Phillipa, ah. Ele gemeu seus quadris que empurram em sua mo afagadora. Sua lngua moveu de sua orelha para acariciar o lado de seu pescoo. Ela lambeu seu caminho para a base de sua garganta, ento de volta para seu pescoo, onde ela pausou um momento descansando seus lbios contra uma artria expandida, sentindo isto pulsar rpido e duro. Como ela, ele balanou na extremidade da paixo. Com uma rapidez que roubou sua respirao, rolou sobre ela, suas mos apoiadas aos lados de sua cabea e seu intenso olhar azul nela. Phillipa, ele sussurrou. Por favor, ela agarrou suas costas, amando sentir de msculos duros embaixo de carne quente. Penetre-me, Luther. Penetre-me duro.
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Seus olhos praticamente arderam com desejo e ele usou o joelho para separar suas pernas. Ela abriu suas coxas como ele trocou posio para que a ponta de seu pnis descansasse contra a entrada de sua vagina encharcada. Luther! ela disse impacientemente quando ele no se moveu. Seus quadris empurraram para cima, tentando o forar bem no fundo. Um danoso, ainda viril, sorriso curvou os cantos de seus lbios, e com um impulso longo, poderoso, ele a encheu. Oh! Phillipa chorou seus olhos fechando. Ela agarrou-se duramente a ele, suas pernas ao redor de sua cintura. Ele bombeou rpido e com s suficiente aspereza para excit-la. Phillipa agarrou os msculos tensos de seus ombros e costas. Sim. Oh deuses, ela arquejou, lembrando de manter sua voz baixa porque eles no estavam mais ss em Owlhill. Tal restrio provou difcil quando ela quis nada alm de gemer e gritar seu nome. Por favor. Oh, por favor, no pare. Eu preciso de voc muito, tanto. A respirao spera em sua orelha e seu hlito morno a arreliando, ele dirigiu seu pnis dentro e fora de sua vagina, roando ela em todos os lugares certos. Ele cobriu sua boca com a dele e acelerou seus impulsos, dirigindo ela sobre a extremidade. Phillipa ofegou em sua boca, seu corpo pulsando e formigando da cabea aos ps. Um momento mais tarde, ele veio, afastando sua boca e arquejando duro. Phillipa o agarrou ainda na agonia de paixo. Ele desmoronou sobre ela e ela deita embaixo dele, com um orgasmo mais intenso que qualquer um ela

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A caminho da biblioteca para falar com sua me, Luther notou que at mais da moblia e antiguidades estavam faltando. Temeu esta reunio, mas no podia evitar isto. Por sua carta, Lavnia Woodfield-Shire no era no mais ansiosa para ver seu filho diferente da esperana que ele salvaria os negcios de famlia que era para v-la. Como uma criana, ele s vezes desejava que ela lhe mostrasse at uma sugesto de afeto. Aquele desejo passou depressa e fez tempo desde que ele pensou sobre ela como qualquer coisa diferente de uma me de nome somente. Quando ele foi ferido, perto da morte, e ela no fez nada alm de enviar uma mensagem que inquiriu sobre sua sade, ele no se sentiu machucado, mas aliviado. Qualquer contato com seus insultos insignificantes relativos sua escolha de carreiras e uma conferncia sobre a importncia de manter as linhagens antigas vivas. Se ela no tivesse sido uma megera, ele poderia ter pena ela, por que a mulher pareceu no ter nem um pouco de amor em seu corao. Ele no podia a culpar. Tal frieza era passada na linhagem de Woodfield-Shire, como se afeto para o cnjuge e crianas era imundo e embaraoso em lugar de natural. Luther rebelou-se contra aquela tradio com toda fibra de seu ser. Ao chegar biblioteca, bateu uma vez na porta. Entre, veio resposta curta de Lavnia Woodfield-Shire. Luther abriu a porta de carvalho pesado e entrou. O quarto redondo grande, com prateleiras construdas nas paredes do cho at o teto, sempre foi um de seus favoritos. Luther apreciou ler e, como uma criana, freqentemente rastejou abaixo de seu quarto de noite e perdeu-se em histrias de aventura. Talvez aqueles sonhos selvagens o empurrassem em direo a uma carreira, como Guerreiro Portador. Ele notou com alguma decepo que, embora a biblioteca ainda tivesse centenas de livros e rolos de papel, muita das prateleiras estavam vazias. Lavnia se sentou perto da lareira. Era uma mulher bastante alta, apesar de no ser to alta quanto Phillipa. Seu cabelo, uma vez que loiro como o de Luther era agora quase branco.
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Ela os usou empilhados sobre sua cabea em um arranjo de cachos espessos. Brincos de ouro simples adornavam suas orelhas pontudas, como de Cavaleiros. Ela teve um rosto oval atraente com mas do rosto cinzeladas, olhos azuis grandes e um nariz aquilino. Embora no fosse mais uma mulher jovem, Lavnia envelheceu bem. Provavelmente porque passou sua vida se preocupando somente com ela mesma. O ch estava na mesa ao lado dela. Ento voc veio afinal, ela disse, olhando para ele brevemente, ento voltou para o fogo e tomando um gole de ch. Sua carta era mais intrigante. Intrigante? ela estalou, olhando para ele. Voc chama a runa de nossa famlia por seu irmo incompetente de intrigante? Letcia me deu alguns dos detalhes, Luther disse, ignorando completamente sua exploso. Diga-me o resto, de forma que possa determinar se a situao recuper{vel. Ele no esperou por ela oferecer a ele uma cadeira, mas se aproximou e sentou na cadeira em frente a ela. No tenho nenhuma idia do que entrou em Linton, mas estes ltimos meses ele perdeu completamente o interesse em cuidar dos negcios da famlia e tambm saiu dos Clssicos de Inverno. Sua irm recorreu para Basil Norwood-Perry simplesmente para manter nosso nome na competio. Ela falou o nome do Basil com desgosto. Que tal os negcios? Luther no teve absolutamente nenhum interesse na Competio Clssica nem teve qualquer problema com Basil Norwood-Perry. Ele esteve gastando dinheiro de modo selvagem, no se aborreceu em fazer quaisquer dos acordos de entrega habitual para o outono. Voc sabe que isto o maior tempo para nossos negcios de sidra, como tambm nossa l. Alm de seus pomares, os Woodfield-Shires criavam ovelhas e transportavam l, como tambm capotes e suteres vendidos, no mundo inteiro. Para compensar por nossa falta de capitais, ns recorremos a cortar o sal{rio dos empregados, inclusive as pessoas que trabalham nos campos. Desnecessrio dizer, os
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camponeses ingratos no gostaram da idia. Voc pode imaginar? Alguns deles trabalharam aqui por geraes. A coragem deles, Luther disse sarcasticamente. Imagine que querem sal{rios justos para um dia de trabalho justo. Dia de trabalho justo? Lavnia ridicularizou, ou no notando ou no atentando sobre seu tom cortante. Muitos deles deixam e deixaram Lawton Orchards. A maior parte das pessoas que permaneceram foram trabalhadores preguiosos, desleixados. Eu gostaria de dispensar muitos deles se ns no fssemos to desesperados. Exatamente a que dist}ncia em dvida ns somos? Luther perguntou. Bastante. No podia compreender a contabilidade do seu irmo, especialmente estes meses passados. Tudo que voc exige devia estar ali. Ela apontou do outro lado do quarto para uma escrivaninha com vrios livros empilhados sobre isto. Luther se sentou, olhando fixamente para ela por vrios momentos at Lavnia realmente se contorceu com desconforto. O que isto? ela exigiu. Por que eu devia ajudar voc? Porque voc um Woodfield-Shire, ela friamente declarou. Reconheo que voc negou sua linhagem e desonrou sua famlia... Eu desonrei nossa famlia? Ele deu um bufar de riso irritado. Divertido. No vejo o que estou divertindo sobre isto, ela replicou. Se voc no imprimisse em seu dever e se tornasse Guerreiro Portador, nada disto teria acontecido. Como voc pode estar to certa? Porque voc tem uma cabea muito melhor para dirigir os negcios que seu irmo. Luther, aqueles tempos quando seu pai estava muito doente para administrar os negcios de famlia, voc foi o que ns fez no perdemos tudo. Voc foi para os Guerreiros Portadores e voltou para casa para cumprir seu dever. Tanto quanto era verdade. Embora sua famlia nunca o sustentasse, ele saiu tolamente de seus caminhos vrios tempos para prestar ajuda durante as vrias crises. Todo tempo, seus
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pais o pressionaram para retornar a sua casa permanentemente. No por amor a ele, mas porque era o primognito e devia, por tradio, permanecer nas terras de Woodfield-Shire. Lavnia continuou, alm de seu sentido de negcios, voc simplesmente feito para as Competies Clssicas. Se voc permanecesse aqui e continuasse a competir, o nome de Woodfield-Shire seria to poderoso nos Clssicos como tinha sido quando seu pai era envolvido. Ao invs, voc desperdia seus talentos brincando de heri para humanos e cidados. Existe sangue humano em todos ns. No por geraes em nossa linhagem. Nossa famlia inteira de Cavaleiros e filhas de Cavaleiros. a onde sua lealdade devia ficar. Tenho estado longe desta casa por dezoito anos. Por que voc me chamou em vez de Linton? Ele quem o pai legou os negcios. Por lei, eu no posso assumir o comando sem sua aprovao. Voc est{ errado, Lavnia disse com um sorriso. Voc no aborreceu em nos agraciar com sua presena para ler a vontade do seu pai. Ele declarou que Linton ia assumir o comando dos negcios e se ele falhasse, aquele dever cairia para voc. E se eu recusar o dever? Pela primeira vez, Lavnia pareceu preocupada. Toda arrogncia desapareceu de sua expresso e ela baixou seu olhar. Luther, eu no tenho nenhum desejo de implorar a voc, mas eu fao se quiser. A maior parte de nossos contatos de negcios no funcionar com uma famlia encabeada por uma mulher, ento nem sua irm nem eu podemos fazer isto. Eu prefiro no envolver alguns de nossos parentes, como primos ou tios para pedir a ajuda. No s iria eles apreciar nossa queda, mas fariam todo em seu poder para tomar Lawton Orchards para si mesmos. Pense sobre sua irm. Ela, pelo menos, significa algo para voc. Luther deu uma respirao profunda e soltou o ar lentamente. Isso era verdade. Ele se importava com Letcia e, tanto quanto repugnou sua me, ele a preferiu a maior parte de seus parentes. Os primos e tios combinavam se no ultrapassavam, ela em arrogncia e eles adoraria colocar suas mos em Lawton Orchards.
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Uma vez que Letcia case ou se Linton voltar a seus sentidos, ento todos estaro bem novamente e voc pode voltar para seus Guerreiros Portadores, mas at ento... Certo. Eu considerarei isto, ele disse. Pense depressa. Ns no poderamos ter muito tempo. Voc pode ir. Luther levantou seus olhos para os cus e se levantou. Parcialmente na porta, a voz da sua me o parou. Voc vir{ no jantar hoje | noite. Haver{ vrios vizinhos recebendo voc em casa. Realmente. A voz de Luther gotejou em sarcasmo. E como eles souberam que eu estaria voltando para casa? Eu disse a eles. Voc far{ parecer como voltou para casa por sua prpria iniciativa, est certo? Ns no quereramos que pensassem que exista qualquer razo particular para meu retorno, Luther declarou. Seu interior torceu com desgosto. Era ruim o suficiente que ele mais provvel estaria lidando com seus vizinhos esnobes e associados em breve, sem ter que jantar com eles em sua primeira noite de volta. Tambm, esperou aliviar Phillipa em vida em Lawton Orchards e no a lanar em um jantar esnobe to logo. Entendo que voc trouxe uma mulher com voc, Lavnia se aventurou. Luther girou, olhou diretamente em seus olhos e falou com autoridade, eu trouxe minha noiva e voc sabia tudo sobre isto. Eu disse a voc em minha carta que ela estaria me acompanhando. Sim. Eu recordo algo sobre isto. No banque a tola comigo, Me. Seu l{bio curvou. Voc sabe o que escrevi, da mesma maneira sabe que recebeu um convite para nosso casamento, que ignorou. Eu no fiz Sim. Voc fez. S porque no achei que voc realmente quis que eu fosse. Por que enviaria um convite?

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Claro. Eu me desculpo, ela disse, erguendo seu queixo. Porm, desde que voc estar{ ocupado aqui, eu assumo que o casamento ser{ adiado? Ele olhou fixamente para ela em choque, ento riu longo e sem um rastro de humor. Voc est{ completamente doida? Phillipa e eu casaremos em duas semanas, como planejados. Eu posso ver voc ser {vido para se casar Muito {vido. Ento claro que voc no mudar{ seus planos. Realmente poderia parecer melhor para a famlia se voc casar. Aquele modo, pelo menos, aparecer como se ns pretendemos para a linha continuar. Agora desde que eu ouvi que sua mulher... Phillipa. Eu ouvi que Phillipa chegou montando voc em traje de mensageira. De forma que ela sentir menos fora de lugar no jantar, terei uma empregada enviando um de meus vestidos. Niles disse que ela era ligeiramente mais alta que eu sou, mas isso no devia importar demais por hoje | noite. Claro que voc ter{ traje apropriado feito... Phillipa tem traje apropriado. E considerando o que voc disse a mim sobre esta situao financeira da famlia, devia estar preparando para aceitar a caridade em lugar de dar isto. O rosto de Lavnia congelou e falou por entre dentes. Como voc ousa? No caso de se esquecer, parte desta famlia. Ser{ que voc decidiu isto antes ou depois que percebe sse que precisava de mim de volta, porque nunca, nos ltimos dezoito anos voc fez-me sentir como parte desta famlia. Foi voc que quis partir, Luther. Naturalmente, assumi que no queria ter nada a ver conosco. Ela torceu a verdade e o fez furioso o suficiente para mudar para sua metade animal e dar um pontap na parede. Ainda assim, permaneceu exteriormente tranqilo, algo que, tanto sua vida como um Woodfield-Shire e seu servio nos Guerreiros Portadores o ensinaram. Se voc no tiver nada mais para discutir, pret endo dar a Phillipa uma excurso na propriedade.
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Continue, ento. Lavnia acenou sua mo e voltou sua ateno para o fogo. Um sentimento inquietou em sua barriga, Luther saiu agradecido por estar longe de Lavnia. Mal podia esperar para Linton retornar assim podia dar ao pirralho uma boa surra. Linton quis o controle de Lawton Orchards, assim devia estar em casa limpando sua prpria baguna em vez voar em torno da zona rural fazendo os deuses sabia o que.

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Captulo Doze
Inimigos amigveis

Luther sentiu uma sensao de alvio assim que saiu da presena de sua me. Em lugar de suavizar com a idade, Lavnia ficou ainda mais fria e irracional. Ele foi diretamente para o quarto e bateu na porta de Phillipa. Quem ? ela respondeu. Luther. Voc est{ s? Claro. Entre. Entrando, entendeu a razo para sua pergunta. Phillipa descansava em uma tina grande da gua. Ela parecia magnfica com seu cabelo preto empilhado sobre sua cabea e seus ombros e seios nus brilhando com umidade. Seu pnis inchou e o batimento cardaco acelerou com desejo. Ele fechou a porta e caminhou em direo a ela. Voc tem alguma idia do quo bonita voc ? Diga-me. Ela sorriu para ele. Prefiro mostrar a voc. Ele se inclinou, tomou o rosto dela em suas mos e a beijou. Sua mo desviou para seu seio, curvado em torno da esfera rechonchuda e suavemente apertou. O sentimento de sua carne morna, molhada o despertou at mais. Umm, ele gemeu suavemente e rolou seu mamilo entre seu dedo polegar e indicador. Ele endureceu e ela se arqueou contra ele. Oh Luther, ela ronronou, fechando seus braos ao redor de seu pescoo. No se preocupando sobre a gua encharcar suas roupas, a pegou e colocou em p ao lado dele. Agarrou uma toalha dobrada em uma cadeira perto, embrulhou ao redor de seus

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ombros e suavemente esfregou. No tendo nenhum desejo de se apressar, lentamente a secou da cabea aos ps, saboreando a viso, odor e a sensao. Quando terminou, lanou a toalha de lado, ajoelhou na frente dela e cobriu sua barriga e quadris com beijos. Vamos ter um jantar hoje | noite com minha famlia e v{rios vizinhos, ele disse, e sentiu-a endurecer. Voc no precisa estar l, Phillipa. Posso dizer que voc teve uma enxaqueca. No. Vou ficar bem. Como est{ sua me? Encantadora como sempre, ele disse com uma sugesto de sarcasmo, levantando e roando sua boca com um beijo. Se vista e te mostrarei o solar antes dos convidados comearem a chegar. Ela vestiu um vestido simples, mas elegante, no estilo de tnica num tom ligeiramente mais escuro que azul de seus olhos e deslizou seus ps em botas de couro suave. Enquanto ela se sentou em uma cadeira, ele tranou seus cabelos. Adorava tocar seu sedoso cabelo preto, sentindo-o deslizar por seus dedos e pegando o odor agradvel, do sabo que usou nisto. Os olhos de Phillipa se fecharam e suspirou com prazer na sensao das mos em seu cabelo. Sempre que ele a tocava, se sentiu confortada e excitada ao mesmo tempo. Ela nunca imaginou amar ningum tanto quanto o amou. Conforme ele terminou com seu cabelo, Phillipa olhou em si mesma no espelho, com a testa franzida. Pareo bom o suficiente? Voc parece bonita. Ele beijou sua bochecha e ofereceu a ela sua mo. Olhe para suas roupas, ela disse. Esto molhadas de quando voc me tirou da tina. No pode ir jantar assim. Seria melhor se trocar. Ele sorriu. Voc s est{ aqui h{ umas horas e j{ est{ comeando a soar com o uma Woodfield-Shire. Mesmo depois de ns casarmos, Luther, isto uma coisa que acho que nunca serei. Agradeo aos deuses, ele disse e a puxou em seus braos. Eu amo voc exatamente como .
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Eles caminharam para seu quarto onde depressa trocou por uma camisa no estilo de tnica preta guarnecida de ouro e cales pretos confortveis que acentuavam suas pernas longas, musculosas. Ele prendeu o cabelo em sua nuca com uma tira preta. Phillipa no podia deixar de admirar sua bonita e refinada, aparncia. A combinao perfeita de virilidade e graa era tudo dela. Eles deixaram seu quarto e ele guiou-a ao longo da casa, mostrando-lhe os quartos de convidados, biblioteca, sala de estar e o grande corredor. Finalmente entraram em uma sala vasta que exibia as pinturas de Cavaleiros da linhagem de Woodfield-Shire como tambm prateleiras cheias com xcaras e fitas ganhas em Competies Clssicas. Phillipa examinou as pinturas cuidadosamente. Cada Cavaleiro tinha cabelo loiro claro, um casaco claro e olhos azuis. Apesar de que eram to bonitos, para Phillipa, Luther excedia em brilho a todos. Ela parou na frente do retrato de um garanho especialmente atraente que parecia mais com Luther que os outros. Estava em uma colina gramada, sua metade animal poderosamente musculoso e seu plo e asas brancas, macias e lustrosas. Seu cabelo dourado tranado descia por suas costas. Meu pai, Luther disse e permaneceu ao lado dela olhando a pintura. Lance Woodfield-Shire. Phillipa olhou para Luther e notou um olhar de admirao em seus olhos. No importava o que ele sentisse por sua famlia, sabia que ainda tinha certo respeito por seu pai. Ele era muito bonito, ela disse. Como seu filho. Um sorriso leve apareceu em seus lbios. E estes prmios? Todos estes so seus. Luther gesticulou para as xcaras e fitas nas prateleiras perto do retrato de Lance. Os prmios pertencem ao Cavaleiro cujo retrato est{ disposto ao redor. Onde esto os seus? ela perguntou, notando que v{rios de seus antepassados ganharam ou se colocaram bem em vrias competies. Ele a levou em direo parte de trs do quarto para uma seo vasta de prmios ao redor de uma pintura de Luther.
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Foi feito quando eu tinha dezesseis anos, ele explicou. S ganhei as Competies Clssicas pelo terceiro ano consecutivo. Phillipa sorriu, notando que ele tinha sido um potro esbelto, equilibrado que no cresceu quase em seus traos fortes. O artista capturou o olhar rebelde em seus grandes, olhos iguais aos de duendes. Aquele olhar no mudou muito ao longo dos anos. Voc era ador{vel, ela disse. Estpido. Porm, era bem cotado. Voc deve ter sido. Deuses, Luther, voc ganhou ou se colocou em toda competio que entrou? Phillipa olhou os prmios, impressionada que amontoou tanto em uma carreira relativamente pequena nas Clssicas. Sim, ele disse. Voc sente falta de competir? No. Como pode ser verdade? Uma voz de mulher interveio. Phillipa e Luther giraram em direo a uma mulher alta, atraente caminhando em direo a eles. Ela mostrou um sorriso frio e Phillipa notou isto, como a irm de Luther, tinha as orelhas compridas dos Cavaleiros. Embora tivesse olhos grandes, inclinados nos cantos como os de Luther, a expresso neles no era nada como do seu filho, Phillipa no tinha nenhuma dvida que esta era Lavnia Woodfield-Shire. Apesar de sua beleza feminina, tinha uma frieza no olhar esperto. Voc nasceu para competir, Luther, ela disse. Foi um crime que parasse. Eu no parei, Me, Luther respondeu seu tom to frio quanto o dela. Em vez de brincar de guerra nos Clssicos, prefiro tomar parte na coisa real com os Guerreiros Portadores. No posso imaginar por que arriscar sua vida diariamente. Voar no calor e frio e lutar com aquelas criaturas horrveis. Ela deu um leve estremecimento. Selvagem e imprprio de um Woodfield-Shire.

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Senhora Lavnia? Phillipa exclamou, estendendo a mo em um gesto de amizade apesar de j achar que a mulher no tinha nenhuma inteno de aceit-la. Eu sou Phillipa. Lavnia olhou para sua mo com uma expresso de desgosto, antes de ela agit-la levemente. De que famlia voc ? ela perguntou, seu perspicaz olhar varrendo Phillipa da cabea aos ps. No uma velha linhagem. Posso dizer olhando para voc. Isto suficiente, Me, Luther estalou. Lavnia piscou, tentando malogradamente demonstrar um olhar de inocncia. Estou meramente tentando conhecer sua noiva. Phillipa, sua me era de uma famlia de Cavaleiros? No. Ela era humana, Phillipa declarou. Tanto como ela amou Luther primeira vista, abominou sua me da mesma maneira intensa. Como no mundo um homem decente, abnegado como Luther veio de uma mulher como esta? Ah, ela respondeu, de alguma maneira naquela palavra nica revelando seu desgosto de linhagem comum de Phillipa. E seu pai? Seu pai era um Guerreiro Portador, Luther declarou. De reputao excelente. Estou certa. Luther disse a voc que ns estamos tendo uma festa de jantar hoje noite? Espero que no esteja muito desconfort{vel, Phillipa. Quem confort{vel em tais coisas? Luther exigiu. Luther, que rudeza. Lavnia pareceu aflita. Se voc no se importar, gostaria de terminar nossa excurso pela casa , antes dos convidados chegarem. Luther tomou a mo de Phillipa e eles dirigiram-se porta. Claro. Acompanharei voc. A mo de Luther empurrou um pouco a de Phillipa e sua mandbula apertou-se visivelmente. Ela apertou sua mo e encontrou seu olhar, oferecendo um sorriso leve que esperou ser reconfortante. Ele retornou isto, apesar do gesto parecer ligeiramente forado. Eles visitaram uma sala de estar e outra sala de estar antes da cozinha. Luther, realmente. No posso acreditar em que voc realmente est trazendo-a para a cozinha, Lavnia declarou. Parece um bruto falando.
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Me, comer uma daquelas coisas que todos ns fazemos. Como dormir, respirar e aliviar a si mesmo. Lavnia curvou seu l{bio, sua mo indo para sua garganta. Muitos anos com aqueles Guerreiros Portadores tornou voc um selvagem. Vamos esperar que possa lembrar como agir corretamente antes de assumir o comando dos negcios. Isso ainda ser decidido, Luther disse, com a testa franzida quando olhou em torno da cozinha onde o chefe estava ocupado em preparar uma refeio para a realeza. Quantas pessoas voc convidou hoje | noite? A famlia de Norwood-Perry, os Ironhill-Lakes, os Featherhill-Mertons Voc est{ me dizendo que convidou todas aquelas pessoas para uma refeio extravagante, mesmo tendo cortado o sal{rio dos empregados pela metade? Luther exigiu. Lavnia sorriu. O que sugere que ns faamos? Sirva para eles mas secas e aveia velha? Sugiro que voc cesse de hospedar pessoas at que possamos pagar. Luther, este no nem o tempo nem o lugar. Lavnia olhou de Phillipa at umas empregadas que teve suas cabeas curvadas sobre seu trabalho, fingindo ignorar a conversa. Se eu decidir ficar, ns vamos ter uma conversa longa sobre mudanas ao redor daqui, Luther disse em voz baixa. Eles deixaram a cozinha e entraram no grande salo quase no mesmo momento que Letcia entrou de braos dados com um Cavaleiro alto, esbelto com cabelo loiro avermelhado e olhos verdes penetrantes. Um homem e mulher mais velhos cujos cabelos loiros avermelhados eram entremeados com fios cinza os seguiram. Letcia sorriu calorosamente e arrastou o Cavaleiro em direo a Phillipa. Seus companheiros os seguiram. Phillipa, por favor, conhea Basil Norwood-Perry e sua tia e tio, Beatrix e Bernard. Sua famlia possui Falcon Valley ao Sul de Lawton Orchards. Basil, esta Phillipa, noiva de Luther. Beatrix e Bernard acenaram para ela em saudao, ento giraram para falar com Lavnia.
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Basil, aparentemente muito mais atraente, tomou a mo oferecida de Phillipa, curvou sobre ela e disse. Foi um prazer. Ela notou que sua voz era bastante rouca e se portou com preciso quase militar, seus movimentos r{pidos e lisos. Ele olhou para Luther. Oi, Luther. Bom ver voc novamente. Eu a voc, Basil. Letcia me diz que est{ montando voc nos Cl{ssicos de Inverno. Sim. Ela um cavaleiro excelente. Ns faremos bem juntos. Confiana, Phillipa disse. Gosto disso. Eu tambm, Basil concordou. Sem isto, por que se preocupar com os concorrentes? Falando de competio, voc planeja voltar agora que est{ em casa, Luther? Ns esperamos que sim, Lavnia disse. Tem sido muito tempo desde os WoodfieldShires entraram, com exceo de Letcia como um cavaleiro claro. Terei que pensar sobre isto, Luther disse. Claro, voc teria assuntos mais importantes em sua mente neste momento, Beatrix disse. Como? Luther perguntou, encontrando seu olhar. Por que todos ns no nos sentamos? Lavnia sugeriu e chamou Niles, que imediatamente mostrou a eles a mesa, ento foi trazer vinho. Enquanto isso, os outros convidados chegaram e Phillipa ficou mais desconfortvel a cada momento. Diferente de Letcia e Basil, eles eram esnobe e condescendendo um grupo. Cada famlia parecia ter sido despejada do mesmo molde. Todas as mulheres tinham orelhas com as de Cavaleiro e cada uma pareceu tanto com a outra que lembravam a ela de filhotes de cachorro da mesma ninhada ou cavalos do mesmo pai e me. Luther disse a ela durante o vo para Lawton Orchards que a maior parte das famlias teve um ou duas anormalidades fsicas, como a inabilidade para suar, pouca audio ou ossos frgeis de criar muito prximo por tantas geraes. Phillipa torceu suas mos embaixo da mesa. Seu estmago era um n de nervos e perguntou-se como podia conseguir comer. Cedo demais, a comida era servida. Phillipa olhou atravs da mesa para Luther, notando que parecia diferente do homem que ela conheceu. Sua
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expresso era fresca, ilegvel. Comeu com eficincia corts sem parecer apreciar a comida deliciosa. Sob circunstncias normais, Phillipa teria apreciado completamente tal refeio, mas no agora. Os outros falavam de negcios, eventos sociais e as Competies Clssicas. Parecia que a noite ia bem at Beatrix Norwood-Perry dizer, Devo admitir, Lavnia, fiquei surpreendida pelo convite para um banquete to maravilhoso, considerando os problemas que voc teve em Lawton Orchards. Um silncio caiu na mesa e Phillipa notou que a ira queimou nos olhos de Lavnia. S Luther continuou a comer e beber de sua taa de sidra como se nada estivesse errado. Os olhos de Basil brilharam e ele disse, Tia Beatrix, este no nem o tempo nem o lugar. Phillipa notou que Basil se debruou um pouco mais ntimo para Letcia e olhou para ela, como se preocupado que a observao insensvel da sua tia pudesse ter chateado ela. Letcia encontrou seu olhar e seu rosto estava ruborizado. Beatrix arregalou os olhos em inocncia falsa. Simplesmente quis ressegurar a esta famlia que no precisava colocar ares de superioridade e a famlia de Norwood-Perry estar mais que feliz para ajudar em qualquer modo que possamos. Luther colocou seu garfo de lado e olhou para ela com um sorriso agrad{vel. Obrigado por sua generosidade, Beatrix, porm ns no estamos to desesperados ainda. Nem iria ns considerar a imponente famlia de Norwood-Perry, considerando que s alguns sculos passaram desde que voc assegurou seu lugar na sociedade depois de anos como inspetores em Lawton Orchards. Seria imprprio para ns pedir a voc para servir-nos novamente to logo. O rosto de Beatrix ficou escarlate com ira e o resto da famlia de Norwood-Perry endureceu visivelmente. Os outros convidados olharam em torno da mesa, esperando por mais alimento para fofoca. Luther disse a ela quanto uma linhagem apreciava espalhar histrias sobre outra.

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Por que todos ns no terminamos de comer? Letcia sugeriu, olhando de Basil, cujos dentes eram friccionados e orelhas alfinetadas firmemente aos lados de sua cabea, para Luther, cujas orelhas tambm estavam alfinetadas, embora ele ainda mostrasse um sorriso agradvel. O estmago de Phillipa se agitou. Como ela podia suportar ficar aqui por um perodo grande de tempo? Desejou estar com Luther de volta em Owlhill em sua prpria casa, onde tudo que importava era um ao outro.

Quando o jantar terminou, Luther estava pronto para chamar ateno de sua pele de aborrecimento. Conforme o ltimo convidado foi, girou para Phillipa e disse, preciso ter algum ar. Voc se importa? Encontrarei logo com voc. podia usar algum tempo s tambm, ela murmurou. Phillipa, ele pegou seus ombros suavemente e olhou em seus olhos, voc est{ bem? Sim. Ela assentiu, mas no acreditou nela. Se este lugar a afetava, ele no tinha nenhuma inteno de ficar. Sua famlia, em particular sua me, era difcil de tomar e sua lealdade permanecia com Phillipa, no com eles. Eu caminharei para cima com voc. No. V{ ter algum ar. Estou bem. Ele roou seus lbios com um beijo antes dela se virar e caminhou para cima. Notou que ela pareceu drenada do jantar. No que a culpasse. Quanto mais tempo gastasse em Lawton Orchards, mais entendia exatamente por que partiu. Ele no quis deixar Phillipa s muito tempo, porque parecia precisar de alguma ateno. Uma coisa que no faria enquanto aqui

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estivesse era permitir ela parecer abandonada. Ainda que decidisse ficar e tentar salvar os negcios de famlia, ela sempre viria em primeiro. Agora mesmo ele simplesmente precisava de uma corrida rpida e um vo pequeno para aliviar a tenso que aumentou ao longo da refeio. Ele no quis ofender a famlia de Norwood-Perry inteira com sua refutao para Beatrix, mas a mulher o fez furioso com seu insulto disfarado como uma mo amiga. Por um momento, pensou que Basil iria comear um argumento. Conheceu o homem toda sua vida e Basil no aceitava ser insultado. Porm, algo o parou e permitiu que a conversa se dirigisse a outras coisas. Isso era bom, considerando que Luther tinha sido disposto a uma briga desde que pisou nas terras de Woodfield-Shire. Sua famlia e seus conhecidos certamente destacavam o pior nele. Ele tragou fumaa de musgo, deixou a casa por uma porta da parte de trs, tirou suas roupas boas e as lanou negligentemente na neve. Nu e tremendo do frio, trocou depressa para sua metade animal completamente revestido. Assim que a debilidade momentnea que seguia a mudana passou e comeou um galope, suas pernas poderosas devorando o cho nevado. Ele circulou o campo algumas vezes em um ritmo alucinante, ento avistou Phillipa de p ao lado da casa. Ele correu em direo a ela, notando quando se aproximou que ela mudou para cales, camisa e um capote pesado. Gostaria de um passeio? Ele perguntou s ligeiramente ofegante de sua corrida. Adoraria isto, ela disse. Advirto a voc, estou disposto velocidade. Eu tambm. Depois daquele jantar, ns dois precisamos disto. Um sorriso apareceu em seus l{bios. Isto verdade suficiente. Monte-me. Ele ajoelhou assim ela podia facilmente deslizar sobre suas costas. A sensao de suas pernas em seus lados e seus braos embrulhados ao redor de seu torso de homem enviou uma onda de desejo nele.

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Novamente galopou, agora no circulando circulou o campo, mas correu para frente. Milha aps milha correu, at que seu corao bateu e o suor amorteceu seu pelo. Ento estendeu suas asas e subiu rapidamente ao ar, voando to rpido quanto podia, lanando cada bocado de raiva e frustrao em um vo que o desafiou como fez correr contra si mesmo. Suas pernas correram e asas bateram no ar frio da noite. Ele voou mais rpido, empurrando para acelerar mais at quando sentiu como se alcanasse seu limite. Phillipa o montou como se seus corpos fossem um. Cada deslocamento de seu peso, cada movimentao de sua perna e carcia de sua mo em seu homem parecia deix-los muito mais ntimos do que eles j eram. Finalmente e emocionalmente mais tranqilo, porm quase fisicamente esgotado, diminuiu a velocidade e deslizou pelo ar, suas asas abertas. Sua respirao era spera e seu corpo quente como um inferno, mas pelo menos estava uma vez mais em controle de si mesmo. Ele aterrissou prximo estrebaria e Phillipa desmontou. At agora estava tremendo do frio em seu corpo encharcado de suor e precisava de um cobertor enquanto caminhou para esfriar. Ele pegou um da estrebaria e Phillipa o ajudou a cobrir sua metade animal. Juntos eles circularam o edifcio em um passeio vagaroso. Sente-se melhor? Phillipa perguntou, olhando para ele. Ele assentiu e apertou sua mo. Como voc est{? Sinto-me terrvel em pr voc no meio de tudo isso. Estou bem. No to ruim, Luther. Sim, . s uma vida diferente que estou acostumada. Acostumarei a isto. No, voc no ir{. Voc parar{ de ser to derrotista? Com voc, o silo sempre meio vazio. Ele deu um bufar de riso. Phillipa, nunca me acostumei a esta vida, ento como posso esperar que voc acostume? Voc quereria isso? Honestamente? No. E o que voc quis dizer mais cedo quando disse que os salrios dos seus empregados foram cortado?
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Ele explicou a situao da famlia para ela. Como voc planeja consertar estes problemas? No estou ainda certo que quero. Ela encolheu os ombros. Depende de voc, mas gosto de sua irm. Se isto a ajudar{, ento poderia valer a pena isto. Ela parece se importar muito com voc. Ela e Linton seriam minhas nicas razes para ajudar. Qualquer coisa que est{ acontecendo com Linton, deve haver uma razo. Ele sempre teve o crebro agitado, mas nunca um bbado desajeitado. Desejo que voltasse para casa, ento eu poderei pelo menos conversar com ele e ouvir o seu lado disto. Phillipa ficou um pouco mais perto e sorriu. Voc um bom homem, Luther. Quando eles terminaram de conversar, acalmou-se o suficiente para uma escovao e massagem. Trabalhando junto, eles limparam-no depressa, desde que no quis que ela demorasse na estrebaria fria. Finalmente, eles retornaram ao solar e foram para seu quarto, onde planejaram passar a noite. Vou conseguir um livro para ler, Luther disse. Talvez me ajude a dormir. Se aquele vo no fez isto, nada far{. Eu no sei sobre isto. Aposto que voc podia pensar sobre alguns caminhos para me relaxar. Ela sorriu e deslizou os braos ao redor de seu pescoo, roando seu nariz contra o dele. Pensarei sobre alguns modos e ns podemos tent-los quando voc voltar. Ele a beijou profundamente, seu corao tremulando com desejo, ento tomou uma lanterna, deixou o quarto e apressou-se em direo biblioteca. Quanto mais rpido ele retornasse, mais rpido ele e Phillipa podiam... Luther, quero falar com voc. A voz da Lavnia o parou e ele pausou, levantando seus olhos para os cus. A ltima coisa que queria no momento era uma conversa com sua me. Ele girou para ela, notando que vestia sua bata e tambm levava uma lanterna. Isto no pode esperar at manh? ele perguntou.
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No. No pode. Muito bem. Estava a caminho da biblioteca. Tudo bem. Ns conversaremos l{. Eles continuaram corredor abaixo e entraram na biblioteca. Hoje | noite foi um desastre, Lavnia comeou assim que fechou a porta atrs dela. No mais desastroso que o habitual, de que recordo. Ento voc no recorda bem suficiente, ela estalou. A humilhao era insuport{vel. Imagine Beatrix Norwood-Perry oferecendo-nos caridade? E aquela noiva sua, no nos ajudou mesmo. Imagine o que eles devem ter pensado em v-la? Uma vez mais, Luther ferveu com ira. Eles uma vez trabalharam para ns, ento por que voc devia importar o que eles pensam? Tudo isso de lado, Phillipa melhor que voc, eles e todas as linhagens antigas amarradas com barbante junto. Voc, meu filho, afastou-se por muito tempo. E estou para ir embora novamente, porque hoje noite lembrei-me muito claramente por que parti em primeiro lugar. A porta abriu e Phillipa entrou na biblioteca, olhando espantada por achar a me e filho olhando um para o outro. Sinto muito. No quis me intrometer, ela disse. Voc no est{. Entre, Luther disse a ela. Esta uma discusso de famlia, Luther, Lavnia declarou. E ela minha famlia. Phillipa venha aqui. Luther, talvez eu devesse voltar para meu quarto e... Eu disse, venha aqui! ele ordenou, estendendo a mo em sua direo. Phillipa ergueu seu queixo, um olhar de raiva queimando em seus olhos. Isso era bom. Pelo menos ela agora parecia mulher confiante e franca que ele apaixonou-se. Lawton Orchards parecia ter a roubado sua autoconfiana. O lugar podia facilmente fazer aquilo para uma pessoa, mas e no permitiria que acontecesse para ela.

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Ela entrou na sala e permaneceu ao seu lado, deslizando sua mo entre as dele. Girando para ela, ele fixou nele seu olhar e disse, Ns estaremos saindo hoje | noite. Voc no pode partir, Lavnia disse. E Lawton Orchards? O que tem? Luther curvou seu l{bio. Ns precisamos de voc em casa, Luther. Voc j{ est{ de licena de seus Guerreiros Portadores e, de acordo com Letcia, se voc no se realistar, no ter que voltar, ento no ter nenhuma razo para parar de nos ajudar agora. Ajude-nos! sua herana tanto como de Linton ou de Letcia. No a menos que desista de minha vida e permanea aqui permanentemente, ele lembrou a ela. O que no tenho nenhuma inteno de fazer. Voc ainda um Woodfield-Shire no importa o que voc diz ou faa e no importa que companhia voc escolha em manter. Ela lanou um olhar fulminante na direo de Phillipa. Luther deve ter parecido especialmente feroz, porque Lavnia deu um passo para trs e sua mo tremulou para a base de sua garganta. Luther, Phillipa suavemente disse, apertando sua mo. Estava muito enfurecido completamente para notar, ainda ele conseguiu falar em uma voz aparentemente tranqila. Me, insultar minha amante de sonho no o caminho para me ajudar a resolver os problemas da famlia. Lavnia deve ter percebido que ultrapassou seus limites. Obviamente desesperada por ele permanecer em Lawton Orchards, ela sorriu fraca e disse, eu me desculpo. Estou certa que Phillipa uma uma mulher ador{vel, porm algumas coisas no so destinadas a ser. Ele bufou. No deveria ser? Ela minha amante de sonho. Voc acha que o nico na famlia que j{ teve um amante de sonho? Ela estalou suas bochechas plidas tingidas de rosas com suas emoes. Voc pensa que no tive um? Voc pensa que seu pai no fez? Ns negamos os sonhos compartilhados para cumprir nosso dever com esta famlia. Por sculos, os Woodfield-Shires recusaram qualquer pessoa fora de famlias aceitveis. Voc sabe disso. A linhagem deve ser mantida puro. Voc tem uma obrigao...
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Por qu? Ele soltou a mo de Phillipa e avanou em sua me que recuou vrios passos. Por que a linhagem deve ser mantida pura? Ento minhas cr ianas podem ter cabelo dourado? Ele esfregou uma mo com raiva por suas longas, mechas p{lidas. Ento minhas filhas podem ter orelhas pontudas? Ento meus filhos devem ingerir semente de lagoa ou fumaa de musgo ou morrer fazendo o que eles nasceram para fazer? Voar. Correr. Ns no somos puros, me. Ns somos inatos. Defeituosos. O temperamento de Lavnia a superou e ela deu-lhe um tabefe forte o suficiente para deixar uma impresso da palma vermelha clara em sua bochecha. Os punhos de Phillipa se cerraram e ela tomou um passo mais ntimo para Luther, mas ele levantou sua mo para par-la, seus dentes friccionados com ira. Voc quer minha ajuda, Senhora Lavnia? ele exigiu. Ficarei e limparei a baguna que esta famlia fez, mas com certas condies. Primeiro voc se desculpar com Phillipa para como a tem tratado desde que ela chegou. No me interrompa, ele gritou quando Lavnia abriu sua boca para falar. Ela fechou isto prontamente quando Luther continuou, Segundo, voc lhe mostrar{ o respeito que ela merece como minha companheira. ltimo, voc estar presente em nosso casamento duas semanas a partir de agora. Voc mostrar publicamente a sua aceitao de nossa unio. Voc far isto, Me, ou voc nunca me ver novamente e Lawton Orchards pode ir para o inferno, que no me importo. Lavnia olhou fixamente para ele com uma combinao de medo, dio e resignao. Qual sua resposta, e pense cuidadosamente antes de responder, porque s farei esta oferta uma vez, ele declarou. Eu aceito, ela disse amargamente e girou para Phillipa. Eu me desculpo por quaisquer observaes que poderiam ter chateado voc. Phillipa assentiu e olhou para Luther, que pareceu quase bravo suficiente para matar. Ela colocou uma mo em seu brao e aquele toque pareceu o acalmar um pouco. Existe qualquer outra coisa? Lavnia quietamente perguntou.

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Eu informarei, Luther respondeu. Ele colocou sua mo na de Phillipa e eles saram da biblioteca.

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Captulo Treze
Vingana de Linton

Fiel sua palavra, na manh seguinte, Luther tomou as medidas para tomar o controle de Lawton Orchards. Sua primeira ordem de negcios era falar com Nigel sobre as condies de trabalho do pessoal da casa, em seguida, visitar o bairro dos trabalhadores. Depois disto, planejou um vo para Lawton Valley, uma cidade pequena, controlada pela famlia, na propriedade de Woodfield-Shire. Ele contou a Phillipa seus planos, quando se sentaram para um caf da manh privado em seu quarto e ela imediatamente se ofereceu para acompanh-lo. No que no adoraria sua companhia, mas o modo como coisas tm estado aqui, no espero que estas visitas sejam muito agrad{veis, ele advertiu. Pelo que ouvi, os trabalhadores tm sido mal tratados. Ainda no posso entender o que deu em Linton para que fizesse isto. Sim, ele sempre sido um pouco leviano e uma criana mimada, mas nunca foi cruel e sempre tratou nossos trabalhadores de forma justa. Talvez ele volte para casa hoje. Luther encolheu os ombros. Duvido. De acordo com Letcia, ele s vezes desaparece por dias. Voc no supe que poderia ter uma amante? Se ele tivesse uma amante, ele no estaria muito feliz em vez de miser{vel? Isso depende. Uma amante no levaria um homem a negligenciar seus deveres ou maltratar aqueles ao redor dele. Phillipa sorriu e agitou sua cabea. Luther, nem todo mundo tem a coragem de um Guerreiro Portador. Ns civis |s vezes cometemos um deslize.

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Eu sei sobre cometer um deslize, ele admitiu, pensando sobre como tolamente ele agiu antes dela faz-lo retornar a carreira que verdadeiramente amou. Pensar sobre os Guerreiros Portadores o fez perceber que precisaria achar algum corretamente para administrar a propriedade antes dele realistar-se na primavera. Concordou em ajudar sua famlia, mas no tinha nenhuma inteno de permanecer em Lawton Orchards para sempre. Bem, eu no terei quaisquer respostas at que Linton decida mostrar seu rosto novamente. No tenho tempo para me preocupar com ele. Existem coisas demais para fazer, especialmente hoje. Voc est certa que no preferiria ficar aqui com minha me? Phillipa levantou abruptamente e disse, Traga os trabalhadores encolerizados. Ele riu. Eu prefiro eles a minha me tambm.

Luther achou melhor falar com Nigel reservadamente, ento Phillipa alegremente aceitou o convite da Letcia para visitar o estbulo e dar um passeio a cavalo. A famlia possua vrios cavalos magnficos, como tambm cavalos usados durante a colheita do outono. Quando as mulheres terminaram seu passeio e retornaram para o estbulo, Luther se aproximou em sua metade animal revestida, dizendo que ele estava pronto para visitar o bairro dos trabalhadores. Ele colocou uma sela e equipamento para Phillipa e ela montou facilmente, uma vez mais apreciando a diferena entre montar um Cavaleiro e um cavalo. Quando eles chegaram ao bairro dos trabalhadores, Luther foi de porta em porta, falando com cada famlia. Alguns pareceram contentes em v-lo, enquanto outros tiveram uma antipatia bvia de qualquer um com o nome Woodfield-Shire. No importando suas opinies

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pessoais dele, cada uma continuou a mesma histria inquietante sobre cortes no salrio e poucas ou nenhuma ordem nos negcios. Um Cavaleiro mais velho, de plo cinza chamado Stark forneceu mais informaes. Assim que abriu a porta e viu Luther, ele sorriu amplamente. Senhor Luther, que dia voc voltou? Ontem. bom ver voc, Stark. Esta minha noiva, Phillipa. Phillipa, Stark e sua famlia moram em Lawton Orchards por mais tempo que posso lembrar. Sculos, Stark disse a ela, curvando o pescoo. Uma honra encontrar voc, senhorita. Voc dois entrariam? Temo no ter muito a oferecer alm de ch. O dinheiro tem sido curto este ano. Isto realmente pelo que vim, Luther disse. Ele e Phillipa entraram na cabana. Um fogo queimava na lareira. Existia pouca moblia e, apesar da idade bvia do lugar, era limpo e quente. Quero colocar Lawton Orchards em ordem novamente. Starks levantou seus olhos para os cus. Boa sorte. Voc podia me jogar fora da propriedade por dizer isto, mas seu irmo fez uma baguna nas coisas. Ele costumava ser justo, at generoso, mas este ltimo ano algo aconteceu com ele. Voc tem alguma idia do que foi? Luther perguntou. At agora, nenhum dos trabalhadores fez comentrios pessoais sobre quaisquer dos Woodfield-Shires. Isto apenas boato, mas ns suspeitamos que ele envolveu-se com a filha de um dos novos trabalhadores que foram contratados este ano. Um tosquiador de ovelha. A mulher? Phillipa perguntou, e Stark riu. No, senhorita. Seu pai tosquiava a ovelha. De qualquer maneira, eles foram despedidos sem boa razo, at onde algum podia entender. Era nessa poca que seu irmo comeou a agir estranhamente. Costumava montar e verificar a propriedade todo dia, mas agora ns no o vemos por vrios dias. Ele descia para Lawton Valley freqentemente e bebia chegando ao estupor. Desnecessrio dizer que, como sua mente no estava certa, os negcios comearam a desmoronar. Uma vez que comeou a perder dinheiro, cortou o pagamento de todo mundo, voc deve saber o resto.
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Luther olhou para Phillipa, que olhou fixamente para ele com olhar conhecedor em seus olhos. Era possvel que ela tinha sido certa sobre Linton ter uma amante? Podia ter quase destrudo os negcios de famlia por uma mulher? Se fosse um assunto de vida ou morte, podia entender, mas no esta tolice. Bem, amanh de manh haver{ uma reunio com todos os trabalhadores e empregados em Lawton Orchards. As coisas vo mudar aqui para melhor. Contente por ouvir isto. Stark pareceu aliviado. Desejava que voc voltasse para casa mais cedo, Senhor. seguro dizer que voc ficar{? No. Porm, no partirei at que esta baguna esteja resolvida. Um sorriso leve curvou os lbios de Stark. Pensei que nada arrastaria voc longe dos Guerreiros Portadores. Lembro o ano que voc partiu para alistar-se. Seu pai ficou muito triste, mas finalmente aceitou a idia. No estava ciente que ele aceitou isto. Um olhar srio apareceu em Stark e seu sorriso desapareceu. Ele era condenadamente orgulhoso de voc, Luther. Condenadamente orgulhoso. Luther no respondeu. Pela primeira vez, ele estava perplexo para dizer quaisquer palavras. Se seu pai orgulhou-se dele, certamente manteve em segredo. Ao mesmo tempo, ouvindo o que antigamente teria significado o mundo para ele, mas agora no mais. Era bastante infeliz. Depois de deixar o bairro dos trabalhadores, eles voaram para Lawton Valley. Durante o vo, Phillipa considerou as palavras de Stark sobre o pai de Luther. Foi uma pena ele e Luther no se darem bem melhor e Lance Woodfield-Shire podia ter aceitado completamente seu filho. A recepo de Luther em Lawton Valley no era mais quente do que tinha sido pela maior parte dos trabalhadores. Eles entenderam o porqu quando parou na casa de sua antiga bab, que se aposentou h muito tempo e vivia em uma cabana s nos arredores da aldeia. Uma mulher alta e rechonchuda, com olhos verdes alegres e cabelos vermelhos entremeados de fios cinza, ela saudou Luther com um abrao exuberante, que ele retribuiu. Phillipa no podia deixar de sorrir quando viu quo genuinamente feliz ele pareceu em sua
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presena. Pensou brevemente que ele devia ter podido ter o mesmo afeto por Lavnia, mas obviamente esta mulher tinha sido mais uma me para ele que a sua prpria. Luther, to bom ver voc, amor. Ela o abraou fortemente, ento recuou e o examinou da cabea aos ps com uma expresso de orgulho materno. Bonito como sempre, mas voc parece um pouco magro. Voc tem comido o suficiente? Ele riu. Sim. Tenho comido o suficiente, mas preparando para realistar-me nos Guerreiros Portadores, ento no posso engordar. Como se voc j{ fosse. Voc era uma criana to magra. Gastava todas as energias correndo e voando. Esta jovem ador{vel deve ser Phillipa. A bab{ girou para Phillipa e pegou suas mos. Bem-Vinda, amor. Eu sou Ada. Entre e coma algo. quase hora da refeio do meio-dia. to bom finalmente encontrar voc, Ada, Phillipa disse. Luther me disse t anto sobre voc. Eu cuidei de muitas crianas em minha vida, mas admito que Luther, Letcia e Linton eram meus favoritos. Embora se encontrasse seu irmo agora mesmo, puxaria suas orelhas pontudas. Voc no a nica, Luther murmurou. No me diga que ele te tratou mal tambm? No. Ele tem poupado a mim. Se no fizesse, Letcia no o deixaria em paz. A menina doce ainda me traz comida e presentes extras, mesmo as coisas sendo to ruins para sua famlia que eles aumentaram os impostos das pessoas de Lawton Valley. O que? Luther exigiu. Ele mais que dobrou os impostos este ano, Ada disse, seus olhos arregalados como ela colocou uma chaleira de ch no fogo para ferver. Ela tomou o po e o queijo e trouxe isto para a mesa onde Phillipa e Luther, sentaram As pessoas esto mudando. No podem paglos. Eles esto to bravos com ele que temo por sua vida. Quando se embriaga e desmaia na cantina, tenho medo que algum vai enfiar uma faca na sua barriga ou esmagar seu cr}nio. Phillipa e Luther trocaram olhares e ele enrugou seu nariz. Est{ to ruim?

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Sei que voc sempre pensou que contei muitas histrias, mas agora juro isto. Nenhum exagero. Linton no pode ser morto por um aldeo, Luther murmurou. Porque eu poderia venc-los. No que ele entrou? Eu desejaria saber, disse Ada tristemente. H{ rumores que teve uma criana com a filha do tosquiador de ovelha e sua me jogou a menina e sua famlia da propriedade. Phillipa quase podia acreditar naquela histria. Lavnia seria m suficiente para fazer tal coisa, e pelo som de Linton, ele seria muito fraco para lutar contra ela. Claro, no posso imaginar Linton fazendo isso para uma jovem. Ele no fundo um bom menino. Ele no mais um menino, Luther calmamente disse, mas Phillipa sentiu sua raiv a. Ele um homem, e uma vez que ele retornar comear a agir dessa maneira. Voc no pode for{-lo, Luther. Ada se sentou e tomou sua mo. no mais do que seus pais podiam ter forado voc a ficar em Lawton Orchards. Mas eu no disse que quis cuidar da propriedade, ento mudei de idia. Nunca quis isto. Isto verdade, Ada admitiu. E espero que voc possa fazer algo com Linton, no s por nossa causa, mas pela dela. Ele parece to infeliz. Infeliz? Luther disse com os l{bios franzidos. Pelo que ouvi, est bebendo, jogando e tem mais mulheres que um navio negreiro. O quo infeliz ele pode ser? Por qu? Phillipa exigiu. Isso faria voc feliz? Os olhos de Luther se arregalaram. Claro que no, amor, mas sou comprometido. Ele no . Ou ento voc pensa, ela calmamente disse. De volta a teoria de Cavaleiro apaixonado novamente? ele disse. possvel. S espero que ele no tenha uma criana com aquela jovem. Ada agitou sua cabea. Falando de procriao, seu casamento foi planejado muito depressa. Ela no est{...
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Ada! Luther pareceu atordoado. Phillipa mordeu o interior de sua bochecha para no rir, no s no ardor da mulher, mas com a expresso de Luther. No, Ada, ela no est{ gr{vida. Ainda, ela disse. Embaixo da mesa, ela deslizou sua mo no interior da coxa de Luther. Ele olhou para ela do canto de seu olho, um sorriso diablico em seus lbios. Depois de compartilhar uma refeio com Ada, eles disseram adeus e foram para casa. Parece que tenho bastante trabalho pela frente, Luther disse no vo de volta ao solar. Obrigado por tolerar tudo isso. Eu sei que est{ longe de seu servio de mensageira e... No se preocupe sobre isto. Aprecio meu trabalho, mas meu lugar com voc. Alm disso, aquele novo mensageiro na cidade estava contente por assumir o comando. Ele quer construir uma reputao para si mesmo. S espero que ele no me coloque fora dos negcios completamente. A idia de criar uma famlia no apela para voc, afinal? Ela pausou por um momento e removeu a mo de seu equipamento para acariciar seus ombros largos. Realmente, ela tinha considerado diminuir seu servio de mensageiro uma vez que ela e Luther tivessem crianas. Enquanto ela gostava de seu trabalho, depois de ver como ele e seus irmos amavam sua bab mais que sua me, percebeu que era uma coisa que nunca quis que acontecesse. Ela quis ser uma me para as crianas e tomar parte em suas vidas. Est{ comeando realmente a apelar para mim cada vez mais, Phillipa admitiu. Realmente? Ele olhou sobre seu ombro, um sorriso em seus l{bios. No fique muito feliz sobre isto. Nunca serei uma daquelas mulheres servis. Nunca teria achado. Ela deu um tabefe de brincadeira em seu ombro e ele deliberadamente se lanou a frente, a fazendo parar para embrulhar seus braos ao redor dele para se apoiar. Transformando em uma fmea apegada, amor? Voc deseja! Como eu desejo.
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Phillipa comeou a beijar seu pescoo e costas, enquanto as mos afagaram seu trax e deslizou abaixo suas costelas. Ele se mexeu com riso. Pare de fazer ccegas. Voc est{ tentando nos conseguir morto? Estou no ar! Onde ficou seu senso de aventura? Ela agarrou sua cernelha com seus joelhos e levantou alto o suficiente para mordiscar o lbulo da sua orelha. Eu lhe darei aventura. Segure firme. Ela fez como ele ordenou e avanou sua velocidade ofuscante. Phillipa o agarrou, seus olhos fechados e rosto apertado contra suas costas para se proteger do vento. O som de suas asas batendo e o pulsar de seu corao mexeu com ela e fez seu clitris formigar. Se s eles pudessem ficar assim. Livre, feliz e subindo rapidamente atravs do cu.

Naquela noite, Luther se encontrou com o coletor de imposto de Lawton Valley e instruiu-o para cortar os impostos pela metade. Ento se trancou na biblioteca pela maior parte da noite, examinando os livros e arrumando um plano que formulou desde a chegada na propriedade. Quando finalmente se retirou para seu quarto, sua cabea doa de tantas horas de ler a luz de vela, sentiu uma onda agradvel de felicidade em ver Phillipa enrolada em sua cama. Ele se despiu silenciosamente para no a despertar. Luther? ela sussurrou. Desculpe perturbar voc. Voc no fez. Est{ muito tarde. Voc estava examinando os livros todo esse tempo?

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Infelizmente. Ele suspirou e deslizou nu na cama. Ela rolou em direo a ele e a segurou apertado, fechando seus olhos e permitindo-se relaxar, mas no por muito tempo. Seria manh em algumas poucas horas. Ns estamos em m{ forma, mas os negcios podem ser salvos. No entanto, levar{ muito trabalho pelo resto do inverno. Amanh endireitarei as coisas fora com os trabalhadores. Vou passar a maior parte de meu tempo trabalhando com eles, porque estamos com pouco pessoal. Qualquer coisa que eu possa fazer para ajudar, s deixe-me saber. Ele sorriu, beijou o topo de sua cabea e afagou a pele suave de seu ombro nu. Eu amo voc. Eu amo voc tambm. Agora durma. Estou muito cansado. Deixe-me ajudar, ela ronronou e deslizou abaixo em seu corpo. Phillipa. Confie em mim. Depois disto, voc estar{ dormindo como um beb. Ele espalhou suas pernas como ela ajoelhou entre elas embaixo das cobertas e afagou seu pnis. Seu toque hbil o teve duro e pulsando dentro de momentos. Quando seus lbios mornos, molhados fecharam sobre a cabea do pnis, ele fechou seus olhos e respirou fundo. Enlaando os dedos em seu cabelo, ele tentou controlar o empurrar de seus quadris, difcil quando ela o chupou to profundamente em sua boca que a cabea de seu pnis roou a parte de trs de sua garganta. Ento ela soltou seu pnis e lambeu da coroa a base e subiu novamente. A ponta de sua lngua tocou o lado inferior da cabea de seu pnis naquele lugar sensvel que fez seu corao bater forte, sua respirao acelerar. Oh deuses, Phillipa. Ele gemeu com desejo. Em algum lugar no fundo de sua mente pensou que devia tentar conter-se assim podia devolver o prazer, mas ela estava lambendo e o chupando com mpeto. Os passeios de seu corpo colheram sua razo. Finalmente tentou afastarse antes dele explodir. Isto suficiente, sua moa m{. Voc vai me matar.
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Luther? Sim? Algo para mim? Qualquer coisa. No se contenha. Naquele momento, ele no teve a fora para recusar uma tentao to carnal. Ele soltou sua cabea e ela uma vez mais o levou profundamente em sua boca, ento lentamente soltou de forma que podia sacudir sua lngua m ao longo da parte inferior. Enquanto ela lambeu, uma mo afagou seu pnis e a outra massageou suas bolas. Este tempo quando tomou a cabea do pnis em sua boca, ele no podia mais controlar seu prazer. Abafando um grito de realizao absoluta para no despertar a casa inteira, os quadris de Luther se ergueram fora da cama e gozou longamente e duramente ainda preso em sua boca morna, molhada.

Luther caminhou no meio da multido de trabalhadores e empregados reunidos no grande salo. As vozes bravas encheram a sala e muitos trabalhadores olharam para ele. Entendeu sua raiva, mas tambm soube que precisaria ter uma mo firme ou ento agentar o mpeto de sua frustrao. Em uma voz dura, ele pediu ateno e depois de um momento o grupo ficou em silncio. Percebo que existem problemas aqui ultimamente, ele comeou. Para dizer o mnimo, algum interrompeu e outros falaram.

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Silncio! Luther declarou. Uma vez que teve sua ateno novamente, continuou, Existir{ mudanas em Lawton Orchards, comeando com seu sal{rio. No me diga que vai cort{-los novamente? Ns no podemos viver do que voc est{ pagando agora! Todos ns iremos embora! Cale a boca e deixe-o falar, Stark berrou. Os trabalhadores murmuraram, mas eventualmente aquietaram-se. Seu sal{rio ser{ devolvido quantia normal, acrescido de sete por cento, Luther disse. Um suspiro coletivo varreu a sala e as pessoas murmuraram. Porm, o trabalho tambm aumentar{ ao longo do inverno. Ns comearemos imediatamente a expedio de sidra e l no todo, como tambm lenha para aldeias no Norte. Cortar e transportar comear no dia seguinte. Nesta primavera, ns plantaremos novas rvores para substituir o que ns derrubamos. O que? o fim do inverno! Ningum faz este trabalho nos meses do inverno. Silncio! Luther exigiu. Ns perdemos muito durante os ltimos meses e se ns formos sobreviver precisarmos comear a trabalhar corretamente e imediatamente. De agora em diante, voc ganhar um salrio justo para o trabalho de dia justo. Qualquer um que no deseja aceitar tal acordo deve sair agora. Ningum falou ou fez um movimento para ir, ento Luther continuou. Se ns conseguirmos alcanar as metas que fixei para este inverno, na primavera vocs recebero uma gratificao. Amanh, espero que os trabalhadores me encontrem nas casas de armazenamento. Se algumas de suas esposas ou filhas puderem ser dispensadas, pea que elas falem com Phillipa ou Letcia, para produzirmos e vendemos capotes de l e outros artigos de vesturio tambm. As mulheres sero compensadas? algum perguntou.
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Claro que elas iro. Existem outras perguntas? E Lord Linton? Ele concordou com tudo isso? De agora em diante, voc responde a mim, no ao Lord Linton. Existe qualquer outra coisa? Ningum disse uma palavra, ento Luther os expulsou e caminhou fora do corredor. Pouco tempo mais tarde, ele, Phillipa e Letcia estavam acomodadas na biblioteca examinando cuidadosamente os livros novamente quando Lavnia entrou. Voc est{ louco? Ela olhou para Luther. O que agora? ele perguntou mal se preocupando em olhar para ela desde que sua ateno era enfocada numa coluna de nmeros. Voc concordou em pagar aos trabalhadores seu salrio original e sete por cento de aumento, como tambm uma gratificao na primavera? Sim. E da? Como voc pretende pagar por isto? Ns mal podemos nos sustentar e muito menos pagar estes camponeses a mais. Sem estes camponeses, Lawton Orchards no existiria. Pretendo dividir os lucros que ns fazemos este inverno com os trabalhadores para cobrir seu salrio. Daqui a um ano, ns s no estaremos fazendo tanto como anos anteriores, mas muito mais. Tambm, comeando esta semana, ns estaremos usando o grande salo para as esposas e filhas dos trabalhadores fazerem roupas para vender. Desta forma, elas podem trazer suas crianas. Phillipa e Letcia esto organizando pessoas para cuidarem das crianas no solar enquanto as mulheres costuram. Lavnia olhou para ele. Isto est{ fora de cogitao. O que os vizinhos pensaro se ns tivermos camponeses e suas crianas na nossa casa? No dou a mnima para que os vizinhos pensem. E ningum ficar andando aqui. Eles estaro trabalhando. Linton j{ voltou para casa? No, Lavnia disse friamente. Mas estou comeando a pensar que voc pode ser to louco quanto ele.
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Voc me chamou aqui, Me. Sim. Talvez eu no devesse ter feito isso. Me, pare isto, Letcia estalou. Voc no pode ver que ele est{ certo em tudo? Ns veremos. Lavnia girou nos calcanhares e partiu. Ela me deixa furiosa. Letcia bateu com sua mo sobre a escrivaninha. Ignore-a, Luther murmurou com a testa franzida em concentrao quando continuou a ver os livros. Como voc pode permanecer to tranqilo? Letcia exigiu. No tenho tempo para perder a pacincia, ele disse. Phillipa agitou sua cabea, aproximou sua cadeira da dele e beijou sua bochecha. Ele olhou para ela e sorriu. Se qualquer coisa permitisse a manter sua pacincia em cheque, era Phillipa. Sem ela, esta visita a casa teria sido quase insuportvel.

No dia seguinte, os planos de Luther entraram em ao. Em lugar de simplesmente supervisionar Lawton Orchards, ele trabalhou ao lado de seu povo, cortando e arrastando madeira e fazendo vos para organizar a venda de sidra, l e outros bens. A maior parte dos novos trabalhadores que Linton contratou barato para substituir os antigos depois que ele cortou o salrio rebelou-se contra as regras rgidas de Luther. Por muitos meses eles fizeram como quiseram, mas agora a ordem retornou a Lawton Orchards. Vrios trabalhadores saram, outros Luther teve que despedir. Isso significou mais trabalho para ele e aqueles que permaneceram, mas quis eliminar os trabalhadores preguiosos e contratar novos dispostos a ganhar corretamente seu salrio.

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Apesar de ele fixar padres altos para seu povo, trabalhou ainda mais duro, ento eles tiveram pouca reclamao. Nos dias seguintes, comearam a respeit-lo, mas Luther soube que levaria tempo para ganhar sua confiana. Phillipa mergulhou no trabalho tambm, assim como Letcia quando no estava treinando com Basil para as Competies Clssicas. Perto do final da segunda semana em Lawton Orchards, os pensamentos de Luther balanaram entre os negcios de famlia e seu casamento se aproximando. Ele tinha inteno de deixar Stark encarregado durante os dois dias que ele e Phillipa estariam fora para o casamento. Verificarei para que tudo continue funcionando corretamente, Stark lhe ressegurou conforme eles arrastaram vages de madeira para as casas de armazenamento. Eu sei que voc ir{. Senhor Luther, no exatamente sei como dizer isto, mas estou contente que esteja aqui. quase como ter seu pai de volta novamente. Era um homem duro, mas bom. E voc tambm . Luther sorriu ligeiramente. Obrigado, Stark. Estou contente que voc no foi embora pelo que aconteceu. Embora eu odeie dizer isto, seu irmo tem tudo nele para ser um bom homem tambm. O que ele neste momento no como o homem que tem cuidado de Lawton Orchards nestes ltimos anos. Espero que ele volte razo. Eu tambm, Luther admitiu. No dia seguinte, Luther acabou de retornar de uns negcios com a regio trpica quando Letcia montou para o campo onde ele esfriava-se. Ela aproximou seu cavalo ao lado dele e disse, Linton voltou. Ele retornou esta manh, bbado. Est{ dormindo. ele? A raiva de Luther aumentou. Est{ na hora. Luther, voc no iria Letcia olhou para ele com um olhar preocupado em seus olhos. O que?

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Voc no machucaria ele, no ? Fisicamente quero dizer. Conheo seu temperamento e sei do que Linton capaz, mas no p{reo para voc. Eu no vou machuc{-lo, mas ele vai precisar tomar uma deciso e melhor que seja o caminho certo. Luther no confiou em si mesmo no momento para manter sua promessa de no machucar Linton pelo modo como abusou sua autoridade. Ele soube que seu primeiro impulso em ver seu irmo mais jovem seria o esmurrar no nariz, ento depois de esfriar ele foi para os armazns para fazer o inventrio. Depois do anoitecer, no momento que os trabalhadores j foram para casa com suas famlias, Luther ainda permaneceu trabalhando a luz da lanterna. A porta do quarto de armazenamento se abriu e Linton entrou. Ento o grande guerreiro agraciou-nos com sua presena, Linton disse com a voz arrastada. Uma garrafa de vinho oscilou de seus dedos. A raiva enrolou como uma serpente dentro da barriga de Luther, mas ele forou-se a permanecer tranqilo. Estou trabalhando, Linton. Limpando sua baguna. Sugiro que voc fique sbrio e ento ns podemos conversar. Oh ns podemos? Quem pediu a voc para limpar minha baguna? Nossa me. A cadela velha, Linton silvou. O olhar de Luther correu em sua direo. No parea to ofendido, Linton disse. Voc odeia ela tanto quanto eu. O que no entendo por que voc se aborreceu em voltar. Voc conseguiu o que procurou. Ser cortado da famlia. Ser um Guerreiro Portador. Luther mal podia acreditar no que ele estava ouvindo. Ele e Linton sempre se deram bem. Era o vinho falando ou Linton abrigou tais sentimentos ruins em direo a ele? E voc quis levar esta famlia, Luther disse. O que aconteceu? O que voc se importa? Linton tomou um gole longo da garrafa. Eu estou aqui, no estou?
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No para nos ajudar. Este s outro caminho para parecer com um heri. Papai est{ morto agora, Luther, ento isso no importa. O que? Luther se aproximou sua raiva em direo a Linton agora temperada pela piedade. Este era um lado de seu irmo que nunca viu antes ou imaginou existir. Voc me ouviu. Eu no sei qual seu problema, Linton, mas se voc quiser permanecer em Lawton Orchards, se limpar{ e levar{ a srio os negcios da famlia. Os olhos azuis e injetados de Linton olharam Luther e ele falou por dentes friccionados. Quem voc para ameaar me expulsar de minha casa? Este aqui no seu lugar, Luther. Voc girou suas costas para tudo isso, lembra? Desistiu para ser um Guerreiro Portador e agora voc est{ at casando com uma plebia. Uma cadela linda de cabelos negros. Luther derrubou a garrafa da mo de Linton e quebrou no cho de pedra. Ele pegou seu irmo pela garganta e o apertou contra a parede. Nunca fale sobre ela assim. No dou a mnima para o que voc diz sobre esta famlia ou Lavnia, mas se voc desrespeitar Phillipa novamente, eu quebrarei seu maldito pescoo. V{ em frente. Tire-me de minha misria. Voc o nico que pode fazer isto. Luther o lanou. Limpando voc mesmo. Eu mesmo? Quando j{ tive uma chance de ser eu mesmo? Tentei fazer o que era direito para esta famlia, mas tudo o que papai sempre falou era sobre voc. Que grande competidor voc era. Como se tornou um Guerreiro Portador. Um guerreiro real. Luther to inteligente. Luther to r{pido, to forte e to corajoso. Estava farto de ouvir sobre voc. Luther encarou Linton, estupefato. Tentei ser tudo que eles quiseram que voc fosse. Voc tem alguma idia do que desisti por esta famlia? Linton exigiu. No ? Se voc desistisse de qualquer coisa, Linton, no era por sua famlia. Era porque voc quis o poder e riqueza que vem de ser um Woodfield-Shire. Voc at conseguiu algo daquilo quando o Pai morreu. A riqueza que pertenceu aos Woodfield-Shires.
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Eu sou um Woodfield-Shire. No eu sou! Eu fiz tudo o que a famlia exigiu de mim. Enquanto voc est planejando casar com sua amante de sonho, eu tive que desistir da minha. Voc deixou uma das filhas dos nossos trabalhadores gr{vida? Linton bufou. J{ ouviu esse rumor? No que seja da sua conta, mas no eu no a engravidei. Mas voc a amou? Ela era a amante de sonho sobre o qual voc est{ falando. Sim. Linton fechou seus olhos por um longo momento. Ela era. Mas como me me lembrou que eu no podia casar-me com uma plebia. Luther franziu a testa. No entendo por que voc cedeu a ela, ento decidiu destruir os negcios depois que voc sacrificou tanto. Porque percebi muito tarde que cometi um engano. Nada vale a pena negar os sonhos. Nada. Ento volte atr{s, em vez de torturar-se e destruir dzias de outras vidas no processo. Ela no me querer{. Linton suspirou profundamente. No a culpo se isto como voc tem agido. Volte razo, Linton. Seja um homem e tome seu lugar como cabea desta famlia. Mostre a sua amante de sonho que vocs devem ficar juntos. Est na hora de algum quebrar a tradio das linhagens. Aquele tipo de procriao no nos ajudou at onde posso ver. Voc est{ certo. So apenas as outras famlias... Voc quer que eles ditem sua vida inteira? No. Ento faa o que voc tem que fazer. Mas eu arruinei tudo. Os negcios. Tudo. Ns vamos resolver isto. Ns j{ comeamos. No ns. Voc. Eu no ficarei, Linton. Como voc to delicadamente assinalou, sou um Guerreiro Portador. Pelo amor de Deus esta famlia precisa de voc.
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Ningum precisou de mim. Lawton Orchards desmoronou sem voc muito antes de ter feito algo direito. Linton olhou para Luther, uma fasca em seus olhos. Voc pensa que eu podia a conseguir de volta? No assim. Voc cheira a um tonel de vinho. Vinho barato. Linton deu um bufar de riso. Mas se eu me limpasse? Claro. Luther, eu eu sinto muito por insultar voc e sua companheira. Obrigado por comear as coisas aqui. No tenho nenhum direito de perguntar, mas voc me ajudar{? por isso que estou aqui. Eu fiz isto de propsito voc sabe. Linton agitou sua cabea e lanou seu olhar para seus ps. Tentei destruir Lawton Orchards por causa da me. Quebrar os negcios e sair das Competies Cl{ssicas a machucava. E o pessoal e Letcia. Eu sei, Linton murmurou, agitando sua cabea. Sou um bastardo egosta e mimado, Luther. duro de mudar. Mas no impossvel. No. Darei a voc uma chance, Linton. No desperdice isto. No irei. Eu juro.

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Captulo Quatorze
Casamento do inverno

Na manh do casamento de Luther e Phillipa, o par voou para Hornview. Desde que eles ficaram detidos em Lawton Orchards, seus amigos em Hornview tinha sido gentis o suficiente para planejar a celebrao que seguiria a cerimnia de casamento. Quando eles aterrissaram, alguns dos convidados j chegaram e apreciaram a hospitalidade do Chefe ou relaxaram na cantina local. Depois de falar brevemente com o Chefe sobre a cerimnia, Luther levou Phillipa para a casa de Inez e Terra assim podia se preparar para o casamento. Sophia, que Phillipa contratou para fazer seu vestido, j esperava l para ajudar a colocar seu vestido. Logo antes de Terra e Zach as transportarem para a cerimnia, Phillipa estava na frente de um espelho admirando seu vestido azul embelezado com ouro e flores brancas bordadas. A cor refletiu o azul de seus olhos e o decote revelou o topo de seus seios fartos. Sophia, voc excedeu a si mesma neste vestido, ela disse. Parece to ador{vel porque uma mulher bonita est{ vestindo isto, Sophia disse. Luther vai enlouquecer de desejo quando vir voc, Inez disse a ela. E seria melhor ns irmos antes dele pensar que voc mudou de idia. Saram onde Terra e Zach permaneceram, seus corpos revestidos de pelo escuro contra a neve. Terra se aproximou com um sorriso e colocou as mos em seus ombros. Voc parece bonita. Obrigada. Phillipa estava contente por Terra poder compartilhar este dia com ela. Se somente seus pais pudessem estar l tambm. Soube que seu pai teria estado contente por v-la casar-se com um grande Guerreiro Portador como Luther.

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Pouco tempo mais tarde, eles chegaram casa do chefe. Todos os convidados sentaram nas mesas de madeira longas na sala principal. Os amigos de Luther dos Guerreiros Portadores tido bondosamente se oferecido para trazer os convidados humanos para o casamento. Linton levou Ada e o dois se sentou prximos de Lavnia que pareceu dura e formal, nem uma sugesto de um sorriso em seus lbios. Pelo menos ela tinha tratado Phillipa civilizadamente sem quaisquer das observaes maliciosas que fez no primeiro dia que ela chegou a Lawton Orchards. Ela deve ter sabido que Luther no tinha blefado quando disse que deixaria a propriedade em uma batida de corao se ela no concordasse com suas condies. Phillipa no podia deixar de achar isto pattico, que uma me teve que ser ameaada para aparecer no casamento do seu filho. Tambm entristeceu que Luther no quis a verdadeiramente l, mas sua presena simplesmente provou que ele ganhou uma batalha de vontades. Olhando em torno da sala, Phillipa tambm notou Susana e Moor com Canyon, Twilight e Jill. Eles se ofereceram para cuidar das crianas enquanto Inez e Sophia estavam ocupadas ajudando Phillipa a se vestir. Em outra mesa Letcia se sentou com Basil. Ele a levou para o casamento e foi convidado para ficar. Phillipa no podia evitar perguntar-se se existia algo mais entre os dois do que apenas uma cavaleira e um Cavaleiro. Vrias vezes em Lawton Orchards ela os pegou olhando para um para o outro de um modo que era menos que profissional. Seria melhor ns tomarmos nossos lugares, Inez disse para Terra, ele ento girou para Phillipa e beijou sua bochecha. Boa sorte. Obrigada, Phillipa respondeu, embora seu olhar agora fixasse em Luther que permaneceu com o Chefe perto da lareira. Seu cabelo loiro longo solto descia por suas costas e usou uma camisa preta com laos de ouro firmados atravs de seu trax largo. Cales e botas pretas abraavam suas pernas longas e musculosas. Deuses era bonito. Eles tinham estado juntos durante algum tempo agora, mas ainda a fazia perder o flego.
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Ela se aproximou e ele sorriu. Tomando sua mo, sussurrou em sua orelha, Voc parece muito ador{vel no tenho palavras para descrever. E tambm voc. Parece bonito que quero dizer. Agora que estamos todos aqui ns podemos comear, disse o Chefe. Ele pediu silncio e a cerimnia comeou. Luther e Phillipa ajoelharam em frente um do outro perto da lareira, suas mos juntaram-se. O Chefe colocou grinaldas adornadas com tiras brancas em suas cabeas. Esta uma unio de coraes. Uma que liga almas. Este o incio de duas vidas se tornando uma, o Chefe disse. Phillipa, voc toma Luther como seu agora e sempre, honrando ele acima de todos? Ela fixou o olhar em Luther e disse, Sim, eu tomo Luther e o honro acima de todos. Luther, voc toma Phillipa como sua agora e sempre, honrar ela acima de todos? Sim eu tomo Phillipa e a honro acima de todos, ele declarou, apertando suas mos um pouco mais. O calor espalhou por ela na sensao. Na presena de todos aqui, digo que vocs so agora marido e esposa. O Chefe sorriu e descansou uma mo em cada ombro. Sorte e felicidade para voc dois. Luther segurou a parte de trs de sua cabea e a beijou. Phillipa pareceu mais feliz que nunca. Ela e Luther trocaram um olhar amoroso antes deles levantarem e sorrir para os aplausos de seus convidados. Os recm-casados juntaram-se ao Chefe em sua mesa e a celebrao comeou. Por vrias horas todo mundo festejou e danou, exceto Lavnia que permaneceu acomodada como se estivesse num enterro em vez de um casamento. Ela comeu e bebeu pouco e falou s quando necessrio, mas educadamente como se sentindo que Luther no aceitaria nada menos. Quando a celebrao terminou e os convidados dispersaram, Phillipa e Luther voaram para sua casa em Owlhill onde planejaram passar a noite antes de retornar a Lawton Orchards.
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Anoitecia quando aterrissaram. Enquanto Luther descarregava sua sela e limpava-se, Phillipa visitou seus cavalos ento foram para casa e acenderam um fogo. Ela despiu e cuidadosamente empacotou seu vestido em um ba, em seguida colocou sua bata. Apesar de ela e Luther terem feito amor muitas vezes no passado, hoje noite parecia diferente. Hoje noite eles dormiriam juntos como marido e esposa. A porta abriu e Luther entrou. Fechou a porta atrs dele. O cho tremeu quando mudou para forma humana. Nu, com seus olhos cintilando com luxria, ele caminhou em direo a ela, tomou o rosto dela em suas mos e a beijou profundamente. Parece to bom estar completamente s com voc longe de Lawton Orchards, ele disse. No mencione Lawton Orchards. No hoje | noite. Phillip firmemente o abraou. Ele trabalhou to duro para salvar os negcios da sua famliaambos tinhame eles precisaram de tempo para relaxar e desfrutar de seu amor. No posso concordar mais, ele disse. Desceu com os lbios por sua fronte, enquanto ao mesmo tempo abriu seu cinto. Sua bata abriu e ele segurou seus seios. Sentir suas mos em seu corpo a emocionou. Ela quis que a beijasse e tocasse em cada centmetro e quis fazer o mesmo para ele em retorno. Repelindo seu cabelo, ele beijou seu pescoo e empurrou sua bata de seus ombros e para baixo em seus braos. Phillipa fechou seus olhos e suspirou com prazer. A bata caiu a seus ps e aproximou-se dele. Seus mamilos roaram contra os pelos de seu trax e endureceram para brotos tensos de desejo. As mos mornas de Luther afagaram seus ombros e a acariciaram de volta, movendo segurando suas ndegas. Pequenos tremores de prazer correram por ela. Ele a puxou mais perto ainda, prendendo o pnis duro entre seus corpos. Phillipa, ele sussurrou contra seus l{bios. Minha esposa. Ela sorriu por suas palavras, calor se espalhando por ela. Embrulhando os braos ao redor de sua cintura, ela abriu seus olhos para olh-lo e disse Luther. Meu marido.

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Ele a beijou novamente. Sua lngua traou a forma de seus lbios e enfiou-se entre eles. Com golpes longos, tenros explorou sua boca. Suas lnguas se encontraram em uma dana sensual. Phillipa agarrou-se ainda mais a ele. Ela afagou suas costas, amando como seus msculos poderosos moveram-se conforme a paixo crescia. Ela suavemente apertou as pontas do dedo por sua espinha. Ao chegar parte inferior de suas costas, rapidamente achou seu Ponto de mudana. Luther gemeu com prazer. Seu pnis endureceu at mais e sua respirao acelerou. Ela sorriu, amando o poder que eles tiveram um sobre o outro, como podiam trazer tal prazer com um beijo ou um toque. Voc quer montar? ele perguntou. Agora? Sim. Agora. A luxria em seus olhos e a rouquido de sua voz a despertaram tanto quanto a sensao das mos em seu corpo. Ele afastou-se, caminhou para a cama e deitou de costas. Sua mo enrolou ao redor de seu pnis e ele afagou firmemente. A viso dele acariciando-se a excitou tanto que seu clitris doeu e sua vagina pulsou. Ela j era quente, molhada e to pronta para sentir sua espessura bem no fundo ela. Penso que gostaria de montar, ela disse, olhando fixamente para ele com seu olhar mais sedutor. Seus olhares fixos um no outro, ela o escarranchou. As mos dele descansaram em seus quadris, em seguida deslizaram para seus lados e finalmente chegaram a seus seios. Ele rolou os dedos polegares sobre seus mamilos, estimulando os atrevidos pedaos de carnes at que ela suspirou com prazer. Phillipa agarrou seu pnis, guiando a cabea inchada para sua vagina e se abaixou nisto. Deuses, ela parecia maravilhosa estar to cheia, sua carne dura, porm aveludada roando em todos os lugares certos. Ela movimentou-se lentamente a princpio, tentando prolongar seu prazer, mas esperou o dia todo por este momento. Para fazer amor com seu marido.
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Pelo olhar ardente em seus olhos, sua nsia combinou com a dela. Seus quadris ergueram, encontrando seu ritmo e ele suavemente apertou seus seios medida que a paixo cresceu. Suas costas curvaram e seu corpo inteiro tencionou com a necessidade, ela acelerou seu ritmo, montando ele rpido e duro. Phillipa, deuses. Eu amo voc, ele arquejou. Eu amo voc tambm. Oh eu amo voc tanto, Luther, ofegou. O orgasmo construiu dentro dela. Todo msculo clamou pela liberao e ela formigou da cabea aos ps. Incapaz de manter seus olhos abertos contra o prazer, ela fechou-os firmemente e o montou muito mais rpido. As mos apertaram sua cintura e ele gemeu um som gutural fundo que a empurrou sobre a extremidade. Sua vagina apertou firmemente ao redor do pnis dele, apertando isto nas pulsaes do orgasmo. Arqueando seu pescoo, ela clamou, nem mesmo tentando controlar seus gemidos e soluos de prazer final. Conforme o efeito de seu orgasmo diminuiu, ele a empurrou de costas, seus corpos ainda firmemente juntos, e comeou a empurrar nela com paixo quase frentica. Phillipa agarrou-se a ele firmemente, seus dedos agarrando os duros msculos de suas costas e suas pernas embrulhadas ao redor de sua cintura magra. Outro orgasmo a colheu com velocidade assombrosa e tal intensidade era quase dolorosa. Luther! Oh deuses. Oh Luther! ela chorou. Ele fez um som que era quase um grunhido e ejaculou rpido e duro. Sua essncia a encheu e ele desmoronou sobre ela, seu corpo quente e mido. Eu amo voc, Phillipa, ele sussurrou em sua orelha. Eu amo voc tambm. Seus olhos fechados ele apreciou o sentimento de seu peso sobre ela e o ritmo de seus coraes batendo.

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Os dias seguintes passaram com velocidade assombrosa. Fiel sua palavra, Linton parou de beber, jogar e dormir com mulheres a torto e a direita. Ele trabalhou ao lado de Luther e lentamente comeou a ganhar de volta a confiana dos trabalhadores. Apesar de Lawton Orchards ainda ter um caminho longo antes de retornar a sua antiga glria, os planos de Luther foram bons para os negcios. Ele e Phillipa concordaram em ficar at realistar-se nos Guerreiros Portadores na primavera. Sabendo que Luther no estaria l sempre pareceu deixar Linton completamente sbrio, o que Luther tomou como um bom sinal. O retorno do Linton tambm permitiu a Luther suficiente tempo para continuar seu treinamento com vos de exerccio de maneira que estaria em forma excelente quando a estao de coleta comeasse. Ele recuperou-se agora completamente de sua provao durante aquela coleta trgica. Tendo gasto tanto tempo em Lawton Orchards estava mais vido que nunca para retornar a vida que amava como Guerreiro Portador. Seria tudo muito melhor porque agora tinha Phillipa. Ele no podia evitar a culpa de mant-la longe de seu servio de mensageiro, mas ela no pareceu se importar muito. Ela estava realmente conversando cada vez mais sobre comear uma famlia e entregando menos mensagens. Mas no quis que ela sentisse como se a estivesse a controlando, esperou que concordasse em trabalhar menos. Letcia e Basil treinaram mais duro do que nunca desde que a Competio estaria comeando logo. Ele soube que sua me e Linton estavam felizes que o nome de WoodfieldShire seria representado nos Clssicos de Inverno ainda que fosse s por Letcia como uma

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cavaleira. Linton relaxou em seu treinamento este ano, mas jurou estar pronto para entrar nos Clssicos de Vero. Luther no duvidava que Linton uma vez mais fizesse a famlia famosa e respeitada na competio. Ele movia lindamente e era um dos Cavaleiros mais capazes que Luther conheceu. Se Linton no fosse to propenso a liderar provavelmente teria sido um bom Guerreiro Portador. No entanto, assim como estava no sangue de Luther voar para fazer Coletas, estava no sangue do Linton encabear a famlia. Agora que Linton recuperou o controle de si mesmo, Luther sentiu que ele permaneceria no caminho certo. Ele no duvidou que tivesse em parte a ver com plano de o seu irmo ganhar de volta sua amante de sonho. Duas noites antes dos Clssicos de Inverno, Luther, Phillipa, Linton e Lavnia estavam jantando no grande salo quando Letcia entrou parecendo chateada. Sujeira manchava sua capa e cales brancos. O que aconteceu? Luther exigiu. Basil torceu seu brao e ns fizemos um pouso forado. O que? Luther se levantou como fizeram Phillipa e Linton. Voc est{ bem? Linton perguntou. Venha aqui e se sente. Phillipa puxou uma cadeira. Estou bem. S uma pancada ou duas. Mas Basil teve que se retirar da competio. Letcia sentou na cadeira e esfregou sua testa. Isso significa que ningum estar{ representando nossa famlia na competio, Lavnia disse. Linton lanou-lhe um olhar repugnado. Realmente, Me, o que mais importa que Letcia no ficou seriamente machucada e Basil vai se recuperar. Ele se recuperar{, Letcia disse. O curandeiro disse a ele que poder levar uma semana, entretanto. E Me est certa. Nossa famlia devia ser representada de algum modo. Linton, voc pensa que podia...

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No. Linton agitou sua cabea. Estou fora de condio. Estarei pronto para os Clssicos de Vero, mas se entrasse agora provavelmente faria papel de tolo. Eu duvido disto, Lavnia disse. Em seu pior dia voc melhor que a maior parte daqueles outros competidores. Isto um exagero, Linton disse. Que tal voc? Lavnia olhou em Luther. Eu no competi em dezoito anos. Mas voc podia fazer isto. Letcia fixou nele seu olhar. Voc um Guerreiro Portador e os Cl{ssicos so derivados de exerccios dos Guerreiros Portadores. Voc disse a si mesmo que escolheu parar as competies porque quis a coisa real nos Guerreiros Portadores, Lavnia disse. Voc podia fazer isto, Luther. Voc herdou fora e graa do seu pai. E eu vi voc treinando. Voc est{ em condio excelente, Linton adicionou. Luther nunca teve inteno de retornar aos Clssicos. Para ele era nada alm de um grupo de bobos pomposos imitando os guerreiros mais respeitados de sua espcie. Ainda assim, ele soube que em crculos sociais das antigas linhagens era importante em manter respeito da famlia entre seus pares. Ele olhou em Phillipa, curioso para ouvir sua opinio. Eu sei como voc sente sobre os Cl{ssicos, Luther, ela disse um sorriso leve em seus l{bios, mas tenho que admitir que eu, gostaria de ver voc competir, ainda que s uma vez. Assumo que voc estar{ me montando? Luther pediu a Letcia. No tenho estado sempre? Ela disse um brilho provocador em seus olhos. Como voc espera se colocar bem sem mim? Voc uma pirralha. Ele riu. Certo. Eu farei isto. Mas esta a ltima vez. No se preocupe. Se voc decidisse fazer disso um h{bito ns s estaramos competindo um contra o outro e j{ tivemos suficiente disto. Linton sorriu ento sua expresso ficou sria e ele disse Obrigado, Luther. Eu devo a voc. Talvez um dia eu cobre.
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Em qualquer hora, irmo. Luther suspirou. Dois dias para praticar para uma competio que geralmente tomou meses, at anos, de preparao. No entanto, se estava pronto para a Coleta nesta temporada, deveria estar para o Clssico. Com exceo dos regulamentos estpidos, claro, e os juzes convencidos que provavelmente o odiariam primeira vista, desde que era Guerreiro Portador. Sabendo que representava sua organizao amada realmente significaria mais para ele que representando a linhagem dos Woodfield-Shire. E Phillipa estaria assistindo tambm. De repente sentiu uma ponta de desejo pela competio. Pela primeira vez, e s desta vez realmente poderia apreciar isto.

Nos prximos dois dias Luther e Letcia treinaram para os Clssicos enquanto Linton assumiu o controle total dos negcios de Lawton Orchards. Phillipa gastou seu tempo ou trabalhando com as mulheres no grande salo ou assistindo Luther e sua irm treinarem. Ela teve que admitir que mal pudesse esperar para o ver competir. Era to forte e gracioso que no podia imaginar qualquer Cavaleiro apresentar-se melhor que ele. De noite quando eles deitaram na cama, ela leu do incio ao fim as regras de competio com ele. De acordo com Luther existiram poucas mudanas ao longo dos anos. A competio durava trs dias durante os quais juzes olhavam os Cavaleiros e cavaleiros em marchas, vos, saltos e habilidades de luta. Nenhum combate real acontecia, mas o par era julgado como se eles trabalhassem juntos quando tomavam parte nos jogos. Os juzes analisavam os cavaleiros que se moviam com seus Cavaleiros e os Cavaleiros eram analisados em fora, resistncia e estilo.

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As regras eram muito especficas na aparncia tanto dos Cavaleiros como de seus cavaleiros. Qualquer Cavaleiro com cabelo longo deve us-lo tranado. Nenhum adorno permitido. O Cavaleiro e cavaleiro deviam usar luvas azuis ou pretas e a tnica do cavaleiro, cales e capote devem ser azuis ou pretos. As maiorias dos competidores escolheram pretas, mas Luther e Letcia selecionaram azul. Quando o primeiro dia dos Clssicos de Inverno finalmente chegou, viajaram para um campo neutro onde a competio sempre acontecia. Uma estrebaria e casa tinham sido construdas l para fornecer conforto para competidores e convidados. Pouco tempo antes de a competio comear Phillipa ficou na barraca de Luther assistindo enquanto um profissional o preparava. Um homem pequeno bastante calmo, o profissional moveu-se com eficincia. Ele fez seu trabalho bem e quando terminou o corpo revestido de Luther praticamente cintilava da vigorosa escovao. Seu cabelo loiro longo estava firmemente tranado descendo por suas costas e seu rabo tinha sido nitidamente aparado e escovado de forma que caa em cascata, como vu atrs dele. Phillipa notou que levava isto alto e orgulhoso. Um equipamento preto polido embrulhou o seu torso de homem e uma sela de equitao e cobertor descansavam em suas costas. Suas luvas, um tom ligeiramente mais escuro que seus olhos, combinavam com o traje de Letcia. Finalmente o profissional os deixou a ss e Luther olhou atr{s dele. Ele cortou meu rabo muito curto? Ele nunca me preparou e pode ter cortado demais. No. Ficou perfeito. Phillipa se aproximou e descansou uma mo ligeiramente em seu trax de homem. Voc perfeito. Longe disto. Ele riu e a levou em seus braos, seu olhar para ela. Mas desde que voc ache isso, no discutirei. Antes dela poder apresentar uma rplica adequada, ele se curvou e a beijou. Certo isto suficiente, Letcia arreliou, entrando na barraca. Phillipa girou para ela, notando que ela parecia adorvel em sua camisa azul impecvel, cales e capote. Seu cabelo tambm estava tranado.
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Luther livre-se desses brincos tolos antes de ns sermos desqualificados, Letcia disse. Estendeu as mos em cima e sentiu a ponta de sua orelha apontada onde o aro de ouro e pedra de safira descansava. Maldio. Esqueci sobre isto, disse e removeu a jia. Ele deu os brincos para Phillipa. Segure estes para mim, amor? No espere conseguir eles de volta, ela arreliou, removendo os aros de prata de sua s prprias orelhas e substituindo eles com os brincos de Luther. Algo sobre usar as jias que estavam ainda mornas de seu corpo pareceu to ntimo. Boa sorte. Para os dois. Letcia sorriu. Obrigada. Luther embrulhou o brao ao redor da cintura de Phillipa e arrastou num abrao mais ntimo. D-me um beijo para ter sorte. Sem vacilao ela embrulhou os braos ao redor de seu pescoo e apertou seus lbios para os seus. Quando se afastaram, seguraram o olhar um do outro por um tempo longo. Seria melhor ns irmos aquecer, Letcia sugeriu. Fora da estrebaria, ela o montou e eles trotaram em direo ao campo onde outros competidores j se aqueciam. Phillipa tomou seu lugar perto de uma das muitas fogueiras em torno do campo onde os espectadores juntaram para manterem-se quentes. Hoje eram os testes de marcha e vo. Ela assistiu Luther por vrios momentos antes de finalmente afastar o olhar dele para examinar sua concorrncia. Todos estavam impecavelmente arrumados, magros e em forma. Apesar dos muitos atraentes cavaleiros presentes, nenhum pareceu to magnfico quanto Lutherseu garanho de plo branco com olhos iguais aos de duendes e a fora de um Guerreiro Portador. Pouco tempo mais tarde os juzes tomaram seus lugares em uma plataforma levantada e um empregado soprou uma buzina, sinalizando que a competio estava para comear. Os competidores alinharam-se do lado de fora da arena que tinha sido limpa da neve. Cada Cavaleiro tinha sido atribudo um nmero para indicar a ordem que eles competiriam. Desde que Luther chegou por ltimo, seria atribudo um nmero alto e estaria entre os ltimos.

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Phillipa assistiu quando cada Cavaleiro e cavaleiro revezavam circulando a arena, exibindo suas marchas e vos enquanto os juzes os analisavam em fibra, estilo e habilidade de trabalhar com seu cavaleiro. Phillipa soube que aqueles Cavaleiros simplesmente no representaram a si mesmo, mas cada famlia. Algumas famlias escolheram por introduzir um Cavaleiro diferente para cada dia da competio enquanto outras, como os Woodfield-Shires, usavam um Cavaleiro excepcional para todos os eventos. Apesar de cada um apresentar os mesmos movimentos na mesma ordem, alguns facilmente excederam em brilho aos outros. Entre os melhores era um Cremello7, Talbert Ironhill-Lakes, um Palomino8, Shelby Thorley-Terris e Luther. Durante a apresentao de Luther, Phillipa no podia deixar de ficar impressionada com a maneira como eles trabalharam to bem juntos. Talvez os anos anteriores de competio ajudassem, mas se moveram quase como se fossem extenses um do outro. Seus andaduras poderosos, porm graciosa distinguiu ele entre os outros competidores. Em lugar de mostrar um olhar duro e quase miservel como os outros Cavaleiros, Luther demonstrava uma expresso relaxada e agradvel. Os juzes no pareciam apreciar isto e olhavam para ele com desgosto. Phillipa no podia entender como os outros competidores que imitavam a severidade militar ganhavam o favor dos juzes, mas existia pouco que ela entendesse sobre a atitude das antigas linhagens.

Cremello: um cavalo de cor plida, com olhos azuis e pele rosada, como os da foto ao lado. Palomino - cavalos que tm um pelo amarelo ou dourado, com uma crina e cauda branca ou creme claro. Os tons da gama

de cores do pelo do corpo vai do creme para o ouro negro.

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Embora ela no soubesse muito sobre os Clssicos, Phillipa reconheceu um Cavaleiro campeo quando via um. Ela no duvidava que Luther fosse se colocar bem apesar de sua atitude no convencional. No momento em que os eventos do dia terminaram Phillipa o encontrou na estrebaria onde o profissional o ajudou remover sua sela. Ao ver Phillipa, despediu o profissional que levou sua sela e equipamento para polir. Oi, amor. Luther deu um beijo em seus l{bios. Voc estava maravilhoso, ela disse, acariciando seu trax. Apesar da intensidade da rodada final dos eventos, ele ficou apenas ligeiramente quente e um pouco suado. Voc deve ganhar. Ele riu. Voc um pouco parcial, no ? No. Ergueu seu queixo. Conheo o suficiente sobre Cavaleiros para reconhecer um grande mrito. Sua opinio a nica que importa para mim de qualquer maneira. Ele a beijou novamente. Vou esfriar. Juntarei-me a voc. Voc est{ certa que no est com muito frio? Voc tem estado do lado de fora por algumas horas assistindo a competio. Aguardei perto de uma das fogueiras assim estou quente o suficiente. Eles deixaram a estrebaria e caminharam para o campo nevado onde outros competidores tambm esfriavam. Alguns olhavam em sua direo e ela soube por que. Ao longo do dia tinha sido o objeto de olhares e sussurros curiosos. Os rumores espalhavam que o rebelde Luther Woodfield-Shire casou-se com uma plebia. Embora ela apreciasse a apresentao de Luther, Phillipa mal podia esperar para deixar este grupo de pessoas falsas e esnobes.

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A competio do dia seguinte inclua saltos como tambm uma exibio de espada. Os Cavaleiros e cavaleiros esgrimiam suas armas em movimentos sincronizados imitando a batalha. Luther e Letcia excederam em brilho todos os outros neste evento, particularmente durante o evento quando lutou em uma posio elevada ou com a retaguarda erguida. Poucos Cavaleiros, mesmo a este nvel de competio, tiveram a fora para apresentar tais movimentos por qualquer perodo de tempo sem perder a preciso. Vrios Cavaleiros foram desqualificados durante este evento enquanto outros se retiraram devido a danos. Luther foi impecvel, sem qualquer sinal de fadiga, mas Phillipa soube que devia ter sentido pelo menos, alguma tenso muscular. Seus anos, como Guerreiro Portador lhe proporcionou concentrao superior, fora e resistncia e sua apresentao ao longo de todos os eventos revelou a diferena entre competidores Clssicos e um experimentado Guerreiro Portador. No fim do segundo dia de Luther e Talbert Ironhill-Lakes disputavam o primeiro lugar. Talbert bom, mas Luther melhor, Letcia disse durante o jantar no grande salo aquela noite. A nica coisa que poderia impedir os juzes de escolher Luther como o vencedor seu preconceito contra Guerreiros Portadores. Entre outras coisas, Lavnia murmurou. Phillipa soube o que ela quis dizer. Apesar de as outras famlias reais no abertamente ridicularizarem seu casamento com Phillipa, rumores diziam que eles desaprovavam. No que ela ou Luther se importassem com o que eles pensavam, mas a fofoca, sem nenhuma dvida afetaria Lavnia. Me, no comece, Linton disse.

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Oh ela no ir{. Luther olhou para Lavnia. Ns j{ passamos por isto. No , Me? Lavnia franziu seus lbios, porm continuou a comer sem nenhum comentrio adicional. No meio da refeio, algum bateu na porta da frente. Um momento mais tarde, Niles apareceu acompanhado por Wilder. O suor umedeceu o plo do Guerreiro Portador e mostrava uma expresso sria que preocupou Phillipa. O que est{ errado? Luther exigiu. Levantou e se aproximou de seu amigo. Aqui. Wilder entregou um pergaminho para Luther. H{ problemas na costa sul. A tempestade tropical est soprando do Sul. Os cavaleiros viram isto. Luther murmurou quando depressa leu a mensagem. Ele girou para Phillipa e sua famlia. Preciso ir. Esta tempestade dirigia-se s Ilhas de Kora. Quando chegar, elas mais provavelmente sero destrudas. Vrias das aldeias costeiras tambm esto em perigo, assim precisam de todos os Cavaleiros disponveis para ajudar a evacuar. Tambm quaisquer civis, humanos ou Cavaleiros, que podem prestar uma ajuda porque j houve vtimas de acidentes aonde a tempestade atingiu. Eu vou com voc. Phillipa permaneceu. Eu tambm, Letcia disse. Vocs todos esto loucos? Lavnia estalou. O que tem a costa do sul a ver conosco? Voc est{ no meio de uma competio... Competio? Luther estreitou seus olhos. Ns estamos conversando sobre vidas. Ainda que no quisesse prestar ajuda, o que farei, sou ainda um Guerreiro Portador. Estas so minhas ordens. Juntarei a voc. Linton levantou e se aproximou de Luther. No. Voc necess{rio aqui para manter Lawton Orchards em ordem. Percorremos um longo caminho, mas esse lugar ainda necessita de uma liderana. Seu lugar aqui, Linton. Ento pelo menos pergunte se alguns de nossos trabalhadores se voluntariam para te ajudar. Eu farei isto.
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Se existe qualquer outra coisa que voc precise de ns, no hesite em enviar uma mensagem. Luther assentiu e voltou para Wilder. Por que voc no descansa e ns iremos juntos? O outro Guerreiro Portador concordou e pediu licena para se esfriar enquanto Luther saiu do grande salo. Phillipa e Letcia foram depois dele. Ns ainda estamos com voc, Phillipa disse. Seu primeiro impulso era de protestar. A ltima coisa que ele quis era as duas mulheres que mais se importava seguindo-o em uma tarefa perigosa, mas soube que elas no o obedeceriam e ficariam para trs. E pela mensagem que recebeu do General Sota, os que vivem na costa sul precisavam de tanta ajuda quanto podiam conseguir. Se apresse e prepare-se ento, Luther disse. Pouco tempo mais tarde, ele partiu com Phillipa em suas costas. Wilder, que levou Letcia, voou ao lado deles e dez voluntrios dentre os trabalhadores de Lawton Orchards os seguiram.

Captulo Quinze
A Medida de um Cavaleiro

Mais tarde naquela noite, Luther e seu grupo aterrissaram em Larkville, um dos maiores assentamentos prximo costa sul que podiam resistir tempestade se aproximando. Outras aldeias tambm foram evacuadas, mas estavam agora cheias. As tochas e fogueiras acesas iluminavam a Praa de Larkville e as ruas adjacentes com atividade de forma que parecia mais como meio-dia que a noite. Os Cavaleiros e humanos se apressavam para l e para c na maloca, enfermaria, armazenamento e estrebaria.

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Luther viu por um momento muitos rostos familiares dos Guerreiros Portadores que vieram para ajudar. Terra e Moor j estavam l e trabalhando entre os Cavaleiros que traziam humanos das Ilhas de Kora para a segurana. Contente por ver que voc trouxe mais ajuda. Terra deu tapinhas nas costas de Luther e olhou para os trabalhadores de Lawton Orchards. Ento girou para Phillipa e Letcia. Se vocs senhoras forem para a enfermaria, sei que precisem de ajuda. Inez est l, Phillipa, e Maria. Luther! Uma mulher gritou. Ele girou para Janelle que caminhou em direo a eles de uma casa de armazenamento. Oi, Luther disse. Bom. Voc trouxe mais ajuda, a Coletora disse. Ns podemos usar isto. Essa te m que ser sua noiva. Janelle estendeu sua mo para Phillipa que olhou para ela com curiosidade. Sim, esta Phillipa. Ela minha esposa agora. Janelle sorriu. Ento voc foi atrelada ao Cavaleiro mais cedo. E voc ? Phillipa perguntou. Janelle. Montei Luther nas Coletas em Whitewood Cove. Oh sim. Ele mencionou algo sobre isto, Phillipa disse e Luther conteve o riso. Depois de tudo o que passou, ela ainda estava um pouco ciumenta sobre ele ter uma Coletora em suas costas. Estranhamente ele se sentiu muito bem. E voc? Janelle perguntou a Letcia. Eu sou a irm de Luther. Se voc nos apontar a direo da enfermaria, ns poderemos trabalhar. Gosto desta atitude. Janelle sorriu. Sigam-me, senhoras. Estava a caminho da enfermaria. Phillipa e Luther trocaram um olhar afetuoso antes dela e as outras mulheres irem embora. Terra e Luther caminharam em direo estrebaria.

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Voc e seu grupo podem comear a fazer vos de evacuao assim que possvel Terra disse. Alguns de ns tem voado desde esta tarde e precisamos de um descanso. Minhas asas esto me matando. Foi sem parar. Estou pronto para ir, Luther disse. Ns tambm trazemos para dentro pessoas de algumas das aldeias demasiado lotadas. No s isto, uma vez que a tempestade atinja as Ilhas de Kora no vai sobrar nada. Ns teremos que achar casas para estas pessoas at que possam se mudar. Como v esta aldeia est quase cheia e a maior na {rea. Falarei com o chefe da aldeia e organizarei para os evacuados serem enviados a Lawton Orchards. Ns temos quartos. Pensei que as coisas estavam apertadas l{? Financeiramente quero dizer. Elas esto, mas ns no estamos to desesperados para no podermos ajudar algumas das famlias. Ns tambm estaremos contratando logo, ento alguns poderiam decidir ficar. Mandarei dizer ao meu irmo, Linton, que os convidados estaro indo. Excelente. Voc est{ pronto para assumir a liderana dos vos de salvamento ento? Sim. V{ achar algo para fazer. Luther sorriu. Vou ajudar a reforar os edifcios para quando vier a tempestade. Espero que ela perda o poder quando chegar a ns, mas no podemos ser muito cuidadosos. Aliviarei voc como lder de vo de manh. Luther assentiu e Terra foi embora. Momentos depois, Luther partiu no primeiro de muitos vos para as Ilhas de Kora. O tempo na costa sul era mais aprazvel que no Norte, ento um revestimento total no era necessrio. Infelizmente as Ilhas de Kora limitavam a regio trpica, ento metade do vo era pelo calor sufocante. Para assegurar que todo mundo foi evacuado quando a tempestade alcanasse o local, os Cavaleiros precisavam viajar depressa e com pouco tempo para descansar entre os vos. Luther certificou-se que manteve uma proviso ampla de fumaa de musgo facilmente acessvel na bolsa ao redor de seu pescoo, porque s vezes no meio do vo, ele precisou de uma dose adicional.
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No meio da manh, Luther perdeu a conta de quantos vos fez. Quando Terra veio para substitu-lo, estava mais que pronto. Depois de esfriar e mudar para forma humana foi para a enfermaria para prestar ajuda l e esperava ver Phillipa, mesmo que por um momento. Segundos depois que entrou na enfermaria, ela se aproximou e firmemente o abraou. Luther. Como as coisas esto indo, amor? Felizmente no existem muitas pessoas feridas, nada para se preocupar. S alguns acidentes com aldeos que entraram em pnico durante as evacuaes e Cavaleiros que sofreram tenso muscular e superaquecimento. Falando disto, como voc est? Parece cansado. Um sorriso leve apareceu em seus l{bios e acariciou seu rosto. E voc tambm. Tenho estado ocupado, mas se coisas se mantiverem bem assim, todo mundo ser{ evacuado a tempo. No sei como vocs Cavaleiros esto conseguindo correr mais que aquela tempestade. O ltimo explorador que verificou o paradeiro da tempestade disse que no mudou o curso e est se movendo mais rpido do que nunca. A propsito, Letcia est com um dos curandeiros para Greenthorne, naquela aldeia a alguns quilmetros daqui. Eles esto superlotados com pessoas feridas e pouca ajuda. Basil a levou. Basil? O que ele est fazendo aqui? Pensei que estava ferido. Ele ainda est{ se curando, mas quando ouviu por Linton que Letcia estava aqui, veio com vrios trabalhadores da propriedade de Norwood-Perry. Sua asa ainda est bem dolorida mesmo assim, est levando eles por terra em vez de vo. Bom. Eu no quereria que colidisse com cavaleiros em suas costas, especialmente quando Letcia for um deles. Foi bom ele aparecer, entretanto. Sim. Foi. Entre voc e eu, acho que ele e Letcia so mais que amigos.

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Luther bufou. Isto bvio. Pelo menos se ela casar-se com ele, a Me no poder reclamar. Ele no um Woodfield-Shire, mas de uma antiga linhagem. Agora o que posso fazer para ajudar aqui? Maria a curandeira respons{vel. Ela e o marido no estavam l{ quando voc visitou, mas vivem em Hornview. Voc provavelmente encontrou seu marido Linn. Um grande Guerreiro Portador. Ele est aqui tambm. Oh sim. Eu o encontrei mais cedo. Aluno de Terra. Grande envergadura de asa. Luther estendeu seus braos. Phillipa guiou Luther atravs da enfermaria para onde uma mulher delicada de cabelo vermelho permanecia misturando remdio em uma mesa cheia com ervas seca poes e ps. Maria, ns temos outro par de mos. Meu marido Luther. A curandeira olhou e sorriu. Luther. Grande. Ns podemos usar a sua ajuda. No momento ns no temos quaisquer pessoas severamente doentes ou feridas, mas ns podemos usar algum para mudar bandagens e distribuir comida e tambm dar espao para os desabrigados que cheguem. Farei isto, Luther disse, olhando para Phillipa com um sorriso afetuoso antes deles se separarem para ir realizar seu trabalho. Ao meio dia chegou notcia, que no haveria mais vo para as Ilhas de Kora, pois a tempestade logo a alcanaria. Afortunadamente todo mundo tinha sido evacuado e Larkville era segura contra a tempestade. Luther acabou de retornar para levar humanos de uma aldeia abarrotada vrias milhas longe e estava preparando para retornar aos outros quando Maria gritou para ele e se aproximar, uma menina com aparncia preocupada ao lado dela. O que est{ errado? ele perguntou. Minha me e irm ainda esto na ilha, Senhor, disse a menina. Luther franziu a testa. Voc est{ certa? Existem muitas pessoas salvas. Voc verificou a maloca?

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Elas ainda esto l{! Eu estava com o ltimo grupo de Cavaleiros enviados para nos evacuar. Minha irm fugiu e minha me foi procur-la. Um Cavaleiro disse que ficaria para trs a fim de procur-las e acabou de retornar. Ele disse que no podia ach-las. A tempestade estava comeando e ele no podia ficar mais para olhar, Maria explicou. Disse a ela que no existe nada que ns possamos fazer, mas insistiu em falar com um Guerreiro Portador. Luther olhou para o cu. Apesar do dia claro, ele, como todos os Cavaleiros, podia sentir a tempestade se aproximando. Se existia a menor chance de salvar a me e irm da menina, precisava sair imediatamente. Qual ilha e qual a sua localizao? Luther perguntou e a menina respondeu. Verei se posso as achar, Luther disse a ela. Obrigado, Senhor. Obrigado. A menina pegou seu brao. Ele assentiu abruptamente e dirigiu-se ao poo para encher seu cantil de gua assim podia tomar outra dose de fumaa de musgo. Maria juntou-se a ele, s este tempo. Luther, e se sua famlia foi levada por outro Cavaleiro? Elas poderiam nem estar l{, ela disse. Ele encontrou seu olhar. E se no foram? Pelo que os exploradores disseram aquelas ilhas vo ser destrudas na tempestade. Esto falando sobre grandes ondas e tornados. Eu sei, Maria disse. S seja cuidadoso. Voc quer que eu envie Phillipa para ver voc? Luther soube por que ela perguntou, mas ele agitou sua cabea. No. Tenho que sair agora mesmo e no se preocupe que no tenho nenhuma inteno de me matar. Ele tragou a fumaa de musgo, encheu seu cantil de gua uma segunda vez e colocou isto ao redor de seu pescoo junto com a bolsa de ervas. Maria, ele disse conforme se virou. Ela olhou para ele. Se por acaso eu no voltar diga a ela que a amo. A curandeira assentiu seus olhos fixos nele por um momento antes dela se apressar em direo a maloca.
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Luther chamou um dos Guerreiros Portadores subordinados. P moo correu para atend-lo. Preciso fazer mais um vo para as Ilhas de Kora. Duas pessoas esto faltando. O Cavaleiro mais jovem pareceu ctico. Voar agora perigoso. O ltimo explorador disse que a tempestade quase alcanou as ilhas. Quando voc chegar l{... Eu sei. Voe r{pido. Luther assentiu. Segundos mais tarde ele subiu rapidamente em velocidade superior em direo s Ilhas de Kora. O tempo claro logo se transformou em chuva e ventos fortes. Infelizmente ambos eram mornos no clima desconfortavelmente tropical. A velocidade de seu vo combinado com o calor indubitavelmente teria o matado se no fosse pela fumaa de musgo. Quando alcanou a ilha onde a me e irm da menina estavam presas, o vento ficou to poderoso que mal podia manter seu padro de vo em linha reta. A chuva pesada chicoteou seus olhos e piscou conforme voou baixo, tentando ver qualquer sinal de vida. O mais provvel que as humanas abrigaram-se, provavelmente percebendo que nenhum outro Cavaleiro viria agora que a tempestade comeou. Ento viu fumaa subindo de uma chamin na praa de aldeia e, com seu corao quase batendo com antecipao, aterrissou prximo a casa. A porta estava trancada, assim forou para abri-la, tirando-a das dobradias. Uma mulher gritou e agarrou uma menina de cerca de seis. Ambas olharam para ele com olhos arregalados. O brao da menina estava embrulhado em uma bandagem sangrenta. Eu sou Luther. Guerreiro Portador. Ele se aproximou, ajoelhou e examinou o brao da menina. O curativo iria segurar, mas ela precisava ver um curandeiro. Pensei que ningum tivesse visto, a mulher disse. O brao da minha filha est quebrado. Ela teve um acidente mais cedo e caiu. por isso que tive que ir a sua procura. Sua filha mais velha disse que voc estava faltando, Luther explicou, ajoelhou assim elas podiam facilmente o montar.
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A menina comeou a chorar e ele sentiu uma pontada de condolncia. Nenhuma dvida que seu brao ferido doa muito. Agarre-se apertado. Luther deixou o abrigo e olhou para o cu. Amaldioou suavemente ao ver uma nuvem de funil enorme ao longe. Deuses, a mulher respirou. Ns vamos morrer. No ns no vamos, Luther disse e decolou em um galope de que ele depressa ascendeu. Alto no cu correu no meio da tempestade e logo eles voavam sobre o mar. Uma grande rajada de vento fez Luther girar em uma cambalhota. A pequena menina gritou e caiu de suas costas. Lissa! a me chorou e saltou fora atr{s de sua filha. Por que estas coisas aconteciam comigo? No espao de uma batida de corao Luther mergulhou e pegou primeiramente a me ento a filha. Ainda gritando, elas se agarraram a ele. A mulher deu um feroz aperto na correia ao redor de seu pescoo que segurou sua bolsa de fumaa de musgo. Em seu terror ela puxou to duramente que quebrou e a bolsa caindo nas ondas violentas. Oh maldio, Luther murmurou, medo enrolando seu intestino. Nenhuma dvida que com o calor, a velocidade e a durao do vo, precisaria de mais fumaa de musgo logo. Voc precisa embarcar em minhas costas, Luther disse. Ajudarei voc com meu brao. No posso fazer isto, a mulher disse. Voc tem que fazer isto. No posso fazer este vo com voc em meus braos em vez de em minhas costas. No olhe para baixo e no solte e estar bem. Depois de vrios momentos desconfortveis, a mulher e criana subiram sobre suas costas. Luther olhou atrs dele e viu a tempestade rapidamente aproximando-se. No solte, ele ordenou, esperando at que elas agarrassem firmemente ento surgiram adiante com uma pressa ofuscante de velocidade.

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Ele voou com a mesma obstinao como teve durante aquela coleta horrvel quando perdeu tudo menos um de seus companheiros. No meio do vo sentiu os sinais reveladores de superaquecimento e desejava a fumaa de musgo. Se s pudesse manter isto junto at que alcanassem Larkville. Infelizmente no existia nenhuma aldeia entre aqui e l para parar e nenhum lugar que fornecesse abrigo apropriado para quando a tempestade chegasse. Se existia ele podia ter aterrissado e esfriado enquanto eles esperavam a tempestade diminuir. Com a tempestade muito perto de seu rabo, no existia nenhum modo que pudesse diminuir a velocidade. Ele tambm lembrou que a pequena menina precisava de um curandeiro. No tinha nenhuma escolha alm de voar para Larkville. Ao longo do vo a temperatura de seu corpo subiu para alturas perigosas. Sua cabea pulsou e lutou contra ondas de nusea. Voc est{ bem? A mulher falou sobre o vento. No, ele conseguiu responder. Deuses voc vai cair? Espero que no, ele disse. Voc est{ aquecido demais, no ? Sim. No se preocupe, ele jurou. Eu nos levarei para a segurana. A mulher ficou muda, como se compreendesse que ele precisava conservar sua fora e enfocar somente em voar. Luther se concentrou em Phillipa. Pensou sobre a segurar novamente, ouvir sua voz. Sua vida junta acabou de comear e no tinha nenhuma inteno de desistir agora. Ele voou por situaes piores. Se pudesse resistir um pouco mais de tempo, ele e Phillipa ficariam juntos novamente e seus passageiros estariam seguros. Quando ele se aproximou do Caminho de Corrida em Larkville, estava to atordoado que perguntou se poderia aterrissar. De fato perguntou se viu o Caminho de Corrida ou se era uma inveno de sua imaginao. Seu corao pulsou dolorosamente e sua respirao estava em soluos quebrados e ainda de alguma maneira conseguiu cair sobre seus ps.
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Ele sentiu seus passageiros desmontarem depressa. Algum chamou seu nome, mas no estava certo de quem era. O mundo inteiro girou. Com pernas trmulas deu vrios passos ento tudo foi preto.

Luther despertou tremendo com o frio. Seus olhos turvos abriram e ouviu o som de um gotejar, como derretendo gelo. Ento lembrou que era impossvel, desde que estava prximo costa sul. Luther. A voz de Phillipa penetrou em sua mente confusa e sentiu uma mo gentil acariciando seu rosto e cabelo. Ele girou sua cabea s suficiente para enfocar nela e ligeiramente sorriu. Oi. Oh Luther. Ela se debruou mais intimamente e escovou sua fronte e bochechas com beijos suaves. Conforme vinha mais completamente para conscincia, percebeu que estava deitado coberto de gelo em uma cama. Que diabo isto? ele disse aborrecido pelo quo fraco e trmulo soou. Voc quase morreu de insolao, isto ela disse. Ah. Ele est{ acordado. Luther olhou em Maria que curvou e tocou em sua fronte. Muito melhor. Como voc est{ se sentindo? Como se estivesse congelando at a morte, ele respondeu seus dentes batendo. Quero que voc fique acondicionado em gelo por um pouco mais de tempo, Maria disse. Boa coisa a aldeia ter um depsito de gelo subterr}neo ou ento no sei como ns

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teramos conseguido esfriar voc rpido o suficiente. Phillipa disse que voc toma fumaa de musgo. Por que no tinha isto com voc no vo? uma histria longa. Depois que voc descansar, eu estou certa que todos ns gostaramos de ouvir, Phillipa disse, tentando soar brava, mas no funcionou. No quando olhou fixamente para ele com tanto amor em seus olhos. A mulher e a criana? Ele perguntou. As duas esto bem. Elas tm perguntado sobre voc. Ele assentiu e fechou seus olhos novamente, embora revelasse difcil descansar enquanto tremia como se acabasse de aterrissar nas Spikelands. Eu podia bater em voc, por arriscar sua vida assim, Phillipa disse, tomando sua mo. Ele apertou sua mo e ela se debruou mais ntimo e o beijou. Estou to orgulhosa de voc, Luther. Estou orgulhosa de ser a esposa de to grande Guerreiro Portador. Um de seus desejos secretos tinha sido que algum que ele se importasse, dissesse isto a ele. Saber que aquelas palavras tinham sido faladas pela mulher significou mais para ele que qualquer outra, as fez mais doces do que j imaginou. Eu amo voc, Phillipa, ele disse. Eu amo voc tambm, Luther. Com todo meu corao. Para sempre.

Luther se recuperou depressa e alguns dias mais tarde ele e Phillipa foram para casa junto com os trabalhadores de Lawton Orchards, Basil e Letcia. Linton deu boas-vindas a vrias famlias evacuadas e ofereceu a eles trabalhos que a maioria aceitou.

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Desde que Luther retirou-se dos Clssicos de Inverno, Talbert Ironhill-Lakes venceu a competio, para o desnimo de Lavnia. O golpe foi suavizado quando, ao longo do resto do inverno, Lawton Orchards continuou a prosperar. Na primavera, os negcios estavam a caminho de superar os tempos antigos e Linton, que permaneceu sbrio, continuou a cuidar dos negcios com uma mo firme, porm compassiva. Se a experincia em Larkville ensinou Luther qualquer coisa, era que ele sempre seria um Guerreiro Portador. Nenhum negcio de famlia ou Competies Clssicas podia fazer ele se sentir to completo como quando servia sua organizao amada. O nico sentimento que ultrapassou era o amor que sentia por Phillipa. No incio da primavera, eles voltaram para Owlhill e Luther realistou-se. Ele ficou em Penrose, a pequena aldeia de coleta prxima a Owlhill, mas tambm estaria de planto para ajudar em Hornview. Phillipa retomou seu servio de mensageiro, mas s por meio perodo. O novo mensageiro que assumiu o comando enquanto ela esteve em Lawton Orchards estava contente pela oportunidade de servir como mensageiro principal da aldeia. Estranhamente, Phillipa no parecia se importar de desistir de um pouco de sua liberdade. Talvez tivesse percebido que no estava desistindo do trabalho, mas tornando-se uma parceira em sua casa, especialmente agora que estavam tentando conceber aquela criana de Cavaleiro. A noite que ele retornou da sua primeira reunio da estao, em lugar de parecer cansado, estava cheio de excitao. A corrida de uma boa coleta pareceu incitar seu apetite em toda direo e mal podia esperar para chegar a casa para jantar e ver sua esposa bonita. Quando atravessou a porta, sentiu o delicioso odor de um suculento guisado, salada de erva e trevoe po de ma. Em seguida, notou que a casa no estava s impecavelmente limpa, mas a cama estava salpicada com ptalas de rosa. Ento viu algo que fez esquecer completamente de tudo.

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Phillipa saiu de trs do biombo9, completamente nua. Seu cabelo preto longo, escovado at brilhar, caa por suas costas e sobre seus ombros. Seus seios magnficos pareciam mais cheios que sempre, as pontas dos mamilos cor-de-rosa. Deuses ela era bonita. A viso dela tirou seu flego mais rpido que um vo ininterrupto de ida e volta para as Spikelands. Phillipa, deuses, ele disse em uma voz rouca, caminhou em direo a ela e a levou em seus braos. Ela o segurou firmemente e retribuiu seu beijo com fervor, sua lngua morna, molhada afagando a dele. Seus dedos enfiaram-se por seu cabelo e ela apertou seu corpo liso, arredondado mais perto dele. Quando o beijo terminou, ele olhou fixamente em seus olhos, contentes por ver ela parecer to excitada como se sentiu. E qualquer outra coisa brilhava em sua expresso. Algo mais profundo. Luther. Sim, amor. Ele acariciou suas costas e n{degas com longas, lentas varredura s de suas mos. Inclinado mais ntimo tomou o lbulo da orelha entre seus dentes e mordiscou isto suavemente. Ns fizemos isto. Fizemos o que? Ele murmurou seus olhos fechando quando beijou seu pescoo e ombro, amando o sentimento de sua pele morna contra seus lbios. Sua mo arrastada sobre seu quadril e... Sua cabea ergueu rapidamente e olhou fixamente em seus olhos. Ela sorriu uma quase provocante curva de seus lbios, e assentiu, seu corao falhou em uma batida. Ns fizemos isto? ele perguntou. Voc est{... Sim, no incio do outono.

Biombo: Compartimento, formado de peas de madeira ou pano, prprio para armar e desarmar, usado para troca de roupas.

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Phillipa! Ele riu, abraou-a firmemente e a ergueu. Colocou um beijo estalado em seus l{bios ento suavemente a soltou. Desculpe. Provavelmente no devia estar balanando voc assim. Pelo contr{rio espero que voc se mantenha balanando ao redor de mim at que eu esteja muito gorda para voc erguer. Nunca, ele disse, levando sua mo e olhando em seus olhos com toda a ternura que ele sentiu. Deuses eu amo voc. Eu amo voc tambm. S me prometa uma coisa, Luther. Qualquer coisa. Que ns no daremos a nossa criana um nome com a letra L. Ele riu. Ns podemos o nomear qualquer coisa que voc queira. Ou ela. Voc tem uma preferncia? S uma criana feliz, saud{vel que, no precisar{ usar fumaa de musgo ou semente de lagoa ou qualquer coisa daquele lixo. Ainda que faa, ter um exemplo maravilhoso de um Cavaleiro que no deixa nada o deter para ser um dos maiores Guerreiros Portadores no mundo. No iria to longe. Eu iria. Voc isso para mim. Afinal, voc salvou minha vida. Ele embrulhou um brao ao redor de sua cintura, enterrou a mo em seu cabelo e segurou seu olhar. E voc me salvou demais modos do que sabe. Luther? Sim. Vamos comer. Concordo. Estou absolutamente faminto e estou prestes a comer uma comida ador{vel. Ele a ergueu em seus braos, levou-a para a cama e fez exatamente isto.

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