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Sumrio

1 - Merda Acontece.....................................................................1 2 - Quem Poupa Tem...................................................................7 3 - Criao de Micrbios...........................................................25 4 - Merda Profunda....................................................................69 5 - Um Dia na Vida de Uma Merda..........................................83 6 - Banheiros e Sistemas de Compostagem...........................103 7 - Vermes e Doenas...............................................................121 8 - o Tao do Composto.............................................................155 9 - Sistemas de guas Servidas..............................................203 10 - O Fim est Prximo..........................................................225 Glossrio..................................................................................238 Referncias Bibliogrficas.....................................................240

MERDA ACONTECE
Algo est prestes a atingir o ventilador
Seres humanos e o mundo natural esto em um curso de coliso ... No restam mais que algumas poucas dcadas, antes que a chance de evitar os riscos que agora confrontamos estejam perdidas, e as perspectivas apra a humanidade imensuravelmente diminudas. 1.600 cientistas, 18 de novembro de 1992 Aviso dos Cientistas do Mundo Humanidade

uma teoria perturbadora sobre a espcie humana que comeou a assumir um nvel alarmante de realidade. Parece que o comportamento da raa humana est apresentando paralelos sinistros ao comportamento de organismos patognicos, ou seja, causadores de doenas. Quando vista do prximo nvel quntico de perspectiva, no qual a Terra vista como um organismo e humanos so vistos como microorganismos, a espcie humana parece uma ameaa ao planeta. De fato, a raa humana est se parecendo um bocado com uma doena consistindo de organismos multiplicando-se em excesso, consumindo desenfreadamente, e gerando resduos sem se preocupar com a sade e bem estar do seu hospedeiro o planeta Terra. Organismos patognicos so uma peculiaridade srdida da natureza, embora eles tambm tenham seus propsitos construtivos, tais como eliminar os fracos garantindo somente a sobrevivncia dos mais aptos. Eles o fazem subjugando seu hospedeiro, sugando sua vitalidade e liberando veneno em seu rastro. Patgenos no do a mnima para a sua prpria fonte de vida o seu hospedeiro e muitas vezes o matam rapidamente. Isso pode paracer uma forma boba de uma espcie manter sua prpria existncia; afinal, se voc mata o hospedeiro do qual sua prpria vida depende, ento voc tambm tem que morrer. Mas os patgenos
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desenvolveram uma ttica de sobrevivncia especial que lhes permite dar continuidade sua existncia mesmo aps a morte de seu hospedeiro. Eles simplesmente viajam at um novo hospedeiro, enviando seus representantes para procurar e infectar outro organismo, enquanto sua prpria populao morre em massa junto com o hospedeiro original. Um homem morrendo de tuberculose tosse em seu leito de morte, um ato instigado pelo agente infeccioso, garantindo que a doena tenha chance de se espalhar para outros. Uma criana defeca na terra fora de sua casa, satisfazendo sem saber as necessidades dos parasitas que habitam seus intestinos, que requerem um tempo no solo para completar seu ciclo de vida. Uma pessoa com clera defeca em uma fossa negra que vaza para dentro do solo, contaminando o lenol fretico e o suprimento de gua para sua vila, permitindo o alastramento da doena a outros moradores. No caso de organismos patognicos que matam seu hospedeiro, o comportamento previsvel: multiplicar-se sem considerao por qualquer limite ao crescimento, consumir desenfreadamente e excretar toxinas a um nvel que prejudica atrozmente o hospedeiro. Quando isso se traduz em termos humanos, fica evidente uma familiaridade inquietante, especialmente quando ns consideramos crescimento, consumo e riquezas materiais como sinnimos de sucesso. Suponha que ns humanos estejamos, enquanto espcie, comportando-nos como uma doena: estamos nos multiplicando sem considerao por qualquer limite, consumindo recursos naturais como se no houvesse geraes futuras, e gerando detritos que esto mortificando o planeta do qual depende nossa prpria sobrevivncia. H dois fatores que ns, como espcie, no estamos levando em considerao. O primeiro a ttica de sobrevivncia de patgenos, que requer hospedeiros adicionais para infectar. Ns no temos o luxo dessa opo, pelo menos no ainda. Se ns conseguirmos continuar com nosso comportamento perigoso, ento tambm conseguiremos marchar rumo nossa prpria destruio. No processo, podemos tambm arrastar muitas outras espcies conosco, uma sndrome horrenda que j est ocorrendo. Isso evidente pela ameaa de extino que paira, como a espada de Dmocles, sobre um nmero alarmante das espcies do planeta. H uma segunda considerao: organismos hospedeiros, quando infectados, reagem. Conforme os humanos se tornam uma ameaa crescente, ser que a Terra no tentar se defender? Quando um organismo patognico infecta o corpo humano, este eleva sua prpria temperatura para se defender. Esse aumento da temperatura no somente inibe o crescimento do patgeno invasor, como ainda aumenta em muito a eficincia de outros mecanismos de defesa do corpo. O aquecimento global pode ser a forma da Terra induzir uma febre global, como uma reao poluio humana da atmosfera e o consumo excessivo de combustveis fsseis.
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Quando a temperatura interna do corpo sobe, o microclima do corpo muda, permitindo a proliferao rpida de anticorpos, celulas T, leuccitos e outros defensores contra a doena. Conforme o clima da Terra muda e o meio ambiente sufocado pela poluio, ns humanos j temos uma idia de qual tipo de organismos a natureza pode e vai repentinamente liberar para nos confrontar. Eles esto comeando a se mostrar como pragas, insetos e novas cpas de bactrias mortferas, vrus e algas particularmente txicas a humanos. Conforme a temperatura do planeta aumenta, ela pega um embalo que no pode ser contido, no importa quo desesperados e arrependidos ns humanos possamos eventualmente ficar. A febre da Terra, como uma roda em movimento, passar apenas no seu prprio tempo. Podemos estar criando um monstro de Frankenstein de propores astronmicas, a no ser, claro, que ns realmente sejamos organismos patognicos. Se for esse o caso, ento ns realmente no ligamos, no mesmo? Patgenos muitas vezes podem habitar um organismo hospedeiro por um tempo razovel sem causar sintomas de doena. Ento algo acontece para desencadear seu crescimento eles de repente acham um caminho e comeam a proliferar rapidamente. nesse ponto que efeitos bvios de doena comeam a ficar aparentes. Humanos comearam a mostrar seu potencial patognico ao planeta durante os anos 1950, devorando vorazmente os recursos naturais e descartando detritos no ambiente com total indiferena. De 1990 a 1997, o consumo humano global cresceu o mesmo tanto que desde o comeo da civilizao at 1950. De fato, s em 1997 a economia global cresceu mias do que em todo o sculo XVII.1 Ao final do sculo XX, nossos estilos de vida de consumo e desperdcio haviam pintado um quadro global desolado. Quase a metade das florestas do mundo j se foram. Entre 1980 e 1995, perdemos reas de florestas maiores que o Mxico, e ainda estamos perdendo florestas a uma taxa de milhes de hectares ao ano.2 Os lenis freticos esto caindo em cada continente. Populaes de peixes esto sumindo, terras agrcolas esto se erodindo, rios secando, pntanos desaparecendo e espcies extinguindo-se.3 Alm disso, a populao humana est agora aumentando em 80 milhes a cada ano (mais ou menos a populao de dez Sucias). Crescimento populacional sem responsabilidade, administrao e respeito pelo meio ambiente virtualmente garante o aumento do consumo e poluio a cada ano que passa.4 Estima-se que a taxa basal, natural de extino seja de cerca de uma a dez espcies ao ano. Atualmente, estima-se que estejamos perdendo 1.000 espcies ao ano. Mais de 10% de todas as espcies de aves, 25% das de mamferos e 50% de todos os primatas esto ameaados de extino.5 De 242.000 espcies de plantas analizadas pela Unio de Conservao Mundial
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em 1997, uma em oito (33.000 espcies) estavam ameaadas de extino.6 O que poderia levar a humanidade a agredir o sistema que suporta sua prpria vida dessa forma? Por que desrespeitamos nosso organismo hospedeiro, a Terra, como se no fossemos mais do que uma doena intencionando sua destruio? Uma resposta, como j vimos, o consumo. Ns abraamos a idia que mais melhor, medindo o sucesso com a rgua da riqueza material. Algumas estatsticas alarmantes evidenciam isso: as 225 pessoas mais ricas no mundo (0,000003% da populao mundial) acumularam tanta riqueza como a metade mais pobre de toda a raa humana. A riqueza das trs pessoas mais ricas do mundo equivalente riqueza total dos 48 pases mais pobres juntos. Ns nos Estados Unidos certamente podemos levantar nossas mos e ser contados quando se fala em consumo nosso consumo de energia, gros e materiais o mais alto do planeta. Os americanos podem admitir que usam trs toneladas de materiais por ms, cada um de ns e isso sem contar comida e combustvel. A despeito do fato que representamos apenas 1/20 da populao mundial, ns usamos 1/3 dos seus recursos. Seriam necessrios nada menos que trs planetas Terra para sustentar a populao inteira nesse nvel de consumo.7 H aqueles que zombam da idia que um pequenino organismo como a espcie humana poderia afetar mortalmente um ser to antigo e imenso como a Me Terra. A noo que ns poderamos ser poderosos o suficiente para infligir doena a um ser planetrio seria pura presuno.

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Alerta de Patgenos!
15.589 espcies esto consideradas sob risco de extino, incluindo uma em cada trs espcies de anfbios, quase a metade das tartarugas, um quarto das espces de mamferos, um quinto dos tubares e arraias, e um oitavo das aves. Destruio do habitat e degradao por humanos so a causa principal.16 Desde os anos 1950, mais de 750 milhes de toneladas de resduos qumicos txicos foram lanados ao ambiente.8 Ao final dos anos 1980, a produo de qumicos orgnicos sintticos associados ao cncer havia excedido 90 milhes de toneladas ao ano, um aumento de 100 vezes em apenas duas geraes.9 Em 1992, s nos Estados Unidos, mais de 200 milhes de toneladas de qumicos sintticos de carbono foram produzidos.10 Em 1994, bem mais de um milho de toneladas de qumicos txicos foram lanados no ambiente. Desses, 80 mil toneladas so carcingenos suspeitos ou confirmados.11 Atualmente h 75.000 produtos qumicos em uso comercial, e estima-se que 3.750 a 7.500 deles causam cncer a humanos. H 1.231 locais declarados prioritrios para descontaminao de substncias perigosas, com 40 milhes de pessoas (um em cada seis americanos) vivendo dentro de um raio de 6,5 quilmetros de um desses locais.12 40% dos americanos podem esperar contrair cncer em suas vidas. 80% dos casos de cncer so atribudos a influncias ambientais. A incidncia de cncer de mama trinta vezes maior nos Estados Unidos que em certas partes da frica. Casos de cncer infantil aumentaram em 30% desde 1950, e agora um em cada quatrocentos americanos podem esperar desenvolver cncer antes dos 15 anos de idade. A Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos prev dezenas de milhares de casos adicionais de cncer de pele fatal como resultado da destruio da camada de oznio que j ocorreu sobre a Amrica do Norte.13 Peixes machos esto sendo encontrados com ovrios femininos, jacars machos com pnis atrofiados, e as contagens de espermatozides de pessoas do sexo masculino esto diminuindo vertiginosamente. A pessoa comum hoje em dia tem em mdia pelo menos 250 contaminantes qumicos em sua gordura corporal.14 Cinqenta novas doenas emergiram desde 1950, incluindo Ebola, doena de Lyme, hantavirus e HIV.15 As concentraes atmosfricas de CO2 escalaram ao mais alto nvel em 150.000 anos.
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Onde h qualquer evidncia que um planeta pode ficar doente e morrer? Bom, e Marte? O que aconteceu com Marte, afinal? Nosso vizinho, o Planeta Vermelho, aparentemente j foi coberto de rios. O que aconteceu com eles? Rios sugerem uma atmosfera. Onde ela est? Ser que Marte j foi um planeta coberto de vida? Nesse caso, por que que ele parece morto agora? Poderia alguma forma de vida pode ter proliferado to abundantemente e to desenfreadamente a ponto de alterar a atmosfera do planeta, dessa forma causando um desequilbrio e destruindo-o? isso que est acontecendo com o nosso planeta? Ser esse nosso legado nesse sistema solar, deixar para trs mais uma rocha solitria e morta, revolvendo ao redor do Sol? Ou ser que apenas destruiremos a ns mesmos, enquanto a Terra, mais forte que seu irmo Marciano, superar nossa influncia e sobreviver para florescer mais bilhes de anos sem ns? A resposta, se me permitem especular, nem uma coisa, nem outra ns no destruiremos nem a Terra nem ns mesmos. Ao invs disso, aprenderemos a viver em uma relao simbitica com nosso plantea. Posto de forma simples, a espcie humana alcanou uma bifurcao na estrada de sua evoluo. Ns podemos continuar a seguir o caminho dos patgenos causadores de doena, ou podemos traar um novo caminho como habitantes dependentes e respeitosos desse grozinho de poeira galctica que chamamos Terra. O primeiro caso requer apenas uma falta de respeito egocntrica por tudo a no ser ns mesmos, vivendo como se no fosse haver futuras geraes humanas. O segundo caso, por outro lado, requer uma conscincia de ns mesmos como uma parte dependente de um Ser Maior. Isso pode requerer uma alta dose de humildade, que ns podemos desenvolver por ns mesmos, ou esperar at que nos seja imposta, embora tragicamente, pelo mundo maior ao nosso redor. De qualquer forma, o tempo est acabando. irnico que os humanos tenham ignorado o problema de um resduo que todos ns ajudamos a gerar todos os dias um problema ambiental que tm perseguido nossa espcie desde seus primrdios, e que continuar a nos perseguir at nossa extino. Talvez uma razo para ns termos adotado uma posio de esconder-nos enterrando a cabea na areia, em relao ao assunto de reciclagem de excremento humano, porque ns no podemos nem sequer falar sobre isso. Se h uma coisa que a cultura de consumo se nega a tratar com maturidade e construtivamente, so as excrees do corpo. Este um tpico tabu, o assunto no qual no se pode nem pensar. E trata-se do assunto no qual estamos para mergulhar de cabea. Porque desperdcios no so encontrados na natureza exceto na natureza humana. Depende de ns, humanos, desvendar o segredo de sua eliminao. A prpria Natureza oferece a chave do mistrio, e a tem oferecido a ns por aeons.
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QUEM POUPA, TEM


s Estados Unidos so no somente uma terra de indstria e comrcio, mas tambm uma terra de consumo e desperdcio, produzindo entre 12 e 14 bilhes de toneladas de lixo anualmente. Muito de nosso lixo consiste de material orgnico incluindo resduos alimentares, restos de podas e folhas de rvores, resduos agrcolas, e esterco humano e animal, sendo que todos esses materiais deveriam ser retornados ao solo de onde se originaram. Esses materiais orgnicos tm alto valor para a agricultura, um fator chave bem conhecido por praticantes da agricultura orgnica. Fezes e urina so exemplos de materiais orgnicos naturais, benficos, excretados pelos corpos de animais aps seus processos digestivos. Eles s constituem lixo quando ns os descartamos. Quando reciclados, eles so recursos, e muitas vezes nos referimos a eles como estercos, mas nunca como lixo. Ns no reciclamos lixo. um erro semntico comum dizer que o lixo pode e deve ser reciclado. Recursos materiais so reciclados, mas lixo nunca reciclado. por isso que se chama lixo. Lixo qualquer material que descartado e no tem mais nenhuma utilidade. Ns humanos temos sido to desperdiadores por tanto tempo que o conceito de eliminao do desperdcio nos estranho. Porm, um conceito importante. Quando descascamos uma batata, as cascas no so lixo de cozinha elas ainda so cascas de batata. Quando estas so coletadas para compostagem, so recicladas, e lixo nenhum est sendo gerado. Profissionais da compostagem s vezes se referem a materiais
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reciclados como lixo. Muitas das pessoas que esto desenvolvendo programas municipais de compostagem vieram do campo da administrao de resduos, um campo no qual materiais descartados sempre foram chamados de lixo. Hoje, porm, o uso do termo lixo para descrever materiais reciclados um desagradvel hbito semntico que deve ser abandonado. Caso contrrio, algum poderia se referir s folhas cadas no outono como lixo de rvores, porque elas j no so necessrias rvore e so descartadas. Porm, quando voc entra na floresta, onde que voc v lixo ou desperdcio? A resposta : em lugar nenhum; porque os materiais orgnicos da floresta so reciclados naturalmente, e nenhum lixo criado. Ironicamente, alguns profissionais da compostagem referem-se s folhas e aparas de grama como lixo de jardim outro exemplo da mentalidade de desperdcio persistente, que uma praga na nossa cultura. Os excrementos de um organismo so a comida do outro. Tudo reciclado em sistemas naturais, no havendo portanto desperdcio. Humanos geram lixo porque ns insistimos em ignorar os sistemas nsturais dos quais dependemos. Somos to viciados nesse sentido que consideramos o desperdcio como uma coisa natural, e damos palavra lixo uma posio de destaque em nosso vocabulrio. Temos lixo de cozinha, lixo de jardim, lixo agrcola, lixo municipal, lixo biolgico, e assim vai. Porm, nossa sobrevivncia a longo prazo exige que ns aprendamos a viver em harmonia com nosso planeta. Isso tambm requer que compreendamos os ciclos naturais e os incorporemos em nosso dia-a-dia. Essencialmente, isso significa que ns humanos devemos tentar eliminar os desperdcios completamente. Conforme ns progressivamente eliminamos o desperdcio de nossos hbitos de vida, podemos tambm progressivamente eliminar a palavra lixo de nosso vocabulrio. Resduos humanos um termo que tem sido usado para se referir aos excrementos humanos, ou seja fezes e urina, que so subprodutos da digesto e metabolismo. Quando descartados, como geralmente so, esses materiais so chamados de resduos, mas quando reciclados para fins agrcolas, eles recebem vrios nomes. Humanure (do ingls human, humano + manure, esterco), diferentemente de resduos humanos, no nenhum tipo de resduo ou lixo um recurso material orgnico rico em nutrientes para o solo. Humanure origina-se a partir do solo, e pode ser devolvido ao solo bem rapidamente, especialmente se convertido a hmus atravs do processo de compostagem. Resduos humanos (fezes e urinas descartados), por outro lado, criam problemas ambientais significativos, asseguram a rota de transmisso de doenas, e privam a humanidade da importantssima
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fertilidade do solo. So ainda um dos ingredientes principais dos esgotos, sendo responsveis por boa parte da poluio das guas por todo o mundo. Uma distino clara deve ser feita entre humanure e esgoto, porque so duas coisas muito diferentes. Esgoto pode incluir dejetos de muitas fontes indstrias, hospitais e oficinas, por exemplo. Esgotos tambm podem conter uma vasta gama de contaminantes, tais como qumicos industriais, metais pesados, leos e graxas, entre outros. Humanure, por outro lado, estritamente material fecal humano e urina. O que, na verdade, so os resduos humanos? Resduos humanos so lixo, pontas de cigarro, embalagens plsticas, caixas de hambrguer de isopor, latas de desodorante, fraldas descartveis, eletrodomsticos estragados, garrafas, jornais, etc quando no reciclados, pneus velhos, baterias gastas, lixo nuclear, embalagens de comida, depsitos de resduos qumicos, emisses atmosfricas, CDs descartados, os vinte e cinco bilhes de litros de gua potvel que ns descarregamos privada a baixo diariamente, e os milhes de toneladas de material orgnico descartados no ambiente, ano aps ano. O CICLO DE NUTRIENTES HUMANO Na agricultura, aconselhvel que os resduos orgnicos resultantes da atividade agrcola, incluindo excrementos animais, sejam devolvidos ao solo de onde se originaram. Essa reciclagem de resduos orgnicos para fins agrcolas fundamental para a agricultura sustentvel. Ainda assim, os representantes dos movimentos pela agricultura sustentvel permanecem em silncio quanto ao uso de humanure para fins agrcolas. Por que? Talvez o silncio seja porque h atualmente uma profunda falta de conhecimento e compreenso sobre o que vem a ser o ciclo de nutrientes humano e a necessidade de manter o ciclo intacto. O ciclo de nutrientes humano funciona assim: a) ns produzimos comida; b) ns a comemos; c) ns coletamos e processamos os resduos orgnicos (fezes, urina, restos de comida e materiais agrcolas) e, finalmente, d) ns ento devolvemos os materiais orgnicos processados ao solo, assim enriquecendo o solo e possibilitando a produo de mais comida. Este ciclo pode ser repetido, infinitamente. Este um processo que imita os ciclos da natureza e aumenta nossa habilidade de sobreviver neste planeta. Quando ao invs disso esses materiais so descartados como lixo, o ciclo natural de nutrientes quebrado, criando problemas tais como a poluio, perda de fertilidade do solo e abuso de nossos recursos hdricos.
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O CICLO DE NUTRIENTES HUMANO

O Ciclo de Nutrientes Humano um ciclo natural e infinito. Para manter o ciclo intacto, o alimento para humanos tem que ser produzido em solos que so enriquecidos pela adio contnua de materiais orgnicos reciclados por humanos, tais como excrementos, restos e cascas de alimentos e resduos agrcolas. Respeitando esse ciclo da natureza, os humanos podem manter a fertilidade de seus solos agrcolas para sempre, ao invs de degrad-los continuamente, como ocorre hoje.
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Solos agrcolas utilizados na produo de alimentos deveriam ser deixados mais frteis a cada ano devido ao crescimento constante da populao humana e a necessidade de produzir mais comida a cada ano que passa. Ao invs disso, ns esgotamos os nutrientes de nossos solos ao descartarmos materiais orgnicos na forma de lixo e esgotos, sendo que deveramos estar devolvendo esses materiais ao solo.
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Cada um de ns nos Estados Unidos desperdia a cada ano cerca de 450 quilos de humanure, que so descartados nos esgotos e tanques spticos por todo o pas. Boa parte do humanure desperdiado eventualmente encontra sua destinao final nos lixes, junto com outros desperdcios slidos que ns americanos geramos e descartamos e que, coincidentemente, tambm so da ordem de 450 quilos por pessoa ao ano. Com uma populao de 305 milhes, isso representa aproximadamente 305 milhes de toneladas de resduos slidos descartados pessoalmente por cada um de ns todo ano, sendo que pelo menos a metade disso poderia ter alto valor como um recurso agrcola. A prtica que ns humanos temos freqentemente empregado para o descarte de resduos bem primitiva ns enterramos o lixo em buracos no cho. Agora, d-se o nome de aterro sanitrio, e por muitos anos eles foram simples assim. Os novos aterros sanitrios so revestidos com materiais sintticos impermeveis para prevenir a penetrao do chorume e contaminao dos lenis freticos. Porm, apenas cerca de um tero dos lixes ativos nos Estados Unidos tm esse tipo de impermeabilizao.1 Curiosamente, os aterros impermeabilizados assemelham-se sinistramente a fraldas descartveis gigantes. So imensos receptculos revestidos de plstico, onde ns depositamos nossas fezes e outros detritos, em camadas; assim, os produtos finais de nossos estilos de vida desperdiadores so enterrados, em verdadeiros mausolus gigantes de lixo, como se quisssemos preservar nossos dejetos para a posteridade. Ns confortavelmente damos a descarga do banheiro, e o esgoto resultante transportado a esses aterros, para dentro dessas fraldas descartveis gigantescas, e enterrado. No se est sugerindo aqui que esgoto deva ser usado para produzir comida. Esgoto consiste de humanure coletado junto com materiais perigosos, tais como resduos industriais, mdicos e qumicos, todos carregados juntos pelas mesmas vias. Ou, nas palavras de Gary Gardner (Estado do Mundo 1998), Dezenas de milhares de substncias

txicas e componentes qumicos usados em economias industriais, incluindo bifenilpoliclorados, pesticidas, dioxinas, metais pesados, asbestos, derivados do petrleo, e solventes industriais, so potencialmente parte do esgoto. Isso sem mencionar os organismos
patognicos. Quando esgotos no tratados foram utilizados para fins agrcolas em Berlin em 1949, por exemplo, tal prtica foi responsabilizada pela disseminao de doenas verminticas. Nos anos oitenta, a mesma prtica foi associada a um surto de febre tifide em Santiago, e em 1970 e 1991, a surtos de clera em Jerusalm e na Amrica do Sul, respectivamente.2 Humanure, por outro lado, quando mantido fora dos esgotos, coletado como um recurso material, e devidamente compostado,
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representa um recurso agrcola apropriado produo de alimentos. Quando ns combinamos nossos excrementos com outros materiais orgnicos tais como subprodutos agrcolas e restos de alimentos, podemos obter uma mistura que irresistvel a certos microorganismos benficos. A Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos (EPA) estima que aproximadamente 22 milhes de toneladas de restos de alimentos so gerados nas cidades americanas a cada ano. Por todo o pas, perdas de alimentos nos nveis de varejo, servios alimentares e domiciliar foram estimadas em um total de 48 milhes de toneladas em 1995.3 Essas perdas representariam um excelente material orgnico para compostagem juntamente com humanure. Ao invs disso, apenas uma pequena porcentagem de nossas perdas de comida esto sendo compostadas nos Estados Unidos, enquanto o restante est sendo incinerado ou depositado em aterros.4 A Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico, um grupo composto principalmente por pases industrializados ocidentais, estima que 36% do lixo produzido por seus pases membros consistem de restos de comida e jardins. Se tambm considerarmos o papel, a frao de matria orgnica no fluxo do lixo sobe ao nvel incrvel de dois teros do total! Em pases em desenvolvimento, materiais orgnicos tipicamente representam metade a dois teros do lixo.5 De acordo com a Agncia de Proteo Ambiental, quase 80% dos resduos slidos gerados nos Estados Unidos so compostos de material orgnico. Est se tornando cada vez mais bvio que contar com aterros para o descarte de materiais reciclveis no uma estratgia sbia. Aterros atingem sua capacidade mxima, e novos tm que ser construdos para substitu-los. E aterros so grandes poluidores da gua, solo e ar. Dos dez mil aterros fechados desde 1982, 20% so agora considerados locais contaminados de alto risco. Um relatrio de 1996 no estado da Flrida revelou que a contaminao de lenis freticos por aterros antigos, no impermeabilizados, pode se extender por mais de 5,4 quilmetros, e que 523 reservatrios de gua pblicos na Flrida esto localizados dentro de uma milha desses aterros inativados, enquanto 2.700 esto dentro de 5 quilmetros.6 Sem dvida situaes semelhantes existem por todos os Estados Unidos. Material orgnico descartado em aterros tambm cria grandes quantidades de metano, um dos principais gases causadores do efeito estufa. Lixes nos Estados Unidos esto "entre as principais fontes de emisses de metano globais", de acordo com o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. Segundo a Agncia de Proteo Ambiental, cada molcula de metano 20 a 30 vezes mais potente que o CO2 na gerao do efeito-estufa.7
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Fonte: Fahm, Lattee, (1980), The Waste of Nations; pginas 33 e 38; Allanheld, Osmun and Co. Publishers, Inc., Montclair, NJ USA.

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As taxas cobradas para dispor de material nos aterros em cada regio dos Estados Unidos tem aumentado a uma taxa acima do dobro da inflao desde 1986. De fato, desde ento, essas taxas j aumentaram em 300%, e espera-se que continuem crescendo nesse mesmo ritmo.8 Nos pases em desenvolvimento, o quadro dos aterros sanitrios tambm desolado. No Brasil, por exemplo, 99% do lixo slido vai parar em aterros, e trs quartos das 90.000 toneladas ao dia vo parar em lixes a cu aberto.9 Lentamente estamos nos tornando cientes do fato que essa tendncia de jogar coisas fora tem que ser revertida. No podemos continuar jogando "fora" recursos teis de forma desperdiadora, enterrando-os em aterros poluentes e cada vez mais caros. Se tivssemos coletado todo o excremento humano do mundo e amontoado sobre as terras agrcolas em 1950, teramos aplicado cerca de 77 toneladas por quilmetro quadrado. No ano 2000, teramos coletado mais do dobro daquela quantidade por que a populao est crescendo, mas a rea de terra no est. De fato, a rea global de terras agrcolas est continuamente diminuindo conforme o mundo perde, devido agricultura e pecuria, uma rea do tamanho do Kansas a cada ano.10 A sempre crescente populao humana est produzindo uma quantidade cada vez maior de restos orgnicos que um dia tero que ser administrados de forma responsvel e construtiva. No cedo demais para comearmos a entender os dejetos humanos como um recurso valioso implorando para ser reciclado. Em 1950, o valor econmico dos nutrientes agrcolas na gigantesca pilha global de humanure era de 6,93 bilhes de dlares. Em 2000, teria um valor de 18,67 bilhes de dlares calculados no preo de 1975.11 Esse o dinheiro atualmente sendo levado pelas descargas, despejado no ambiente onde aparece como poluio. Cada tubo de esgoto tem uma sada em algum lugar; tudo jogado "fora" apenas passa de um lugar a outro. Humanure e outros materiais orgnicos no so nenhuma exceo. No apenas estamos jogando "dinheiro" descarga abaixo, ainda estamos pagando para faz-lo. O custo no apenas econmico, mas tambm ambiental. GUA SUJA O mundo divide-se em duas categorias de pessoas: aqueles que defecam em seus prprios reservatrios de gua, e aqueles que no. Ns no mundo ocidental estamos no primeiro grupo. Ns defecamos na gua, geralmente gua purificada, potvel. Aps poluirmos a gua com nossos excrementos, ns damos a descarga, mandando a gua "para longe", significando que ns provavelmente nem sabemos para onde isso vai, e
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FATOS CURIOSOS
sobre a gua
Se toda a gua potvel do mundo fosse posta em um tanque cbico, o tanque teria 150 quilmetros de lado. Nmero de pessoas atualmente sofrendo com falta de acesso a gua potvel: 1,2 bilhes. Porcentagem de famlias no mundo que tm que ir buscar gua fora de casa: 67. Projeo para o aumento da populao mundial at meados do sculo 21: 100% Quantidade de gua que os americanos usam por dia: 1,3 bilhes de litros. Quantidade de gua necessria para produzir um carro: 380 mil litros. Nmero de carros produzidos todo ano: 50 milhes. Quantidade de gua usada anualmente por um reator nuclear: 8 trilhes de litros. Quantidade de gua usada por reatores nucleares todos os anos: o equivalente a 1,3 vezes o Lago Eries.

Fontes: Der Spiegel, 25 de maio de 1992; e Anais da Terra, volume 8, nmero 2, 1990; Ocean Arks International, One Locust Street, Falmouth, MA 02540.

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GUA, GUA POR TODOS OS LADOS


E ELA EST TODA CORRENDO LADEIRA A BAIXO
Em meados dos anos 80, as 2.207 estaes de tratamento de esgotos costeiras mantidas pelo governo estavam descarregando 14 trilhes de litros de esgotos tratados ao ano nos ambientes costeiros.14 Em 2004, mais de 3 trilhes de litros de esgotos no tratados misturados a guas de enxurradas foram lanados por transbordamento de esgotos, e algo entre 10 e 40 bilhes de litros de esgotos no tratados contendo descargas de banheiros so lanados ao ambiente a cada ano nos Estados Unidos.43 Em 1997, poluio causou pelo menos 4.153 interdies de praias e advertncias, 69% das quais foram causadas por poluio bacteriana elevada na gua.15 Em 2001, das 2.445 praias avaliadas pela Agncia de Proteo Ambiental, 672 foram afetadas por interdies ou advertncias, geralmente por nveis elevados de contaminao bacteriana. Em 2003, houve mais de 18.000 dias de interdies e advertncias em praias dos Estados Unidos de acordo com o relatrio anual de qualidade do mar do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. 88% das intervenes se deveram presena de bactrias associadas com contaminao fecal. Em 2007, o nmero de interdies e advertncias em praias e nos Grandes Lagos alcanou 20.000 pelo terceiro ano consecutivo. O nmero devido a vazamentos de esgotos mais que triplicou de 2006 a 2007. De acordo com a Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos, a causa primria de interdies de praias foi o transbordamento da combinao de esgotos e guas de chuvas, com insuficiente capacidade de reteno de chuvas fortes para o processamento em estaes de tratamento de esgotos. Em 2002, o Estado de Nova Iorque processou a cidade de Yonkers por descargas de esgotos, alegando que milhares de litros de esgotos no tratados estavam sendo despejados diariamente no Rio Bronx a partir de pelo menos quatro tubos de propriedade do municpio. Resultados laboratoriais mostraram que a poluio continha bactrias coliformes fecais, indicadoras de esgotos no tratados, em concentraes de at 250 vezes mais que o permitido pelos padres de qualidade de guas do Estado de Nova Iorque. Em 2002, um juz federal condenou Los Angeles por 297 vazamentos de esgotos. De 1993 a janeiro de 2002, a cidade relatou 3.000 vazamentos de esgotos. Los Angeles tem cerca de 10.000 quilmetros de esgotos. Os vazamentos atingem cursos dgua, so carreados at o oceano e poluem as praias.16 Estudos do Programa Ambiental das Naes Unidas mostram que mais de 800 milhes de pessoas nas regies costeiras do sul da sia no tm servios sanitrios bsicos, o que as coloca sob alto risco de doenas relacionadas a esgotos. Em 2000, 55% dos lagos, rios e esturios dos Estados Unidos no estavam limpos o suficiente para pesca ou banho segundo testemunho da Agncia de Proteo Ambiental ao Congresso em 2002. Em 1995, 40% estavam poludos demais para pesca, banho ou qualquer uso aqutico em qualquer poca do ano, de acordo com a Agncia de Proteo Ambiental. Em janeiro de 2005, reportou-se que 22% das guas costeiras dos Estados Unidos estavam imprprias para a pesca, baseado nas orientaes da Agncia de Proteo Ambiental para o consumo moderado de peixes pescados por lazer.

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nem queremos saber. Cada vez que ns damos a descarga no banheiro, lanamos 25 a 30 litros de gua poluda no mundo. Isso seria como defecar dentro de uma jarra de gua de 25 litros e ento despejar tudo antes que qualquer um possa beb-la. E ento, fazendo o mesmo quando urinamos. E fazendo isso todos os dias, vrias vezes. E ento, multiplicando isso pelas cerca de 305 milhes de pessoas s nos Estados Unidos. Mesmo aps a gua contaminada ser tratada em estaes de tratamento de esgotos, ela ainda pode estar contaminada com nveis excessivos de nitratos, cloro, drogas, qumicos industriais, detergentes e outros poluentes. Essa gua "tratada" descarregada diretamente ao ambiente. Estima-se que em 2010, pelo menos a metade das pessoas nos Estados Unidos vivero em cidades costeiras, exacerbando ainda mais os problemas de poliuo causados pelos esgotos. O grau de poluio das praias torna-se um pouco mais pessoal quando voc se d conta que os padres de balneabilidade atuais da Agncia de Proteo Ambiental ainda permitem 19 casos de doena para cada 1.000 banhistas de guas salgadas, e 8 a cada 1.000 banhistas de guas doces.13 Algumas das doenas associadas a banho em mares e cursos d'gua contaminados com esgotos incluem a febre tifide, salmonelose, shigelose, hepatite, gastroenterite, pneumonia e infeces de pele.17 Se voc no quer ficar doente por causa da gua onde nada, no afunde a cabea. Se afundar, voc pode acabar como os nadadores da baa de Santa Mnica. As pessoas que nadam no mar ali, dentro de 365 metros de um emissrio de esgotos, tm 66% mais chance de desenvolver uma "doena respiratria significante" dentro de 9 a 14 dias aps entrar no mar.18 Isso no deveria ser nenhuma surpresa quando se leva em considerao o surgimento de bactrias resistentes a antibiticos. O uso de antibiticos est to disseminado que muita gente agora est criando bactrias resistentes em seus intestinos. Essas bactrias so excretadas em banheiros, sendo levadas at as estaes de tratamento de esgotos onde a resistncia a antibiticos pode ser transferida a outras bactrias. Essas estaes de tratamento ento podem se tornar criadouros de bactrias resistentes, que so descarregadas no ambiente. E por que no se trata a gua com cloro antes de lanar ao ambiente? Normalmente a gua previamente clorada, mas estudos demonstraram que o cloro parece aumentar a resistncia a alguns antibiticos.19 Voc no est preocupado com bactrias resistentes a antibiticos em sua rea de natao? Aqui vai algo mais para voc pensar: 50 a 90% dos frmacos ingeridos pelas pessoas podem ser excretados no banheiro e chegar aos cursos d'gua em sua forma original
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ou biologicamente ativa. Alm disso, drogas que foram parcialmente


degradadas antes da excreo podem ser convertidas a suas formas ativas originais por reaes qumicas ambientais. Drogas como quimioterpicos, antibiticos, antisspticos, cardiotrpicos, bloqueadores beta-adrenrgicos, hormnios, analgsicos, drogas redutoras do colesterol e reguladoras de lipdeos sanguneos, j surgiram em locais como gua de torneira, estaes de tratamento de guas pluviais, lagos, rios e em aquferos usados no abastecimento de gua. Pense nisso na prxima vez que voc encher seu copo de gua.20 O Esturio de Long Island recebe mais de cinco bilhes de litros de esgoto tratado todos os dias - os dejetos de oito milhes de pessoas. Tanto nitrognio estava sendo lanado ao esturio com os esgotos tratados que isso fez o oxignio aqutico desaparecer, tornando o ambiente marinho imprprio para os peixes que normalmente vivem ali. As doze estaes de tratamento que seriam completadas ao longo do esturio em 1996 deveriam remover 2,3 toneladas de nitrognio diariamente. O nitrognio normalmente um nutriente do solo e um recurso agrcola, mas ao invs disso, quando lanado nos esgotos, torna-se um perigoso poluente da gua.21 Em 31 de dezembro de 1991, proibiu-se nos Estados Unidos o lanamento de esgotos ao oceano. Antes disso, boa parte dos esgotos das cidades costeiras nos Estados Unidos eram simplesmente lanados ao mar. A descarga de esgotos e guas servidas nos cursos d'gua naturais invariavelmente cria poluio. Os impactos da gua poluda so vastos, causando a morte de 25 milhes de pessoas a cada ano, trs quintos dos quais so crianas.22 Metade das pessoas em pases em desenvolvimento sofrem com doenas associadas com problemas de suprimento e saneamento de gua.23 Diarria, uma doena associada com gua poluda, mata seis milhes de crianas cada ano nos pases em desenvolvimento, e contribui para a morte de at 18 milhes de pessoas.24 No comeo do sculo 21, uma em cada quatro pessoas nos pases em desenvolvimento ainda sofrem com a carncia de gua limpa, e dois teros sofrem com a falta de saneamento adequado.25 Saneamento adequado definido pela Organizao Mundial da Sade como qualquer descarte de excretas que interrompa a transmisso de contaminantes fecais a humanos.26 Esta definio deveria ser expandida para incluir instalaes para reciclagem de excretas. Sistemas de banheiros secos, para a compostagem dos excretas, esto se tornando internacionalmente reconhecidos como saneamento adequado, e esto se tornando cada vez mais atrativos por todo o mundo devido ao seu custo relativamente baixo, comparado a sistemas que empregam a gua e esgotos centralizados. De fato, sistemas de banheiros secos produzem um dividendo o hmus, que permite a esses sistemas
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gerar um lucro lquido, ao invs de serem uma fonte de gastos constantes. A obsesso pelos banheiros que usam a descarga por todo o mundo est causando a perpetuao dos problemas sanitrios. Muitas partes do mundo no podem suportar os custos de tais sistemas, que so caros e requerem grande quantidade de gua. Ns tambm estamos esgotando nossos reservatrios de guas, e a descarga dos banheiros um dos fatores levando a esse esgotamento. Dos 143 pases com maior uso per capita de gua, de acordo com o Instituto Mundial de Recursos, os Estados Unidos esto em segundo lugar, com um consumo de 712 litros por pessoa por dia (Bahrein ficou em 1o lugar). O consumo de gua nos Estados Unidos aumentou em 10 vezes entre 1900 e 1990, indo de 151 bilhes para 1,55 trilhes de litros por dia.28 A quantidade de gua que ns Americanos utilizamos em geral, usada na produo dos bens que cada um de ns consome, mais a gua usada para limpeza e bebida, totaliza o volume exorbitante de 5.900 litros por pessoa por dia, o que trs vezes mais que a quantidade utilizada na Alemanha ou Frana.29 Essa quantidade de gua equivalente a dar a descarga em nossos banheiros 313 vezes todos os dias, cerca de uma vez a cada minuto e meio por oito horas seguidas. Segundo estimativas, so utilizadas uma a duas toneladas de gua para a descarga de uma tonelada de excrementos humanos.30 No surpresa nenhuma, portanto, que o uso de guas subterrneas nos Estados Unidos exceda a taxa de reposio em 80 bilhes de litros ao dia.31 LIXO VS. ADUBO Ao despejarmos nutrientes do solo na privada, ns aumentamos nossa necessidade de fertilizantes qumicos sintticos. Hoje, a poluio agrcola, causada pela eroso e efluxo de nutrientes devido ao uso incorreto ou excessivo de fertilizantes,32 representa a maior fonte de poluio de guas em nossos rios e lagos.33 Fertilizantes qumicos oferecem uma fonte rpida de nitrognio, fsforo e potssio para solos empobrecidos. Porm, estima-se que 25 a 85% do nitrognio qumico aplicado ao solo e 15 a 20% do fsforo e potssio so perdidos por lixiviao, o que polui os lenis freticos.34 Esta poluio aparece em pequenas lagoas que tornam-se sufocadas com algas como resultado da entrada anormal de nutrientes. De 1950 a 1990, o consumo global de fertilizantes artificiais aumentou em 1.000%, de 14 milhes de toneladas para 140 milhes de toneladas.35 Em 1997, produtores rurais nos Estados Unidos usaram 20 milhes de toneladas de fertilizantes sintticos,36 e metade de todo fertilizante artificial j produzido foi usado apenas desde de 1982.37 Poluio por nitratos, proveniente do uso excessivo de fertilizantes artificiais,
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atualmente um dos problemas mais srios de poluio de guas na Europa e Amrica do Norte. A poluio por nitratos pode causar cncer e at leso cerebral ou morte em crianas.38 Ainda assim, centenas de milhes de toneladas de materiais orgnicos compostveis so gerados nos Estados Unidos todo ano, que so desperdiados, poluindo o ambiente. O abuso de nossos recursos hdricos e poluio com esgotos e fertilizantes qumicos resultam em parte da crena que dejetos humanos e restos de cozinha so lixo, ao invs de recursos naturais reciclveis. H porm, uma alternativa. Excrementos humanos podem passar por um processo de digesto bacteriana e ento ser retornados para o solo. Este processo normalmente conhecido como compostagem. Esse o elo perdido do processo de reciclagem dos nutrientes humanos. Excrementos humanos no processados trazem consigo um significativo perigo na forma de organismos causadores de doenas, ou patgenos. Essas doenas, tais como parasitas intestinais, hepatite, clera e febre tifide, so destrudas pelo processo de compostagem, quando o tempo de reteno adequado em uma pilha de composto a baixa temperatura, ou quando o processo de compostagem gera calor biolgico, que pode matar os patgenos em questo de minutos. A aplicao de excrementos humanos no processados a campos no segura do ponto de vista sanitrio, e pode contribuir para a transmisso de muitas doenas. Americanos que j viajaram ao Oriente contam estrias do fedor horrvel dos excrementos que paira pelo ar quando estes so aplicados aos campos. Por essas razes, fundamental que os excrementos humanos sejam sempre compostados antes de seu uso agrcola. Compostagem adequada destri possveis patgenos e resulta em um material com odor agradvel. Por outro lado, a aplicao direta de excrementos no processados aos campos na sia representa um retorno dos nutrientes ao solo, assim recuperando um recurso valioso que ento utilizado na produo de alimentos para humanos. Cidades na China, Coria do Sul e Japo reciclam os excrementos humanos ao redor de seus permetros em cintures verdes onde se produzem verduras e legumes. Xangai, na China, uma cidade com uma populao de 14,2 milhes de habitantes em 2000,39 produz um excedente exportvel de vegetais dessa forma. Excrementos humanos podem tambm ser utilizados para alimentar algas que, por sua vez, podem alimentar peixes em projetos de aquacultura. Em Calcut, um desses sistemas produz 20 toneladas de peixes frescos por dia.40 A cidade de Tainan, em Taiwan, famosa por seus peixes, que so produzidos em 6.000 hectares de criaes de peixes fertilizadas com humanure. Ali, humanure to valorizado que vendido no mercado negro.41
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RECICLANDO HUMANURE Dejetos humanos podem ser reciclados naturalmente, ao serem oferecidos aos organismos que deles se alimentam. Essas criaturas vorazes existem h milhes, ou teoricamente bilhes de anos. Elas esperaram pacientemente por todo esse tempo para que ns, humanos, as descobrssemos. A Me Natureza inoculou nossos excrementos, assim como nosso lixo, com esses pequenos amiguinhos, que convertero nossos dejetos orgnicos em um material enriquecedor do solo, sob nossos olhos. Ajudantes invisveis, essas criaturas so pequenas demais para serem vistas pelo olho humano, sendo portanto chamados microrganismos. O processo de alimentar esses microrganismos com matria orgnica na presena de oxignio chamado compostagem. Compostagem apropriada garante a destruio de patgenos em potencial no humanure. A compostagem tambm converte os excrementos em um composto novo, benigno e de odor agradvel, chamado hmus, que por sua vez devolvido ao solo para enriquec-lo e melhorar o crescimento das plantas. A propsito, todos os excrementos animais beneficiam-se da compostagem, como os fazendeiros esto agora descobrindo. Estercos compostados, ao contrrio de fezes frescas, no permitem a lixiviao de seus componentes. O invs disso, o composto ajuda a reter os nutrientes nos sistemas do solo. Estercos compostados tambm reduzem doenas das plantas e danos por insetos, e permitem um melhor manejo dos nutrientes na propriedade. De fato, duas toneladas de composto traro muito mais benefcio que cinco toneladas de estrume fresco.42 Esterco humano pode ser misturado com outros materiais orgnicos resultantes das atividades humanas, tais como restos de alimentos, cascas, restos de podas, folhas de rvores e aparas de grama, papis e serragem. Esta mistura de materiais necessria para que a compostagem ocorra apropriadamente, e produzir um aditivo de solo adequado para a agricultura e horticultura. Uma razo pela qual ns humanos no temos fornecido nossas fezes para os microrganismos apropriados que ns nem sabamos que eles existiam. Apenas os descobrimos em nosso passado recente. Tambm no tnhamos um crescimento populacional to rpido no passado, e no convivamos com os graves problemas ambientais que ameaam nossa espcie hoje, como carcars rodeando um animal moribundo. Isto tudo redunda no fato que a espcie humana deve inevitavelmente evoluir. Evoluo significa mudana, e mudana muitas vezes temida. Vasos sanitrios com descarga e latas de lixo
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abarrotadas representam hbitos arraigados que devem ser repensados e reinventados. Se ns humanos temos a metade da inteligncia que pensamos que temos, acabaremos acordando para essa realidade. Enquanto isso no acontece, estamos percebendo que a natureza possui muitas das chaves que precisamos para abrir as portas para uma existncia sustentvel, harmoniosa nesse planeta. A compostagem uma dessas chaves, mas s foi descoberta relativamente recentemente pela raa humana. Sua utilizao est agora comecando a se espalhar pelo mundo.

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ATENO TERRQUIOS, EU SOU GIRDLOK, DO PLANETA TURDLOK, RUNAS ESCRITO NA CONSTELAO ALPHA ROMEO. NS EST SUAS DESCOBRIMOS UM MANUSCRITO ANTIGO EM UMA DE NOSSAS ARQUEOLGICAS. EM INGLS SURPREENDENTEMENTE, E TRATA DAS TERRQUIO

EXCREES MAL CHEIROSAS. O NOME DO MANUSCRITO MANUAL HUMANURE, E ELE A CHAVE PARA A SALVAO ESPIRITUAL DA SUA ESPCIE PATTICA E INSIGNIFICANTE. COMO UM ATO DE BOA VONTADE INTERGALCTICA NS DECIDIMOS PUBLICAR E DISTRIBUIR ESSE LIVRO NA TERRA. NO PEDIMOS NADA EM TROCA, ETC... ETC... BLA... BLA...

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CRIAO DE MICRBIOS
Aproveitando o Poder dos Organismos Microscpicos

no geral quatro maneiras de se lidar com excrementos humanos. A primeira jogar fora como lixo. As pessoas o fazem ao defecar em reservatrios de gua potvel, ou em fossas externas ou privadas. A maioria desse material acaba sendo lanada ao ambiente, incinerada, enterrada ou descarregada nos cursos d'gua. A segunda maneira de lidar com excrementos humanos a aplicao desse material fresco a terras agrcolas. Isso bastante popular na sia onde o "solo noturno", ou excrementos humanos frescos, aplicado aos campos. Embora essa prtica mantenha os solos frteis, tambm age como um vetor, ou rota de transmisso para organismos causadores de doenas. Nas palavras do Dr. J. W. Scharff, ex-diretor do departamento de sade de Singapura, "Embora as verduras se desenvolvam bem, a prtica de aplicar

esterco humano diretamente ao solo perigosa sade. A pesada carga de doenas e mortes por vrias doenas entricas na China bem conhecida."
interessante observar a alternativa sugerida pelo Dr. Scharff ao uso de solo noturno fresco: "Ns temos nos inclinado a considerar a instalao de um

sistema de carreamento pela gua como um dos objetivos finais da civilizao." A Organizao Mundial da Sade tambm desencoraja o uso de solo noturno: "O solo noturno s vezes utilizado como fertilizante, e nesse caso representa grandes riscos por promover a transmisso de doenas
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entricas atravs dos alimentos, alm de ancilostomase." 2 Este livro, portanto, no sobre a reciclagem de excrementos
atravs da aplicao dos mesmos frescos ao solo, prtica essa que deve ser desencorajada quando alternativas sanitrias, tais como a compostagem, so disponveis. A terceira forma de lidar com excremento humano compost-lo lentamente por um perodo prolongado de tempo. Esta a forma empregada pela maioria dos banheiros compostveis comerciais. A compostagem lenta geralmente ocorre a temperaturas abaixo da do corpo humano que de aproximadamente 37oC. Este tipo de compostagem elimina a maioria dos organismos patognicos em questo de meses, e acaba por eliminar todos os patgenos humanos, aps transcorrido tempo adequado. Compostagem a baixa temperatura cria um aditivo de solo til que ao menos seguro para uso em jardins, hortas e pomares. Compostagem termoflica a quarta maneira de se lidar com excrementos humanos. Este tipo de compostagem envolve o cultivo de microrganismos que adoram calor, ou termoflicos, no processo de compostagem. Microrganismos termoflicos, tais como bactrias e fungos, podem criar um ambiente no composto que destri organismos causadores de doenas potencialmente presentes nas fezes, convertendo o humanure em um hmus seguro, de aspecto e odor agradveis, para uso em horticultura. Humanure aps compostagem termoflica totalmente diferente de solo noturno. Talvez isso seja melhor explicado pelos especialistas na rea: "A

partir de um estudo da literatura a respeito do tratamento do solo noturno, pode-se concluir claramente que o nico mtodo que assegura uma inativao efetiva e essencialmente total de patgenos, incluindo os mais resistentes helmintos (vermes) tais como ovos de Ascaris e todos os patgenos bacterianos e virais, o tratamento pelo calor a temperaturas de 55 a 60oC por vrias horas." 3 Esses especialistas referem-se especificamente ao calor da pilha de compostagem.

DEFININDO COMPOSTO
De acordo com alguns dicionrios, composto "uma mistura de restos vegetais em decomposio, estrumes, etc. para fertilizao e condicionamento do solo." O Guia Prtico de Engenharia de Compostagem define a compostagem assim: "A decomposio biolgica e estabilizao de substratos orgnicos, sob condies que permitem o desenvolvimento de temperaturas termoflicas como resultado de calor biolgico, resultando em um produto final que estvel, livre de patgenos e sementes de plantas, e pode ser aplicado beneficialmente ao solo." 26

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O Manual de Compostagem para a Fazenda diz que composto "um grupo de resduos orgnicos ou uma mistura de resduos orgnicos e solo que foi empilhada, umedecida, e passou por um processo de decomposio biolgica aerbica." O Conselho de Compostagem adiciona: "Composto o produto estabilizado e saneado da compostagem; composto principalmente material decomposto e est no processo de humificao (cura). Composto tem pouca semelhana em forma fsica com o material original do qual ele feito." Esta ltima sentena particularmente importante para quem composta humanure. J. I. Rodale define composto um pouco mais eloquentemente:

"Composto mais que um fertilizante ou remdio para as feridas do solo. Ele um smbolo da continuao da vida ... A pilha de composto est para o agricultor orgnico assim como a mquina de escrever est para o escritor, como a p est para o trabalhador, e como o caminho est para o caminhoneiro." 4
Em geral, a compostagem um processo manejado por humanos envolvendo o cultivo de microrganismos que degradam e transformam materiais orgnicos na presena de oxignio. Quando adequadamente manejado, o composto se torna to altamente populado com microrganismos termoflicos que acaba por gerar boa dose de calor. Microrganismos do composto podem ser to eficientes na converso de material orgnico em hmus que o fenmeno no perde nada para um verdadeiro milagre.

NATURALQUIMIA
De certa forma, ns temos um universo acima de ns e um abaixo de ns. O universo acima pode ser visto nos cus noturnos, mas o universo de baixo invisvel sem lentes de aumento. Nossos antepassados no tinham muito entendimento do mundo vasto porm invisvel que os rodeava, um mundo de incontveis criaturas, to pequenas que fogem ao alcance da viso humana. E ainda assim, algumas dessas microscpicas criaturas j estavam trabalhando para a humanidade na produo de alimentos tais como a cerveja, vinho, queijo e po. Embora fermentos tenham sido usados pelas pessoas por sculos, bactrias s passaram a ser utilizadas pela humanidade ocidental em tempos recentes. A compostagem uma das maneiras pelas quais o poder dos microrganismos pode ser utilizado para o melhoramento da humanidade. Antes do avano da magnificao, nossos antepassados no entendiam o papel dos microrganismos na decomposio da matria orgnica, ou a eficcia da vida microscpica na converso de humanure, restos de comida e residuos vegetais em solo. 27

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A compostagem de materiais orgnicos requer exrcitos de bactrias. Essa fora microscpica trabalha to vigorosamente que aquece o material a temperaturas mais altas que normalmente se encontra na natureza. Outros micro (invisveis) e macro (visveis) organismos como fungos e insetos tambm ajudam no processo de compostagem. Quando o composto se esfria, minhocas muitas vezes chegam e se alimentam do delicioso material, seus excrementos representando uma refinao adicional ao composto.

ENERGIA SOLAR NUMA CASCA DE BANANA


Restos orgnicos contm energia solar armazenada. Cada miolo de ma ou casca de batata contm uma pequena quantidade de calor e luz, assim como um pedao de lenha. Talvez S. Sides do jornal Mother Earth News ponha isso de forma mais sucinta: "Plantas convertem energia solar

em alimento para animais (ns mesmos includos). Ento, o resto deixado por esses animais, juntamente com plantas mortas e cadveres animais, 'acumulam-se na pilha de composto', so compostados, e 'nascem de novo no cereal.' Esse ciclo de luz a razo central por que o composto um elo to importante na produo orgnica de comida. Ele devolve a energia solar ao solo. Nesse contexto, ingredientes to comuns do composto tais como cascas de cebola, cabelos, cascas de ovos, restos de verduras, e at mesmo torradas queimadas j no so mais vistos como lixo, mas como luz solar passando de uma forma a outra." 5
O material orgnico usado para fazer composto poderia ser considerado qualquer coisa na suerfcie da Terra que j foi vivo, ou veio de uma coisa viva, tal como estrume, plantas, folhas, serragem, turfa, palha, aparas de grama, restos de comida e urina. Uma regra geral diz que qualquer coisa que pode apodrecer poder ser compostada, incluindo coisas como tecidos de algodo, tapetes de l, trapos, papel, carcaas animais, e papelo. Compostar significa converter material orgnico em solo ou, mais precisamente, hmus. Hmus uma substncia marrom ou preta, resultado da degradao de material orgnico ou restos vegetais. um material estvel que no atrai insetos nem incomoda animais. Ele pode ser manuseado e armazenado sem problemas, e benfico para o crescimento de plantas. Hmus retm umidade, e portanto aumenta a capacidade do solo de absorver e conter gua. Diz-se que o composto contm nove vezes o seu peso em gua (900%), enquanto a areia contm apenas 2%, e a argila 20%.6 O composto tambm adiciona nutrientes de liberao lenta, essenciais para o crescimento das plantas, areja o solo, ajuda a balancear o pH, escurece o solo (ajudando assim a absoro de calor), e suporta 28

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populaes microbianas que adicionam vida ao solo. Nutrientes como o nitrognio no composto so liberados lentamente por toda a estao de crescimento, fazendo-os menos susceptveis a perdas por lixiviao que os fertilizantes qumicos, mais solveis.7 Matria orgnica do composto possibilita ao solo imobilizar e degradar pesticidas, nitratos, fsforo e outras substncias que podem tornar-se poluentes. O composto imobiliza os poluentes em sistemas de solos, reduzindo sua lixiviao e absoro pelas plantas.8 A construo da camada superior, viva do solo pela Me Natureza um processo que leva sculos. A adio de composto ao solo ajuda a restaurar rapidamente a fertilidade que, de outra forma, poderia levar centenas de anos para ser construda de novo pela natureza. Ns humanos esgotamos nossos solos em perodos de tempo relativamente curtos. Atravs da compostagem de nossos restos orgnicos e devoluo terra, podemos restaurar essa fertilidade tambm em relativamente curto tempo. Solos frteis produzem melhores alimentos, promovendo assim boa sade. Os Hunzas do norte da ndia j foram muito estudados. Sir Albert Howard relatou, "Quando a sade e composio fsica das vrias raas do

norte da ndia foram estudadas em detalhe, as melhores foram as dos Hunzas, um povo robusto, gil e vigoroso vivendo em um dos vales nas montanhas altas da regio do Gilgit... No h praticamente diferena entre os tipos de alimentos consumidos por esse povo e o restante do norte da ndia. H, porm, uma grande diferena na forma como esses alimentos so produzidos... O maior cuidado tomado para se devolver ao solo todos os restos humanos, animais e vegetais, aps terem sido compostados juntos. A rea de terra limitada: a vida depende da forma como ela cuidada." 9

GOMER, A PILHA
H vrias razes para se empilhar o material para compostagem. Uma pilha protege o material do ressecamento ou resfriamento prematuro. Um alto nvel de umidade (50-60%) necessrio para os microrganismos trabalharam contentes.10 O empilhamento previne escorrimento ou enxarcamento, e preserva o calor. Paredes verticais ao redor de uma pilha, especialmente se feitas de madeira ou fardos de palha, protegem contra o vento e previnem o esfriamento prematuro de um lado da pilha. Uma pilha contida, organizada, tem um aspecto melhor. D a impresso que voc sabe o que esta fazendo quando faz a compostagem, ao invs de parecer uma pilha de lixo. Uma caixa de composto construda tambm ajuda a proteger contra animais como ces, que podem incomodar. Uma pilha facilita a disposio de camadas ou cobertura no composto. Quando um depsito ftido adicionado ao topo da pilha, essencial cobrir com material orgnico limpo para eliminar odores
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desagradveis e ajudar a incorporar o oxignio necessrio na pilha. Portanto, se voc vai fazer compostagem, no jogue simplesmente o material num monte no jardim. Construa um bom reservatrio e faa as coisas direito. Esse reservatrio no tem que custar dinheiro; pode ser feito de madeiras recicladas e blocos de cimento. Madeira prefervel, j que vai isolar a pilha e prevenir perda de calor e penetrao de geadas. Evite madeiras que foram tratadas ou contaminadas com produtos txicos. Um sistema de compostagem de quintal no tem que ser complicado de forma alguma. No requer eletricidade, tecnologia, aparatos ou truques. Voc no precisa de picadores, cortadores, moedores ou qualquer outra mquina.

QUATRO COISAS NECESSRIAS PARA UM BOM COMPOSTO


1) Umidade
O composto tem que ser mantido mido. Uma pilha sca no vai funcionar - ela vai apenas ficar ali, com cara de aborrecida. incrvel a quantidade de umidade que uma pilha de composto pode absorver. Quando as pessoas sem nenhuma experincia em compostagem tentam imaginar uma pilha de compostagem de humanure no quintal de algum, elas imaginam uma pilha gigante de excrementos, ftida e infestada de moscas, com todo tipo de lquidos horrorosos vazando pelo fundo da pilha de composto. Porm, uma pilha de composto no uma pilha de lixo. Graas ao milagre da compostagem, a pilha se torna uma massa biolgica viva, uma esponja orgnica que absorve uma boa umidade. A pilha no oferece riscos de vazamentos, a no ser que seja sujeita a fortes chuvas e, neste caso, pode simplesmente ser coberta. Por que que pilhas de composto necessitam umidade? Por exemplo, o composto perde muita umidade para o ar durante o processo de compostagem, o que comumente causa uma retrao de 40 a 80% na pilha.11 At mesmo quando materiais midos so compostados, uma pilha pode ressecar consideravelmente.12 Um teor de umidade inicial de 65% pode cair para 20 a 30% em apenas uma semana, segundo alguns pesquisadores.13 mais fcil voc ter que adicionar umidade ao composto que ter que lidar com excesso de umidade vazando do composto. A quantidade de umidade que uma pilha de composto recebe ou necessita depende dos materiais adicionados pilha bem como a localizao da pilha. Na Pensilvnia, h cerca de 1000 mm de chuva ao ano. Pilhas de composto raramente precisam da adio de gua nessas condies. De acordo com Sir Albert Howard, adicionar gua a uma pilha de composto em uma rea da Inglaterra onde a precipitao chuvosa anual de 610 mm 30

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tambm no necessrio. Porm, a gua necessria para compostagem pode ir de 1000 a 1500 litros para cada metro cbico de composto preparado.14 Essa umidade ser alcanada se a urina humana for adicionada na compostagem de humanure e o topo da pilha for mantido descoberto e recebendo quantidade adequada de chuva. gua adicional pode vir de materiais orgnicos midos, tais como restos de comida. Se uma precipitao chuvosa adequada no for disponvel e o contedo da pilha no estiver mido, adio de gua ser necessria para produzir um teor de umidade equivalente a uma esponja molhada e espremida. guas servidas ou gua da chuva coletada podem ser usadas para esse propsito.

2) Oxignio
Compostagem requer o cultivo de bactrias aerbicas, que gostam de oxignio, para possibilitar a decomposio termoflica. Isso feito pela adio de materiais volumosos pilha de composto para criar pequenos espaos de ar. Bactrias aerbicas sofrem com a falta de oxignio quando afogadas em lquido. Decomposio bacteriana tambm pode ocorrer anaerobicamente, mas este um processo mais lento e frio que pode, falando francamente, feder. Odores anaerbicos podem cheirar a ovos podres (devido ao cido sulfdrico), leite azedo (por cidos butricos), vinagre (cidos acticos), vmito (cidos valicos), e putrefao (compostos alcolicos e fenis).15 Obviamente, ns queremos evitar tais odores, mantendo para isso uma pilha de composto aerbica. Composto bom, saudvel, aerbico no deve ofender o senso de odor de ningum. Porm, para tanto, uma regra simples deve ser seguida:

qualquer coisa que cheire mal, quando adicionada a uma pilha de composto, deve ser coberta com material orgnico limpo e sem cheiro. Se voc usa um
banheiro compostvel, ento voc deve cobrir os depsitos dentro do vaso aps cada uso. Da mesma forma, voc deve cobrir sua pilha de composto toda vez que adiciona material a ela. Bons materiais para cobertura em banheiros compostveis incluem serragem, musgos scos, folhas, cascas de arroz, palhas e muitas outras coisas. Bons materiais de cobertura da pilha de composto incluem mato, palha, feno, folhas e outros materiais volumosos que retm oxignio no composto. Cobrir adequadamente o composto com material orgnico limpo o simples segredo para a preveno de odores, e tambm previne problemas com moscas.

3) Temperatura
Desidratao interromper o trabalho dos microrganismos. Congelamento tambm. Pilhas de composto no funcionam se estiverem
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BENEFCIOS DO COMPOSTO
ENRIQUECE O SOLO Adiciona material orgnico Aumenta a fertilidade e produtividade Inibe doenas das plantas Inibe insetos Aumenta a reteno de gua Inocula o solo com microrganismos benficos Reduz ou elimina a necessidade de fertilizantes qumicos Modera a temperatura do solo PREVINE POLUIO Reduz a produo de metano nos aterros Reduz ou elimina o lixo orgnicos Reduz ou elimina o esgoto COMBATE POLUIO J EXISTENTE Degrada substncias qumicas txicas Imobiliza metais pesados Limpa ar contaminado Limpa fluxo de guas pluviais RECUPERA O SOLO Ajuda no reflorestamento Ajuda a restaurar habitats naturais Ajuda a recuperar terras usadas para minerao Ajuda a recuperar pntanos danificados Ajuda a prevenir a eroso em plancies sujeitas a inundao DESTRI PATGENOS Pode destruir organismos causadores de doenas em humanos Pode destruir patgenos das plantas Pode destruir patgenos animais ECONOMIZA DINHEIRO Pode ser usado para a produo de alimentos Pode eliminar custos com disposio de lixo Reduz as necessidades de gua, fertilizantes e pesticidas Pode ser vendido, gerando lucro Extende a vida de aterros por desviar materiais uma tcnica de reparao ambiental mais barata
Fonte: Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos (outubro de 1997). Composto: Novas Aplicaes para uma Tecnologia Antiga. EPA 530-F-97-047 E a experincia do autor

congeladas. Porm, os microrganismos podem simplesmente esperar at que as temperaturas aumentem o suficiente para que reiniciem o trabalho fervorosamente. Se voc tiver espao, voc pode continuar a adicionar material a uma pilha de composto congelada. Aps o descongelamento, a pilha vai comear a soltar vapor como se nada tivesse acontecido.

4) Dieta Balanceada
Uma boa mistura de materiais (um bom equilbrio entre carbono e nitrognio, no jargo da compostagem) necessria para uma boa pilha de composto a quente (termoflico). Como a maioria dos materiais comumente adicionados a uma pilha de composto caseira so ricos em carbono, uma fonte de nitrognio deve ser incorporada a essa mistura de ingredientes. Isso no to difcil quanto parece. Voc pode trazer montes de ervas da capina, palha, folhas e restos de comida, mas voc ainda estar com falta de nitrognio. Claro, a soluo simples: adicione esterco. Onde voc pode obter esterco? De um animal. Onde voc pode achar um animal? Olhe no espelho. Rodale afirma no seu livro

The Complete Book of Composting


("Livro Completo da Compostagem") que um jardineiro ou horticultor comum pode ter dificuldade em obter esterco para a pilha do composto, mas com "um 32

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pouco de engenhosidade e uma busca minuciosa", pode-se encontrar. Um horticultor no livro declara que quando ele fica "todo empolgado para construir uma boa pilha de composto, sempre vem uma grande questo: Onde que eu vou achar esterco? Eu posso apostar, tambm, que a falta de esterco um dos motivos porque sua pilha de composto no a vibrante fbrica de hmus que poderia ser." Hmmm. Onde poderia um animal grande como um ser humano
encontrar esterco? Oh, essa difcil. Vamos pensar com bastante ateno sobre isso. Talvez com um pouco de "engenhosidade e uma busca minuciosa" ns possamos achar uma fonte. Onde est aquele espelho mesmo? Pode haver alguma pista ali...

A PROPORO ENTRE CARBONO E NITROGNIO


Uma forma de entender a mistura de ingredientes na sua pilha de composto usar a relao C/N (carbono/nigrognio). Francamente, a chance de uma pessoa comum medir e monitorar as quantidades de carbono e nitrognio em seu material orgnico quase nula. Se a compostagem necessitasse esse tipo de sofisticao, ningum faria. Porm, ao usar todo o resduo orgnico que uma famlia produz, incluindo fezes, urina, restos de comida, capinao e cortes de grama, com alguns materiais da comunidade agrcola maior como um pouco de palha, e talvez alguma serragem que esteja apodrecendo ou algumas folhas coletadas pela prefeitura, pode-se obter uma boa mistura de carbono e nitrognio para conseguir com sucesso a compostagem termoflica. Uma boa relao C/N para uma pilha de composto fica entre 20:1 e 35:1.16 Ou seja, vinte partes de carbono para uma de nitrognio, at 35 partes de carbono para uma de nitrognio. Ou, para simplificar, ao redor de 30:1. Para os microrganismos, o carbono o ingrediente bsico da vida e encerra sua fonte de energia, mas o nitrognio tambm necessrio para coisas como protenas, material gentico e estrutura celular. Para uma dieta balanceada, microrganismos que digerem composto necessitam cerca de 30 partes de carbono para cada parte de nitrognio que consomem. Se houver excesso de nitrognio, os microrganismos no conseguem us-lo e o excesso perido na forma de gs de amnia. Perdas de nitrognio devido a excesso de nitrognio na pilha de composto (baixa proporo C/N) podem chegar a mais de 60%. Numa proporo C/N de 30 a 35:1, apenas 0,5% do nitrognio ser perdido (veja a Tabela 3,1). por isso que voc no quer um excesso de nitrognio no seu composto o nitrognio ser perdido na forma de amnia, e nitrognio valioso demais para as plantas para o deixarmos escapar para a atmosfera.17 33

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Tabela 3.2

RELAES CARBONO/NITROGNIO
Material Sed. esgoto ativado Amaranto Bagao de ma Sangue Po Repolho Papelo Borra de caf Esterco bovino Sabugo de milho Talo de milho Torta de algodo Oxicoco Esterco de stio Samambaia Restos de peixe Frutas Lixo (bruto) Aparas de grama Casca rvore. (dura) Madeira dura Feno (geral) Feno (leguminosa) Esterco de galinha Esterco de cavalo Esterco humano Folhas Alface Restos de carne Restos de mexilho Mostarda Jornal Palha de aveia Casca de oliva Cebola Papel Pimenta Esterco de porco Casca de batata Carcaa de frango Beldroega Serragem bruta %N 5-6 3,6 1,1 10-14 2,10 3,6 0,10 -2,4 0,6 0,6-0,8 7,7 0,9 2,25 1,15 10,6 1,4 2,15 2,4 0,241 0,09 2,10 2,5 8 1,6 5,7 0,9 3,7 5,1 3,6 1,5 0,06-0,14 1,05 1,2-1,5 2,65 -2,6 3,1 1,5 2,4 4,5 0,11 C/N 6 11 13 3 -12 400-563 20 19 56-123 60-73 7 61 14 43 3,6 40 15-25 12-19 223 560 -16 6-15 25-30 5-10 54 --2,2 26 398-852 48 30-35 15 100-800 15 14 25 5 8 511 Trevo vermelho Palha de arroz Serragem pdre Alga marinha Sed. esgoto bruto Esterco de ovelha Restos de camaro Restos abatedouro Casca rvore (mole) Madeira mole (md.) Soja Palha (geral) Palha (aveia) Palha (trigo) Lista telefnica Phleum pratense Tomate Penas de peru Folhas de nabo Urina Verduras e legumes Aguap Cenoura inteira Nabo inteiro 1,8 0,3 0,25 1,9 2-6,9 2,7 9,5 7-10 0,14 0,09 7,2-7,6 0,7 0,9 0,4 0,7 0,85 3,3 2,6 2,3 15-18 2,7 -1,6 1,0 27 121 200-500 19 5-16 16 3,4 2,4 426 641 4-6 80 60 80-127 772 58 12 16 19 0,8 19 20-30 128-150 27

Tabela 3.1 PERDA DE NITROGNIO E RELAO CARBONO/NITROGNIO Relao C/N inicial 20 20,5 22,0 30,0 35,0 Perda de Nitrognio (%) 38,8 48,1 14,8 0,5 0,5

76,0 -8,0 Fonte: Gotaas, Composting, 1956, p92 Fontes: Gotaas, Harold B. (1956). Composting Sanitary Disposal and Reclamation of Organic Wastes (p. 44). World Health Organization, Monograph Series Number 31. Geneva. and Rynk, Robert, ed. (1992). On-Farm Composting Handbook. Norgheast Regional Agricultural Engineering Service. Fone (607) 255-7654. p. 106-113. Alguns dados de Biocycle, Jornal de Compostagem e Reciclagem. Julho de 1998, p. 18, 61, 62; e janeiro de 1998, p. 20.

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Tabela 3.5

COMPARAES ENTRE DIFERENTES TIPOS DE ESTERCOS


Esterco Humano Bovino Equino Ovino Suno Galinha Pombo Esgoto Umidade (%) 66-80 80 75 68 82 56 52 -Nitrognio (%) 5-7 1,67 2,29 3,75 3,75 6,27 5,68 5-10 Fsforo (%) 3-5,4 1,11 1,25 1,87 1,86 5,92 5,74 2,5-4,5 Potssio(%) 1,0-2,5 0,56 1,38 1,25 1,25 3,27 3,23 3,0-4,5

Fonte: Gotaas, Harold B. (1956). Compostagem Disposio Sanitria e Reaproveitamento de Restos Orgnicos. p. 35, 37, 40. Organizao Mundial da Sade, Monograph Series Number 31. Geneva.

Tabela 3.3

Tabela 3.4

COMPOSIO DO HUMANURE

TAXA DE DECOMPOSIO DE ALGUMAS SERRAGENS


SERRAGEM TAXA DE DECOMPOSIO
3.9 8,4 9,5 22,2 12,0 33,5 44,3 44,7 49,1 45,1 54,6

Material Fecal
135-270 gramas/pessoa/dia
Matria Orgnica (peso sco) Teor de Umidade Nitrognio Fsforo Potssio Carbono Clcio Relao C/N 88-97% 66-80% 5-7% 3-5,4% 1-2,5% 40-55% 4-5% 5-10

Cedro Vermelho Pseudotsuga Pinho Branco Pin. Branco Ocidental Mad. moles (mdia) Castanheiro Choupo Amarelo Nogueira Preta Carvalho Branco Mad. duras (mdia) Palha de Trigo

Urina
1,0-1,3 litros/pessoa/dia
Teor de Umidade Nitrognio (na matria sca) Fsforo (m.s.) Potssio (m.s.) Carbono Clcio 93-96% 15-19% 2,5-5% 3-4,5% 11-17% 4,5-6%

Quanto menor o nmero, mais lenta a decomposio. Serragem de madeiras duras decompe mais rpido que a de madeiras moles.
Fonte: Haug, Roger T. (1993). Guia Prtico de Engenharia da Compostagem. CRC Press, Inc., 2000 Corporate Blvd, N.W., Bora Raton, FL 33431 U.S.A. In Biocyde Journal of Composting and Recycling. Dezembro de 1998. p. 19.

Fonte: Gotaas, Composting, (1956), p.35.

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Tambm por isso que fezes e urina somente no vo compostar. Elas contm muito nitrognio e pouco carbono, e os microrganismos, assim como ns humanos, no gostam da idia de comer isso. Como no h nada pior que a idia de vrios bilhes de microrganismos hesitantes, um material rico em carbono tem que ser adicionado ao humanure para faz-lo apetitoso. A celulose das plantas rica em carbono, e portanto produtos vegetais tais como palha, ervas ou mesmo papel, se picados a uma consistncia apropriada, fornecero o carbono necessrio. Restos de cozinha so geralmente balanceados em carbono e nitrognio, e podem ser adicionados diretamente compostagem de humanure. Serragem (preferencialmente no torrada) uma boa fonte de carbono para balancear o nitrognio do humanure. Serragem de madeireiras tem um teor de umidade de 40-65%, o que bom para o composto.18 Serragem de serrarias, por outro lado, s vezes sca em fornos, tornando-se biologicamente inerte pela desidratao. Portanto, no desejvel para compostagem a no ser que seja re-hidratada com gua (ou urina) antes de sua adio pilha de composto. Tambm, serragem de serrarias hoje em dia muitas vezes contaminada com conservantes de madeira como arsenato cromado de cobre (de "madeira tratada sob presso"). Tanto o cromo como o arsnio so carcingenos, portanto bom evitar essas madeiras agora proibidas pela EPA). Algumas pessoas que praticam compostagem em casa referem-se aos materiais orgnicos como "marrons" e "verdes". Os marrons (tais como folhas secas) fornecem carbono, e os verdes (tais como aparas frescas de grama) fornecem nitrognio. recomendado que dois a trs volumes de marrons sejam misturados com um volume de verdes para produzir uma mistura com uma correta proporo C/N para compostagem.19 Porm, como a maioria dos praticantes de compostagem caseira no compostam humanure, muitos acabam com uma pilha de material em suas pilhas de composto apresentando muito pouca atividade. O que normalmente est faltando nitrognio, assim como umidade, dois ingredientes crticos em qualquer pilha de composto. Ambos so fornecidos pelo humanure quando coletado junto com a urina e um material de cobertura rico em carbono. A mistura de humanure pode ser bem marrom, mas tambm muito rica em nitrognio. Portanto a abordagem "marrom/verde" no funciona muito bem, e nem necessria, quando compostamos humanure juntamente com outros materiais orgnicos domsticos. Vamos admitir, compostadores de humanure formam uma classe parte.

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MICRORGANISMOS TERMFILOS
Uma vasta gama de microrganismos vivem em uma pilha de composto. Bactrias so especialmente abundantes e podem ser usualmente divididas em diversas classes baseado nas temperaturas em que crescem melhor. As bactrias de baixa temperatura so as psicrfilas, e podem crescer a temperaturas to baixas como -10oC, embora a temperatura tima seja 15oC ou menos. As mesfilas vivem em temperaturas mdias, entre 20 e 45oC, e incluem os patgenos humanos. Termfilas crescem melhor acima de 45oC, e algumas suportam temperaturas acima do ponto de ebulio da gua. Variedades de bactrias termoflicas com temperaturas timas variando de 55 a 105oC (acima do ponto de ebulio da gua) j foram identificadas, e muitas em temperaturas intermedirias.20 As variedades que sobrevivem em temperaturas extremamente altas so chamadas, apropriadamente, termfilas extremas, ou hiper-termfilas, e tm uma temperatura tima igual ou superior a 80oC. Bactrias termoflicas ocorrem naturalmente em guas termais, solos tropicais, pilhas de composto, no seu excremento, em aquecedores de gua (tanto os domsticos como industriais), e no seu lixo, entre outros lugares.21 Bactrias termoflicas foram isoladas pela primeira vez em 1870 por Miquel, que encontrou bactrias capazes de se desenvolver a 72oC. Ele encontrou essas bacterias em solo, poeira, excremento, esgotos, e lama de rios. No demorou muito para uma variedade de bactrias termoflicas serem descobertas no solo bactrias que cresciam rapidamente em altas temperaturas, mas no a temperatura ambiente. Diz-se que essas bactrias so encontradas nas areias do Deserto do Saara, mas no em solos de florestas frias. Solos de jardins estercados ou com aplicao de composto podem conter 1 a 10% de tipos de bactrias termfilas, enquanto solos de campos podem ter apenas 0,25% ou menos. Solos no cultivados podem ser totalmente livres de bactrias termoflicas.22 Os termfilos so responsvels pelo aquecimento espontneo de fardos de feno que podem causar incndios. O prprio composto pode s vezes pegar fogo sozinho. Isso ocorre em pilhas grandes (geralmente acima de 4 metros de altura) que se tornam muito scas (entre 25 e 45% de umidade) e ento se sobreaquecem.23 Incndios espontneos j ocorrerem em duas usinas de compostagem nos Estados Unidos Schenectady e Cabo May devido a composto muito sco. De acordo com a EPA, incndios podem comear a temperatura surpreendentemente baixas (90oC) em composto muito sco, embora este no seja um problema para quem faz composto em casa. Quando se alimentam de po, os termfilos podem elevar a temperatura do po a 74oC. Calor produzido pelas bactrias tambm 37

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LEITURA ESSENCIAL PARA NOITES DE INSNIA

pH SIGNIFICA FORA DE HIDROGNIO


uma medida do grau de alcalinidade ou acidez de uma soluo, freqentemente expresso como o logaritmo do inverso da concentrao de ons hidrognio em equivalentes-grama por litro de soluo. pH7 = 0,0000001 gramas de tomos de hidrognio por litro. gua destilada pura considerada neutra, com um pH de 7. Valores de pH vo de 0 a 14. De 0 a 7 cido, e de 7 a 14 alcalino.

0 7 14 CIDO NEUTRO ALCALINO

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MICRORGANISMOS DO COMPOSTO MAGNIFICADOS 1.000 VEZES

Figura 3.3

Actinomicetos
100 mil a 100 milhes por grama de composto

Fungos
10 mil a 1 milho por grama de composto

Bactrias
100 milhes a 1 bilho por grama de composto

Reproduzido com permisso do Manual de Compostagem na Fazenda. NRAES-54, publicado por NRAES, Extenso Cooperativa, 152 Riley-Robb Hall, Ithaca, Nova Iorque 14853-5701. (607) 255-7654. Quantidades de microrganismos: Sterritt, Robert M. (1988). Microbiologia para Engenheiros Ambientais e Sanitaristas. p.200. E.&F.N. Spon Ltd., Nova Iorque, NY 10001 USA.

Tabela 3.6

MICRORGANISMOS NO COMPOSTO
Actinobifida chromogena Microbispora bispora Micropolyspora faeni Nocardia sp. Pseudocardia thermophila Streptomyces rectus S. thermofuscus S. Thermoviolaceus S. thermovulgaris S. violaceus-ruber Thermoactinomyces sacchari T. vulgaris Thermomonospora curvata T. viridis
Actinomicetos

Aspergillus fumigatus Humicola grisea H. insolens H. lauginosa Malbranchea pulchella Myriococcum thermophilum Paecilomyces variotti Papulaspora thermophila Scytalidium thermophilum Sporotrichum thermophile
Fonte: Palmisano, Anna C. e Barlaz, Morton A. (Eds.) (1996).

Fungos

Microbiologia de Resduos Slidos.

p.125-127. CRC Press, Inc., 200 Corporate Blvd., NW., Boca Raton, FL 33431 USA.

Alcaligenes faecalis Bacillus brevis B. circulans (complexo) B. coagulans tipo A B. coagulans tipo B B. licheniformis B. megaterium B. pumilus B. sphaericus B. stearothermophilus B. subtilis Clostridium thermocellum Escherichia coli Flavobacterium sp. Pseudomonas sp. Serratia sp. Thermus sp.

Bactrias

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aquecem sementes quando germinam, j que sementes mantidas em ambiente estril permanecem frias enquanto germinam.24 Tanto os microrganismos mesoflicos como os termoflicos encontram-se amplamente distribudos na natureza e esto comumente presentes em alimentos, lixo e estercos. Isso no surpreendente no caso dos mesfilos, j que suas temperaturas ptimas so comumente encontradas na natureza. Essas temperaturas incluem as dos animais de sangue quente, que excretam mesfilos em suas fezes em grandes nmeros. Um mistrio surge, porm, quando consideramos os microrganismos termoflicos, j que estes preferem viver em temperaturas no comumente encontradas na natureza, tais como fontes termais, aquecedores de gua e pilhas de composto. Sua preferncia por altas temperaturas gerou certa especulao a respeito de sua evoluo. Uma teoria sugere que os termfilos estavam entre os primeiros seres vivos neste planeta, desenvolvendo-se e evoluindo durante o perodo primordial da Terra quando as temperaturas na superfcie eram bem quentes. Eles foram chamados portanto de "Antepassado Universal". Com uma idade estimada em 3,6 bilhes de anos, diz-se que eram to abundantes que chegavam a "representar metade de toda matria viva no planeta".25 Este um conceito razoavelmente profundo, j que significaria que os organismos termoflicos so talvez mais antigos que qualquer outro ser vivo. Sua idade faz os dinossauros parecerem bebs recm-nascidos, ainda midos atrs das orelhas, embora j extintos. Claro que ns, humanos, por comparao, acabamos de chegar Terra. Os termfilos poderiam portanto ser o organismo ancestral comum a todas as formas de vida em nosso planeta. E igualmente extraordinrio o conceito que os termfilos, a despeito de sua necessidade de um ambiente quente, so encontrados em todo lugar. Eles esto no seu lixo e nas suas fezes, e estiveram ali sempre, desde que ns humanos comeamos a andar por esse planeta. Eles esperaram quietamente desde o comeo dos tempos, e ns nem sabamos da sua existncia at recentemente. Pesquisadores insistem que os termfilos no crescem em temperatura ambiente.26 Porm, como num milagre, quando ns coletamos nossos restos orgnicos em uma pilha organizada, os termfilos parecem ser acordados de sua dormncia e comeam a trabalhar furiosamente na criao do calor primordial que tanto desejam. E eles conseguem se ns os ajudarmos criando pilhas de composto. Eles nos recompensam por nossa ajuda ao converter nosso lixo e outros descartes orgnicos em terra sustentadora de vida. O conhecimento de criaturas vivas incompreensivelmente ancestrais, to pequenas que se tornam totalmente invisveis, multiplicando-se a temperaturas mais quentes que aquelas normalmente
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encontradas na natureza, e ainda assim encontradas em todo lugar, suficientemente impressionante. O fato que elas esto to dispostas a trabalhar para o nosso benefcio, porm, uma lio de humildade. Segundo alguma estimativas, humanure contm at um trilho (1.000.000.000.000) de bactrias por grama de material.27 Essas so, claro, uma mistura de espcies, e claro que no todas so termfilas. Um trilho de bactrias equivalente populao humana total da Terra multiplicada por 166, e tudo isso espremido em um grama de material orgnico. Esses conceitos microbiolgicos de tamanho e nmero so difceis de entender para ns humanos. Dez pessoas apertadas dentro de um elevador ns podemos entender. Um trilho de organismos vivos em uma colher de ch de fezes um pouco atordoante. Algum j identificou as espcies de microrganismos que aquecem o composto? Na verdade, uma grande variedade de espcies, uma biodiversidade, crtica para o sucesso do composto. Porm, o estgio termoflico do processo dominado por bactrias termoflicas. Um exame dos microrganismos do composto em duas estaes de compostagem mostrou que a maioria das bactrias (87%) eram do gnero Bacillus, que so bactrias que formam esporos,28 enquanto outro pesquisador constatou que acima de 65oC, os organismos no composto eram quase puramente Bacillus stearothermophilus.29

QUATRO ESTGIOS DO COMPOSTO


H uma enorme diferena entre fazer compostagem caseira (pequena escala) ou em nvel municipal (larga escala). A compostagem municipal processa grandes quantidades de materiais orgnicos de uma vez, enquanto na compostagem de quintal produzem-se pequenas quantidades de material orgnico a cada dia. Portanto, no nvel municipal trata-se de "lotes", enquanto no nvel domstico tem-se um processo "contnuo". Quando o material orgnico compostado em um lote, quatro estgios distintos do processo de compostagem ficam aparentes. Embora as mesmas fases ocorram durante a compostagem contnua, elas no so to aparentes, e de fato elas podem estar ocorrendo simultaneamente, e no seqencialmente. As quatro fases incluem: 1) a fase mesoflica; 2) a fase termoflica; 3) a fase de resfriamento; e 4) a fase de cura. As bactrias do composto combinam carbono com oxignio para produzir dixido de carbono e energia. Parte da energia usada pelos microrganismos para reproduo e crescimento; o restante liberado na forma de calor. Quando uma pilha de restos orgnicos comea a passar pelo processo de compostagem, bactrias mesoflicas proliferam, aumentando a
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temperatura da massa do composto a at 44oC. Este o primeiro estgio do processo de compostagem. Essas bactrias mesoflicas podem incluir E. coli e outras bactrias do trato intestinal humano, mas estas logo so crescentemente inibidas pela temperatura, conforme as bactrias termoflicas assumem o comando na fase de transio de 44 a 52oC. Isso inicia o segundo estgio do processo, quando microrganismos termoflicos esto muito ativos e produzem um monte de calor. Este estgio pode ento continuar at cerca de 70oC,30 embora temperaturas to altas no sejam nem comuns, nem desejveis no composto caseiro. Este estgio de aquecimento comea bem rpido e pode durar apenas alguns poucos dias, semanas ou meses. Ele tende a permanecer localizado na poro superior do composto caseiro onde o material fresco vai sendo adicionado; enquanto num composto em maior escala, toda a massa do composto pode tornar-se termoflica de uma vez. Aps o perodo de aquecimento termoflico, o humanure parecer j ter sido digerido, mas os materiais orgnicos mais grosseiros no. a que o terceiro estgio da compostagem, a fase do resfriamento, ocorre. Durante esta fase, os microrganismos que foram expulsos pelos termfilos migram de volta para o composto e pem-se a trabalhar digerindo materiais orgnicos mais resistentes. Fungos e organismos macroscpicos tais como minhocas e tatuzinhos-de-jardim tambm quebram os elementos mais grosseiros em hmus. Aps o estgio termoflico ter-se completado, apenas os nutrientes prontamente disponveis no material orgnico j foram digeridos. Ainda h um monte de comida na pilha, e um monte de trabalho a ser feito pelas criaturas no composto. Leva muitos meses para quebrar alguns dos materiais orgnicos mais resistentes no composto tais como a "lignina", que vem da madeira. Como os humanos, as rvores evoluram com uma pele que resistente ao ataque bacteriano, e em uma pilha de composto essas ligninas resistem digesto pelos termfilos. Porm, outros organismos, tais como fungos, podem quebrar a lignina, se lhes for dado tempo suficiente; j que muitos fungos no gostam do calor da pilha de composto, eles simplesmente esperam as coisas esfriarem antes de comearem seu trabalho. O estgio final do processo de compostagem chamado de cura ou processo de maturao, e trata-se de um perodo longo e importante. Profissionais da compostagem comercial muitas vezes querem fazer seu composto to rpido quanto possvel, usualmente sacrificando o perodo de cura do composto. Um operador de compostagem municipal certa vez disse que se ele pudesse encurtar seu tempo de compostagem para quatro meses, ele poderia fazer trs lotes de composto por ano ao invs dos dois lotes que
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ele estava fazendo, e assim aumentaria a produo total em 50%. Operadores de compostagem municipal vem caminhes de composto chegando todo dia, e eles querem garantir que no vo ficar inundados com material orgnico esperando para ser compostado. Portanto, eles sentem a necessidade de passar o material atravs do processo de compostagem to rpido quanto possvel para liberar espao para mais material. Pessoas que fazem compostagem em casa no tm esse problema, embora parea haver muitos compostadores de fundo de quintal obsecados em fazer seu composto to rpido quanto possvel. Porm, a cura do composto um estgio criticamente importante do processo de compostagem. Um longo perodo de cura, como um ano aps o perodo termoflico, aumenta a segurana na destruio de patgenos. Muitos patgenos humanos tm apenas um perodo de viabilidade limitado no solo, e quanto mais tempo eles forem sujeitos competio microbiolgica da pilha do composto, maior a chance que eles morrero. Composto imaturo ou no curado pode produzir substncias chamadas fototoxinas que so txicas para plantas. Ele tambm pode roubar o oxignio e nitrognio do solo, e pode conter altos nveis de cidos orgnicos. Portanto relaxe, sente-se, ponha seus ps para cima, e deixe seu composto atingir a maturidade total antes de voc pensar em utiliz-lo.

BIODIVERSIDADE DO COMPOSTO
O composto normalmente povoado por trs categorias gerais de microrganismos: bactrias, actinomicetos e fungos (veja Figura 3.3 e Tabela 3.6). So principalmente as bactrias, e especificamente as termoflicas, que criam o calor da pilha de composto. Embora considerados bactrias, os actinomicetos so efetivamente intermedirios entre bactrias e fungos porque eles se parecem com fungos e tm preferncias nutricionais e hbitos de crescimento semelhantes aos fungos. Eles tendem a ser mais comumente encontrados nos estgios mais tardios da compostagem, e geralmente acredita-se que eles sucedam s bactrias termoflicas. Eles, por sua vez, so seguidos predominantemente por fungos durante os ltimos estgios da compostagem. H pelo menos 100.000 espcies conhecidas de fungos, sendo que a imensa maioria so microscpicos.31 A maioria dos fungos no podem crescer a 50oC porque muito quente, embora fungos termoflicos sejam tolerantes ao calor. Fungos tendem a estar ausentes em composto acima de 60oC e actinomicetos tendem a estar ausentes acima de 70oC. Acima de 82oC a atividade biolgica efetivamente pra (termfilos extremos no so encontrados no composto).32
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Para ter uma idia da diversidade microbiana normalmente encontrada na natureza, considere o seguinte: uma colher de ch de solo de prados nativos contm 600 a 800 milhes de bactrias compreendendo 10.000 espcies, mais talvez 5.000 espcies de fungos, cujos micelos poderiam ser esticados por vrias milhas. Na mesma colher de ch, pode haver 10.000 protozorios de talvez 1.000 espcies. Para mim, isso soa algo bem lotado. Obviamente, bom composto ir reinocular solos degradados e esterilizados com uma grande variedade de microrganismos benficos (veja Figuras 3.4 e 3.5).33

MICRORGANISMOS DO COMPOSTO "SANITIZAM" O COMPOSTO


Uma questo freqente : "como que voc sabe que todas as partes da sua pilha de composto atingiram temperaturas suficientes para matar todos os patgenos em potencial?" A resposta deveria ser bvia: voc no sabe. Voc nunca saber. A no ser, claro, que voc examine cada centmetro cbico do seu composto em um laboratrio. Isso provavelmente custaria muito dinheiro, fazendo o seu composto o mais caro da histria. No apenas o calor do composto que causa a destruio de patgenos humanos, animais e vegetais, mas uma combinao de fatores incluindo: competio por comida pelos microrganismos do composto; inibio e antagonismo por microrganismos do composto; consumo por organismos do composto; calor biolgico gerado por microrganismos do composto; e antibiticos produzidos pelos microrganismos do composto. Por exemplo, quando bactrias foram cultivadas em um incubador com nosso composto a 50oC e separadamente em composto a 50oC, elas morreram no composto aps apenas sete dias, mas viveram no incubador por dezessete dias. Isso indicou que mais do que apenas a temperatura que determina o destino de bactrias patognicas. Os outros fatores listados acima sem dvida afetam a viabilidade de microrganismos no adaptados a esse tipo de ambiente, tais como patgenos humanos, em uma pilha de composto. Esses fatores requerem uma populao microbiana to grande e diversa quanto possvel, o que se alcana melhor a temperaturas abaixo de 60oC. Um pesquisador afirma que "redues significantes em nmeros de

patgenos foram observadas em pilhas de composto que no excederam 40oC." 34


No h dvida que o calor produzido por bactrias termoflicas
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mata microrganismos patognicos, vrus, bactrias, protozorios, vermes e ovos que podem estar presentes em humanure. Uma temperatura de 50oC, se mantida por vinte e quatro horas, suficiente para matar todos os patgenos, de acordo com algumas fontes (esse assunto discutido no Captulo Sete). Uma temperatura mais baixa levar mais tempo para matar os patgenos. Uma temperatura de 46oC pode levar cerca de uma semana par matar patgenos completamente; uma temperatura mais alta pode levar apenas minutos. O que ainda temos que determinar quo baixas essas temperaturas podem ser e ainda atingir uma eliminao satisfatria de patgenos. Alguns pesquisadores insistem que todos os patgenos morrero em temperatura ambiente, dado um perodo suficiente de tempo. Quando Westberg e Wiley compostaram lama de esgoto que havia sido inoculada com o vrus da poliomielite, Salmonella, ovos de vermes, e Candida albicans, eles constataram que uma temperatura de 47 a 55oC no composto mantida por trs dias matou todos esses patgenos.35 Este fenmeno j foi confirmado por muitos outros pesquisadores, incluindo Gotaas, que diz que organismos patognicos so incapazes de sobreviver a temperaturas de 55 a 60oC no composto por mais de trinta minutos a uma hora.36 O primeiro objetivo na compostagem de humanure, portanto, deve ser criar uma pilha de composto que esquentar suficientemente para matar os patgenos humanos que podem estar presentes nas fezes. Porm, o calor da pilha de composto uma caracterstica altamente comentada do composto, e pode haver algum exagero a. As pessoas podem acreditar que apenas o calor da pilha de composto que destri os patgenos, ento elas vo querer que seu composto fique to quente quanto possvel. Isso um erro. De fato, o composto pode tornar-se muito quente, e quando isso acontece, ele destri a biodiversidade da comunidade microbiana. Nas palavras de um cientista, "Pesquisas indicam que a temperatura no o

nico mecanismo envolvido na supresso de patgenos, e que o emprego de temperaturas acima do necessrio pode de fato constituir uma barreira sanitizao efetiva sob certas circunstncias." 37 Talvez uma nica espcie (por exemplo Bacillus stearothermophilus) pode acabar dominando a pilha
de composto durante perodos de calor excessivo, assim eliminando os outros habitantes do composto, o que inclui fungos e actinomicetos, assim como os organismos maiores, macroscpicos. Uma pilha de composto que esquenta demasiadamente pode destruir sua prpria comunidade biolgica e deixar uma massa de material orgnico que deve ser re-populada a fim de continuar a converso necessria de matria orgnica em hmus. Esse tipo de composto esterilizado est mais sujeito a ser colonizado por microrganismos indesejveis, como Salmonella. Pesquisadores mostraram que a biodiversidade do composto age como uma
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barreira colonizao por tais microrganismos indesejveis. Na ausncia de uma biodiversidade de microflora nativa, como ocorre aps a esterilizao por calor excessivo, Salmonella foi capaz de crescer.38 A biodiversidade microbiana do composto tambm importante porque ela ajuda na quebra do material orgnico. Por exemplo, em compostos de alta temperatura (80oC), apenas cerca de 10% dos slidos do sedimento de esgoto puderam ser decompostos em trs semanas, enquanto a temperaturas de 50 a 60oC, 40% dos slidos foram decompostos em apenas sete dias. As temperaturas mais baixas aparentemente permitiram uma diversidade mais rica de seres vivos que por sua vez tiveram um maior efeito na degradao da matria orgnica. Um pesquisador relatou que taxas de decomposio ptimas ocorrem a temperaturas entre 55 e 59oC, que so temperaturas adequadas para a destruio de patgenos.39 Um estudo conduzido em 1955 na Universidade Estadual de Michigan, porm, indicou que a decomposio tima ocorre a temperaturas ainda mais baixas, de 45oC.40 Outro pesquisador afirma que a biodegradao mxima ocorre entre 45 e 55oC, enquanto a diversidade microbiana mxima requer uma temperatura entre 35 e 45oC.41 Aparentemente, ainda h algum grau de flexibilidade nessas estimativas, j que a cincia da "criao de micrbios" no totalmente precisa no momento. O controle do calor excessivo, porm, no uma preocupao para a compostagem caseira. Alguns actinomicetos termoflicos, bem como bactrias mesoflicas, produzem antibiticos que demonstram potncia considervel contra outras bactrias e ainda assim tm baixa toxicidade quando testados em camundongos. Cerca de metade das cepas termoflicas podem produzir compostos antimicrobianos, alguns dos quais tm eficcia comprovada contra E. coli e Salmonella. Uma cepa termoflica com temperatura tima de crescimento de 50oC produz uma substncia que "significativamente ajudou

a cura de feridas superficiais infectadas em testes clnicos em pacientes humanos. Os produtos tambm estimularam o crescimento de uma variedade de tipos celulares, incluindo vrias culturas celulares animais e vegetais e algas unicelulares." 42 A produo de antibiticos por
microrganismos do composto teoricamente auxilia na destruio de patgenos humanos que podem existir no material orgnico antes da compostagem. Mesmo que nem todas as partculas de material compostado sejam sujeitas s altas temperaturas internas da pilha do composto, o processo de compostagem termoflica ainda assim contribui imensamente para a criao de um material orgnico sanitrio. Ou, nas palavras de um grupo de profissionais da compostagem, "As altas temperaturas atingidas durante a

compostagem,

ajudadas

pela

competio

antagonismo

entre

os
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microrganismos [ou seja, a biodiversidade], consideravelmente reduz o nmero de patgenos animais e vegetais. Enquanto alguns organismos patognicos resistentes possam sobreviver e outros possam persistir em sees mais frias da pilha, o risco de doena , assim mesmo, enormemente reduzido." 43
Se algum que pratica a compostagem em casa estiver com dvidas ou preocupaes sobre a existncia de organismos patognicos em seu composto de humanure, pode usar esse composto no jardim ao invs de us-lo na horta. Composto de humanure pode produzir uma impressionante quantidade de framboesas, flores, arbustos ou rvores. Alm do mais, patgenos que ainda estejam presentes continuaro a morrer aps o composto ser aplicado ao solo, o que no surpreendente j que os patgenos humanos preferem o ambiente quente e mido do corpo humano. Nas palavras de pesquisadores do Banco Mundial, "at mesmo patgenos

remanescentes no composto parecem desaparecer rapidamente no solo."


(Compostagem de Solo Noturno, 1981). Por ltimo, o composto pode ser testado quanto a patgenos em laboratrios especializados. H uma lista de tais laboratrios no Captulo Seis. Alguns dizem que uns poucos patgenos no solo ou composto no fazem mal. "Outro ponto que a maioria das pessoas no entende que

nenhum composto e nenhum solo totalmente livre de patgenos. Voc realmente no quer que ele seja totalmente livre de patgenos, porque voc sempre quer que seus mecanismos de defesa tenham algo para se manter ocupados. Portanto, um pequeno nmero de organismos causadores de doenas desejvel. Mas s isso." 44 Dizem que os patgenos tm "doses
mnimas infectantes", que variam muito entre um tipo de patgeno e outro, significando que um certo nmero de patgenos so necessrios para iniciar uma infeco. A idia, portanto, que o composto tem que ser estril incorreta. Ele tem que ser sanitrio, o que significa que ele tem que conter uma populao de patgenos muito reduzida, enfraquecida. Na realidade, praticantes de compostagem em geral normalmente sabem se sua famlia est saudvel ou no. Famlias saudveis no tm muito a se preocupar e podem sentir-se confiantes que seu composto termoflico pode ser seguramente devolvido ao solo, desde que as instrues simples desse livro sejam seguidas no tocante a temperaturas e tempos de reteno, conforme discutido no Captulo Sete. Por outro lado, sempre haver aquelas pessoas que so fecofbicas, e nunca se convencero que composto de humanure seguro. Essas pessoas provavelmente nunca compostaro suas fezes, de qualquer forma, ento quem liga?

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MITOS DO COMPOSTO
Virar ou no virar, eis a questo
Qual uma das primeiras coisas que vm mente quando algum pensa em compostagem? Virar a pilha. Vira, vira, vira, tornou-se o mantra dos compostadores ao redor do mundo. Os primeiros pesquisadores que escreveram os primeiros trabalhos no ramo da compostagem, tais como Gotaas, Rodale, e muitos outros, enfatizam o ato de virar as pilhas de composto, quase obsessivamente. Boa parte da atual popularidade da compostagem no Ocidente pode ser atribuda ao trabalho de Sir Albert Howard, que escreveu Um Testamento Agrcola em 1943 e vrios outros trabbalhos sobre aspectos do que agora conhecido como agricultura orgnica. As dicusses de Howard sobre tcnicas de compostagem so focadas no processo Indore de compostagem, um processo desenvolvido em Indore, India, entre 1924 e 1931. O processo Indore foi descrito pela primeira vez em detalhe no trabalho de 1931 de Howard, juntamente com Y. D. Wad, Os Produtos Residuais da Agricultura. Os dois principais processos na compostagem Indore incluem: 1) misturar restos animais e vegetais com uma base neutralizante tal como calcrio agrcola; e 2) manejar a pilha de composto, virando-a fisicamente. O processo Indore subseqentemente foi adotado e defendido por entusiastas da compostagem no Ocidente, e ainda hoje voc v pessoas virando e adicionando calcrio a pilhas de composto. Por exemplo, Robert Rodale escreveu na edio de fevereiro de 1972 da revista Horticultura Orgnica a respeito da compostagem de humanure, "Ns

recomendamos que a pilha seja virada pelo menos trs vezes nos primeiros meses, e ento uma vez a cada trs meses por um ano."
Uma grande indstria surgiu dessa filosofia, uma indstria que fabrica equipamentos caros para virar composto, e um monte de dinheiro, energia e esforos so aplicados para se garantir que a o composto seja virado regularmente. Para alguns profissionais da compostagem, a sugesto que o composto no precisa ser virado pura blasfmia. Claro que voc tem que vir-lo uma pilha de composto! Mas, voc tem mesmo que virar? Bom, na verdade, no, voc no precisa, especialmente se voc for um compostador em escala caseira. A idia da necessidade de se virar a pilha de composto um dos mitos da compostagem. Virar o composto potencialmente serve a quatro propsitos bsicos. Primeiro, supe-se que isso adicione oxignio pilha de composto, o que teoricamente seria bom para os microrganismos aerbicos. Ns somos avisados que se no virarmos nosso composto, ele se tornar anaerbico e 48

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vai feder, atrair ratos e moscas, e nos tornar prias da sociedade em nossa vizinhana. Segundo, virar o composto garante que todas as partes da pilha sero submetidas ao calor interno, assim garantindo a destruio total dos patgenos e gerando um composto higienicamente seguro. Terceiro, quanto mais viramos o composto, mais ele se fragmenta e mistura, melhorando seu aspecto final, melhorando assim sua aceitao no mercado. Quarto, virar o composto freqentemente acelera o processo de compostagem. J que compostadores caseiros no vendem seu composto, geralmente voc no liga se ele estiver granulado ou meio grosseiro, e geralmente no h nenhum motivo para se ter pressa, assim podemos eliminar as duas ltimas razes logo de cara. Vamos dar uma olhada nas duas primeiras. Aerao necessria para a compostagem aerbica, e h vrias formas de se arejar a pilha de composto. Uma forar a entrada de ar atravs de ventiladores, o que comum em operaes de compostagem em larga escala, onde o ar sugado por debaixo da pilha de composto, passando atravs de um filtro. A suco causa a penetrao do ar pelo topo, mantendo a pilha aerada. Um fluxo acelerado de ar atravs de uma massa de composto pode causar um aquecimento drstico desse ar; ento esse tambm se torna um mtodo de se tentar reduzir a temperatura do composto, porque o ar que sai remove uma grande quantidade de calor da pilha de composto. Esse tipo de aerao mecnica nunca necessria em compostagem caseira e limitada a operaes em larga escala, onde as pilhas so to grandes que podem se sufocar se no houver aerao forada. Aerao tambm pode ser obtida fazendo buracos no composto, enfiando canos dentro dele. Isso parece ser popular com alguns compostadores de quintal. Uma terceira forma a viragem fsica da pilha. Uma quarta, muitas vezes ignorada maneira, porm, construir a pilha de tal forma que pequenos espaos de ar fiquem aprisionados no composto. Isso se faz usando materiais grosseiros no composto, tais como palha, feno, capim, etc. Quando uma pilha de composto construda adequadamente, nenhuma aerao adicional ser necessria. At os profissionais da agricultura orgnica admitem que, "bom composto pode ser feito sem a necessidade de

se virar a pilha, se os materiais forem empilhados cuidadosamente em uma pilha bem ventilada e com o contedo de umidade adequado." 45
Isso vale principalmente para "compostagem contnua", que diferente da "compostagem por lotes". Na compostagem por lotes voc pega um caminho de lixo ou sedimento de esgoto da cidade e composta tudo de uma vez em uma grande pilha. Compostadores de quintal, especialmente compostadores de humanure, produzem resduos orgnicos diariamente, um pouco de cada vez, e raramente maiores lotes. Portanto, compostadores
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contnuos adicionam material continuamente a uma pilha de composto geralmente adicionando o material fresco no topo. Isso faz com que a atividade termoflica acontea na parte superior da pilha enquanto a parte que j "esfriou" vai ficando cada vez mais para baixo para ser trabalhada por fungos, actinomicetos, minhocas e um monte de outras coisas. Virar o composto contnuo dilui a camada termoflica com as partes que j passaram dessa fase, podendo acabar abruptamente com toda a atividade termoflica. Pesquisadores mediram os nveis de oxignio em operaes de compostagem em larga escala. Um reportou, "Medies na concentrao de

oxignio dentro do tonel durante o estgio mais ativo do processo da compostagem mostraram que dentro de quinze minutos aps a viragem do tonel que deveria aerar o material o teor de oxignio j estava reduzido."
Outros pesquisadores compararam os nveis de oxignio em grandes lotes de composto, virados e no virados, e chegaram concluso que pilhas de composto so altamente auto-aeradas. "O efeito da viragem da pilha foi de
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renovar o contedo de oxignio, em mdia por apenas uma hora e meia (acima do nvel de 10%), aps o que os teores de oxignio caram para menos de 5% e na maioria dos casos 2% durante a fase ativa da compostagem ... Mesmo sem virar o composto, todas as pilhas acabam resolvendo sua tenso de oxignio conforme a maturao prossegue, indicando que a auto-aerao sozinha pode ser suficiente para o processo de compostagem ... Em outras palavvras, virar as pilhas tem uma influncia temporal mas de curta durao nos nveis de oxignio." Esses testes compararam composto que no
foi virado, que foi virado com baldes, virado uma vez a cada duas semanas, e virados duas vezes por semana.47 Interessantemente, os mesmos testes indicaram que os patgenos bacterianos foram destrudos, com ou sem a viragem das pilhas, indicando que no houve evidncia que as populaes bacterianas tenham sido influenciadas pelos esquemas de viragem. No havia nenhuma variedade de E. coli ou Salmonella, indicando que no houve "nenhum efeito estatisticamente significante atribuvel viragem." Pilhas no viradas podem beneficiar-se da adio extra de materiais grosseiros como palha ou feno, que aprisionam mais ar no material orgnico e fazem aerao adicional desnecessria. Alm disso, pilhas de composto podem ser cobertas com uma camada grossa isolante de material orgnico, como palha ou feno ou mesmo composto pronto, o que pode permitir que as temperaturas nas partes mais externas da pilha aumentem o suficiente para a destruio de patgenos. A viragem de composto pode representar no apenas um gasto desnecessrio de energia, mas os testes acima tambm mostraram que quando grandes pilhas de composto industrial so viradas freqentemente, isso pode resultar em alguns outros efeitos desvantajosos (veja a Figura 3.6
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na pgina 49). Por exemplo, quanto mais freqentemente as pilhas so viradas, maior a perda de nutrientes agrcolas. Quando o composto final foi analizado quanto s perdas de matria orgnica e nitrognio, o composto que no havia sido virado mostrou menos perdas de ambos. Tambm, h um aumento enorme no preo do composto. O composto no virado custou $3,05 por tonelada, enquanto o composto virado duas vezes por semana custou $41,23 por tonelada, um aumento de 1351%. Os pesquisadores concluram que "Mtodos de compostagem com intensificao da viragem so um

resultado curioso da popularidade moderna e desenvolvimento tecnolgico da compostagem, conforme evidenciado principalmente em classificados populares. Eles no parecem ser cientificamente apoiados por esses estudos ... Com o manejo cuidadoso da compostagem para atingir misturas adequadas e pouca viragem, o ideal de um produto de qualidade a baixo custo econmico pode se atingido." 48
Quando grandes pilhas de composto municipal so viradas, elas liberam coisas como o fungo Aspergillus fumigatus, que podem causar problemas de sade s pessoas. Concentraes de aerossis de pilhas estticas (no viradas) so relativamente pequenas quando comparadas ao composto virado. Medies feitas a trinta metros de distncia mostraram que pilhas estticas no tinham concentraes de A. fumigatus signivicativas, estando "33 a 1800 vezes menos" que pilhas que haviam sido viradas.49 Por ltimo, virar pilhas de composto em climas frios pode causar uma perda excessiva de calor. Deve-se evitar virar muito as pilhas de composto em climas frios.50

NECESSRIO INOCULAR SUA PILHA DE COMPOSTO?


No. Talvez este seja um dos aspectos mais intrigantes da compostagem. Em outubro de 1998, eu fiz uma viagem a Nova Scotia, Canad, para observar as operaes municipais de compostagem ali. A provncia passou uma lei que a partir de 30 de novembro de 1998, nenhum material orgnico poderia ser lanado nos aterros. No final de outubro, com a data limite se aproximando, praticamente todo o lixo orgnico municipal estava sendo coletado e transportado para estaes de compostagem, onde ele estava sendo efetivamente reciclado e convertido em hmus. Os caminhes de lixo simplesmente chegavam ao local (a compostagem era feita em galpes), e descarregavam o material no cho. O material consistia do lixo normal de casas e restaurantes, tais como cascas de banana, borras de caf, ossos, carne, leite estragado, e produtos de papel como caixas de cereais.
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Alguns desavisados poderiam ter jogado um forno eltrico junto, mas isso era separado no local. O material orgnico era ento inspecionado quanto a outros contaminantes tais como garrafas e latas, passava por um moedor, e finalmente era lanado dentro de lates de compostagem. Dentro de 24 a 48 horas, a temperatura do material aumentava at os 70oC. Nenhum inoculante era necessrio. Incrivelmente, as bactrias termoflicas j estavam presentes ali, esperando no lixo pela chegada desse momento. Pesquisadores j compostaram materiais com e sem inocunantes e constataram que, "embora ricos em bactrias, nenhum dos inoculantes

acelerou o processo de compostagem ou melhorou o produto final ... A falha do inculo em alterar o ciclo da compostagem deve-se adequao da populao microbiana naturalmente presente e natureza do processo em si ... O sucesso das operaes de compostagem sem o uso de inoculante especiais na Holanda, Nova Zelndia, frica do Sul, ndia, China, Estados Unidos, e muitos outros lugares, uma evidncia convincente que inoculantes e outros aditivos no so essenciais na compostagem de materiais orgnicos." 51 Outros afirmam, "Nenhum dado na literatura indica que a adio de inoculantes, micrbios, ou enzimas acelere o processo de compostagem." 52

CALCRIO
No necessrio adicionar calcrio agrcola sua pilha de composto. A crena que pilhas de composto devem ser caladas um engano comum. Nem so necessrios outros aditivos minerais em seu composto. Se seu solo necessita calcrio, ponha o calcrio no solo, no no composto. Bactrias no digerem calcrio; de fato, calcrio usado para matar microrganismos em sedimento de esgoto, que passa a ser chamado de sedimento estabilizado pela calagem. Composto maduro no cido, mesmo com o uso de serragem. O pH de composto finalizado deve estar um pouco acima de 7 (neutro). O que o pH? uma medida da acidez e alcalinidade que varia de 1 a 14. Neutro 7. Abaixo de sete cido; acima de sete alcalino ou bsico. Se o pH est muido cido ou muito alcalino, a atividade bacteriana ser diminuda ou parar completamente. Calcrio e cinzas aumentam o pH, mas cinzas devem ir direto para o solo. A pilha de composto no precisa deles. Pode parecer lgico que voc deva por em sua pilha de composto tudo o que voc quer adicional ao solo de seu jardim, j que o composto vai parar ali no final, mas no assim que a coisa funciona. O que se deve adicionar ao composto

o que os microrganismos no composto querem ou precisam, no o que o solo quer ou precisa.


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Sir Albert Howard, um dos mais conhecidos divulgadores da compostagem, assim como J. I. Rodale, outro agricultor orgnico famoso, recomendavam a adio de calcrio a pilhas de composto.53 Eles parecem ter baseado essa recomendao na crena que o composto se tornar cido durante o processo de compostagem, e portanto a acidificao deve ser neutralizada pela adio de calcrio. Pode at ser que alguns compostos se tornem cidos durante o processo de decomposio; porm, ele parece se neutralizar sozinho, rendendo um produto final neutro, ou levemente alcalino. Portanto, recomendado que voc teste seu composto terminado quanto ao pH antes de decidir se voc quer neutralizar quaisquer cidos. Eu acho estranho que o autor que recomendou a adio de calcrio s pilhas de composto em um livro, afirme no outro, "O controle do pH na

compostagem raramente um problema digno de ateno se o material for mantido aerbico ... a adio de material alcalino raramente necessria na decomposio aerbica e de fato pode fazer mais mal que bem porque a perda de nitrognio na forma de amnia gasosa ser maior no pH mais alto."
Em outras palavras, no se convena que voc deve calar seu composto. Apenas o faa se seu composto terminado for consistentemente cido, o que altamente improvvel. Compre um teste de pH e verifique. Pesquisadores indicaram que a compostagem termoflica mxima ocorre na faixa de pH entre 7,5 e 8,5, o que levemente alcalino.55 Mas no se surpreenda se seu composto estiver levemente cido no incio do processo. Ele deve se neutralizar ou tornar-se levemente alcalino e continuar assim quando completamente curado. Cientistas que estavam estudando vrios fertilizantes comerciais constataram que lotes agrcolas que receberam sedimento de esgoto compostado aproveitaram melhor o calcrio que lotes sem composto. O calcrio nos lotes compostados mudou o pH mais fundo no solo indicando que a matria orgnica ajuda a movimentao do clcio atravs do solo "melhor que qualquer outra coisa," de acordo com o doutor Cecil Tester, qumico pesquisador do Laboratrioos de Sistemas Microbianos do Departamenteo de Agricultura dos Estados Unidos em Beltsville.56 A concluso que deve-se adicionar composto ao solo quando se faz a calagem do solo. Talvez Gotaas resuma isso melhor, "Alguns operadores de
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compostagem sugeriram a adio de calcrio para melhorar o processo. Isso deve ser feito apenas em circunstncias raras, como quando o material a ser compostado tem alta acidez devido a resduos industriais ou contm materiais que geram alta acidez durante a compostagem." 57

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O QUE NO COMPOSTAR? VOC PODE COMPOSTAR QUASE


QUALQUER COISA. Eu fico um pouco perturbado quando vejo alguns educadores da compostagem dizendo a seus alunos que h uma longa lista de coisas que "no devem ser compostadas!" Essa proibio sempre apresentada de uma forma to autoritria e sria que novatos na compostagem comeam a tremer de medo s de pensar em compostar qualquer um dos materiais proibidos. Eu posso imaginar compostadores ingnuos armados com essa informao errada segregando cuidadosamente seus restos de cozinha para que os materiais errados no acabem indo parar na pilha do composto. Esses materiais "proibidos" incluem carne, peixe, leite, manteiga, queijo e outros laticnios, ossos, banha, maionese, leos, manteiga de amendoim, molho de salada, creme de leite, ervas com sementes, plantas doentes, cascas de frutas ctricas, folhas de ruibarbo, digitaria, esterco de cachorro e gato, e talvez o pior de tudo esterco humano. Presumivelmente, algum deveria segregar um sanduche de manteiga de amendoim comido pela metade da pilha de composto, ou qualquer sanduche com maionese ou queijo, ou restos de salada com molho, etc, e mandar tudo isso para o lixo para ser enterrado com um monte de sujeira, ao invs de ser compostado. Felizmente, eu nunca fui exposto a esse tipo de instruo, e minha famlia sempre compostou cada poro de restos de comida que produziu, incluindo carne, ossos, manteiga, leos, gordura, banha, cascas de laranja, maionese e tudo mais que tem na lista. Ns fizemos isso em nosso quintal por 30 anos sem nunca termos qualquer problema. Por que isso iria funcionar conosco, e no com qualquer outra pessoa? A resposta, em uma palavra, se me permitem um palpite, humanure outro material proibido. Quando o composto esquenta, boa parte do material orgnico rapidamente degradado. Isso verdade para leos e gorduras, ou nas palavras dos cientistas, "Baseado em evidncias na compostagem de lixos

contendo gorduras, os lipdeos (gorduras) podem ser utilizados rapidamente pelas bactrias, incluindo actinomicetos, sob condies termoflicas." 58 O
problema com os materiais na lista dos "proibidos" que eles podem necessitar condies de compostagem termoflica para melhores resultados. Caso contrrio, eles podem simplesmente ficar na pilha de composto e decompor muito lentamente. Enquanto isso, eles podem parecer muito atrativos a ces, gatos, guaxinins, ou ratos. Ironicamente, quando os materiais proibidos, incluindo humanure, so combinados com outros ingredientes do composto, condies termoflicas prevalecem. Quando humanure e outros materiais orgnicos controversos so segregados de seu composto, condies termoflicas podem no ocorrer. Esta uma situao
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provavelmente muito comum em muitas pilhas de composto caseiras. A soluo no segregar materiais da pilha, mas adicionar nitrognio e umidade, que so comumente encontrados em estercos. Assim, os educadores do ramo da compostagem fariam um melhor servio a seus alunos se lhes dissessem a verdade: quase qualquer material orgnico pode ser compostado ao invs de dar a falsa impresso que alguns materiais alimentares comuns no podem. verdade que algumas coisas no compostam muito bem. Ossos so um exemplo, mas eles tambm no fazem mal nenhum na pilha do composto. Porm, produtos qumicos txicos devem ser mantidos fora da pilha de composto caseiro. Tais produtos so encontrados, por exemplo, em algumas madeiras "tratadas a presso", que so saturadas de produtos qumicos causadores de cncer tais como arsenato cromado de cobre.

MILAGRES DO COMPOSTO
O composto pode degradar substncias txicas
Os microrganismos do composto no somente convertem material orgnico eem hmus, mas ainda degradam substncias qumicas txicas em molculas orgnicas menores, benignas. Esses produtos qumicos incluem gasolina, leo diesel, leo, graxa, preservativos de madeira, bifenilpoliclorados, resduos de refinarias, inseticidas, herbicidas, TNT, e outros explosivos.59 Em um experimento no qual inseticidas e herbicidas foram adicionados a pilhas de composto, o inceticida carbofuran foi completamente degradado, e o herbicida triazina foi 98,6% degradado aps 50 dias de compostagem. Solo contaminado com leo diesel e gasolina foi compostado, e aps 70 dias na pilha de composto, os hidrocarbonetos totais de petrleo estavam reduzidos em aproximadamente 93%.60 Solo contaminado com o herbicida Dicamba no nvel de 3.000 partes por milho no mostraram nveis detectveis da substncia aps apenas 50 dias de compostagem. Na ausncia da compostagem, esse processo de biodegradao normalmente leva anos. A compostagem parece imobilizar metais fortemente e prevenir sua absoro por plantas e animais, assim prevenindo a transferncia de metais de solos contaminados para a cadeia alimentar.62 Plantas crescendo em solo contaminado com chumbo com dez por cento de composto mostraram uma reduo na absoro de chumbo de 82,6%, comparado a plantas crescendo em solo sem composto.63 Fungos no composto produzem uma substncia que degrada
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petrleo, assim tornando-o disponvel como alimento para bactrias.64 Um homem que compostou um lote de serragem contaminada com leo diesel disse, "Ns fizemos testes no composto, e no conseguimos nem achar o leo!" O composto aparentemente "comeu" todo o leo.65 Fungos tambm produzem enzimas que podem ser usadas para substituir o cloro no processo de fabricao do papel. Pesquisadores na Irlanda descobriram que fungos obtidos de pilhas de composto podem representar uma alternativa barata e orgnica a produtos qumicos txicos.66 Composto tambm tem sido usado em anos recentes para degradar outras substncias txicas. Por exemplo, solo contaminado com clorofenol foi compostado com turfa, serragem e outros materiais orgnicos e aps 25 meses, a concentrao do clorofenol estava reduzida em 98,73%. Contaminao por clorofluorcarbono foi reduzida em 94%.67 Parte dessa degradao se deve aos esforos dos fungos a temperaturas mais baixas (mesoflicas).68 Algumas bactrias tm at um apetite por urnio. Derek Lovley, um microbiologista, trabalha com uma bactria que normalmente vive a 200 metros abaixo da crosta terrestre. Esses microrganismos comem e ento excretam urnio. O urnio quimicamente alterado nos excretas torna-se insolvel em gua como resultado da digesto microbiana, e pode conseqentemente ser removido da gua onde era um contaminante.69 Um fazendeiro austraco diz que os microrganismos que ele introduz em seus campos previniram a contaminao de suas plantas pela radiao da usina de Chernobil. Sigfried Lubke trata sua lavoura com microrganismos do tipo presente no composto, logo antes da arao. Essa prtica produziu um solo rico em hmus e cheio de vida microscpica. Aps o desastre da usina de Chernobil, os produtos das lavouras na rea de Lubke foram condenados devido a altos nveis de contaminao por csio radioativo. Porm, quando os oficiais testaram a produo de Lubke, no encontraram nenhum vestgio de csio. Os oficiais fizeram testes repetidos pois no podiam acreditar que uma fazenda no mostrava contaminao radioativa enquanto as fazendas ao redor mostravam. Lubke acha que o hmus simplesmente "comeu" o csio.70 Composto tambm capaz de descontaminar solo poludo com TNT de fbricas de munies. Os microrganismos no composto digerem os hidrocarbonetos no TNT e os convertem em dixido de carbono, gua e molculas orgnicas simples. O mtodo mais usado para tratar solo contaminado at agora tem sido a incinerao. Porm, compostagem custa muito menos, e rende um material que valioso (composto), ao contrrio da incinerao, que rende uma cinza que ainda tem que ser descartada como lixo txico. Quando depsito Umatilla do exrcito, em Herminston, Oregon,
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um local considerado perigosamente contaminado, compostou 15.000 toneladas de solo contaminado ao invs de inciner-lo, conseguiu-se uma economia de aproximadamente 2,6 milhes de dlares. Embora o solo de Umatilla estivesse altamente contaminado com TNT e explosivos de demolio, nenhum trao de explosivos pde ser detectado aps a compostagem e o solo foi restaurado a "uma condio melhor do que antes da contaminao." 71 Resultados semelhantes foram obtidos em vrios outros locais com contaminao por explosivos nos Estados Unidos.72 Engenheiros do exrcito dos Estados Unidos estimam que se obteria uma economia de centenas de milhes de dlares se fosse usada a compostagem ao invs da incinerao para limpar locais de depsitos de munies nos Estados Unidos. A habilidade do composto de biorremediar substncias txicas particularmente importante quando se considera que nos Estados Unidos h atualmente 1,5 milhes de tanques de armazenamento subterrneos vazando uma grande variedade de materiais para o solo, assim como 25.000 locais do Departamento de Defesa necessitando remediao. De fato, estima-se que os custos de remediao para os locais mais poludos da Amrica usando tecnologia corrente podem atingir 750 bilhes de dlares, enquanto na Europa o custo chegaria a 300 a 400 bilhes. Promissora como pode parecer a biorremediao por compostagem, ela no pode, porm, curar todas as chagas. Substncias altamente cloradas tm uma resistncia considervel biodegradao microbiana. Aparentemente, h algumas coisas que at um fungo cuspiria.73 Por outro lado, algum sucesso foi conseguido na biorremediao de bifenilclorados em testes de compostagem conduzidos por pesquisadores da Universidade Estadual de Michigan em 1996. No melhor caso, a reduo de bifenilclorados ficou por volta de 40%. Apesar da natureza clorada dos bifenilclorados, os pesquisadores ainda conseguiram que vrios microrganismos engulissem a coisa.74 H o vilo Clopyralid (cido 3,6-dicloropicolnico), um herbicida fabricado pela Dow Agrosciences que contaminou vastas quantidades de composto comercial no comeo do sculo 21. Ele comumente vendido pelos nomes comerciais Transline, Stinger e Confront. Esta substncia tem o efeito incomum de passar atravs do processo de compostagem deixando resduos que so quimicamente ativos. O resultado um composto contaminado que pode matar algumas plantas. At uma pilha de composto pode ter um dia ruim.

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COMPOSTO PODE FILTRAR AR E GUA POLUDOS


Composto pode controlar odores. Sistemas de filtragem biolgica, chamados "biofiltros", so usados em estaes de compostagem em larga escala onde gases de exausto so filtrados para controle dos odores. Os biofiltros so compostos de camadas de material orgnico tais como lascas de madeira, turfa, solo, e composto atravs das quais o ar forado para remover quaisquer contaminantes. Os microrganismos no material orgnico comem os contaminantes e os convertem em dixido de carbono e gua (veja Figura 3.8). Em Rockland, Nova Iorque, um desses sistemas de biofiltragem pode processar 2.300 metros cbicos de ar por minuto garantindo que nenhum odor seja detectado a partir da cerca da propriedade. Outro local em Portland, Oregon, usa biofiltros para tratar latas de aerosol antes do descarte. Aps tal tratamento, as latas no so mais consideradas perigosas e podem ser descartadas mais facilmente. Neste caso, em 18 meses conseguiu-se uma economia de 47.000 dlares com descarte de material perigoso. Biofiltros de fase de vapor podem manter uma eficincia de 99,6% na remoo de compostos orgnicos volteis, o que no pouco para um punhado de microrganismos.75 Aps um ou dois anos, o biofiltro recarregado com material orgnico novo e o material velho simplesmente compostado ou aplicado ao solo. O composto est tambm sendo usado para filtrar efluentes pluviais (veja Figura 3.8). Filtros de efluentes pluviais usam composto para filtrar metais pesados, leo, graxa, pesticidas, sedimento e fertilizantes da gua de enxurradas. Tais filtros podem remover mais de 90% dos slidos totais, 82 a 98% dos metais pesados e 85% de leo e graxa, filtrando at 230 litros por segundo. Esses filtros previnem a contaminao de nossas vias aquticas naturais pelas enxurradas.76

COMPOSTO DEFENDE AS PLANTAS DE DOENAS


O processo de compostagem pode destruir muitos patgenos de plantas. Por isso, material vegetal doente deve ser compostado termofilicamente ao invs de ser devolvido diretamente ao solo onde a reinoculao da doena poderia ocorrer. Os microrganismos benficos no composto termoflico competem diretamente, inibem ou matam organismos que causam doenas nas plantas. Patgenos de plantas tambm so comidos por pequenos artrpodes, tais como caros e collembolas, que so encontrados no composto.77 Microrganismos do composto podem produzir antibiticos que
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combatem doenas das plantas. Composto adicionado ao solo pode tambm ativar genes de resistncia a doenas nas plantas, preparando-as para uma melhor defesa contra patgenos vegetais. Resistncia sistmica adquirida causada por composto em solos permite s plantas resistir aos efeitos de doenas como antracnose e pitiose que causam apodrecimento das razes dos ps de pepino. Experimentos mostraram que quando apenas algumas das razes de uma planta esto em solo contendo composto, enquanto as outras esto em solo doente, toda a planta pode ainda adquirir resistncia doena.78 Pesquisadores mostraram que o composto combate a podrido da pimenta causada por Phytophthora, e doenas do feijo e apodrecimento das razes por Rhizoctonia em feijo fradinho,79 Fusarium oxysporum em plantas de vasos, e tambm doenas da abbora.80 Reconhece-se agora que o controle de podrido das razes com composto pode ser to efetivo como fungicidas sintticos como o bromometano. Apenas uma pequena porcentagem de microrganismos do composto podem, porm, induzir resistncia a doenas em plantas, o que ajuda a enfatizar a importncia da biodiversidade no composto. Estudos pelo pesquisador Harry Hoitink indicam que o composto inibem o crescimento de microrganismos causadores de doena em estufas, por adicionar microrganismos benficos no solo. Em 1987, ele e um time de cientistas obtiveram uma patente por composto que reduziria ou inibiria doenas de plantas causadas por trs microrganismos terrveis: Phytophtora, Pythium, e Fusarium. Produtores que usaram esse composto em seu solo de plantio reduziram as perdas na produo de 22 a 75% para 1%, sem aplicar fungicidas. Os estudos sugeriram que solos estreis poderiam oferecer condies propcias para a proliferao de microrganismos causadores de doenas de plantas, enquanto uma rica diversidade de microrganismos no solo, tal como se encontra no composto, torna o solo imprprio para a proliferao de patgenos.81 De fato, ch de composto j mostrou ter propriedades de reduo de doenas em plantas. Ch de composto feito enxarcando-se composto maduro, mas no excessivamente maduro em gua por trs a doze dias. O ch ento filtrado e aplicado a plantas sem diluio, assim revestindo as folhas com colnias de bactrias vivas. Quando aspergido sobre mudas de pinho vermelho, por exemplo, houve uma reduo significante na severidade da ferrugem.82 O odio (causado pelo fungo Uncinula necator) em videiras foi eficientemente controlado por ch de composto feito de composto de esterco de vaca.83 "Chs de composto podem ser aspergidos em plantaes para

cobrir superfcies das folhas e realmente ocupar os locais de infeco que poderiam ser colonizados por patgenos das plantas," afirma um pesquidador, que continua, "H um nmero limitado de locais em uma
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planta que um patgeno pode infectar, e se esses espaos esto ocupados por bactrias e fungos beneficos, as plantas estaro resistentes infeco." 84
Alm de ajudar a controlar doenas do solo, o composto atrai minhocas, ajuda as plantas a produzir estimulantes do crescimento, e ajuda a controlar nematides parasitas.85 "Biopesticidas" do composto esto se tornando alternativas cada vez mais efetivas a pesticidas qumicos. Esses "compostos por encomenda" so feitos adicionando-se certos microrganismos controladores de pestes ao composto, gerando um composto com capacidades especficas de controle de pestes. Biopesticidas tm que ser registrados na EPA dos Estados Unidos e passar pelos mesmos testes que os pesticidas qumicos para determinar sua efetividade e grau de segurana ao pblico.86 Por ltimo, a compostagem destri sementes de ervas. Pesquisadores observaram que aps trs dias em composto a 55oC, todas as sementes de oito espcies de ervas daninhas estudadas estavam mortas.87

COMPOSTO PODE RECICLAR OS MORTOS


Animais mortos de todas as espcies e tamanhos podem ser reciclados pela compostagem. Dos 7,3 bilhes de galinhas, patos e perus criados nos Estados Unidos todo ano, cerca de 37 milhes morrem de doenas e outras causas naturais antes de chegar ao mercado.88 As aves mortas podem simplesmente ser compostadas. O processo de compostagem no apenas converte as carcaas em hmus que pode ser devolvido diretamente aos campos do produtor, mas ainda destri os patgenos e parasitas que podem ter matado as aves. prefervel compostar animais doentes na fazenda de onde se originaram do que transport-los a outro lugar com o risco de espalhar doenas. A temperatura de 55oC mantida por pelo menos trs dias seguidos maximiza a destruio dos patgenos. A compostagem considerada um mtodo simples, econmico, ecolgico e efetivo de se manejar mortalidades animais. Carcaas so enterradas em uma pilha de composto. O processo de compostagem varia de vrios dias para pequenas aves at seis meses ou mais para gado adulto. Geralmente, o tempo total necesssrio varia de dois a doze meses dependendo do tamanho do animal e outros fatores tais como temperatura do local. As carcaas podres nunca so enterradas no cho onde podem poluir os lenis freticos, coisa que geralmente acontece quando no se faz a compostagem. A reciclagem de mortalidades animais pode ser conseguida sem odores, moscas ou animais carniceiros. Tais prticas foram desenvolvidas originalmente para reciclar galinhas mortas, mas as carcaas animais que so compostadas atualmente incluem sunos, gado e cavalos, assim como peixes, ovelhas e outros animais.
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O processo biolgico da compostagem de carcaas animais idntico ao processo de compostagem de qualquer outro material orgnico. As carcaas fornecem nitrognio e umidade, enquanto materiais como serragem, palha, talos de milho e papel fornecem carbono e volume para reteno de ar. A compostagem pode ser feita em recipientes temporrios de trs lados feitos de palha ou fardos de feno. Uma camada de material orgnico absorvente usada para cobrir o fundo do recipiente, agindo como uma esponja para excessos de lquidos. Animais grandes so colocados na parte de baixo do composto, com suas cavidades abdominais e torcicas abertas, e cobertas com material orgnico. Serragem tem sido um dos materiais orgnicos usados com melhor efetividade na compostagem de animais mortos. Aps adicionar as carcaas animais devidamente preparadas ao recipiente, o topo coberto com material orgnico limpo que age como um biofiltro para controle de odores. Embora ossos grandes permaneam aps o processo da compostagem, eles podem ser facilmente fracionados quando da aplicao ao solo.89 Compostadores caseiros tambm podem usar essa tcnia. Quando um pequeno animal morre e a carcaa precisa ser reciclada, simplesmente cave um buraco no centro da parte superior da pilha de composto, deposite a carcaa, cubra-a com o composto, e ento cubra tudo com uma camada limpa de material orgnico como palha, ervas ou feno. Voc nunca voltar a ver a carcaa. Este tambm um bom modo de se lidar ocm peixes, restos de carne, derivados do leite e outros materiais orgnicos que podem ser atrativos para animais inconvenientes. Ns criamos alguns patos e galinhas, e s vezes algum deles morre. Uma cavadinha de leve na pilha de composto para criar uma depresso no topo, e s jogar a carcaa no buraco, e uma outra criatura est a caminho da reencarnao. Ns tambm temos usado essa tcnica regularmente para reciclagem de carcaas de outros animais menores tais como ratos, pintinhos e filhotes de coelhos. Depois de coletarmos minhocas de nossa pilha de composto para ir pescar na lagoa local, ns limpamos os peixes e congelamos para comer durante o inverno. Os restos de peixe vo direto para o composto, enterrados da mesma maneira que outros animais. Ns temos vrios gatos em volta de casa, e eles nunca foram flagrados mexendo no meio da pilha de composto de humanure procurando por um lanchinho. Nem nosso cachorro e ces comem qualquer coisa, mas no algo enterrado em um composto termoflico. Por outro lado, alguns ces podem tentar se enfiar na sua pilha de composto. No se esquea de fazer uma pilha com paredes prova de cachorro, e ento simplesmente jogue um fio de arame farpado duro por cima do composto. No precisa fazer mais nada. At que os ces aprendam a
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usar cortadores de arame, seu composto estar a salvo.

COMPOSTAGEM RECICLA ESTERCO DE ANIMAIS DE ESTIMAO


Pode-se adicionar fezes de cachorro ao composto? Boa pergunta. Eu posso dizer honestamente que nunca tentei, j que no tenho uma fonte de esterco de co para experimentao (meu cachorro vive solto fora de casa). Muita gente j me escreveu para perguntar se esterco de ces e gatos pode ir para suas pilhas de composto caseiro e eu respondia que no tenho experincia prpria com isso. Ento recomendei que esterco de animais de estimao seja coletado em uma lata de compostagem separada, com materiais de cobertura tais como feno, aparas de grama, folhas, mato ou palha, e talvez um pouco de gua de vez em quando para aumentar a umidade. Um sistema de duas latas permitir que estercos sejam coletados por bastante tempo em uma lata, e ento o composto pode ser amadurecido por um bom tempo enquanto a segunda lata est sendo enchida. Que tamanho de lata? Mais ou menos o tamanho de uma lata de lixo grande, embora uma massa maior possa ser necessria para comear a reao termoflica. Por outro lado, isso pode ser excesso de zelo para a maioria das pessoas que tm animais de estimao e fazem compostagem, e voc pode querer apenas pr o esterco animal e humano todo junto na mesma pilha. Isso certamente seria o mtodo mais simples. A idia de compostar esterco de cachorro foi apoiada por J. I. Rodale em sua Enciclopdia da Agricultura Orgnica. Ele diz, "Esterco de cachorro pode ser usado na pilha de composto;

de fato este muito rico em fsforo se os ces forem adequadamente alimentados, e tiverem ossos suficientes para roer." Ele recomenda o uso de
materiais de cobertura semelhantes aos que eu menciono aicma, e recomenda que o recipiente do composto seja feita prova de cachorro, o que pode ser feito com fardos de feno, arame de galinheiro, tbuas ou cerca.

UMA FORMA DE RECICLAR PANFLETOS COMERCIAIS INDESEJVEIS


A compostagem tambm uma soluo para esse problema. Um projeto piloto de compostagem comeou em Dallas-Fort Worth, Texas, onde 800 toneladas de panfletos comerciais so gerados anualmente. O papel foi picado mquina, coberto com lascas de madeira para no voar com o vento,
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e ento misturado com esterco do zoolgico, vsceras de ovelhas e frutas e verduras descartadas. Tudo foi mantido mido e bem misturado. O resultado um composto final "to bom como qualquer outro composto disponvel no mercado." E produziu uns bons tomates, tambm.90 E jornal na compostagem caseira? Sim, jornal composta, mas h algumas preocupaes a respeito do jornal. As pginas de cores vivas tm um revestimento que retarda a compostagem. Alm disso, as tintas podem ser base de petrleo ou leos com pigmentos contendo substncias txicas como cromo, chumbo e cdmio tanto em tintas pretas como coloridas. Pigmento para tinta de jornal ainda vem de benzeno, tolueno, naftaleno e outros hidrocarbonetos com o anel benzeno que podem ser prejudiciais sade humana se acumulados na cadeia alimentar. Felizmente, vrios jornais hoje em dia usam tintas base de soja ao invs de tintas base de petrleo. Se voc realmente quer saber que tipo de tinta usada no seu jornal, ligue para a editora e pergunte. Ou ento, mantenha as pginas coloridas a um mnimo no composto. Lembre-se, idealmente o composto feito para produzir comida para humanos. Devemos tentar manter os contaminantes fora do composto, se possvel.91 O laboratrio Wood's End em Maine realizou pesquisas com a compostagem de listas telefnicas e jornais que foram usados como cama de gado leiteiro. A tinta presente no papel continha substncias comuns causadoras de cncer, mas aps a compostagem com esterco de vaca as substncias perigosas reduziram-se em 98%.92 Ento parece que se voc est usando jornal picado como cama de animais, voc deve compost-lo, no mnimo para eliminar alguns dos elementos txicos presentes no jornal. O composto tambm provavelmente ficar aceitvel, especialmente se compostado em camadas junto com lixo, esterco e outros materiais orgnicos. E coisas como absorventes femininos e fraldas descartveis? Eles com certeza compostaro, mas deixaro pedaos de plstico que permanecero no seu composto terminado, o que no nada agradvel de se ver. Claro, tudo bem se voc no liga para remover pedaos de plstico do seu composto. Caso contrrio, voc pode usar fraldas de pano, e absorventes ntimos tambm de pano, lavveis. Papel higinico tambm composta, assim como os tubos de papelo no centro dos rolos. Papel higinico no alvejado, reciclado o ideal. Ou voc pode usar os papis higinicos moda antiga, tambm chamados de sabugo de milho. Sabugos de milho de pipoca so os melhores, mais macios. Porm, sabugo no composta muito rpido, dando-lhe uma boa desculpa para no us-los. H outras coisas que no compostam bem: casca de ovo, ossos, cabelo e pedaos de pau, para citar alguns.
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Profissionais da compostagem aderiram quase fanaticamente idia que lascas de madeira so boas para fazer composto. Hoje em dia, quando novatos em compostagem querem comear a fazer composto, a primeira coisa que eles querem saber onde podem conseguir lascas de madeira. De fato, esse material no composta muito bem, a no ser que seja modo em partculas finas, como serragem. Mesmo os compostadores profissionais admitem ter que separar lascas aps o processo de compostagem porque elas no se decompuseram. Mas eles insistem em us-las mesmo assim, porque elas quebram a consistncia do composto e mantm espaos de ar em suas grandes massas de material orgnico. Porm, um compostador caseiro deve evitar lascas de madeira e usar outros mateirais volumosos que degradam mais rapidamente, tais como feno, palha, serragem e mato. Por ltimo, nunca inclua plantas com caules rgidos de madeira, como brotos e podas de rvore, em seu composto. Eu contratei um jovem para podar alguns arbustos para mim certa vez e ele inocentemente colocou os pequenos brotos em minha pilha de composto sem que eu soubesse. Mais tarde, eu descobri que os brotos fizeram uma malha por toda a pilha, como vergalhes de ferro. Aposto que as orelhas do garoto arderam aquele dia eu certamente tinha algumas coisas horrveis para dizer dele. Felizmente, apenas Gomer, a pilha de composto, me ouviu.

COMPOSTAGEM COM MINHOCULTURA


Minhocultura pode ser associada compostagem, usando-se minhocas tais como Eisenis fetida ou Lumbricus rubellus para consumir material orgnico, seja em caixas de minhoca especialmente projetadas, ou em pilhas de composto externas de grande escala. Minhocas preferem espaos escuros, frescos, bem aerados, e crescem bem em camas midas tais como jornal picado. Restos de cozinha colocados em minhocrios so consumidos pelas minhocas e convertidos em esterco de minhoca, que pode ser usado como composto pronto para fertilizar o solo para produo. Minhocultura associada a compostagem popular entre as crianas, que gostam de ver as minhocas, e adultos que preferem a convenincia de poder fazer a compostagem embaixo do balco da cozinha ou dentro de um armrio. Embora a compostagem associada a minhocultura tambm envolva microrganismos, no a mesma coisa que compostagem termoflica. O estgio quente da compostagem termoflica afastar todas as minhocas da rea quente da pilha de composto. Porm, elas migraro de volta assim que o composto esfriar. H relatos que minhocas comem nematides comedores de razes, bactrias patognicas e fungos, assim como pequenas sementes de
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ervas.93 Quando composto termoflico empilhado sobre a terra nua, uma grande rea fica disponvel para minhocas naturais migrarem para dentro e fora do composto. Composto termoflico adequadamente preparado situado sobre a terra nua no deve necessitar a adio de minhocas, j que elas imigraro quando acharem melhor. Meu composto em certos estgios fica to cheio de minhocas naturais que, quando eu escavo, parece espaguete. Essas minhocas so ocasionalmente colhidas e transformadas em peixe. Este um processo que transforma composto diretamente em protena, mas que requer uma vara de pesca, um anzol, e bastante pacincia.

A PRTICA FAZ COMPOSTO


Aps ler este captulo, voc pode ficar assustado com tudo o que est envolvido na compostagem: bactrias, actinomicetos, fungos, termfilos, mesfilos, relao C/N, oxignio, umidade, temperatura, recipientes, patgenos, cura e biodiversidade. Como voc traduziria isso para sua prpria situao pessoal, em seu quintal? Como voc pode se tornar um compostador competente, um mestre da compostagem? Isso fcil simplesmente faa. Ento, continue fazendo. Jogue os livros fora (no esse aqui, claro) e arrume um pouco da boa e velha experincia. No h melhor forma de se aprender. Aprendizado por livros pode te levar adiante, mas no longe o suficiente. Um livro como este para te inspirar, para incitar seu interesse, e para referncia. Mas voc tem que ir l e fazer se voc realmente quiser aprender. Trabalhe com o composto, sinta o processo, olhe para o seu composto, cheire o produto final, compre ou empreste um termmetro de compostagem e tenha uma idia de quanto o seu composto est esquentando, e ento use seu composto para produo de alimentos. Dependa do seu composto. Faa dele uma parte de sua vida. Precise dele e valorize-o. E logo, logo, sem a necessidade de grficos, doutorados, ou preocupaes, seu composto ser to bom quanto os melhores que h. Talvez algum dia ns sejamos como os chineses, que do prmios para o melhor composto em uma cidade, e ento fazem competies entre as cidades.

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MERDA PROFUNDA
ouco aps haver publicado a primeira edio deste livro, eu fui convidado para dar uma palestra a um grupo de freiras em um convento. Eu havia mandado imprimir apenas 600 cpias do livro, e assumi que essas cpias ficariam entulhadas em minha garagem pelo resto da vida porque ningum se interessaria pelo tpico de compostar "humanure." No passou muito tempo, e a Imprensa Associada divulgou a notcia que eu havia escrito um livro sobre merda. Ento, eu recebi um telefonema. "Sr. Jenkins, ns adquirimos recentemente uma cpia do seu livro, Humanure, e gostaramos que o senhor desse uma palestra em nosso convento." "Sobre o que vocs querem que eu fale?" "Sobre o tpico do seu livro". "Compostagem?" "Sim, mas especificamente compostagem de fezes humanas." Nesse momento, eu perdi at as palavras. Eu no podia entender exatamente por que um grupo de freiras poderiam estar interessas em compostar coc. De alguma forma, eu no podia me imaginar ali em uma sala cheia de freiras, falando sobre merda. Mas eu controlei o gaguejamento e aceitei o convite. Era o Dia da Terra, em 1995. A apresentao foi bem. Depois da palestra, o grupo me mostrou slides de suas hortas e pilhas de composto, e ento me levaram para visitar sua rea de compostagem e minhocrios. Um almoo muito agradvel seguiu-se, durante o qual eu perguntei por que estavam interessadas justamente em humanure.
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"Somos as Irms da Humildade," responderam. "As palavras 'humilde' e 'hmus' vm da mesma raz semntica, que significa 'terra'. Ns tambm achamos que essas palavras so relacionadas palavra 'humano'. Portanto, como parte de nosso voto de humildade, trabalhamos com a terra. Fazemos composto, como voc viu. E agora queremos aprender como fazer composto de nosso material do banheiro. Estamos pensando em comprar um banheiro compostvel comercial, mas queremos aprender mais sobre os conceitos gerais, primeiro. Por isso pedimos que viesse aqui." Isso foi
profundo. Uma merda profunda. Apareceu ento uma lmpada na minha cabea. Claro, compostagem um ato de humildade. As pessoas que se preocupam o suficiente com a terra para reciclar seus sub-produtos pessoais o fazem como um exerccio de humildade, no porque ficaro ricas e famosas com isso. Isso faz delas pessoas melhores. Algumas pessoas vo igreja no domingo, outras fazem composto. Algumas ainda fazem ambos. Outras vo igreja no domingo, e ento jogam todo seu lixo no ambiente. O exerccio da espiritualidade humana pode assumir muitas formas, e o simples ato de limpar sua prpria sujeira um desses. O ato de jogar lixo no mundo um ato egosta e arrogante um ato ignorante. Compostadores de humanure podem ficar sob as estrelas noite, olhando para os cus, sabendo que, quando a natureza chama, seus excrementos no poluiro o planeta. Ao invs disso, essas excrees so humildemente coletadas, oferecidas a microrganismos e devolvidas Terra como um remdio para curar o solo.

O EGO Vs. O ECO


H vrias razes tericas para ns humanos havermos nos distanciado tanto de uma relao benigna e simbitica com o planeta, e termos assumido um carter de patgenos planetrios. Seres humanos, como todas as coisas vivas nesse planeta, so inextricavelmente interligados com os elementos da natureza. Somos fios no tapete da vida. Ns constantemente respiramos a atmosfera que envolve o planeta; bebemos os fluidos que correm pela superfcie do planeta; comemos os organismos que crescem a partir da crosta do planeta. A partir do momento que um vulo e um espermatozide se unem para comear nossa existncia, cada um de ns cresce e desenvolve-se a partir dos elementos oferecidos pela Terra e o Sol. Essencialmente, o solo, ar, sol e gua combinam-se dentro do tero materno para moldar outra criatura viva. Nove meses mais tarde, outro ser humano nasce. Essa pessoa uma entidade separada, com uma conscincia individual, um ego. Essa pessoa tambm parte totalmente dependente do mundo natural ao seu redor, o eco. 70

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Quando o ego e o eco esto em equilbrio, a pessoa vive em harmonia com o planeta. Tal equilbrio pode ser considerado como o verdadeiro significado da espiritualidade, porque o indivduo uma parte consciente e sintonizada, em harmonia com um nvel maior do verdadeiro Ser. Quando muita nfase dada a si mesmo, ao ego, um desequilbrio ocorre e problemas resultam, especialmente quando esse desequilbrio coletivamente demonstrado por culturas inteiras. Sugerir que esses problemas so apenas ambientais e portanto no muito importantes, incorreto. Problemas ambientais (dano ao eco) acabam afetando todas as coisas vivas, j que todas as coisas vivas dependem do planeta para sua prpria existncia, vida e bem estar. No podemos romper um fio na teia da vida sem correr o risco de desfiar toda a malha. Quando o ego se incha desproporcionalmente, ns camos em desequilbrio em uma variedade de formas. Nossas instituies educacionais nos ensinam a idolatrar o intelecto, muitas vezes em detrimento ao desenvolvimento moral, tico e espiritual. Nossas instituies econmicas apelam para que sejamos consumistas, e aqueles que ganharam maior riqueza material so glorificados. Nossas instituies religiosas muitas vezes no passam de sistemas de adorao humana, onde a divindade personificada em forma humana e apenas obras humanas (por exemplo livros e construes) so considerados sagrados. Nenhuma discusso sobre um assunto deveria ser considerada completa sem um exame de suas consideraes morais, filosficas e ticas, assim como uma reviso dos dados intelectuais e cientficos. Quando ignoramos a tica por trs de um assunto particular, e ao invs disso enfocamos os mritos intelectuais, isso timo para nossos egos. Podemos ficar todos orgulhosos de quo espertos ns somos. Por outro lado, perceber que na verdade somos criaturas insignificantes em um gro de poeira num canto do universo, e que somos apenas uma dentre as milhes de formas de vida nesse gro de poeira, com os quais temos que viver, isso murcha nosso ego. Nas ltimas dcadas, toda uma gerao de cientistas ocidentais, uma fora formidvel de inteligncia, tm concentrado boa parte de seus esoros no desenvolvimento de formas de matar enormes nmeros de seres humanos de uma s vez. Essa foi a corrida nuclear dos anos 50, que continua at o presente uma corrida que nos deixou com desastres ambientais qua ainda no foram remediados, e uma gigantesca quantidade de materiais naturais sendo totalmente perdida (5,5 trilhes de dlares),1 a morte de centenas de milhares de pessoas inocentes, e a ameaa de aniquilao nuclear pairando sobre todos os povos pacficos do mundo, at hoje. Certamente este um exemplo do grau a que chegou nosso ego coletivo. Movimentos religiosos baseados na adorao de humanos so centrados no ego. irnico que uma forma de vida minscula, insignificante
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em um gro de poeira na beirada de uma galxia perdida em algum canto do universo possa declarar que o universo foi criado por um integrante dessa raa. Isso seria uma grande piada, no fsse levado to a srio por tantos membros de nossa cultura que insistem que a fonte de toda a vida uma deidade humanide chamada "Deus". Muitos humanos j amadureceram o suficiente para saber que isso um simples mito. No podemos nem comear a compreender toda a natureza de nossa existncia, ento ns inventamos uma estria que funciona at que possamos achar algo melhor. Infelizmente, a adorao a humanos cria um ego coletivo desequilibrado. Quando ns realmente acreditamos no mito, que humanos so o pice da vida e o universo inteiro foi criado por um de ns, ns chegamos muito longe da verdade e nos perdemos, ficando sem nenhum ponto de referncia para nos levar de volta para a perspectiva espiritual equilibrada que precisamos para nossa prpria sobrevivncia a longo prazo neste planeta. Tornamo-nos como uma pessoa atolada at os joelhos em seus prprios excrementos, sem saber como se libertar dessa posio infeliz, olhando confusa para um mapa, com um olhar de total incompreenso. Hoje, novas perspectivas esto emergindo em relao natureza da existncia humana. A prpria Terra est sendo reconhecida como uma entidade viva, um nvel do Ser imensamente maior que aquele dos humanos. A galxia e o universo so vistos como nveis ainda mais elevados do Ser, com teorias de existncia de mltiplos universos a um nvel ainda mais alto. Pensa-se que todos estes nveis do Ser esto imbudos com a energia da vida, assim como uma forma de conscincia que no podemos nem sequer comear a entender. Conforme ns humanos expandimos nosso conhecimento de ns mesmos e reconhecemos nosso verdadeiro lugar no esquema vasto das coisas, nossos egos devem ceder realidade. Devemos admitir nossa absoluta dependncia do ecossistema que chamamos Terra, e tentar equilibrar nossos sentimentos egostas e arrogantes com nossa necessidade de viver em harmonia com o mundo maior ao nosso redor.

RECICLAGEM ASITICA
O povo asitico tm reciclado humanure por milhares de anos. Os chineses tm usado humanure na agricultura desde a dinastia Shang, 3.000 a 4.000 anos atrs. Por que os ocidentais no fizeram o mesmo? As culturas asiticas evoluram para entender o excremento humano como um recurso natural, e no lixo. Onde ns vamos detritos humanos, eles viam solo noturno. Ns produzimos lixo e poluio; eles, nutrientes para o solo e comida. Est claro que os asiticos tm sido muito mais avanados que o mundo ocidental nesse respeito. E eles deveriam ser, j que eles tm 72

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trabalhado no desenvolvimento da agricultura sustentvel por quatro mil anos sobre o mesmo solo. Por quatro mil anos esses povos tm trabalhado na mesma terra com pouco ou nada de fertilizantes qumicos e, em muitos casos, tm produzido com mais rendimento que produtores ocidentais, que esto rapidamente destruindo os solos de seus prprios pases atravs do esgotamento e eroso. Um fato largamente ignorado na agricultura ocidental que terras agrcolas tm que produzir cada vez mais com o passar do tempo. A populao humana est constantemente aumentando; as extenses de terra, no. Portanto, nossas prticas agrcolas deveriam nos deixar com terras cada vez mais frteis a cada ano que passa. Porm, estamos fazendo justamente o oposto. Em 1938, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos chegou concluso alarmante que 61% da rea agrcola total nos Estados

Unidos naquele tempo j havia sido parcial ou totalmente destruda, ou havia perdido a maior parte de sua fertilidade. 2 Nada com que se
preocupar? Temos fertilizantes artificiais, tratores e leo para manter tudo funcionando. Verdade, a agricultura dos Estados Unidos hoje totalmente dependente dos recursos de combustveis fsseis. Porm, em 1993 estvamos importando cerca de metade do petrleo de fontes extrangeiras, e estima-se que os Estados Unidos tero suas reservas domsticas esgotadas em 2020.3 Uma dependncia pesada de petrleo estrangeiro para nossa produo de comida parece no mnimo irresponsvel, e provavelmente totalmente idiota, especialmente quando se considera qu estamos produzindo nutrientes do solo todos os dias na forma de dejetos orgnicos e jogando "fora" esse material, em aterros ou por incinerao. Por que no estamos seguindo o exemplo asitico de reciclagem de nutrientes agrcolas? Certamente no por falta de informao. O doutor. F. H. King escreveu um livro interessante, publicado em 1910, entitulado Fazendeiros de Quarenta Sculos.4 Dr. King foi um chefe da Diviso de Manejo do Solo do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos que viajou pelo Japo, Coria e China no comeo do sculo XX. Ele estava interessado em descobrir como as pessoas podiam produzir alimentos nos mesmos campos por milnios sem destruir sua fertilidade. Ele diz:

"Uma das prticas agrcolas mais importantes, adotada por qualquer povo civilizado, a prtica milenar e quase universal de conservao e utilizao de todo o [humanure] na China, Coria e Japo, resultando na manuteno milagrosa da fertilidade do solo e a produo de comida. Para entender esta evoluo deve-se reconhecer que fertilizantes minerais to extensivamente empregados na agricultura ocidental moderna eram uma impossibilidade fsica igualmente a todas as pessoas at anos recentes. A este fato deve ser associada a muito longa e contnua vida dessas
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naes e os vastos nmeros que seus agricultores tm sido capazes de alimentar. Quando refletimos sobre a fertilidade perdida em nossas prprias terras, comparativamente poucas das quais tm sido usadas h mais de um sculo, e sobre a enorme quantidade de fertilizantes minerais que lhes esto sendo aplicadas anualmente para garantir rendimentos compensadores, torna-se evidente que j chegado o momento quando profundas consideraes devem ser dadas s prticas que as raas orientais tm mantido atravs de muitos sculos, que permitem que se diga da China que um sexto de um acre de boa terra amplo para a manuteno de uma pessoa, e que esto alimentando em mdia trs pessoas por acre de terras cultivadas nas trs ilhas mais ao sul do Japo. [A humanidade ocidental] o mais extravagante acelerador de lixo que o mundo j teve que agentar. Seus efeitos deletrios j se abateram sobre cada coisa viva dentro de seu alcance, o prprio homem inclusive; e seu rastro de destruio pelas mos descontroladas de uma gerao carregou para o mar a fertilidade do solo que somente sculos de vida poderiam acumular, fertilidade essa que , no entanto, o substrato de tudo o que vivo." 5
De acordo com a pesquisa de King, as excrees mdias de uma pessoa adulta pesam cerca de 1,13 kg. Multiplicado por 250 milhes, uma estimativa da populao dos Estados Unidos no final do sculo XX, os americanos poderiam tem produzido 657 mil toneladas de nitrognio, 207 mil toneladas de potssio, e 88 mil toneladas de fsforo. Quase todo esse material foi descarregado no ambiente como detritos ou poluentes, ou como Dr. King diz, "despejado nos mares, lagos ou rios e para dentro dos lenis

freticos."
De acordo com King, "A Concesso Internacional da cidade de Xangai, em 1908, vendeu a uma empreiteira o privilgio de entrar em residncias e locais pblicos de manh cedo cada dia para a remoo do solo noturno, recebendo assim mais de 31.000 dlares-ouro, por 78.000 toneladas de [humanure]. Tudo isso ns no somente jogamos fora, mas ainda gastamos somas muito mais altas para faz-lo." Caso voc no tenha percebido esta, a empreiteira pagou 31.000 dlares-ouro pelo esterco, referido como "solo noturno" e incorretamente como "detritos" por Dr. King. Ningum paga para comprar detritos se algum gasta dinheiro por algo que tem valor. Alm disso, usando as figuras de Dr. King, a populao dos Estados Unidos produziram aproximadamente 103 milhes de toneladas de material fecal por ano no final do sculo XX, ou 103 milhes de toneladas de Produto Interno Bruto. Deve-se admitir que espalhar excrementos humanos frescos nos
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campos, como feito na sia, nunca se tornar culturalmente aceitvel nos Estados Unidos, e com razo. O uso agrcola de solo noturno bruto no s uma ofensa ao senso do odor, mas ainda constitui uma rota para a transmisso de vrias doenas humanas. Americanos que j viajaram para o exterior e testemunharam o uso de excrementos humanos frescos em aplicaes agrcolas sentiram grande repulsa com a experincia. Essa repulsa causou em muitos desses americanos uma tendncia intransigente contra, ou at o medo do uso de humanure para enriquecimento do solo. Porm, poucos americanos j testemunharam a compostagem de humanure como um passo preliminar de sua reciclagem. Compostagem termoflica adequada converte o humanure em um material livre de patgenos e de odor agradvel. Embora o uso de excrementos humanos brutos para a agricultura nunca venha a se tornar uma prtica comum nos Estados Unidos, o uso de resduos humanos compostados, incluindo humanure, restos de alimentos e outros materiais orgnicos da coleta pblica como folhas de rvores, pode e deve se tornar uma prtica disseminada e culturalmente encorajada. O ato de compostar humanure ao invs de us-lo bruto ir diferenciar os americanos dos asiticos em respeito reciclagem de excrementos humanos,

porque ns tambm teremos que lidar construtivamente com todos nossos subprodutos orgnicos um dia. Podemos adiar isso, mas no para sempre.
Do jeito que est agora, muitos dos asiticos esto reciclando muito de suas descargas orgnicas. Ns no estamos.

OS AVANOS DA CINCIA
Como isso que povos asiticos desenvolveram uma compreenso da reciclagem dos nutrientes humanos e ns no? Afinal de contas, ns somos a nao avanada, desenvolvida, cientfica, no somos? Dr. King faz uma interessante observao a respeito de cientistas ocidentais. Ele diz:

"No foi at 1888, e ento aps uma guerra prolongada de mais de trinta anos, gerada pelos melhores cientistas de toda a Europa, que foi finalmente aceito como demonstrado que plantas leguminosas agindo como hospedeiros para organismos mais baixos vivendo em suas razes so em grande parte responsveis pela manuteno do nitrognio do solo, retirando-o diretamente do ar, para o qual devolvido atravs do processo de apodrecimento. Mas sculos de prtica haviam ensinado aos agricultores do Extremo Oriente que a cultura e uso dessas plantas so essenciais para a manuteno da fertilidade, e portanto em cada um desses pases a produo de legumes em rotao com outras plantaes muito extensivamente, com o propsito expresso de fertilizar o solo, uma de suas antigas prticas fixas."
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certamente muito estranho que as pessoas que desenvolvem seu conhecimento na vida real atravs da prtica e experincia so grandemente ignoradas ou desprezadas pelo mundo acadmico e agncias governamentais associadas. Tais agncias apenas do crdito a conhecimento que foi adquirido dentro de uma grade institucional. Sendo assim, no de se admirar que o rastejamento do mundo ocidental rumo a uma existncia sustentvel no planeta Terra esteja to miseravelmente atrasado.

"To estranho quanto possa parecer," diz King,"no h nada hoje e aparentemente nunca houve, mesmo nas maiores e mais antigas cidades do Japo, China ou Coria, qualquer coisa correspondente aos sistemas hidrulicos de disposio de esgotos usados agora pelas naes ocidentais. Quando eu perguntei ao meu intrprete se no era costume da cidade durante os meses de inverno descarregar seu solo noturno no mar, como uma forma mais ripida e barata [que a reciclagem], sua resposta veio rpida e direta, 'No, isso seria desperdcio. Ns no jogamos nada fora. Vale muito dinheiro.'" 7 "O chins", diz King, "no desperdia nada enquanto o dever sagrado da agricultura est acima de tudo em sua mente." 8
Talvez, um dia, ns tambm entenderemos.

QUANDO A MERDA ATINGE O VENTILADOR


Enquanto os asiticos estavam praticando a agricultura sustentvel e reciclando seus recursos orgnicos e fazendo isso por milhares de anos, o que estavam fazendo os ocidentais? O que estavam fazendo os europeus e aqueles de ascendncia europia? Por que nossos antepassados europeus no estavam devolvendo seu esterco para o solo, tambm? Afinal de contas, isso faz sentido. Os asiticos que reciclavam seu esterco no apenas recuperavam um recurso e reduziam a poluio, mas ao devolver seu excremento ao solo, conseguiram reduzir ameaas a sua sade. No havia nenhum esgoto ptrido coletando e criando germes patognicos. Ao invs disso, o humanure estava, na maior parte, passando por um processo natural, no qumico de purificao no solo, que no requeria nenhuma tecnologia. Claro, um monte do "solo noturno" no extremo oriente hoje no compostado e fonte de problemas de sade. Porm, mesmo com a devoluo do esterco bruto ao solo consegue-se a destruio de muitos patgenos humanos no esterco, e devolve nutrientes ao solo. Vamos dar uma olhada no que estava acontecendo na Europa em 76

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relao higiene pblica a partir do sculo XIV. Grandes pestilncias varreram a Europa atravs da histria. A Peste Negra matou mais da metade da populao da Inglaterra no sculo XIV. Em 1552, 67.000 pacientes morreram de peste s em Paris. Pulgas de ratos infestados eram os vetores da doena. E os ratos, alimentavam-se de excrementos humanos? Outras pestilncias incluiam o sudor anglicus (de etiologia incerta mas atribuda falta de higiene), clera (disseminada por alimentos e gua contaminada pelos excrementos de pessoas infectadas), "febre da cadeia" (causada pela falta de saneamento das prises), febre tifide (disseminada por gua contaminada com fezes infectadas), e muitas outras. Andrew D. White, co-fundador da Universidade de Cornell, escreve:

"Por cerca de vinte sculos desde o surgimento do cristianismo, e at um perodo dentro de nossas prprias memrias vivas, ao aparecimento de qualquer pestilncia as autoridades da Igreja, ao invs de pensarem em medidas sanitrias, tm geralmente pregado a necessidade de arrependimento imediato pelas ofensas contra o Todo Poderoso. Nas principais cidades da Europa, assim como no interior de forma geral, at um perodo recente, as precaues sanitrias mais ordinrias eram negligenciadas, e pestilncias continuavam a ser atribudas ira de Deus ou a malcia de Sat." 9
Sabe-se agora que a principal causa de tamanho sacrifcio de vida era a falta de prticas higinicas adequadas. Muitos afirmam que certo pensamento teolgico naquele tempo resistia evoluo de prpria higiene. De acordo com White, "Por sculo aps sculo prevaleceu a idia que imundcie era companheira da santidade." Viver na imundcie era considerado pelos religiosos como evidncia de santidade, de acordo com White, que lista numerosos santos que nunca banharam partes ou todo o corpo, tais como So Abrao, que no lavou nem suas mos nem seus ps por cinqenta anos, ou Santa Slvia, que nunca lavou nenhuma parte de seu corpo exceto os dedos.10 Interessantemente, aps a Peste Negra ter deixado seu rastro sinistro por toda a Europa, "uma proporo imensamente aumentada das

propriedades pessoais e terras de cada pas na Europa estava nas mos da Igreja." 11 Aparentemente, a igreja estava colhendo algum benefcio das
mortes de enormes nmeros de pessoas. Talvez a igreja tivesse um interesse oculto na manuteno da ignorncia pblica sobre as fontes de doena. Esta insinuao quase diablica demais para considerao sria. Ou ser que no? De algum modo, a idia desenvolveu-se por volta de 1400 que judeus e bruxas estavam causando as pestilncias. Judeus eram suspeitos porque eles no haviam sucumbido s pestilncias to prontamente como a populao crist, presumivelmente porque eles empregavam um sistema de saneamento nico mais chegado limpeza, incluindo o consumo de
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alimentos kosher. No compreendendo isso, a populao crist chegou rapidamente concluso que a imunidade dos judeus resultava da proteo de Sat. Como resultado, tentativas foram feitas em todas as partes da Europa de parar as pragas atravs da tortura e massacre de judeus. Doze mil judeus foram queimados na estaca s na Bavaria durante o perodo da peste, e milhares de outros foram igualmente mortos por toda a Europa.12 Em 1484, o "infalvel" Papa Inocncio VIII proclamou a posio da igreja de que bruxas eram causa de doenas, tempestades, e uma variedade de males afligindo a humanidade. O sentimento da igreja foi sintetizado em uma sentena: "Que morram todas as bruxas." Entre meados dos sculos XVI e XVII, mulheres e homens foram levados tortura e morte aos milhares por autoridades tanto catlicas como protestantes. Estima-se que o nmero de vtimas sacrificadas durante aquele sculo s na Alemanha seja acima de cem mil. O caso seguinte em Milo, na Itlia, sumariza as idias de saneamento na Europa durante o sculo XVII: A cidade estava sob o controle da Espanha, e havia recebido nota do governo espanhol que bruxas eram suspeitas de estar a caminho de Milo para "untar os muros" (espalhar ungentos causadores de doenas nos muros da cidade). A igreja soou o alarme, pondo a populao em alerta. Uma manh em 1630, uma velha olhando pela janela viu um homem que andava por uma rua passar seus dedos em uma parede. Ele foi imediatamente denunciado s autoridades. O homem alegou que estava simplesmente limpando a tinta de seus dedos, pois os havia sujado em sua guampa de tinta. As autoridades, no satisfeitas com essa explicao, jogaram o homem na cadeia e o torturaram at que ele "confessasse". A tortura continuou at que ele desse os nomes de seus "cmplices", que foram subseqentemente cercados e torturados. Eles por sua vez deram nomes de seus "cmplices", e o processo continuou at que membros das mais eminentes famlias foram includos nas acusaes. Finalmente, um grande nmero de pessoas inocentes foram sentenciadas morte.13 Uma doena horrvel dos sculos XVI ao XVIII foi a "febre da cadeia". As prises daquele perodo eram imundas. Pessoas eram confinadas em masmorras conectadas a esgotos com pouca ventilao ou drenagem. Prisioneiros incubavam a doena e a espalhavam para o pblico, especialmente a polcia, advogados e juzes. Em 1750, por exemplo, a doena matou dois juzes, um lorde maior, vrios jurados e muitos outros em Londres, incluindo, claro, prisioneiros.14 As pestilncias naquele tempo em colnias protestantes na Amrica eram tambm atribudas ira divina ou malcia satnica, mas quandoas doenas afligiam os ndios, elas eram consideradas benficas. "A pestilncia

entre os ndios, antes da chegada da Colnia Plymouth, foi atribuda em um trabalho notvel daquele perodo ao Propsito Divino de limpar a Nova
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Inglaterra para os disseminadores do evangelho." 15


Talvez a razo pela qual os pases asiticos tm to grandes populaes em comparao aos pases ocidentais que eles escaparam a algumas das pestilncias comuns Europa, especialmente pestilncias espalhadas pela falha em se reciclar responsavelmente excremento humano. Eles presumivelmente aplicavam seu esterco de volta terra porque suas perspectivas espirituais apoiavam tal comportamento. Ocidentais estavam muito ocupados queimando bruxas e judeus com a assistncia generosa da Igreja, para se preocuparem com a reciclagem de humanure. Nossos antecessores acabaram por compreender que falta de higiene era um fator causal nas epidemias. Porm, foi apenas no final do sculo XIX na Inglaterra que se passou a suspeitar que saneamento inadequado e esgotos eram causas de epidemias. Naquele tempo, grandes nmeros de pessoas estavam morrendo de doenas, especialmente clera, que matou pelomenos 130.000 pessoas na Inglaterra apenas entre 1848 e 1849. Em 1849, um mdico ingls publicou a teoria que clera era transmitida pela gua contaminada com esgotos. Ironicamente, mesmo onde o esgoto estava sendo levado para longe da populao por tubulaes, ainda havia vazamentos permitindo a contaminao dos suprimentos de gua de bebida por esgotos. O governo ingls no se importava com o fato que centenas de milhares de cidados em sua maior parte pobres estavam perecendo como moscas ano aps ano. Portanto ele rejeitou um projeto de lei de sade pblica em 1847. Uma lei sanitria finalmente passou a vigorar em 1848 em face ao ltimo surto, mas no foi muito efetiva. Porm, ela serviu para trazer os problemas de saneamento ateno do pblico, como indicado pela declarao da Comisso Geral de Sade (1849): "Cidados de todas as

classes devem ser avisados que sua primeira medida de segurana est na remoo de pilhas de estrume e imundcies slidas e lquidas de toda descrio de dentro e arredores de suas casas e terrenos." Isso me faz pensar
se uma pilha de composto teria sido considerada uma "pilha de estrume" naqueles dias, e portanto banida. Saneamento na Inglaterra era to precrio na segunda metade do sculo XIX que, "Em 1859, quando a Rainha e o Prncipe Albert tentaram

um curto passeio de lazer no rio Tmisa, suas guas malcheirosas os mandaram de volta para a terra dentro de poucos minutos. Naquele vero uma prolongada onda de calor e sca exps seus bancos, pdres com o esgto de uma cidade inchada e mal drenada. Por causa do fedor, as sesses do Parlamento tinham que acabar cedo." Outra estria descreve a Rainha
Victria olhando para o rio e perguntando em voz alta que eram aqueles pedaos de papel flutuando to abundantemente. Seu acompanhante, no querendo admitir que a rainha estava olhando para pedaos de papel higinico usado, respondeu: "Aqueles, madame, so avisos que proibido
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nadar no rio." 16
Os "conservadores" do governo ingls ainda achavam que gastar em servios sociais era um desperdcio de dinheiro e uma infrao inaceitvel pelo governo no setor privado (soa familiar?). Um dos principais jornais, "The Times", mantinha a posio que o risco de clera era prefervel a ser oprimido pelo governo para prover servios de esgotos. Porm, uma grande lei finalmente foi aprovada em 1866, o Ato de Sade Pblica, com apenas um mnimo apoio dos conservadores. Mais uma vez, clera estava afligindo a populao, e provavelmente por essa razo que qualquer lei tenha passado. Finalmente, no final da dcada de 1860, uma poltica de sade pblica estava estabelecida na Inglaterra. Felizmente, a epidemia de clera de 1866 foi a ltima e a menos desastrosa.17 Os poderes da igreja finalmente diminuram o suficiente para permitir aos mdicos ter alguma voz sobre as origens das doenas. Nossos sistemas modernos de saneamento finalmente trouxeram segurana para muitos de ns, embora no sem desvantagens. A soluo a que se chegou no ocidente foi coletar humanure em gua e descart-lo talvez aps tratamento qumico, incinerao ou desidratao para os mares, a atmosfera, ou em aterros.

ATUALIZAO SOBRE A SIA


Seria ingnuo sugerir que as sociedades da sia so perfeitas em qualquer senso. A hsitria da sia repleta dos problemas que atormentaram a humanidade desde que a primeira pessoa escorregou para fora do primeiro ventre. Esses problemas incluem tais coisas como a opresso pela classe rica dominante, guerras, fome, catstrofes naturais, opresso por "imperadores divinos", mais guerra, e agora a superpopulao. Hoje, os asiticos esto abandonando as tcnicas agrcolas harmoniosas que Dr. King observou cerca de um sculo atrs. Em Quioto, no Japo, por exemplo, "solo noturno coletado higienicamente para a

satisfao dos usurios do sistema, apenas para ser diludo em um ponto central de coleta para descarga no sistema de esgotos e tratamento em uma estao de esgotos convencional." 18
Um leitor do Manual Humanure escreveu um relato interessante sobre banheiros japoneses em uma carta ao autor:

"Minha nica experincia real [com humanure]...foi quando vivi no Japo entre 1973 e 1983. Como j faz algum tempo, as coisas podem ter mudado (provavelmente para pior j que banheiros e a vida estavam tornando-se "ocidentalizados" mesmo nos meus ltimos anos no Japo). Minha experincia vm de ter vivido em pequenas cidades rurais, bem como em reas metropolitanas (capitais de provncia). Casas e
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comrcios tnham uma 'casinha interna'. Abaixo, nada alm de fezes e urina, depositados no grande reservatrio metlico sob o vaso (do tipo que se usa de ccoras, feito de porcelana). No se usava nenhum material de cobertura. Fedia!! No apenas o banheiro, mas a casa toda! Havia muitas moscas, embora as janelas fossem teladas. Larvas e moscas eram o principal problema. Elas rastejavam pelas paredes do reservatrio at o cho do banheiro, e s vezes conseguiam chegar at a sala. As pessoas constantemente despejavam algum tipo de produto qumico txico nos reservatrios para controlar o cheiro e as larvas. (No funcionava de fato, os bichos realmente ferviam para fora da privada, tentando escapar dos produtos.) Ocasionalmente um chinelo (usavam-se chinelos "de banheiro", que eram diferentes dos "de casa") caa dentro do buraco nojento, cheio de lquido/larvas. Voc no podia nem pensar em recuperar o chinelo! Voc no podia deixar crianas pequenas usarem o banheiro sem um adulto segurando-as. Elas poderiam cair l dentro! Descarte: quando o reservatrio estava cheio (cerca de trs meses), voc chamava uma companhia privada que vinha com um caminho que sugava a massa lquida com uma mangueira. Voc pagava pelo servio. Eu no tenho certeza o que acontecia com o humanure depois, mas nas reas agrcolas prximo aos campos havia reservatrios de concreto grandes (3 metros de dimetro), redondos e elevados, semelhantes a um tanque. Dentro dos reservatrios, me disseram, estava o humanure dos 'caminhes a vcuo'. Era um lquido marrom-esverdeado com algas crescendo na superfcie. Me disseram que isso era espalhado nos campos agrcolas."
Em 1952, cerca de 70% do humanure na China era reciclado. Isso aumentou para 90% em 1956, e constitua um tero de todo fertilizante usado no pas.19 Ultimamente, porm, a reciclagem de humanure na China parece estar declinando. O uso de fertilizantes sintticos aumentou em mais de 600% entre meados dos anos 60 e os 80, e agora estima-se que o uso anual de fertilizantes por hectare na China seja o dobro da mdia mundial. Entre 1949 e 1983, o uso agrcola de nitrognio e fsforo aumentou em cerca de dez vezes, enquanto o rendimento da produo apenas triplicou.20 Poluio das guas na China comeou a aumentar nos anos 1950 devido descarga de esgotos. Agora, diz-se que cerca de 70% dos esgotos na China so despejados nos seus principais rios. Em 1992, 45 bilhes de toneladas de esgotos estavam indo para os rios e lagos da China anualmente, 70% sem tratamento. Em reas urbanas, 80% das guas de superfcie esto poludos com nitrognio e amnia, e a maioria dos lagos ao redor de cidades tornaram-se depsitos para grandes quantidades de esgotos. Estima-se que 450.000 toneladas de humanure so despejados s no rio Huangpu todo ano. Meio milho de casos de hepatite A, disseminada por gua poluda, ocorreram em Xangai em 1988. Doenas transmitidas pelo solo,
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praticamente inexistentes na China h vinte anos, esto agora causando problemas. "Cada vez mais, as autoridades urbanas chinesas esto

recorrendo incinerao ou aterramento como formas de dispor de seus resduos slidos, ao invs de reciclar e compostar, o que significa que a China, como o ocidente, est pondo o problema nos ombros das geraes futuras." 21
Para dar uma perspectiva histrica, finalizarei com uma frase do Dr. Arthur Stanley, oficial de sade da cidade de Xangai, China, em seu relatrio anual de 1899, quando a populao da China era de cerca de 500 milhes de pessoas. Naquele tempo, nenhum fertilizante artificial era empregado na agricultura apenas materiais orgnicos, naturais tais como resduos agrcolas e humanure eram usados:

"Em relao orientao do saneamento em Xangai quanto relao entre a higiene ocidental e oriental, pode-se dizer que se, se vida nacional prolongada indicativa de saneamento adequado, os chineses so uma raa que vale a pena estudar por todos os que se preocupam com sade pblica. evidente que na China a taxa de natalidade deve exceder consideravelmente a de mortalidade, e o tm feito durante os trs ou quatro mil anos em que a nao chinesa tm existido. A higiene chinesa, quando comparada medieval inglesa, parece ser melhor." 22
Tal frase, para mim, no faz devida justia.

Manual Humanure Captulo Quatro: Merda Profunda

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UM DIA NA VIDA DE UMA MERDA


uando eu era criana, eu ouvia veteranos do exrcito contando estrias de suas proezas a Guerra da Coria. Geralmetne aps uma cerveja ou duas, eles comeavam a falar das "casinhas externas" usadas pelos coreanos. Eles ficavam perplexos com o fato que os coreanos tentavam atrair transeuntes para suas casinhas, fazendo o banheiro especialmente atrativo. A idia de algum querendo as fezes de outros sempre fez os veteranos darem boas rizadas. Talvez esta atitude resuma bem a atitude de americanos. Excrementos humanos representam um resduo indesejvel do qual temos que nos livrar, e ponto final. Somente tolos pensariam diferente. Um dos efeitos deste tipo de atitude que os americanos no sabem e provavelmente nem querem saber para onde seus excrementos vo aps emergirem dos seus trazeiros, desde que no tenham que lidar com eles.

BIODIGESTOR MEXICANO
Bom, aonde a coisa vai depende do tipo de "sistema de disposio de dejetos" empregado. Vamos comear com o mais simples: o digestor biolgico mexicano, tambm conhecido como co de rua. Na ndia, este pode ser conhecido como o porco familiar. Eu passei alguns meses no sul do Mxico no final dos anos 70 em Quintana Roo, na pennsula de Yucatan. L, no havia banheiros as pessoas simplesmente usavam as dunas ao longo da costa. No havia problema, porm. Um dos pequenos e desajeitados cachorros dos muitos que havia por l estaria esperando por perto com a boca salivando, at que voc fizesse o seu servio. Enterrar seu excremento nessa situao 83

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DIGESTOR BIOLGICO PRIMITIVO

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seria um ato de desrespeito para com o cachorro. Ningum quer comida misturada com areia. Um bom, sadio e fumegante tro de merda ao romper da alvorada na costa caribenha nunca durava mais que 60 segundos antes de se tornar uma refeio quente para o melhor amigo do homem. Iume!

A BOA E VELHA CASINHA


No prximo degrau da escada da sofisticao est a boa e velha "casinha" externa. Em termos simples, voc escava um buraco e defeca dentro, e assim vai at que o buraco se encha; ento, voc cobre com terra. legal providenciar uma pequena casinha sobre o buraco para fins de abrigo e privacidade. Porm, o conceito simples: cave um buraco e enterre seu excremento. Interessantemente, este nvel de sofisticao ainda no foi superado na Amrica. Ns ainda enterramos nosso excremento, na forma de sedimento de esgoto, em buracos nos aterros. Casinhas externas criam problemas reais sanitrios, ambientais e estticos. O buraco no cho acessvel a moscas e mosquitos que podem transmitir doenas por extensas reas. As fossas negras vazam poluentes para o solo, mesmo que este seja sco. E o cheiro segure seu nariz.

DISSEMINAO DA POLUIO DA CASINHA ATRAVS DE SOLO MIDO

Fonte: Franceys, R. et al. (1992). Guia para o Desenvolvimento de Saneamento no Local. P. 40. Organizao Mundial da Sade, Genebra.

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PENETRAO DE POLUIO DA CASINHA EM SOLO SCO

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Casinhas transmitem poluio trs metros abaixo do nvel do fundo do buraco e um metro lateralmente em solo sco. Pode-se esperar um alastramento da contaminao por 15 metros lateralmente em solos midos, seguindo a direo do fluxo das guas subterrneas.

SISTEMAS SPTICOS
Outro degrau na escada, e encontramos o tanque sptico, um mtodo comum de disposio de resduos humanos em reas rurais e suburbanas dos Estados Unidos. Neste sistema, os excrementos so depositados em um tanque contendo gua, geralmente potvel, com a qual d-se ento a descarga. Aps a merda flutuante viajar atravs de um cano de esgoto, ela cai dentro de um tanque relativamente grande de armazenamento subterrneo, o tanque sptico, geralmente feito de concreto e s vezes de fibra de vidro. Na Pensilvnia (Estados Unidos), um tanque de 3500 litros o mnimo permitido para uma casa com at trs quartos.1 Os slidos mais pesados assentam no fundo do tanque e os lquidos so drenados para um campo de absoro, que consiste em um arranjo de canos de drenagem situados abaixo da superfcie do solo, permitindo que o lquido seja absorvido. Espera-se que o material lquido sofra uma decomposio anaerbica dentro do tanque. Quando o tanque sptico se enche, chama-se um caminho limpa-fossa, que suga o material e o leva a uma estao de tratamento de esgtos, embora s vezes haja o descarte ilegal.

MONTES DE AREIA
No evento de um solo com m drenagem, ou por ser muito raso ou por ter alto teor de argila, um campo de absoro convencional no vai funcionar bem, especialmente quando o cho j est saturado de gua. a que o sistema de disposio com o monte de areia empregado. Quando o tanque sptico no est drenando adequadamente, uma bomba manda o

Fonte: EPA (1996). Tratamento de Esgotos: Alternativas a Sistemas Spticos (documento de orientao) p. 8. EPA/909-K-96-001, junho de 1996

SISTEMA DO MONTE DE AREIA


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SISTEMA PADRO DE DISTRIBUIO POR GRAVIDADE PARA TANQUE SPTICO


Fonte: EPA dos EUA (1987). Its Your Choice A Guidebook for Local Officials on Small Community

Wastewater Management Options. p. 40. EPA 430/9-87-006.

SEO TRANSVERSAL DE UM TANQUE SPTICO


Fonte: Faculdade de Agricultura do Estado da Pensilvnia, Extenso Cooperativa, Folha Tcnica de Engenharia Agrcola SW-165.

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efluente para dentro de uma pilha de areia e pedras acima do nvel do solo (embora s vezes a bomba no seja necessria e a gravidade faa o servio). Uma tubulao perfurada dentro da pilha de areia permite a drenagem do efluente atravs do monte. Montes de areia so usualmente cobertos com solo e grama. Na Pensilvnia, montes de areia devem ficar a pelo menos 30 metros morro a baixo a partir de um poo ou nascente, 15 metros de um riacho, e 1 metro e meio do limite da propriedade.2 De acordo com empreiteiras locais, montes de areia custam de 5 a 12 mil dlares para construir (no comeo do sculo XXI). Eles tm que ser construdos de acordo com especificaes governamentais, e no podem ser usados at que passem pela inspeo oficial.

POLUIO DE LENIS FRETICOS A PARTIR DE SISTEMAS SPTICOS


Ns humanos comeamos a descartar nossos "resduos humanos" defecando em buracos no cho ou uma casinha, ento descobrimos que podamos mandar nossos tros de merda flutuando para o buraco usando gua, sem nunca termos que deixar nosso abrigo. Porm, um dos problemas com sistemas spticos que, como as casinhas, eles poluem nossos lenis freticos. No final do sculo XX, havia 22 milhes de sistemas spticos nos Estados Unidos, servindo um quarto a um tero da populao. Eles eram notrios por vazarem contaminantes como bactrias, vrus, nitratos, fosfatos, cloretos e compostos orgnicos como tricloroetileno para o ambiente. Um estudo da EPA sobre os materiais qumicos em tanques spticos encontrou tolueno, cloreto de metileno, benzeno, clorofrmio e outros compostos orgnicos sintticos volteis relacionados a uso domstico, muitos dos quais eram causadores de cncer.3 Entre 3,1 e 5,5 trilhes de litros dessa gua contaminada foram despejados por ano em nossos aquferos mais superficiais.4 Nos Estados Unidos, tanques spticos so considerados a primeira fonte de contaminao de guas subterrneas. Quarenta e seis estados citam sistemas spticos como fontes de poluio de lenis freticos; nove desses os reportaram como a fonte principal de contaminao de guas subterrneas.5
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A palavra "sptico" vem do grego "septikos", que significa "apodrecer". Hoje ela ainda significa "causador de putrefao", putrefao sendo a "decomposio de matria orgnica resultando na formao de produtos ftidos." Sistemas spticos no so projetados para destruir patgenos humanos que podem estar presentes nos dejetos que entram no tanque sptico. Eles so projetados para coletar os esgotos humanos, assentar os slidos, e digerir anaerobicamente em alguma extenso, lanando o efluente para ser absorvido pelo solo. Portanto, sistemas spticos podem ser altamente patognicos, permitindo a transmisso de bactrias, vrus, protozorios e parasitas intestinais atravs do sistema. Uma das principais preocupaes associadas a sistemas spticos o problema da densidade populacional humana. Muitos sistemas spticos em determinada rea sobrecarregaro os sistemas naturais de purificao e permitiro que grandes quantidades de guas poludas contaminem o lenol fretico. Uma densidade de mais de quinze sistemas spticos domsticos por quilmetro quadrado fazem com que esta rea se torne um alvo provvel de contaminao subterrnea, de acordo com a EPA.6 Substncias txicas so comumente liberadas ao ambiemnte a partir de sistemas spticos porque as pessoas os despejam pelos drenos. Os produtos so encontrados em pesticidas, tintas, desinfetantes, desintupidores de canos, solventes, anti-congelantes, anti-ferrugem, produtos de limpeza e muitas outras solues. De fato, mais de 1.500 metros cbicos de lquidos para limpeza de tanques spticos contendo substncias qumicas orgnicas sintticas foram usados em um ano pelos residentes de Long Island apenas. Alm disso, algumas substncias txicas podem corroer canos, causando assim a penetrao de metais pesados nos sistemas spticos.7 Em muitos casos, pessoas que tem tanques spticos so foradas a connectar a linhas de esgotos quando estas tornam-se disponveis. Um caso da corte suprema dos Estados Unidos em 1992 revisou uma situao onde cidados de Nova Hampshire haviam sido forados a conectarem-se a uma linha de esgotos que simplesmente descarregava esgotos sem qualquer tratamento no rio Connecticut, e o fez por 57 anos. A despeito do mtodo rudimentar de disposio de esgotos, a lei estadual obrigava todas as propriedades dentro de 30 metros de distncia do sistema de esgoto urbano a conectarem-se a partir de sua construo em 1932. Esse sistema de disposio de esgotos brbaro aparentemente continuou a operar at 1989, quando leis estaduais e federais de tratamento de esgodos impediram o despejo de esgotos brutos no rio.8

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ESTAES DE TRATAMENTO DE ESGOTOS


H ainda mais um degrau na escala de sofisticao no tratamento de esgotos: a estao de tratamento de esgotos. A estao de tratamento de esgotos como um tanque sptico enorme e muito sofisticado porque ela coleta os excrementos de grandes nmeros de humanos, carreados pela gua. Inevitavelmente, quando algum defeca ou urina na gua, est poluindo-a. Para evitar a poluio do ambiente, essa "gua suja" deve de alguma forma ser tratada para poder ser devolvida ao ambiente. A gua dos esgotos entrando na estao de tratamento 99% lquida por causa de toda a gua das pias, banheiras e chuveiros, e tudo o mais que vai cano a baixo acaba indo parar na estao tambm, da o fato de dar-se o nome de estao de tratamento de gua. Em alguns casos, tambm a gua da chuva mistura-se e vai dar na estao atravs de esgotos combinados. Indstrias, hospitais, postos de gasolina e qualquer lugar com um cano de esgoto adiciona seus efluentes mistura contaminada que se chama esgoto. Muitas estaes de tratamento de esgotos modernas usam um processo de tratamento de sedimento ativado pelo qual oxignio vigorosamente injetado atravs da gua para ativar a digesto microbiana dos slidos. Esse estgio de aerao combinado com um estgio de decantao que permite que os slidos sejam removidos. Os slidos removidos, chamados de sedimento ou lama de esgoto, podem ser usados para re-inocular o esgoto que chega, ou pode ser desidratado at a consistncia de uma lama sca, e enterrado em aterros. s vezes, o sedimento aplicado a terras agrcolas, e atualmente, s vezes compostado. Os micrbios que digerem o sedimento consistem de bactrias, fungos, protozorios, rotferas e nematides.9 Estaes de tratamento de esgotos nos Estados Unidos geraram cerca de 7,6 milhes de toneladas scas de sedimento em 1989.10 S a cidade de Nova Iorque produz 143.810 toneladas scas de sedimento de esgoto todo ano.11 Em 1993, a quantidade de sedimento de esgoto produzida anualmente nos Estados Unidos foi 110 a 150 milhes de toneladas (peso mido). A gua que sobra tratada, geralmente com cloro, e descarregada em rios ou outros corpos d'gua. O total de gua de esgotos tratados despejados em cursos d'gua nos Estados Unidos em 1985 chegou a cerca de 117 bilhes de litros por dia.12 A propsito, a quantidade de papel higinico usada em 1991 para mandar todo esse resduo para os esgotos foi 2,3 milhes de toneladas.13 A cada ano que passa, conforme a populao humana aumenta, esses nmeros tambm aumentam.

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LAGOAS DE ESTABILIZAO DE ESGOTOS


Talvez um dos mtodos de tratamento de esgotos mais antigos sejam as lagoas de estabilizao, tambm conhecidas como lagoas de oxidao. Elas so freqentemente encontradas em pequenas reas rurais onde terras so abundantes e baratas. Tais lagoas tendem a ter apenas um metro a um metro e meio de profundidade, mas variam em tamanho podendo chegar a mais de trs metros de profundidade.14 Elas utilizam processos naturais para "tratar" dejetos, contando com algas, bactrias e zooplncton para reduzir o contedo orgnico da gua do esgoto. Uma lagoa "saudvel" ter uma cor verde por causa da densa populao de algas. Essas lagoas tm que ter cerca de 1.000 m2 para cada 50 pessoas servidas. Lagoas aeradas mecanicamente requerem apenas um tero a um dcimo da rea necessria a uma lagoa no aerada. uma boa idia ter vrias lagoas menores em sria, ao invs de ter uma s grande; normalmente, um mnimo de trs "clulas" so usadas. O sedimento se acumula no fundo das lagoas, e pode ter que ser removido a cada cinco a dez anos e disposto de uma forma aprovada.15

CLORO
guas de esgotos ao deixar as estaes de tratamento so freqentemente tratadas com cloro, antes de serem lanadas ao ambiente. Portanto, alm de contaminar os recursos hdricos com fezes, o ato de defecar na gua muitas vezes contribui para a contaminao dos recursos hdricos com cloro. Usado desde o incio do sculo XX, cloro um dos produtos qumicos mais largamente produzidos. Mais de 10 milhes de toneladas so produzidos nos Estados Unidos todo ano somando um total de 72 bilhes de dlares.16 Anualmente, cerca de 5%, ou 500 mil toneladas do cloro manufaturado usado para tratamento de esgotos e "purificao" de gua encanada. O lquido letal ou gs verde misturado com a gua do esgoto em estaes de tratamento para matar microrganismos causadores de doenas antes da gua ser descarregada em rios, lagos ou mares. Tambm adicionado gua de uso domstico, em sistemas de tratamento de gua caseiros e municipais. Cloro mata microrganismos por danificar cuas membranas celulares, o que tambm leva ao extravazamento de suas proteinas e material gentico.17 O cloro (Cl2) no existe na natureza. Trata-se de um veneno potente que reage com gua para produzir uma soluo fortemente oxidante que pode danificar os epitlios do trato respiratrio humano. Dez a vinte partes por milho (ppm) de cloro gasoso no ar rapidamente irrita o trato
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respiratrio; mesmo uma exposio curta a nveis de 1.000 ppm (ou seja, uma parte para mil) pode ser fatal.18 Cloro tambm mata peixes, e relatos de mortandade de peixes levaram a investigaes cientficas sobre o cloro nos anos 70. O fato que compostos perigosos so formados como sub-produtos do uso cloro tambm motivo de preocupao. Em 1976, a Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos (EPA) relatou que o uso de cloro no apenas envenenava os peixes, mas tambm podia causar a formao de compostos causadores do cncer, tais como o clorofrmio. Alguns efeitos conhecidos de poluentes base de cloro sobre a vida animal incluem problemas de memria, reduo do crescimento e cncer em humanos; problemas reprodutivos em visons e lontras; problemas reprodutivos, problemas na ecloso de ovos e morte em trutas de lago; e anomalias embrionrias e morte em cgados.19 Em um estudo nacional de 6.400 estaes de tratamento de esgotos municipais, a EPA estimou que dois teros delas usavam quantidades excessivas de cloro, causando efeitos letais em todos os nveis da cadeia alimentar aqutica. Cloro danifica as brnquias dos peixes, reduzindo sua habilidade de absorver oxignio. O cloro tambm causa anormalidades de comportamento nos peixes, afetando assim a migrao e reproduo. Cloro em rios pode criar "represas" qumicas, que impedem o movimento livre de alguns peixes migratrios. Felizmente, desde 1984, houve uma reduo de 98% no uso de cloro por estaes de tratamento de esgoto, embora o uso de cloro continue a ser um problema disseminado porque muitas estaes de esgotos ainda o despejam em pequenos cursos d'gua.20 Outra controvrsia associada com o uso do cloro envolve a "dioxina", que um termo comum para um grande nmero de compostos clorados que so classificados como possveis carcingenos humanos pela EPA. Sabe-se que as dioxinas causam cncer em animais de laboratrio, mas seus efeitos em humanos ainda so motivo de debate. Dioxinas, sub-produtos da indstria qumica, so concentradas atravs da cadeia alimentar onde elas so depositadas em tecidos gordurosos humanos. Um ingrediente chave na formao de dioxina o cloro, e h indicaes que um aumento no uso de cloro resulta em um aumento correspondente no contedo de dioxinas no ambiente, mesmo em reas onde a nica fonte de dioxinas a atmosfera.21 Nas camadas mais altas da atmosfera, molculas de cloro da poluio do ar atacam a camada de oznio; nas camadas mais baixas da atmosfera, elas se ligam ao carbono para formar organoclorados. Alguns dos 11.000 organoclorados usados comercialmente incluem compostos perigosos como o DDT, PCBs, clorofrmio e tetracloreto de carbono. Organoclorados raramente ocorrem na natureza, e seres vivos tm pouca defesa contra eles. Eles foram associados no apenas ao cncer, mas tambm a dano neurolgico, supresso imune e defeitos reprodutivos e do desenvolvimento.
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Quando produtos clorados so lanados ralo a baixo para dentro de tanques spticos, eles esto produzindo organoclorados. Embora microrganismos do composto possam degradar e tornar inofensivos muitos compostos txicos, compostos altamente clorados so preocupantemente resistentes a esse tipo de biodegradao.22

Qualquer uso de cloro resulta em compostos que causam uma vasta gama de problemas, diz Joe Thorton, um pesquisador do Greenpeace; Cloro simplesmente incompatvel com a vida. Uma vez que voc o produz, voc j no pode mais control-lo. 23
No h dvida que os sistemas de tratamento de esgotos de nossa nao esto poluindo nossos recursos de gua de bebida com patgenos. Como resultado, o cloro tambm est sendo adicionado para desinfetar a gua que bebemos, assim como para desinfetar os efluentes de estaes de tratamento de esgotos. Estima-se que 79% da populao dos Estados Unidos esto expostos ao cloro.24 De acordo com um estudo de 1992, cloro adicionado a 75% da gua de bebida do pas e est ligado ao cncer. Os resultados do estudo sugeriram que pelo menos 4.200 casos de cncer de bexiga e 6.500 casos de cncer do reto cada ano nos Estados Unidos so associados com o consumo de gua clorada.25 Essa associao mais forte em pessoas que beberam gua clorada por mais de quinze anos.26 O Servio de Sade Pblica dos Estados Unidos relatou que mulheres grvidas que rotineiramente bebem ou tomam banho em gua de torneira clorada tm maiores riscos de ter bebs prematuros ou sub-desenvolvidos, ou bebs com defeitos congnitos.27 De acordo com um porta-voz da indstria do cloro, 87% dos sistemas de gua nos Estados Unidos utilizam cloro livre; 11% usam cloraminas. Cloraminas so uma combinao de cloro e amnia. O tratamento por cloramina est se tornando mais disseminado devido s questes de sade relacionadas ao cloro.28 Porm, cientistas da EPA admitem que ns somos muito ignorantes sobre os potenciais sub-produtos do processo da cloramina, que envolve a ozonao da gua antes da adio de cloramina.29 De acordo com um relatrio de 1992 do Escritrio Geral de Contabilidade dos Estados Unidos, os consumidores so mal informados sobre violaes potencialmente srias dos padres de qualidade da gua de bebida. Em uma reviso de vinte sistemas de gua em seis estados, de 157 violaes da qualidade de gua de bebida, o pblico recebeu informaes em tempo apenas em 17 casos.30

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SISTEMAS ALTERNATIVOS DE TRATAMENTO DE ESGOTOS


Novos sistemas esto sendo desenvolvidos para purificar esgotos. Um sistema experimental popular hoje o sistema de brejo artificial, que desvia os esgotos atravs de um ambiente aqutico consistindo de plantas aquticas tais como aguaps, juncos, lrios e taboas. As plantas agem como filtros biolgicos, e os micrbios que vivem em suas razes degradam os compostos de nitrognio e fsforo, bem como produtos qumicos txicos. Embora eles no possam degradar metais pesados, as plantas os absorvem e eles podem ser colhidos para incinerao ou aterramento.31 De acordo com oficiais da EPA, a tecnologia de tratamento por brejos artificiais tem grande potencial como uma alternativa eficiente e barata de tratamento de esgotos. Dizem que o mtodo relativamente barato, tem boa eficincia energtica e prtico e efetivo. A eficincia no tratamento em sistemas de brejos adequadamente construdos seria comparvel de sistemas de tratamento convencionais.32 Infelizmente, sistemas de brejos no recuperam os recursos agrcolas presentes no humanure. Outro sistema utiliza tecnologia solar, semelhante a estufas para tratar guas de esgotos. Este sistema utiliza centenas de espcies de bactrias, fungos, protozorios, caramujos, plantas e peixes, entre outras coisas, para produzir nveis avanados de tratamento de esgotos. Esses Sistemas Aquticos Solares tambm so experimentais, mas parecem ter esperana.33 Mais uma vez, os recursos agrcolas do humanure so perdidos quando se usa qualquer mtodo de descarte ou tcnica de tratamento de esgotos ao invs do mtodo da reciclagem de humanure. Quando um mtodo de reciclagem de humanure usado em uma casa, porm, e o esgoto no produzido, a maioria das casas ainda estar produzindo guas servidas. gua servida aquela que foi usada para lavagem de roupa, loua, e banho, e ela tem que ser tratada de forma responsvel antes de ir para o meio ambiente. A maioria das casas produzem esgotos. Casas onde os excrementos humanos so compostados

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podem no produzir nenhum esgoto essas casas so as melhores canditatas a sistemas alternativos de guas servidas. Esses sistemas so discutidos no Captulo 9.

USO AGRCOLA DE SEDIMENTO DE ESGOTO


Agora aqui que algum pode perguntar: Por que no devolver o

sedimento de esgoto ao solo para fins agrcolas?


Uma razo: a legislao. Quando eu perguntei ao supervisor de minha estao de tratamento de esgotos local se as cinco mil toneladas de sedimento de esgotos gerados na estao todo ano, por uma populao de 8.000 pessoas, estava sendo aplicada a terras agrcolas, ele disse: Leva seis

meses e cinco mil dlares para obter uma licena para aplicao ao solo. Outro problema que devido legislao, o sedimento no pode ficar na superfcie aps a aplicao, tem que ser arado e coberto com terra imediatamente. Quando os fazendeiros tm as condies adequadas para arar seus campos, eles aram. Eles no podem esperar por ns, e ns no podemos ter o sedimento pronto na hora da arao. Pode ser que seja
assim mesmo. Problemas associados com o uso agrcola de sedimento de esgotos incluem contaminao dos lenis freticos, contaminao do solo e dos produtos agrcolas com patgenos, metais pesados, nitratos, e compostos orgnicos txicos e carcinognicos.34 Sedimento de esgotos muito mais que material orgnico agrcola. Ele pode conter DDT, PCBs, mercrio e outros metais pesados.35 Um cientista alega que mais de 90 milhes de litros de leo de motor usado so despejados nos esgotos dos Estados Unidos todos os anos.36 As maiores fbricas da Amrica liberaram mais de 230 mil toneladas de poluentes txicos nos esgotos dos Estados Unidos s em 1989, de acordo com o Grupo de Pesquisa do Interesse Pblico dos Estados Unidos. Entre 1990 e 1994, mais 200 mil toneladas de produtos txicos foram despejados em sistemas de tratamento de esgotos, embora os nveis reais de descargas txicas possam ser muito mais altos.37 Dos dez estados com maior volume de descargas txicas nos esgotos pblicos em 1992, Michigan levou o primeiro prmio com cerca de 36 mil toneladas, seguido por Nova Jrsei, Illinois, Califrnia, Texas, Virgnia, Ohio, Tennessee, Wisconsin e Pensilvnia (cerca de 9 mil toneladas pela Pensilvnia).38 Um estudo interessante sobre o uso agrcola de sedimento de esgoto foi feito pelo Sr. Purves, na Esccia. Ele comeou a aplicar sedimento de esgoto taxa de 150 toneladas por hectare em um terreno em 1971. Aps quinze anos tratando o solo com o sedimento, ele testou a vegetao do local 97

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Tabela 5.1

NOMES DE MARCAS DE FERTILIZANTES BASE DE SEDIMENTO DE ESGOTO J COMERCIALIZADAS CIDADE de ORIGEM Akron, OH Battle Creek, MI Boise, ID Charlotte, NC Chicago, IL Clearwater, FL Fond du Lac, WI Grand Rapids, MI Houston, TX Indianapolis, IN Madison, WI Massillon, OH Milwaukee, WI Oshkosh, WI Pasadena, CA Racine, WI Rockford, IL San Diego, CA San Diego, CA S. California Schenectady, NY Toledo, OH NOME

quanto a nveis de metais pesados. Ao constatar que os metais pesados (chumbo, cobre, nquel, zinco e cdmio) haviam sido absorvidos pelas plantas, ele concluiu,

Akra-Soilite
Battle Creek Plant Food

Em outras palavras, os metais pesados no so lavados do solo, mas entram na cadeia alimentar, e podem contaminar no apenas as plantas, mas tambm os animais de pasto.40 Outros estudos mostraram que metais pesados acumulam-se nos tecidos vegetais de verduras muito mais que em frutos, razes e tubrculos. Portanto, se algum tem que plantar em solos fertilizados com sedimento de esgoto contaminado com metais pesados, seria melhor produzir cenouras ou batatas, ao invs de alface.41 *Nomes so marcas registradas. Cobaias alimentadas experimentalFontes: Rodale, J. I. et al. (Eds.). (1960). Livro mente com acelga produzida em Competo de Compostagem. Rodale Books Inc.: solos fertilizados com sedimento de Emmaus, PA. p. 789-790. e Collins, Gilbeart H., (1955). Fertilizantes Comerciais Suas Fontes e Uso, esgoto no mostraram efeitos txicos Quinta Edio. McGraw-Hill Book Co., Nova Iorque observveis. Porm, suas adrenais mostraram nveis elevados de antimnio, seus rins tiveram nveis elevados de cdmio, houve uma elevao do mangans no fgado e elevao dos nveis de estanho em vrios outros tecidos.42 Contendo cerca de 10 bilhes de microrganismos por grama, o sedimento de esgoto pode conter muitos patgenos humanos.43 O fato que

B.I. Organic Humite & Turfood Chicagro & Nitroganic Clear-O-Sludge Fond du Green Rapidgro Hu-Actinite Indas Nitrohumus Greengro Milorganite Oshkonite Nitroganic Ramos Nu-Vim Nitro Gano San-Diegonite Sludgeon Orgro & Gro-hume Tol-e-gro

Contaminao dos solos com uma vasta gama de metais potencialmente txicos aps a aplicao de sedimento de esgotos portanto virtualmente irreversvel.

sedimento de esgoto contm uma grande populao de coliformes fecais torna-o suspeito como vetor em potencial de patgenos bacterianos e um possvel contaminante do solo, gua e ar, alm dos alimentos. Vrias investigaes em diferentes partes do mundo confirmaram a presena de bactrias intestinais patognicas e parasitas animais em esgotos, sedimento e materiais fecais. 44
Devido ao seu tamanho e densidade, ovos de vermes parasitas
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sedimentam-se, concentrando-se no sedimento de esgoto em estaes de tratamento de esgotos. Um estudo indicou que ovos de nematides podem ser recuperados de sedimento de esgotos em todos os estgios do processo de tratamento, e que dois teros das amostras examinadas continham ovos viveis.45 O uso agrcola de sedimento de esgoto pode portanto infectar solos com 6.000 a 12.000 ovos viveis de parasitas por metro quadrado, por ano. Esses ovos podem persistir em alguns solos por cinco anos ou mais.46 Alm disso, bactrias do grupo das salmonelas em sedimento de esgoto podem permanecer viveis em pastagens por vrias semanas, tornando necessria a restrio do acesso de animais aps a aplicao do sedimento. A solitria Taenia saginata, que tem bovinos como seu hospedeiro intermedirio e humanos como hospedeiro definitivo, podem tambm infectar gado criado em pastos fertilizados com sedimento de esgoto. Os ovos da solitria podem sobreviver no pasto aps a fertilizao por sedimento por at um ano.47 Outro estudo interessante publicado em 1989 indica que bactrias sobreviventes em sedimento de esgotos tm alto nvel de resistncia a antibiticos, especialmente penicilina. Como metais pesados so concentrados em sedimento de esgoto durante o processo de tratamento, as bactrias que sobrevivem no sedimento podem obviamente resistir aos seus efeitos txicos. Essas mesmas bactrias tambm mostram uma resistncia inexplicvel a antibiticos, sugerindo que de alguma forma a resistncia aos dois fatores ambientais est relacionada nas cpas bacterianas que sobrevivem. A implicao que o sedimento de esgoto cria seletivamente bactrias resistentes a antibiticos, que podem entrar na cadeia alimentar se o uso agrcola de sedimento se tornar disseminado. Os resultados do estudo indicaram que mais conhecimento de bactrias resistentes a antibiticos em sedimento de esgotos deve ser adquirido antes que o sedimento seja usado para adubao.48 Isso apresenta um problema. Coletar excrementos humanos com esgotos e poluentes industriais parece impossibilitar um adequado saneamento desse material, que se torna contaminado demais para usos agrcolas. Conseqentemente, o sedimento de esgoto no muito procurado como fertilizante agrcola. Por exemplo, o estado do Texas processou a EPA em julho de 1992 por falhar em estudar suficientemente os riscos ambientais antes de aprovar a aplicao de sedimento de esgotos no oeste do Texas. O sedimento estava sendo aplicado em 50.000 hectares ali por uma firma de Oklahoma, mas o juz recusou-se a emitir uma ordem de interrupo das aplicaes.49 Agora que o descarte de sedimento de esgoto nos mares parou, onde ele est indo parar? Pesquisadores na Universidade de Cornell sugeriram que o sedimento pode ser descartado por aplicao superficial em florestas. Seus estudos sugerem que aplicaes breves e intermitentes de sedimento a florestas no afetam adversamente a vida selvagem, a despeito dos nitratos
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e metais pesados que esto presentes no sedimento. Eles apontam para a necessidade de se encontrarem novas formas de se livrar do sedimento, associado ao fato que muitos aterros devem fechar e o descarte nos oceanos est agora proibido. No modelo de Cornell, duas toneladas e meia de sedimento seco poderiam ser aplicadas a um hectare de floresta todo ano.50 S o estado de Nova Iorque produz 370 mil toneladas de sedimento sco por ano, o que necessitaria 150 mil hectares de florestas todo ano para descarte do sedimento. Considere o fato que 49 outros estados produzem 7.6 milhes de toneladas scas de sedimento por ano. Ento voc comea a pensar como vai levar o sedimento para dentro das florestas, e como vai espalh-lo ali. Com tudo isso em mente, voc tem que parar e pensar as florestas costumavam ser o nico lugar que restava para voc fugir disso tudo! O problema de tratar e descartar sedimento de esgoto no o nico. Os custos de manuteno das estaes de tratamento de esgotos outro. De acordo com um relatrio emitido pela EPA em 1992, cidades dos Estados Unidos precisaro de 110,6 bilhes de dlares pelos prximos vinte anos para ampliar, adequar e construir estaes de tratamento de esgotos.51 Ironicamente, quando o sedimento compostado, isso pode ajudar a manter metais pesados fora da cadeia alimentar. De acordo com um relatrio de 1992, sedimento compostado reduziu a absoro de chumbo em alface que havia sido deliberadamente plantada em um solo contaminado com chumbo. A alface produzida em solo contaminado que havia sido tratado com sedimento compostado teve uma absoro 64% menor de chumbo que alface produzida no mesmo solo, mas sem o composto. O solo compostado tambm reduziu em mais de 50% a absoro de chumbo pelo espinafre, beterrabas e cenouras.52 Alguns cientistas afirmam que o processo de compostagem transforma metais pesados em materiais benignos. Um desses cientistas que projeta instalaes para a compostagem de sedimento de esgotos diz,

No estgio final, esses metais [pesados] tornam-se na verdade micro-nutrientes benficos e oligoelementos que melhoram a produtividade do solo. Este princpio est agora encontrando aceitao na comunidade cientfica dos Estados Unidos, e conhecido como transmutao biolgica, ou o Efeito Kervran. Outros cientistas consideram essa declarao uma
piada. Sedimento de esgoto compostado que microbiologicamente ativo pode tambm ser usado para desintoxicar reas contaminadas com radiao nuclear ou derramamentos de leo, de acordo com pesquisadores. Claramente, a compostagem de sedimento de esgoto uma alternativa altamente negligenciada ao aterramento do sedimento, alternativa essa que deveria ser fortemente promovida.53 Outros cientistas demonstraram que metais pesados em composto
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contaminado no so biologicamente transmutados, mas sim concentrados no composto terminado. Isso deve-se provavelmente ao fato que a massa do composto encolhe consideravelmente durante o processo de compostagem, mostrando redues de 70%, enquanto a quantidade de metais permanece a mesma. Alguns pesquisadores demonstraram uma reduo nas concentraes de alguns metais pesados e um aumento nas concentraes de outros, por razes incertas. Outros mostram uma reduo considervel nas concentraes de metais pesados entre o sedimento de esgoto e o composto final. Resultados de vrios pesquisadores esto dando uma idia confusa

sobre o comportamento de metais pesados durante a compostagem. Nenhum padro comum de comportamento pode ser obtido entre materiais similares e os mesmos metais... 54 Porm, concentraes de metais em composto
terminado parecem ser suficientemente baixas para que no sejam consideradas um problema, principalmente porque sedimento contaminado por metais muito diludo por outros materiais orgnicos limpos quando compostado.55

ESGOTOS GLOBAIS E COCS DE ESTIMAO


Vamos assumir que todo o mundo adotasse a filosofia de esgotos que temos nos Estados Unidos: defecar na gua e ento tratar a gua poluda. Qual seria o cenrio? Bom, pra comear isso no iria funcionar. Necessita-se entre um e dois milhes de litros de gua em vrios estgios do processo para dar a descarga em um tonelada de dejetos humanos. Em um mundo de apenas seis (agora sete) bilhes de pessoas produzindo uma estimativa conservadora de 1,2 milhes de toneladas de excrementos humanos diariamente, a quantidade de gua necessria para descarregar isso tudo seria impossvel de se obter.56 Considerando o espao crescente de aterros que seriam necessrios para descartar as quantidades crescentes de sedimento, e as toneladas de produtos txicos necessrias para esterilizar o esgoto, pode-se perceber que este sistema de descarte de dejetos humanos est longe de ser sustentvel e no pode servir s necessidades da humanidade a longo prazo. De acordo com Barbara Ward, presidente do Instituto Internacional para o Ambiente e Desenvolvimento, Mtodos convencionais ocidentais de

esgotos esto simplesmente alm do alcance da maioria das comunidades [do mundo]. Eles so caros demais. E muitas vezes requerem um nvel de uso de gua que recursos hdricos locais no podem fornecer. Se os padres ocidentais fossem feitos norma, uns 200 bilhes de dlares [no comeo dos anos 80] teriam que ser investidos em sistemas de esgotos para alcancar o alvo de saneamento bsico par todos. Recursos nesta escala esto simplesmente fora do alcance.
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Para citar Lattee Fahm, No mundo de hoje [1980], umas 4,5 bilhes de pessoas produzem excretas somando umas 5,5 bilhes de toneladas a cada vinte e quatro horas, perto de dois bilhes de toneladas por ano. [A humanidade] agora ocupa uma dimenso de tempo/crescimento em que a populao mundial dobra a cada trinta e cinco anos ou menos. Neste novo universo, h apenas uma soluo vivel e ecologicamente consistente para o problema dos dejetos corpreos o processamento e aplicao de [excrementos] pelo seu contedo em agronutrientes. 57 Este sentimento corresponde ao de pesquisadores do Banco Mundial, que dizem, Pode-se estimar que o atual nmero de mais de um bilho de pessoas sem acesso a servios de gua ou saneamento vai crescer, no diminuir. Tambm foi estimado que a maioria das economias em desenvolvimento sero incapazes de financiar sistemas de disposio de esgotos mesmo que fundos de emprstimos sejam disponveis. 58 Em outras palavras, ns temos que entender que humanure uma substncia natural, produzida por um processo vital vida (a digesto humana), originando-se da terra na forma de alimento, e valioso como um material orgnico que pode ser devolvido terra para produzir mais comida para humanos. a que entra a compostagem. Mas, veja, no vamos fazer julgamentos precipitados. Ns estamos nos esquecendo da incinerao de nossos excrementos. Podemos secar nossos toros de merda, e ento mand-los de caminho para grandes incineradores e botar a merda pra queimar. Assim, ao invs de termos poluio fecal em nossa gua de bebida e florestas, podemos respir-la em nosso ar. Infelizmente, a incinerao de sedimento com outros resduos municipais produz emisses de partculas, dixido de enxfre, xidos de nitrognio, monxido de carbono, chumbo, hidrocarbonetos volteis, gases cidos, e traos de compostos orgnicos e metais. As cinzas restantes tm alta concentrao de metais pesados, tais como cdmio e chumbo.59 No parece muito bom se voc mora por perto, com o vento trazendo isso para voc, parece? E tratamento por micro-ondas? No ria, algum j inventou a privada de micro-ondas.60 Esta pode ser uma tima cura para hemorridas, tambm. Mas chega, vamos falar srio agora, e mandar a merda toda para o espao sideral. Por que no? Provavelmente no custaria muito por tro aps secar bem a coisa. Melhor ainda, podemos secar nossos tros de merda, clor-los, encomendar com alguma fbrica em Taiwan pequenos culos escuros para eles, e ento podemos vend-los como Cocs de Estimao! Isso sim uma soluo empresarial, no mesmo? Algum investidor voluntrio?

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BANHEIROS E SISTEMAS DE COMPOSTAGEM

ecnicamente, um "banheiro compostvel" um banheiro no qual compostagem ocorre. Usualmente, a cmara de compostagem posicionada sob o vaso sanitrio. Outros vasos so simplesmente aparatos para a coleta, nos quais humanure depositado, e ento removido para um local de compostagem separado, longe da rea do banheiro. Esses vasos so componentes de "sistemas de sanitrio compostvel", e no banheiros compostveis em si. Ainda assim, podem ser chamados "banheiros compostveis". Sistemas e sanitrios para a compostagem de humanure podem geralmente ser divididos em duas categorias, baseado nas temperaturas de compostagem que eles geram. Alguns sistemas sanitrios produzem composto termoflico (quente); outros produzem composto de baixa temperatura. A maioria dos banheiros compostveis comerciais e caseiros so de baixa temperatura. O modo mais bsico de compostar humanure simplesmente coletar as fezes e urina em um receptculo e adicionar uma pilha de composto. O vaso sanitrio age apenas como um aparato de coleta, enquanto a compostagem ocorre em um local separado. Tal sistema sanitrio requer pouco ou nenhum gasto de dinheiro e pode ser construdo e operado por pessoas de qualquer renda em uma vasta gama de culturas ao redor do mundo. fcil criar composto termoflico com tais vasos sanitrios de coleta. Este tipo de sanitrio discutido em detalhes no Captulo 8, "O Tao do Composto". Os banheiros do futuro tambm sero aparatos de coleta ao invs de serem aparatos de descarte. O material orgnico coletado ser levado das
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casas, como o lixo coletado pela prefeitura hoje, e compostado sob a responsabilidade das autoridades municipais, talvez sob contrato por firmas privadas do ramo de compostagem. Atualmente, outros materiais reciclveis como garrafas e latas so coletados das casas pelas prefeituras; em algumas reas materiais orgnicos como restos de comida tambm so coletados e compostados em instalaes centralizadas. Chegar o dia em que os mateirais orgnicos coletados incluiro os dejetos. Enquanto esse dia no chega, cidados que querem produzir composto ao invs de esgoto devem faz-lo independentemente, construindo um banheiro compostvel por si mesmos, ou comprando um banheiro compostvel comercial, ou ainda utilizando um vaso sanitrio simples de coleta, com um local de compostagem separado. A opo escolhida depende de quanto dinheiro voc est disposto a gastar, onde voc vive, e que grau de envolvimento voc quer com o processo de compostagem. Um vaso sanitrio simples de coleta com uma pilha de compostagem separada o mais barato, mas tende a ser limitado a residncias onde uma pilha de composto externa possa ser empregada. Tal banheiro apenas atrativo a pessoas que no se imporam com a tarefa regular de esvaziar os reservatrios sobre a pilha de composto, e que esto dispostas a manejar responsavelmente o composto a fim de previnir odores e garantir condies apropriadas de compostagem. Banheiros compostveis caseiros, por outro lado, geralmente incluem um compartimento de compostagem sob o vaso sanitrio e no envolvem o transporte do humanure para uma rea separada de compostagem. Eles podem ser mais baratos que banheiros compostveis comerciais e podem ser construdos do tamanho e capacidade necessrios casa em questo, dando espao a alguma criatividade em seu design. Eles so geralmente estruturas permanentes situadas sob a habitao em um compartimento subterrneo, mas podem ser tambm estruturas separadas, fora da casa. As paredes so tipicamente feitas de concreto, e os banheiros funcionam melhor quando adequadamente manejados. Esse manejo inclui a adio regular ao contedo de material volumoso de cobertura, base de carbono, em suficiente quantidade, tal como serragem, musgo sco, palha ou capim. Banheiros compostveis caseiros geralmente no requerem gua ou eletricidade. Banheiros compostveis comerciais vm em todos os formatos, tipos, tamanhos e preos. Eles so geralmente feitos de fibra de vidro ou plstico, e consistem de uma cmara de compostagem sob o assento do vaso. Alguns usam gua e alguns requerem eletricidade. Alguns no necessitam de gua ou energia.

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BANHEIROS COMPOSTVEIS DEVEM SER MANEJADOS


Ns temos usado banheiros com descarga h tanto tempo que aps defecarmos ns esperamos apenas ter que apertar um simples boto e sair andando. Algumas pessoas pensam que banheiros compostveis deveriam funcionar da mesma maneira. Porm, banheiros de descarga so aparatos de descarte que criam poluio e empobrecimento da fertilidade do solo. Banheiros compostveis so aparatos de reciclagem que no devem criar qualquer poluio e devem recuperar os nutrientes do solo contidos nas fezes e urina humanas. Quando voc aperta um boto (ou puxa a cordinha) da descarga de um banheiro, voc est pagando algum para se livrar dos seus dejetos. Voc no apenas est pagando pela gua, pela eletricidade e pelos custos de tratamento de esgotos, mas tambm est contribuindo para os problemas ambientais inerentes ao esgoto gerado. Quando voc usa um banheiro compostvel, voc est sendo pago pelo pequeno esforo que voc faz na reciclagem de seu material orgnico. Seu pagamento vem na forma de composto. Banheiros compostveis, portanto, requerem algum manejo. Voc tem que fazer algo alm de apertar um boto e sair andando. O grau de seu envolvimento depender do tipo de sanitrio que voc est usando. Na maioria dos casos, isso envolve simplesmente a adio de material orgnico de cobertura tal como musgo sco, serragem, casca de arroz ou folhas de rvore dentro do vaso aps cada uso. Ao invs de dar a descarga, voc cobre. Porm, algum tem que assumir a responsabilidade pelo manejo geral do banheiro. Isso geralmente feito pelo dono da casa ou algum que se oferece para a tarefa. Seu servio simplesmente garantir que uma quantidade suficiente de materiais de cobertura est sempre disponvel quando o banheiro est em uso. Eles tambm tm que adicionar material volumoso de cobertura quando necessrio, e garantir que o compartimento no est sendo usado alm de sua capacidade, no est enxarcado, e nem criando moscas. Lembre-se que um banheiro compostvel comporta uma massa orgnica com alto nvel de biodiversidade microbiana. O contedo est vivo, e deve ser manejado e cuidado para garantir maior sucesso.

FECOFOBIA E A QUESTO DOS PATGENOS


A crena que humanure no seguro para uso agrcola chamada fecofobia. Pessoas que so fecofbicas podem sofrer fecofobia severa ou fecofobia relativamente leve, sendo que a forma leve representada apenas por uma preocupao saudvel a respeito de higiene. Fecofbicos severos no querem usar humanure para produzir alimentos, com ou sem
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compostagem. Eles acreditam que perigoso e errado usar tal material em seu jardim. Fecofbicos mais leves podem, porm, compostar humanure e usar o composto final em jardins. Pessoas que no so fecofbicas podem compostar humanure e utilizar esse composto em suas hortas. de conhecimento geral que excrementos humanos contm o potencial de conter e transmitir microrganismos causadores de doenas, ou patgenos. Este potencial est diretamente relacionado ao estado de sade da populao que est produzindo o excremento. Se uma famlia est compostando seu prprio humanure, por exemplo, e uma famlia saudvel, o perigo na produo e uso do composto ser baixo. Se algum est compostando o humanure de orfanatos no Haiti onde parasitas intestinais so endmicos, ento precaues extras devem ser tomadas para garantir mxima destruio de patgenos. As temperaturas no composto devem subir significantemente acima da temperatura do corpo humano (37oC) para comear a eliminar patgenos, j que eles vivem melhor em temperaturas similares s de seu hospedeiro. Por outro lado, a maioria dos patgenos apenas tm uma viabilidade limitada fora do corpo humano e, dado tempo suficiente, morrero mesmo em composto de baixa temperatura. Humanure torna-se mais seguro se tratado por compostagem termoflica. Para alcanar isso, humanure pode ser simplesmente coletado e depositado em um apilha de composto externa como qualquer material a ser compostado. Pilhas de composto externas com bom acesso so facilmente manejadas e oferecem um mtodo barato e inodoro de se atingir a compostagem termoflica do humanure. Porm, tal sistema requer a coleta regular e transporte do material orgnico pilha de composto, o que o torna relativamente trabalhoso quando comparado a banheiros compostveis estacionrios de baixa temperatura, caseiros ou comerciais. Muitas pessoas usaro um banheiro compostvel apenas se no tiverem que fazer nada ou ter qualquer envolvimento com os contedos do vaso. Portanto, a maioria dos banheiros compostveis caseiros e comerciais consistem de grandes cmaras de compostagem sob o assento do vaso. O material orgnico depositado diretamente na cmara de compostagem, cujos contedos so removidos apenas muito ocasionalmente. Condies termoflicas no parecem ser comuns nesses banheiros, por vrias razes. Por exemplo, muitos banheiros compostveis comerciais so projetados para desidratar o material orgnico neles depositado. Essa desidratao alcanada por ventoinhas eltricas que removem a umidade e o calor da massa orgnica. Banheiros comerciais tambm muitas vezes visam reduzir o volume do material da cmara (principalmente por desidratao), para limitar a freqncia do esvaziamento, visando assim maior convenincia para o usurio. Adio de materiais volumosos que
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adicionam ar massa no encorajada, embora tais adies favoream a compostagem termoflica. Porm, mesmo compostagem passiva de baixa temperatura render no final um composto relativamente livre de patgenos, transcorrido tempo adequado. Banheiros compostveis de baixa temperatura incluem a maioria das unidades comerciais e de produo caseira. De acordo com evidncias cientficas atuais, um tempo de reteno de alguns meses em praticamente qualquer banheiro compostvel resultalr na morte de praticamente todos os patgenos humanos (veja Captulo 7). O patgeno mais persistente parece ser os ovos da lombriga (Ascaris lumbricoides) que so protegidos por uma cpsula resistente a condies ambientais adversas. Estimativas do tempo de sobrevivncia de ovos de Ascaris em certos tipos de solo sob certas circunstncias chegam a dez anos. Embora os ovos de Ascaris sejam destrudos rapidamente em compostagem termoflica, eles podem sobreviver em condies geradas por um banheiro de baixa temperatura. por isso que geralmente no se recomenda o uso de composto resultante de tais banheiros em hortas, quando ele tem contato com os alimentos produzidos. As pessoas podem tornar-se obsecadas sobre esse assunto. Um homem que publicou um livro sobre esse assunto me escreveu para dizer que um tempo de reteno de dois anos em um banheiro de baixa temperatura geralmente considerado adequado para a destruio de ovos de Ascaris. Ele disse que nunca consideraria usar seu prprio composto de baixa temperatura at que ele compostasse por dois anos. Perguntei-lhe se ele estava infectado com lombrigas ele disse que no. Perguntei se havia algum mais usando seu banheiro, ele disse que no. Ento, eu lhe perguntei por que ele achava que teria ovos de lombriga no seu composto se ele nem tinha lombriga? s vezes bom senso no to comum quando questes de humanure esto envolvidas. Isso semelhante pessoa fbica que nunca iria a um cinema porque pode ter algum ali que tuberculoso e pode espirrar. Embora esse seja um risco que todos ns corramos, no muito provvel que represente um problema.

BANHEIROS COMPOSTVEIS FEITOS EM CASA


Banheiros compostveis feitos em casa esto em uso disseminado no mundo j que muitas pessoas no dispem de recursos financeiros necessrios para a compra de banheiros disponveis no mercado. Banheiros produzidos em casa tendem a ser banheiros compostveis de baixa temperatura, embora possam se tornar sistemas termoflicos se propriamente manejados. Os objetivos de qualquer banheiro compostvel deveriam ser
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atingir o tratamento seguro e sanitrio de material fecal, conservando gua, funcionando com um mnimo de manuteno e consumo de energia, e operar sem odores desagradveis e reciclar humanure de volta ao solo. A vantagem primria de banheiros de baixa temperatura o envolvimento passivo do usurio. A rea de coleta do banheiro no tem que ser visitada muito freqentemente a no ser, talvez, para nivelar o material com um rastelo. A pilha que se acumula dentro da cmara deve ser nivelada um pouco uma vez a cada alguns meses, o que pode ser feito atravs de uma entrada lateral de acesso. A cmara esvaziada apenas aps transcorrido um perodo de um ano ou dois sem adio de nenhum material novo, embora esse perodo possa variar dependendo do sistema individual usado. Para que esse sistema funcione bem, cada banheiro deve ter um mnimo de duas cmaras. Material fecal e urina so depositados na primeira cmara at que esta se encha, ento a segunda cmara usada enquanto a primeira compostada. No momento em que a segunda se enche, a primeira deveria estar pronta para ser esvaziada. Pode levar vrios anos para encher um lado, dependendo de sua capacidade e o nmero de usurios. Alm de fezes, material orgnico de cobertura como serragem, assim como matria vegetal volumosa como palha e capim, so adicionados regularmente cmara em uso. Uma cobertura limpa de tal material mantida sobre o composto em todos os momentos para preveno de odores. Alguns banheiros compostveis envolvem a separao da urina das fezes. Isso feito pelo uso de vasos separados para a urina, ou o emprego de um aparato de desvio que coleta separadamente a urina das fezes. A razo para separar a urina das fezes que a mistura de fezes com urina contm muito nitrognio para permitir a compostagem efetiva e o material coletado pode ficar muito mido e com odor muito forte. Portanto, a urina coletada separadamente, reduzindo o nitrognio, o contedo lquido e o odor do material coletado. Um mtodo alternativo para alcanar o mesmo resultado que no requer a separao da urina existe. Material orgnico com muito nitrognio para compostagem efetiva (tal como a mistura fezes/urina) pode ser balanceado pela adio de mais material carbnico como serragem, ao invs de retirar a urina. O material carbnico adicionado absorve o excesso de lquido e cobre o material suficientemente para eliminar odores completamente. Isso tambm cria condies favorveis para a compostagem termoflica por causa do balano carbono/nitrognio. Deve-se preparar a cmara de um banheiro compostvel antes do uso, criando-se uma "esponja biolgica", uma camada grossa de material orgnico absorvente no fundo da cmara de composto a uma profundidade de at 50% de sua capacidade. Alguns sugerem que o banheiro pode ser
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preenchido at 100% de sua capacidade antes de comear a usar, porque se o material solto (como feno ou palha solta), ele se comprimir sob o peso do humanure adicionado. Uma esponja no fundo pode at consistir de fardos de feno ou palha enterrados em serragem. Esses materiais absorvem o excesso de urina conforme esta adicionada ao vaso. Material fecal coberto aps cada uso com materiais como serragem, turfa, folhas ou palha de arroz. Um dreno levando a um balde de 25 litros (talvez contendo serragem) coletar quaisquer vazamentos lquidos, que podem simplesmente ser adicionados de volta sobre a pilha de composto. Materiais volumosos extra como palha, mato, feno e restos de comida so regularmente adicionados cmara de compostagem para ajudar a oxigenar e alimentar a massa orgnica crescente, promovendo a decomposio termoflica. Ventilao pode ser melhorada pelo uso de um cano vertical instalado como uma chamin, que permitir a circulao passiva do ar para dentro e fora da cmara de compostagem. Tais sistemas devero ser manejados de forma personalizada, de acordo com as circunstncias dos indivduos utilizando os banheiros. Algum precisa monitorar as cmaras do banheiro para garantir que elas esto recebendo material de cobertura e volumoso em quantidade suficiente. Os depsitos devem ser nivelados regularmente de forma a permanecerem cobertos e inodoros. Calhas de transporte que conduzem o humanure do vaso sanitrio at a cmara de compostagem devem ser limpos regularmente para prevenir odores. Quando uma cmara de compostagem enche-se, ela deve permanecer fora de uso enquanto a outra usada. Monitoramento dos contedos da cmara previne o acmulo de excesso lquido. Qualquer sistema de drenagem de excessos lquidos deve ser monitorado. Resumindo, qualquer banheiro compostvel requer algum manejo. Lembre-se que voc est reciclando ativamente material orgnico e isso significa que voc est fazendo algo construtivo. Quando voc considera o valor do composto final, voc tambm percebe que cada vez que voc deposita material em um banheiro compostvel, como se voc estivesse depositando dinheiro no banco. Banheiros compostveis caseiros de baixa temperatura oferecem um mtodo de compostagem de humanure que atrativo a pessoas que desejam uma abordagem de baixo custo, baixa manuteno, razoavelmente passiva de reciclagem de excrementos. Qualquer esforo que construtivamente devolve restos orgnicos ao solo sem poluir gua ou o ambiente certamente requer um alto nvel de compromisso.

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COMPOSTAGEM ASITICA
fato largamente conhecido que os asiticos tm reciclado humanure por sculos, possivelmente milnios. Como que eles o fizeram? Informao histrica relativa compostagem de humanure na sia parece difcil de encontrar. Rybczynski et al. dizem que a compostagem foi apenas introduzida na China de forma sistemtica nos anos 1930 e que no foi at 1956 que banheiros compostveis passaram a ser usados em larga escala no Vietnam.1 Por outro lado, Franceys et al. dizem que compostagem tem sido praticada por produtores rurais por todo o mundo por muitos sculos. Eles acrescentam que na China, a prtica de compostar [humanure] com resduos da lavoura permitiu que o solo suportasse grandes densidades populacionais sem perda de fertilidade por mais de 4.000 anos.2 Porm, um livro pulicado em 1978 e traduzido diretamente do original em chins indica que compostagem no tm sido uma prtica cultural na China at recentemente. Um relatrio agrcola da provncia de Hopei, por exemplo, indica que o manejo padronizado e disposio higinica (por exemplo, por compostagem) de excretas e urina foi apenas iniciado ali em 1964. As tcnicas de compostagem sendo desenvolvidas naquele tempo incluam a segregao de fezes e urina, que eram depois despejadas em um tanque de mistura e misturadas bem para formar um lquido fecal denso antes da adio pilha de composto. O composto era feito de 25% de fezes e urina humanas, 25% de esterco animal, 25% de restos orgnicos mistos e 25% solo.3 Dois mtodos aerbicos de compostagem foram relatados como de uso disseminado na China, de acordo com o relatrio de 1978. Os dois mtodos so descritos como: 1) compostagem contnua aerbica de superfcie; e 2) compostagem contnua aerbica de fsso. O mtodo de superfcie envolve a construo de uma pilha de composto ao redor de uma estrutura interna de bambu, de aproximadamente 1,8 metro de largura por 1 metro de altura (1,8 m x 1,8 m x 1 m). Os ingredientes do composto incluem material fecal (tanto humano como no humano), restos orgnicos e solo. As varas de bambu so removidas aps a pilha de composto ter sido construda os buracos resultantes permitem a penetrao de ar dentro dessa pilha relativamente grande de material. A pilha ento coberta com terra ou uma mistura de terra e esterco de cavalo, e deixada para decompor por 20 a 30 dias, aps o que o material compostado usado na agricultura. O mtodo do fsso envolve a construo de fssos de compostagem de 1,5 m de largura e 1,2 m de profundidade com comprimento varivel, e a escavao de canais no assoalho dos fssos. Os canais (um longitudinal e dois transversais) so cobertos com material orgnico grosseiro como talos
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de paino. Uma vara de bambu ento colocada verticalmente ao longo das paredes do fsso no final de cada tnel. O fsso ento preenchido com restos orgnicos e coberto com terra, e as varas de bambu so removidas para permitir a circulao de ar.4 Um relatrio de um comit higinico da provncia de Shantung fornece informao adicional sobre a compostagem chinesa.5 O relatrio lista trs mtodos tradicionais usados naquela provncia para a reciclagem de humanure: 1) Desidratao Desidratao tem sido o mtodo mais comum de tratamento de excremento humano e urina por anos. Este um mtodo que causa uma perda significativa de hidrognio; 2) Uso dos excrementos frescos, um mtodo que permite a transmisso de patgenos; e 3) Conexo da privada da casa ao chiqueiro de porcos ... um mtodo que tem sido usado por sculos. Este um mtodo insalubre em que os excrementos eram simplesmente comidos por porcos. No h meno alguma de compostagem ser um mtodo tradicional usado pelos chineses para a reciclagem de humanure. Pelo contrrio, todas as indicaes foram que o governo chins nos anos 60 estava, naquele tempo, tentando estabelecer a compostagem como uma tcnica prefervel aos trs mtodos de reciclagem tradicionais listados acima, principalmente porque os trs mtodos no eram seguros do ponto de vista higinico, enquanto a compostagem, quando adequadamente manejada, iria destruir patgenos no humanure, preservando os nutrientes valiosos para a agricultura. Este relatrio tambm indicou que solo estava sendo usado como um ingrediente no composto ou, nas palavras deles, "Geralmente, adequado combinar 40% a 50% dos excrementos e urina com 50-60% de solo poludo e mato." Para maiores informaes sobre a compostagem asitica, devo indicar Rybczinski et al., cuja pesquisa para o Banco Mundial sobre opes de baixo custo para o saneamento considerou mais de 20.000 referncias e reviu aproximadamente 1.200 documentos. Sua reviso sobre a compostagem asitica breve, mas inclui a informao seguinte, que eu condensei: No h relatos de sanitrios compostveis sendo usados em larga escala at os anos 1950, quando a Repblica Democrtica do Vietnam iniciou um plano de cinco anos de higiene rural e um grande nmero de sanitrios compostveis anaerbicos foram construdos. Esses banheiros, conhecidos como os Tanques Duplos Vietnamitas, consistiam de dois tanques impermeveis acima do solo, para a coleta de humanure. Para uma famlia de cinco a dez pessoas, cada tanque tinha que ter 1,2 m de largura,
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0,7 m de altura e 1,7 m de comprimento. Um tanque usado at que se encha, sendo ento deixado para que haja decomposio enquanto o outro tanque usado. O uso desse tipo de banheiro compostvel requer a segregao de urina, que desviada para um recipiente separado atravs de uma canaleta no assoalho do banheiro. Material fecal coletado no tanque e coberto com solo, onde decompe-se anaerobicamente. Cinzas de fogo a lenha so adicionadas ao material fecal a fim de reduzir o odor. Verificou-se que 85% dos ovos de vermes intestinais, uma das formas de patgenos humanos de mais persistente viabilidade, foram destrudos aps um perodo de decomposio de dois meses nesse sistema. Porm, de acordo com as autoridades sanitrias vietnamitas, 45 dias em um

Tanque Duplo Vietnamita


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tanque selado adequado para a completa destruio de todas as bactrias e parasitas intestinais (presumivelmente querem dizer bactrias patognicas). H relatos que o composto de tais latrinas aumenta os rendimentos da lavoura em 10 a 25% em comparao ao uso de excrementos humanos no compostados. O sucesso do Tanque Duplo Vietnamita s foi possvel com "programas de educao sanitria longos e persistentes."6 Quando o sistema de banheiro compostvel do tanque duplo vietnamita foi exportado para o Mxico e Amrica Central, o resultado foi "extremamente positivo", de acordo com uma fonte, que acrescenta, "Se adequadamente manejados, no h odores ou criao de moscas nesses banheiros. Eles parecem funcionar particularmente bem no clima sco das terras altas mexicanas. Onde o sistema falhou devido ao excesso lquido na cmara de processamento, odores e/ou criao de moscas, foi geralmente devido inexistncia, insuficincia ou distores na informao, treinamento e acompanhamento."7 Falta de treinamento e pobre conhecimento dos processos de compostagem podem fazer com que qualquer sistema de compostagem de humanure se torne problemtico. Igualmente, informao completa e um interesse educado podem garantir o sucesso de sistemas de compostagem de humanure. Outro banheiro compostvel anaerbico de duplo tanque usado no Vietnam inclui o uso de ambos material fecal de urina. Nesse sistema, os fundos dos tanques so perfurados para permitir drenagem, e urina filtrada atravs de calcrio para neutralizar a acidez. Outros restos orgnicos tambm so adicionados aos tanques, e ventilao fornecida atravs de um cano. Na ndia, a compostagem de restos orgnicos e humanure recomendada pelo governo. Um estudo de tal composto preparado em fssos nos anos 50 mostrou que vermes de parasitas intestinais e bactrias patognicas foram totalemnte eliminados em trs meses. A destruio de patgenos no composto foi atribuda manuteno de uma temperatura de cerca de 40oC por um perodo de 10 a 15 dias. Porm, concluiu-se que os fssos de compostagem tinham que ser devidamente construdos e manejados, e o composto no deveria ser removido at que estivesse totalmente maduro, para atingir destruio satisfatria de patgenos humanos. Relatou-se que, se feito adequadamente, h muito pouco risco higinico envolvido no uso e manuseio de composto de [humanure] em aplicaes agrcolas.8

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BANHEIROS COMPOSTVEIS COMERCIAIS


Banheiros compostveis comerciais tm sido populares na Escandinvia j h algum tempo; pelo menos vinte e um modelos diferentes de banheiros compostveis estavam no mercado s na Noruega em 1975.9 Um dos tipos mais populares de banheiros scos disponveis no mercado nos Estados Unidos atualmente o banheiro multrum, inventado por um engenheiro sueco e que comeou a ser produzido em 1964. Material fecal e urina so depositados juntos em uma nica cmara com um fundo duplo. A decomposio ocorre em um perodo de anos, e o composto terminado cai gradualmente no fundo da cmara de compostagem de onde pode ser remo-

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vido. Novamente, as temperaturas de decomposio permanecem baixas, geralmente no ultrapassando os 32oC. Portanto, recomenda-se que o composto final seja enterrado abaixo de 30 cm de profundidade ou usado em jardins ornamentais.10 J que no se necessita nenhuma gua durante a operao desse banheiro, os excrementos humanos so mantidos fora de recursos hdricos. De acordo com um relato, uma nica pessoa usando um Clivus Multrum produzir 40 kg de composto por ano, enquanto deixar de poluir 25.000 litros de gua por ano.11 O composto final pode ser usado como aditivo de solo onde o composto no entrar em contato com alimentos. Um relatrio de 1977, emitido pela Cluvus Multrum USA, analisou o teor de nutrientes em composto finalizado de sete banheiros Cluvus Multrum que estavam em uso por 4 a 14 anos. O composto teve em mdia 58% de matria orgnica, com 2,4% de nitrognio, 3,6% de fsforo, e 3,9% de potssio, segundo o relatrio mais que sedimento de esgoto, composto municipal ou composto comum de jardim. Concentraes adequadas de micro-nutrientes tambm foram encontradas. Metais txicos tiveram nveis muito abaixo dos nveis seguros recomendados.12 Se um banheiro multrum manejado adequadamente, ele deve ser livre de odores e preocupaes. Como sempre, um bom entendimento dos conceitos bsicos de compostagem ajuda qualquer pessoa que queira usar um banheiro compostvel. Ainda assim, os banheiros multrum, quando usados adequadamente, representam uma alternativa adequada a banheiros de descarga para pessoas que querem parar de defecar em sua gua de bebida. Voc provavelmente pode produzir um lindo jardim de roseiras com o composto, tambm. Verses baratas dos banheiros multrum foram introduzidas nas

Fonte: Schiere, Jacobo (1989). LASF Una Letrina Para la Familia. Comite Central Menorita, Tecnologa Apropiada, Santa Maria Cauque, Sacatepequez, Apartado postal 1779, Guatemala Ciudad, Guatemala.

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Filipinas, Argentina, Botswana e Tanznia, mas no tiveram grande xito. De acordo com uma fonte, Unidades de compostagem que eu inspecionei na

frica foram as mais desagradveis e mal-cheirosas latrinas domsticas que j vi. O problema foi que a mistura de excretas e matria vegetal era muito molhada, matria vegetal de cobertura era adicionada em quantidades insuficientes, especialmente durante a estao sca. 13 Manejo inadequado
e falta de compreenso de como o processo de compostagem funciona podem criar problemas com qualquer banheiro compostvel. Excesso de lquido criar condies anaerbicas com conseqentes odores. A natureza aerbica da massa orgnica pode ser melhorada pela adio regular de materiais carbnicos volumosos. Banheiros compostveis no so latrinas de fsso. Voc no pode simplesmente defecar em um buraco e sair andando. Se voc o fizer, seu nariz vai logo lhe avisar que voc est fazendo algo errado. Alm dos banheiros multrum escandinavos, uma variedade de outros banheiros compostveis esto disponveis no mercado hoje. Alguns custam mais de 10.000 dlares e podem ser equipados com tanques com isolamento trmico, esteiras rolantes, agitadores movidos a motor, bombas, aspersores e exaustores de ventoinha.15 De acordo com um fabricante de banheiros compostveis, banheiros que no usam gua podem reduzir o consumo de uma casa em 151 mil litros ao ano.16 Isso significante quando voc considera que apenas 3% da gua existente na Terra no salgada, e dois teros da gua fresca esto confinados em geleiras. Isso significa que menos que 1% da gua da Terra est disponvel para bebida. Por que defecar nela?
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Uma Amostra de Banheiros e Sistemas de Compostage Disponveis Comercialmente


Para maiores informaes a respeito destes e outros banheiros compostveis, por favor pesquise na internet.

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VERMES E DOENAS
u me lembro bem do comeo do ano de 1979, quando informei pela primeira vez a uma amiga minha que eu tinha a inteno de compostar meu prprio estrume e us-lo para produzir minha prpria comida. Meu Deus, voc no pode fazer isso!, ela gritou. Por que no? Vermes e doenas! Claro. Um jovem casal ingls me visitou um vero, quando eu j vinha compostando humanure por cerca de seis anos. Uma noite, enquanto a janta estava sendo preparada, o casal de repente entendeu a horrvel realidade de sua situao: a comida que eles iriam comer era merda humana reciclada. Quando este fato abruptamente ficou claro para eles, pareceu disparar um alarme instintivo, possivelmente herdado diretamente da Rainha Victria. Ns no queremos comer merda!, eles me informaram, bem alarmados (essas foram suas exatas palavras), como se ao preparar o jantar eu tivesse apenas colocado um tro de merda fumegante em um prato na frente deles, com um garfo, uma faca e um guardanapo. Fecofobia est viva e bem, e espalhada por todo lugar. Uma confuso comum que as pessoas fazem pensar que material fecal, quando compostado, continua sendo material fecal. Isso no verdade. Humanure vem da terra, e atravs do processo milagroso da compostagem ele convertido de volta em terra. Quando o processo de compostagem est terminado, o produto final hmus, no merda, e til na produo de comida. Meus amigos no entendiam isso e a despeito de minhas tentativas de esclarecer o assunto para o seu prprio benefcio, eles preferiram agarrar-se a conceitos errados. Aparentemente, alguns fecfobos 121

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permanecero sempre fecfobos. Permitam-me fazer uma sugesto radical: humanure no perigoso. Mais especificamente, ele no nada mais perigoso que o corpo de onde foi excretado. O perigo est no que ns fazemos com humanure, no o material em si. Para usar uma analogia, uma jarra de vidro tambm no perigosa. Porm, se ns a atirarmos no cho da cozinha e andarmos sobre os cacos com nossos ps descalos, nos feriremos. Se ns usamos uma jarra de vidro impropriamente e perigosamente, sofreremos por isso, mas isso no justifica condenar as jarras de vidro. Quando ns descartamos humanure como um resduo e polumos nosso solo e suprimentos de gua com ele, estamos usando-o impropriamente, e a que est o perigo. Quando ns construtivamente reciclamos humanure pela compostagem, ele enriquece nosso solo, e, como uma jarra de vidro, realmente faz a vida mais fcil para ns. Nem todas as culturas pensam nos excrementos humanos de uma forma negativa. Por exemplo, palavres significando excremento no parecem existir na lngua chinesa. O chefe do escritrio de Tquio para o jornal New York Times explica o porqu: Eu entendi porque pessoas [na

China] no usavam palavras para excremento de uma forma negativa. Tradicionalmente, no havia nada mais valioso para um lavrador que [humanure]. 1 Chamar algum de cabea de humanure simplesmente no
soa como um insulto. Humanure no lugar de crebro tambm no funciona. Se voc dissesse a algum que ele est cheio de humanure, ele provavelmente concordaria. Merda, por outro lado, uma substncia que largamente denunciada e tem uma histria longa de difamao no mundo ocidental. A falha histrica de nossos ancestrais em reciclar responsavelmente a substncia causou dores de cabea monumentais sade pblica. Conseqentemente, a atitude que humanure em si terrivelmente perigoso tem sido abraada e promulgada at os dias presentes. Por exemplo, um livro publicado recentemente sobre o tpico de reciclagem de resduos humanos comea com a seguinte declarao:

Reciclar resduos humanos pode ser extremamente perigoso para a sua sade, a sade de sua comunidade e a sade do solo. Devido aos limites atuais no conhecimento do pblico em geral, ns desencorajamos fortemente a reciclagem de resduos humanos em uma base individual ou comunitria nesse momento e no podemos assumir responsabilidade pelos resultados que possam ocorrer da prtica de qualquer dos mtodos descritos nesta publicao. O autor acrescenta, Antes de fazer experimentos, obtenha permisso de sua autoridade sanitria local j que os riscos sade so grandes. O autor ento elabora sobre uma metodologia de compostagem de
resduos humanos que inlcui a segregao das fezes e urina, coleta das fezes em tambores plsticos de 135 litros, e uso de palha ao invs de
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serragem como material de cobertura no banheiro.2 Todos esses trs procedimentos eu desencorajaria baseado nos meus 30 anos de experincia na compostagem de humanure ho n necessidade de se importar em separar a urina; um tambor de 135 litros muito grande e pesado para permitir fcil transporte e manuseio; e serragem de serrarias funciona, de fato, lindamente em um banheiro compostvel, muito melhor que palha. Esses pontos sero discutidos no prximo captulo. Tive que me perguntar por que um autor escrevendo um livro sobre reciclagem de humanure iria desencorajar fortemente a reciclagem de resduos humanos, o que parece contraproducente, no mnimo. Se eu j no soubesse que reciclar humanure fcil e simples, eu poderia ficar totalmente petrificado com a idia de tentar tal extremamente perigosa idia aps ler aquele livro. E a ltima coisa que algum vai querer envolver as autoridades sanitrias locais. Se h algum que no sabe nada sobre a compostagem de humanure, provavelmente a autoridade sanitria local, que no recebe nenhum treinamento a esse respeito. O movimento agrcola bio-dinmico, fundado pelo Dr. Rudolf Steiner, apresenta outro exemplo de fecofobia. Dr. Steiner tem muitos seguidores ao redor do mundo e muitos de seus ensinamentos so seguidos quase religiosamente por seus discpulos. O cientista e lder espiritual austraco tinha suas opinies prprias sobre a reciclagem de humanure, baseado em intuio e no em experincia ou cincia. Ele insistia que humanure deve apenas ser utilizado para fertilizar solo para plantar alimentos para animais no humanos. O esterco desses animais pode ento ser usado para fertilizar solo para plantar alimentos para consumo humano. De acordo com Steiner, humanos nunca devem chegar mais perto que isso de um ciclo de nutrientes humanos direto. Caso contrrio, sofrero leso cerebral e desordens nervosas. Steiner ainda pregou contra o uso de lquido de lavatrio, incluindo urina humana, que nunca deve ser usada como fertilizante, no importa quo bem processada ou maturada.3 Steiner, francamente, estava mal-informado, incorreto e fecofbico, e essa fecofobia sem dvida foi transmitida a alguns de seus seguidores. A Histria est repleta de enganos e preconceitos a respeito de humanure. Em um momento, mdicos insistiam que excrementos humanos deveriam ser uma parte importante e necessria do ambiente de qualquer pessoa. Eles diziam que doenas fatais podem resultar se no se permitir a

permanncia de uma certa quantidade de imundcie nas sarjetas [das ruas] para atrair aquelas partculas ptridas de doena que esto sempre presentes no ar. Naquele tempo, contedos de penicos eram simplesmente
atirados na rua. Os mdicos acreditavam que os germes no ar seriam atrados pala imundcie na rua e portanto ficariam longe das pessoas. Essa linha de raciocnio influenciava tanto a populao que muitas pessoas construam seus banheiros anexos s suas cozinhas para manter sua comida
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livre de germes e bem preservada.4 Os resultados eram simplesmente opostos moscas faziam viajens freqentes entre os contedos da privada e a mesa de comida. No comeo dos anos 1900, o governo dos Estados Unidos condenava o uso de humanure para fins agrcolas, avisando sobre graves conseqncias, incluindo morte, queles que contrariassem essa recomendao. Um boletim de 1928 do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos fez bem claros os riscos: Qualquer escarradeira, penico, dreno de pia, urinol, privada, fossa

negra, tanque de esgotos ou campo de distribuio de esgotos um perigo em potencial. Uma partcula de esputo, urina ou fezes do tamanho de uma cabea de alfinete pode conter muitas centenas de germes, todos invisveis ao olho humano e todos capazes de produzir doena. Essas descargas devem ser mantidas longe de alimentos e bebida de [humanos] e animais. De germes especficos que podem ser carreados em esgotos a qualquer momento, podem resultar febre tifide, tuberculose, clera, disenteria, diarria, e outras doenas perigosas, e provvel que outras doenas possam ser causadas por resduos humanos. De certos parasitas animais ou seus ovos que podem ser carreados em esgotos podem resultar vermes intestinais, dos quais os mais comuns so o ancilstomo, a lombriga, Trichurus, solitrias, e oxiros. Germes de doenas so carreados por muitas fontes e recebidos despercebidamente por rotas tortuosas pelo corpo humano. Infeco pode vir da poeira que sobe das estradas, do contato com portadores transitrios ou crnicos de doenas, de verduras produzidas em solos adubados com fezes ou esgoto, de alimentos preparados ou tocados por mos sujas ou visitados por moscas ou vermes, de leite manuseado por ordenhadores e leiteiros doentes ou descuidados, de latas ou utenslios de leite lavados com gua contaminada, ou de cisternas, poos, fontes, reservatrios, valetas de irrigao, riachos ou lagos recebendo a gua superficial ou drenagem subterrnea de solos poludos por esgotos. O boletim continua, Em setembro e outubro de 1899, 63 casos de febre tifide, resultando em cinco mortes, ocorreram no hospital de Northampton (Massachusetts). Essa epidemia foi ligada conclusivamente a salso, que foi consumido livremente em agosto, e havia sido produzido em um lote o qual havia sido fertilizado no final do inverno ou comeo da primavera com os resduos slidos e raspagens do leito de um filtro de esgotos situado nos domnios do hospital.
E para completar o ponto que resduos humanos so altamente perigosos, o boletim acrescenta, Provavelmente nenhuma epidemia na

histria americana ilustre melhor os resultados drsticos que podem advir de um ato irresponsvel que o surto de febre tifide em Plymouth, Pa., em 1885. Em janeiro e fevereiro daquele ano as descargas noturnas de um paciente com febre tifide foram atiradas sobre a neve fora de sua casa.
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Essas, carreadas pelo derretimento da neve para dentro do suprimento de gua pblico, causaram uma epidemia de abril a setembro. De uma populao total de cerca de 8.000 pessoas, 1,104 foram atacadas pela doena e 114 morreram.
O boletim do governo dos Estados Unidos insistiu que o uso de excremento humano como fertilizante era tanto perigoso quanto repulsivo. Ele avisava que, tais materiais no deveriam sob qualquer

circunstncia ser utilizados em terras dedicadas produo de salso, alface, rabanetes, pepinos, couves, tomates, meles, ou outros legumes, franboesas ou frutas que do prximo ao solo e so comidas cruas. Germes de doenas ou partculas de solo contendo tais germes podem aderir s cascas dos legumes ou frutas e infectar quem as comer. O boletim finalizou declarando, Nunca use resduos [humanos] para fertilizar ou irrigar hortas. O medo de
excrementos humanos era to severo que aconselhava-se que os contedos de penicos fossem queimados, fervidos, ou desinfetados quimicamente, e ento enterrados em uma trincheira.5 Este grau de fecofobia, promovido e disseminado pelas autoridades governamentais e outros que no conheciam alternativas construtivas de disposio de dejetos, ainda mantm o p firme no psicolgico ocidental. Pode levar um longo tempo para eliminar. Uma atitude mais construtiva demonstrada por cientistas com um conhecimento mais amplo do assunto de reciclagem de humanure para fins agrcolas. Eles percebem que os benefcios da reciclagem apropriada de humanure ultrapassam de longe quaisquer desvantagens do ponto de vista da sade.6

OS HUNZAS
J foi mencionado que civilizaes inteiras tm reciclado humanure por milhares de anos. Isso deveria servir como um testemunho razoavelmente convincente da utilidade de humanure como recurso agrcola. Muita gente j ouviu dos Saudveis Hunzas, um povo de uma regio agora pertencente ao Paquisto que moram entre os picos do Himalaia, e rotineiramente vivem at os 120 anos de idade. Os Hunzas ganharam fama nos Estados Unidos durante a era dos alimentos saudveis nos anos 60, quando vrios livros foram escritos sobre a fantstica longevidade desse povo antigo. Sua sade extraordinria j foi atribuda qualidade de seu estilo de vida em geral, incluindo a qualidade dos alimentos naturais que eles comem e o solo onde so produzidos. Poucas pessoas, porm, sabem que os Hunzas tambm compostam seu humanure e o usam para produzir sua comida. Dizem que eles virtualmente no tm doenas, nada de cncer ou problemas cardacos ou intestinais, e eles freqentemente ultrapassam os 100 anos de idade enquanto cantam, danam e fazem amor at a morte. 125

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De acordo com Tompkins (1989), Em sua adubao, os Hunzakuts devolvem tudo o que podem ao solo: todas as partes vegetais e pedaos que no serviro como comida para humanos ou animais, incluindo flhas cadas que o gado no come, misturados com seus prprios excrementos curados [nfase minha], mais estrume e urina de seus currais. Como seus vizinhos chineses, os Hunzakuts guardam seu prprio esterco em reservatrios especiais subterrneos, longe de quaisquer cursos dgua, para ali serem curados por uns bons seis meses. Tudo o que um dia foi vivo dado novamente vida atravs de mos cuidadosas. 7 Sir Albert Howard escreveu em 1947, Os Hunzas so descritos como um povo que ultrapassa de longe em sade e fora os habitantes da maioria dos outros pases; um Hunza pode andar atravs das montanhas at Gilgit, a sessenta milhas de distncia, fazer seus negcios, e voltar direto sem se sentir muito cansado. Sir Howard mantm que isto ilustrativo da conexo vital entre uma agricultura sadia e boa sade do corpo, insistindo que os Hunzas desenvolveram um sistema de agricultura que perfeito. Ele acrescenta, Para oferecer o hmus essencial, cada tipo de resduo, vegetal,

animal e humano, misturado e decomposto junto pelos cultivadores e incorporado ao solo; a lei da devoluo obedecida, a parte oculta da revoluo da grande Roda desempenhada fielmente. 8 A viso de Sir
Howard que a fertilidade do solo a real base da sade pblica. Um profissional mdico associado com os Hunzas afirmou,

Durante o perodo de minha associao com esse povo eu nunca vi um caso de dispepsia astnica, lcera gstrica ou duodenal, apendicite, ou colite mucosa ou cncer... Entre essas pessoas o abdmen super-sensitivo a impresses nervosas, a fadiga, ansiedade, ou frio era desconhecido. De fato, sua sade abdominal tem, desde meu retorno ao Ocidente, mostrado grande contraste com as lamentaes disppticas e colnicas de nossas comunidades altamente civilizadas. Sir Howard acrescenta, A impressionante sade desse povo uma das conseqncias de sua agricultura, na qual a lei do retorno escrupulosamente obedecida. Todos seus resduos vegetais, animais e humanos so cuidadosamente devolvidos ao solo de terraos irrigados que produzem gros, frutas, e verduras que os alimentam. 9
Os Hunzas compostavam seu material orgnico, assim reciclando-o. Isso realmente melhorava sua sade pessoal e a sade de sua comunidade. O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos aparentemente ignorava o processo natural efetivo da compostagem em 1928 quando descreveu a reciclagem de humanure como perigosa e repulsiva. Sem dvida o USDA teria deixado os Hunzas, que haviam por sculos praticado tal reciclagem segura e construtivamente, bastante confusos.

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PATGENOS*
Claramente, mesmo a compostagem primitiva de humanure para fins agrcolas no necessariamente oferece risco sade humana, como evidenciado pelos Hunzas. Porm, contaminao fecal do ambiente certamente pode oferecer riscos sade humana. Fezes podem conter uma variedade de organismos causadores de doenas que podem contaminar o ambiente para infectar pessoas inocentes quando excrementos humanos so descartados como lixo. De fato, mesmo uma pessoa saudvel aparentemente livre de doenas pode passar patgenos potencialmente perigosos atravs de seu material fecal, simplesmente por ser um portador. A Organizao Mundial da Sade estima que 80% de todas as doenas so relacionadas a saneamento inadequado e gua poluda, e que metade dos leitos hospitalares do mundo so ocupados por pacientes que sofrem doenas relacionadas gua.11 Assim, a compostagem de humanure certamente pareceria como um empreendimento que vale a pena mundialmente. A informao seguinte no tm o objetivo de ser alamante. Est includa aqui para que o texto seja completo, e para ilustrar a necessidade de compostar humanure, ao invs de tentar us-lo bruto para fins agrcolas. Quando o proceso de compostagem deixado de lado e resduos patognicos so dispersos no ambiente, vrias doenas e vermes podem infectar a populao vivendo na rea contaminada. Este fato est largamente documentado. Por exemplo, considere o seguinte trecho de Jervis (1990): O uso de

solo noturno [fezes e urina humanas brutas] como fertilizante no livre de riscos sade. Hepatite B prevalente em Dacaiyuan, assim como no resto da China. Algum esforo est sendo feito para tratar quimicamente [humanure] ou pelo menos mistur-lo com outros ingredientes antes de sua aplicao aos campos. Mas produtos qumicos so caros, e hbitos antigos so difceis de mudar. Solo noturno uma razo por que os chineses urbanos so to escrupulosos a respeito de descascar frutas, e porque verduras e legumes crus no fazem parte da dieta. Aspectos negativos parte, voc s tem que olhar para as fotos de satlite dos cintures verdes que rodeiam as cidades chinesas para entender o valor do solo noturno. 12
Por outro lado, vermes e doenas no so disseminados por composto devidamente preparado, e sim quando se permite o acmulo de excrementos, a poluio de gua por bactrias intestinais, ou a criao de moscas ou ratos, que so todos resultados da negligncia ou maus hbitos.
*Boa parte da informao contida nesta seo adaptada de Tecnologia Apropriada para Suprimentos de gua e Saneamento, de Feachem et al., Banco Mundial, 1980.10 Esse trabalho abrangente cita 394 referncias de vrias partes do mundo, e foi feito como parte do projeto de pesquisa do Banco Mundial sobre tecnologias apropriadas para suprimentos de gua e saneamento.

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Tabela 7.1

PATGENOS QUE PODEM ESTAR PRESENTES NA URINA A urina de uma pessoa saudvel pode conter at 1.000 bactrias, de vrios tipos, por mililitro. Mais de 100.000 bactrias de um nico tipo por ml de urina indicativo de infeco urinria. Abaixo so listados patgenos que podem ser transmitidos a partir da urina de pessoas infectadas.

Bactrias Salmonella typhi ............................................. Salmonella paratyphi ...................................... Leptospira ....................................................... Yersinia ........................................................... Escherichia coli .............................................. Vermes Schistosoma haematobium ............................

Doena Febre tifide Febre paratifide Leptospirose Yersiniose Diarria Doena esquistossomose

Fonte: Feachem et al., 1980; e Franceys et al., 1992; e Lewis, Ricki. (1992). FDA Consumer, setembro de 1992. p. 41.

Tabela 7.2

DOSES INFECTANTES MNIMAS

De Alguns Patgenos e Parasitas Patgeno Ascaris Cryptosporidium Entamoeba coli Escherichia coli Giardia lamblia Vrus da Hepatite A Salmonella spp. Shigella spp. Streptococcus faecalis Vibrio cholerae Dose Infectante Mnima 1-10 ovos 10 cistos 10 cistos 1.000.000 a 100.000.000 10 a 100 cistos 1 a 10 UFP 10.000 a 10.000.000 10 a 100 10 bilhes 1.000

Patgenos tm variados graus de virulncia, que seu potencial para causar doena em humanos. A dose infectante mnima o nmero mnimo de organismos necessrio para estabelecer uma infeco.
Fonte: Bitton, Gabriel. (1994). Microbiologia de Esgotos. Nova Iorque: Wilei-Liss, Inc., p. 77-78. e Biocycle, setembro de 1998, p. 62.

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Deve-se entender que alm de excrementos, a saliva, catarro, e de fato o prprio ar expirado podem ser carreadores de patgenos. Esta questo torna-se confusa pela noo incorreta que se algo potencialmente perigoso, ento isto sempre ser perigoso. Alm disso, muitas vezes no compreendido que a compostagem termoflica devidamente manejada converte o humanure em um recurso agrcola seguro do ponto de vista sanitrio. Nenhum outro sistema de reciclagem de material fecal e urina pode alcanar o mesmo grau de segurana sanitria sem o uso de substncias qumicas venenosas ou altos nveis de tecnologia e consumo de energia. Mesmo a urina, geralmente considerada estril, pode conter germes patognicos (veja a Tabela 7.1). Urina, assim como fezes humanas, valiosa por seus nutrientes para o solo. Estima-se que a produo anual de urina de uma pessoa contm nutrientes de solo suficientes para produzir gros para essa pessoa por um ano.13 Portanto, to importante reciclar urina como reciclar as fezes, e a compostagem oferece um timo meio para isso. Os patgenos que podem existir em humanure podem ser divididos em quatro grupos gerais: vrus, bactrias, protozorios e vermes (helmintos). VRUS Descobertos nos anos 1890 por um cientista Russo, os vrus esto entre as menores e mais simples formas de vida. Muitos cientistas nem sequer os consideram organismos. Eles so muito menores e mais simples que bactrias (alguns vrus inclusive parasitam bactrias), e as formas mais simples podem consistir de apenas uma molcula de RNA. Por definio, um vrus uma entidade que contm a informao necessria para sua prpria replicao, mas no possui os elementos fsicos para tal replicao eles tm o software, mas no o hardware. Para que possam se reproduzir, portanto, os vrus dependem do maquinrio molecular da clula hospedeira, a qual re-programada pelo vrus a fim de reproduzir o cido nuclico viral. Assim, os vrus no podem se reproduzir fora da clula hospedeira.14 H mais de 140 tipos de vrus ao redor do mundo que podem ser transmitidos atravs das fezes humanas, incluindo poliovrus, coxsackievrus (causador de meningite e miocardite), echovirus (causador de meningite e enterite), reovrus (causador de enterite), adenovrus (causador de doena respiratria), vrus da hepatite infecciosa (causadora de ictercia), e outros (veja Tabela 7.3). Durante perodos de infeco, cem milhes a um trilho de vrus podem ser excretados em cada grama de material fecal.15

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Tabela 7.3

PATGENOS VIRAIS QUE PODEM ESTAR PRESENTES EM FEZES

Vrus

Doena

Possibilidade de infeco assintomtica sim sim sim sim sim sim sim

Adenovrus Coxsackievrus Echovrus Hepatite A Poliovrus Reovrus Rotavrus

varia varia varia Hepatite infecciosa Poliomielite varia Diarria

Rotavrus podem ser responsveis pela maioria das diarrias infantis. O vrus da hepatite A causa hepatite infecciosa, muitas vezes assintomtica, especialmente em crianas. Infeco por coxsackievrus pode causar meningite, febre, sintomas respiratrios, paralisia e miocardite. Infeco por echovrus pode causar febre, meningite, diarria ou sintomas respiratrios. A maioria das infeces por poliovrus no causam doena clnica, embora s vezes haja uma doena suave, semelhante a influenza que pode evoluir para uma meningite viral, paralisia poliomieltica, deficincia fsica permanente, ou morte. Antes do advento da vacinao, estima-se que quase todas as pessoas em pases em desenvolvimento tornavam-se infectadas com poliovrus, e que uma em mil infeces levavam paralisia poliomieltica (paralisia infantil).
Fonte: Feachem et al., 1980

Tabela 7.4

PATGENOS BACTERIANOS QUE PODEM ESTAR PRESENTES EM FEZES

Bactrias Campylobacter E. coli Salmonella typhi Salmonella paratyphi Outras salmonelas Shigella Vibrio cholerae Outros Vibrios Yersinia

Doena Diarria Diarria Febre tifide Febre paratifide Intoxicao alimentar Disenteria Clera Diarria Yersiniose
Fonte: Feachem et al., 1980

Possibilidade de infeco assintomtica sim sim sim sim sim sim sim sim sim

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BACTRIAS Dentre as bactrias patognicas, o gnero Salmonella significante porque ele contm espcies causadoras da febre tifide, febre paratifide, e distrbios gastrointestinais. Outro gnero bacteriano, Shigella, causa disenteria. Micobactrias causam tuberculose (veja Tabela 7.4). Porm, de acordo com Gotaas, bactrias patognicas so incapazes de sobreviver a

temperaturas de 55 a 60oC por mais de 30 minutos a uma hora. 16


PROTOZORIOS Os protozorios patognicos incluem Entamoeba histolytica (causadora da amebase), e membros do grupo Hartmanella-Neagleria (causadores de meningo-encefalite, veja Tabela 7.5). O estgio de cisto no ciclo vital dos protozorios o meio primrio de disseminao, j que as amebas morrem rapidamente fora do corpo humano. Cistos devem ser mantidos midos para que permaneam viveis por longos perodos.17 VERMES PARASITAS Finalmente, um nmero de vermes parasitas transmitem seus ovos pelas fezes, incluindo ancilstomos, lombrigas e Trichuris (veja tabela 7.6). Vrios pesquisadores relataram 59 a 80 ovos de vermes por litro em amostras de esgotos. Isso sugere que bilhes de ovos de vermes patognicos podem atingir uma estao de tratamento de esgotos diariamente. Esses ovos tendem a ser resistentes a condies ambientais, devido sua cpsula resistente,18 e eles so extremamente resistentes ao processo de digesto do sedimento comum em estaes de tratamento de esgotos. Trs meses de ex-

Tabela 7.5

PATGENOS PROTOZORIOS QUE PODEM ESTAR PRESENTES NAS FEZES

Protozorio Balantidium coli Entamoeba histolytica Giardia lamblia

Doena Diarria Disenteria, ulcerao colnica, abscesso heptico Diarria


Fonte: Feachem et al., 1980

Portador assintomtico? sim sim sim

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Tabela 7.6

VERMES PATOLGICOS QUE PODEM ESTAR PRESENTES NAS FEZES


Nome comum
1. Ancilstomo

Nome cientfico
Ancylostoma duodenale Necator americanus Heterophyes heterophyes Gastrodiscoides

Transmisso
humano-solo-humano

Distribuio
Climas quentes midos e

2. - -

co/gato-caramujo-peixe-hum ano porco-caramujo-veg. aqutica-humano humano/porco-caramujo-vegetao aqutica-humano ovino/bovino-caramujo-vegetao aqutica-humano humano-humano

Oriente Mdio, sul da Europa, sia ndia, Bangladesh, Vietnam, Filipinas. Sudeste China Mundial Asitico,

3. - -

4. - -

Fasciolopsis buski

5. - -

Fasciola hepatica

6. Oxiro

Enterobius vermicularis Diphyllobotrium latum Opisthorchis felineus

Mundial

7. - -

humano/animal-plipo-peixehumano animal-caramujo aqutico-peixe-humano animal/hum.-caramujo-peixehumano humano-solo-humano humano/roedor-humano co/gato-caramujo-peixe-hum.

Zona temperada

8. - -

Antiga Unio Sovitica, Tailndia Sudeste Asitico Mundial Mundial sia

9. - 10. Lombriga 11. - 12. - -

Chlonorchis sinensi Ascaris lumbricoides Hymenolepsis spp. Metagonimus yokogawai Paragonimus westermani Schistosoma haematobium Strongyloides stercoralis Taenia saginata T. solium Trichuris trichiura

13. - -

animal/hum.-caramujo/caranguejo-hum. humano-caramujo-humano

Sudeste Asitico, frica, Amrica do Sul frica, Oriente Mdio, ndia Climas quentes midos Mundial Mundial Mundial e

14. Esquistossomo

15. - -

humano-humano (co-hum.?)

16. Tnia (bovina) Tnia (suna) 17. - -

humano-bovino-humano humano-porco-homem humano-solo-humano

Fonte: Feachem et al., 1980

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posio a processos de digesto anaerbica parecem ter pouco efeito na viabilidade de ovos de Ascaris; aps seis meses, 10% dos ovos ainda podem estar viveis. Mesmo aps um ano no sedimento, alguns ovos viveis ainda podem ser encontrados.19 Em 1949, uma epidemia de verminose na Alemanha foi diretamente relacionada ao uso de esgotos brutos para fertilizar hortas. O esgoto continha 5400 ovos de Ascaris por litro, e mais de 90% da populao foi infectada.20 Se h cerca de 59 a 80 ovos de vermes em um litro de esgotos, ento podemos estimar de forma razovel que h cerca de 70 ovos por litro, em mdia. Isso significa que aproximadamente 70 ovos infectantes de vermes por litro de esgotos poderiam entrar em uma estao de tratamento de esgotos. A estao de tratamento de esgotos local perto de minha casa serve a uma populao de oito mil pessoas e coleta cerca de 6 milhes de litros de esgotos diariamente. Isso significa que poderia haver 420 milhes de ovos de vermes entrando na estao todo dia, e precipitando-se no sedimento. Em um ano, mais de 153 bilhes de ovos de vermes parasitas poderiam passar atravs de minha estao de esgotos local, de uma pequena cidade. Vamos considerar o pior caso possvel: todos os ovos sobrevivem no sedimento porque eles so resistentes s condies ambientais da estao. Durante o ano, 30 cargas de caminho de sedimento so retiradas da estao. Cada carga de caminho poderia teoricamente conter mais de 5 bilhes de ovos de vermes, talvez rumo aos campos de algum fazendeiro, mas provavelmente para serem depositados em um aterro sanitrio. interessante notar que vermes nematides co-evoluram por milnios como parasitas da espcie humana, aproveitando-se do hbito constante dos humanos de defecar no solo. Como nematides vivem nos intestinos humanos, mas requerem um perodo no solo como parte do seu ciclo de desenvolvimento, essas espcies so perpetuadas por nossos maus hbitos. Se ns humanos nunca tivssemos permitido o contato direto de nossos excrementos com o solo, e se ao invs disso os tivssemos compostado, a lombriga Ascaris lumbricoides, um parasita que nos tm afligido por milhares de anos, logo seria extinta. A espcie humana est finalmente evoluindo a um grau em que estamos comeando a entender a compostagem e sua habilidade de destruir parasitas. Temos que dar um passo a frente e prevenir completamente a contaminao do ambiente com nossos excrementos. Caso contrrio, os vermes parasitas continuaro nos passando a perna, eles que contam com nossa ignorncia e descuido para sua prpria sobrevivncia.

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ORGANISMOS INDICADORES

Organismos

indicadores

ou patgenos indicadores so organismos cuja deteco em solo ou gua serve de evidncia de contaminao fecal. O leitor astuto perceber que muitos dos vermes patognicos listados na Tabela 7.6 no so encontrados nos Estados Unidos. Daqueles que so, o Ascaris lumbricoides (lombriga) o mais persistente, e pode servir como indicador para a presena de helmintos patognicos no ambiente. Uma nica fmea pode pr at 27 milhes de ovos em sua vida.21 Esses ovos so protegidos por um revestimento externo que resistente a produtos qumicos e permite que os ovos permaneam viveis no solo por longos perodos. A cpsula do ovo feita de cinco camadas separadas: uma membrana externa e uma interna, com trs camadas duras no meio. A membrana externa pode tornar-se parcialmente endurecida por influncias ambientais hostis.22 A viabilidade de ovos de Ascaris em solos varia de algumas semanas em condies arenosas e ensolaradas,23 a dois anos e meio,24 quatro anos,25 cinco anos,25 ou mesmo dez anos,26 em solo, dependendo da fonte da informao. Conseqentemente, os ovos da lombriga parecem ser o melhor indicador para determinar a presena de vermes patognicos no composto. Na China, os padres atuais para o uso agrcola de humanure requerem uma mortalidade de ovos de Ascaris acima de 95%. Ovos de Ascaris desenvolvem-se em temperaturas entre 15,5 e 35oC, mas so destrudos a temperaturas acima de 38oC. As temperaturas geradas durante compostagem termoflica podem facilmente exceder os nveis necessrios para a destruio dos ovos de lombriga.
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Uma forma de determinar se o composto que voc est usando est contaminado com ovos viveis de Ascaris pedir uma anlise em um hospital ou laboratrio local. Se seu composto estiver contaminado e voc o est usando para produzir sua prpria comida, ento haver uma chance que voc tambm esteja contaminado. Um exame de fezes revelar se este o caso. Tais anlises so relativamente baratas. Eu passei por trs exames de fezes em um perodo de doze anos como parte da pesquisa para este livro. Eu havia compostado humanure por quatorze anos quando fiz o primeiro teste, e 26 anos quando fiz o terceiro. Eu vinha usando todo o composto em minhas hortas. Centenas de outras pessoas tambm usaram meu banheiro ao longo dos anos, potencialmente contaminando-o com ovos de Ascaris. Porm, todos os exames de fezes foram completamente negativos. Enquanto escrevo este livro, cerca de trs dcadas j se passaram desde que eu comecei a usar composto de humanure na horta. Durante todos esses anos, criei vrias crianas saudveis. Nosso banheiro foi usado por incontveis pessoas, incluindo muitos estranhos. Todo esse amterial de banheiro foi compostado e usado para produo de alimentos em nossa horta caseira. H outros indicadores alm de ovos de lombrigas que podem ser usados para determinar a contaminao de gua, solo ou composto. Bactrias indicadoras incluem coliformes fecais, que se reproduzem nos sistemas intestinais de animais de sangue quente (veja Tabela 7.7). Se voc quer testar um reservatrio de gua quanto a contaminao fecal, ento voc determina a contagem de coliformes fecais, geralmente Escherichia coli. E. coli uma das bactrias intestinais mais abundantes em humanos; mais de 200 subtipos existem. Embora alguns possam causar doena, a maioria dos subtipos so inofensivos.29 A ausncia de E. coli em gua indica que a gua livre de contaminao fecal. Testes de gua muitas vezes determinam os nveis de coliformes totais na gua. Em testes de coliformes totais mede-se a quantidade de todas as espcies do grupo dos coliformes indistintamente, no se limitando s espcies originadas de animais de sangue quente. Como algumas espcies de coliformes vm do solo, os resultados desse teste nem sempre so indicativos de contaminao fecal na anlise de um curso dgua. Porm, esse teste pode ser usado para guas subterrneas, j que nenhum tipo de coliforme deveria estar presente em lenis freticos, a no ser que contaminados por animais. Coliformes fecais no se multiplicam fora dos intestinos de animais de sangue quente, e sua presena na gua improvvel a no ser que haja poluio fecal. Eles sobrevivem por um perodo mais curto em guas naturais que o grupo dos coliformes como um todo, portanto sua presena indica poluio fecal relativamente recente. Em esgotos domsticos, a contagem de coliformes fecais geralmente 90% ou mais da contagem de
Manual Humanure Captulo 7: Vermes e Doenas

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coliformes totais, mas em cursos dgua naturais, coliformes fecais podem representar 10 a 30% da populao total de coliformes. Quase todas as guas naturais tm a presena de coliformes fecais, j que todos os animais de sangue quente os excretam nas fezes. A maioria dos Estados nos Estados Unidos limitam a contagem permissvel de coliformes fecais em guas usadas para esportes aquticos a 200 coliformes fecais por 100 ml de gua. Anlises bacterianas de suprimentos de gua de bebida so rotineiramente oferecidas a baixo custo por firmas de suprimentos agrcolas, companhias de tratamento de gua ou laboratrios privados.

PERSISTNCIA DE PATGENOS EM SOLO, PLANTAS, ESTERCO E SEDIMENTO DE ESGOTO


De acordo com Feachem et al. (1980), a persistncia de patgenos fecais no ambiente pode ser sumarizada assim: NO SOLO O tempo de sobrevivncia de patgenos em solo afetado pela umidade, pH, tipo de solo, temperatura, exposio solar e matria orgnica. Embora coliformes fecais possam sobreviver por vrios anos sob ondies ptimas, uma reduo de 99% provvel dentro de 25 dias em climas quentes (veja Figura 7.1). Bactrias do gnero Salmonella podem sobreviver por um ano em solos orgnicos ricos e midos, embora 50 dias seria um tempo de sobrevivncia mais tpico. Vrus podem sobreviver por at trs meses em clima quente, e at seis meses em clima frio. Cistos de protozorios dificilmente sobreviveriam por mais de dez dias. Ovos de lombriga podem sobreviver por vrios anos. Os tempos de persistncia no solo de vrus, bactrias, protozorios e vermes que podem ser excretados em fezes humanas so mostrados nas Tabelas 7.8 a 7.12. SOBREVIVNCIA DE PATGENOS EM PLANTAS Bactrias e vrus dificilmente penetrariam a cutcula intacta de vegetais. Alm disso, patgenos dificilmente seriam absorvidos pelas razes e transportados para outras partes das plantas,30 embora um trabalho de pesquisa publicado em 2002 indique que pelo meno sum tipo de E. coli possa penetrar em ps de alface atravs dos sistemas radiculares e se espalhar pelas partes comestveis da planta.AA Alguns patgenos podem sobreviver nas superfcies de verduras, especialmente razes, embora o sol e baixa umidade do ar promovam a
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morte de patgenos. Vrus podem sobreviver por at dois meses em plantas embora geralmente permaneam viveis por menos de um ms. Bactrias indicadoras podem persistir por vrios meses, mas geralmente menos de um ms. Cistos de protozorios geralmente sobrevivem menos de dois dias, e ovos de vermes geralmente duram menos de um ms. Em estudos sobre a sobrevivncia de ovos de Ascaris em alface e tomates durante um vero sco e quente, todos os ovos degeneraram-se aps 27 a 35 dias, tornando-se incapazes de infeco.31 Alface e rabanete em Ohio que receberam aplicao de esgoto inoculado com Poliovrus I mostraram uma reduo de 99% nos patgenos aps seis dias, e 100% aps 36 dias. Rabanetes produzidos em solos fertilizados com fezes frescas contaminadas com febre tifide por quatro dias aps o plantio mostraram um perodo de sobrevivncia dos patgenos por menos de 24 dias. Tomates e alface contaminados com uma suspenso de ovos de lombriga mostraram uma reduo de 99% em 19 dias e 100% em quatro semanas. Esses testes indicaram que se h qualquer dvida sobre contaminao de composto com patgenos, o composto deve ser aplicado em plantaes de estao longa no momento do plantio, de modo que haver tempo suficiente para a morte dos patgenos antes da colheita. SOBREVIVNCIA DE PATGENOS EM SEDIMENTO DE ESGOTO E FEZES/URINA Vrus podem sobreviver por at cinco meses, mas teralmente menos que trs meses em sedimento de esgoto e solo noturno. Bactrias indicadoras podem sobreviver por at cinco meses, mas geralmente menos de quatro meses. Salmonelas sobrevivem por at cinco meses, mas geralmente menos de um ms. Bacilos da tuberculose sobrevivem por at dois anos, mas geralmente menos de cinco meses. Cistos de protozorios sobrevivem por at um ms, embora geralmente durem menos que dez dias. Ovos de vermes variam dependendo da espcie, mas ovos de lombriga podem sobreviver por muitos meses.

TRANSMISSO DE PATGENOS ATRAVS DE VRIOS SISTEMAS DE BANHEIRO


claramente evidente que excrementos humanos possuem a capacidade de transmitir vrias doenas. Por essa razo, deveria ser tambm evidente que a compostagem de humanure um empreendimento srio e no deve ser feito de forma descuidada ou desorganizada. Os patgenos que podem estar presentes em humanure tm vrios perodos de sobrevivncia fora do corpo humano e mantm variadas capacidades de reManual Humanure Captulo 7: Vermes e Doenas

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Tabela 7.5

SOBREVIVNCIA DE ENTEROVRUS NO SOLO


Vrus Esses parasitas, que so menores que bactrias, podem apenas reproduzir-se dentro da clula hospedeira. Porm, alguns podem sobreviver por longos perodos fora do hospedeiro. Enterovrus So vrus que se reproduzem no trato intestinal. Eles sobrevivem por longos perodos no solo, durando de 15 a 170 dias. Abaixo esto indicados os tempos de sobrevivncia de enterovrus em vrios tipos e condies de solo.
Tipo de solo pH % Umidade Temperatura (oC) Perodo mximo de sobrevivncia (dias) 130-170 90-110 110-150 40-90 110-170 40-110 90-150 25-60 70-150 70-110 90-150 25-60 110-150 70-110 90-130 25-60 15-25

Estril, arenoso

7.5 5.0

10-20% 10-20% 10-20% 10-20% 10-20% 10-20% 10-20% 10-20% 10-20%

3-10 18-23 3-10 18-23 3-10 18-23 3-10 18-23 3-10 18-23 3-10 18-23 3-10 18-23 3-10 18-23 18-23

No-estril, arenoso

7.5 5.0

Estril, argiloso

7.5 5.0

No-estril, argiloso

7.5 5.0

No-estril, arenoso

5.0

Fonte: Feachem et al., 1980

Tabela 7.9

SOBREVIVNCIA DE ENTAMOEBA HISTOLYTICA NO SOLO Protozorio E. histolytica E. histolytica E. histolytica Solo argila/areia solo solo Umidade mido mido sco Temp. (oC) 28-34 ? ? Sobrevivncia 8-10 dias 42-72 horas 18-42 horas

Fonte: Feachem et al., 1980

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138

Tabela 7.10

SOBREVIVNCIA DE ALGUMAS BACTRIAS NO SOLO Bactria


Streptococci Streptococci Salmonella typhi Tuberculose bovina (bacilo) Leptospira

Solo
terra preta terra arenosa vrios solo com estrume vrios

Umidade
? ? ? ? vrios

Temp. (oC)
? ? 22 ? vero

Sobrevivncia
9 a 11 semanas 5 a 6 semanas 2 a 400 dias menos de 178 dias 12 horas a 15 dias

Fonte: Feachem et al., 1980

Tabela 7.11

SOBREVIVNCIA DE POLIOVRUS NO SOLO Tipo de solo


Areia solta Areia solta Terra fina arenosa Terra fina arenosa

Vrus
Poliovrus Poliovrus Poliovrus I Poliovrus I

Umidade
sco mido mido mido

Temp. (oC)
? ? 4 20

Sobrevivncia (dias)
menos de 77 menos de 91 90% reduo em 84 dias 99,999% red. em 84 dias

Solo irrigado com efluente, pH 8,5 Solo irrigado com efluente ou sedimento

Poliovrus 1, 2e3 Poliovrus I

9-20%

12-33

menos de 8

180 mm chuva

14-27 14-27

96-123 aps aplicao de sedimento 89-96 aps aplicao de efluente menos de 11 aps aplic. de sedimento ou efluente

190 mm chuva

15-33

Fonte: Feachem et al., 1980

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Tabela 7.12

SOBREVIVNCIA DE ALGUNS VERMES PATOGNICOS NO SOLO


Solo Umidade Temp. (oC) Sobrevivncia LARVAS DE ANCILSTOMO
Areia Solo ? ? mido temp ambiente sombra, Sumatra sombra densa sombra moderada sol vrias 0 16 27 35 40 < 4 meses < 6 meses 9-11 semanas 6-7,5 semanas 5-10 dias 10-43 dias < 1 semana 14-17,5 sem. 9-11 semanas < 3 semanas < 1 semana

Solo Solo

coberto dgua mido

OVOS DE ANCILSTOMO
Solo aquecido + solo noturno No aquecido + solo noturno coberto dgua coberto dgua 15-27 15-27 9% aps 2 semanas 3% aps 2 semanas

OVOS DE LOMBRIGA
Arenoso, sombra Arenoso, sol Terra preta, sombra Terra preta, sol Argila, sombra Argila, sol Hmus, sombra Argila, sombra Arenoso, sombra Arenoso, sol Solo irrig. c/ esgoto Solo 25-36 24-38 25-36 24-38 25-36 24-38 25-36 22-35 22-35 22-35 ? ? 31% mort. aps 54 d. 99% mort. aps 15 d. 3,5% mort. aps 21 d. 4% mort. aps 21 d. 2% mort. aps 21 d. 12% mort. aps 21d. 1,5% mort. aps 22 d. mais de 90 dias menos de 90 dias menos de 90 dias menos de 2,5 anos 2 anos

Fonte: Feachem et al., 1980; d. = dias; sem. = semanas; < = menos que Tabela 7.13

MORTE DE OVOS DE PARASITAS Ovos Esquistossomo Ancilstomo Lombriga Lombriga Lombriga Lombriga Temperatura (oC) 53,5 55,0 -30,0 0,0 55,0 60,0 Sobrevivncia 1 minuto 1 minuto 24 horas 4 anos 10 minutos 5 segundos

Fonte: Produo de Composto, Fertilizante e Biogs a partir de Resduos Humanos e Agrcolas na Repblica da China. (1978),M.G.McGarryeJ.Stainforth,Eds,InternationalDevelopmentResearchCenter,Ottawa,Canad,p.43.

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infectar pessoas. por isso que o manejo cuidadoso de um sistema de compostagem termoflica importante. Porm, no h nenhum mtodo comprovado, natural, de baixa tecnologia para a destruio de patgenos humanos e restos orgnicos que tenha tanto sucesso e seja to acessvel pessoa comum como a compostagem termoflica. Mas o que acontece quando o composto no bem manejado? Quo perigoso esse empreendimento quando aqueles envolvidos no se esforam devidamente para garantir que o composto mantenha temperaturas termoflicas? De fato, isso o que normalmente acontece na maioria dos banheiros compostveis comerciais e de fabricao caseira. Compostagem termoflica no ocorre em banheiros feitos em casa porque os responsveis muita vezes no fazem qualquer esforo para criar a mistura orgnica de ingredientes e o ambiente necessrio para tal resposta microbiana. No caso da maioria dos banheiros compostveis comerciais, no h sequer a inteno de se obter a compostagem termoflica, e os banheiros so projetados para ser desidratadores, ao invs de compostadores termoflicos. Em vrias ocasies, eu vi sistemas de banheiros simples para coleta de humanure, nos quais o material era simplesmente despejado em uma pilha externa, sem qualquer conteno, faltando urina (e, portanto, umidade), e sem a disposio de camadas de material orgnico grosseiro necessrio ao aprisionamento de ar. Embora essas pilhas de composto no emitissem odores desagradveis (a maioria das pessoas tm suficiente bom senso para cobrir material orgnico mal-cheiroso em uma pilha de composto), elas tambm no se tornavam necessariamente termoflicas (suas temperaturas nunca foram averiguadas). Pessoas que no esto muito preocupadas com o manejo de seu composto geralmente esto dispostas a deix-lo curando por anos antes do uso, e muitas vezes nem usam. Pessoas que so despreocupadas sobre sua compostagem tendem a ser aquelas que esto confortveis com seus prprios estados de sade e portanto no tm medo de seu prprio excremento. Desde que estejam combinando seu humanure com um material carbnico e deixando a mistura compostar, termofilicamente ou no, por pelo menos um ano (um ano adicional de maturao recomendado), eles dificilmente criaro quaisquer problemas de sade. O que acontece a essas pilhas de composto, feitas de qualquer jeito? Incrivelmente, aps alguns anos, elas se transformam em hmus e, se deixadas sozinhas, simplesmente se tornaro cobertas de vegetao e desaparacero de volta terra. Eu j vi isso com meus prprios olhos. Uma situao diferente ocorre quando humanure de uma populao altamente infectada est sendo compostado. Tal populao seriam os residentes de um hospital em um pas subdesenvolvido, por exemplo, ou quaisquer residentes de uma comunidade onde certas doenas ou parasitas so endmicos. Nessa situao, o compostador deve fazer todos os esforos para garantir a compostagem termoflica, permitir um tempo adequado de
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amadurecimento, e adequada destruio de patgenos. A informao seguinte ilustra os vrios mtodos de tratamento de resduos e compostagem comumente usados hoje e mostra a transmisso de patgenos atravs de cada sistema individual. CASINHAS EXTERNAS Casinhas de fossa sca tm problemas de odores, criam moscas e possivelmente mosquitos, e poluem lenis freticos. Porm, se os contedos de uma latrina de fsso forem cobertos e mantidos por um mnimo de um ano, no haver patgenos viveis, com a possvel excesso de ovos de lombriga, de acordo com Feachem. Este risco suficientemente pequeno para que o contedo de fossas scas, aps um ano enterrados, possam ser usados para fins agrcolas. Frances et al. dizem, Slidos de latrinas de fsso

so incuos se as latrinas no houverem sido usadas por cerca de dois anos, como em duplos fssos alternados. 32
TANQUES SPTICOS seguro assumir que efluentes e sedimento de tanques spticos so altamente patognicos (veja Figura 7.3). Vrus, ovos de vermes parasitas, bactrias e protozorios podem ser emitidos de sistemas de tanques spticos em condies viveis. ESTAES DE TRATAMENTO DE ESGOTOS CONVENCIONAIS O nico processo de digesto de esgotos que produz um sedimento com garantia de ausncia de patgenos a digesto termoflica por lote na qual todo o sedimento mantido por 50oC por 13 dias. Outros processos de digesto de esgotos permitiro a sobrevivncia de ovos de vermes parasitas e possivelmente bactrias patognicas. Estaes de tratamento de esgotos tpicas, pelo contrrio, usam um processo contnuo onde o esgoto adicionado diariamente ou mais freqentemente, assim garantindo a sobrevivncia de patgenos (veja Figura 7.2). Eu fiquei interessado em minha estao de tratamento de esgotos local quando descobri que a gua em nosso riacho local abaixo da descarga da estao continha dez vezes o nvel de nitratos encontrado em guas no poludas, e trs vezes o nvel de nitratos aceitvel para gua potvel.33 Em outras palavras, a gua sendo descarregada da estao de tratamento era poluda. Havamos testado a gua para nitratos, mas no testamos para patgenos ou nveis de cloro. Apesar da poluio, os nveis de nitratos estavam dentro dos limites aceitos pela legislao para descargas de estaes de tratamento de esgotos.
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LAGOAS DE ESTABILIZAO DE ESGOTOS Lagoas de estabilizao de esgotos, que so tanques grandes e rasos largamente utilizados na Amrica do Norte, Amrica Latina, frica e sia, envolvem o uso de bactrias benficas e algas na decomposio de materiais orgnicos. Embora possam criar mosquitos, elas podem ser suficientemente bem projetadas e manejadas para render uma gua com baixas concentraes de vrus e bactrias patognicas (veja Figura 7.4) BANHEIROS COMPOSTVEIS A maioria dos banheiros compostveis comerciais e de fabricao domstica so relativamente anaerbicos e compostam a baixas temperaturas. De acordo com Feachem et al., um tempo de reteno mnimo de trs meses produz um composto livre de todos os patgenos com a possvel excesso de ovos de vermes intestinais. O composto obtido desses tipos de banheiros pode teoricamente ser compostado de novo em uma pilha termoflica podendo ento ser usado em hortas (veja Figuras 7.5 e 7.14). Ou ento, o composto pode ser movido para uma pilha de composto externa em camadas com palha ou outro material volumoso orgnico tal como mato ou flhas de rvores, coberto, umidecido e deixado por um ou dois anos adicionais para amadurecer destruindo assim quaisquer patgenos restantes. Atividade microbiana e minhocas ajudam no saneamento do composto conforme este amadurece. SISTEMA DE COMPOSTAGEM TERMOFLICA BEM MANEJADO Destruio total de patgenos garantida ao se chegar a uma temperatura de 62oC por uma hora, 50oC por um dia, 46oC por uma semana ou 43oC por um ms. Parece que nenhum patgeno excretado pode sobreviver a uma temperatura de 65oC por mais de alguns minutos. Uma pilha de composto contendo oxignio aprisionado pode subir rapidamente a uma temperatura de 55oC ou mais, ou manter uma temperatura suficientemente alta por um perodo suficiente de tempo para destruir patgenos humanos reduzindo-os a nveis indetectveis (veja Figura 7.6). Como a destruio de patgenos auxiliada pela diversidade microbiana, conforme discutido no Captulo 3, aquecimento excessivo de uma pilha de composto, como obtido com aerao forada, pode ser contra-producente. A tabela 7.14 mostra tempos de sobrevivncia de patgenos no a) solo, b) condies de decomposio anaerbica, c) banheiros compostveis e d) pilhas de compostagem termoflica.

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MAIS SOBRE VERMES PARASITAS Este um bom assunto para discutir em maior detalhe j que um tpico raramento abordado em crculos sociais, embora seja importante queles preocupados com patgenos potenciais no seu composto. Portanto, vamos dar uma olhada em alguns dos vermes parasitas mais comuns na espcie humana: oxiros, ancilstomos, Trichuris e lombrigas. OXIROS Alguns de meus filhos tiveram oxiros uma vez em sua infncia. Eu sei exatamente de quem eles pegaram (outro menino), e livr-los do problema foi uma tarefa fcil. Porm, circulou o rumor que eles haviam contrado os vermes do nosso composto. Tambm nos disseram para vermifugar nossos gatos para prevenir a infestao de oxiros nas crianas (segundo alguns, esses rumores se originaram no consultrio de um mdico).

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Porm, o ciclo de vida do oxiros no inclui um estgio no solo, composto, estrume ou gatos. Esses parasitas desagradveis so transmitidos diretamente de humano a humano por contato direto, e pela inalao de ovos. Oxiros (Enterobius vermicularis) pem ovos microscpicos no nus de uma pessoa parasitada (os humanos so seus nicos hospedeiros conhecidos). Isso causa coceira no nus, que o sintoma primrio de infestao pelo verme. Os ovos podem ser encontrados em qualquer lugar. Uma vez que atingem o sistema digestivo humano, eles desenvolvem-se nos pequeninos vermes. Alguns estimam que 75% de todas as crianas entre trs e cinco anos de idade na cidade de Nova Iorque tm ou j tiveram oxiros, e dados semelhantes existem para outras cidades.34 Esses vermes tm a distribuio geogrfica mais ampla de todos os vermes parasitas, e estima-se que infectem 210 milhes de pessoas no mundo (18 milhes no Canad e Estados Unidos). Foram encontradas prevalncias de 66% em uma vila esquim, 60% no Brasil e 12 a 41% em Washington D.C.
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Tabela 7.14

SOBREVIVNCIA DE PATGENOS COMPOSTAGEM OU APLICAO AO SOLO


Patgeno Aplicao ao solo at 5 meses 3 meses a 1 ano at 3 meses Banheiro compostvel Compostagem Digesto anaerbica a (mnimo de 3 meses termoflica baixa temperatura de reteno) mais de 3 meses vrias semanas poucos dias provavelmente so eliminados alguns podem sobreviver provavelmente so eliminados provavelmente so eliminados provavelmente so eliminados eliminados eliminados podem sobreviver sobrevivem bem morrem rapidamente o a 60 C 20 horas a 60 C 1 h a 55 C ou 10 dias o a 40 C morrem rapidamente o acima de 60 C morrem rapidamente o acima de 55 C 5 min a 50 C ou 1 dia o a 40 C 5 min a 50 C ou 1 dia o a 40 C 5 min a 50 C ou 1 o hora a 45 C 2 horas a 55 C, 20 h o a 50 C, 200 horas a o 45 C o 1 hora a 50 C 10 min. a 59 C, > o 4horas a 45 C
o o o o o o o

Vrus entricos Salmonelas Shigelas E. coli Vibrio cholerae Leptospiras Cistos de ameba Ovos de ancilstomo Ovos de lombriga

mrios meses vrias semanas 1 semana at 15 dias 1semana 20 semanas vrios anos 1 a 2 semanas 2 dias 3 semanas sobrevivem vrios meses

Ovos de esquistossomo Ovos de solitria

um ms

um ms

eliminados podem sobreviver

mais de 1 ano poucos meses

Fonte: Feachem et al., 1980 Table 7.15

MORTE POR CALOR DE PARASITAS E PATGENOS COMUNS


PATGENO
Ovos de Ascaris lumbricoides Brucella abortus ou B. suis Corynebacterium diphteriae Cistos de Entamoeba histolytica Escherichia coli Micrococcus pyogenes var. aureus Mycobacterium tuberculosis var. hominis Necator americanus Salmonella spp. Salmonella typhosa Shigella spp. Streptococcus pyogenes Taenia saginata Larvas de Trichinella spiralis

MORTE POR CALOR


dentro de 1 h. acima de 50 C o dentro de 1 h. a 55 C o dentro de 45 min. a 55 C o dentro de poucos minutos a 45 C o o 1 hora a 55 C ou 15-20 min. a 60 C o dentro de 10 minutos a 50 C o dentro de 15 a 20 minutos a 66 C o dentro de 50 minutos a 45 C o o dentro de 1 h. a 55 C, 15-20 min. a 60 C o o no cresce acima de 46 C; morte em 30 min. a 55 C o dentro de uma hora a 55 C o dentro de 10 minutos a 54 C o dentro de poucos minutos a 55 C o morrem rapidamente a 55 C
o

Fonte: Gotaas, Harold B. (1956). Compostagem Descarte Sanitrio e Reaproveitamento de Resduos Orgnicos. p. 81. Organizao Mundial da Sade, Srie de Mongrafos No 31. Genebra

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O contgio se d pela tranmisso dos ovos da mo boca, resultado do ato de coar o nus, ou ento respirando ovos que esto em suspenso no ar. Em casas com vrios membros infectados por oxiros, 92% de amostras de poeira continham ovos. As amostras de poeira foram coletadas de mesas, cadeiras, pisos, sofs, escrivaninhas, prateleiras, janelas, molduras de quadros, assentos de banheiro, colches, banheiras, pias, e lenis. Ovos de oxiros tambm j foram encontrados em poeira de salas de aula e lanchonetes de escolas. Embora ces e gatos no abriguem oxiros, os ovos podem contaminar seu plo e encontrar seu caminho de volta aos seus hospedeiros humanos. Em cerca de um tero de crianas infectadas, os ovos podem ser encontrados sob suas unhas. Fmeas gravdicas de oxiros contm 11.000 a 15.000 ovos. Felizmente, ovos de oxiros no sobrevivem muito tempo fora do hospedeiro. Temperatura ambiente com 30 a 54% de umidade relativa mata mais de 90% dos ovos dentro de dois dias. A temperaturas mas altas de vero, 90% morrero dentro de trs horas. Os ovos sobrevivem mais tempo (dois a seis dias) em condies frias e midas; em ar sco, nenhum ovo sobreviver mais que 16 horas. O perodo de vida do verme de 37 a 53 dias; uma infeco acabaria sozinha nesse perodo, sem tratamento, na ausncia de reinfestao. O tempo que leva da ingesto dos ovos at que novos ovos sejam postos no nus varia de quatro a seis semanas.35

Em 95% das pessoas infectadas, ovos de oxiros no so encontrados nas fezes. Transmisso de ovos pelas fezes e solo no parte do
ciclo vital do oxiro, o que uma das razes pelas quais os ovos no tm grande probabilidade de ir parar nas fezes ou composto. Mesmo se o fizerem, morrero rapidamente fora do hospedeiro humano. Uma das piores conseqncias da infestao de oxiros em crianas o trauma para os pais, cujo complexo de culpa, no importa o quo limpos e conscientes eles sejam, compreensvel. Porm, se voc estiver compostando seu estrume, voc pode ter certeza que voc no estar por isso criando ou espalhando oxiros. Muito pelo contrrio, quaisquer ovos ou oxiros que chegarem ao seu composto sero destrudos.36 ANCILSTOMOS Ancilstomos em humanos incluem as espcies Necator americanus, Ancylostoma duodenale, A. braziliense, A. caninum e A. ceylanicum. Esses pequenos vermes tm cerca de um centmetro de comprimento, e humanos so praticamente o nico hospedeiro de A. duodenale e N. americanus. Um ancilstomo de ces e gatos, A. caninum, muito raramente encontrado nos intestinos de humanos.
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Os ovos so transmitidos nas fezes e amadurecem em larvas fora do hospedeiro humano em condies favorveis. As larvas aderem ao hospedeiro humano, geralmente na sola do p quando andamos descalos, ou entram no hospedeiro atravs dos poros, folculos pilosos, ou mesmo a pele intacta. Elas tendem a migram para as partes altas do intestino delgado onde sugam o sangue do hospedeiro. Dentro de cinco a seis semanas, elas atingem o estgio maduro e produzem cerca de 20.000 ovos ao dia. Estima-se que os ancilstomos infectem 500 milhes de pessoas ao redor do mundo, causando uma perda sangunea diria de mais de 1 milho de litros, o equivalente ao sangue de todas as pessoas da cidade de Austin, Texas, juntas. Uma infeco pode durar de dois a quatorze anos. Infeces leves podem produzir uma anemia por deficincia de ferro. Infeco pode ser diagnosticada por um exame de fezes. Esses vermes tendem a ser encontrados em reas tropicais e sub-tropicais e so disseminados pelo ato de defecar no solo. Tanto as altas temperaturas da compostagem termoflica como temperaturas abaixo de zero no inverno matam os ovos e larvas (veja Tabela 7.16). Ressecamento tambm destrutivo.37

Trichuris
Trichuris (Trichuris trichiura) so usualmente encontrados em humanos, mas podem tambm ser encontrados em macacos e porcos. Eles geralmente tm menos de 5 cm de comprimento; a fmea pode produzir 3.000 a 10.000 ovos por dia. O desenvolvimento larvrio ocorre fora do hospedeiro, e em um ambiente favorvel (solo morno, mido e sombreado),
Tabela 7.16

ANCILSTOMOS Larvas de ancilstomos desenvolvem-se fora do hospedeiro, preferencialmente a temperaturas entre 23 e 33oC Tempo de Sobrevivncia de: Temperatura 45 C 0C -11oC
o o

Ovos poucas horas 7 dias ?

Larvas menos de 1 hora menos de 2 semanas menos de 24 horas


o

Tanto compostagem termoflica como temperaturas abaixo de 0 C matam larvas e ovos de ancilstomos.

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larvas de primeiro estadio so produzidas a partir dos ovos em trs semanas. O perodo de vida do verme geralmente vai de quatro a seis anos. Centenas de milhes de pessoas ao redor do mundo, chegando a 80% da populao em certos pases tropicais, so infectadas por Trichuris. Nos Estados Unidos, eles so encontrados no sul onde chuvas abundantes, um clima subtropical, e contaminao dos solos com fezes oferecem uma situao favorvel. Pessoas que manipulam solo contaminado pelas fezes de uma pessoa infectada correm risco de sofrer transmisso por via oral. Infeco resulta da ingesto dos ovos. Infeces leves podem ser assintomticas. Infeces pesadas podem resultar em anemia e morte. O diagnstico feito por exame de fezes. Temperaturas entre 8 e 12 graus abaixo de zero no inverno so fatais para os ovos, assim como as altas temperaturas do composto termoflico.38 LOMBRIGAS Lombrigas (Ascaris lumbricoides) so vermes relativamente grandes (25 cm de comprimento) que parasitam o hospedeiro humano, onde se alimentam de comida semi-digerida no intestino delgado. As fmeas podem pr 200.000 ovos por dia, chegando a pr cerca de 26 milhes de ovos durante toda sua vida. Larvas desenvolvem-se a partir de ovos no solo sob condies favorveis (21 a 30oC). Acima de 37oC, elas no podem se desenvolver completamente. Aproximadamente 900 milhes de pessoas so infectadas com lombrigas mundialmente, um milho nos Estados Unidos. Os ovos so geralmente transmitidos da mo boca por pessoas, geralmente crianas, que entraram em contato com os ovos em seu ambiente. Pessoas infectadas geralmente reclamam de uma dr abdominal vaga. O diagnstico feito por exame de fezes.39 Uma anlise de 400.000 amostras de fezes por todos os Estados Unidos pelo Centro para Controle de Doenas encontrou Ascaris em 2,3% das amostras, com uma ampla flutuao nos resultados dependendo da localizao geogrfica da coleta. Porto Rico teve a mais alta freqncia de amostras positivas (9,3%), enquanto amostras de Wyoming, Arizona e Nevada foram todas negativas para Ascaris.40 Em climas tropicais midos, infeco por lombrigas pode afetar 50% da populao.41 Os ovos so destrudos por exposio solar direta dentro de 15 horas, e so mortos por temperaturas acima de 40oC, morrendo dentro de uma hora a 50oC. Ovos de lombriga so resistentes a temperaturas abaixo de zero, desinfetantes qumicos e outros compostos qumicos fortes, mas so destrudos pela compostagem termoflica. Lombrigas, como ancilstomos e trichuris, so disseminados pela
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contaminao fecal do solo. Boa parte dessa contaminao causada por crianas que defecam ao ar livre ao redor de sua rea. Uma forma eficiente de erradicar patgenos fecais conscientemente coletar e compostar termofilicamente todo o material fecal. Portanto, muito importante na hora de compostar humanure garantir que todas as crianas usem o banheiro, e no defequem no ambiente. Tambm na troca de fraldas, deve-se depositar todo o material fecal dentro do banheiro compostvel, raspando-se a fralda com papel higinico ou outro material biodegradvel. Cabe aos adultos ficar de olho nas crianas e garantir que elas entendam a importncia de sempre usar o banheiro. Contaminao fecal do ambiente tambm pode ser causada pelo uso de material fecal fresco para fins agrcolas. Compostagem termoflica

apropriada de todo o material fecal essencial para a erradicao de patgenos fecais.


E no se esquea de lavar suas mos antes de comer!

TEMPERATURAS E TEMPO
H dois fatores primrios levando morte de patgenos em humanure. O primeiro a temperatura. Uma pilha de composto adequadamente manejada destri patgenos com o calor e atividade biolgica que ela gera. O segundo fator o tempo. Quanto mais baixa a temperatura do composto, mais longo o tempo de reteno necessrio destruio dos patgenos. Dado tempo suficiente, a ampla biodiversidade de microrganismos no composto destruir patgenos por antagonismo, competio, consumo e substncias inibidoras (antibiticos) produzidas pelos microrganismos benficos. De acordo com Feachem et al., um perodo de reteno de trs meses mata todos os patgenos em um banheiro compostvel de baixa temperatura, exceto ovos de vermes, embora a Tabela 7.14 (tambm de Feachem) indique que sobrevivncia de alguns outros patgenos possa ocorrer. Uma pilha de compostagem termoflica destri patgenos, incluindo ovos de vermes, rapidamente, possivelmente em questo de minutos. Temperaturas mais baixas requerem perodos de tempo mais longos, possivelmente horas, dias, semanas, ou meses para destruir efetivamente os patgenos. No h necessidade de se obter temperaturas extremamente altas tais como 65oC em uma pilha de composto para que se tenha confiana na destruio de patgenos. Pode ser mais realista manter temperaturas mais baixas em uma pilha de composto por tempo mais prolongado, tal como 50oC por 24 horas, ou 46oC por uma semana. De acordo com uma fonte,

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Todos os microrganismos fecais, incluindo vrus entricos e ovos de lombrigas, morrero se a temperatura exceder 46oC por uma semana. 43
Uma abordagem sensata destruio de patgenos quando da compostagem de humanure compostar os materiais de banheiro termofilicamente, e ento permitir que o composto permanea descansando por um perodo de tempo longo aps o trmino do perodo quente. A biodiversidade do composto ajudar na destruio de patgenos conforme o composto envelhece. Se voc desejar ser particularmente cuidadoso, pode deixar o composto descansar por dois anos aps a pilha estar completa, ao invs do perodo de um ano que normalmente recomendado. Nas palavras de Feachem et al., A efetividade dos mtodos de

tratamento de excretas depende muito de suas caractersticas de tempo e temperatura. Os processos efetivos so aqueles que ou aquecem os excrementos (55oC), ou o mantm em repouso por um longo tempo (um ano), ou contm alguma combinao efetiva de tempo e temperatura. O fator
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tempo/temperatura da destruio de patgenos ilustrado na figura 7.7.

CONCLUSES
Humanure um recurso valioso, adequado para propsitos agrcolas e que tem sido reciclado para tais propsitos por grandes segmentos da populao humana mundial por milhares de anos. Porm, humanure contm o potencial de transmitir patgenos humanos, incluindo bactrias, vrus, protozorios e vermes parasitas e seus ovos, e portanto pode contribuir para a dissseminao de doenas quando inadequadamente manejado ou quando descartado como lixo. Quando excrementos humanos contaminados e sem tratamento so aplicados ao solo, bactrias patognicas podem continuar viveis no solo por mais de um ano, e ovos de lombrigas podem sobreviver por muitos anos, assim mantendo a possibilidade de re-infeco humana por longos perodos de tempo. Porm, quando humanure compostado, patgenos humanos so destrudos e o humanure ento convertido em uma forma higienicamente segura para aplicaes ao solo para o propsito de produo de alimentos para humanos. Compostagem termoflica no requer eletricidade e portanto no envolve combusto de carvo, chuva cida, usinas nucleares ou lixo atmico, produtos petroqumicos ou consumo de quaisquer combustveis fsseis. O processo de compostagem no produz qualquer resduo, poluio ou sub-produtos txicos. Compostagem termoflica de humanure pode ser realizada sculo aps sculo, milnio aps milnio, sem prejudicar nossos ecossistemas, sem consumo desnecessrio de recursos e sem deposio de lixo ou sedimentos em aterros. E ao mesmo tempo estar produzindo um recurso valioso necessrio para nossa sobrevivncia enquanto prevenir o acmulo de resduos perigosos e patognicos.

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Transforme merda em tomates ... e ento, coma-os!

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O TAO DO COMPOSTO

aterial orgnico deveria ser reciclado por cada pessoa no planeta, e a reciclagem deveria ser to normal como escovar os dentes ou tomar banho. Materiais ornicos podem ser coletados por prefeituras e compostados em estaes de compostagem centralizadas. Isso agora ocorre em muitas partes do mundo onde restos de comida so compostados para comunidades urbanas. Materiais de banheiro ainda no esto sendo coletados e compostados centralmente na grande maioria dos lugares, embora tal coleta ir sem dvida aumentar com o passar do tempo. Ns podemos compostar nosso prprio material orgnico em nossas prprias composteiras em nossos prprios quintais. Isso j est se tornando comum e pilhas, tambores ou caixas de composto esto brotando em quintais em todo lugar, como cogumelos aps uma chuva. Compostagem no tem que custar dinheiro e pode ser praticada por qualquer pessoa no mundo em provavelmente qualquer localidade onde plantas possam crescer. Portanto, importante que ns aprendamos a entender o que a compostagem e como ela pode ser feita. Tambm importante que entendamos como compostar nossos materiais do banheiro de uma maneira simples e segura. Um sistema de banheiro de compostagem de baixo custo pode ser muito til como um banheiro de emergncia, quando servios de gua e energia so interrompidos, ou quando o suprimento de gua reduzido, como ocorre em scas, perodos nos quais a utilizao de gua potvel para dar a descarga no banheiro torna-se especialmente ridcula. Pode tambm ser muito til em qualquer rea onde gua ou eletricidade sejam escassas ou inexistentes,
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assim como em pases em desenvolvimento onde pode haver muita gente com pouco ou nenhum dinheiro para comprar banheiros compostveis. Finalmente, um sistema de banheiro compostvel simples e barato atrativo a qualquer pessoa interessada em ter um estilo de vida de baixo impacto ambiental, e que esteja disposta a fazer o mnimo esforo para compostar seus prpriaos resduos orgnicos. Este captulo detalha como compostar materiais de banheiro usando um mtodo simples, fcil, de baixo custo ou sem custo algum, chamado banheiro de humanure. Os materiais orgnicos que nossos corpos excretam podem ser compostados to bem quanto qualquer miolo de ma ou casca de batata sendo adicionados a uma pilha de composto. H essencialmente duas formas de se fazer isso. A primeira construir ou comprar um banheiro que deposita os excrementos diretamente em uma cmara de compostagem. Isso discutido e ilustrado no Captulo 6. Tais banheiros devem ser adequadamente manejados se condies termoflicas so desejadas; a maioria dos banheiros compostveis comerciais no atingem tais condies, e no tm esse objetivo. O segundo mtodo, menos custoso e mais simples usar o banheiro como um aparato de coleta, da mesma forma que qualquer recipiente de materiais compostveis em geral, e ento compostar os contedos em uma pilha de compostagem separada. Essa tcnica simples pode ser feita sem odores desagradveis, e o banheiro pode ser situado bem confortavelmente dentro de sua casa. Transportar o material do banheiro para uma pilha de composto, porm, uma atividade na qual muitos indivduos no esto interessados, no porque uma tarefa pesada para uma famlia de quatro provavelmente isso envolveria uma viagem de vinte minutos at a pilha de composto cerca de uma vez por semana mas porque se trata de merda, pelo amor de Deus. O problema no prtico, e sim psicolgico. Muitas pessoas podem considerar a idia de compostar seus prprios excrementos como algo que est abaixo de seu nvel. Na ndia, tal tarefa era relegada aos intocveis, a casta mais baixa da sociedade. O ato de carregar um balde contendo seus prprios excrementos para uma pilha de reciclagem um ato de humildade, e humildade muitas vezes uma virtude rara. Algum dia, os banheiros em geral sero re-projetados como aparatos de coleta e seus contedos sero coletados e compostados como um servio por funcionrios municipais. At que esse dia chegue, porm, aqueles que quiserem produzir composto ao invs de esgotos tm que faz-lo por si prprios, humildemente.

COMPOSTO PRIMORDIAL
Tente imaginar voc mesmo em uma situao estremamente 156

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primitiva, talvez por volta de 10.000 antes de Cristo. Imagine que voc levemente mais iluminado que seus brutos companheiros e voc de repente, num dia inspirado, percebe que suas fezes deveriam ter um destino diferente. Todo mundo sempre defeca no fundo da caverna, criando uma baguna fedorenta e infestada de moscas, e voc no gosta disso. Sua primeira revelao que lixo ftido deveria ser depositado em um lugar, e no espalhado por a para todo mundo ficar pisando, e deveria ser depositado longe da rea onde normalmente se vive. Voc observa os gatos selvagens e v que todos vo para um local especial para defecar. Mas os gatos ainda esto mais um passo frente dos humanos, como voc logo descobre, porque eles cobrem seus excrementos. Quando voc j cagou fora da caverna, no cho no mesmo lugar vrias vezes, voc v que ainda criou-se uma baguna fedorenta e infestada de moscas. Sua segunda revelao que os dejetos que voc est depositando no cho deveriam ser cobertos toda vez que h um novo depsito. Ento voc junta algumas folhas de rvores cadas cada vez que voc defeca e as joga por cima das fezes. Ou ento voc arranca algum capim do cho e usa para cobrir as fezes. Logo seus companheiros estaro tambm defecando no mesmo lugar e cobrindo seu material fecal. Eles foram encorajados a seguir seu exemplo quando perceberam que voc posicionou convenientemente o local de defecao entre duas grandes rochas, e posicionou troncos atravessados sobre as rochas formando um tipo de poleiro, permitindo uma defecao sem complicaes. Uma pilha de folhas mortas agora mantida ao lado da rea do banheiro, facilitando o servio de cobrir as fezes. Como resultado, os odores horrveis das fezes e urina humanas j no empesteiam o ar. Ao invs disso, so os restos de comida que esto gerando odores e atraindo moscas. a que voc tem sua terceira revelao: restos de comida deveriam ser depositados no mesmo local e cobertos da mesma forma. Cada pedacinho de resto de qualquer coisa que voc gera est agora indo parar no mesmo lugar e est sendo coberto com um material natural para eliminar odor. No foi difcil chegar a isso, tudo faz sentido, e fcil de fazer. Voc conseguiu resolver trs problemas de uma vez: nada mais de resduos humanos espalhados pela rea onde se vive, nada mais de lixo como restos de comida e nada mais de maus odores ofendendo seu senso de olfato e geralmente arruinando seu dia. Depois de um certo tempo, voc tambm comea a se dar conta que as doenas que tinham a tendncia de se espalhar atravs do grupo agora desapareceram, um fato que voc no compreende, mas suspeita que pode ser devido s novas prticas higinicas adotadas pelo grupo. Acidentalmente, voc acabou fazendo uma descoberta muito revolucionria: voc criou uma pilha de composto. Voc comea a imaginar o
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que est acontecendo, quando a pilha fica to quente que chega a soltar vapor. O que voc no sabe que voc fez exatamente o que a natureza queria que voc fizesse, ao empilhar todos seus resduos orgnicos juntos, em camadas com materiais de cobertura naturais, biodegradveis. De fato, a natureza semeou seu excremento com criaturas microscpicas que proliferam-se e digerem a pilha que voc criou. No processo, elas aquecem o composto a tamanha extenso que patgenos causadores de doenas residentes nos excrementos so destrudos. As criaturas microscpicas no se multiplicariam rapidamente nos resduos descartados a no ser que voc criasse a pilha, e portanto as condies que favorecem sua proliferao. Em fim, voc tem mais uma revelao, e das grandes. Voc repara que a pilha, aps envelhecer, torna-se coberta de todo tipo de crescimento vegetal, vibrante. Voc soma dois com dois e chega concluso que os restos fedorentos que voc cuidadosamente amontoou transformaram-se em terra rica e, no final, em comida. Graas a voc, a humanidade acabou de subir mais um degrau na escada evolutiva. H um problema bsico com este cenrio: isso no aconteceu h 12.000 anos atrs est acontecendo agora. Os microrganismos do composto aparentemente so muito pacientes. Sob seus olhos, pouca coisa mudou desde 10.000 AC. As criaturas invisveis que convertem humanure em hmus no ligam para qual tcnica de compostagem est sendo usada hoje, ou que tcnicas possam ter sido usadas eras atrs, desde que suas necessidades sejam supridas. E essas necessidades no mudaram na memria humana, e provavelmente no mudaro enquanto ns humanos habitarmos a Terra. Essas necessidades incluem: 1) temperatura (microrganismos do composto no vo funcionar se estiverem congelados); 2) umidade (eles no funcionaro bem se estiver muito sco, ou muito molhado); 3) oxignio (no funcionam bem sem ele); 4) uma dieta balanceada (em outras palavras um bom equilbrio carbono/nitrognio). Neste sentido, microrganismos do composto se parecem bastante com pessoas. Com um pouco de imaginao, podemos v-los como um exrcito de pessoas microscpicas que precisam da comida certa, gua, ar e calor. A arte da compostagem, ento, permanece aquela arte simples porm profunda de suprir as necessidades de trabalhadores invisveis de forma que eles possam trabalhar to vigorosamente quanto possvel, estao aps estao. E embora essas necessidades possam ser as mesmas por todo o mundo, as tcnicas usadas para consegu-las podem diferir de uma era a outra, e de lugar para lugar. Compostagem difere de um lugar a outro porque ela um fenmeno biorregional. H milhares de reas geogrficas na Terra, cada qual com sua prpria e nica populao humana, condio climtica e materiais orgnicos disponveis, e poder haver milhares de mtodos, tcnicas e estilos individuais de compostagem. O que funciona em uma parte do planeta para
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um grupo de pessoas pode no funcionar para outro grupo em outra localizao geogrfica. Por exemplo, ns temos um monte de serragem de madeiras de lei na Pensilvnia, mas nada de cascas de arroz. O composto deve ser feito de forma a eliminar resduos locais e poluio, bem como recuperar recursos, e um praticante da compostagem deve se esforar em utilizar de forma sbia e eficiente quaisquer recursos orgnicos disponveis localmente.

ENCONTROS NTIMOS DA FAMLIA FECAL


Mtodos simples de coleta e compostagem de humanure so s vezes chamados sistemas de transporte ou sistemas de reservatrio, j que o estrume carragado a uma pilha de compostagem, geralmente em reservatrios impermeveis. Pessoas que utilizam tais tcnicas simples para compostagem de humanure simplesmente assumem que a reciclagem de humanure uma das responsabilidades regulares e necessrias para a vida humana sustentvel nesse planeta. A forma como isso funciona um modelo de simplicidade. Voc comea depositando seus prprios restos orgnicos (fezes e urina) em um recipiente com essa funo especfica, geralmente um balde de vinte a vinte e cinco litros de capacidade. Restos de comida e lixos de cozinha deveriam ser coletados em um recipiente separado, mas podem tambm ser depositados no balde do banheiro, se necessrio. Uma capacidade de 20-25 litros recomendada porque um tamanho maior seria muito pesado para carregar quando cheio. Se um balde de 20 litros ainda form muito pesado para algum carregar, este pode ser esvaziado antes de atingir a capacidade mxima. Os contedos do banheiro so sempre mantidos cobertos com um material orgnico limpo de cobertura, tal como serragem pdre, musgos, flhas cadas de rvores, casca de arroz ou aparas de grama, prevenindo assim odores, absorvendo urina, e eliminando qualquer problema com moscas. Urina depositada no mesmo recipiente, e conforme a superfcie lquida sobe, mais material de cobertura adicionado de forma que uma camada limpa de material orgnico esteja sempre cobrindo o contedo da privada. Uma tampa mantida sobre a privada quando no em uso. A tampa no tem que ser hermtica; qualquer tampa de privada comum servir bem. Tal tampa no necessariamente previne que odores saiam ou moscas entrem na privada. Essas funes so desempenhadas pelo material orgnico de cobertura. O material de cobertura age como uma tampa orgnica ou um biofiltro; a tampa fsica do assento do sanitrio usada primariamente pelas funes de convenincia e esttica. Portanto, a escolha 159

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do material orgnico de cobertura muito importante e um material que contm alguma umidade, tal como serragem pdre, funciona bem. No estou me referindo serragem torrada, de uma carpintaria, mas sim a serragem crua de madeireiras e serrarias, onde as rvores so cortadas para fazer tbuas. Essa serragem mida e contm atividade biolgica, servindo como um biofiltro efetivo. Serragem sca a forno muito leve e sca para ser um biofiltro 100% eficiente, a no ser que seja parcialmente re-hidratada. Alm disso, serragem de marcenarias pode conter produtos qumicos perigosos se for feita a partir e madeiras tratadas a presso. Durante um inverno frio, uma pilha de serragem externa congelar, e portanto deve ser coberta ou isolada de alguma forma. Outra alternativa armazenar serragem no poro, ou armazenar turfa ou outros materiais de cobertura dentro de casa. O sistema de usar um material orgnico de cobertura em um banheiro funciona suficientemente bem na preveno de odores para permitir que o banheiro fique dentro de casa, o ano todo. De fato, uma privada cheia, com material de cobertura adequado e sem tampa, pode ser posta na mesa da cozinha sem emitir qualquer odor desagradvel (vocs tm a minha palavra). Um banheiro de humanure dentro de casa deve ser projetado para ser confortvel, aconchegante e agradvel, tanto quanto possvel. Um cmodo bem iluminado, com uma janela, uma tampa de privada comum, um reservatrio contendo material de cobertura e algum material de leitura j so suficientes para que se tenha um bom banheiro de humanure. Baldes (privadas) cheios so carregados at a rea de compostagem e depositados sobre a pilha de composto. Considerando que o material tem que ser movido do banheiro para uma pilha externa de compostagem, a localizao do banheiro deve ter fcil acesso externo. Se voc estiver projetando um banheiro de humanure em uma casa nova, situe o banheiro prximo a uma porta que d acesso direto ao exterior da casa. bom escavar uma suave depresso na parte central do topo da pilha de composto, na sua composteira externa, e ento depositar o material fresco do banheiro ali, mantendo assim o material novo na parte mais quente e central da pilha. Isso facilmente conseguido, simplesmente afastando para as beiradas o material de cobertura no topo da pilha, depositando o material do banheiro na depresso resultante, e ento arrastando o material de cobertura de volta por cima do depsito fresco. A rea ento imediatamente coberta com mais material de cobertura limpo e volumoso, como palha, folhas ou mato, para eliminar odores e aprisionar ar conforme a pilha feita. O balde ento limpo com uma pequena quantidade de gua, que pode ser gua da chuva ou gua servida, e sabo biodegradvel, se disponvel. Uma escova de banheiro de cabo longo funciona bem para essa
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tarefa. Muitas vezes, um enxgue simples mas completo faz-se adequado. gua da chuva ou gua servida so ideais para esse propsito j que sua coleta no requer eletricidade ou tecnologia, alm de no representarem desperdcio de gua. A gua da lavagem do balde ento despejada sobre a pilha de composto. importantssimo que a gua da lavagem do balde no polua o ambiente. A melhor forma de se evitar isso despejando a gua sobre a pilha de composto, como acima descrito. Porm, essa gua tambm poderia ir para um esgoto ou sistema sptico, ou para um brejo artificial. Tambm poderia ser usada para irrigar uma rvore ou arbusto designados para essa funo. Tal rvore ou arbusto deve ter uma grossa camada de aterial orgnico uma esponja biolgica na sua base, e ser cercada para prevenir o acesso de crianas ou animais. A gua de lavagem do balde de coleta de humanure no deve nunca, sob nenhuma circunstncia ser descartada descuidadamente. Isso poderia representar a oportunidade mais provvel de contaminao ambiental relacionada reciclagem de humanure. Tal contaminao facilmente evitvel atravs de manejo responsvel do sistema. Finalmente, nunca use cloro para enxaguar o recipiente de composto. Cloro um veneno qumico que prejudicial ao ambiente e totalmente ESTATSTICAS DO BANHEIRO DE desnecessrio para qualquer HUMANURE sistema de reciclagem de humanure. Simples sabo com Um corpo humano de 70 quilos encher gua adequado. aproximadamente 17,5 litros em um Aps lavagem ou banheiro de humanure por semana este volume inclui a cobertura de serragem. O enxgue, o recipiente ento mesmo corpo humano de 70 quilos tambm devolvido rea do banheiro. O requerer aproximadamente 17,5 litros de interior do balde deve ento serragem mida, semi-apodrecida por receber serragem, com semana para uso como material de deposio de 3 a 5 cm de cobertura para o humanure. Isso representa material de cobertura no fundo, um requerimento de cerca de 875 litros de serragem como material de cobertura para e estar ento pronto para uso cada 70 quilos de peso corporal por ano de novo. Aps cerca de dez anos, para o funcionamento adequado de um o balde plstico pode comear a banheiro de humanure. Excrementos desenvolver um odor ruim, humanos tendem a adicionar peso mais do mesmo aps lavagem completa. que volume ao reservatrio de humanure, j Substitua recipientes ftidos por que so compostos primariamente de lquidos e preenchem os espaos de ar baldes novos para manter o contidos na serragem. Portanto, para cada sistema livre de odores. Os litro de excrementos coletados num baldes velhos perdero seu odor banheiro de humanure, aproximadamente se forem deixados de molho em um litro de serragem dever ser usado gua com sabo por um longo como material de cobertura. perodo (talvez semanas),
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enxaguados, deixados para secar ao sol e talvez deixados de molho de novo, aps o que eles podem ser usados para outros propsitos (ou, se voc realmente estiver com falta de baldes, eles podem ser usados no banheiro de novo). Aqui vai uma boa dica: quando voc estiver estabelecendo este sistema de banheiro seco pela primeira vez, uma boa idia adquirir pelo menos quatro baldes de 25 litros com tampas, que sejam exatamente iguais, e mais se voc pretende compostar humanure de grande nmero de pessoas. Use um balde debaixo do assento da privada, e os outros trs, com tampas, ficam de lado no banheiro, vazios e esperando. Quando o primeiro se encher, tampe-o, deixe-o de lado, e substitua por um dos outros vazios. Quando o segundo balde se enche, tampe-o, deixe-o de lado e substitua por outro balde vazio. Agora voc tem dois baldes cheios, que podem ser esvaziados conforme a sua convenincia, enquando o terceiro est pronto para ser usado. Assim, o tempo que voc levar esvaziando os baldes cortado pela metade, porque d o mesmo trabalho levar dois baldes ou um balde at a rea de compostagem. Alm disso, voc ter uma capacidade de 100 litros no seu banheiro, ao invs de apenas 25 litros. Voc pode achar essa capacidade extra muito importante quando estiver inundado de visitantes. Por que os baldes devem ser todos iguais? Se voc construir um gabinete de privada permanente, o topo do balde deve protruir-se atravs do gabinete para encontrar o fundo da tampa da privada. Isso garante que todo o material orgnico ir para dentro do balde, e no passar por cima da borda. Embora isso geralmente no seja um problema, pode vir a ser com crianas pequenas que podem urinar por cima da borda do balde quando sentadas na privada. Um bom projeto permitir ao balde encaixar-se precisamente atravs do gabinete da privada como mostrado na Figura 8.1. Como todos os baldes plsticos tm pequenas diferenas de altura e dimetro, voc deve construir seu gabinete de forma que encaixe em um tamanho, e deve ter baldes idnticos em maior nmero quando precisar de maior capacidade, para acomodar maiores nmeros de pessoas. Com um nmero suficiente de baldes, um sistema de sanitrio de humanure pode ser usado por qualquer nmero de pessoas. Se voc estiver usando um em sua casa e for visitado por trinta pessoas de uma vez, voc ficar muito feliz se tiver baldes vazios prontos para substituir os que se enchem. Voc tambm ficar feliz em no ter que esvaziar nenhum balde at que seus visitantes saiam, porque voc pode simplesmente tir-los do caminho, tampados, conforme eles vo enchendo, e ento esvazi-los de uma s vez no dia seguinte. Experincia mostra que 150 pessoas requerem quatro baldes de 25 litros durante uma festa de verdade. Portanto, esteja sempre preparado para o inesperado, e mantenha sempre uma capacidade de reserva no banheiro, mantendo baldes sempre disponveis, assim como material de
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Verses deste livro esto em circulao ao redor do mundo desde 1994. Ele j foi traduzido e publicado em diversas lnguas e vrios continentes. Os ltimos desenvolvimentos, informao atualizadas e mais esto disponveis na internet, no site humanurehandbook.com, incluindo vdeos da compostagem de humanure, tanto em situaes de famlias individuais como em situaes de grupos. Tambm h um mural pblico onde compostadores de humanure de todo o mundo se congregam, mais fotos de banheiros de humanure feitos em casa e composteiras. Voc pode comprar termmetros de composto e banheiros de humanure j construdos. Voc tambm pode ler este livro online e at fazer o download grtis, ou mandar um link a outros que podem estar interessados em ler este material. Quem sabe o que pode estar na internet quando voc ler isso. Pesquise humanure no Google e descubra!

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PGINA OPOSTA: Banheiros de humanure feitos de materiais reciclados em um festival na Califrnia em 2008 oferecem a forma primria de saneamento para 500 pessoas (alto, esquerda). Fileiras de banheiros de humanure inodoros (abaixo) substituem banheiros qumicos de plstico. Quando um balde do banheiro est cheio, este simplesmente posto para fora, tampado, para ser coletado pela equipe do humanure. Um balde cheio est ao lado do transeunte. Instrues para trocar baldes dos banheiros quando cheios esto escritas de forma visvel em cada banheiro. A foto de cima direita mostra um grupo de composteiras de paletes para compostagem do humanure e restos de comida coletados em uma conferncia em Nova Iorque em 2008. ESTA PGINA: Um banheiro de humanure em um trailer de viagem permite que o material fecal coletado seja mais tarde compostado (alto, esquerda). Uma carrada de serragem mofada de cedro (alto, direita) foi usada como material de cobertura de banheiro com bons resultados em uma conferncia no Texas em 2007. Abaixo, um trabalhador est preparando baldes limpos de banheiro com a adio de serragem mofada de cedro em um festival em 2008, antes de devolver os baldes aos banheiros para uso. Aproximadamente 125 baldes, mais restos de comida, foram coletados diaramente para 500 pessoas e compostados no local. Este sistema requer um grupo dedicado, uma rea de compostagem com composteiras e material de cobertura, instrues claras em cada banheiro, recipientes vazios que possam ser facilmente trocados para substituir os cheios, material de cobertura extra disponvel em cada banheiro, e pontos convenientes para lavar as mos. Com um sistema adequadamente manejado de humanure, grandes grupos de pessoas podem reunir-se sem produzir qualquer esgoto. Ao invs disso, podem produzir composto, usando banheiros inodoros e agradveis.

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CERTOS E ERRADOS DO SISTEMA DE BANHEIRO COMPOSTVEL TERMOFLICO


CERTO:
urina, fezes e papel higinico no mesmo balde. urina fornece umidade e nitrognio que so essenciais.

Coletar

NO segregue urina ou papel higinico das fezes NO vire a pilha de composto se material estiver sendo adicionado continuamente e um lote no for disponvel. No perturbe a parte termoflica no topo da pilha. NO adicione calcrio ou cinzas pilha de composto. Adicione-os diretamente ao solo. NO espere atividade termoflica at que uma massa suficiente tenha sido adicionada. NO deposite coisas ftidas dentro do banheiro ou pilha de compostagem sem depois cobrir com um material orgnico de cobertura limpo

Manter um suprimento de material orgnico limpo de cobertura sempre mo. Serragem mofada, turfa, folhas de rvore, etc. previnem odor, absorvem excesso de umidade e equilibram a relao C/N.
outro suprimento de materiais de cobertura mo junto s composteiras para cobrir a pilha de composto. Materiais mais grosseiros como palha, folhas e aparas de grama previnem odores, aprisionam ar na pilha e equilibram a relao C/N.

Mantenha

NO permita que ces ou outros animais mexam na pilha de composto. Se voc tiver na parte central do topo da pilha, no nas problemas com animais, instale uma malha beiradas. de arame ou outras barreiras adequadas ao redor de seu composto e por baixo, se Adicione uma mistura de materiais necessrio. orgnicos pilha de humanure, incluindo todos os restos de cozinha. NO segregue restos de comida de sua pilha de composto. Adicione todos os Mantenha a pilha de composto materiais orgnicos mesma composteira. relativamente plana no topo. Isso permite ao composto absorver gua da chuva, e NO use o composto antes que ele tenha facilita a cobertura de material fresco maturado por tempo suficiente. Isso significa adicionado pilha. um ano aps a construo da pilha, ou dois anos se o humanure for originado de uma Use um termmetro de composto para populao infectante. averiguar a atividade termoflica. Se seu composto no parecer que est NO se preocupe com seu composto. Se esquentando adequadamente, use o ele no esquentar satisfatoriamente, deixe-o composto final para rvores, arbustos, envelhecer por um perodo mais prolongado, flores e plantas ornamentais, ao invs de ou use-o para plantas ornamentais. usar na horta. Ou deixe a pilha amadurecer por dois anos antes de usar na horta.

Deposite humanure em uma depresso

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cobertura. Alis, para cada balde cheio de material de compostagem carregado para fora de um banheiro, um balde de mesmo tamanho cheio de material de cobertura dever ser trazido para o banheiro. Voc no pode usar com sucesso este tipo de banheiro sem um suprimento adequado de material de cobertura apropriado. Esperando quinhentas pessoas para uma grande festa no bosque? Banheiros de humanure funcionam bem, desde que voc mantenha recipientes suficientes mo, assim como suficiente material de cobertura. Com um sistema estabelecido para compostar o material e alguns voluntrios par manej-lo, voc coletar um monte de valioso nutriente para o solo. As vantagens de um sistema de banheiro de humanure incluem baixos custos iniciais na criao das instalaes, e baixo ou ennhum consumo de energia em sua operao. Tambm, tal sistema simples, quando o material compostado termofilicamente, tem baixo custo ambiental j que praticamente nenhuma tecnologia requerida em sua operao e o composto final o material mais benigno e agradvel que o humanure pode sonhar em se tornar. Instalaes de compostagem no so necessrias dentro ou prximo sua rea de estar, embora o banheiro possa e deva ser localizado dentro da casa, e possa ser projetado para ser muito confortvel e totalmente livre de odores. Eletricidade no necessria, e pouqussima gua utilizada, apenas para a funo de limpeza do balde. Com dois litros e meio de gua (que pode ser gua servida) podem-se limpar dois recipientes de 25 litros. Um adulto leva uma semana para encher um balde de 25 litros com humanure, incluindo urina e material de cobertura. Assim precisa-se de dois litros e meio de gua para cada semana de uso do banheiro de humanure, ao invs de dez litros de gua para dar a descarga cada vez que se usa uma privada comum. O composto, se adequadamente manejado, esquentar suficientemente para que ocorra o saneamento, assim tornando-o til para fins agrcolas. O processo de compostagem rpido, ou seja, o humanure convertido rapidamente dentro de poucos dias se no estiver congelado em uma substncia inofensiva que no atrair moscas. Nos meses frios de inverno (a altas latitudes) o composto pode simplesmente congelar para descongelar-se apenas na primavera, ento aquecendo-se. Se o composto no adequadamente manejado e no se torna termoflico, pode ento simplesmente ser deixado descansando (amadurecendo) por alguns anos antes de uso agrcola. De qualquer modo, um ciclo natural mantido completo.

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AS COMPOSTEIRAS
Um banheiro de humanure requer trs componentes: 1) a privada coletora; 2) materiais de cobertura; 3) um sistema de compostagem. O sistema no funcionar a no ser que tenha esses trs componentes. A privada representa apenas o estgio de coleta no processo. J que a compostagem ocorre em um local separado do banheiro, o sistema de compostagem importante. 1) Use pelo menos uma composteira de cmara dupla, acima do solo. Uma composteira de trs cmaras recomendada. Deposite em uma cmara por umperodo de tempo (por exemplo, um ano), ento passe para a outra cmara por igual perodo de tempo. 2) Deposite uma boa mistura de material orgnico na pilha de composto, incluindo restos de cozinha. uma boa idia pr todo o seu material orgnico dentro da mesma composteira. No d ateno quelas pessoas que insistem que composto de humanure deve ser segregado de outros compostos. So pessoas que no compostam humanure e no sabem o que esto falando. 3) Sempre cubra novos depsitos de humanure no banheiro com material orgnico de cobertura tal como serragem, flhas de rvores cadas, musgos, palha de arroz, jornal picado, ou o que voc tiver disponvel. Sempre

cubra depsitos frescos na pilha de composto com materiais de cobertura grosseiros tais como palha, feno, mato, aparas de grama, folhas ou o que
voc tiver disponvel. Garanta que quantidade suficiente de material de cobertura aplicado de forma que no haja excesso de lquidos ou escape de odores desagradveis, tanto no banheiro como na pilha de composto. O truque para usar o material de cobertura simples: se estiver com odor ruim

ou aparncia ruim, cubra at que no esteja mais nem uma coisa nem outra. 4) Mantenha bom acesso pilha para permitir o nivelamento do
topo, para aplicar material de cobertura volumoso quando necessrio, para permitir acesso do ar pilha, e monitorar a temperatura de pilha. A vantagem da compostagem aerbica, que tpica da pilha acima do solo, sobre a compostagem relativamente anaerbica tpica de banheiros compostveis fechados, que a compostagem aerbica gerar temperaturas mais altas, assim garantindo uma destruio mais rpida e completa de patgenos humanos potenciais. As desvantagens de um sistema de coleta que requer o transporte regular de humanure a uma pilha de compostagem so bvias. Elas incluem: 1) o transporte do material pilha de composto; 2) manuteno de um suprimento de material orgnico de cobertura sempre mo no banheiro; 3) manuteno e manejo da pilha de composto. Se voc pode cumprir essas simples tarefas, ento no haver dificuldade em se ter um banheiro funcional e bom para o meio ambiente.
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SEQNCIA NORMAL DA COMPOSTEIRA


muito importante entender que dois fatores esto envolvidos na destruio de patgenos potenciais no humanure. Juntamente com o calor, o fator tempo importante. Uma vez que o material orgnico em uma pilha de composto foi aquecido por microrganismos temoflicos, ele deve ser deixado para descansar ou amadurecer. Esta parte do processo permite que a decomposio final ocorra, decomposio esta que pode ser dominada por fungos e macro-organismos como minhocas, vermes e artrpodes. Portanto, um bom sistema de compostagem utilizar pelo menos duas cmaras de compostagem: quando a primeira se enche, deixada para amadurecer, perodo durante o qual a segunda vai sendo preenchida. Um sistema de compostagem com trs cmaras melhor ainda, j que a terceira pode ser usada para armazenar materiais de cobertura, podendo ser interposta s cmaras de compostagem separando-as, de forma que no haja transferncia acidental de material fresco a uma pilha em descanso. Quando for compostar humanure, encha uma cmara primeiro. Faa o fundo da cmara levemente cncavo. Antes de comear a adicionar o composto, adicione uma camada grossa de material orgnico absorvente e volumoso sobre o fundo cncavo. Isso chamado de esponja biolgica. Sua funo agir como uma barreira que absorve excessos lquidos. A esponja pode ser uma camada de 45 cm ou mais, de palha, feno, aparas de grama, mato e/ou folhas. Adicione o primeiro balde da mistura de humanure/material de cobertura proveniente do banheiro diretamente sobre a esponja. Cubra imediatamente com mais palha, feno, mato ou folhas a cobertura age como um biofiltro natural, na preveno de odores, e ajuda no aprisionamento de ar na pilha de composto que est sendo formada, tornando desnecessrio o ato de virar a pilha de composto para aerao. Um tamanho padro para a cmara de composto seria uma caixa com cerca de 1,6 m de largura e 1,3 m de altura. Continue fazendo assim at que a caixa esteja cheia, o que provavelmente vai levar um ano, procurando adicioanr a essa pilha tambm os outros materiais orgnicos que vo sendo produzidos. No h necessidade de se ter mais de uma pilha de composto em uso uma suficiente para tudo produzido por humanos em sua casa. Se voc tem pequenos animais como galinhas ou coelhos, seu esterco tambm pode ir para a mesma pilha de composto. Pequenos animais mortos tambm podem ser adicionados pilha. Voc no tem que fazer nada especial para preparar o material para adio pilha de composto. Voc no tem que picar restos de verduras, por exemplo. Simplesmente jogue tudo l dentro. A maioria das coisas que os professores de compostagem dizem qua no podem ser compostadas podem ser compostadas na sua pilha de humanure (tais como carnes, gorduras,
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leos, frutas ctricas, animais mortos, etc.). Adicione tudo isso na mesma pilha de composto. Qualquer coisa ftida que possa atrair moscas deve ser enterrada na parte central do topo da pilha. Mantenha uma p ou gadanho sempre mo para esse propsito e use-os apenas para o composto. Mantenha a pilha de composto sempre coberta com material de cobertura limpo, e no permita que sua pilha de composto fique com formato de montanha mantenha-a sempre mais ou menos nivelada, de forma que nada saia rolando. Quando uma grande quantidade de material de cobertura torna-se disponvel, por exemplo aparas de grama ou mato aps uma capina, folhas de rvores no outono, etc., coloque esse material no compartimento do meio da sua composteira para armazenamento e use-o para cobrir depsitos de humanure conforme necessrio. Assume-se que voc no usa nenhum produto qumico venenoso no seu gramado. Se voc usa, ensaque as aparas de grama, leve-as a um depsito de lixo txico, e no caminho reflita sobre quo tolo esse comportamento. No adicione aparas de grama envenenadas sua pilha de composto. Encher a primeira pilha deve levar mais ou menos um ano isso o que acontece aqui em casa, uma famlia, geralmente de quatro pessoas, mas com um monte de visitantes. Ns j usamos esse sistema continuamente por 30 anos (no momento em que escrevi este livro), e todo ano por volta de 20 de junho ns comeamos uma nova pilha de composto. Durante maro, abril e maio, a pilha sempre parece que j est cheia e no pode mais receber nenhum material, mas sempre cabe. Isso se deve ao constante encolhimento da pilha de composto que ocorre conforme o vero se aproxima. Quando a pilha est finalmente completa, ela coberta com uma camada grossa de palha, folhas, aparas de grama ou outro material limpo (que no contenha sementes de mato) para isolamento e para agir como um biofiltro, e ento deixada para descansar e amadurecer (veja foto, pgina 175). Nesse momento, a segunda pilha comeada, seguindo o mesmo procedimento comeando com uma esponja biolgica e um fundo cncavo. Quando a segunda cmara est quase cheia (um ano mais tarde), a primeira pode comear a ser esvaziada, seus contedos indo para o jardim, horta, pomar e canteiros de flores. Se voc no se sentir confortvel para usar seu composto para produzir verduras e legumes, use-o em flores, rvores ou arbustos. Uma pilha de composto pode acomodar uma enorme quantidade de material, e embora a pilha possa parecer cheia, s voc virar as costas e ela assenta um pouco, abrindo espao para mais material. Uma preocupao comum entre compostadores novatos de humanure que a pilha parece estar se enchendo rpido demais. Muito provavelmente, a pilha de composto continuar recebendo os materiais conforme voc os adiciona porque ela est constantemente retraindo-se. Se por alguma razo, sua pilha de composto
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UMA DICA DE TOMMY, O COCZINHO CAMARADA Serragem funciona melhor no composto quando proveniente de serrarias e madeireiras, e no de marcenarias. Embora serragem de marcenaria possa compostar, ela um material desidratado e no decompe-se to rpido como a serragem de madeiras frescas, como a de madeireiras. Serragem de marcenarias pode ser originada de madeiras tratadas com produtos txicos como o arsenato cromado de cobre, um carcingeno, o que seria perigoso na sua pilha de composto. Serragem de madeireiras pode ser um recurso local barato e abundante em algumas reas. Ela deve ser armazenada fora de casa onde permanecer mida, facilitando a decomposio. Embora algumas pessoas pensem que serragem acidifica o solo, um estudo feito em 1949 e 1954 pela Estao Experimental de 1 Connecticut no constatou esse efeito.
Fonte: Rodale, O Livro Completo da Compostagem. 1960, p.192.

realmente se encher e voc no tiver lugar para depositar seu material, ento voc simplesmente ter que fazer uma nova composteira. Quatro paletes de madeira postos de p formando um quadrado fazem uma composteira de emergncia instantnea. O sistema descrito acima no produzir nenhum composto at que dois anos tenham se passado do incio do processo (um ano para construir a primeira pilha, mais um ano para que esta amadurea). Porm, aps esses primeiros dois anos, uma grande quantidade de composto ser disponvel todos os anos. O que dizer de vazamentos de excessos de lquidos, vazando da base da pilha e contaminando o ambiente? Primeiro, o composto requer um monte de umidade; evaporao uma das principais razes pelas quais a pilha diminui tanto de volume. Pilhas de composto no tm a tendncia de vazar umidade, a no ser que recebam uma quantidade excessiva de chuva. A maior parte da gua da chuva absorvida pelo composto, mas em reas com grande precipitao chuvosa um telhado ou cobertura pode ser colocado sobre a pilha de composto em momentos adequados para prevenir enxarcamento e vazamentos. Essa cobertura pode ser simples, como um pedao de plstico. Segundo, uma esponja biolgica grossa deve ser colocada no fundo da cmara, sob o composto antes que a pilha comece a ser adicionada. Esta funcionar como uma barreira contra vazamentos. Se esses dois fatores no forem suficientemente efetivos, seria uma simples questo de posicionar uma camada de plstico em baixo da pilha de composto, sob a esponja biolgica, antes que a pilha seja feita. Dobre o plstico de forma que ele colete quaisquer excessos lquidos , drenando para dentro de um balde. Se houver acmulo de tais vazamentos no balde,
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despeje-os de volta sobre a pilha de composto. Porm, a interface entre a pilha de composto e o solo age como um corredor para entrada de organismos do solo no composto, e a camada plstica impedir essa migrao natural. Mesmo assim o plstico pode prevenir de forma simples e efetiva vazamentos de lquidos, se necessrio. POPULAES INFECTANTES E UM PERODO DE RETENO DE 2 ANOS Fecfobos, como j sabemos, acreditam que todo e qualquer excremento humano extremamente perigoso e causar o fim do mundo a no ser que seja imediatamente atirado na privada e dada a descarga. Alguns insistem que pilhas de composto de humanure devem ser viradas freqentemente para garantir que todas as partes da pilha sejam sujeitas a altas temperaturas internas. O nico problema com essa idia que a maioria das pessoas produzem restos orgnicos em pequenas quantidades de cada vez. Por exemplo, a maioria das pessoas defecam uma vez ao dia. Uma grande quantidade de material orgnico apropriado para compostagem termoflica geralmente no est disponvel para as pessoas em geral. Assim, ns que fazemos da compostagem uma parte diria e normal de nossas vidas tendemos a ser compostadores contnuos. Adicionamos material orgnico continuamente pilha de composto, e quase nunca temos um grande lote que possa ser depositado e virado toda de uma vez. De fato, uma pilha de composto contnua ter uma camada termoflica, que ser localizada geralmente nos primeiros 50 cm (mais ou menos) do topo da pilha. Se voc virar a pilha de composto sob essas condies, essa camada ser abafada pelas partes do fundo da pilha, que j queimaram, e toda a atividade termoflica ser interrompida. Em populaes humanas saudveis, portanto, virar uma pilha de composto contnua no recomendado. Ao invs disso, todos os depsitos de humanure devem ser depositados na parte central do topo da pilha de composto de forma a alimentar a rea quente do composto, e uma camada grossa de material isolante (ex. palha) deve ser mantida sobre a massa do composto. Pessoas que tm dvidas sobre a segurana higinica de seu composto final so aconselhadas a utilizar o composto em jardins ornamentais e pomares, ou fazer um teste do composto em laboratrios especializados antes de us-lo em hortas. Por outro lado, pode ser que algum tenha a necessidade de compostar humanure de uma populao que sabidamente tem problemas de sade. Se o material orgnico for disponvel em lotes, ento ele pode ser virado freqentemente durante o estgio termoflico, se desejado, para melhorar a morte dos patgenos. Aps o perodo termoflico, o composto pode
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OUTRA DICA DO TOMMY

O SEGREDO DA COMPOSTAGEM DE HUMANURE MANTER COBERTO Sempre cubra bem os depsitos no banheiro com um material orgnico limpo tal como serragem mofada, folhas de rvores, cascas de arroz ou outro material para prevenir odores, absorver urina e balancear o nitrognio.

Sempre cubra depsitos novos tambm aps adicion-los pilha de composto, com um material de cobertura limpo como palha, mato, aparas de grama, folhas ou outros para prevenir odores, moscas,criar espaos contendo ar na pilha de composto e balancear o nitrognio. Tais materiais de cobertura tambm adicionam uma mistura de minerais ao composto, e a variedade sustenta uma populao microbiana mais saudvel.

ser deixado para amadurecer por pelo menos um ano. Veja o Captuo 3 para maiores informaes sobre a viragem de pilhas de composto. Se material orgnico de uma populao doente for disponvel apenas em uma base contnua, e virar a pilha, portanto, for contraproducen-te, um ano adicional de cura do composto recomendado. Isso requerir mais uma cmara de compostagem alm das duas j em uso. Aps a primeira ter sido preenchida (presumivelmente por um ano), ela deixada para curar por dois anos. a segunda cmara preenchida durante o segundo ano, e ento deixada descansar por dois anos. A terceira preenchida duante o terceiro ano. Quando a terceira estiver cheia, a primeira j curou por dois anos e deve estar livre de patgenos e pronta para uso agrcola. Este sistema criar um perodo latente inicial de trs anos antes que o composto esteja disponvel para fins agrcolas (um ano para construir a primeira pilha, e dois anos adicionais de reteno), mas o ano de reteno adicional aumentar a segurana de destruio dos patgenos. Aps o terceiro ano, composto final ser disponvel anualmente. Mais uma vez, em caso de dvida deve-se testar o composto quanto a patgenos em um laboratrio, ou us-lo para fins agrcolas onde no entrar em contato direto com os alimentos produzidos. ANLISES Aps 14 anos de compostagem de humanure, eu analisei o solo de minha horta, meu jardim (para comparao), e meu composto, quanto a fertilidade e pH, usando testes LaMotte da universidade local.1 Tambm mandei amostras de minhas fezes ao laboratrio de um hospital local para anlise de ovos de vermes. Isso foi em 1993. O composto de humanure mostrou-se adequado em nitrognio (N), rico em fsforo (P) e potssio (K), e mais rico que o solo de minha horta ou jardim nesses componentes, alm de vrios minerais benficos. O pH do

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composto foi 7.4 (levemente alcalino), mas no houve nenhuma adio de calcrio ou cinzas durante o processo de compostagem. Esta uma das razes pelas quais eu no recomendo a adio de calcrio (que aumenta o pH) a uma pilha de composto. Um composto final deve ter um pH ao redor de 7 (neutro), ou um pouco acima. O solo da horta estava levemente mais baixo em nutrientes (N, P, K) que o composto, e o pH tambm estava um pouco mais baixo, em 7,2. Eu havia adicionado calcrio e cinzas no solo de minha horta ao longo dos anos, o que pode explicar a leve alcalinidade. Porm, o solo da horta ainda tinha quantidades significativamente mais altas de nutrientes e pH que o solo do jardim (pH 6,2), que permaneceu relativamente pobre. Minha amostra de fezes estava negativa para ovos de parasitas. Eu usei minhas prprias fezes para anlise porque eu estive mais exposto ao sistema de compostagem e ao solo da horta que qualquer outra pessoa da minha famlia por vrios anos. Eu havia manuseado o composto livremente, sem luvas, ano aps ano, sem qualquer reserva. Eu repeti a anlise de fezes um ano mais tarde, aps 15 anos de exposio, e mais uma vez onze anos mais tarde, aps 26 anos de exposio, sempre com resultados negativos. Centenas de pessoas haviam usado meu banheiro compostvel por anos antes desses testes. Esses resultados indicam que o composto de humanure um bom aditivo para o solo, e que nenhum parasita intestinal foi transmitido do composto para a pessoa que o manuseia aps 26 anos de uso contnuo e irrestrito nos Estados Unidos. Por todo esse perodo de 26 anos, a maior parte do composto de humanure que minha famlia produziu foi usado em nossa horta. Ns produzimos um monte de comida com esse composto, e uma colheita de crianas lindas e saudveis com essa comida. Alguns podem achar que os exames laboratoriais parasitolgicos que eu fiz so irrelevantes. Eles no provam nada porque pode no ter havido qualquer contaminao do composto por parasitas intestinais, para comeo de conversa. Se, aps 26 anos e literalmente centenas de usurios, tais contaminantes nunca chegaram ao meu composto, isso ento uma informao importante. Isso sugere que os medos da compostagem de humanure so muito exagerados. O ponto que meu composto no criou nenhum problema de sade para mim ou minha famlia, e isso um ponto muito importante, que os fecfobos devem tomar nota. MONITORANDO A TEMPERATURA DO COMPOSTO Em 1993 eu fiz grficos da temperatura de minhas pilhas de composto ao descongelar da primavera, por dois anos seguidos. No inverno, o composto havia congelado em uma massa slida, e eu queria ver o que aconManual Humanure Captulo 8: O Tao do Composto

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Figura 8.7

CURVAS DE TEMPERATURA DE PILHAS DE COMPOSTO DE HUMANURE A 20 E 50 CM DE PROFUNDIDADE, APS DERRETIMENTO DA PRIMAVERA


Pilhas de composto externas, em composteiras de madeira, diretamente sobre o solo. O composto no foi virado ou de qualquer forma aerado. No foram usados inculos. Ingredientes incluem fezes e urina humanas, restos de comida, palha, ervas e folhas (e um pouco de esterco de galinha no composto de 1994). O composto congelou-se no inverno, mas exibiu a elevao de temperatura mostrada nos grficos acima com a chegada da primavera. Material fresco foi adicionado pilha de composto regularmente enquanto essas temperaturas foram registradas em termmetros fixos. A rea quente da pilha de composto permaneceu na seo superior da pilha conforme esta contiuou sendo construda durante o vero seguinte. No outono, toda a pilha de composto esfriou-se, finalmente congelando-se e tornando-se inativa at a prxima primavera, quando reganhou conscincia e aqueceu-se novamente. evidente que o calor interno de uma pilha de composto relativamente independente das temperaturas ambientes j que o calor gerado pela atividade microbiolgica interna, e no pelas temperaturas do ar externo.

tecia aps o descongelamento. O composto consistia primariamente de depsitos do banheiro de humanure, que continham serragem de madeireira, fezes e urina humanas, e papel higinico. Alm desse material, restos de comida eram adicionados pilha intermitentemente por todo o inverno, e feno era usado para cobrir os depsitos do banheiro sobre a pilha. Algumas folhas de rvores e mato eram adicionados de vez em quando. O material foi continuamente coletado de uma famlia de quatro. Nada especial foi feito pilha em qualquer momento. Nenhum ingrediente que no fosse usual foi adicionado, nenhuma inoculao, gua, estercos animais que no humanos (embora um pouco de esterco de galinha tenha sido adicionado pilha do grfico da direita, o que pode explicar as temperaturas mais altas). As pilhas nunca foram viradas. As pilhas de composto eram situadas em caixas de madeira de trs lados, descobertas,
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diretamente sobre o solo. Os nicos materiais trazidos de fora eram a serragem, um recurso abundante no local, e feno de uma fazenda vizinha (menos de dois fardos foram usados durante todo o inverno). Dois termmetros foram usados para monitorar a temperatura do composto, um com uma sonda de 20 centmetros e outro com uma sonda de 50 centmetros. O exterior da pilha (20 centmetros de profundidade), mostrado no grfico da esquerda, foi aquecido pela atividade termoflica antes do interno (50 centmetros de profundidade). A parte de fora descongelou primeiro, portanto comeou a esquentar primeiro. Logo depois, a parte interna descongelou e tambm esquentou. Aos 8 de abril, a parte externa da pilha tinha atingido 50oC e a temperatura permaneceu nesse nvel ou acima at 22 de abril (um perodo de duas semanas). A parte interna da pilha atingiu 50oC em 16 de abril, mais de uma semana mais tarde que a parte de fora, e permaneceu a essa temperatura ou acima at 23 de abril. a pilha mostrdada no grfico da direita ficou acima de 50oC por 25 dias. Desde 1993, eu tenho monitorado as temperaturas de meu composto de humanure continuamente, o ano todo. O composto tipicamente atinge os 49oC, a uma profundidade de 50 centmetros, no comeo da primavera e agora permanece ali por todo o vero e outono. No inverno, a temperatura cai, mas as pilhas de composto no tm congelado desde 1997. De fato, os termfilos do composto parecem ter se adaptado aos invernos frios da Pensilvnia e no raro para meu composto mostrar temperaturas acima de 38oC durante todo o inverno, mesmo quando a temperatura do ar ao redor est abaixo de 10oC. A temperatura mxima que eu registrei de cerca de 65oC, mas temperaturas mais tpicas vo de 44 a 54oC. Por alguma razo, o composto parece ficar ao redor de 49oC pela maior parte dos meses de vero (a uma profundidade de 50 cm). De acordo com o Dr. T. Gibson, chefe do Departamento de Biologia Agrcola da Faculdade de Agricultura de Edinburgo e Leste da Esccia,

Toda a evidncia mostra que poucas horas a 120 graus Fahrenheit (49oC) eliminariam [microrganismos patognicos] completamente. Deve haver uma ampla margem de segurana se essa temperatura for mantida por 24 horas.
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A propsito, eu estou escrevendo este pargrafo em 24 de fevereiro de 2005. Eu esvaziei quatro baldes de composto de humanure esta manh antes de comear a escrever. A temperatura l fora estava 5,5 graus abaixo de zero. A temperatura do composto a 50 cm de profundidade estava pouco acima de 38 graus. Eu dei uma olhada no relgio antes de comear a esvaziar o composto, e mais uma vez aps terminar de esvaziar os baldes e lavar minhas mos. Exatamente quinze minutos haviam passado. Esta uma tarefa semanal e mais demorada no inverno porque um galo de gua tem que ser carregado para fora junto com o composto para lavar os baldes
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(eu esvazio o barril no inverno para que no congele). Eu nunca havia prestado muita ateno em quanto tempo compostar humanure requer (ou no requer), ento fiquei surpreso em saber que s levou quinze minutos para esvaziar quatro baldes, sem pressa, durante o pior perodo do ano. Eu no deveria ficar surpreso, porm, porque ns desenvolvemos um sistema eficiente ao longo dos anos ns usamos um sistema de quatro recipientes porque dois baldes so mais fceis de carregar que um, e quatro baldes duraro aproximadamente uma semana para uma famlia de quatro pessoas, o que significa que teremos que esvaziar os baldes apenas uma vez por semana. No inverno, precisa-se de um galo de gua para enxaguar dois baldes de composto. Isso significa que quatro pessoas gastaro meio galo de gua por pessoa por semana para uso no banheiro, requerendo cerca de quatro minutos por pessoa por semana para esvaziar os baldes de composto. Claro, h gasto adicional de tempo para adquirir e armazenar materiais de cobertura um servio geralmente feito no vero ou outono (ns gastamos cerca de dez fardos de feno ou palha todo ano, mais uma carrada de serragem). Uns poucos minutos toda semana tambm so necessrios para encher os baldes de material de cobertura no banheiro (l em casa essa tarefa geralmente deixada para as crianas). A maior tarefa descarregar o composto final na horta toda primavera. Mas da, esta a idia fazer composto. MALDITA FECOFOBIA Parece haver um medo irracional entre os fecfobos que se voc no morrer instantaneamente pelo composto de humanure, voc morrer uma morte lenta e dolorosa, ou voc certamente causar uma epidemia da peste e todos mum raio de 300 quilmetros de voc comearo a cair como moscas, ou voc vai se tornar to infestado com vermes parasitas que sua cabea vai se parecer com espaguete. Esses medos existem talvez porque tanta informao circula a respeito da reciclagem de humanure que confusa, errnea ou incompleta. Por exemplo, enquanto eu pesquisava a literatura durante a preparao desse livro, eu achei surpreendente que quase no se faz meno da compostagem termoflica de humanure como uma alternativa vivel a outras formas de saneamento no local. Quando sistemas de baldes so mencionados, eles tambm so chamados de sistemas de transporte e universalmente difamados como sendo a menos desejvel alternativa de saneamento. Por exemplo, em Um Guia para o Desenvolvimento do Saneamento no Local de Franceys et al., publicado pela Organizao Mundial da Sade em 1992, privadas de balde so descritas como mal-cheirosas, criadoras 184

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de problemas com moscas, um perigo sade daqueles que coletam ou usam o solo noturno, e a coleta ambientalmente e fisicamente indesejvel. Este
sentimento reverberado no trabalho de Rybczynski et al., para o Banco Mundial sobre opes de saneamento de baixo custo, onde declara-se que as

limitaes da privada de balde incluem as freqentes visitas de coleta necessrias para esvaziar os contedos do pequeno reservatrio de [humanure], bem como a dificuldade de restringir a passagem de moscas e odores a partir do balde.
Eu tenho pessoalmente usado um banheiro de humanure por 30 anos e isso nunca me causou problemas de odores, problemas com moscas, problemas de sade ou problemas ambientais. Muito pelo contrrio, isso realmente melhorou minha sade, a sade de minha famlia e a sade de meu ambiente por produzir comida saudvel, orgnica em minha horta, e por manter resduos humanos fora do lenol fretico. Porm, Franceys et al., vo alm, dizendo que coleta de [humanure] nunca deveria ser considerada

uma opo em programas de melhoria de saneamento, e todas as latrinas de balde deveriam ser substitudas o mais rpido possvel.
Obviamente, Franceys et al. esto se referindo prtica de coletar humanure em baldes sem um material de cobertura (o que certamente federia at os cus e atrairia moscas) e sem qualquer inteno de compostar o humanure. Tais baldes de fezes e urina so presumivelmente despejados diretamente no ambiente. Naturalmente, tal prtica deveria ser fortemente desencorajada, ou at proibida por lei. Porm, ao invs de tentar forar as pessoas que usam to grosseiro mtodo de descarte de dejetos a mudar para outros mtodos proibitivamente caros, talvez fosse melhor educar essas pessoas a respeito da recuperao de recursos, o ciclo de nutrientes humano e sobre compostagem. Seria mais construtivo ajud-los a adquirir materiais de cobertura adequados para seus banheiros, ajud-los na construo de composteiras, e assim eliminar de vez os desperdcios, poluio, odores, moscas e riscos sade. Eu acho inconcebvel que cientistas inteligentes e educados, que observam latrinas de balde e os odores e moscas a elas associados, no vejam que a simples adio de um material orgnico limpo de cobertura ao sistema resolveria tais problemas, e balancearia o nitrognio do humanure com carbono. Franceys et al. dizem, porm, em seu livro, que tirando-se o

armazenamento em latrinas de fsso duplo, o tratamento mais apropriado para saneamento no local a compostagem. Eu concordaria que a
compostagem, quando feita adequadamente, o mais adequado mtodo para saneamento no local disponvel a humanos. Eu no concordaria que armazenamento em fsso duplo mais apropriado que compostagem termoflica a no ser que possa ser provado que os patgenos humanos possam ser adequadamente destrudos usando tal sistema de fssos duplos, e que tal sistema seria mais confortvel e conveniente, no produziria
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BANHEIRO DE HUMANURE EM ACAMPAMENTOS Compostadores de humanure so cheios de truques na manga. Quando voc vai a acampamentos de fim de semana ou festivais de msica, voc detesta aqueles banheiros portteis fedorentos de plstico? Se voc tiver uma pilha de compostagem de humanure em casa, simplesmente leve dois baldes de 25 litros com tampa com voc. Encha um com material de cobertura (serragem, por exemplo). Voila! Um banheiro compostvel porttil. Quando voc armar sua barraca, faa uma cabana de lona e ponha os dois baldes dentro. Use o balde vazio como privada, e o material de cobertura do outro balde. Mantenha os baldes fechados quando no em uso. Nada de enfrentar filas, nada de banheiro fedido, produtos qumicos e poluio. este banheiro durar vrios dias para duas pessoas. Quando voc voltar para casa, leve os nutrientes de solo com voc adicione-os sua pilha de composto. Vocs provavelmente sero os nicos campostas que no deixaram nada para trs, um pequeno detalhe do qual voc pode se orgulhar. E o material orgnico que voc coletou acrescentar mais um p de tomate ou framboesa na sua horta. Voc pode melhorar esse sistema levando um assento de privada que se encaixa no balde, ou mesmo levando um gabinete com tampa, feito em casa. UM SIMPLES MICTRIO Quer coletar s urina? Talvez voc queira um mictrio em seu escritrio, quarto ou loja. Simplesmente encha um balde de 25 litros com serragem mofada ou outro material adequado, e ponha uma tampa. Um recipiente cheio de serragem ainda ter suficiente espao com ar para receber a urina de um adulto por cerca de uma semana. Urine dentro do balde e tampe quando no estiver usando. Para ficar mais chique, coloque o balde de serragem dentro de um gabinete com uma tampa de privada. A serragem inibe odores e equilibra o teor de nitrognio da urina. Isso acabar com as freqentes idas ao banheiro que bebedores de caf costumam fazer, e nenhum nutriente do solo ser perdido. POR QUE NO FAZER A COMPOSTEIRA DIRETAMENTE DEBAIXO DA PRIVADA? A idia de ter que levar baldes cheios de humanure at uma pilha de composto pode deter at o reciclador mais dedicado. E se voc pudesse situar sua privada diretamente acima de sua composteira? Aqui vai a experincia de um leitor: Finalmente escrevo para voc aps 2 anos e meio excitantes de uso de mtodos de compostagem de humanure usando um cagadouro direto. Ns construmos um bonito reservatrio de humanure de 3 metros de comprimento, 1,30 m de altura e 1,5 m de largura, dividido em duas cmaras. Uma cmara foi usada (serragem aps cada cagada, aparas de grama freqentes e aplicaes regulares de feno sco) de maio de 1996 at junho de 1997, ento pregamos a tampa. Passamos para a segunda cmara at junho de 1998 quando com muita emoo, despregamos as tbuas no fundo do Templo das Fezes (apelido que demos) e cheiramos o aroma... do mais lindo, achocolatado composto jamais VISTO. Sim, eu enfiei minhas mos no mel paradisaco de dce solo, que logo aps abenoou nosso novo canteiro de framboesas. No precisa nem dizer, as framboesas foram sem igual. Humanure e seu potencial para a grande escala... at uma compostagem em escala municipal (banheiros de prdios de apartamentos dando em um depsito central), juntamente com os crimes do assim chamado sistema sptico, tornou-se um de meus tpicos favoritos de conversa e promoo. Muitas vezes por exposio direta em nosso stio. Muito obrigado por seu nobre trabalho de arte e sua contribuio esta espcie ftida de macaco. R.T. em CT

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De um Comentrio de uma Rdio Pblica


Tem muita gente dizendo que bug do milnio vai bagunar com um monte de coisas das quais dependemos, de uma vez. Resolvi fazer aquele Dia de Treinamento para o Ano 2000. Desliguei a luz, o aquecedor, gua e telefones. S por 24 horas. No dia anterior, eu reclamei ao Larry, dizendo a ele que estava muito desapontada por no ter um banheiro de emergncia. Essa reclamao realmente valeu a pena. Larry, que tambm um escritor pesquisando a respeito dos preparativos para emergncias do ano 2000 ligou para um cara chamado Joe Jenkins, autor de um livro chamado Manual Humanure. Joe garantiu a meu marido que o mtodo de compostagem de resduos humanos era seguro, sanitrio e descomplicado. Sua soluo baseada em 20 anos de estudo. Segundo ele, bactrias termoflicas em excrementos humanos , quando misturados a material orgnico como musgos scos ou serragem, criam temperaturas acima de 50oC, matando rapidamente patgenos do jeitinho que a Me Natureza quer. Ns criamos coragem e decidimos usar nosso balde de 25 litros com uma tampa de privada, nosso banheiro de emergncia, fazendo camadas com musgos. Larry gastou cerca de meia hora construindo uma composteira especial. Isso foi fcil para ele, j que ele j composta todos os restos de cozinha e jardim, e fezes do cachorro. Surpreendentemente, eu acabei gostando do pequeno banheiro. Ele era confortvel, limpo, inodoro, s com um suave cheiro de musgo. A crise veio quando eu pensei em voltar para o antigo banheiro de descarga. Coincidentemente, eu recentemente assisti a uma apresentao do diretor da estao local de tratamento de resduos. Ele foi questionado a respeito de preparativos que estavam sendo feitos a respeito do bug do milnio. Em um tom bastante pragmtico, ele descreveu o que um visitante vindo de outro planeta sem dvida consideraria um costume brbaro. Primeiro, ns defecamos e urinamos em nssa prpria gua potvel, de bebida. Em nossa pequena cidade, temos 1.300 quilmetros de rede de esgotos que levam esse efluente a instalaes onde eles removem materiais chamados eufemisticamente de slidos. Ento, eles fazem mais um monte de coisas com a gua, esqueci exatamente o que. Mas eu me lembro que em certo ponto, eles adicionam um veneno potente cloro, claro e ento fazem o melhor que podem para remover esse cloro. Quando isso tudo j foi feito, o lquido despejado no Rio Spokane. Nesse encontro havia um homem chamado Keith que vive s margens do Lago Long, onde vai dar o rio que passa do lado de nossa casa. Keith estava bem interessado em saber o que aconteceria se o processo de nossa estao de tratamento fosse interrompido. O responsvel pela estao lhe garantiu que tudo ficaria bem, mas eu no pude parar de pensar que Keith poderia acabar bebendo a gua da nossa descarga. Eu gosto do Keith. Ento, resolvi continuar usando meu banheiro de acampamento. Meu marido um praticante aficcionado por agricultura orgnica, e nada o faz mais feliz que trabalhar na horta, e ele j est cobiando o novo composto. Eu s sei que estou muito feliz que as crianas j cresceram e se mudaram de casa, porque eles teriam uma ou duas coisas a dizer. Judy Laddon em WA (transcrito com permisso)

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odores desagradveis e no requereria a segregao de urina e fezes. De acordo com Rybczynski, as latrinas de fsso duplo mostram uma reduo de ovos de Ascaris de 85% aps dois meses, uma estatstica que no me impressiona. Quando meu composto est terminado, eu no quero nenhum patgeno sobrando ali. Ironicamente, o trabalho de Franceys et al. vai alm ilustrando uma rvore de deciso na escolha de tcnicas de saneamento que indica o uso de uma latrina de composto como sendo um dos mtodos de saneamento menos desejveis, e um que pode apenas ser usado se o usurio estiver disposto a coletar a urina separadamente. Infelizmente, a literatura profissional contempornea est repleta desse tipo de informao inconsistente, incompleta e incorreta que certamente levaria um leitor a crer que compostar humanure simplesmente no vale a pena.

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Por outro lado, Hugh Flatt, que eu suponho que seja um prtico, e no um cientista, em Auto-Suficincia Prtica fala de um sistema de banheiro de humaure que ele tem usado por dcadas. Ele viveu em uma fazenda por mais de 30 anos onde se usavam lavatrios de balde. Os lavatrios serviam a vrios visitantes durante o ano e muitas vezes duas famlias na casa da fazenda, mas eles no usavam produtos qumicos. Eles usavam serragem, que o Sr. Flatt descreveu como absorvente e de cheiro adocicado. A serragem era adicionada aps cada uso do banheiro, e o banheiro era esvaziado na pilha de composto diariamente. A pilha de composto era situada sobre uma base de solo, os depsitos eram cobertos toda vez que eram adicionados pilha, e restos de cozinha eram adicionados pilha, assim como palha. O resultado era um composto de odor fresco,

frivel e biologicamente ativo, pronto para ser usado na horta. 3


Talvez os especialistas um dia entendero, aceitaro e defendero tcnicas simples de compostagem de humanure, como o banheiro de humanure. Porm, talvez tenhamos que esperar at que Compostagem 101 seja ensinada nas universidades, o que pode ocorrer logo aps o congelamento do inferno. Enquanto isso, aqueles de ns que usam mtodos simples de compostagem de humanure devemos ver os comentrios dos assim chamados especialistas de hoje em dia com uma mistura de graa e tristeza. Considere, por exemplo, os comentrios abaixo postados na internet por outro expert. Um leitor indagou em um frum no website de um banheiro compostvel comercial, perguntando se algum teria alguma crtica cientfica sobre o sistema de compostagem de humanure mencionado acima. O especialista respondeu que ele estava prestes a publicar um novo livro sobre banheiros compostveis, e ofereceu o seguinte trecho: Aviso: embora este sistema possa parecer muito atraente em sua lgica e simplicidade, eu acredito que ele tenha um grande distanciamento entre sua efetividade terica e prtica. Se voc no tiver um registro consistente de manuteno de altas temperaturas em pilhas de compostagem rpida, eu aconselharia contra este sistema. Mesmo entre jardineiros e horticultores, apenas uma pequena minoria consegue pilhas de composto que consistentemente atinjam as necessrias altas temperaturas ... Questes sanitrias com as quais eu me preocuparia so 1) insetos e pequenos animais fugindo das reas de alta temperatura do composto, revestidos de uma camada de fezes carregadas de patgenos para fora da pilha; 2) grandes animais (ces, guaxinins, ratos...) invadindo a pilha em busca de alimentos e arrastando lixo bruto para fora; e 3) a exposio direta inevitvel nos atos de transporte, esvaziamento e lavagem dos baldes. Algumas pessoas espertas e de mente aberta tiveram a inspirao de compostar fezes ... adicionando-as s suas pilhas de composto! Que conceito revolucionrio! ... Parece bom demais para ser verdade? Bom, teoricamente verdade, embora na prtica acredito que pouca gente ultrapassaria todos os peManual Humanure Captulo 8: O Tao do Composto

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QUESTES FREQENTES SOBRE BANHEIROS DE HUMANURE


Banheiros de humanure devem ficar dentro ou fora de casa? Dentro. muito mais conveniente e
confortvel. Os contedos do balde podem congelar-se em invernos frios (em altas latitudes), ficando muito difcil de descarregar na pilha de composto. Mantenha uma camada limpa de serragem sempre cobrindo o contedo da privada e voc no ter quaisquer odores. Pode-se deixar o balde de humanure por longos perodos dem esvaziar? O recipiente da privada de humanure pode ficar meses sem esvaziar. Basta manter uma camada limpa de serragem ou outro material de cobertura sobre os contedos. O contedo da privada de humanure vai compostar dentro do balde? No, o material no comear a compostar at que seja depositado sobre a pilha de composto. Quo cheio deve estar o balde de humanure antes de esvaziar? Voc saber que tem que esvaziar o balde quando tiver que levantar-se para usar a privada. Por que que a privada de humanure no fede? Quantidade adequada de material de cobertura correto permitir um sistema livre de odores. Portanto, um banheiro de humanure pode ser usado quase em qualquer lugar, como um escritrio ou quarto. Se voc no cobrir os depsitos no balde, vai feder como o inferno! Minha pilha de compostagem externa vai cheirar mal e causar reclamaes? No, absolutamente. Mas se voc no mantiver uma cobertura adequada na pilha ativa ela vai feder como o inferno, e os vizinhos vo querer sua cabea, justamente. Se voc detectar odores em sua composteira, adicione material de cobertura at que o odor desaparaa. Por que que a pilha de composto no vaza poluentes? Comece sua pilha em uma superfcie cncava com uma esponja biolgica no fundo para prevenir vazamentos durante os estgios iniciais da construo da pilha de composto. Uma pilha de composto termoflico requer umidade lquidos no vazaro a no ser que chova muito. Devo instalar uma barreira impermevel sob a pilha de composto para prevenir vazamento? No necessariamente. Porm, voc pode pr um plstico sob sua pilha de composto e fazer um dreno coletando em um balde (afundado no cho), se voc tiver problemas com vazamentos. Qualquer lquido assim coletado pode ser despejado de volta sobre a pilha de composto. Porm, vazamentos normalmente no so um problema. Que tipo de vedao devo usar ao redor da tampa da privada? Voc no precisa de vedao ao redor da tampa. A vedao proporcionada pelo material de cobertura do humanure. Posso usar lascas de madeira em meu composto? O que mais? No use lascas ou raspas de madeira. As lascas no funcionam; raspas at compostam mas precisa de muito delas para bloquear os odores e elas desbalanceiam a relao C/N, fazendo com que o composto no esquente. Use um material mais fino em seu banheiro. Use palha, feno, mato, folhas, aparas de grama etc. em sua pilha. No use lascas de madeira. Quando eu esvazio vrios baldes de uma vez, devo cobrir cada um deles separadamente com material volumoso de cobertura para aprisionar ar no composto? No. A serragem j contm ar. Quando esvaziar vrios baldes de uma vez, simplesmente os esvazie em uma depresso no topo da pilha, e ento cubra. Um erro que as pessoas fazem pensar que elas precisam criar uma pilha em camadas para conseguir aerao. De fato, se voc adiciona um excesso de material de cobertura na pilha ela ficar muito sca e no esquentar. Embora tenha que haver oxignio na pilha, um monte de umidade tambm necessria. E no inverno, eu posso adicionar material a uma pilha coberta de neve? Voc pode depositar materiais compostveis em cima da neve. O maior problema no inverno o congelamento do material de cobertura. Ento voc tem que proteger sua serragem, feno, etc. para que no congelem. Voc pode simplesmente jogar uma lona sobre uma pilha de serragem, ento cobr-la com uma camada grossa de palha, por exemplo. Ou voc pode guardar a serragem dentro de casa ou um galpo, usando um tanque de plstico. Isso tambm funciona bem. Posso simplesmente jogar qualquer material orgnico em cima da pilha? No! Ponha material orgnico DENTRO de uma pilha, nunca EM CIMA da pilha. A nica excesso o material de cobertura. Afaste o material de cobertura, criando uma depresso na parte central do topo da pilha de composto, e ento adicione seu material fresco ali. Puxe o composto existente de volta por cima do depsito novo e ento cubra com o material de cobertura. A composteira tem que ter um lado aberto? No seria melhor se ela fosse fechada em um ambiente urbano? Voc no precisa de um lado aberto. Uma pessoa de Manhattan que instalou banheiros de humanure em uma casa comunal me escreveu, e ele fez uma composteira com quatro paredes (uma delas removvel) com uma tela pesada em cima para prevenir a entrada de qualquer coisa (como moscas, ratos, gambs, cobras ou polticos). Isso parece uma boa idia para uma situao urbana (uma tela no fundo pode tambm ser necessria). Revista suas composteiras com tela de galinheiro, se animais forem um problema. Onde voc mantm sua serragem? Eu no consigo decidir onde guard-la. Eu tenho bastante espao externo em casa, ento eu trago um caminho de serragem que dure alguns anos e descarrego prximo s minhas composteiras. Se eu no tivesse essa opo, poderia tentar usar musgo, que vem em-

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QUESTES FREQENTES SOBRE BANHEIROS DE HUMANURE


balado convenientemente e pode ser armazenado dentro de casa, ou guardaria a serragem em sacos ou

caixas com rodas, ou usaria uma composteira de cmara tripla e guardaria a serragem no centro.
Como que eu sei que as beiradas da pilha de composto aquecero o suficiente para matar todos os patgenos? Voc nunca estar absolutamente certo que cada pequena poro de seu composto atingiu certas temperaturas, no importa o que voc faa. Se estiver em dvida, deixe o composto amadurecer por um ano adicional, pea um teste de laboratrio, ou use o composto para plantas ornamentais. Posso construir minha composteira sob minha casa diretamente sob a privada? Sim, mas eu nunca fiz isso pessoalmente e no posso garantir. Voc pode ter problemas com odores. Carnes e laticnios podem ser compostados? Sim. Enterre-os na parte central do topo da pilha, e mantenha-os cobertos com material orgnico de cobertura limpo. E as regulamentaes de construo, instalaes spticas e outras legislaes? Alguns praticantes da compostagem tendem a acreditar que os burocratas do governo so contra banheiros compostveis. Isso mais parania que verdade. Solues alternativas esto-se tornando mais atrativas com o agravamento de problemas com esgotos. Agncias governamentais esto procurando por solues alternativas que funcionem, e esto dispostas a tentar coisas novas. Suas preocupaes so legtimas, e mudanas so lentas no governo. Se voc trabalhar cooperativamente com sua autoridade local, tanto voc quanto a autoridade podem ficar satisfeitos no final. Terei problemas com moscas e ratos no composto? Moscas no sero um problema se o composto for mantido adequadamente coberto. Se voc tiver ratos, voc pode ter que proteger sua composteira com uma malha de ao se voc no conseguir se livrar deles. Posso usar serragem de madeiras moles em meu composto? Sim. Tome o cuidado de no usar serragem de madeiras tratadas sob presso. A serragem pode ser mida, mas no deve ser molhada. Se voc estiver usando cedro ou outras madeiras resistentes ao apodrecimento, deve-se primeiro deix-la mofar e apodrecer fora de casa. Posso usar dormentes de ferrovia para fazer composteiras? O creosoto no bom para seu composto, portanto dormentes de ferrovia no so recomendados. Posso compostar fezes de co e gato? Use uma composteira separada porque ces e gatos podem transmitir parasitas zoonticos nas fezes. Deixe o composto amadurecer por um ano ou dois. Use para plantas ornamentais. E filtros de caf e cinzas de churrasqueira? Jogue os filtros de caf na sua composteira, e tambm as borras de caf, caf velho e saquinhos de ch. Cinzas de churrasqueira voc pode jogar no seu composto de fezes de cachorro. Se eu no quero comear a usar humanure em meu composto agora, poderia faz-lo de repente, no caso de uma emergncia? No evento de uma emergncia sria, sim, voc pdoeria comear a compostar humanure imediatamente, desde que voc tenha uma fonte de material de cobertura limpo (serragem, folhas) prontamente disponvel e uma composteira. Pilhas de composto funcionam muito melhor quendo voc as alimenta com estrume e urina e outras fontes de nitrognio tais como aparas de grama e vegetais frescos (verdes). Voc pode concluir que o humanure melhorar muito seu composto. Qual a temperatura mais alta que voc j registrou em seu composto? Ele pode esquentar demasiadamente? Cerca de 65oC. Sim, ele pode esquentar excessivamente (veja Cap. 3). Uma pilha menos quente por um perodo mais longo o ideal. mais provvel que seu composto no esquente o suficiente. Isso normalmente ocorre quando voc tem uma pilha muito sca (sempre colete e composte toda sua urina), ou utiliza raspas ou lascas de madeira (no as use use serragem), ou o uso excessivo de material de cobertura sobre ou ao redor da pilha (voc no tem que fazer camadas de material de cobertura com o composto mantenha o material de cobertura em cima e ao redor; quantidade suficiente acaba penetrando na pilha sem que voc tenha que fazer camadas intencionalmente. Pode-se compostar humanure com uma famlia grande? Seria muito trabalhoso? Para uma famlia de 6 a 10 pessoas, dependendo de seu peso corporal, um balde (recipiente da privada) de 25 litros encheria diariamente. Uma preocupao maior seria o fornecimento de material orgnico de cobertura, que igualmente representaria um balde de 25 litros por dia. Voc necessitaria vrias composteiras, e lugar para todas elas. possvel compostar em reas de vrzeas e brejos? Seria melhor usar uma latrina de fossa sca? No composte em reas sujeitas a alagamentos. No use uma latrina de fossa sca. Latrinas de fossa sca so ilegais porque causam poluio. Quais so as outras opes de modelos de composteiras? Um modelo consiste de duas cmaras de tela de arame concntricas com folhas de rvores preenchendo o espao entre as duas telas e o humanure sendo depositado no centro. Outra uma composteira feita inteiramente de fardos de feno ou palha. Outro modelo consiste de paletes simples de madeira arranjados de lado formando um quadrado e amarrados ou parafusados juntos para formar cmaras de compostagem. Voc recomenda o uso de desinfetantes base de cloro? No. O cloro um poluente ambiental. Tente perxido de hidrognio ou fique apenas com a gua e sabo.

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quenos obstculos no caminho para alcancar esses benefcios. No porque qualquer parte do processo seja to difcil, mas apenas porque, bom, se voc nunca comesse acar e escovasse os dentes e passasse fio dental aps cada refeio, voc tambm no teria cries.4 Soa um pouco cnico? Os comentrios acima no tm qualquer mrito cientfico e expem um especialista que no tem qualquer experincia no assunto sobre o qual est comentando. desanimador que tais opinies possam ser publicadas, mas no chega a ser surpreendente. O escritor atinge em cheio alguns pontos fracos dos fecofbicos. Seu comentrio sobre insetos e animais fugindo da pilha de composto revestidos de fezes carregadas de patgenos um exemplo perfeito. Seria presumivelmente uma m idia informar esse camarada que material fecal um produto do seu corpo, e que se suas fezes esto carregadas de patgenos, ento ele est em pssima forma. Alm disso, h provavelmente algum material fecal dentro dele em todo e qualquer momento. Imagine isso material fecal infestado de patgenos, fervendo com organismos causadores de doenas, preenchendo as tripas do cara! Como que ele pode sobreviver? Quando voc vive com um sistema de compostagem de humanure por um perodo longo de tempo, voc passa a entender que material fecal vem de seu corpo, e existe dentro de voc em todos os momentos. Com tal entendimento, fica difcil ter medo dos seus prprios excrementos, e impossvel v-los como uma substncia infestada de organismos causadores de doenas, a no ser, claro, que voc esteja infestado de doenas. O escritor atinge ainda outro medo irracional grandes animais, incluindo ratos, invadindo uma pilha de composto e espalhando doenas por toda a Terra. Composteiras so fceis de serem construdas prova de animais. Se pequenos animais como ratos so um problema, a composteira pode ser revestida com tela de galinheiro por todos os lados e tambm por baixo. A composteira deve ter paredes laterais tais como paletes, fardos de feno, tbuas de madeira, ou barreiras similares para manter ces fora. Um simples pedao de tela de arame cortado para servir no topo exposto da pilha ativa de composto prevenir que quaisquer animais escavem a pilha, enquanto permitir que a gua da chuva mantenha a pilha mida. O escritor avisa que a maioria dos jardineiros no tm composto termoflico. A maioria dos jardineiros tambm deixam ingredientes crticos fora de seus compostos, graas a medos gerados da falta de informao. Esses ingredientes so fezes e urina, que tm grande probabilidade de tornar o composto termoflico. Como j vimos, no apenas a temperatura do composto que destri patgenos, mas tambm o tempo de reteno. O composto do banheiro de humanure requer um ano de construo da pilha, e mais um ano de reteno para amadurecimento. Quando uma fase
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termoflica adicionada a esse processo, eu desafiaria qualquer um a mostrar um sistema mais efetivo, ecolgico, simples e barato de destruio de patgenos. Finalmente, o escritor avisa sobre a inevitvel exposio direta nos atos de transporte, esvaziamento e lavagem dos baldes. Eu no estou bem certo a que ele se refere aqui, pois eu tenho carregado, esvaziado e lavado baldes de banheiro por dcadas e nunca tive qualquer problema. Limpar o traseiro aps defecar requer mais exposio direta que esvaziar o composto, mas eu no tentaria desencorajar ningum a faz-lo. bem simples lavar as mos aps defecar e aps cuidar do composto, e como voc pode ver, bem fcil deixar-se levar por uma onda de parania fecofbica. Outros especialistas tm contribudo com seus dois centavos a respeito do banheiro de humanure. Um livro sobre banheiros compostveis menciona o sistema de banheiro humanure.5 Embora os comentrios no sejam cnicos e tenham a inteno de ser informativos, um pouco de informao errada acabou entrando. Por exemplo, a sugesto de usar luvas de borracha e talvez uma mscara facial transparente para evitar que alguma coisa respingue em voc quando for esvaziar um balde de humanure na pilha de composto, causou indignao quando lida em voz alta para compostadores experientes de humanure. Como pode algo que acabou de emergir de seu corpo ser considerado to completamente txico? Ser que algum no consegue esvaziar os contedos de um balde sobre uma pilha de composto sem respingar o material por toda sua cara? Mais exagero e informao errada havia no livro sobre as temperaturas e tcnicas de composteira. Um aviso para enterrar o composto final em um buraco raso ou trincheira ao redor das razes de plantas no comestveis, foi fecofobia clssica. Aparentemente, o composto de humanure deve ser banido da produo de alimentos para humanos. Os autores recomendaram que composto de humanure seja compostado de novo em uma pilha de composto comum, ou pasteurizado por micro-ondas, ambas sugestes bizarras. Eles acrescentam, Seu agente sanitrio local e seus vizinhos podem no ser a favor deste mtodo [de compostagem de humanure]. Eu tenho que coar minha cabea e me perguntar por que os especialistas diriam esse tipo de coisa. Aparentemente, o ato de compostar seu prprio estrume to radical e at revolucionrio para as pessoas que passaram todas suas vidas tentando descartar a substncia, que eles no podem aceitar a idia. Ironicamente, um banheiro de humanure muito simples usado por um mdico e sua famlia em Oregon descrito e mostrado no livro acima. O mdico diz, No h nenhum mau odor. Ns nunca recebemos nenhuma reclamao dos vizinhos. O sistema de banheiro de humanure deles tambm ilustrado na internet, onde uma breve descrio resume tudo: Este sistema simples de banheiro compostvel barato tanto

para construir como para operar e, quando adequadamente mantido,


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Humanure adicionado composteira do autor, acima, observado por Kathleen Meyer, autor de Como cagar no mato. O humanure depositado no centro da pilha enquanto uma camada grossa de material de cobertura permanece ao redor das margens. O depsito coberto imediatamente aps adio. O recipiente do banheiro ento lavado, e a gua usada na lavagem adicionada ao topo da pilha. A composteira preenchida por um ano, e ento deixada para descansar por um ano. Abaixo, o composto maduro aplicado horta na primavera. Fotos do autor, exceto a foto acima, de Joanine Jenkins.

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O ciclo de nutrientes humano mantido pelo retorno do material orgnico da casa ao solo para produo de alimentos para pessoas. A horta do autor ainda recebe cobertura de matria vegetal morta (aparas de grama e folhas de rvore no outono), e um pouco de esterco de galinha anualmente. A horta localiza-se ao lado da casa, como pode ser visto na foto pgina anterior. A filha do autor, mostrada na mesma horta em diferentes idades, cresceu com alimentos saudveis.

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bonito e higinico. um complemento perfeito horticultura orgnica. Em muitos sentidos, ele funciona melhor que sistemas complicados que custam centenas de vezes mais. Muitas vezes, conhecimento derivado das
experincias da vida real podem ser diametralmente opostos s especulaes de especialistas. Usurios de banheiros compostveis consideram, baseados em experincia, que tal sistema simples pode funcionar extraordinariamente bem. E o que dizer de agentes sanitrios? Autoridades sanitrias podem ser mal-guiadas por informaes erradas, como os exemlplos dados acima. Autoridades sanitrias, de acordo com minha experincia, geralmente sabem muito pouco ou nada a respeito de compostagem termoflica. Muitos nunca nem ouviram falar. As autoridades sanitrias que me contactaram estvam muito interessadas em obter mais informao, e pareceram bem abertas idia de um sistema natural, efetivo, e de baixo custo para reciclagem de humanure. Eles sabem que os esgotos humanos so perigosos poluentes e um srio problema ambiental, e parecem surpresos e impressionados em descobrir que tais esgotos podem ser completamente evitados. A maioria das pessoas inteligentes esto preparadas e dispostas a expandir sua conscincia e mudar suas atitudes baseados em novas informaes. Portanto, se voc estiver usando um banheiro compostvel e tiver qualquer problema com as autoridades, por favor d autoridade uma cpia deste livro. Eu fao a oferta, em carter permanente, de doar de graa uma cpia do Manual Humanure a qualquer autoridade sanitria, sem fazer quaisquer perguntas, basta qualquer pessoa me pedir s mande seu nome e endereo ao editor, no endereo da capa deste livro. Profissionais da sade bem informados e autoridades ambientais esto cientes que resduos humanos representam um dilema ambiental que no est sendo resolvido de lado algum. Pelo contrrio, o problema est cada vez pior. Muita gua est sendo poluda por esgotos e descargas spticas, e tem que haver uma alternativa construtiva. Talvez esse seja o motivo pelo qual, quando as autoridades sanitrias aprendem sobre a compostagem termoflica de humanure, eles percebem que provavelmente no h soluo melhor que esta para o problema dos resduos humanos. Tambm pode ser por isso que eu recebi uma carta do Departamento de Sade e Servios Humanos dos Estados Unidos elogiando este livro e pedindo maiores informaes sobre a compostagem de humanure, ou por qu a Agncia de Proteo Ambiental dos Estados Unidos me escreveu para elogiar o Manual Humanure e pedir cpias, ou por qu o Departamento de Proteo Ambiental da Pensilvnia nomeou o Manual para um prmio ambiental em 1998. Fecfobos podem pensar que compostar humanure perigoso. Eu esperarei pacientemente at que eles venham com uma soluo melhor para o problema dos resduos humanos. Mas vou esperar sentado.
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QUESTES LEGAIS Este um tpico interessante. O cnico acreditar que a compostagem de humanure certamente ilegal. Afinal de contas, humanure um poluente perigoso e deve ser imediatamente descartado de forma aprovada, e por profissionais. A reciclagem uma loucura, e um perigo sua sade e sade de sua comunidade e seu ambiente. Pelo menos, isso o que os fecfobos podem pensar. Portanto, a reciclagem de humanure no pode ser uma atividade permitida pela lei, pode? Bom, na verdade, sim, a compostagem caseira de humanure est provavelmente bem dentro das leis s quais voc est sujeito. Descarte de resduos est sujeito a regulamentaes legais, e deve estar mesmo. O descarte de detritos potencialmente muito perigoso para o ambiente. Descarte e reciclagem de esgotos tambm so sujeitos a leis, e tambm o so com toda razo. Esgotos incluem um monte de substncias perigosas depositadas em uma via aqutica entupida de detritos. Pessoas que compostam seus excrementos no esto descartando resduos, nem produzindo esgotos eles esto reciclando. Alm disso, em relao legislao sobre a prpria compostagem, tanto a compostagem de quintal como de fazendas so geralmente isentas de restries legais a no ser que o composto esteja sendo vendido, ou a no ser que a atividade de compostagem na fazenda seja extremamente grande. Para citar uma fonte, O Departamento de Proteo Ambiental dos

Estados Unidos estabeleceu regulamentaes detalhadas para a produo e uso de composto produzido a partir de [material orgnico]. Essas regulamentaes excluem composto obtido pela compostagem caseira e operaes normais em fazenda. Composto dessas atividades isento de regulamentao apenas se for usado na propriedade onde foi compostado, como parte da operao da fazenda. Qualquer composto que seja vendido deve preencher os requisitos da legislao. 6
Banheiros compostveis tambm so regulamentados em alguns estados nos Estados Unidos. Porm, banheiros compostveis so tipicamente definidos como banheiros dentro dos quais ocorre compostagem. Nosso banheiro de humanure, por definio, no um banheiro compostvel j que a compostagem no ocorre no prprio banheiro. A compostagem ocorre no quintal e portanto no sujeita s leis de banheiros compostveis. Leis de banheiros portteis podem aplicar-se, embora a iseno de compostagem caseira provavelmente permitir aos usurios do banheiro de humanure continuar sua reciclagem sem problemas. Uma reviso de leis de banheiros compostveis tanto interessante como desconcertante. Por exemplo, em Maine, aparentemente ilegal adici-

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onar restos de cozinha dentro de banheiros compostveis comerciais, embora os restos de comida e materiais do banheiro devam ir exatamente para o mesmo lugar na cmara de compostagem. Tal regulamentao no faz qualquer sentido. Em Massachusetts, composto final obtido de banheiros compostveis deve ser enterrado sob 15 cm de solo, ou transportado para longe e descartado por um caminho limpa fossa. Idealmente, as leis so feitas para proteger a sociedade. Leis controlando sistemas de descarte de lixo e esgotos so teoricamente feitas para proteger o ambiente, a sade dos cidados e os lenis freticos. Isso deve ser aprovado, e cuidadosamente levado a efeito por aqueles que produzem esgotos, um resduo poluente. Se voc no produz esgotos, voc no tem qualquer necessidade de um sistema de descarte de esgotos. O nmero de pessoas que produzem composto caseiro ao invs de esgotos to mnimo, que poucas, ou nenhuma lei j foi criada para regular a prtica. Se voc estiver preocupado com suas leis locais, v biblioteca e veja se voc pode consultar a legislao em respeito compostagem de quintal. Ou pergunte na prefeitura ou agncias imobilirias, j que estatutos variam de um local a outro. Se voc no quer jogar fora seu excremento mas sim compost-lo (o que certamente levantar algumas sobrancelhas no escritrio municipal local), voc pode ter que lutar por seus direitos. Um leitor me ligou de uma pequena propriedade na Nova Inglaterra para me contar sua estria. O homem tinha um banheiro de humanure em sua casa, mas as autoridades municipais locais decidiram que ele apenas poderia utilizar um banheiro sco aprovado, significando um banheiro de incinerao. O homem no queria um banheiro de incinerao porque o banheiro de humanure estava funcionando bem para ele e ele gostava de fazer e usar o composto. Ento ele reclamou s autoridades, foi a encontros da cmara e fez um bom barulho. No deu certo. Aps meses lutando contra a prefeitura, ele desistiu e comprou um banheiro de incinerao muito caro e aprovado. Quando a unidade foi entregue em sua casa, os entregadores levaram o banheiro a um quarto dos fundos e ali ele permaneceu, ainda na caixa, sem sequer abrir. O homem continuou a usar
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seu banheiro de humanure por anos aps isso. As autoridades sabiam que ele havia comprado o banheiro aprovado, e da para diante o deixaram em paz. Ele nunca usou o tal banheiro, mas as autoridades no ligavam. Ele comprou a porcaria do banheiro e o tinha em sua casa, e isso era o que eles queriam. Aquelas autoridades obviamente no eram muito inteligentes. Outra estria interessante vem de um camarada em Tennessee. Parece que ele comprou uma casa que tinha um sistema de esgotos bem grosseiro o banheiro dava a descarga diretamente para um riacho atrs da casa. O camarada era esperto o suficiente para saber que isso no era bom, ento ele instalou um banheiro de humanure. Porm, um vizinho encrenqueiro assumiu que ele ainda estava usando o sistema de descarga direta, e o denunciou s autoridades. Mas deixe-o diz-lo em suas prprias palavras: Nossa primitiva casinha externa emprega um recipiente rotativo de 25 litros para as fezes contendo serragem, que fica dentro de um trono. Nosso sistema simples e baseado largamente em seu livro. Ns transportamos as fezes para uma pilha de composto onde misturamos a baguna com palha e outros materiais orgnicos. O antigo morador da nossa casa usava uma privada cuja descarga ia dar diretamente em um riacho. Um vizinho mal informado reclamou ao estado, assumindo que ns utilizvamos o mesmo sistema. As pessoas do governo nos visitaram vrias vezes. Fomos forados a pagar 100 dlares por um pedido de sistema sptico mas os tcnicos concordam que nossa casa situada em um local rochoso em uma colina, que no adequado para um sistema sptico tradicional, mesmo se ns quisssemos um. Eles estavam preocupados com nossas guas servidas assim como nossa casinha compostvel. Meu entendimento rudimentar da lei que o estado aprova vrios sistemas alternativos que so muito complicados e pelo menos to caros quanto uma fossa tradicional. O simples banheiro de humanure no est includo e o estado no parece querer que nenhum cidado transporte sua prpria merda do local de defecao at um local diferente de decomposio. Os burocratas aprovaram um sistema experimental onde nosso esgoto poderia ir a um tipo de brejo artificial feito pelo morador, e eles concordaram em ajudar-nos a projetar e implementar esse sistema. Atualmente, ns no podemos arcar com os custos disso e continuamos a usar nossa privada de humanure. Os fiscais parecem querer nos deixar em paz desde que os vizinhos no reclamem mais. Ento, este um sumrio da nossa situao aqui no Tennessee. Eu li a maioria das leis estaduais sobre o assunto; como a maioria dos textos legais, eles so virtualmente ininteligveis. Pelo que eu entendi, nosso sistema no explicitamente proibido mas no est includo na lista de sistemas alternativos aprovados que vo desde os aparatos de compostagem comerciais de alta tecnologia e baixo volume, at boa e velha casinha de fossa sca. J faz um tempo que eu quero escrever um artigo sobre nossa experincia e seu livro. Infelizmente, minhas notas em ingls na escola prejudicam seriamente minhas atividades de escritor amador.

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Na Pensilvnia, o legislativo estadual promulgou uma legislao

encorajando o desenvolvimento de recuperao de recursos como um meio de manejo dos resduos slidos, conservao de recursos, e suprimento de energia. Sob tal legislao, o termo descarte definido como a incinerao, depsito, despejo, ou colocao dos resduos slidos na terra ou gua em uma maneira que os resduos slidos ou um constituinte dos resduos slidos penetrem o ambiente, sejam emitidos para o ar ou descarregados s guas do Estado. 7 Legislaes complementares foram promulgadas na Pensilvnia determinando que reduo e reciclagem de lixo so preferveis ao processamento ou descarte de lixo municipal, e acrescentando, poluio a contaminao do ar, gua, solo ou quaisquer outros recursos naturais deste Estado que criaro ou tm a probabilidade de criar incmodo pblico ou tornar o ar, gua, terra ou quaisquer outros recursos naturais nocivos, prejudiciais ou danosos sade pblica, segurana ou bem estar... 8 Tendo em vista o fato que a compostagem
termoflica de humanure envolve a recuperao de um recurso, no requer descarte de lixo, e no cria nenhuma poluio ambiental bvia, improvvel que algum que conscientemente se dedique a tal atividade possa ser indevidamente incomodado por quem quer que seja. No se surpreenda se a maioria das pessoas acharem tal atividade louvvel, porque, de fato, ela . Se no houver quaisquer leis a respeito da compostagem caseira em sua rea, ento procure garantir que, quando voc faz a compostagem, faz um trabalho bem feito. No difcil fazer compostagem direito. O problema mais provvel de ocorrer so maus odores, e isso se deve simplesmente falta de uma quantidade suficiente de material de cobertura, que no deve ser demasiadamente solto ou aerado, para que possa agir como um biofiltro orgnico. Se voc mantiver seu composto coberto, ele no liberar maus odores. Isso muito simples. Talvez fezes tenham mal cheiro, portanto as pessoas sentem-se naturalmente inclinadas a cobr-las com algo. Isso faz sentido quando voc pensa que bactrias termoflicas j esto nas fezes esperando at que as mesmas sejam depositadas em camadas numa pilha de composto para que possam comear a trabalhar. s vezes os modos simples da natureza so realmente profundos. E as moscas poderiam criar um incmodo ao pblico ou um risco sade? Eu nunca tive problemas com moscas em meu composto. Claro, um material limpo de cobertura mantido sobre a pilha de composto em todos os momentos. A respeito de moscas, F. H. King, que viajou pela China, Coria e Japo no comeo do sculo XX quando material orgnico, especialmente excrementos humanos, eram a nica fonte de fertilizante para os solos, diz:

Um fato que ns no compreendemos completamente que, em todos os locais por onde passamos, havia muito poucas moscas. Ns nunca passamos um vero com to pouco incmodo por moscas como este vero na China,
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Coria e Japo. Se o manuseio escrupuloso de restos [orgnicos] praticado to universalmente nesses pases reduz a incidncia de moscas e a ameaa que estas representam sade extenso que nossa experincia sugere, aqui h uma grande vitria. Ele acrescentou, J comentamos a respeito do pequeno nmero de moscas observado por todo lugar que passamos em nossa viagem, mas sua significncia ns s fomos compreender quando chegamos prximo ao fim de nossa estadia. De fato, por alguma razo, moscas eram mais evidentes durantes os dois primeiros dias no barco a vapor que saiu de Yokohama em nossa viagem de volta Amrica, que em qualquer momento em nossa viagem. 9
Se todo um pas do tamanho dos Estados Unidos, mas com o dobro da nossa populao naquele tempo, podia reciclar todos seus restos orgnicos sem o benefcio da eletricidade ou automveis e no tinha problemas com moscas, certamente ns nos Estados Unidos podemos reciclar uma maior poro de nossos prprios resduos orgnicos com similar sucesso hoje. TREINAMENTO AMBIENTAL METIDO A BESTA Sistemas de compostagem simples e de baixa tecnologia no apenas tm um impacto positivo nos ecossistemas da Terra, mas so comprovadamente sustentveis. Ocidentais podem pensar que qualquer sistema que no requer tecnologia muito primitivo para merecer respeito. Porm, quando a cultura ocidental j no for mais que uma memria distante e apagada na mente coletiva da humanidade daqui a milhares (centenas?) de anos, os humanos que aprenderam a sobreviver neste planeta a longo termo sero aqueles que aprenderam como viver em harmonia com seu ambiente. Isso requerer muito mais que inteligncia ou tecnologia requerer um entendimento sensvel de nosso lugar como humanos na teia da vida. Essa auto-compreenso pode estr alm do alcance de nossos intelectos egocntricos. Talvez o que seja necessrio para que ns atinjamos tal conscincia seja um senso de humildade, e um respeito renovado pelo que simples. Alguns argumentariam que um sistema simples de compostagem de humanure tambm pode ser o sistema mais avanado conhecido pela humanidade. Ele pode ser considerado o mais avanado porque funciona bem enquanto consome poucos, ou nenhum recurso no renovvel, no produz qualquer poluio e na verdade cria um recurso fundamental vida. Outros podem argumentar que para que um sistema seja considerado avanado, ele deve ter todo tipo de dispositivos, mquinas, aparelhos, equipamentos e tecnologias normalmente associadas com avano. O argumento que algo s avanado quando foi criado pela comunidade cientfica, por humanos, e no pela natureza. Isso seria o mesmo que dizer
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que o mtodo mais avanado de secar o seu cabelo usar uma reao nuclear em uma usina nuclear para produzir calor para converter gua em vapor. O vapor ento usado para mover um gerador eltrico para produzir eletricidade. A eletricidade usada para funcionar um secador de cabelo feito de plstico, que sopra ar quente na cabea de algum. Isso avano tecnolgico. Isso reflete o progresso intelectual da humanidade ...(o que questionvel). Avano verdadeiro, outros diriam, requer o desenvolvimento balanceado do intelecto da humanidade com desenvolvimento fsico e espiritual. Ns devemos ligar o que sabemos intelectualmente com os efeitos fsicos de nosso comportamento resultante, e com a compreenso de ns mesmos como formas de vida pequenas, inter-dependentes, inter-relacionadas, relativas a uma esfera maior de existncia. Caso contrrio, criamos tecnologia que consome excessivamente recursos no renovveis e cria resduos txicos e poluio para cumprir uma tarefa to simples como secar o cabelo, que poderia ser conseguido simplesmente com uma mo e uma toalha. Se isso avano, estamos em apuros. Talvez ns estejamos realmente avanando quando podemos viver de forma saudvel, pacfica e sustentvel sem esgotar recursos e criar poluio. Isso no uma questo de dominar o intelecto ou dominar o ambiente com tecnologia, uma questo de dominar a si mesmo, um empreendimento muito mais difcil, mas que certamente vale a pena. Para finalizar, eu no entendo os humanos. Ns nos organizamos e fazemos um monte de barulho por grandes problemas ambientais como incineradores, depsitos de lixo, chuva cida, aquecimento global e poluio. Mas ns no entendemos que quando somamos todos os pequenos problemas ambientais que cada um de ns criamos, ns acabamos criando aqueles grandes dilemas ambientais. Humanos ficam contentes em culpar outros, como o governo ou corporaes, pela baguna que ns criamos, e ainda assim continuamos fazendo as mesmas coisas, dia aps dia, que criaram os problemas. Claro, corporaes criam poluio. Ento, no compre seus produtos. Se voc tem que comprar seus produtos (gasolina, por exemplo), mantenha seu consumo a um mnimo. Claro, incineradores municipais de lixo poluem o ar. Pare de jogar lixo. Minimize sua produo de lixo. Recicle. Compre comida a granel e evite gerar embalagens. Simplifique. Desligue sua TV. Produza sua prpria comida. Faa compostagem. Plante uma horta. Seja parte da soluo, no parte do problema. Se voc no o fizer, quem o far?

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SISTEMAS DE GUAS SERVIDAS

dois conceitos que resumem este livro: 1) os excrementos de um organismo so a comida de outro organismo, e 2) no h lixo ou desperdcios na natureza. Ns humanos temos que entender que organismos tero que consumir nossos excrementos se ns quisermos viver em harmonia com o mundo natural. Nossas excrees incluem as fezes, urina e outros materiais orgnicos que ns descarregamos ao ambiente, tais como "gua servida", que a gua resultante de lavagens e banho. gua servida deve ser distinguida de "gua negra", que a gua que vem da privada. gua servida contm materiais orgnicos reciclveis como nitrognio, fsforo e potssio. Esses materiais so poluentes quando descarregados ao ambiente. Quando responsavelmente reciclados, porm, eles podem ser nutrientes benficos. Minha primeira exposio a um sistema de guas servidas "alternativo" ocorreu na Pennsula de Yucatn no Mxico em 1977. Naquele tempo, eu estava acampado em uma propriedade primitiva e isolada, de frente para o mar, rodeada de coqueiros e com vista para as guas azul-turquesa do Caribe. O dono da propriedade tinha um pequeno restaurante com um banheiro rudimentar consistindo de uma privada, pia e chuveiro, primariamente reservados para turistas que pagavam para usar as instalaes. A gua servida desse lugar drenava por um cano, atravs da parede, e diretamente ao solo arenoso l fora, onde ela corria por uma descida desaparecendo atrs da construo de sap. Eu notei o dreno primeiramente no por causa de odores (no havia cheiro algum que me lembre), mas por causa da densa plantao de tomateiros que cresciam na
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descida ao longo do dreno. Perguntei ao dono por que ele plantava uma horta em uma localizao to estranha, e ele respondeu que ele no tinha plantado nada os tomateiros eram voluntrios, as sementes haviam brotado de excrees humanas. Ele admitiu que sempre que precisasse de algum tomate no restaurante, ele nunca tinha que ir muito longe para consegu-lo. Este no um exemplo de reciclagem sanitria de esgotos, mas um exemplo de como esgotos podem ser usados de forma construtiva, mesmo que por acidente. De l, eu viajei para a Guatemala, onde notei um sistema de esgotos semelhante, novamente em um restaurante precrio em uma localizao isolada na floresta de Petn. O cano do restaurante irrigava uma pequena seo da propriedade separada das reas de acampamento e outras atividades humanas, mas totalmente vista. Essa seo tinha os mais exuberantes ps de bananeiras que eu j tinha visto. Novamente, a gua mostrou ser um recurso til na produo de alimentos, e neste caso, o crescimento vegetal ainda contribuiu para a qualidade esttica da propriedade, aparecendo como um bonito jardim tropical. O dono do restaurante gostava de exibir este "jardim", admitindo que ele era predominantemente expontneo e auto-perpetuante. "Este o valor da gua servida", ele rapidamente assinalava, e tal valor era imediatamente aparente a qualquer um que olhasse. Toda gua servida contm materiais orgnicos, como restos de comida e sabo. Microrganismos, plantas e macro-organismos consomem esses materiais orgnicos e os convertem em nutrientes benficos. Em um sistema sustentvel, gua servida disponibilizada aos organismos naturais para seu benefcio. Reciclar materiais orgnicos atravs de organismos vivos naturalmente purifica a gua. Nos Estados Unidos, a situao bem diferente. Efluentes de casas tipicamente contm toda a gua das descargas dos banheiros (gua negra) bem como das pias, banheiras e mquina de lavar roupa (guas servidas). Para complicar isso, muitas casas americanas tm moedores de lixo acoplados pia da cozinha, liquefazendo e mandando para o dreno todos os restos de alimentos que poderiam ser compostados. As organizaes governamentais regulamentadoras pensam no pior cenrio possvel para os efluentes de casas (descargas do banheiro e um monte de lixo misturados gua servida), e fazem as leis para acomodar esse cenrio. Efluentes domsticos so portanto considerados um risco sade pblica que deve ser segregado do contato humano. Tipicamente, exige-se que os efluentes domsticos sejam levados diretamente a um sistema de esgotos, ou, em localidades rurais e suburbanas, a sistemas spticos. Um sistema sptico geralmente consiste de uma caixa de concreto enterrada, onde os efluentes domsticos so descarregados. Quando a caixa se enche e transborda, o efluente drena por canos perfurados que permitem
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sua penetrao no solo. O campo de drenagem geralmente situado a uma profundidade suficiente no solo que impede o acesso de plantas de superfcie a essa gua. Resumindo, sistemas de drenagem convencionais isolam os efluentes domsticos de sistemas naturais, tornando o material orgnico presente na gua indisponvel para reciclagem. Em estaes de tratamento de esgotos, o material orgnico dos esgotos removido usando procedimentos complicados e caros. A despeito do alto custo de tais processos de separao, o material orgnico removido muitas vezes enterrado em aterros. As alternativas deveriam ser bvias. Albert Einstein uma vez comentou que a raa humana necessitar de uma maneira totalmente diferente de pensar se quiser sobreviver. Eu concordo. Nossos sistemas de "descarte de resduos" tm que ser repensados. Como uma alternativa nossa atual mentalidade de "usar e jogar fora", devemos entender que matria orgnica um recurso, e no um resduo, que pode ser reciclado beneficamente usando processos naturais. Na busca dessa alternativa, o primeiro passo reciclar todo o material orgnico possvel, mantendo-o longe de sistemas de descarte de resduos. Podemos eliminar toda a gua negra de nossos canos, compostando todos nossos excrementos e urina. Tambm podemos eliminar quase todo o material orgnico de nossos canos compostando restos de comida. Assim, deve-se evidar o uso de trituradores de lixo acoplados pia. Como um indicador de quanto material orgnico tipicamente desce pelos canos de uma casa, considere as palavras de um fabricante de banheiros compostveis:

"Novas regulamentaes logo exigiro que tanques spticos recebendo descargas do banheiro e lixos em geral tenham seus contedos bombeados para fora e registrados por um caminho-tanque credenciado pelo governo a cada trs anos. Quando slidos do banheiro e lixo juntamente com a gua de descarga so removidos do sistema sptico e o tanque sptico estiver recebendo apenas guas servidas, o tanque sptico s requerer esvaziamento uma vez a cada vinte anos." 1 De acordo com a EPA dos
Estados Unidos, trituradores de lixo acoplados pia contribuem 850% mais matria orgnica e 777% mais slidos suspensos ao esgoto que os banheiros.2 O segundo passo entender que um cano no um local de descarte de lixo; nunca deveria ser usado para jogar algo fora, para "se livrar" de algo. Isso infelizmente tornou-se um mau hbito para muitos americanos. Como um exemplo, um amigo estava me ajudando no processamento de meu vinho caseiro. O processo gerou cinco gales de vinhaa como um subproduto. Foi s eu olhar para o outro lado, e o camarada despejou o lquido pelo dreno da pia. Eu encontrei o balde vazio e perguntei o que havia acontecido ao lquido que estava ali. "Joguei fora no ralo da pia", ele disse. Eu fiquei sem palavras.
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O que levaria uma pessoa a jogar cinco gales de um lquido derivado de comida pelo dreno de uma pia? Mas eu entendi o porqu. Meu amigo considerava o dreno como um local de descarte de resduos, como o fazem a maioria dos americanos. A isso somou-se o fato que ele no tinha idia do que fazer com o lquido. Meu dreno da pia vai diretamente a um brejo artificial que parte de meu sistema de tratamento de guas servidas. Como tudo o que desce pelo cano alimenta um sistema aqutico natural, eu sou bem criterioso a respeito do que entra ali. Eu mantenho material orgnico fora do sistema, exceto as pequenas quantidades que inevitavelmente vm da lavagem de pratos e banho. Todos os restos de comida so compostados, assim como as gorduras, leos e cada pedao de matria orgnica produzida em nossa casa. Esta reciclagem de material orgnico permite uma gua servida relativamente limpa que pode ser facilmente remediada por um brejo artificial, uma cama de solo ou trincheira de irrigao. A idia de jogar algo na pia simplesmente para se livrar da coisa simplesmente no se encaixa no meu modo de pensar. Ento eu instru meu amigo a despejar quaisquer lquidos orgnicos sobre a pilha de composto. E ele assim o fez. Devo acrescentar que isso foi em meados de janeiro quando as coisas estavam bem congeladas, mas a pilha de composto ainda absorveu o lquido. De fato, aquele inverno foi o primeiro em que a pilha de composto ativa no congelou. Aparentemente, os 30 gales de lquidos que ns despejamos na pilha a mantiveram suficientemente ativa para gerar calor por todo o inverno. O terceiro passo eliminar o uso de todos os produtos qumicos txicos e sabes no biodegradveis em sua casa. Produtos qumicos sempre descero pelo cano e acabaro no ambiente como poluentes. A quantidade e variedade de produtos qumicos txicos rotineiramente despejados pelos canos nos Estados Unidos incrvel e perturbadora. Ns podemos eliminar um monte de problemas em esgotos simplesmente tomando cuidado com o que adicionamos nossa gua. Muitos americanos no se do conta que muitos dos produtos que eles usam diariamente e acreditam ser necessrios so na verdade totalmente desnecessrios, e podem ser simplesmente eliminados. Este um fato que no ser promovido na TV ou pelo governo (incluindo escolas), porque a indstria qumica tem que lucrar. Eu estou bem certo que voc, leitor, no liga se a indstria qumica lucra ou no. Portanto, faa o pequeno esforo necessrio para encontrar produtos de limpeza domsticos que sejam inofensivos ao ambiente. Produtos de limpeza que contm boro no devem ser usados porque o boro txico maioria das plantas. Sabes lquidos so melhores que sabes em p porque adicionam menos sal ao sistema.3 Produtos para reduo da dureza da gua podem no ser bons para sistemas de reciclagem de gua sevida porque podem causar acmulo de sdio no solo, podendo ter efeitos indesejveis. Alvejantes clorados ou quaisquer produtos contendo
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cloro no devem ser usados, j que o cloro um veneno potente. Desentupidores de pia e outros produtos qumicos agressivos no devem ser drenados em sistemas de reciclagem de gua servida. O quarto passo reduzir o consumo de gua, assim reduzindo a quantidade de gua descendo por nossos drenos. A isso devem-se somar a captao e uso da gua da chuva, e a reciclagem de guas servidas por sistemas naturais e benficos. A "escola antiga" de tratamento de guas servidas, ainda adotada pela maioria dos governos e muitos acadmicos, considera a gua como um veculo para a tranferncia rotineira de resduos de um lugar a outro. Ela tambm considera o material orgnico assim carreado como algo de pouco ou nenhum valor. A "nova escola", por outro lado, enxerga a gua como um recurso precioso e em declnio que no deveria ser poluda com lixo; materiais orgnicos so vistos como recursos que deveriam ser reciclados construtivamente. Minha pesquisa para este captulo incluiu a reviso de centenas de artigos cientficos sobre sistemas alternativos de esgotos e guas servidas. Fiquei impressionado com a quantidade incrvel de tempo e dinheiro que j foram investidos no estudo de como limpar gua que foi poluda com excrementos humanos. Em todos esses artigos cientficos, sem excesso, a idia que ns deveramos simplesmente parar de cagar na gua nunca foi sugerida.

GUAS SERVIDAS
Estima-se que 42 a 79% das guas servidas domsticas vm do banho, 5 a 23% da lavagem de roupas, 10 a 17% da cozinha, e 5 a 6% da pia do banheiro. Por comparao, a descarga das privadas constitui 35 a 45% de toda a gua usada nas casas nos Estados Unidos, correspondendo ao maior uso domstico de gua. Em mdia, uma pessoa d a descarga seis vezes por dia.4 Vrios estudos indicaram que a quantidade de gua servida gerada por pessoa ao dia varia de 96 a 172 litros, ou 2.688 a 4.816 litros por semana em uma tpica famlia de quatro pessoas.5 Na Califrnia, uma famlia de quatro pode produzir 5.000 litros de gua servida por semana.6 Isso corresponde a cerca de um tambor de 200 litros cheio de gua da pia e do banho por cada pessoa a cada dia, que ento escoa para dentro de um sistema sptico ou de esgotos. Esta estimativa no inclui a gua da descarga. Ironicamente, a gua servida que jogamos fora ainda pode ser til para a irrigao de jardins e hortas. Ao invs disso, ns despejamos a gua servida em esgotos e usamos gua de bebida para irrigar nossos gramados.

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QUATRO PASSOS PARA O REAPROVEITAMENTO BENFICO DA GUA SERVIDA 1) Evite ao mximo a entrada de material orgnico na gua servida. Use um banheiro compostvel e tenha um sistema de compostagem para restos de comida. Nunca use um triturador de lixo acoplado pia. Composte gorduras e leos. 2) Ralos e drenos em uma casa no so locais de descarte de resduos. Considere o dreno como um canal para o mundo natural. 3) No permita a entrada de produtos qumicos txicos nos seus ralos. Use sabes biodegradveis e produtos de limpeza inofensivos ao meio ambiente. 4) Use a gua de forma sbia e eficiente, evitando desperdcios. Se possvel, colete a gua da chuva e reaproveite a gua servida.

A reutilizao de gua servida para irrigao de jardins e gramados pode reduzir enormemente a quantidade de gua potvel usada em irrigao nos meses de vero, quando tal irrigao pode constituir 50 a 80% da gua utilizada em uma casa americana tpica. At em uma regio rida, uma casa de trs pessoas pode gerar suficiente gua servida para suprir todas as suas 7 necessidades de irrigao. Na regio rida de Tucson, no Arizona, por exemplo, uma tpica famlia de trs usa 467.000 litros de gua municipal por ano.8 Estima-se que 117 litros de gua servida possam ser coletados por pessoa, por dia, somando-se quase 130.000 litros de gua servida por ano para a mesma famlia.9 Uma casa experimental em Tucson, chamada Casa del Aqua, reduziu seu consumo de gua municipal em 66% atravs da reciclagem de gua servida e coleta da gua da chua. A reciclagem de gua servida somou 107.000 litros por ano, e a gua da chuva coletada somou 28.000 litros por ano.10 Com efeito, gua servida reciclada constitui um "novo" suprimento de gua ao permitir que gua que previamente era desperdiada seja usada beneficamente. Reutilizao de gua tambm reduz o consumo de energia e combustveis fsseis por requerer menos purificao e 208

USO APROXIMADO DE GUA POR ELETRODOMSTICOS COMUNS

Mquina de lavar roupa com porta superior Mquina de lavar roupa com porta lateral Mquina de lavar loua Chuveiro, por banho Outros usos da pia(fazer a barba, lavar as mos, etc.)

115 litros 38 litros 11-19 litros 11-25 litros

4-19 litros

Fonte: Lindstrom, Carl (1992). guas Servidas Fatos Sobre gua Servida O que , Como Tratar, Quando e Onde Usar. www.greywater.com

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bombeamen- to de gua, assim ajudando a reduzir a produo de gases do efeito estufa tais como o dixido de carbono. Como guas servidas podem ser contaminadas com bactrias fecais e substncias qumicas, seu reaproveitamento proibido ou severamente restringido em muitos estados. J que as agncias governamentais regulamentadoras muitas vezes no tm informaes completas sobre a reciclagem de gua servida, elas podem assumir o pior cenrio possvel e simplesmente banir sua reutilizao. Isso extremamente injusto para com aqueles que so conscientes a respeito do que desce por seus canos e que esto determinados a conservar e reciclar gua. Especialistas em gua servida afirmam que os riscos sade causados por guas servidas so insignificantes. Um diz, "Eu nunca ouvi falar de qualquer caso documentado

em que uma pessoa nos Estados Unidos ficou doente por causa de gua servida." 11 Outro acrescenta, "Perceba que embora gua servida tenha sido usada na Califrnia por cerca de 20 anos sem permisses, nunca houve nenhum caso documentado de transmisso de doenas." 12 Os riscos sade
na reutilizao de gua servida podem ser reduzidos primeiramente mantendo materiais orgnicos e substncias txicas fora de seus drenos medida do possvel, e segundo, filtrando-se a gua servida atravs de um brejo artificial, cama de solo ou abaixo da superfcie do solo de forma que ela no entre em contato direto com as pessoas, ou com as partes comestveis de frutas, verduras e legumes. Em novembro de 1994, aprovou-se uma legislao na Califrnia que permite o uso de gua servida em casas para uso subterrneo em irrigao de jardins e gramados. Muitos outros estados no tm atualmente nenhuma legislao sobre gua servida. Porm, muitos estados esto agora percebendo o valor de sistemas alternativos de guas servidas e esto perseguindo a pesquisa e o desenvolvimento de tais sistemas. A EPA dos Estados Unidos considera o uso de brejos como uma alternativa emergente a processos convencionais de tratamento.

PATGENOS
gua servida pode conter organismos causadores de doenas originrios de material fecal ou urina entrando na gua do banho ou lavagem de ropuas. Patgenos potenciais em material fecal e urina, bem com doses infectivas, esto listados no Captulo 7. Coliformes fecais so um indicador de poluio. Bactrias como E. coli revelam contaminao fecal da gua e a possvel presena de outros organismos intestinais causadores de doenas. Uma contagem alta indesejvel e indica uma maior chance de contrair doenas como resultado de contato com a gua servida. Material vegetal, solo e restos de comida po209

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GLOSSRIO DE TERMOS CIENTFICOS RELACIONADOS A BREJOS


DBO (DEMANDA BIOLGICA POR OXIGNIO) - a quantidade de oxignio na gua que ser consumida por microrganismos em um certo perodo de tempo. Quanto mais nutrientes houver na gua, maior o DBO, porque haver mais microrganismos alimentando-se dos nutrientes e consumindo o oxignio. DBO medida obtendo-se volumes iguais de gua de uma fonte a ser testada. Cada amostra diluda com um volume conhecido de gua destilada que foi bem agitada para garantir saturao por oxignio. Uma amostra tem seu oxignio dissolvido determinado; a outra deixada de lado em um local escuro por cinco dias, e ento medida. A DBO determinada subtraindo-se a segunda leitura da primeira. DBO 5 uma medida da depleo de oxignio aps cinco dias. Alta DBO indicativa de poluio orgnica. BACTRIAS COLIFORMES - Bactrias que ocorrem naturalmente nos intestinos de animais de sangue quente. A maioria no causam doenas. gua potvel deve conter menos que quatro bactrias coliformes por decilitro (100 ml). guas com contagens acima de 2.300 por decilitro so consideradas imprprias para banho, e guas com contagem acima de 10.000 por decilitro so imprprias para pequenas embarcaes. BREJOS ARTIFICIAIS - complexos feitos pelo homem, consistindo de substratos saturados (tais como cascalho), com plantas aquticas submersas e emergentes e vida animal, e gua em nvel superficial ou sub-superficial, que simulam brejos e pntanos naturais, para uso e benefcio humano. SOLO HDRICO - solo saturado com gua HIDRFITA - planta que gosta de muita gua.

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dem contribuir com a populao de coliformes totais, mas coliformes fecais indicam que material fecal tambm est entrando no sistema de gua, podendo vir de fraldas, ou simplesmente banhos. Mais microrganismos podem vir do banho que de outras fontes de gua servida. Estudos mostraram que coliformes totais e fecais eram aproximadamente dez vezes mais altos na gua de banho que na de lavagem de roupas (veja Figura 9.2).13 Um estudo mostrou uma mdia de 215 coliformes totais por 100 ml e 107 colifirmes fecais por 100 ml em gua de lavagem de roupas; 1.810 coliformes totais e 1.210 coliformes fecais por 100 ml em gua de banho; e 18.800.000 unidades formadoras de colnia de coliformes totais por 100 ml em gua servida contendo lixo domstico (em casas com trituradores de lixo acoplados pia da cozinha).14 Obviamente, moer e jogar restos de comida pelo cano da pia aumenta enormemente a populao bacteriana na gua servida. Devido natureza no digerida do material orgnico em guas servidas, microrganismos podem crescer e reproduzir-se na gua durante o armazenamento. Os nmeros de bactrias podem realmente aumentar na gua dentro das primeiras 48 horas de armazenagem, e ento permanecer estveis por cerca de 12 dias, aps o que elas lentamente declinam (veja Figura 9.1).15 Para mxima segurana higinica, siga estas simples regras quando usar um sistema de reciclagem de gua servida: no beba a gua servida; no tenha contato fsico com a gua servida (e lave rapidamente se acidentalmente entrar em contato com ela); no permita que a gua servida entre em contato com pores comestveis de frutas, verduras e legumes; e no permita que a gua servida escoe para fora de sua propriedade.

SISTEMAS PRTICOS DE GUAS SERVIDAS


O objetivo da reciclagem de gua servida disponibilizar os nutrientes na gua a plantas e microrganismos, preferencialmente de forma contnua. Os organismos consumiro a matria orgnica, assim reciclando-a atravs do sistema natural. Estima-se que 114 litros de gua servida por pessoa por dia sero produzidos por uma casa que no desperdia gua. Essa gua servida pode ser reciclada tanto dentro como fora de casa. Dentro de constues, gua servida pode ser filtrada por camas de solo profundas, ou camas de cascalho rasas, em um espao onde plantas podem ser mantidas, como em uma estufa. Fora de casa, em climas frios, a gua servida pode ser drenada para trincheiras de percolao que sejam suficientemente fundas para resistir ao 211

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congelamento, mas rasas o suficiente para manter os nutrientes dentro da zona das razes das plantas superficiais. Congelamento pode ser prevenido pela aplicao de matria vegetal morta sobre a superfcie de trincheiras de percolao. gua servida tambm pode ser circulada atravs de brejos artificiais (Figuras 9.4, 9.5 e 9.6), bacias de matria vegetal morta (Figura 9.8) ou camas de solo (Figuras 9.8, 9.9, 9.10 e 9.11).

EVAPOTRANSPIRAO
Plantas podem absorver gua servida atravs de suas razes e ento transpirar a umidade para o ar. Um sistema de gua servida que depende de tal transpirao chamado um Sistema de Evapotranspirao. Tal sistema pode consistir de um tanque onde os slidos sedimentam-se, com o efluente sendo drenado ou bombeado para uma cama rasa de areia ou cascalho coberta com vegetao. Plantas como lrios, taboas, juncos, taioba, etc. tm sido usadas com esses sistemas. Uma casa comum de dois quartos pode requerer uma trincheira de evapotranspirao com um metro de largura e 20 metros de comprimento. Um estilo de sistema de evapotranspirao consiste de uma trincheira rasa revestida com argila ou outro revestimento impermevel (tal como plstico), preenchida com 2,5 a 5 cm de cascalho mdio, e 15 cm de cascalho fino. Plantas vo diretamente

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sobre o cascalho, e no se usa solo. Um sistema de evapotranspirao "amigo como uma sogra" o sistema Watson Wick (Figura 9.3).

BREJOS ARTIFICIAIS
O sistema de plantar plantas aquticas como juncos em um substrato (muitas vezes cascalho) molhado para reciclagem de guas servidas chamado de "brejos artificiais". O primeiro brejo artificial foi construdo nos anos 70. No comeo dos anos 90, havia mais de 150 brejos artificiais tratando esgotos municipais e industriais nos Estados Unidos. De acordo com a Agncia de Proteo Ambiental (EPA) dos Estados Unidos, "Sistemas de tratamento por brejos artificiais podem ser

estabelecidos em quase qualquer lugar, incluindo terras com usos alternativos limitados. Isso pode ser feito de forma relativamente simples onde o tratamento de esgotos a nica funo desejada. Eles podem ser construdos em situaes naturais, ou podem incluir extensas operaes de escavao, construo de barreiras impermeveis, ou construo de tanques ou trincheiras de conteno. Vegetao de brejo tem sido estabelecida e mantida em substratos variando de cascalho ou restos de minerao a argila ou turfa... Alguns sistemas so estabelecidos para devolver pelo menos parte das guas servidas tratadas aos lenis freticos subjacentes. Outros no permitem absoro no local, descarregando o efluente final em guas superficiais. Brejos artificiais tm diversas aplicaes e so encontrados por todo o pas e ao redor do mundo. Eles podem muitas vezes ser uma opo de tratamento aceitvel e de baixo custo, particularmente para pequenas comunidades." 16
reas alagadas, por definio, devem manter um nvel de gua prximo superfcie do cho por um tempo suficientemente longo todo ano para suportar o crescimento de vegetao aqutica. Brejos e pntanos so exemplos de reas alagadas de ocorrncia natural. Brejos artificiais so projetados especialmente para controle da poluio e existem em locais onde no h brejos naturais. Dois tipos de brejos artificiais esto em uso comum hoje. Um tipo expe a superfcie da gua (Brejo de Fluxo Superficial, Figura 9.5), e o outro mantm a superfcie da gua abaixo do nvel do cascalho (Brejo de Fluxo Sub-superficial, Figuras 9.4 e 9.6). Alguns projetos combinam elementos de ambos. Brejos de fluxo sub-superficial tambm so chamados de Cama de Submersa de Vegerao, Mtodo da Zona das Razes, Filtro de Rocha e Junco, Filtro de Rocha Microbiano, Mtodo Hidrobotnico, Trincheira de Filtro de Solo, Cama de Pntano Biolgica-Macroftica e Tratamento por Cama de Junco.17 Brejos de fluxo sub-superficial so considerados vantajosos em rela213

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Revestimentos podem ser feitos de polietileno, PVC, argila ou outros materiais impermeveis. Cascalho lavado de tamanho uniforme pode ser usado como preenchimento. Areia pode ser til como Tamanho da Comprimento do campo isolador para proteger o revestimento contra clula do brejo lateral de drenagem Quartos o cascalho. A cobertura de solo opcional; 2 30 metros 1 11 m plantas podem ir diretamente sobre o 2 2 22 m 46 metros cascalho. Matria vegetal morta deve ser 2 suficientemente grossa para permanecer 3 33 m 61 metros 2 sobre o cascalho. Canos de inter-conexo 4 44 m 92 metros devem ser de 2 a 4 polegadas. As perfuraes Fonte: Instrues do Estado do Kentucky, conforme nos canos de entrada e sada tm 1 a 2 cm de indicadas em ASPI Srie Tcnica TP-30, Brejos Artificiais. dimetro (dependendo do dimetro do cano).

TAMANHOS APROXIMADOS DE BREJOS ARTIFICIAIS DE CLULA NICA COM CAMPOS DE ABSORO PARA UMA CASA

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A maior parte da reciclagem de nutrientes orgnicos ocorre nas camadas superiores do solo, chamadas de zona bio-ativa. Sistemas de esgotos tpicos, tais como sistemas spticos e campos de percolao, so colocados abaixo da zona bio-ativa permitindo muito pouca reciclagem dos nutrientes. Um brejo artificial permite que os nutrientes contidos nos esgotos e guas servidas sejam usados beneficamente por plantas aquticas e microrganismos.

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relao a brejos de superfcie aberta e so mais comumente usados em propriedades particulares. Ao se manter a gua abaixo da superfcie do cascalho, h menos chance de escape de odores, menos contato humano, menos chance de criao de mosquitos, e "tratamento" mais rpido da gua devido a maior exposio s superfcies do cascalho habitadas por microrganismos e razes de plantas. A gua sub-superficial tambm tem menos tendncia a congelamento em climas frios. Brejos artificiais geralmente consistem de uma ou mais camas revestidas, ou clulas. O meio de cascalho nas clulas deve ser to uniforme em tamanho quanto possvel e deve consistir de cascalhos de tamanho pequeno a mdio ou pedras, formando uma camada de 30 cm a 1 m de profundidade. Uma camada de areia pode ser usada ou no topo ou fundo do meio de cascalho, ou uma camada de matria vegetal morta e solo pode ser aplicada por cima do cascalho. Em alguns casos, s o cascalho ser usado e nada de areia, matria vegetal morta ou solo. As laterais do brejo tm bordas elevadas para prevenir o escorrimento de gua da chuva para dentro do brejo, e o fundo pode ter um declive suave para auxiliar no fluxo da gua servida pelo sistema. Um brejo artificial para uma casa, uma vez estabelecido, requer alguma manuteno, principalmente a colheita anual das plantas, que podem ser compostadas. De qualquer modo, as razes de plantas aquticas se espalharo pelo cascalho conforme as plantas crecem. As espcies vegetais mais comuns usadas em brejos artificiais so as taboas, juncos, lrios-do-brejo, taioba e inhame. A gua servida filtrada atravs do cascalho, assim mantendo o ambiente de crescimento molhado, e pedaos de material orgnico da gua servida ficam aprisionados no meio filtrante. Tempos de reteno tpicos para guas servidas em sistemas de brejos de fluxo sub-superficial variam de dois a seis dias. Durante esse tempo, o material orgnico degradado e utilizado pelos microrganismos que vivem no meio e nas razes das plantas. Uma vasta gama de materiais orgnicos tambm podem ser absorvidos diretamente pelas prprias plantas. Bactrias, tanto aerbicas como anaerbicas, esto entre os microrganismos mais abundantes em brejos e assume-se que elas realizem a maior parte do tratamento da gua. Microrganismos e plantas parecem trabalhar juntos simbioticamente em brejos artificiais j que a populao se microrganismos muito maior nas reas das razes das plantas que apenas no cascalho. Materiais orgnicos dissolvidos so absorvidos pelas razes das plantas, enquanto oxignio e nutrientes so fornecidos aos microrganismos aquticos atravs do mesmo sistema radicular.18 H relatos de microrganismos aquticos metabolizando uma grande variedade de contaminantes orgnicos em guas servidas, incluindo benzeno, naftaleno, tolueno, aromticos clorados, hidrocarbonetos de petrleo e pesticidas. Plantas aquticas podem absorver e s vezes
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metabolizar contaminantes da gua como inseticidas e benzeno. O aguap, por exemplo, pode remover fenis, algas, coliformes fecais, partculas suspensas e metais pesados incluindo chumbo, mercrio, prata, nquel, cobalto e cdmio de guas contaminadas. Na ausncia de metais pesados ou toxinas, aguaps podem ser colhidos como um alimento alto em protena para animais. Eles tambm podem ser colhidos para produo de metano. Brejos baseados em junco podem remover uma ampla gama de poluentes orgnicos txicos.19 Lentilhas d'gua tambm removem contaminantes orgnicos e inorgnicos da gua, especialmente nitrognio e fsforo.20 Quando a temperatura do ar cai abaixo de certo ponto durante os meses de inverno em climas frios, as plantas de brejos morrero e a atividade microbiana ser reduzida a um mnimo. Portanto, brejos artificiais no oferecero o mesmo nvel de tratamento de gua por todo o ano. Sistemas de brejos artificiais constituem uma abordagem relativamente nova para a purificao de gua, e os efeitos de variveis como flutuaes na temperatura ainda no so completamente conhecidos. Ainda assim, h relatos que brejos continuam exercendo muitas funes de tratamento eficientemente no inverno. Uma fonte relata que as taxas de remoo de muitos contaminantes no so afetadas pela temperatura da gua, acrescentando, "Os dois primeiros anos de operao de um sistema na

Noruega mostraram um desempenho no inverno quase no mesmo nvel que no vero." Algumas tcnicas j foram desenvolvidas para isolar sistemas de
brejos durante os meses mais frios. Por exemplo, no Canad, os nveis d'gua em brejos foram aumentados durante perodos congelantes, e ento abaixados aps uma camada de gelo haver-se formado. As taboas mantiveram o gelo em posio, criando um espao de ar sobre a gua. Neve acumulou-se sobre o gelo, contribuindo para o isolamento trmico da gua abaixo.21 Estima-se que 7,5 litros de brejo artificial sejam necessrios para cada litro de gua servida produzido por dia. Para uma casa comum de um quarto, isso equivale a um sistema de 11 m2, com 30 cm de profundidade. Algumas situaes de brejos artificiais podem no ter gua de drenagem suficiente da casa para manter o sistema suficientemente mido. Neste caso, gua extra pode ser adicionada, utilizando-se gua da chuva ou outras fontes.

PLANTAS DE BREJO
Plantas aquticas usadas em sistemas de brejos artificiais podem ser divididas em dois grupos gerais: microscpicas e macroscpicas. A maioria das plantas microscpicas so algas, que podem ser unicelulares (como Chlorella ou Euglena) ou filamentosas (como Spirulina ou Spyrogyra). 217

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BREJOS ARTIFICIAIS REQUEREM QUATRO COMPONENTES PARA BOM FUNCIONAMENTO 1) Um substrato (como cascalho) 2) Plantas aquticas 3) gua 4) Microrganismos de ocorrncia natural (tanto aerbicos como anaerbicos). Dois ou mais anos podem ser necessrios at que as plantas estabeleam-se completamente.
Fontes: Universidade da Flrida, Instituto de Cincias Agrcolas e dos Alimentos. Circular 912, Paisagismo aqutico: Plantio e Manuteno. e National Small Flows Clearinghouse, Pipeline, vero de 1998, Vol. 9, no 3: Brejos Artificiais, Uma Alternativa Natural de Tratamento.

Plantas para brejos artificiais podem ser compradas em floras e lojas especializadas. Porm, a Natureza pode ter um papel decisivo na escolha das plantas que vingaro no seu sistema.

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Um tambor de 200 litros mostrado acima coletando a gua de uma mquina de lavar ou ralos da pia. O tambor pode ser instalado num poro e bombeado para as bacias de plantio ao redor das rvores. A mangueira perfurada somente ao redor das rvores, onde fica enterrada em uma trincheira rasa sob grossacoberturavegetalmorta.Todaaextensodamangueirapodeserenterrada. Plantas que gostam de acidez, tais como o rododendro, azalia, samambaias, gardnias, begnias, hibiscos, violetas e outras no devem ser usadas em sistemas de irrigao por guasservidas. Quando gua sob presso usada para irrigao subsuperficial, um sistema de manga sobreamangueiradeirrigao,mostradoesquerda,previneaerosodosolonareaao redor da mangueira. A manga tambm previnir entupimento da mangueira de irrigao porinsetoserazes.Paramaisinformaes,contacteCarlLindstrom:www.greywater.com. Para mais informaes sobre este sistema contacte: Solar Survival Architecture, PO Box 1041, Taos, NM 87571 USA. Pergunte pela publicao Grey Water Containment, Treatment, and Distribution Systems. Ilustrao cortesia de Solar Survival Architecture.

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Um cano de PVC de 6 polegadas, cortado ao meio longitudinalmente e posto sobre uma tela de plstico para evitar que afunde na terra, cria uma cmara de percolao eficiente em camas de solo. Quando a cmara de percolao de cima congelar, a gua automaticamente desviada para a cmara de baixo.
Fonte: Carl Lindstrom, www.greywater.com

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Plantas macroscpicas (maiores) podem crescer sob a gua (submersas) ou sobre a gua (emergentes). Algumas crescem parcialmente submersas e algumas parcialmente emersas. Alguns exemplos de plantas aquticas macroscpicas so juncos, aguaps e lentilhas d'gua (veja Figura 9.7). Plantas submersas podem remover nutrientes da gua servida, mas so mais apropriadas em guas onde h bastante oxignio. gua com um alto teor de matria orgnica tende a ser pobre em oxignio devido intensa atividade microbiana. Exemplos de plantas flutuantes so lentilhas d'gua e aguaps. Lentilhas d'gua podem absorver grandes quantidades de nutrientes. Pequenas lagoas que so sobrecarregadas com nutrientes tais como os efluentes superficiais de uma fazenda contendo fertilizantes podem muitas vezes ficar sufocadas com lentilhas d'gua, parecendo com um tapede verde na superfcie da lagoa. Em uma lagoa de um hectare, lentilhas d'gua podem absorver o nitrognio, fsforo e potssio das excrees de 207 vacas leiteiras. As lentilhas d'gua podem ser colhidas, scas e usadas de volta na alimentao de gado como um suplemento rico em protenas. Animais podem at mesmo comer as plantas diretamente de uma lagoa.22 Algas trabalham em parceria com bactrias em sistemas aquticos. Bactrias degradam compostos nitrogenados complexos e disponibilizam o nitrognio s algas. Bactrias tambm produzem dixido de carbono que utilizado pelas algas.23

CAIXAS DE TERRA OU CAMAS DE SOLO


Uma caixa de terra uma caixa projetada para permitir a filtragem de gua servida atravs de si, o mesmo tempo em que funciona como um vaso para plantas (Figura 9.11). Tais caixas tm sido usadas desde os anos 70. Como a caixa deve ser bem drenada, ela primeiro tem seu fundo revestido com rochas, cascalho, ou outro material de drenagem. Ento, cobre-se com uma tela, e uma camada de areia grossa adicionada, seguida de uma areia mais fina; cerca de meio metro de solo adicionado para finalizar. Caixas de solo podem ser postas dentro ou fora de ambientes, tanto numa estufa, ou como parte de um sistema de horticultura de cama elevada.24 Caixas de terra situadas em estufas internas so ilustradas nas Figuras 9.8 e 9.10. Uma caixa de terra externa ilustrada na Figura 9.9.

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PEEPERS
Um riacho cido sufocado com algas longas e pegajosas corre atrs de minha casa, vindo de uma mina de carvo abandonada. Eu introduzi filhotes de pato gua sufocada de algas e descobri, por acidente, que as algas desapareciam quando havia patos nadando ali. Se os patos estavam comendo as algas, ou apenas quebrando-as com os ps enquanto nadavam, eu no sei. De qualquer forma, a gua mudou de feia para bonita, quase de um dia para o outro, pela simples adio de mais uma forma de vida ao sistema de brejo. Isso indicou para mim que profundas mudanas poderiam ocorrer em sistemas ecolgicos com adequado mesmo que por acidente manejo. Infelizmente, sistemas de brejos artificiais ainda so uma coisa recente e no h um monte de informao concreta sobre eles que seja aplicvel a residncias particulares. Portanto, eu me vi forado, como de costume, a fazer experimentos. Eu constru uma lagoa revestida de argila prximo minha casa, mais ou menos do tamanho de uma piscina grande, e ento desviei parte da gua cida da mina para encher a lagoa. Eu direcionei minha gua servida para dentro desse sistema de tratamento de "lagoa modificada" atravs de um cano de 6 polegadas de dimetro com uma sada descarregando a gua servida abaixo da superfcie da gua da lagoa. Instalei um cano de descarga grande assumindo que ele agiria como uma cmara de pr-digesto onde matria orgnica poderia acumular-se e ser degradada por bactrias anaerbicas a caminho da lagoa, como um mini-tanque sptico. Eu adicionei bactrias de tanque sptico ao sistema anualmente, jogando-as pelos drenos da casa. Tenha em mente que ns usamos um banheiro compostvel e compostamos todos os outros materiais orgnicos. O que desce pelos canos da casa gua de banho, das pias, e lavagem de roupas. Ns usamos sabes biodegradveis, mas no usamos trituradores de lixo acoplados pia. Pesquisa cientfica mostra que tal gua servida separada na fonte tem qualidade igual ou melhor que efluentes de esgotos municipais aps tratamento. Em outras palavras, gua servida separada na fonte teoricamente mais limpa para o ambiente que o que descarregado das estaes de tratamento de esgotos.25 Eu assumi que a pequena quantidade de matria orgnica que entrava na lagoa pelo dreno da gua servida seria consumida pelos organismos na gua, assim ajudando a remediar biologicamente a to prejudicada gua cida da mina. O material orgnico sedimenta-se no fundo da lagoa, que tem cerca de 1,5 m de profundidade no ponto mais fundo, sendo portanto retida no sistema indefinidamente. Eu tambm revesti o fundo da lagoa com calcrio para ajudar a neutralizar a acidez da gua do 222

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riacho. Os patos, lgico, amaram a nova lagoa. Eles ainda passam incontveis horas enfiando suas cabeas na gua, procurando coisas para comer no fundo da lagoa. Nossa casa fica situada entre nossa horta e a lagoa, e a gua claramente visvel da janela em frente pia da cozinha, bem como da sala de jantar no lado leste da casa, enquanto a horta visvel das janelas do lado oeste. Logo aps eu ter construdo a lagoa, minha famlia estava trabalhando em nossa horta. Logo ouvimos o som alto de gansos canadenses no cu, e assistimos a um casal deles descendo atravs das rvores e amerissando em nossa nova, pequena lagoa. Isso foi bem excitante, j que percebemos que agora tinhamos um lugar para aves aquticas selvagens, um prmio que ainda no havamos antecipado. Continuamos trabalhando na horta, e ficamos surpresos em ver os gansos sarem da lagoa e andarem por trs de nossa casa em direo horta onde estvamos ocupados cavando. Continuamos a trabalhar, e eles continuaram a andar em nossa direo, at que passaram por ns atravs do quintal e prosseguiram at o fundo da horta. Quando eles chegaram ao pomar, viraram-se e marcharam bem em nossa frente de novo, a caminho da lagoa. Para ns, esta foi uma iniciao para nossa pequena lagoa, um modo da natureza nos dizer que havamos contribudo com algo positivo para o ambiente. Claro, no foram apenas os gansos canadenses. Logo, uma grande gara azul chegou lagoa, inspecionando suas margens rasas com suas longas pernas. Ela foi avistada por uma das crianas durante o caf da manh, a meros 15 metros da janela da sala. Ento, um par de patos selvagens coloridos passaram uma tarde brincando na gua. Foi a que eu notei que aqueles patos selvagens conseguiam empoleirar em um galho de rvore com se fossem passarinhos. Mais tarde, eu contei 40 gansos canadenses na pequena lagoa. Eles cobriram sua superfcie como um tapete de penas, depois saindo todos repentinamente em um grande alvoroo de asas. Ns ainda criamos alguns patos para controle de algas, para produo de ovos e ocasionalmente carne de pato. Certa vez comeamos a criar alguns patos-reais, s para descobrir que eles voam embora quando atingem a maturidade. Uma das fmeas se machucou de alguma forma, ficando manca. As crianas gostavam muito dela, e cuidavam dela. Ento um dia, ela simplesmente desapareceu. Ns pensamos que algum predador a havia matado, e nunca esperamos v-la de novo. Para a alegria das crianas, na primavera seguinte um par de patos-reais desceu nossa pequena lagoa. Ns os assistimos enquanto nadavam pela lagoa por um tempo, at que a fmea saiu da gua e andou em nossa direo. Ou, melhor dizendo, "mancou" em nossa direo. Nossa patinha-real manca havia voado para longe no inverno apenas para voltar na primavera com um lindo
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namorado! Nossa lagoa de guas servidas era o ponto de referncia para sua migrao. Phoebe, minha filha mais nova, ganhou um ganso canadense para criar. O pequeno filhotinho no devia ter mais do que um ou dois dias de idade quando foi descoberto por um dos vizinhos andando perdido ao longo de uma estrada. Phoebe deu-lhe o nome de "Peepers", e em todo lugar que ela ia, o Peepers a seguia. Os dois passaram muitos dias na lagoa de gua servida Peepers brincava na lagoa, espalhando gua pra todo lado, enquanto Phoebe sentava-se margem, observando. Logo Peepers tornou-se um ganso crescido e a todo lugar que Peepers fosse, grandes pilhas de estrume de ganso ficavam. A situao ficou to difcil para o papai que ele mudou o nome de Peepers para "Poopers" (cagozinho). Um dia, quando no havia ningum mais em casa, o papai levou Poopers para um passeio a um lago distante. Somente o papai voltou para casa. Phoebe ficou com o corao partido. Na primavera seguinte, um par de gansos canadenses mais uma vez voava buzinando acima de nossa casa. Mas dessa vez, apenas a fmea desceu nossa pequena lagoa. Ao ouvir o canto familiar, Phoebe foi correndo lagoa, gritando "Peepers! Peepers!" Peepers havia voltado para dizer ol Phoebe! Como eu sabia que era o Peepers? Eu no sabia. Mas de alguma forma, Phoebe sabia. Ela ficou s margens da lagoa por um bom tempo, conversando com o majestoso ganso; e ele, por sua vez, no banco da lagoa, falava de volta com ela. Foi uma conversa do tipo que raramente se presencia. Finalmente, Peepers voou, e desta vez, Phoebe estava feliz.

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O FIM EST PRXIMO

chego).

S
pensar.

enhoras e senhores, permitam que eu lhes apresente um novo e revolucionrio recurso literrio chamado de auto-entrevista! (ouvem-se aplausos de fundo; algum exaltado assovia). Hoje, entrevistarei a mim mesmo. De fato, aqui estou eu agora. (eu mesmo

Eu: Bom dia, senhor. Ns j no nos encontramos antes?


Eu mesmo: Corta essa! Hoje eu no estou com pacincia para esse tipo de conversa furada. Voc me v toda vez que olha no espelho, o que no acontece muito freqentemente, graas a Deus. O que diabos te levaria a entrevistar a voc mesmo?

E: Se eu no entrevistar, quem vai?


EM: A voc tem razo. De fato, esse pode ser um assunto a se

E: Bom, no vamos nos desviar do assunto. O tpico de discusso hoje uma substncia bem conhecida de todos ns. Vamos entrar de cabea?
EM: Que diabos voc quer dizer?

E: Vou te dar uma dica. s vezes essa coisa aparece com milho ou amendoim por cima.
EM: Elefantes?

E: Quase isso. Bom, pra falar a verdade, no chegou nem perto. Vamos falar sobre humanure.
EM: Voc me tirou de casa e me trouxe at aqui em frente a essas pessoas para falar de MERDA?!

E: Voc escreveu um livro sobre isso, no escreveu?


EM: E da? Ah, vai; t bom. Vamos logo com isso. Eu j estou cansado do seu teatro.
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E: Bom, para comear, voc realmente espera que algum leve o Manual Humanure a srio?
EM: E por que no o levariam a srio?

E: Porque ningum liga a mnima pra excrementos humanos. A ltima coisa em que qualquer pessoa quer pensar bosta, especialmente a prpria. Voc no acha que levantando esse tipo de assunto voc est se arriscando?
EM: Voc quer dizer constipao em massa? Acho que no. Eu no vou prejudicar o negcio de nenhum fabricante de privadas. Estimo que apenas uma pessoa em um milho tem qualquer interesse no tpico de recuperao de recursos em relao a excrementos humanos. Ningum pensa em estrume humano como um recurso; o conceito simplesmente muito bizzarro.

E: Ento, qual o sentido nisso tudo?


EM: O sentido que preconceitos culturais arraigados e fobias tm que ser desafiados de vez em quando por algum, qualquer pessoa, ou eles nunca mudaro. Fecofobia um medo profundamente arraigado na mente americana, e talvez at na mente humana. Mas voc no pode correr das coisas de que tem medo, ou elas apenas aparecero em outro lugar quando voc menos esperar. Ns temos adotado a prtica de defecar em nossa prpria gua de bebida e ento lev-la para outro lugar para que outra pessoa cuide disso. Por isso agora estamos vendo nossos recursos de gua potvel desaparecendo e tornando-se cada vez mais contaminados. Uma coisa conseqncia da outra.

E: Ah, v l. Eu bebo gua todos os dias e ela nunca contaminada. Ns americanos provavelmente temos o mais abundante suprimento de gua potvel segura do mundo.
EM: Sim e no. Verdade que sua gua pode no apresentar contaminao fecal, significando bactrias intestinais na gua. Mas ao invs disso, quanto cloro voc est bebendo? Ento h a poluio da gua por esgotos em geral, tal como a poluio da gua das praias. Mas eu no quero entrar nessa discusso toda de novo. Eu j discuti poluio por dejetos humanos no Captulo Dois.

E: Ento voc admite que os suprimentos de gua potvel nos Estados Unidos so bem seguros?
EM: Em relao a microrganismos causadores de doenas, geralmente sim, eles so. Embora ns defequemos em nossa gua, fazemos grandes manobras e incorremos em grandes gastos para lidar com os poluentes. Os aditivos qumicos em nossa gua, tais como cloro, por outro lado, no so bons de se beber. E no vamos nos esquecer que suprimentos de gua potvel esto diminuindo por todo o mundo, lenis freticos esto-se rebaixando, o consumo de gua est aumentando, sem dar sinais de estabilizao. Parece uma boa razo para no poluirmos gua com nossos
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movimentos intestinais dirios. Ainda assim, isso apenas a metade da equao.

E: O que voc quer dizer?


EM: Bom, ainda estamos jogando fora os recursos agrcolas que os excrementos humanos poderiam nos suprir. No estamos mantendo o ciclo de nutrientes humano. Ao lanarmos esgotos ao mar, estamos essencialmente lanando gros ao mar. Ao queimarmos sedimento de esgotos, estamos queimando uma fonte de alimentos. Esta uma prtica que no vai mudar da noite para o dia, mas comear a mudar se comearmos a reconhecer o problema agora.

E: Ento, o que voc est dizendo? Voc pensa que todos deveriam cagar num balde de 25 litros? EM: Deus me livre. Assim voc iria ver constipao em massa! E: Bom, ento, eu no entendo. O que voc quer afinal?
EM: No estou sugerindo que ns tenhamos uma mudana cultural em massa nos hbitos de defecao. Estou sugerindo que, para comeo, precisamos mudar a forma como vemos e entendemos nossos hbitos. A maioria das pessoas nunca ouviu falar de algo como um ciclo de nutrientes. Muita gente nem sequer sabe o que compostagem. Reciclar humanure simplesmente algo em que as pessoas no pensam. Estou simplesmente sugerindo que comecemos a considerar novas abordagens ao velho problema do que fazer com os excrementos humanos. Tambm precisamos comear a pensar um pouco mais sobre como vivemos neste planeta, porque nossa sobrevivncia como espcie depende de nosso relacionamento com a Terra.

E: Isso seria um comeo, mas isso provavelmente tudo o que veremos em nossas vidas, voc no acha? Algumas pessoas, como voc por exemplo, pensaro sobre essas coisas, talvez escrevero sobre isso, talvez at defendam essas idias. Muita gente, por outro lado, preferiria ter um saco de salgadinhos em uma mo, uma cerveja na outra, e uma TV na sua frente.
EM: No tenha tanta certeza. As coisas esto mudando. H mais que um punhado de pessoas que desligaro suas TVs e procuraro modos de se fazer um mundo melhor. Minha previso que os banheiros compostveis, por exemplo, e sistemas sanitrios continuaro a ser projetados e re-pensados em nossas vidas. Um dia, casas ou comunidades inteiras utilizaro sistemas de banheiros compostveis. Algumas cidades eventualmente instalaro banheiros compostveis em todas as casas novas.

E: Voc acha? Como seria isso?


EM: Bom, cada casa teria um reservatrio removvel feito de plstico reciclado que agiria como um aparato de coleta de material do banheiro e tambm outros materiais orgnicos.

E: E qual seria o tamanho desse receptculo?


EM: Voc precisaria de uma capacidade de cerca de 25 litros por pessoa por semana. Um reservatrio do tamanho de um tambor de 200 litros
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se encheria em cerca de duas semanas para uma famlia mediana. Cada casa depositaria todo seu material orgnico exceto gua servida dentro desse reservatrio, incluindo talvez restos de jardinagem. A prefeitura forneceria um material de cobertura para preveno de odores, consistindo de folhas modas, serragem podre, ou jornal picado, empacotados para cada casa, e possivelmente haver sistemas automticos de adio do material de cobertura s privadas aps cada uso. Isso eliminaria a produo de todo o lixo orgnico e todo o esgoto, j que todo esse material seria coletado sem uso de gua e compostado em instalaes da prefeitura.

E: Quem faria a coleta?


EM: A prefeitura ou empresas contratadas retirariam o reservatrio de composto diretamente das casas, regularmente. Um reservatrio vazio substituiria o cheio. Isso j est sendo feito em toda a provncia da Nova Esccia, no Canad, e em reas da Europa onde materiais orgnicos da cozinha so coletados e compostados. Quando material de banheiro for adicionado ao sistema de coleta, seu estrume, urina e lixo, misturados com folhas de rvores modas e outros resduos orgnicos ou agrcolas, sero coletados regularmente, da mesma forma que o lixo coletado hoje. Exceto que o destino no seria um lixo, e sim um centro de compostagem onde o material orgnico seria convertido, pela compostagem termoflica, em um recurso agrcola e vendido a fazendeiros, jardineiros, horticultores e paisagistas que os usariam para produo vegetal. O ciclo natural seria mantido, imensas quantidades de espao nos lixes seriam poupadas, um recurso valioso seria recuperado, a poluio seria drasticamente reduzida, se no prevenida, e a fertilidade do solo seria melhorada, e, da mesma forma, nossa sobrevivncia a longo prazo nesse planeta.

E: No sei... quanto tempo levar at que as pessoas estejam prontas para isso?
EM: No Japo, hoje, um sistema similar est em uso, exceto que ao invs de remover o reservatrio substituindo-o por um limpo, o caminho que vem buscar o humanure o aspira de um tanque fixo. Como um caminho limpa-fossa. Tal sistema envolve um custo geral de cerca de um tero dos custos de sistemas de esgotos. Um estudo comparando o custo entre remoo manual de excrementos humanos e esgotos convencionais em Taiwan estima que os custos com a coleta manual so menos de um quinto do custo de esgotos tradicionais tratados com lagoas de oxigenao. Isso leva em considerao a pasteurizao do humanure, bem como o valor de mercado do composto resultante.1

E: Mas isso no Extremo Oriente. Ns no fazemos coisas assim na Amrica.


EM: Um dos exemplos de maior progresso que eu j vi foi na Nova
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Esccia, no Canad. Em 30 de novembro de 1998, a Nova Esccia proibiu a deposio de qualquer material orgnico nos aterros. A provncia fornece recipientes gratuitamente para cada casa para que depositem seus restos de comida. Ento, quando uma casca de banana ou milho de pipoca queimado lanado no lixo, ele vai para o carrinho verde junto com cascas de ovos, borras de caf, e at caixas de cereais, caixinhas de leite, etc. Ento, a cada duas semanas, um caminho vem, da mesma forma que um caminho de lixo comum que estamos acostumados a ver, e coleta todo o material orgnico. Dali, ele vai a um dos muitos centros de compostagem onde o material passa por um moedor e lanado dentro de uma enorme composteira. Dentro de 24 a 48 horas, os microrganismos termoflicos no lixo elevaram a temperatura da massa orgnica a 60-70oC. E um processo totalmente natural. A Holanda foi um dos primeiros pases a tornar obrigatira a separao na fonte em larga escala de material orgnico para compostagem, tendo feito isso desde 1994; em pelo menos cinco pases europeus, tal separao comum.2 Desde 1993, na Alemanha, por exemplo, material descartado (lixo) deve conter menos de 5% de matria orgnica, caso contrrio ter que ser reciclado, principalmente por compostagem.3 Na Inglaterra e Pas de Gales, estabeleceu-se o objetivo de compostar um milho de toneladas de material orgnico domstico no ano 2000.4

E: Mas esses no so banheiros.


EM: Voc no v? Isso est a apenas um pequeno passo da coleta e compostagem de materiais de banheiro tambm. Banheiros sero reprojetados como aparatos de coleta, e no de descarte. Ns desenvolvemos a arte, cincia e tecnologia da compostagem o suficiente para sermos capazes de reciclar construtivamente nossos prprios excrementos em grande escala.

E: Ento, por que no o fazemos?


EM: Porque para a maioria das pessoas envolvidas em compostagem, humanure no existe. No aparece nem na tela de um radar. Estrume humano visto com o um resduo, algo que deve ser descartado, no reciclado. Quando eu visitei operaes de compostagem na Nova Esccia, um educador em compostagem me disse que havia 275.000 toneladas de estrumes animais produzidos anualmente em seu distrito, que eram adequados para a compostagem. Ele no incluiu estrume humano em suas contas. Para ele, humanos no so animais e no produzem estrume. Para te dar um exemplo de como os americanos no fazem idia sobre a compostagem de humanure, deixa eu te contar uma estria sobre alguns missionrios na Amrica Central.

E: Missionrios?
EM: Sim, missionrios. Um grupo de missionrios estava visitando um grupo indgena em El Salvador e ficaram aterrorizados pela falta de
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saneamento. No havia banheiros equipados com descarga em lugar algum. Os banheiros disponveis eram latrinas de fossa sca toscas, ftidas, infestadas de moscas. Quando o grupo voltou aos Estados Unidos, eles estavam muito preocupados com o problema dos banheiros que haviam visto e decidiram que deveriam ajudar. Mas eles no sabiam o que fazer. Ento, eles mandaram uma dzia de banheiros portteis para l, a altos custos.

E: Banheiros portteis?
EM: Sim, voc sabe, aquelas casinhas grandes de plstico que voc v em locais de obras, festivais musicais, etc. Aquelas que cheiram muito mal, e tm aquele lquido azul, entupido de tros de merda e papel higinico.

E: Ah, sim.
EM: Bom, a vila em El Salvador recebeu os banheiros portteis e as pessoas ali os instalaram. Eles at os usaram at que se encheram. No ano seguinte, os missionrios visitaram a vila de novo para ver como os seus banheiros novos estavam funcionando.

E: E como estavam?
EM: Que nada. Os banheiros haviam enchido e os moradores da vila pararam de us-los. Eles voltaram para as latrinas de fossa sca. Eles tinham uma dzia de banheiros portteis colocados ali, cheios at a boca com merda e mijo, fedendo at os cus, e um inferno de moscas. Os missionrios no tinham pensado no que fazer com os banheiros quando enchessem. Nos Estados Unidos, eles so sugados por uma bomba e os contedos so levados a uma estao de esgotos. Em El Salvador, eles foram simplesmente abandonados.

E: E qual a concluso?
EM: A concluso que ns no fazemos a menor idia sobre como reciclar construtivamente o humanure. A maioria das pessoas nos Estados Unidos nunca nem pensaram sobre isso, e muito menos fizeram qualquer coisa. Se os missionrios soubessem sobre a compostagem, eles poderiam ter sido capazes de ajudar as pessoas desfavorecidas na Amrica Central de um modo sensato e sustentvel. Mas eles no tinham a menor idia que estrume humano to reciclvel como estrume de vaca.

E: Deixe-me ver se entendi. Agora voc est dizendo que gente a mesma coisa que vacas?
EM: Bom, todos os animais defecam. Muitos ocidentais simplesmente no admitem isso. Mas estamos comeando a faz-lo. Ns americanos temos um longo caminho pela frente. O maior obstculo entender e aceitar humanure e outros materiais orgnicos como recursos materiais, ao invs de resduos. Temos que parar de pensar nos excrementos humanos e restos orgnicos como lixo. Quando conseguirmos isso, ento pararemos de defecar em nossa prpria gua potvel e pararemos de mandar lixo para os aterros.
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fundamental que mantenhamos os excrementos separados da gua. Enquanto continuarmos defecando na gua, continuaremos com um problema sem soluo. A soluo parar de estragar a gua, e no encontrar novas formas de se limpar a gua. No use gua como um veculo para transportar excrementos humanos ou outros resduos. Humanure deve ser coletado e compostado junto com outros materiais orgnicos slidos (e lquidos) produzidos por seres humanos. No seremos capazes de fazer isso enquanto insistirmos em defecar na gua. Claro que ns podemos desidratar o sedimento de esgotos e compost-lo. Porm, este um processo complicado, caro e com grande necessidade de energia. Alm disso, o sedimento pode ser contaminado com todo tipo de coisas ruins de nossos esgotos, que tornam-se concentradas no composto.5

E: A compostagem de sedimento de esgotos ruim?


EM: No. De fato, compostagem provavelmente a melhor coisa que voc pode fazer com o sedimento. certamente um passo na direo certa. H muitas operaes de compostagem de sedimento ao redor do mundo, e quando ao sedimento compostado, ele produz um aditivo de solo til. Eu visitei instalaes de compostagem de sedimento de esgotos na Nova Esccia, Pensilvnia, Ohio, e Montana, e o composto final de todos era bem impressionante.

E: Isso nunca vai acontecer (balanando a cabea). Encare. Os americanos, ocidentais, nunca pararo de defecar na gua. Eles no vo, como uma sociedade, compostar seu estrume. Isso no realista. contra nossa cultura. Somos uma sociedade de cachorros-quentes, gel de cabelo, etc., no compostagem de fezes, pelamordedeus. Ns no acreditamos em equilibrar ciclos de nutrientes humanos! Ns no damos a mnima. Compostagem no chique e voc no pode ficar rico fazendo composto. Ento, por que se dar ao trabalho?
EM: Voc est certo em um ponto americanos nunca pararo de cagar. Mas no se precipite. Em 1988, s nos Estados Unidos havia 49 centros municipais de compostagem de sedimento de esgotos.6 Em 1997, havia mais de 200.7 A indstria da compostagem nos Estados Unidos cresceu de menos de 1.000 centros em 1988 para cerca de 3.800 em 2000, e esse nmero s vai aumentar.8 Em Duisberg, Alemanha, uma estao que funciona h dcadas composta 100 toneladas de restos domsticos diariamente. Outra estao em Bad Kreuznach processa o dobro dessa quantidade. Muitas estaes de compostagem europias compostam uma mistura de resduos e sedimento de esgoto. H pelo menos trs estaes de compostagem no Egito. Em Munique, um esquema estava sendo desenvolvido em 1990 para fornecer biobaldes a 40.000 casas, para a coleta de restos compostveis.9 apenas uma questo de tempo para que o conceito do biobalde seja desenvolvido para coletar tambm excrementos humanos. De fato,
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Butler, Pensilvnia, Estados Unidos, estao de compostagem de sedimento de esgotos (acima). Missoula, Montana, sedimento de esgoto, aps compoatagem, ensacado e vendido para jardinagem (abaixo). Um operador de compostagem na Nova Esccia inspeciona a operao de compostagem de sedimento de esgotos (abaixo).
Todas as fotos do autor.

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alguns banheiros compostveis j so projetados para que o humanure possa ser levado para ser compostado em um local separado. Um dia, prefeituras assumiro a responsabilidade pela coleta e compostagem de todo material orgnico de populaes urbanas e suburbanas, incluindo material do banheiro.

E: T bom...
EM: E agora voc est revelando o principal obstculo a uma sociedade sustentvel: atitude pessoal. Tudo o que hoje consideramos partes normais de nossas vidas sapatos, roupas, ferramentas, equipamentos eletrnicos, at papel higinico, existe por uma nica razo: porque algum no passado se preocupou com o futuro. Voc estaria correndo por a pelado hoje, perseguindo coelhos com um pedao de pau na mo se as pessoas no passado no tivessem feito as coisas melhores para ns no presente. Todos temos uma obrigao para com as futuras geraes. Isso a evoluo, e isso que se necessita para a sobrevivncia da espcie. Temos que pensar frente. Temos que nos preocupar tambm por nossos descendentes, e no somente conosco. Isso significa que temos que entender que desperdcio no bom para ns, ou para as futuras geraes. Quando despejamos quantidades infindveis de lixo no ambiente com a atitude que algum no futuro pode lidar com isso, no estamos evoluindo, e sim jogando o problema para as prximas geraes.

E: O que voc quer dizer com isso?


EM: simples. T legal, voc tem lixo. Voc no joga o lixo fora. No h fora. Ele tem que ir para algum lugar. Ento voc simplesmente separa o lixo em sua casa, facilitando a reciclagem do material. Quando reciclado, no desperdiado. Um chimpanz seria capaz de entender isso. fcil de entender e fcil de fazer. Um monte de composto que est sendo produzido em grandes estaes de compostagem foi contaminado com coisas como pilhas e baterias, tampinhas de garrafa, tintas e metais pesados. Como resultado, boa parte desse composto no foi usado para fins agrcolas. Ao invs disso, foi usado para aterramento e outras aplicaes no agrcolas, o que para mim um absurdo. A forma de se manter porcarias fora do composto valorizar material compostvel o suficiente para colet-lo separadamente de outros materiais. Um biobalde caseiro resolveria o problema. O biobalde poderia ser coletado regularmente, esvaziado, seus contedos compostados, e o composto poderia ser vendido a fazendeiros e horticultores como um servio auto-sustentvel oferecido por empresas independentes. O truque para o sucesso na produo de composto em larga escala resume-se em trs palavras: separao na fonte. O material orgnico deve ser separado na fonte. Isso significa que famlias individuais tero que assumir a responsabilidade pelo material orgnico que elas descartam. Elas no podero mais jogar fora tudo em uma nica lata de lixo, com suas
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embalagens plsticas, garrafas de refrigerante, celulares quebrados, e torradeiras velhas. Material orgnico valioso demais para ser desperdiado. As pessoas na Nova Esccia entenderam isso, assim como muitas outras por todo o mundo. Os americanos esto um pouco atrasados.

E: Mas eles no esto compostando material de banheiro, esto?


EM: Alguns esto compostando sedimento de esgoto, o que um grande passo na direo certa. Alguns empreendedores esto no negcio de compostagem de esgotos nos Estados Unidos, tambm. Em 1989, a cidade de Fairfield, Connecticut, contratou uma empresa para compostar seu material de jardinagem e sedimento de esgotos. Dizem que a cidade economizou pelo menos 100 mil dlares nos custos de descarte de lixo s no primeiro ano. A operao em Faifield fica a apenas uns 400 metros de casas de meio milho de dlares, e dizem que no cheira pior que folhas de rvore molhadas a apenas alguns metros de distncia.10 A Agncia de Proteo Ambiental estima que os americanos produziro 8,2 milhes de toneladas de bio-slidos outro nome para sedimento de esgotos em 2010, e que 70% deste material ser reciclado. Ironicamente, eles apenas prevm que 7% desse sedimento reciclado ser compostado. Talvez a EPA acorde antes disso e cheire os bio-slidos.11 Em Missoula, Montana, todo o sedimento de esgoto da cidade compostado e toda a operao de compostagem financiada apenas pela taxa de coleta. Todo o composto produzido puro lucro e todo vendido. Compostagem um negcio lucrativo, se bem manejado.

E: Mas ainda, h o medo do humanure e sua capacidade de causar


doenas e transmitir parasitas. EM: Isso verdade. Mas de acordo com a literatura, uma temperatura biolgica de 50oC por um perodo de 24 horas suficiente para matar os patgenos humanos potencialmente presentes no humanure. Regulamentaes da EPA requerem que uma temperatura de 55oC seja mantida por trs dias quando da compostagem de sedimento de esgoto em composteiras. Microrganismos termoflicos esto em todo lugar, esperando para fazer o que fazem melhor compostagem. Eles esto na grama, galhos de rvores, folhas, cascas de banana, lixo e humanure. Fazer compostagem termoflica no difcil ou complicado e a compostagem termoflica o que precisamos fazer para sanear os excrementos humanos sem tecnologia e consumo de energia excessivos. Compostagem termoflica algo que humanos por todo o mundo podem fazer, independentemente de terem dinheiro ou tecnologia. Sempre haver pessoas que no se convencero que humanure compostado livre de patgenos a no ser que cada pedacinho do material seja analisado em um laboratrio, com resultados negativos. Por outro lado, sempre haver pessoas, como eu, que conscientemente compostam humanure, mantendo uma pilha de composto bem manejada, e que sabem
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que seu composto tornou-se higienicamente seguro como resultado. Uma camada de palha cobrindo a pilha terminada de composto, por exemplo, isolar a pilha ajudando a evitar que as partes mais externas esfriem prematuramente. questo de bom senso, na verdade. O teste verdadeiro vem quando voc vive com o sistema de compostagem por longos perodos de tempo. Eu no conheo mais ningum que o tenha feito, mas aps trinta anos, eu descobri que o sistema simples que eu uso funciona bem para mim. E eu no fao nada especial para fazer composto, nada alm das coisas simples que eu descrevi neste livro. Talvez Gotaas acerte em cheio quando diz, A pessoa que faz

compostagem na fazenda, na horta ou na pequena vila geralmente no ficar se preocupando com testes detalhados alm daqueles que confirmam que o material seguro do ponto de vista sanitrio, o que ser julgado pela temperatura, e que o composto est satisfatrio para o solo, o que ser julgado por sua aparncia. A temperatura do composto pode ser averiguada das seguintes maneiras: a) escavando a pilha e sentindo a temperatura do material; b) sentindo a temperatura de uma vara aps inser-la no material; ou c) usando um termmetro. Escavar a pilha dar uma idia aproximada da temperatura. O material deve estar realmente quente, a ponto de no permitir que se mantenha a mo dentro da pilha por muito tempo. Vapor deve subir da pilha quando esta for aberta. Uma vara de metal ou madeira inserida meio metro dentro da pilha por um perodo de 5 a 10 minutos para metal e 10-15 minutos para madeira deve ficar bem quente ao toque, de fato, quente demais para segurar. Essas tcnicas de teste de temperatura so satisfatrias para compostagens em pequena escala, em pequenas vilas ou fazendas.
Em outras palavras, a compostagem de humanure pode permanecer um processo simples, que qualquer um pode fazer. No precisa ser um processo complicado, caro, de de alta tecnologia, controlado e regulado por pessoas nervosas em aventais brancos examinando a pilha de composto, balanando a cabea e fazendo gestos estranhos. Eu quero deixar claro, porm, que eu no posso me responsabilizar pelo que outras pessoas fazem com seu composto. Se alguma pessoa que ler este livro sair por a compostando humanure de forma irresponsvel, ela pode ter problemas. Meu palpite que a pior coisa que poderia acontecer que ela acabaria com uma pilha de composto embolorada, ao invs de composto termoflico. O remdio para isso seria deixar a pilha embolorada para maturar por alguns anos antes de usar para fins agrcolas, ou usar em plantas ornamentais. Eu no posso culpar as pessoas por serem fecofbicas e acredito que a fecofobia est na base da maioria de nossas preocupaes a respeito da compostagem de humanure. O que os fecfobos podem no compreender que aqueles de ns que no somos fecofbicos entendemos o ciclo de
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nutrientes humano e a importncia de reciclar materiais orgnicos. Ns reciclamos restos orgnicos porque sabemos que esta a coisa certa a fazer, e no nos deixamos deter por medos irracionais. Tambm fazemos composto porque precisamos dele para fortificar o solo que produz nossos alimentos e conseqentemente temos um alto grau de responsabilidade quando compostamos. para o nosso prprio bem. Ento, claro, h o desafio dos compostadores aos fecfobos: mostrem

um modo melhor de lidar com excrementos humanos. E: Me parece que voc tem a palavra final no tpico de humanure. EM: Longe disso. O Manual Humanure apenas um minsculo
comeo no dilogo sobre a reciclagem de nutrientes humanos.

E: Bom, senhor, isto est comeando a ficar chato e nosso tempo est acabando, portanto teremos que encerrar esta entrevista. Alm disso, j ouvi o suficiente sobre o mais notrio produto final do mundo. Ento, vamos nos concentrar um pouco no fim, que j chegou.
EM: E isso? Isso o fim?

E: This is the end. (cantando como Jim Morrison.) O que vocs dizem, pessoal? (Aplausos empolgados, ps batendo, assovios, audincia
pulando para cima e para baixo, puxando os prprios cabelos, rolos de papel higinico so atirados como serpentina. Roupas so rasgadas, pessoas aplaudindo freneticamente, gritando e espumando pela boca. Algum comea a cantar Separao na fonte, Separao na fonte! O que isso? A audincia est invadindo o palco! O entrevistado est sendo carregado pela multido! Aleluia!)

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actinomiceto Bactria semelhante a fungo porque geralmente produz um micelo ramificado caracterstico. aerbico Que somente vive, cresce ou ocorre onde h oxignio livre, ex. bactrias aerbicas. gua negra guas residuais domsticas contendo descargas da privada. gua servida guas residuais domsticas provenientes de pias, banhos e lavagem de roupas e louas, mas no de vasos sanitrios. algas pequenas plantas aquticas. anaerbico Que vive e cresce na ausncia de oxignio. Ascaris Um gnero de vermes parasitas humanos. Aspergillus fumigatus um fungo formador de esporos que causa reaes alrgicas em algumas pessoas. bactria Organismos microscpicos unicelulares procariontes. Algumas so capazes de causar doenas em humanos, outras so capazes de elevar a temperatura de uma pilha de material em decomposio suficientemente para destruir patgenos humanos. bifenilpoliclorado Um contaminante ambiental persistente e disseminado. carbonceo Com alto teor de carbono. celulose O principal componente da parede celular de vegetais, composto de uma cadeia longa de molculas de acar fortemente ligadas. chorume lquido escuro e rico em matria orgnica em decomposio. ciclo de nutrientes humano O movimento cclico de nutrientes do solo s plantas e animais, e ao homem, e de volta ao solo. cobertura vegetal morta Material orgnico, como folhas de rvores ou palha, aplicados sobre solo ao redor de plantas para reter a umidade, abafar ervas daninhas e alimentar o solo. coliformes fecais Bactrias geralmente inofensivas que so comumente encontradas nos intestinos de animais de sangue quente, usadas como indicador de contaminao fecal. compostagem contnua Um sistema de compostagem em que restos orgnicos so continuamente ou diariamente adicionados pilha de composto. composto Uma mistura de restos vegetais, estrumes, etc. em decomposio, para uso na fertilizao e condicionamento do solo. corretor Veja volumoso. criao de micrbios O cultivo de organismos microscpicos com o propsito de beneficiar a humanidade, tal como na produo de alimentos fermentados, ou na decomposio de restos orgnicos. criptospordio Um protozorio patognico que causa diarria em humanos. cura Estgio final da compostagem. Tambm chamada envelhecimento ou maturao. decomposio a frio Decomposio a temperaturas abaixo da do corpo humano. demanda biolgica por oxignio (DBO) A quantidade de oxignio usada quando a matria orgnica sofre decomposio por microrganismos. Testes de DBO servem para avaliar o teor de matria orgnica na gua. dixido de carbono (CO2) Um gs inorgnico composto de carbono e oxignio, produzido durante a compostagem. efluente gua residual saindo de uma fonte. entrico Intestinal esgoto gua descartada, geralmente poluda com excrementos humanos ou outros poluentes humanos, e descartada para diversos sistemas de tratamento, se no diretamente ao ambiente. esgotos combinados Esgotos que coletam tanto os esgotos como a gua da chuva. esquistossomo Platelmintos do gnero Schistosoma que parasitam os vasos sanguneos de mamferos, incluindo humanos. esterco verde Vegetao produzida para ser usada como fertilizante do solo, ou por aplicao direta ao solo ou com compostagem prvia, ou, no caso de leguminosas, pela fixao de nitrognio pelos ndulos das razes. evapotranspirao A transferncia de gua do solo atmosfera, tanto por evaporao como por transpirao das plantas crescendo no solo fecofobia Medo de material fecal, especialmente em relao ao uso de material fecal humano para fins agrcolas. fitotxico Txico a plantas. fungos Organismos eucariticos simples, muitas vezes microscpicos, que no tm clorofila ou tecido vascular. helminto Um verme, tal como os vermes parasitas do sistema digestivo humano (ex. lombriga, ancilstomos, etc.). higiene Prticas sanitrias; asseio. humanure Fezes e urina humana compostados para fins agrcolas. hmus Um material orgnico escuro, mido, resultante da degradao de restos orgnicos vegetais e animais.

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hmus de minhoca Excremento de minhocas. Aparecem como um solo escuro e granular, rico em nutrientes do solo. K Smbolo qumico do potssio latrina Uma privada, muitas vezes para uso de muitas pessoas. latrina de fsso Um buraco ou fsso em que excrementos humanos so depositados. Conhecidas como casinhas quando protegidas por um pequeno abrigo. lignina Uma substncia que forma a parede celular, e que constitui a parte essencial do tecido lenhoso das plantas. Lignina encontrada junto com celulose, e resistente decomposio biolgica. lixo Uma substncia ou material sem valor inerente ou utilidade, ou uma substncia ou material descartado a despeito de seu valor inerente ou utilidade. macro-organismo Um organismo que, diferentemente de um microrganismo, pode ser visto a olho nu. material de jardinagem Folhas, aparas de grama, restos de poda, etc. mesfilo Microrganismo que cresce bem a o temperaturas mdias (20 a 37 C). metal pesado Metais como chumbo, mercrio, cdmio, etc. que tm mais que cinco vezes a densidade da gua. Quando concentrados no ambiente, podem representar um risco significante sade de humanos. miclio Filamentos ou hifas de fungos. microrganismo Um organismo que s pode ser visto atravs de instrumentos de magnificao. N Smbolo qumico do nitrognio. naturalquimia A transformao de materiais aparentemente sem valor em materiais de alto valor, usando apenas processos naturais, como a converso de humanure em hmus atravs de atividade microbiana. nitratos Um sal ou ster de cido ntrico, como o nitrato de potssio o nitrato de sdio, ambos usados como fertilizantes, e que aparecem em suprimentos de gua como poluentes. ocidental relativo a lnguas, tradies e cultura europias. orgnico Refere-se a materiais de origem animal ou vegetal, como os restos de comida ou estrumes; tambm uma modalidade de agricultura que utiliza fertilizantes e condicionadores de solo que so derivados primariamente de fontes animais ou vegetais, ao invs de fontes minerais ou petroqumicas. P Smbolo qumico do fsforo. patgeno Um organismo causador de doena. patgeno indicador Um patgeno cuja ocorrncia serve de evidncia que certas

condies ambientais, como poluio, esto presentes. pH Um smbolo do grau de acidez ou alcalinidade em uma soluo, com valores indo de 0 a 14. Abaixo de 7 cido, acima de 7 alcalino, e 7 neutro. protozorio Organismos microscpicos unicelulares, eucariticos e mveis, que vivem primariamente na gua. Alguns so patgenos humanos. psicrfilo Microrganismo que cresce bem a o baixas temperaturas (at mesmo a -10 C, o mas optimamente acima de 20 C). relao C/N A relao entre carbono e nitrognio em um material orgnico. resduos slidos municipais Resduos slidos originados de casas, indstrias, negcios, demolies, e construo, recolhidos e administrados pela prefeitura. sedimento ativado Sedimento de esgoto que tratado pela passagem forada de ar, ativando as populaes de micrbios benficos residentes no sedimento. sedimento de esgoto Depsitos que se acumulam no fundo de estaes de tratamento de esgotos. Tambm chamados de bio-slidos. separao na fonte A separao de materiais descartados de acordo com o tipo, no ponto de descarte. sptico Causador ou resultado de putrefao (decomposio ftida). Shigella Bacilos bacterianos entricos, dos quais algumas espcies causam disenteria. solo noturno Excrementos humanos aplicados brutos como fertilizante de solo. sustentvel Que tem a capacidade de continuar indefinidamente sem um impacto negativo significante no ambiente ou seus habitantes. temperatura ambiente a temperatura do ar em determinado local. termoflico Caracterizado por uma preferncia o por altas temperaturas (acima de 40,5 C), ou pela abilidade de gerar altas temperaturas. tonelada Uma unidade de medida equivalente a 1.000 quilogramas. vetor Organismo que serve de veculo na transmisso de patgenos de uma fonte a uma vtima. Vetores podem ser insetos, aves, ces, roedores, etc. vrus Patgenos submicroscpicos que apenas so capazes de se multiplicar dentro de clulas vivas. volumoso Um ingrediente do composto, tal como serragem ou palha, usado para melhorar a estrutura, porosidade, absoro de lquidos, odor e contedo de carbono. Os termos volumoso e corretor podem ser intercambiveis.

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MANUAL HUMANURE REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


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