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Ttulo do original: Eternity in their hearts (O Fator Melquisedeque) Traduzido da edio publicada pela Regal Books (Ventura, California,

EUA)

Tudo fez Deus formoso no seu devido tempo. Tambm ps a eternidade no corao do homem, sem que este possa descobrir as obras que Deus fez desde o princpio at ao fim (Ec 3.11)

SUMRIO PRIMEIRA PARTE: Um mundo preparado para o evangelho O fator Melquisedeque-Captulo 1 Povos do Deus remoto Captulo 2 Povos do livro perdido Captulo 3 Povos com costumes estranhos Captulo 4 Eruditos com teorias estranhas SEGUNDA PARTE: O evangelho preparado para o mundo O fator Abrao-Captulo 5 A conexo de quatro mil anos Captulo 6 Um Messias para todos os povos Captulo 7 A mensagem oculta de Atos. Bibliografia

captulo um Povos do Deus remoto Os atenienses Em alguma poca, durante o sexto sculo antes de Cristo, numa reunio do conselho na Colina de Marte, em Atenas... Diga-nos, Ncias, que aviso o orculo de Ptias lhe deu? Por que esta praga caiu sobre ns? E por que os inmeros sacrifcios realizados de nada adiantaram? O impassvel Ncias olhou de frente o presidente do conselho e afirmou: A sacerdotisa declara que nossa cidade se encontra sob uma terrvel maldio. Um certo deus a colocou sobre ns por causa do medonho crime de traio do rei Megacles contra os seguidores de Cylon. verdade! Lembro-me agora, disse sombriamente outro membro do conselho. Megacles obteve a rendio dos seguidores de Cylon com uma promessa de anistia, depois violou prontamente sua prpria palavra e os matou! Mas qual o deus que ainda nos condena por esse crime? J oferecemos sacrifcios de expiao a todos os deuses! No bem assim, replicou Ncias. A sacerdotisa afirma que resta ainda um deus a ser apaziguado. Quem poderia ser? perguntaram os ancios, olhando incrdulos para Ncias. No posso contar-lhes, respondeu ele. O prprio orculo parece nao saber o seu nome. Ela disse apenas que... Ncias fez uma pausa, observando as faces ansiosas de seus colegas. Enquanto isso, da cidade enlutada volta deles, ouvia-se o eco de milhares de cnticos fnebres.

Ncias continuou: ... precisamos enviar um navio imediatamente a Cnossos, na Ilha de Creta, e trazer de l para Atenas um homem chamado Epimnides. A sacerdotisa assegurou-me que ele saber como apaziguar esse deus ofendido, livrando assim a nossa cidade. No existe algum suficientemente sbio aqui em Atenas? esbravejou um ancio indignado. Temos de apelar para um... um estrangeiro? Se conhece algum grande sbio em Atenas, pode cham-lo, disse Ncias. Caso contrrio, cumpramos simplesmente as ordens do orculo. Um vento frio, frio como se tocado pelos dedos glidos do terror que varria Atenas, fez-se presente na cmara de mrmore branco do conselho na Colina de Marte. Aconchegando-se mais em seu manto de magistrado, cada ancio refletiu sobre as palavras de Ncias. V em nosso nome, meu amigo, disse o presidente do conselho. Traga esse Epimnides! Se ele atender ao seu pedido e livrar nossa cidade, ns o recompensaremos. Os demais membros do conselho concordaram. O calmo Ncias, de voz suave, levantou-se, inclinando-se diante da assemblia, deixando a cmara. Ao descer a Colina de Marte, ele se encaminhou para o porto de Pireu, que ficava a 13 km de distncia, na Baa de Falerom. Um navio achava-se ali ancorado. Epimnides desceu agilmente para a terra, em Pireu, seguido de Ncias. Os dois homens encaminharam-se de imediato para Atenas, recobrando aos poucos a fora das pernas depois da longa viagem por mar, desde Creta. Ao entrarem na j mundialmente famosa cidade dos filsofos, os sinais da praga eram vistos por toda a parte. Mas Epimnides observou outra coisa: Nunca vi tantos deuses! exclamou o cretense para o seu guia, piscando surpreso. Falanges ladeavam os dois lados da estrada que saa do Pireu. Outros deuses, centenas deles, adornavam um terreno ngreme e rochoso, chamado acrpole. Tempos depois, nesse mesmo lugar, os atenienses construram o Partenon.

Quantos so os deuses de Atenas? inquiriu Epimnides. Vrias centenas pelo menos! replicou Ncias. Vrias centenas!, foi a exclamao espantada de Epimnides. Aqui mais fcil encontrar deuses do que homens! Tem razo!, riu o conselheiro Ncias. No sei quantos provrbios j foram feitos sobre Atenas, a cidade saturada de deuses. Com a mesma facilidade que se tira uma pedra da pedreira, outro deus trazido para a cidade!1 Ncias parou repentinamente, refletindo sobre o que acabara de dizer. Todavia, comeou pensativo, o orculo de Ptias declara que os atenienses precisam apaziguar ainda um outro deus. E voc, Epimnides, deve promover a intercesso necessria. Ao que parece, apesar do que eu disse, ns, atenienses, ainda precisamos de mais um deus! Jogando a cabea para trs e rindo, Ncias exclamou: Realmente, Epimnides, no consigo adivinhar quem poderia ser esse outro deus. Os atenienses so os maiores colecionadores de deuses no mundo! J saqueamos as teologias de muitos povos das vizinhanas, apoderando- nos de toda divindade que possamos transportar para a nossa cidade, por terra ou por mar. Talvez seja esse o seu problema, disse Epimnides com um ar misterioso. Ncias piscou os olhos para o amigo, sem compreender, como quem deseja um esclarecimento desse ltimo comentrio. Mas alguma coisa na atitude de Epimnides o silenciou. Momentos depois, chegaram a um prtico com piso de mrmore, junto cmara do conselho na Colina de Marte. Os ancios de Atenas j haviam sido avisados e o conselho os esperava.

Epimnides, agradecemos sua... comeou o presidente da assemblia.

Sbios ancios de Atenas, no h necessidade de agradecimentos. Epimnides interrompeu. Amanh, ao nascer do sol, tragam um rebanho de ovelhas, um grupo de pedreiros e uma grande quantidade de pedras e argamassa at a ladeira coberta de relva, ao p desta rocha sagrada. As ovelhas devem ser todas sadias e de cores diferentes algumas brancas, outras pretas. Vocs no devem deix-las comer depois do descanso noturno. preciso que sejam ovelhas famintas! Vou agora descansar da viagem. Acordem-me ao amanhecer. Os membros do conselho trocaram olhares curiosos, enquanto Epimnides cruzava o prtico em direo a um quarto sossegado, enrolando-se em seu manto como num cobertor e sentando-se para meditar. O presidente voltou-se para um dos jovens membros do conselho. Veja que tudo seja feito como ele ordenou, disse ele. As ovelhas esto aqui, falou o jovem membro, humildemente. Epimnides, despenteado e ainda meio dormindo, saiu de seu descanso e seguiu o mensageiro at a ladeira que ficava na base da Colina de Marte. Dois rebanhos um de ovelhas pretas e brancas e outro de conselheiros, pastores e pedreiros achavam-se espera, debaixo do sol que nascia. Centenas de cidados, desfigurados por outra noite de viglia cuidando dos doentes atingidos pela praga e chorando pelos mortos, galgaram os pequenos outeiros e ficaram observando ansiosos. Sbios ancios, comeou Epimnides, vocs j se esforaram muito ofertando sacrifcios aos seus numerosos deuses; entretanto, tudo se mostrou intil. Vou agora oferecer sacrifcios baseado em trs suposies bem diferentes das suas. Minha primeira suposio... Todos os olhos estavam fixos no cretense de elevada estatura; todos os ouvidos atentos para captar suas prximas palavras. ... que existe ainda outro deus interessado na questo desta praga um deus cujo nome no conhecemos e que no est, portanto, sendo representado por qualquer dolo em sua cidade. Segundo,

vou supor tambm que esse deus bastante poderoso e suficientemente bondoso para fazer alguma coisa a respeito da praga, se apenas pedirmos a sua ajuda. Invocar um deus cujo nome desconhecido? exclamou um dos ancios. Isso possvel? A terceira suposio a minha resposta sua pergunta, replicou Epimnides. Essa hiptese muito simples. Qualquer deus suficien temente grande e bondoso para fazer algo a respeito da praga tambm poderoso e misericordioso para nos favorecer em nossa ignorncia se a reconhecermos e o invocarmos! Murmrios de aprovao misturaram-se com o balido das ovelhas famintas. Os ancios de Atenas jamais tinham ouvido essa linha de raciocnio antes. Mas, por que as ovelhas deviam ser de cores diferentes? perguntavam eles. Agora! gritou Epimnides, preparem-se para soltar as ovelhas na ladeira sagrada! Uma vez soltas, deixem que cada animal paste onde quiser, mas faam com que seja seguido por um homem que o observe cuidadosamente. A seguir, levantando os olhos para o cu, Epimnides orou com voz profunda e cheia de confiana: , tu, deus desconhecido! Contempla a praga que aflige esta cidade! E se de fato tens compaixo para nos perdoar e ajudar, observa este rebanho de ovelhas! Revela tua disposio para responder, eu peo, fazendo com que qualquer ovelha que te agrade deite na relva em vez de pastar. Escolha as brancas se elas te agradarem; as pretas se te causarem prazer. As que escolheres sero sacrificadas a ti, reconhecendo nossa lamentvel ignorncia do teu nome! Epimnides sentou-se na grama, inclinou a cabea e fez sinal aos pastores que guardavam o rebanho. Estes vagarosamente se afastaram. Com rapidez e voracidade, as ovelhas se espalharam pela colina, comeando a pastar. Epimnides ficou ali sentado como uma esttua, com os olhos baixos.

intil, murmurou baixinho um conselheiro. Mal amanheceu e raras vezes vi um rebanho to faminto. Nenhum animal vai deitar-se antes de encher o estmago e quem acreditar ento que foi um deus que o levou a isso? Epimnides deve ter escolhido esta hora do dia deliberadamente! respondeu Ncias. S assim poderemos saber que a ovelha que se deitar o far em obedincia vontade desse deus desconhecido, e no por sua prpria inclinao! Mal Ncias terminara de falar quando um pastor gritou: Olhem! Todos os olhos se voltaram para ver um carneiro dobrar os joelhos e deitar-se na relva. Eis aqui outro! bradou um conselheiro surpreso, fora de si por causa do espanto. Em poucos minutos, algumas das ovelhas se achavam acomodadas sobre a relva suculenta demais para que qualquer herbvoro faminto pudesse resistir em circunstncias normais! Se apenas uma deitasse, teramos dito que estava doente! exclamou o presidente do conselho. Mas isto! Isto s pode ser uma resposta! Com os olhos cheios de reverncia, ele se voltou, dizendo a Epimnides: O que faremos agora? Separem as ovelhas que esto descansando, replicou o cretense, levantando a cabea pela primeira vez desde que invocara o deus desconhecido, e marquem o lugar onde cada uma se acha. Faam depois com que os pedreiros levantem altares um altar em cada ponto onde as ovelhas descansaram! Cheios de entusiasmo, os pedreiros comearam a fazer argamassa e no final da tarde ela j havia endurecido o suficiente. Todos os altares se achavam preparados para uso. Qual o nome do deus que gravaremos sobre esses altares? perguntou um

dos conselheiros do grupo mais jovem, excessivamente ansioso. Todos se voltaram para ouvir a resposta do cretense. Nome? repetiu Epimnides, refletindo. A divindade, cuja ajuda buscamos, agradou-se em responder nossa admisso de ignorncia. Se

agora pretendermos mostrar conhecimento, gravando um nome quando na verdade no temos a menor idia a respeito dele, temo que vamos apenas ofend-la! No podemos correr esse risco concordou o presidente do conselho. Mas com certeza deve haver um meio apropriado de de dedicar cada altar antes de us-lo. Tem razo, sbio conselheiro, declarou Epimnides com um sorriso raro. Existe um meio. Inscrevam simplesmente as palavras agnosto theo a um deus desconhecido no lado de cada altar. Nada mais necessrio. Os atenienses gravaram as palavras recomendadas pelo conselheiro cretense. A seguir, sacrificaram cada ovelha dedicada sobre o altar, marcando o ponto em que a mesma havia deitado. A noite caiu. Na madrugada do dia seguinte, o aperto mortal da praga sobre a cidade j se havia afrouxado. No decorrer de uma semana, os doentes sararam. Atenas encheu-se de louvor ao Deus desconhecido de Epimnides e tambm a este, por ter prestado socorro to surpreendente de um modo verdadeiramente engenhoso. Cidados agradecidos colocaram festes de flores ao redor do despretensioso conjunto de altares na encosta da Colina de Marte. Mais tarde, eles esculpiram uma esttua de Epimnides sentado e a colocaram diante de um de seus templos.2 Com o passar do tempo, porm, o povo de Atenas comeou a esquecer-se da misericrdia que o deus desconhecido de Epimnides lhes concedera. Seus altares na colina foram negligenciados e eles voltaram a adorar centenas de deuses que se mostraram incapazes de remover a maldio da cidade. Vndalos demoliram parte dos altares e removeram pedras de

outros. O mato e o musgo comearam a crescer sobre as runas at que... Certo dia, dois ancios,que se lembravam da importncia dos altares pararam diante deles a caminho do conselho. Apoiados em seus bordes, eles contemplaram pensativos as relquias ocultas por trepadeiras. Um dos ancios retirou um pouco do musgo e leu a antiga inscrio encoberta: Agnosto theo. Demas voc se lembra? Como poderia esquecer? respondeu Demas. Eu era o jovem membro do conselho que ficou acordado a noite inteira para certificar-me de que o rebanho, as pedras, a argamassa e os pedreiros estariam prontos ao nascer do sol! E eu, replicou o outro ancio, era aquele outro jovem membro ansioso que sugeriu que fosse gravado em cada altar o nome de algum deus! Que tolice. Ele fez uma pausa, mergulhado em seus pensamentos, acrescentando a seguir: Demas, voc talvez me considere sacrlego, mas no posso deixar de sentir que se o 'Deus desconhecido' de Epimnides se revelasse abertamente a ns, logo deixaramos de lado todos os outros! O ancio barbudo balanou o bordo com certo desprezo na direo dos dolos surdos e mudos que, fileira aps fileira, cobriam o alto da acrpole, em maior nmero do que j houvera. Se Ele jamais vier a revelar-se, disse Demas pensativamente, como nosso povo saber que no um estranho, mas um Deus que j participou dos problemas de nossa cidade? Acho que s existe um meio, replicou o primeiro ancio. Devemos preservar pelo menos um desses altares como evidncia para a posteridade. E a histria de Epimnides deve, de alguma forma, ser mantida viva entre as nossas tradies. Uma grande idia a sua entusiasmou-se Demas. Olhe! Este ainda est em boas condies. Vamos contratar pedreiros para poli-lo e amanh

lembraremos todo o conselho dessa antiga vitria sobre a praga. Faremos uma proposta que inclua pelo menos a manuteno deste altar entre as despesas perptuas de nossa cidade! Os dois ancios apertaram-se as mos para fechar o acordo e, de braos dados, seguiram caminho abaixo, batendo alegremente os bordes contra as pedras da Colina de Marte. O relato acima baseou-se principalmente em uma tradio registrada como histria por Digenes Larcio, um autor grego do terceiro sculo d.C., numa obra clssica denominada The Lives of Eminent Philosophers (As Vidas de Filsofos Eminentes, v. 1, p. 110). Os elementos bsicos da narrativa de Digenes so os seguintes: Epimnides, um heri cretense, atendeu a um pedido de Atenas, feito por Ncias, a fim de aconselhar a cidade sobre como se livrar de uma praga. Ao chegar a Atenas, Epimnides conseguiu um rebanho de ovelhas pretas e brancas e soltou-as na Colina de Marte, dando instrues para que alguns homens seguissem as ovelhas e marcassem o lugar onde qualquer uma delas se deitasse. O propsito aparente de Epimnides com isso era dar, a qualquer deus eventualmente ligado questo da praga, uma oportunidade de revelar sua disposio em ajudar, ao fazer com que as ovelhas que o agradassem ficassem deitadas, como sinal de que as aceitaria se fossem oferecidas em sacrifcio. Visto que no haveria nada extraordinrio no fato de as ovelhas se deitarem fora do horrio habitual em que pastavam, Epimnides provavelmente conduziu sua experincia de manh bem cedo, quando as ovelhas estavam famintas. Algumas das ovelhas deitaram e os atenienses as ofereceram em sacrifcio sobre os altares sem nome, construdos especialmente com esse propsito. A praga foi assim removida da cidade. Os leitores do Antigo Testamento lembraro de que um heri chamado Gideo, buscando conhecer a vontade de Deus, usou como sinal um pedao de l. Epimnides fez mais que Gideo, ele usou um rebanho inteiro! Segundo uma passagem em Leis, de Plato, Epimnides tambm

profetizou, na mesma poca, que dez anos mais tarde um exrcito persa atacaria Atenas. Todavia, os inimigos persas retrocedero com todas as suas esperanas frustradas e depois de sofrer mais ferimentos do que os infligidos por eles. Esta profecia foi cumprida. O conselho,

de sua parte, ofereceu a Epimnides um talento em moedas por seus servios, mas ele recusou o pagamento: A nica recompensa que desejo, disse, estabelecer aqui e agora um tratado de amizade entre Atenas e Cnossos. Os atenienses concordaram. Aps a ratificao do tratado com Cnossos, eles providenciaram a volta de Epimnides em segurana para sua casa na ilha. (Nessa mesma passagem, Plato elogia Epimnides chamando-o esse homem inspirado e lhe d crdito como um dos personagens famosos que ajudaram a humanidade a redescobrir as invenes perdidas durante O Grande Dilvio.) Outros detalhes desta referncia concernente causa da maldio foram obtidos de uma nota de rodap de um editor sobre a obra The Art of Rhetoric, (A Arte da Retrica), livro 3,17.10 de Aristteles, encontrada na Loeb Classical Library, traduzida por J. H. Freese e publicada em Cambridge, estado de Massachusetts. A explicao de que o prprio orculo de Ptias ordenou aos atenienses que mandassem buscar Epimnides faz parte da meno anterior das Leis de Plato. Digenes Larcio no menciona que as palavras agnosto theo estavam escritas nos altares de Epimnides. Ele declara apenas que em diferentes partes da tica podem ser vistos altares sem qualquer nome gravado, servindo de memoriais para esta expiao. Dois outros escritores da Antigidade Pausnias, em sua obra Description of Greece (Descrio da Grcia, v. 1, 1.4), e Filostrato, em sua Appolonius of Tyana (Apolnio de Tiana) referem-se, porm, a altares a um deus desconhecido, sugerindo que uma inscrio nesse sentido estivesse gravada neles.

O fato de tal inscrio achar-se em pelo menos um altar em Atenas confirmado por Lucas, um historiador do primeiro sculo. Ao descrever as aventuras de Paulo, o famoso apstolo cristo, Lucas menciona um encontro esclarecido de modo impressionante pela histria de Epimnides, j referida: Enquanto Paulo os esperava em Atenas, comeou Lucas, o seu esprito de revoltava, em face da idolatria dominante na cidade (At 17.16). Se Atenas se gabava de centenas de deuses nos dias de Epi- mnides, provvel que nos de Paulo houvesse centenas de outros. A idolatria, por sua prpria natureza, carrega em si um fator inflacionrio. Uma vez que os homens rejeitem o Deus nico, onisciente, onipotente e onipresente, preferindo divindades menores, eles finalmente descobrem para sua frustrao que um nmero infindvel de divindades inferiores necessrio para preencher o espao deixado pelo Deus verdadeiro! Quando Paulo viu em Atenas o privilgio da adorao ser reduzido ao culto de meros dolos de madeira e pedra, o horror tomou conta dele! O apstolo entrou imediatamente em ao: Por isso dissertava na sinagoga entre os judeus e os gentios piedosos (At 17.17). Isso no significa que eram os judeus e gregos piedosos que praticavam a idolatria! De modo algum. No entanto, eram eles os nicos que poderiam se opor idolatria predominante na cidade. Paulo talvez os achasse to habituados a cenas de idolatria que no mais pudessem preparar uma ofensiva de impacto contra isso. De qualquer modo, o apstolo lanou seu prprio ataque. Lucas tambm diz que Paulo discutia na praa todos os dias, entre os que se encontravam ali (At 17.17). Quem eram os que ali se encontravam?. E como reagiram? Lucas explica: Alguns dos filsofos epicureus e esticos contendiam com ele, havendo quem perguntasse: Que quer dizer esse tagarela?

At mesmo um apstolo pode encontrar dificuldades na comunicao transcultural! E outros: Parece pregador de estranhos deuses (At 17.18). Por que este ltimo comentrio? Os filsofos, sem dvida, ouviram Paulo falar de Theos Deus. Theos era um termo familiar para eles. Todavia, no o empregavam geralmente como nome de uma pessoa especfica. Era um termo usado em relao a qualquer divindade da mesma forma que o termo homem, em portugus, refere-se a qualquer indivduo. Em outras palavras, Theos ainda no era considerado o nome prprio de um ser determinado. Entretanto, os filsofos devem ter sabido que Xenofonte, Plato e Aristteles trs grandes filsofos usaram Theos como nome pessoal para um Deus Supremo em seus escritos, (v., por exemplo, Enciclopdia Britnica, 15a ed., v. 13, p. 951 e v. 14, p. 538.) Dois sculos depois de Plato e Aristteles, tradutores da Septua- ginta, a primeira verso grega do Antigo Testamento, enfrentaram um grande problema: Seria possvel encontrar na lngua grega um equivalente adequado para Elohim, o nome hebraico usado para Deus? Eles rejeitaram o termo Zeus. Embora Zeus fosse chamado rei dos deuses, as teologias pags decidiram tornar Zeus filho de dois outros deuses, Cronos e Rea. Um filho de outros seres no pode igualar-se a Elohim, que incriado. Os tradutores finalmente reconheceram o uso fortuito de Theos, adotado pelos trs grandes filsofos acima, como um nome prprio grego para o Todopoderoso. Theos, segundo essa acepo especial, achava-se ainda livre da contaminao do erro! E eles o adotaram, assim como Paulo adotou Theos para suas pregaes e seus escritos no Novo Testamento! Portanto, possvel que no fosse Theos, mas sim o nome Jesus, pouco conhecido, o que tenha levado os filsofos a pensar que Paulo estivesse pregando deuses estranhos. Talvez eles tambm tenham ficado espantados com a idia de algum querer introduzir mais um deus em Atenas, a capital mundial dos deuses! Em resumo, os atenienses devem ter

tido necessidade de uma lista de tamanho equivalente s Pginas Amarelas para controlar as inmeras divindades j representadas em sua cidade! Como Paulo reagiu acusao de estar defendendo deuses estranhos e suprfluos numa cidade j saturada deles? Jesus Cristo fornecera a Paulo uma frmula-mestra para enfrentar problemas de comunicao transcultural como o de Atenas. Falando

atravs de uma viso to convincente, que dera a Paulo novas perspectivas, e to brilhante, que o deixara temporariamente cego, Jesus havia dito: Para os quais eu te envio, para lhes abrir os olhos e convert-los das trevas para a luz (At 26.17-18). A lgica de Jesus era impecvel. Para que as pessoas consigam voltar-se das trevas para a luz, primeiro necessrio que seus olhos se abram, a fim de que possam ver a diferena entre ambas. Mas o que preciso para abrir os olhos de algum? Um abridor de olhos! Mas, onde poderia Paulo, nascido judeu, renascido cristo, encontrar algum que abrisse os olhos das pessoas para a verdade sobre o Deus supremo, numa cidade como Atenas, infestada de dolos? Ele dificilmente poderia esperar que um sistema completamente dedicado ao politesmo viesse a reconhecer que o monotesmo superior. Paulo, no entanto, havia passado e observado (At 17.23) e descobriu algo no sistema que no fazia parte do sistema um altar que no estava associado a qualquer dolo! Um altar com uma curiosa inscrio: Ao deus desconhecido. Paulo percebeu uma brecha na comunicao que provavelmente abriria as mentes e os coraes daqueles filsofos esticos e epicureus. Quando eles o convidaram para apresentar formalmente seu ponto de vista num local mais prprio para uma discusso lgica, Paulo aceitou.

O lugar do encontro foi o Arepago, isto , A Sociedade da Colina de Marte, onde um grupo de atenienses eruditos se reuniam para discutir questes de histria, filosofia ou religio. Naquela mesma colina, quase seis sculos antes, Epimnides resolvera o problema da praga em Atenas. Paulo poderia ter iniciado seu discurso na Colina de Marte, dando simplesmente nome aos bois. Ele poderia ter dito: Atenienses, com todas as suas filosofias superiores, vocs continuam justificando a idolatria, mesmo sem pratic-la! Arrependam-se ou peream! E cada uma dessas palavras poderia ser perfeitamente verdadeira! Alm disso, ele estaria tambm tentando convert-los das trevas para a luz, como Jesus ordenara. Mas isso seria uma inverso gritante da seqncia das coisas! Esta a razo de Jesus ter includo a ordem abra os olhos deles como um pr-requisito para fazer as pessoas se voltarem das trevas para a luz. Paulo manteve os bois frente do carro, com as seguintes palavras: Senhores atenienses! Em tudo vos vejo acentuadamente religiosos (autocontrole notvel, levando-se em conta como Paulo odiava a idolatria); porque passando e observando os objetos de vosso culto (alguns com os antecedentes de Paulo teriam preferido cham-los de 'dolos imundos'), encontrei tambm um altar no qual est inscrito: AO DEUS DESCONHECIDO. O apstolo fez a seguir uma declarao que aguardara seis sculos para ser pronunciada: Pois esse que adorais sem conhecer precisamente aquele que eu vos anuncio (At 17.22-23). O Deus proclamado por Paulo era realmente um deus estranho como supunham os filsofos? De maneira alguma! Segundo o raciocnio de Paulo, Jav, o Deus judaico-cristo, fora representado pelo altar de Epimnides. Tra- tava-se, portanto, de um Deus que j interferira na histria de Atenas, tendo certamente o direito de ver o seu nome proclamado ali! Paulo compreendia realmente o pano-de-fundo histrico desse altar e o conceito de um deus desconhecido? H evidncia quanto a isso! Pois

Epimnides, alm de sua habilidade para lanar luz sobre problemas obscuros das relaes entre o homem e Deus, era tambm um poeta! E Paulo citou a poesia de Epimnides! Quando deixou um missionrio de nome Tito para fortalecer as igrejas na ilha de Creta, Paulo escreveu, mais tarde, instrues para guiar Tito em seus tratos com os cretenses: Foi mesmo dentre eles, um seu profeta que disse: Cretenses, sempre mentirosos, feras terrveis, ventres preguiosos. Tal testemunho exato. Portanto, repreende-os severamente para que sejam sadios na f (Tt 1.12-13). As palavras citadas por Paulo so de um poema atribudo a Epimnides (Enciclopdia Britnica, Micropaedia, 15a ed., v. 3, p. 924). Note tambm que Paulo chamou Epimnides de profeta. O termo grego propheetees, o mesmo usado geralmente pelo apstolo para os profetas tanto do Antigo como do Novo Testamento. Paulo no teria honrado Epimnides com o ttulo de profeta se no conhecesse o carter e as obras do mesmo! Um homem citado por Paulo que estivesse censurando outros por certas caractersticas perversas no seria, por implicao, julgado por ele, Paulo, como um provvel culpado desses mesmos defeitos! Alm disso, em seu discurso, no Arepago, Paulo declara que Deus de um s fez toda raa humana... para buscarem a Deus se, porventura, tateando o possam achar, bem que no est longe de cada um de ns (At 17.26-27). Essas palavras podem constituir uma referncia indireta a Epimnides, como exemplo de um pago que buscou e achou um Deus que, embora tendo um nome desconhecido, no se encontrava realmente distante! possvel que os membros da Sociedade do Arepago (Colina de Marte) tambm conhecessem a histria de Epimnides, atravs das obras de Plato, Aristteles e outros. Eles devem ter ouvido admirados quando Paulo comeou seu discurso naquela base transcultural perceptiva. Mas ser que esse apstolo cristo, treinado pelo erudito judeu Gamaliel, poderia prender suficientemente a ateno de homens habituados lgica de Plato e Aristteles a ponto de faz-los compreender o evangelho?

Depois de seus surpreendentes comentrios iniciais, o sucesso de Paulo em seu discurso dependeria principalmente de uma coisa. Esta pode ser chamada de lgica contnua. Enquanto cada declarao sucessiva feita por ele acompanhasse uma seqncia lgica, os filsofos lhe dariam ateno. Se deixasse uma lacuna sequer em seu raciocnio, eles o interromperiam imediatamente! Essa era uma regra da educao filosfica recebida uma disciplina que impunham a si mesmos e

que seria exigida prontamente de qualquer estranho que afirmasse possuir proposies dignas de sua ateno. A apresentao do evangelho por Paulo passaria pelo teste desse escrutnio severo? Durante vrios minutos ele se saiu muito bem. Comeando com o testemunho do altar de Epimnides, Paulo passou para a evidncia da criao, e desta para a inconsistncia da idolatria. A essa altura, ele havia chegado a uma posio em que podia at mesmo identificar a idolatria ateniense como ignorncia sem perder sua audincia. Prosseguiu dizendo: Deus (Theos)... agora, porm notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam; porquanto estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo com justia por meio de um varo que destinou (At 17.3031). Em outras palavras, tendo descoberto e usado um abridor de olhos a fim de respeitar a correta seqncia lgica na comunicao, Paulo se dirigiu para o segundo ponto, em obedincia ao segundo mandamento de Jesus ele buscava fazer com que os atenienses se voltassem das trevas para a luz! Disse ento (em relao a Jesus): e o acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos. Neste ponto pela primeira vez Paulo deixou que se abrisse um espao na lgica de seu discurso no Arepago. Ele mencionou a ressurreio do homem que Deus autorizou a julgar o mundo, sem primeiro explicar como e por que ele teve de morrer.

Os filsofos reagiram imediatamente, para seu prprio empobrecimento espiritual. Quando ouviram falar de ressurreio de mortos, uns escarneceram, e outros disseram: A respeito disso te ouviremos noutra ocasio. A essa altura, Paulo se retirou do meio deles (At 17.32 -33). Paulo j havia exposto sua inconsistncia em tolerar, ou at favorecer, a idolatria. Isso por si s j constitua algo bastante grave entre um grupo de homens que se orgulhava de sua consistncia racional! Como pesquisadores da verdade, deveriam ter continuado a ouvir s instrues de Paulo, pelo menos seus comentrios iniciais, em lugar de conden-lo por uma falha tcnica subseqente. Nem todos, porm, descreram de Paulo por ter mencionado a ressurreio: Houve, porm, alguns homens que se agregaram a ele e creram; entre eles estava Dionsio, o areopagita (At 17.34). A tradio do segundo sculo diz que Dionsio mais tarde tornou-se o primeiro bispo de Atenas! Seu nome foi inspirado no deus grego Dionsio, cuja teologia continha um conceito de ressurreio da morte! Haveria ligao entre esse conceito e a resposta pessoal de Dionsio a algum que defendia com tamanha ousadia o ensino da ressurreio? Mais tarde, o apstolo Joo, continuando a abordagem que Paulo adotara para a mente filosfica dos gregos, apropriou-se de um termo filosfico favorito dos esticos o Verbo (Logos) como ttulo para Jesus Cristo. Herclito, filsofo grego, usou pela primeira vez o termo Logos por volta de 600 a.C., a fim de designar a razo ou plano divino que coordena um universo em mudana. Logos significa simplesmente palavra. Os judeus, por sua vez, enfatizaram o termo memra (palavra em aramaico) para o Senhor. Joo considerou o logos grego e o memra judeu para descrever essencialmente a mesma verdade teolgica vlida. Ele representou Jesus Cristo como o cumprimento de ambos, quando escreveu: No princpio era o Verbo (Logos), e o Verbo (Logos) estava com Deus (Theos), e o Verbo (Logos) era Deus (Theos)... E o Verbo [Logos) se fez carne, e habitou entre ns (Jo 1.1,14). Com esta justaposio vital de ambos os termos gregos Theos e Logos

em relao a Elohim e Jesus Cristo , o cristianismo se apresentou como uma f que cumpria e no que destrua algo vlido na filosofia grega! De fato, tais termos e conceitos eram claramente vistos, pelos emissrios enviados aos gregos, como ordenados por Deus, a fim de preparar a mente grega para o evangelho! Eles descobriram que esses termos gregos filosficos e fortuitos eram to vlidos quanto as metforas messinicas do Antigo Testamento, tais como O Cordeiro de Deus e O Leo da Tribo de Jud. Eles usaram os dois grupos terminolgicos com igual liberdade, a fim de colocar a pessoa de Jesus Cristo no contexto da cultura judia e grega, respectivamente. Os cananeus Na verdade, os apstolos do Novo Testamento, como Paulo e Joo, no foram os primeiros a fazer uso da estratgia acima a fim de identificar Deus claramente para os pagos. Um personagem no menos importante como Abrao empregou o mesmo mtodo dois mil anos antes! Eis a histria... Jav Deus em nossa lngua fez a um homem, inicialmente chamado Abro, algumas promessas estupendas, h cerca de 4.000 anos. Jav ordenou a Abro que deixasse sua terra, seus parentes e a casa de seu pai, partindo para um pas estranho, distante e provavelmente selvagem (Gn 12.1). Jav prometeu o seguinte se Abro (cujo nome foi mais tarde mudado para Abrao) obedecesse s suas ordens: De ti farei uma grande nao, e te abenoarei, e te engrandecerei o nome. S tu uma bno: abenoarei os que te abenoarem, e amaldioarei os que te amaldioarem (Gn 12.2-3). At este ponto, o arranjo especial de Jav com Abro nao parece muito diferente dos inmeros pactos similares com deuses tribais atravs de toda a histria, feitos com seu crculo exclusivo de devotos em vrias partes do planeta Terra. Seria Jav, como alguns crticos insinuaram, apenas um outro insignificante deus tribal aguando os sentimentos egosticos de um seguidor com promessas grandiosas destinadas a faz-lo voltar repetidamente com nova adorao e homenagem?

Essa insinuao seria difcil de contestar se no fosse pela ltima linha deste acordo Jav-Abro, onde o primeiro diz: Em ti sero benditas todas as famlias da terra9 (Gn 12.3, grifo acrescentado). Essa declarao faz brilhar uma caracterstica especial das promessas de Jav! Ele no abenoava Abro com a finalidade de torn-lo

egocntrico, arrogante, indiferente. Jav o abenoou para fazer dele uma bno, e no apenas para seus prprios parentes! Esta bno tem como alvo nada menos do que todas as famlias da terral Nada poderia ser menos egosta ou menos restrito! Os telogos chamam de aliana abrmica a este conjunto de promessas, mas trata-se de muito mais do que uma simples aliana entre Deus e um indivduo especfico. Ela marcou o incio de um novo e surpreendente desenvolvimento que os telogos chamam de revelao especial! Em outras palavras, na ocasio em que Jav tivesse cumprido todas as suas promessas a Abro, a humanidade teria condies de compreender a sabedoria, o amor e o poder de Jav de maneira anteriormente inconcebvel, no apenas aos homens; mas, segundo tudo indica, tambm aos anjos (v. IPe 1.12). Antes de enviar Abro ao seu novo destino como uma bno a todas as famlias da terra, Jav primeiro o guiou at uma regio desconhecida, habitada por diversas tribos que abrangiam diferentes cls e famlias. Eram as tribos dos cananeus, queneus, quenezeus, cadmoneus, heteus, ferezeus, refains, amorreus, girgaseus e jebuseus (Gn 15.19-21). Alm desses 10, aproximadamente 30 outros povos, espalhados do Egito at a Caldia, so mencionados por nome s nos primeiros 36 captulos de Gnesis. Mais subdivises tnicas da humanidade so reconhecidas especificamente nesses 36 captulos do que em qualquer outra seo de extenso comparvel em qualquer outro ponto da Bblia! Ao mover-se vagarosamente entre tantos grupos tnicos, seria bastante provvel que Abro viesse a desenvolver o tipo de perspectiva de todas as

famlias da terra (povos), certamente exigido de algum destinado a ser uma bno para todas as famlias da terra. Ao que parece, tudo prosseguia da maneira como Abro esperava. Mas Jav tinha uma surpresa guardada para ele... Quando o Senhor disse: Em ti sero benditas todas as famlias da terra, Abro certamente pensou que ele e a nao que descenderia dele se tornariam a nica fonte de iluminao espiritual para toda a humanidade. Mas no era bem isso que Jav tinha em mente! De fato, quando Abro finalmente aproximou-se de Cana (como era chamada aquela terra estrangeira), ele logo ficou sabendo que duas de suas cidades Sodoma e Gomorra j se achavam mergulhadas em profunda decadncia. Outras, especialmente as cidades dos amorreus, comeavam a seguir o exemplo de Sodoma e Gomorra (v. Gn 15.16). Jav, o Todopoderoso, no parecia ter outro defensor alm de Abro em toda aquela regio do mundo, o que deve ter feito Abro sentir-se realmente muito necessrio! Quando, porm, Abro e sua caravana se entranharam em Cana, uma agradvel surpresa os esperava. Eles passaram perto de uma cidade chamada Salm, que significa paz na lngua dos cananeus. O nome cananeu dessa cidade, incidentalmente, iria mais tarde fazer surgir a significativa saudao hebraica Shalom e seu equivalente rabe, Salaam. Salm contribuiria mais tarde com suas cinco letras para formar a ltima parte do nome Jerusalm o fundamento da paz. Porm, ainda mais interessante do que a cidade de Salm propriamente dita era o rei que reinava sobre ela Melquisedeque! O seu nome uma combinao de duas outras palavras dos cananeus: melchi rei, e zadok justia. Um rei de justia entre os cananeus, notrios por sua idolatria, sacrifcio de crianas, homossexualismo legalizado e prostituio no templo? Com certeza Melquisedeque recebeu um nome completamente imprprio!

Absolutamente no! Alguns anos mais tarde, ao voltar de uma operao surpreendente de resgate contra Quedorlaomer (v. Gn 14.1- 16), Abro chegou ao vale de Sav. Naqueles dias, os habitantes da regio tinham o costume de chamar o vale de Sav de vale do rei (v. Gn 14.17). Que rei? No difcil adivinhar! Um historiador judeu de nome Josefo conta-nos que o Vale de Sav no era outro seno o vale de Hinom que ficava logo abaixo da muralha situada ao sul da cidade que agora a velha Jerusalm. Os arquelogos modernos que esto escavando as runas da Jerusalm dos tempos de Davi esperam descobrir, em breve, os escombros de uma antiga cidade dos cananeus nessa mesma encosta entre o Vale de Sav e a muralha ao sul da antiga Jerusalm! No seria de modo algum surpreendente se essas runas queimadas h tanto tempo pertencessem cidade de Melquisedeque a Salm original. E o Vale de Sav o vale do rei recebeu provavelmente esse nome para homenagear o prprio rei Melquisedeque! Mal Abro entrara nesse vale do rei e j o rei Melquisedeque trouxe po e vinho para ele. O narrador no diz que Melquisedeque viajou para encontrar-se com Abro, levando po e vinho, mas simplesmente que ele trouxe po e vinho talvez outra evidncia quanto proximidade entre o Vale de Sav e Salm. Chega agora o inesperado. Este rei de justia cananeu, segundo o autor de Gnesis, atuava tambm como sacerdote do (El Elyon) Deus Altssimo (Gn 14.18). Quem era El Elyon? Tanto El como Elyon eram nomes cananeus para o prprio Jav. El ocorre freqentemente nos textos ugarticos da antigidade.3 O termo cananeu El insinuou-se at mesmo na Lngua hebraica dos descendentes de Abro em palavras tais como Betel a casa de Deus; El Shaddai Deus Todopoderoso ou Altssimo; e Elohim Deus (forma plural de El que no obstante retm um significado singular misterioso). Elyon tambm aparece como um nome para Deus nos textos antigos

escritos em fencio uma ramificao posterior da lngua canania antiga de Melquisedeque.4 A forma composta El Elyon aparece at numa inscrio aramaica da Antiguidade encontrada recentemente na Sria.5 Quando ligados, os dois termos El e Elyon significam Deus Altssimo. Pergunta: Abro, o caldeu, que aparentemente chamava o Todo- poderoso de Yahweh (Jav), ressentiu-se do uso feito por Melquisedeque desse termo cananeu El Elyon como um nome vlido para Deus? No temos de aguardar uma resposta! Melquisedeque agiu de forma a

testar imediatamente a atitude de Abro: Abenoou ele (Melquisedeque) a Abro, e disse: Bendito seja Abro pelo Deus Altssimo (El Elyon)\ que possui os cus e a terra; e bendito seja o Deus Altssimo {El Elyon), que entregou os teus adversrios nas tuas mos (Gn 14.19-20). Prepare-se para a resposta de Abrao. Talvez estejamos prestes a ouvir o primeiro argumento teolgico na narrativa bblica. O que ele dir? Vai responder: Um momento, alteza! O nome correto para o Altssimo Yahweh e no El Elyon! Am disso, no posso aceitar uma bno oferecida sob esse nome cananeu El Elyon, visto que todo conceito cananeu deve estar, sem dvida, tingido de noes pags. De todo modo, Jav me disse que eu que deverei ser uma bno para todas as famlias da terra, inclusive cananeus como Vossa Majestade. No acha ento que est sendo um tanto presunoso ao abenoar-me? Nada disso! A resposta de Abrao foi simplesmente dar a Melquisedeque o dzimo (a dcima parte) de tudo que havia tomado de Quedorlaomer na operao de resgate (Gn 14.20). Este ato de Abro ao dar o dzimo a Melquisedeque deu lugar mais tarde a um extenso comentrio do autor da Epstola aos Hebreus, no Novo Testamento. Por exemplo: Considerai, pois, como era grande esse (Melquisedeque) a quem Abro, o patriarca, pagou o dzimo, tirado dos melhores despojos! O escritor continuou comentando que o sacerdcio do cananeu Melquisedeque deveria ser, ento, considerado superior ao sacerdcio levtico do povo judeu, com base no fato de Levi... pagou-os (os dzimos a Melquisedeque) na pessoa de

Abrao. Porque aquele (Levi) ainda no tinha sido gerado por seu pai, quando Melquisedeque saiu ao encontro deste (Abrao) (Hb 7.4-10). Com respeito ao ato de Melquisedeque abenoar Abrao e a aceitao implcita dessa bno por parte deste, o mesmo autor comenta que Melquisedeque abenoou o que tinha as promessas. Evidentemente, no h qualquer dvida, que o inferior abenoado pelo superior (Hb 7.6-7, grifo acrescentado). Mas isso no tudo que indica a incrvel grandeza desse personagem cananeu chamado Melquisedeque. O autor de Hebreus cita, a seguir, uma profecia do rei judeu Davi o rei que primeiro conquistou a antiga Salem das mos dos jebuseus (1.000 a.C.) e fez dela Jerusalm, capital da nao judaica. A profecia declara explicitamente que o Messias judeu, quando vier, no servir como membro do sacerdcio levtico inerentemente temporrio, com sua linhagem restrita. Em vez disso, vai ser um sacerdote da ordem de Melquisedeque, e cuja ordem no ficar aparentemente restrita a qualquer linhagem particular. E no apenas isso, mas a filiao do Messias ordem de Melquisedeque confirmada por nada menos que um juramento divino; e Ele pertencer eternamente mesma! O Senhor jurou e no se arrepender: tu s sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque (SI 110.4, grifo acrescentado). Jav talvez tivesse avisado Abro antecipadamente de que encontraria algum como Melquisedeque representando o Deus verdadeiro entre os cananeus. Tudo o que posso dizer : Se Jav no avisou Abro com antecedncia sobre Melquisedeque (e o registro no d qualquer indicao nesse sentido), ento a descoberta de um homem como ele entre os incultos cananeus deve ter realmente abalado o pai Abro! Como podemos entender a afirmao bblica de que Melquisedeque era espiritualmente superior a Abrao? O que o tornava superior? Segundo este autor, a resposta parece estar no que Melquisedeque representava em contraste com o que era representado por Abrao na economia de Deus. O tema deste livro que Melquisedeque apresentou-se no Vale de Sav como um smbolo ou tipo da revelao geral de Deus

humanidade; Abrao, por sua vez, representava a revelao especial de Deus humanidade, baseada na aliana e registrada no cnon. A revelao geral de Deus superior a sua revelao especial de duas maneiras: ela mais antiga e tem influenciado cem por cento da humanidade (SI 19) em vez de apenas uma pequena porcentagem! Assim, era apropriado que Abrao, como representante de um tipo de revelao mais recente e menos universal, pagasse o seu dzimo de reconhecimento ao representante da revelao geral. A presena de Melquisedeque, anterior de Abro, em Cana, no diminuiu de forma alguma o destino especial dado por Deus a este ltimo! Pelo contrrio, no existe a menor evidncia de que os dois homens se olhassem com a mais leve insinuao de inveja ou competio. Melquisedeque repartiu seu po e vinho com Abrao e o abenoou, e Abrao pagou o dzimo a Melquisedeque. Eles eram irmos em El Elyon/Jav e aliados em sua causa! Tendo em vista que a revelao geral e a especial tm ambas origem em El Elyon/Jav, era de se esperar que Melquisedeque repartisse seu po e vinho com Abro e este pagasse o dzimo a Melquisedeque. O surpreendente que eles continuaram a fazer isso atravs da histria subseqente da humanidade. Pois medida que a revelao especial de Jav vamos cham-la de fator Abrao continuou a estender-se ao mundo, atravs das eras do Antigo e Novo Testamentos, ela descobriu sempre que a revelao geral de Jav que chamaremos de fator Melquisedeque j se achava em cena, trazendo o po, o vinho e a bno de boas-vindas! O presente livro minha tentativa de traar atravs da histria alguns exemplos desta magnfica interao entre o fator Melquisedeque a revelao geral de Deus e o fator Abrao a revelao especial de Deus. Existe, porm, um terceiro fator. E sua relao no nada bela. Um outro rei cananeu, de carter bem diverso de Melquisedeque, encontrou-se com Abrao naquele mesmo dia no Vale de Sav. Bera, rei de Sodoma.

Bera mostrou-se amvel tambm para com Abrao, oferecendo- lhe os despojos tirados de Quedorlaomer, os quais tinham sido originalmente produtos de um saque em Sodoma. Observe a reao de Abrao: Mas Abrao lhe respondeu: Levanto minha mo ao Senhor, o Deus Altssimo (Jav El Elyon no original.

Assim como os apstolos Paulo e Joo aceitaram mais tarde o Theos e Logos como nomes gregos vlidos para o Deus verdadeiro, Abro em seus dias aceitou El Elyon, o nome cananeu dado a Deus por Melquisedeque), o que possui os cus e a terra, e juro que nada tomarei de tudo o que te pertence, nem um fio, nem uma correia de sandlia, para que no digas: Eu enriqueci a Abro (Gn 14.22-23). Os representantes do fator Abrao, no decorrer da histria, tiveram de seguir o exemplo dele ao exercer esse mesmo discernimento a percepo necessria para distinguir o fator Melquisedeque realmente amigvel entre os cananeus, desse outro componente oculto da cultura canania que chamaremos de fator Sodoma. Eles tiveram de aprender a aceitar um e rejeitar o outro, como fez Abro no vale de Sav. Passemos agora ao exemplo seguinte destes trs fatores mesclando- se e/ou reagindo, na histria: Os incas Pergunta: Se Deus deu a dois povos pagos cananeus e gregos testemunho antecipado de sua existncia, no poderia ter Ele feito o mesmo ou pelo menos uma obra semelhante junto a outros povos pagos? Todos eles talvez? Em outras palavras, o Deus que preparou o evangelho para todos os povos, preparou tambm todos os povos para o evangelho? Em caso positivo, ento deve ser falsa a corrente suposio, mantida por milhes de fiis e

incrdulos, no sentido de os povos pagos no poderem compreender e geralmente no desejarem receber o evangelho cristo, sendo, portanto, injusto tentar faz-los aceit-lo (e um esforo praticamente excessivo e intil). No restante deste livro (e nos volumes subseqentes), vou provar a falsidade dessa suposio. Deus preparou de fato o mundo gentio para receber o evangelho. Um nmero bastante significativo de no-cristos mostrou, portanto, muito mais disposio em aceitar o evangelho do que os prprios cristos em compartilh-lo com eles. Continue lendo e ver. O apstolo Paulo chamou Epimnides de profeta. Ficamos imaginando que ttulo teria atribudo a Pachacuti, cuja percepo espiritual, como pago, superava at mesmo a de Epimnides. Pachacuti (algumas vezes grafado Pachacutec) foi rei da incrvel civilizao inca da Amrica do Sul, de 1438 a 1471 d.C.6 Segundo Philip Ainsworth Means, perito em antigidades andinas, Pachacuti levou o imprio inca ao seu apogeu.7 Vejamos, por exemplo, algumas de suas realizaes. Quando Pachacuti reconstruiu Cuzco, a capital inca, ele fez tudo em escala grandiosa, enchendo-a de palcios, fortes e um novo templo dedicado ao sol. A seguir, mandou levantar um fabuloso recinto dourado em Coricancha cujo edifcio rivalizava em esplendor com o prprio templo de Salomo em Jerusalm!8 Construiu, outrossim, uma longa fileira de fortalezas, protegendo as divisas orientais de seu imprio contra a invaso de tribos da bacia amaznica. Uma dessas fortalezas, a majestosa Machu Picchu, tornou-se durante algum tempo o ltimo refgio da nobreza inca em sua fuga dos brutais conquistadores espanhis. De fato, estes jamais encontraram Machu Picchu. Pachacuti a construiu sobre um alto cimo de montanha, o que a tornou invisvel de outras elevaes mais baixas. Durante vrios sculos, a existncia de Machu Picchu permaneceu oculta do mundo exterior. Uma floresta cerrada encobria o local. Em 1904, porm,

um engenheiro de nome Franklin vislumbrou as runas de uma montanha distante. Franklin contou a Thomas Paine sobre a sua descoberta. Paine, um missionrio ingls, servia sob uma sociedade chamada Regions Beyond Missionary Union (Unio Missionria para as Regies Remotas). Em 1906, Paine subiu at as runas na companhia de outro missionrio, Stuart McNairn. Eles ficaram assombrados. Mas foi em 1910 que Hiram Bingham, de Yale, ao ouvir sobre a descoberta, visitou Paine em Urco. Paine amavelmente forneceu a Bingham mulas e guias para chegar ao local. Bingham tornou-se mundialmente famoso desde ento como o descobridor de Machu Picchu, a Cidade Perdida dos Incas! Bingham no deu qualquer crdito a Thomas Paine, mencionando apenas os boatos locais como o fator que o guiara9. O mdico Daniel Hayden, que teve contato pessoal com Thomas Paine durante vrios anos no Peru, afirma que este um homem simples, amado pelos descendentes dos incas em toda a regio do Peru preferiu no corrigir o esquecimento de Bingham. Thomas Paine continua como um dos missionrios cristos cujas contribuies cincia no receberam reconhecimento de cientistas. Milhares de turistas visitaram Machu Picchu desde que a nova estrada Hiram Bingham, no Peru, a tornou acessvel em 1948. Quem quer que sinta reverncia pelo esplendor de Machu Picchu deveria saber que Pachacuti, o rei que aparentemente a fundou, recebeu crdito por uma realizao muito mais significativa do que a simples construo de fortalezas, cidades, templos ou monumentos. Da mesma forma que Epimnides, Pachacuti era um daqueles exploradores espirituais que, nas palavras de Paulo (v. At 17.27), buscou, tateou e encontrou um Deus muito superior a qualquer deus popular de sua prpria cultura. Ao contrrio de Epimnides, Pachacuti no deixou o Deus que descobrira na categoria de desconhecido. Ele o identificou pelo nome, e mais ainda: Quase todos que tm algum conhecimento sobre os incas sabem que adoravam Inti o sol. Todavia, em 1575, em Cuzco, um sacerdote espanhol chamado Cristobel De Molina colecionou vrios hinos incas e certas tradies ligadas a eles

provando que a divindade de Inti nem sempre se mostrou indiscutvel, at mesmo aos olhos dos prprios incas. De Molina escreveu os hinos e suas tradies na lngua inca, ou quechua, com a ortografia adaptada do espanhol. Os incas no tinham um sistema de escrita. Essa coleo inteira de tradies e hinos reporta-se ao reinado de Pachacuti.

Os eruditos modernos, ao redescobrirem a coletnea de De Molina, maravilharam-se com o seu contedo revolucionrio. Alguns, a princpio, no quiseram crer que fosse realmente inca! Tinham certeza de que o prprio De Molina deveria ter introduzido seu pensamento europeu na composio inca original. Alfred Metraux, porm, em sua obra History of the Incas (Histria dos Incas), concorda com o Professor John H. Rowe que, segundo ele, foi bem-sucedido em restaurar os hinos sua verso original, (e est) convencido de que nada devem aos ensinos missionrios. As formas e expresses usadas so basicamente diversas das encontradas na liturgia crist na lngua inca.10 Novas confirmaes da autenticidade da compilao de De Molina vieram tona. Um outro hino do mesmo gnero, diz Metraux, foi milagrosamente preservado por Yamqui Salcamaygua Pachacuti, um cronista ndio do sculo XVII... Basta comparar este outro hino com os colecionados por De Molina em 1575, para compreender que todos pertencem s mesmas tradies literrias e religiosas.11 Metraux declara: Pela sua profundidade de pensamento e lirismo sublime (o hino inca preservado por Yamqui) comparvel aos mais belos Salmos.12 O que havia de to revolucionrio a respeito dos hinos? As tradies descobertas com eles declaram incisivamente que Pachacuti o rei to dedicado adorao do sol, que reconstruiu o templo de Inti em Cuzco comeou, mais tarde, a questionar as credenciais de seu deus! Philip Ainsworth Means, comentando sobre o descontentamento de Pachacuti com Inti, escreveu: Ele ressaltou que esse corpo luminoso segue sempre um caminho determinado, realiza tarefas definidas e mantm horas certas

como as de um trabalhador. Em outras palavras, se Inti Deus, por que ele nunca faz algo original? O rei refletiu novamente. Ele notou que a radiao solar pode ser diminuda por qualquer nuvem que passe. Ou seja, se Inti fosse realmente Deus, nenhuma simples coisa criada teria poder para reduzir a sua luz !13 Pachacuti tropeou inesperadamente na verdade de que estivera adorando um simples objeto como Criador! Corajosamente, ele avanou para a pergunta inevitvel: Se Inti no o Deus verdadeiro, quem Ele ento? Onde um inca pago, afastado dos conhecimentos judaico-cris- tos, poderia encontrar a resposta a essa pergunta? Ela bastante simples mediante as antigas tradies latentes em sua prpria cultura! A possibilidade desse evento foi prevista pelo apstolo Paulo, quando escreveu que Theos, no passado, permitiu que todos os povos andassem nos seus prprios caminhos; contudo, no se deixou ficar sem testemunho (At 14.16-17, grifo acrescentado). Pachacuti tomou o testemunho que extrara diretamente da criao e o colocou ao lado da quase extinta memria de sua cultura: Viracocha o Senhor, o Criador onipotente de todas as coisas. Tudo o que restava da anterior lealdade inca a Viracocha era um santurio chamado Quishuarcancha., situado na parte superior do vale Vilcanota.14 Pachacuti lembrou tambm que seu pai, Hatun Tupac, afirmou certa vez ter recebido conselho num sonho por parte de Viracocha. Este, nesse sonho, lembrou Hatun Tupac que Ele era verdadeiramente o Criador de todas as coisas. Hatun Tupac imediatamente passou a fazer-se chamar (ousamos dizer que vaidosamente?) Viracocha! O conceito de Viracocha era, portanto, antiqssimo com toda probabilidade. A adorao de Inti e outros deuses, sob esta perspectiva, no passava de desvios recentes de um sistema de crena original mais puro. Metraux insinua isso quando observa que Viracocha teve representantes proeminentes nas culturas indgenas desde o Alasca Terra do Fogo,15

enquanto a adorao do sol aparece em relativamente poucas culturas. Pachacuti decidiu aparentemente que seu pai redescobrira algo bsico e autntico, mas no prosseguira com a descoberta at onde deveria ir! Resolveu que ele, como filho, aprofundar-se-ia na realidade tocada pelo pai (ou seria essa realidade que de fato o estava levando a aprofundar-se?). Um Deus que criara todas as coisas, concluiu Pachacuti, merece ser adorado! Ao mesmo tempo, seria incoerente adorar parte de sua criao como se fosse o prprio Deus! Pachacuti chegou a uma firme deciso essa tolice de adorar Inti como Deus j fora longe demais, pelo menos quanto a ele e seus sditos da classe alta. Pachacuti entrou em ao. Ele convocou uma reunio dos sacerdotes do sol um equivalente pago do Conclio de Nicia na bela Coricancha. De fato, um erudito chama esse congresso de Conclio de Coricancha, colocando-o ento entre os grandes conclios teolgicos da histria.16 Nesse conclios, Pachacuti apresentou suas duvidas sobre Inti em trs sentenas: 1. Inti no pode ser universal se, ao dar luz a alguns, ele a nega a outros. 2. Ele no pode ser perfeito se jamais consegue ficar vontade, descansando. 3. Ele no pode ser tambm todo-poderoso se a menor nuvem consegue encobri-lo.17 A seguir, Pachacuti reavivou a memria de seus sditos da classe superior quanto ao onipotente Viracocha, citando seus estupendos atributos. O dr. B.C. Brundage, da Universidade de Oklahoma, nos EUA, resume a descrio de Viracocha, feita por Pachacuti, como segue: Ele antigo, remoto, supremo e no-criado. Tambm no necessita da satisfao vulgar de uma consorte. Ele se manifesta como uma trindade quando assim o deseja,... caso contrrio, apenas guerreiros e arcanjos celestiais rodeiam a sua solido. Ele criou todos os povos pela sua palavra (sombras de Herclito, Plato, Filo e do apstolo Joo!), assim como todos os huacas

(espritos). Ele o Destino do homem, ordenando seus dias e sustentandoo. , na verdade, o princpio da vida, pois aquece os seres humanos atravs de seu filho criado, Punchao (o disco do sol, que de alguma forma se distinguia de Inti). ele quem traz a paz e a ordem. abenoado em seu prprio ser e tem piedade da

misria humana. S ele julga e absolve os homens, capacitando-os a combater suas tendncias perversas.18 Pachacuti ordenou, a seguir, que Inti fosse da por diante respeitado como apenas um parente uma entidade amiga criada. As oraes deveriam ser dirigidas a Viracocha com a mais profunda reverncia e humildade.19 Como resultado do conclio, Pachacuti comps hinos reverentes a Viracocha, os quais, por fim, passaram a fazer parte da coleo de I )e Molina. Alguns sacerdotes do sol reagiram com amarga hostilidade.20 As declaraes de Pachacuti golpearam seus interesses como uma granada. Outros consideraram a lgica de Pachacuti irresistvel e concordaram em servir Viracocha! Dentre estes, porm, vrios se preocupavam com um problema prtico: Como reagiriam as massas quando os sacerdotes do sol anunciassem: Tudo que ensinamos durante os sculos que se passavam estava errado! Inti no absolutamente Deus! Esses templos imensos que construram para eles com tanto esforo e por sua ordem so inteis. Todos os rituais e oraes ligados a Inti de nada valem. Precisamos comear, agora, da estaca zero com o Deus verdadeiro Viracocha! Tal notcia no produziria cinismo, incredulidade? Ou at mesmo daria lugar a um levante social? Pachacuti cedeu diplomacia poltica. Ele ordenou [...] que a adorao de Viracocha ficasse confinada nobreza, (pois era) [...] sutil e sublime demais para o povo comum (sic!).21

Para sermos justos, precisamos admitir que Pachacuti pode ter esperado que a adorao de Viracocha tendo o devido tempo para infiltrar-se como fermento viesse por fim a ser adotada pelas classes mais baixas. Tempo, entretanto, era algo que sua reforma, ainda embrionria, no tinha em grande quantidade. Pachacuti nem sequer sonhava que a sua deciso de favorecimento de classes seria fatal. Historicamente, as classes so um fenmeno social de curta durao notria; o povo comum que permanece. Isso aconteceu tambm com a nobreza inca. Depois de um sculo da morte de Pachacuti, conquistadores espanhis cruis eliminaram a famlia real e a classe alta. Como as classes baixas haviam sido relegadas escurido espiritual, com suas idias erradas sobre Inti e outros deuses falsos, no puderam dar continuidade reforma de Pachacuti. Ela morreu ainda incipiente; foi, na verdade, uma mini-reforma. Por que o imprio inca foi derrubado apenas um sculo depois de seu apogeu sob o rei Pachacuti? Viracocha se zangara pelo fato de a nobreza ter ocultado da plebe o conhecimento de sua pessoa? O que teria acontecido se missionrios cristos procedentes da Europa tivessem chegado ao Peru duas ou trs geraes antes dos conquistadores? Esse perodo seria certamente o momento exato para a chegada do evangelho. O interesse pelo conceito de um Deus supremo alcanara seu ponto mximo em meio famlia real e classe alta. Os mensageiros do evangelho teriam tido quase um sculo para fazer uma gloriosa colheita por todo o imprio, antes que os conquistadores atacassem! Alm disso, os incas acreditavam numa vaga profecia de que futuramente Viracocha lhes traria bnos do Ocidente, isto , pelo mar. Mas os compassivos mensageiros cristos, quem quer que tenham sido, deixaram de comparecer. Em seu lugar, veio um conquistador poltico impiedoso e interesseiro Pizarro com seu exrcito voraz. Fingindo agir em nome de Deus, Pizarro aproximou-se do Peru pelo mar e tirou partido das esperanas incas monotestas, destruindo tanto o povo como o seu imprio. Ainda antes de Pizarro, Hernando Cortez aproveitou-se de expectativas semelhantes entre os astecas e acabou com eles. Como a histria poderia ter-se desenrolado de modo diferente, se apenas os verdadeiros emissrios do evangelho tivessem chegado primeiro! No s para transmitir sua

mensagem, mas tambm para servir como mediadores aos astecas, incas e outros povos ameaados das Amricas, ensinando-os antecipadamente a tratar com as foras polticas e comerciais que logo surgiriam. Os astecas e incas no teriam ento se curvado diante de Cortez e Pizarro, pois no os teriam visto como aqueles que deram cumprimento s suas lendas, j que estas j teriam sido cumpridas! Os imprios maia, asteca e inca talvez tivessem sobrevivido at hoje. Quanta ironia tambm no fato de os catlicos espanhis, em seu zelo de abolir a idolatria inca, terem destrudo uma crena monotesta que serviu como um Antigo Testamento provisrio, no sentido de abrir a mente de milhares s boas novas da encarnao de Viracocha na pessoa de seu Filho. Note que eu disse Antigo Testamento provisrio e no substituto. Todavia, como diz o poeta Omar Khayyam, Move-se a mo que escreve, e tendo escrito, segue adiante. tarde demais para trazer de volta Pachacuti e seu imprio, a fim de trat-los com mais justia do que o fizeram os espanhis. O que importa agora? Que ns, filhos da |presente gerao, tratemos com justia os filhos de Pachacuti que sobreviveram ao holocausto espanhol os quechuas. Vamos colocar a reforma de Pachacuti em perspectiva histrica. Vamos compar-lo por um momento com Aquenaton, Fara egpcio que tentou tambm uma reforma religiosa. Os egiptlogos proclamam Aquenaton (1379-1361 a.C.) como um gnio raro por ter tentado ainda que sem sucesso substituir a idolatria confusa e vulgar do Egito antigo pela adorao do sol.22 Pachacuti, no entanto, encontra-se anos luz frente de Aquenaton por compreender que o sol, que podia apenas cegar os olhos humanos, no tinha condies de competir com um Deus grande demais para ser visto pelos olhos do homem! Como curioso o (ato de que os eruditos modernos tenham feito tanta publicidade em torno da reforma de Aquenaton, enquanto a de Pachacuti mencionada somente em obscuros livros-texto para iniciados. Vamos retificar os registros. Se a adorao do sol por Aquenaton estava um degrau acima da idolatria, a

escolha de Pachacuti de adorar a Deus em lugar do sol foi

como um salto para a estratosfera! Descobrir um homem como Pachacuti no Peru do sculo XV to surpreendente quanto encontrar um Abrao em Ur ou um Melquisedeque entre os cananeus. Se fosse possvel voltar no tempo, Pachacuti seria algum que eu certamente gostaria de conhecer. Gosto de cham-lo de Melquisedeque inca. Os atenienses e cretenses da poca de Epimnides e os incas dos dias de Pachacuti morreram sem ouvir o evangelho de Jesus Cristo. O que dizer disso? No houve povos pagos que tenham vivido para receber as bnos do evangelho, os quais j tivessem um conceito de Deus? A histria registra, de fato, muitos povos desse tipo. Este que apresentado a seguir um dentre eles. Os santal Em 1867, Lars Skrefsrud, um missionrio noruegus, e seu colega dinamarqus, um leigo de nome Hans Borreson, descobriram um povo composto de dois milhes e meio de pessoas, vivendo numa regio ao norte de Calcut, na ndia. Esse povo recebera o nome de Santal. Skrefsrud logo se mostrou um exmio lingista. Ele aprendeu to depressa o santal que pessoas vinham das regies mais distantes para ouvir um estrangeiro falar to bem a sua lngua! Com a maior rapidez possvel, Skrefsrud comeou a proclamar o evangelho aos santal. Ele naturalmente ficou imaginando quantos anos seriam necessrios antes que o povo santal viesse a abrir o seu corao para a mensagem ou sequer mostrar interesse por ela, visto que vivia to afastado de qualquer influncia judaica ou crist. Para grande espanto de Skrefsrud, os santal ficaram quase imediatamente

entusiasmados com a mensagem do evangelho. Finalmente, ele ouviu os sbios de Santal, inclusive um deles, chamado Kolean, exclamarem: O que este estrangeiro est dizendo deve significar que Thakur Jiu no se esqueceu de ns depois de tanto tempo!. Skrefsrud, atnito, prendeu a respirao. Thakur era uma palavra santal que significava verdadeiro. Jiu traduzia deus. O Deus Verdadeiro? Ao falar de um Deus supremo, Skrefsrud no estava, afinal, introduzindo um novo conceito. Os sbios de Santal delicadamente puseram de lado a terminologia que ele estivera usando para Deus e insistiram em que Thakur Jiu era o nome certo para ser usado. Aquele nome estivera, evidentemente, nos lbios dos santal h muito tempo! Como vocs sabem a respeito de Thakur Jiu? perguntou Skrefsrud (talvez um tanto decepcionado). Nossos ancestrais o conheciam no passado, responderam os santal sorrindo. Muito bem, continuou Skrefsrud, tenho outra pergunta: J que sabem sobre Thakur Jiu, por que no o adoram em lugar do sol, ou pior ainda, dos demnios? A expresso dos santal mudou. Essas, responderam eles, so as ms notcias. Ento, o sbio santal, chamado Kolean, adiantou-se e disse: Vou lhe contar a histria desde o princpio. No s Skrefsrud, mas todo o grupo mais jovem dos santal silenciou, enquanto Kolean, um ancio respeitado, desenrolava uma histria que levantou a poeira depositada sobre sculos de tradio oral dos santal: H muito, muito tempo, segundo Kolean, Thakur Jiu o Deus Verdadeiro criou o primeiro homem Haram e a primeira mulher Ayo e colocou-os bem longe, na regio oeste da ndia chamada Hihiri Pipiri. Ali,

um ser chamado Lita tentou fazer cerveja de arroz e, depois, induziu-os a jogar parte da cerveja no solo como uma oferta a Satans. Haram e Ayo se embriagaram com a cerveja e dormiram. Ao acordar, souberam que estavam nus e tiveram vergonha. Skrefsrud maravilhou-se com o paralelo bblico na histria de Kolean. Porm, havia mais... Mais tarde, Ayo teve sete filhos e sete filhas de Haram, os quais se casaram e formaram sete cls. Os cls migraram para uma regio chamada Kroj Kaman, onde se tornaram corruptos. Thakur Jiu chamou a humanidade para voltar a Ele. Quando o homem se recusou, Thakur Jiu escondeu um casal santo numa caverna no monte Harata (note a semelhana com o nome bblico Ararate), destruindo, a seguir, o restante da humanidade atravs de um dilvio. Tempos depois, os descendentes do casal santo se multiplicaram e migraram para uma plancie de nome Sasan Beda (campo de mostarda). Thakur Jiu os dividiu ali em muitos povos diferentes. Um ramo da humanidade (que chamaremos proto-santal) migrou primeiro para a terra de Jarpi e depois continuou avanando para leste, de floresta em floresta, at que altas montanhas bloquearam o seu caminho. Eles procuraram desesperadamente uma passagem atravs das montanhas, mas todas se mostraram intransponveis, pelo menos para as mulheres e crianas. De maneira bem semelhante a Israel no Sinai, o povo desanimou em sua jornada. Naqueles dias, explicou Kolean, os proto-Santal, como descendentes do casal santo, ainda reconheciam Thakur Jiu como o Deus verdadeiro. Porm, ao enfrentar essa crise, eles perderam a f nele e deram o primeiro passo em direo ao espiritismo. Os espritos dessas grandes montanhas bloquearam nosso cami- nho. Vamos nos ligar a eles por meio de um juramento, a fim de nos permitirem passar, decidiram eles.

Eles entraram, ento, em aliana com os Maran Buru (espritos das grandes montanhas), dizendo: , Maran Buru, se abrirem o caminho para ns, iremos praticar o apaziguamento dos espritos quando alcanarmos o outro lado. Skrefsrud tinha, sem dvida, achado estranho que o nome santal para espritos perversos significasse literalmente espritos das grandes montanhas, especialmente por no existirem grandes montanhas na terra em que os santal habitavam na poca. Ele agora compreendia a razo. Pouco depois, continuou Kolean, eles descobriram uma passagem (a Passagem Khyber?) na direo do sol nascente. Chamaram

essa passagem de Bain, que significa porta do dia. Assim, os protosantal atravessaram para as plancies denominadas, hoje, Paquisto e ndia. Migraes subseqentes os impeliram mais para o leste, at as regies fronteirias entre a ndia e a atual Bangladesh, onde se tornaram o povo santal dos dias de hoje.23 Escravos de seu juramento e no por amor aos Maran Buru, os santal comearam a praticar o apaziguamento dos espritos, a feitiaria e at a adorao do sol. Kolean acrescentou: No incio, no tnhamos deuses. Os ancestrais antigos s obedeciam a Thakur. Depois de descobrir outros deuses, fomos esquecendo cada vez mais de Thakur, at que restou apenas o seu nome. Atualmente alguns dizem, Kolean continuou, que o deus-sol Thakur. Assim sendo, quando h cerimnias religiosas... algumas pessoas olham para o sol... e falam com Thakur. Mas os nossos pais nos contaram que Thakur distinto. Ele no pode ser visto com os olhos da carne, mas a tudo v. Ele criou todas as coisas. Colocou tudo em seu lugar e sustenta a todos, grandes e pequenos.24 Como Skrefsrud respondeu? Alguns missionrios, com certeza,

responderiam em situaes semelhantes, dizendo: Esqueam-se desse ente que julgam ser Deus! Ele s pode ser o diabo! Vou lhes contar quem o verdadeiro Deus. Esse tipo de reao arrogante, com freqncia, destri a chance de resposta de povos inteiros ao evangelho. Skrefsrud no pertencia a essa classe. Assim como Abrao aceitou El Elyon, o nome cananeu dado por Melquisedeque a Deus, e da mesma forma que Paulo e Barnab, Joo e seus sucessores seguiram o caminho aberto pelos filsofos gregos, quando aceitaram os nomes gregos Logos e Theos como vlidos para o Altssimo, Lars decidiu tambm aprender uma lio de Kolean e seus ancestrais. Ele aceitou Thakur Jiu como o nome de Jav entre os santal. Skrefsrud no encontrou qualquer elemento de erro ligado ao nome Thakur Jiu, que pudesse desqualific-lo. Ele no se achava na categoria de Zeus, digno de rejeio, mas sim de Theos/Logos, merecedor de aceitao. Alm disso, pensou, se como um noruegus ele podia chamar o Altssimo de Gud um nome que surgira num ambiente to pago quanto Theos em grego e Deus em latim os santal certamente tinham o mesmo direito de cham-lo Thakur Jiu! Skrefsrud aceitou o nome! Durante algum tempo, ele achou estranho ouvir de seus prprios lbios a proclamao de Jesus Cristo como Filho de Thakur Jiu\ Mas isso s por algumas semanas. Depois, a estranheza se foi. Sem dvida, deve ter sido igualmente estranho quando algum afirmou que Jesus Cristo era o Filho de Theos, ou de God, ou de Gud, ou, finalmente, de Deus! A aceitao do nome santal para Deus, por parte de Skrefsrud, fez alguma diferena? Uma rosa, qualquer seja o nome pelo qual a chamem, no continua tendo o mesmo perfume? Num jardim, isso acontece, mas no na memria! A palavra rosa5 em si tem o poder de evocar a reminiscncia da cor e do perfume. Substituir o seu nome por cardo no mudar a rosa, mas eliminar a lembrana saudosa do ouvinte. Durante sculos incontveis, os filhos dos santal cresceram ouvindo os pais exclamarem em seus jardins ou ao redor do fogo: , se apenas nossos antepassados no tivessem

cometido esse grave erro conheceramos Thakur Jiu ainda hoje! Mas do modo como as coisas esto, perdemos contato com ele. Fomos, provavelmente, postos de lado como um povo indigno e ele no quer mais nada conosco, porque nossos antepassados voltaram- lhe as costas naquela hora difcil nas montanhas, h tanto tempo! O uso do termo familiar Thakur Jiu, diante de qualquer audincia santal iria, portanto, evocar inmeras lembranas, tornando os ouvintes, geralmente, mais contemplativos, curiosos e at mesmo prontos a corresponder. Foi exatamente este o efeito que a pregao de Skrefsrud e Borreson produziu!25 De fato, antes que Skrefsrud e Borreson percebessem o que ocorria, eles se viram literalmente rodeados de milhares de indivduos do povo santal pedindo que lhes ensinassem como reconciliar-se com Thakur Jiu atravs de Jesus Cristo! A possibilidade de ser eliminada a separao entre a sua raa e Thakur Jiu os empolgou ao mximo! medida que o ensino dos interessados causou converses e batismos, pastores srios, em igrejas tradicionais da Europa, logo ficaram espantados com relatrios procedentes da ndia, afirmando que, durante um perodo, Skrefsrud e Borreson estavam batizando diariamente os santal, numa mdia de cerca de 80 indivduos irradiando alegria! Alguma coisa deve estar errada! exclamaram certos telogos europeus, julgando impossvel que os pagos que viveram nas trevas durante tanto tempo pudessem conhecer o suficiente sobre Deus e o caminho da salvao para serem convertidos e batizados to depressa, atravs do ministrio de Skrefsrud e Borreson, e em to grande numero! At mesmo a alegao de oito batismos por dia teria confundido a mente dos clrigos europeus, a maioria dos quais teria considerado a mdia de um batismo por semana como prova de que a bno de Deus se derramara poderosamente sobre o seu ministrio! Oitenta batismos por dia significavam, porm, que as jovens igrejas santal na ndia Hindu cresciam 500 vezes mais depressa do que a maioria das

igrejas na Europa Crist! Os cristos que protestaram durante longo tempo ficaram atnitos com os resultados, pois afirmavam que as misses para a sia seriam absolutamente inteis. Para eles, os asiticos no poderiam, de forma alguma, compreender o evangelho por serem pessoas obstinadas em seus pontos de vista. Skrefsrud e Borreson, toda vez que voltavam Europa para fazer palestras nas igrejas, eram constantemente saudados como heris da f por milhares de cristos comuns que, ouvindo falar da converso dos santal, viajavam grandes distncias para ouvir os dois homens. O resultado foi um grande reavivamento da vida espiritual em muitas igrejas da Europa. Alternando com essas exploses gratificantes do aplauso pblico, comits de clrigos carrancudos reuniram-se para interrogar Skrefsrud e Borreson, respectivamente. Eles se sentiam obrigados a duvidar da profundidade da reao dos santal, pensando talvez que o sucesso

surpreendente de Skrefsrud e Borreson entre os pagos viesse a ter um reflexo negativo sobre os seus prprios ministrios laboriosos na Europa iluminada. Enquanto isso, na fronteira entre os santal e a ndia, os cristos santal continuaram a manifestar o carter cristo e provar seu fervor ao divulgarem corajosamente o evangelho a seu povo. Skrefsrud contou 15.000 batismos durante os seus anos na ndia. No decorrer desse perodo, ele traduziu grande parte da Bblia para a lngua santal, compilou uma gramtica e um dicionrio santal, registrou inmeras tradies desse povo para a posteridade e persuadiu o governo colonial a aprovar leis protegendo a minoria santal da explorao impiedosa de seus vizinhos hindus. Surpresos com o tamanho da colheita que haviam iniciado, Skrefsrud, Borreson e suas esposas enviaram um pedido de socorro! Outros missionrios apressaram-se a socorr-los, a fim de ceifar a colheita santal que amadurecia velozmente. Depois de poucas dcadas, mais 85.000 crentes foram batizados pela misso santal de Skrefsrud. A essa altura, grupos batistas e outros haviam corrido para fincar seus marcos de propriedade ao longo do filo santal, sendo responsveis por vrias dezenas

de milhares de novos cristos! A histria dos santal apenas um entre centenas de casos em que povos inteiros do mundo no-cristo demonstraram maior entusiasmo em receber o evangelho do que ns, cristos, mostramos em envi-lo a eles. O comentrio feito por Kolean a Skrefsrud sobre os adoradores, do sol entre os santal, mesclando o nome de Thakur Jiu com a sua adorao do sol instrutivo. Da mesma forma que o rei de Sodoma tentou insinuar-se na vida de Abrao, os adoradores do sol ou idlatras podem algumas vezes tentar obter maior prestgio em seus rituais, associando a eles o nome de Deus. Os que praticam o ocultismo fazem ocasionalmente o mesmo com os nomes europeus para o Altssimo, tais como: God, Gott, ou Gud. Os pesquisadores que investigarem apenas o ritual cltico de qualquer sociedade determinada podero passar por cima do ponto de vista, completamente diferente, dos membros mais perspicazes de uma cultura, como aconteceu com Kolean entre os santal. Na ausncia desse conceito, um estranho poderia facilmente chegar concluso errada de que Thakur Jiu era o nome de um deus-sol santal. Vejamos outro caso: Huascar, dcimo segundo rei do imprio inca (Pachacuti foi o nono), mandou erigir um dolo de ouro numa ilha no lago Titicaca e chamou-o de Viracocha-lnti!26 A mmia de Pachacuti deve ter virado em sua cripta! O nome do deus grego Zeus outro exemplo. Compare Zeus com Theos e Deus na coluna seguinte: Zeus 0eos (usando a consoante grega theta em lugar de th) Deus

No necessrio um diploma de lingstica para enxergar que os t rs nomes procedem de uma nica raiz lingstica. Os trs comeam com consoantes Z, 0 e D que exigem que a ponta da lngua esteja entre os dentes ou imediatamente por trs deles. Os trs nomes destacam o que os lingistas chamam de vogal e mdia, aberta, no segundo espao. O terceiro espao nos trs nomes contm as vogais o ou u posteriores fechadas. E os trs nomes preenchem o quarto espao com a sibilante s. Em ltimo lugar, os trs compartilham de um sentido semelhante. Vamos, agora, reconstruir teoricamente a histria provvel desses trs termos. No princpio, antes do grego e do latim se diferenciarem como lnguas distintas, havia um vocbulo original talvez Deos que era um nome pessoal para o Todo-poderoso. Mais tarde, medida que as vrias seitas inventaram deuses menores e lhes deram nomes pessoais, cada seita afirmou que seu deus era, na verdade, Deos. Como resultado, na ocasio em que as mudanas de pronncia levaram Deos a se tornar Deus em uma regio e 0eos em outra, os trs termos se haviam generalizado de forma a significar deus em lugar de Deus. Exemplo: As esponjas de ao apareceram pela primeira vez sob a marca Bom Bril. Quando as empresas concorrentes produziram outras marcas de esponjas desse tipo, a palavra Bom Bril estava to indelevelmente associada com as esponjas de ao que o pblico tambm chamava os produtos concorrentes de Bom Bril. Em outras palavras, Bom Bril tornara-se bom bril, assim como Deus tornou-se deus. Filsofos como Xenofonte, Plato e Aristteles tentaram, com efeito, inverter a tendncia para a generalizao, voltando ao uso original de Theos como um nome pessoal. O resultado? Tanto o sentido especfico original como o geral passaram a coexistir. Zeus, como uma terceira variao do Deos original, conseguiu evitar a generalizao, sobrevivendo como um nome pessoal especfico. De fato, Epimnides usou Zeus como nome pessoal do Todo-poderoso em outra parte do mesmo poema, citado pelo apstolo Paulo em Tito 1.12! Porm, um destino diferente e muito mais srio sobreveio variante Zeus.

Os telogos gregos, manipulando, atravs dos sculos, o nome pessoal do Todo-poderoso (Zeus), introduziram gradualmente significados inconsistentes com o conceito original. Eles decidiram, por exemplo, afirmar que Zeus fora gerado por dois outros seres Kronos e Rhea. Uma vez que os telogos induziram os adoradores a aceitarem a sua reviso, o nome Zeus no mais designava um Criador incriado. Na ausncia de um nmero suficiente de pessoas como Kolean para defender o conceito original, Zeus morreu como um nome vlido para Deus. Esse termo, uma vez profundo, prosseguiu, tornando-se, porm, to incrustado de erros que nem sequer algum como Plato ou Aristteles puderam resgat-lo. Eles tiveram simplesmente de passar por ele, favorecendo Theos. O mesmo fizeram os tradutores judeus e os apstolos cristos. Do mesmo modo, quase no exato momento em que o cristianismo nasceu, os modificadores de significados teolgicos tentaram insinuar novos sentidos tendenciosos nos termos cristos. Os grandes conclios teolgicos dos Pais da Igreja podem ser tidos como uma tentativa de impedir que os termos cristos importantes sofressem o mesmo destino que palavras antes elevadas, como Zeus, tinham sofrido. Uma das surpreendentes caractersticas deste deus dos cus benigno e onipotente, comum a muitas religies populares da humanidade, sua tendncia de identificar-se com o Deus do cristianismo! Esse deus dos cus, embora considerado pela maioria das religies populares como remoto e praticamente inatingvel, tende a aproximar-se e falar s pessoas religiosas sempre que sem que elas mesmas o saibam esto prestes a encontrar emissrios do Deus cristo! E o que esse deus dos cus diz nessas ocasies? Ele se vangloria e se encoleriza invejosamente contra o Deus do cristianismo, como uma divindade estrangeira usurpadora? Pressiona seus seguidores a rejeitarem fanaticamente o evangelho do intruso? Longe disso! Em centenas de casos, atestados por literalmente milhares de religiosos em todo o mundo, esse deus dos cus faz exatamente o que El Elyon fez atravs de Melquisedeque. Ele reconhece alegremente como sendo seus os mensageiros de Jav que se aproximam! Toma cuidado para esclarecer perfeitamente que Ele

justamente o prprio Deus que esses estrangeiros especiais proclamam! H a indiscutvel impresso de que o Deus dos Cus queria comunicar-se com pessoas de vrias religies populares todo o tempo, mas por suas prprias razes misteriosas manteve uma poltica de restrio at a chegada do testemunho de Jav! Esta , com certeza, uma poderosa evidncia extrabblica da autenticidade da Bblia como revelao do Deus verdadeiro e universal! Ela tambm, como veremos mais tarde, a principal razo humana para a aceitao fenomenal do cristianismo entre pessoas de limitas religies populares diferentes em todo o mundo. Alm do mais, cada passagem das Escrituras tem testemunhado, no decorrer dos sculos, que o nosso Deus no se deixou ficar sem testemunho independentemente da pregao do evangelho (v. por exemplo,

At 14.16-17 e Rm 1.19-20 e 2.14-15). Esse testemunho, embora diferente em espcie e qualidade do testemunho bblico, continua sendo mesmo assim uma evidncia dele! Como trgica a verdade de que os cristos em geral no sabem praticamente nada sobre esse fenmeno mundial de um pressuposto monotesta, subjacente maioria das religies populares da terra! Muitos telogos e at alguns missionrios, cujos ministrios foram tremendamente facilitados por esse fenmeno, ansiosamente empurraram para algum canto escondido essa evidncia que serve para clarear a mente. Por qu? Se voc pertence a uma tradio que vem ensinando aos cristos, h sculos, que o resto do mundo se acha em total escurido e nada sabe sobre Deus, fica um tanto embaraoso dizer: Estvamos errados. Na verdade, mais de 90 por cento das religies populares do mundo reconhecem pelo menos a existncia de Deus. Algumas at consideram seu interesse redentor pela humanidade. A declarao feita pelo apstolo Joo de que o mundo jaz no maligno (v.

1Jo 5.19) deve ser combinada com o reconhecimento do apstolo Paulo de que Deus no se deixou ficar sem testemunho. Pois esse testemunho penetrou nas trevas da incredulidade em quase toda parte, at certo ponto. Nas palavras do apstolo Joo, a luz resplandece nas trevas, e as trevas no prevaleceram contra ela (Jo 1.5). Joo especificou ainda que a luz descrita por ele a verdadeira luz que, vinda ao mundo, ilumina a todo o homem (Jo 1.9, grifo acrescentado). Mas, por que os missionrios que passaram pela mesma experincia do fenmeno do deus dos cus procuram ocult-la? Talvez por julgarem que algum pudesse dizer em seu pas: Vejam! Eles j acreditavam em Deus! Voc no precisava convert-los, afinal de contas! Evitar a objeo era mais fcil do que confront-la, embora no seja uma objeo difcil de contestar! Ento, eles simplesmente comunicaram outras informaes importantes aos que os mantinham na misso. Outros missionrios, treinados por telogos que menosprezavam o fenmeno, acabaram ficando mentalmente condicionados a ignorar a evidncia, mesmo antes de t-la encontrado! Ou talvez se surpreendessem com ela, mas se sentissem relutantes em mencion-la para que seus prprios professores no viessem a duvidar de sua ortodoxia. Dois ou trs telogos proeminentes, quando comearam a ouvir relatos de terceiros sobre um reconhecimento quase universal de um Deus Supremo entre as religies populares ao redor do mundo, chegaram precipitadamente a uma concluso infeliz: a singularidade da Bblia, como a nica autorevelao de Deus ao homem, estava sendo ameaada, segundo eles. Alguns evolucionistas, compreendendo que no seria proveitoso para sua causa se os telogos comeassem a divulgar o fenmeno do deus dos cus, astuciosamente os instigaram a rejeitar o fenmeno, insinuando que ele provava que a Bblia no era nica. Os telogos responderam com pouca sabedoria, rejeitando o fenmeno do deus dos cus como algo inconseqente. Por sua vez, eles persuadiram geraes de alunos a adotarem a mesma postura defensiva. Desde ento, certos telogos tornaram parte de sua tarefa desacreditar crenas paralelas Bblia, encontradas nas religies populares, classificando-as como distores ou

falsidades satnicas. Naturalmente, verdade que contrafaes espirituais, falsidades e distores foram de fato introduzidas no mundo. E tambm possvel que os mensageiros do evangelho sejam desviados por elas, assim como igualmente possvel que uma abelha, zumbindo em meio s flores, caia, por engano, nas garras de uma planta carnvora. Mas as abelhas no deixam de colher o nctar com medo das plantas carnvoras, ou das teias de aranhas ou dos insetos louva-deus. A seguir, vemos dois exemplos de plantas carnvoras fazendo o papel de flores em nosso campo, maneira como Jesus por vrias vezes se referiu a este mundo. Os missionrios fazem bem em evitar tais coisas e os telogos nos advertem corretamente contra elas. 1. Os hindus esperam o que chamam a dcima encarnao de Vishnu. Um jovem missionrio na ndia, desesperado em obter a ateno dos hindus, simplesmente decidiu proclamar Jesus desse modo a dcima encarnao de Vishnu! Ele certamente no estava sendo sincero ao afirmar tal coisa. Os telogos conservadores agitam os braos, como um juiz de futebol, e gritam louco!, quando ficam sabendo de uma abordagem to comprometedora na comunicao transcultural. Porm, eles no devem argumentar, logo a seguir e com base nesse nico exemplo, que o ponto de vista de outras culturas basicamente irrelevante, ao nos aproximarmos delas com o evangelho. Esse tipo de deduo um tpico exemplo de uma atitude precipitada. Permanece o fato de que a crena indiana na possibilidade de um deus encarnar-se entre os homens nos torna mais compreensveis, quando conversamos com eles sobre o Verbo que se fez carne e habitou entre ns no em ocasies sucessivas, mas de uma vez por todas! 2. Alguns budistas, do mesmo modo, esperam uma quinta manifestao de Buda como Phra-Ariya-Metrai, o senhor misericordioso. Seria errado e intil reduzir o Filho de Deus, encarnado de uma vez por todas, a uma simples quinta manifestao de quem quer que seja. No entanto, o

reconhecimento dos budistas de que o homem carece da misericrdia ministrada por um poder superior a si mesmo permanece como um ponto de contato latente. O testemunho entre as religies populares relativo existncia do Deus Supremo tende, entretanto, a constituir uma categoria muito diferente das acima citadas. Apresentamos a seguir duas ilustraes. Uma delas vem do livro de Harold Fuller, Run While the Sun is Hot (Corra Enquanto o Sol Est Quente), com detalhes acrescentados e extrados da obra de Albert Brant, ainda no publicada, In the Footsteps of the Flock (Nos Passos do Rebanho). A outra faz parte de uma entrevista pessoal com o dr. Eugene Rosenau, praticamente um cidado da Repblica Centro-Africana.

O povo gedeo da Etipia Nos recessos da regio montanhosa da Etipia, na parte centro-sul, vivem vrios milhes de cafeicultores que, embora divididos em diversas tribos, compartilham uma crena comum num ser benvolo chamado Magano Criador onipotente de tudo quanto existe. Uma dessas tribos chamada de Darassa ou, mais precisamente, de povo gedeo. Na verdade, bem poucos membros da tribo gedeo, cerca de meio milho de membros, oravam a Magano. Com efeito, um observador casual descobriria que o povo estava mais preocupado em apaziguar um ser maligno, a quem dava o nome de Sheitan. Certo dia, Albert Brant perguntou a um grupo de gedeos: Vocs consideram Magano com tanta reverncia, mas rendem sacrifcios a Sheitna; por que isso? Ele recebeu a seguinte resposta: Sacrificamos a Sheitan, no porque o amemos, mas simplesmente por no termos comunho suficiente com Magano para que nos afastemos de Sheitan! Todavia, pelo menos um homem gedeo procurou uma resposta pessoal de Magano. Seu nome Warrasa Wange. Sua posio parente da famlia real da tribo gedeo. Seu domiclio uma cidade de nome Dilla, situada na parte mais remota das terras da tribo gedeo. Seu mtodo de abordagem a Magano uma orao simples, pedindo- lhe que se revelasse ao povo gedeo!

Warrasa Wange obteve uma rpida resposta. Vises surpreendentes comearam a surgir em seu crebro de uma hora para outra. Ele viu dois homens brancos. (Os que sofrem de caucasofobia, ou seja, pessoas que no gostam ou temem os brancos, geralmente chamados caucasianos iro objetar, mas o que posso fazer? A histria nao deve ter previsto a atual inclinao para a caucasofobia!) Warrasa viu os abrigos frgeis improvisados pelos dois homens brancos, sob a sombra de um grande sicmoro, perto de Dilla, cidade de Warrasa. Mais tarde, eles construram estruturas mais permanentes, com tetos brilhantes. Essas estruturas finalmente pontilharam toda uma ladeira! O sonhador jamais vira tais estruturas, nem as temporrias e frgeis nem as permanentes, de telhado brilhante. Todas as habitaes na terra dos gedeos tinham telhado de capim. Ento, ele ouviu uma voz. Esses homens, disse a voz, traro a voc uma mensagem de Magano, o Deus que voc procura. Espere por eles. Na cena final de sua viso, Warrasa viu-se removendo a estaca central de sua prpria casa. No simbolismo gedeo, essa estaca central representa a prpria vida do homem. Ele levou a seguir a estaca e fixou-a no solo junto a uma das habitaes de telhado brilhante dos estranhos. Warrasa compreendeu a implicao a sua vida iria identificar-se mais tarde com a dos estrangeiros, com a sua mensagem e com Magano que os enviaria. Warrasa esperou. Oito anos se passaram. Durante esses oito anos vrios adivinhos entre os gedeos profetizaram que estranhos logo chegariam trazendo uma mensagem de Magano. Num dia muito quente, em dezembro de 1948, um canadense de olhos azuis, Albert Brant, e seu colega, Glen Cain, surgiram no horizonte num velho caminho. A misso deles era dar incio ao trabalho missionrio, para a glria de Deus, entre o povo gedeo. Eles haviam esperado permisso do governo etope para estabelecer sua nova misso bem no centro da regio

dos gedeos, mas os etopes amigos da misso avisaram que tal pedido seria certamente recusado, devido ao clima poltico existente na ocasio. Peam para ir apenas at a cidade de Dilla, disseram os conselheiros com uma piscadela. Ela fica bem distante do centro da tribo. Os que se opem sua misso vo achar que vocs no poderiam de forma alguma influenciar a tribo inteira a partir dessa cidade to perifrica! L est ela, exclamou Brant para Cain. Fica bem na extremidade do povoado gedeo, mas tem de servir. Com um suspiro, ele dirigiu o velho caminho para Dilla. Glen Cain limpou o suor da testa. Que calor, Albert, disse ele. Espero encontrar uma boa sombra para as nossas tendas! Olhe aquele velho sicmoro! respondeu Albert. Parece encomendado para ns! Brant virou o veculo, subindo uma lombada em segunda, para chegar rvore. Warrasa Wange ouviu o som do carro distncia. Ele se voltou justamente a tempo de ver o velho caminho de Brant parar sob os ramos estendidos da rvore. Devagar, Warrasa seguiu para onde estava o caminho, refletindo... Trs dcadas mais tarde, Warrasa (agora um crente radiante em Jesus Cristo, Filho de Magano), com Albert Brant e outros, contaram mais de 200 igrejas entre o povo gedeo igrejas com uma mdia acima de 200 membros cada! Com a ajuda de Warrasa e outros habitantes de Dilla, quase toda a tribo gedeo foi influenciada pelo evangelho apesar da localizao perifrica de Dilla! Os mbaka da Repblica Centro-Africana O que aconteceu entre o povo gedeo no , de maneira alguma, um incidente isolado. Por incrvel que parea, literalmente milhares de missionrios cristos ao longo da histria ficaram surpresos com as boas-vindas exuberantes de alguns povos mais remotos! Pessoas que no conseguiriam

ler um jornal, nem mesmo se ele fosse atirado sua porta, previram a chegada dos mensageiros do Deus verdadeiro com tanto conhecimento como se tivessem acabado de ler sobre eles no noticirio matutino! Porm, geralmente o deus dos cus como os antroplogos costumam design-lo no revelava o tipo de boas notcias que seus mensageiros transmitiriam. Ele preferia dizer apenas que estavam para chegar. Eis o motivo pelo lual a histria de Koro vem a ser uma exceo estonteante! Koro? O Criador, como chamado em vrias lnguas banto da frica. E uma tribo banto os Mbaka chegou, talvez mais perto

do que qualquer outro povo da terra, a prever no apenas a chegada de uma mensagem de Koro, mas at mesmo da parte de seu contedo! Os mbaka vivem perto da cidade de Sibyut na Repblica Centro- Africana. O missionrio Eugene Rosenau, Ph.D., costumava ouvir atnito os homens da tribo Mbaka, especialmente os da aldeia Yablangba, explicarem por que haviam respondido com tanta prontido ao evangelho quando seu pai, Ferdinand Rosenau, e seus colegas batistas o pregaram pela primeira vez entre os mbaka, em princpios da dcada de 20. Certo dia, Eugene, profundamente comovido, exclamou: Os seus ancestrais mbaka estavam mais perto da verdade do que meus antepassados germnicos ao norte da Europa! Seguem-se alguns comentrios dos membros da tribo mbaka, que me foram transmitidos de Mbakaland pelo prprio Eugene Rosenau. Koro, o Criador, enviou uma mensagem a nossos antepassados h muito tempo, dizendo que Ele j mandara seu Filho realizar uma coisa maravilhosa em favor de toda a humanidade. Mais tarde, porm, nossos ancestrais afastaram-se da verdade sobre o Filho de Koro. Com o tempo, eles at esqueceram o que Ele havia feito pela humanidade. Desde a poca do esquecimento, geraes sucessivas de nosso povo desejaram descobrir a verdade sobre o Filho de Koro. Mas tudo o que pudemos saber foi que mensageiros finalmente viriam para repetir esse conhecimento esquecido.

De alguma forma, sabamos tambm que os mensageiros seriam provavelmente brancos... (Os que sofrem de caucasofobia podem relaxar! Desta vez a raa branca era apenas uma probabilidade!) ... Em qualquer caso, resolvemos que, chegada dos mensageiros de Koro, todos ns lhe daramos as boas-vindas e creramos na sua mensagem! Ferdinand Rosenau descobriu, alm disso, que os homens de certa aldeia chamada Yablangba eram considerados guardadores das tradi-

es de Koro uma espcie de cl levtico dentro da tribo. Como, ento, eles responderam ao evangelho? O povo mbaka, em Yablangba, reagiu to positivamente ao evangelho, conta Eugene, que por volta da dcada de 50 algum fez uma importante descoberta 75 a 90 por cento de todos os pastores africanos, treinados por Eugene e seus colegas, eram dessa mesma grande aldeia Yablangba! A porcentagem foi depois alterada, medida que outros povos da Repblica Centro-Africana, que responderam ao evangelho, passaram a contribuir com sua quota de lderes, a maioria dos quais foi naturalmente orientada pelos primeiros pastores de Yablangba. At mesmo os ritos de passagem tribais entre os mbaka, diz Eugene, apresentam paralelos judaico-cristos. Primeiro, os ancios ofereciam um sacrifcio de sangue pelos iniciados. A seguir, batiza- vam-nos por imerso num rio. Durante vrios dias aps o batismo, o iniciado deveria comportarse como uma criana recm-nascida! De acordo com o simbolismo, no lhe era permitido falar. Toda vez que um indivduo mbaka tropeava numa pedra, ele se voltava e ungia o objeto ofensor. A seguir, dizia mesma: Fale, pedra, Koro usou voc para guardar-me do perigo ou do mal?

Eugene v um estranho paralelo entre esse costume e a metfora bblica de Jesus Cristo como uma pedra de tropeo e uma rocha de ofensa. Porm, Ele representa isso apenas para os homens que no reconhecem que Deus busca guard-los do perigo e do mal. Os mbaka, por sua parte, esto prontos a reconhecer a bno de Koro, at mesmo quando ela vem disfarada numa pedra de tropeo que fere o seu p! Eugene lembra uma poca, muitos anos antes, quando mission- rios mais jovens, encantados com histrias desse tipo das tradies mbaka, disseram que gostariam de ter mais tempo para estudar a cultura. Um missionrio mais velho objetou: No se estuda o inferno. Pregamos o cu

O inferno acha-se incontestavelmente presente em toda sociedade humana. Selvagens nobres so to raros quanto nobres civilizados. O mesmo homem que unge a pedra hoje pode cometer homicdio amanh. Admitimos tambm que jamais devemos permitir que nosso fascnio por qualquer situao humana que seja nos absorva a tal ponto que deixemos de pregar o cu. No obstante, parece claro que o inferno no teve prioridade no desenvolvimento da cultura mbaka, pois alguma influncia celestial se fez sentir. Quem quer que desejasse pregar sinceramente o cu aos mbaka no erraria se primeiro estudasse a influncia que este j exercia sobre o mundo deles! Do mesmo modo que aceitamos prontamente um estranho, caso ele tenha sido antes recomendado por algum que conhecemos e em quem confiamos, os mbaka tambm receberam alegremente o evangelho por terlhes sido recomendado por algum que conheciam e em quem confiavam sua prpria tradio sobre Koro! Por essas razes, proponho que estes aspectos particulares da tradio mbaka sejam descritos como redentores. (Nota: redentores e no salvadores! Redimir significaria que o povo mbaka poderia entrar em

comunho com Deus por meio de suas prprias tradies, independente do evangelho. O aspecto redentor, nesse contexto, implica contribuir para a redeno de um povo, mas sem culmin- la.). Essa tradio contribui para a redeno de um povo, apenas por facilitar a compreenso de seu sentido. A tradio redentora dos mbaka levou-os a considerar o evangelho como algo precioso e no como uma coisa imposta arbitrariamente por um estrangeiro. Esse mesmo evangelho no se ajustava somente s exigncias de Koro como um Deus justo, mas tambm s suas prprias necessidades como homens e mulheres pecadores. O fato de o evangelho fazer isso de modo a cumprir, em vez de anular, este ncleo redentor da tradio mbaka torna o evangelho nico, em lugar de diminu-lo! Essa singularidade aumenta muitssimo quando percebemos que o mesmo evangelho tambm cumpre os componentes redentores de milhares de outras culturas! Nenhuma outra mensagem da terra j possui um alicerce lanado para si mesma nos sistemas de f de milhares de sociedades humanas completamente diversas! Como lamentvel que alguns telogos tenham julgado que a singularidade do evangelho estivesse sendo ameaada por essas tradi- es, quando na verdade elas a acentuavam! E igualmente digno de lstima que nos ensinassem a conden-las, considerando-as falsas ou distorcidas. Este tipo de ensino levou alguns cristos inclusive certos missionrios a se mostrarem muito defensivos e at ofensivos para com os nocristos. Instigou-os a ver as semelhanas com o cristianismo em outras culturas como barreiras ao evangelho, em vez de umbrais com a inscrio bem-vindos! Uma outra pergunta: E se os convertidos de um determinado povo, depois de receberem o evangelho, tendo sua compreenso facilitada por suas prprias tradies, se desencantarem posteriormente dele? E se voltarem s suas tradies e fizerem delas um fim em si mesmas? E se construrem uma seita em volta delas, competindo com as igrejas de Cristo? Devemos dizer ento: Ah! Isto prova que as tradies deles eram do diabo todo o tempo! Absolutamente no! Se uma mulher estraga a navalha do marido cortando

algum objeto, isso significa que ele no deveria ter uma navalha desde o comeo? O mau uso subseqente no invalida o propsito para o qual a navalha foi fabricada. Antes de desacreditar a tradio ou culpar as pessoas pelos seus atos, devemos fazer primeiro indagaes quanto ao seguinte. Em nossa apropriao do folclore, deixamos muitas perguntas sem resposta? Ou, quem sabe, missionrios da segunda ou terceira gerao tenham falhado em apreciar a metodologia transcultural dos pioneiros ousados que fizeram os primeiros contatos com o povo em sua rea? Algumas vezes, quando visito campos missionrios, descubro que os obreiros que continuam o trabalho iniciado por outros nem sequer pensaram em inquirir sobre o tipo de comunicao que seus predecessores consideravam mais eficaz. Se esses sucessores tomarem muitas coisas como ponto pacfico, eles talvez ofendam desnecessariamente os jovens convertidos, afastando-os das igrejas crists. Desse modo, quando esses convertidos procuram preencher o vazio em suas vidas, confirmando antigas tradies que instintivamente sabem estar de alguma forma ligadas ao evangelho, o seu folclore pode ser injustamente rotulado de arma satnica usada para iludir jovens convertidos. Uma outra pergunta: No humilhante para povos como os gedeos ou os mbaka terem conhecimento sobre Magano/Koro e serem obrigados a aguardar sculos, at que estrangeiros de alguma outra parte do mundo resolvam que talvez esteja na hora de ir lhes contar como podem conheclo pessoalmente? A resposta , acima de tudo, sim! Povos como os gedeos ou os mbaka vrias vezes deixaram os missionrios embaraados, perguntando: O seu tatarav conhecia os caminhos de Deus? Sabia tudo isso? Ento, por que no veio e ensinou ao meu tatarav?! Mas uma resposta mais completa exige tambm o seguinte comentrio: Pense na pessoa mais presunosa e arrogante que conhece (no inclua voc mesmo). Agora pergunte: Que denominador comum esconde-se por trs desse conceito e dessa arrogncia? Esse denominador comum invariavelmente uma iluso de independncia uma confiana irreal em nossa capacidade de forjar o prprio destino.

Se entre esses presunosos voc encontrar algum que julgue agradar at mesmo a Deus sem dvida se trata do mais arrogante de todos! No nos surpreende, portanto, que a resposta divina arrogn-

cia humana seja declarar-nos a todos dependentes! Essa dependncia no est ligada s nossas boas obras mas boa obra de seu Filho no calvrio! Isso no nos deixa qualquer base para a vaidade! Porm, Deus parece ter avanado ainda mais... Alm de nos tornar dependentes de seu Filho para salvao, Ele tambm nos reduziu dependncia de nosso semelhante para receber as notcias dessa salvao! Jesus no publicou um livro sequer. De fato, Ele no nos deixou uma nica letra de prprio punho! Tambm no designou anjos para pregar o evangelho em nossa era, no lugar de homens ou em colaborao com eles! Se tivesse acrescentado anjos sua fora-tarefa de comunicao, Voc j pode adivinhar o que teria ocorrido: as igrejas fundadas atravs do ministrio de anjos iriam proclamar sua superioridade sobre as implantadas pelo ministrio de simples homens (ou vice-versa)! No plano de Deus, entretanto, as coisas tendem a funcionar de modo a no dar margem para o orgulho humano! Deus resiste aos soberbos, contudo aos humildes concede a sua graa (1Pe 5.5). Se, portanto, o judeu mostrar humildade quando um samaritano lhe der uma lio espiritual, Deus ir alegremente providenciar uma situao de ensino adequada! (v. Lc 10.2537; 17.11-17.) Da mesma forma, Deus humilha algumas vezes os arrogantes europeus, transmitindo- Ihes sua verdade atravs de irmos mulatos ou negros do Oriente ou da frica. Contudo, talvez seja melhor para a alma de um liberal rancoroso encontrar o caminho da verdadeira libertao por meio de um membro da raa dominante odiada!

Com esses princpios em mente, prefiro no questionar o mtodo divino de fazer uso dos mensageiros mais improvveis para alcanar vrios povos. Espero confiante que Ele continue a convocar mensageiros que faam levantar as sobrancelhas de pelo menos algum. Vejamos agora outros exemplos de povos preparados. Os chineses e os coreanos Os chineses o chamam de Shang Ti o Senhor do Cu. Alguns eruditos fazem especulaes a respeito de Shang Ti poder talvez se relacionar lingisticamente ao termo hebraico Shaddai, como em El Shaddai, o Todo-poderoso. Na Coria ele conhecido como Hananim O Grande. A crena em Shang Ti/Hananim anterior ao confucionismo, taosmo e budismo, no se sabe por quantos sculos. De fato, segundo a Encyclopedia of Religion and Ethics (Enciclopdia de Religio e Etica, v. 6, p. 272), a primeira referncia a qualquer tipo de crena religiosa na histria chinesa especifica apenas Shang Ti como o nico objeto dessa f. A antiguidade dessa referncia em questo remonta h cerca de 2.600 anos a.C.! Isso significa mais de dois mil anos antes que o confucionismo ou qualquer outra religio estabelecida surgisse na China! Os adoradores em toda a China e Coria parecem ter compreendido, desde o incio, que Shang Ti/Hananim jamais deveria ser representado por dolos. O povo chins, por sua vez, parece ter homenageado Shang Ti livremente at o comeo da dinastia (1066-770 a.C.). Nessa poca, os lderes religiosos chineses, desejosos de enfatizar a majestade e santidade de Shang Ti, gradualmente perderam de vista seu amor e misericrdia para com os homens. Eles logo limitaram de tal modo a f que apenas o imperador foi considerado suficientemente bom para adorar Shang Ti e isso somente uma vez por ano!

O povo comum, a partir desse perodo, ficou proibido de render culto diretamente ao Criador. Foi-lhe dito que o Pai Imperador tomaria conta de tudo. Paralelos trgicos ligam essa antiga poltica chinesa com a deciso do lder inca Pachacuti de restringir s classes altas o privilgio de adorar Viracocha. A deciso de Pachacuti no s deixou as massas sem Viracocha, como tambm deixou Viracocha sem seguidores entre os incas, uma vez que os invasores exterminaram a nobreza inca. Da

mesma forma, a poltica imperial chinesa no deixou apenas as massas sem Shang Ti, mas tambm Shang Ti virtualmente sem adeptos entre os chineses devido ao que se seguiu. Impedir que o povo obedecesse a Shang Ti, como era de seu costume, criou um vazio espiritual na China. Esse vazio no poderia perdurar muito tempo sem que alguma coisa se apressasse a preench-lo. Apenas trs sculos depois do fim da dinastia Chu, trs religies inteiramente novas materializaram-se do nada e precipitaram-se para preencher esse vazio. A primeira, o confucionismo, comeou ensinando as massas a limitarem a devoo religiosa adorao dos ancestrais, dando prioridade ao desenvolvimento de uma sociedade melhor aqui na terra! No se importem com Shang Ti, aconselhou Confcio. Ele est distante; inacessvel ao povo comum. Deixem-no para o imperador, que o nico que pode interceder por vocs! Em outras palavras, o confucionismo simplesmente tentou construir uma estrutura humanista em torno do status quo! A adorao dos ancestrais foi uma espcie de calmante usado para tranqilizar o instinto religioso do homem e no para satisfaz.-lo. Favorecido pela classe dominante por razes bvias, o confucionismo comeou a ganhar terreno. Os ensinos de Confcio no podiam, no entanto, satisfazer o instinto religioso da grande maioria dos chineses. O resultado foi o aparecimento do taosmo como uma suposta alternativa popular ao confucionismo.

A soluo do taosmo para a fome que devorava o corao dos chineses era uma mistura de magia, filosofia e misticismo. Os taostas rdicularizavam a busca de Confcio de uma sociedade humana ideal. A ordem do universo, para os taostas, favorecia firmemente o status quo e resistia obstinadamente a todas as tentativas de modific-lo! O taosmo tambm comeou a ganhar terreno, mas a fome continuou. Ento, surgiu, da ndia, por sobre o Himalaia, uma nova religio chamada budismo! Parece incrvel que o budismo pudesse ser

bem recebido na China, pois enfatiza o celibato. Nada poderia ser mais abominvel para os chineses com sua idealizao exacerbada do casamento e procriao! Todavia, o budismo obteve rapidamente amplo apoio popular e finalmente prevaleceu sobre o confucionismo e taosmo como a religio predominante da China.27 Qual a razo do sucesso do budismo? Primeiro, os mestres budistas evitavam o confronto com os costumes contrrios do local. Eles mudavam ou adaptavam constantemente suas doutrinas para torn-las aceitveis aos chineses. O budismo simplesmente espalhou-se na sociedade chinesa como manteiga no po quente. Para a maioria obstinada, que rejeitava o celibato, os sacerdotes budistas inventaram, solcitos, outras maneiras pelas quais os chineses casados conseguiam conquistar pontos em sua busca do Nirvana. A razo principal para a aceitao do budismo por parte de milhares de chineses foi muito direta: o budismo mostrou-se disposto a fornecer os deuses que os chineses podiam adorar! No se trata de Gautama, o fundador do budismo, pretender que seus seguidores ensinassem a idolatria. Ele at chegou, de fato, a adverti- los que no comeassem uma nova religio! O budismo comeou somente como uma reao aos excessos do hindusmo. No incio, o budismo era to

centralizado no homem quanto o confucionismo, ou at mais que ele! Os seguidores de Gautama, porm, chegaram logo deciso prtica de que as massas sequiosas de adorao na China queriam divindades perante as quais pudessem inclinar-se, e no apenas ideais centralizados no homem, a serem contemplados! Os sacerdotes budistas viram uma oportunidade de sobrepujar no s o confucionismo humanista como tambm o taosmo mstico, com sua filosofia, magia e ritual. Mas, ser que eles defenderam a idia de uma volta adorao de Shang Ti? Fazer isso seria invadir o domnio que o imperador considerava propriedade sua. Havia, no entanto, uma alternativa fascinante.

Eles encorajaram os chineses a adorarem o prprio Gautama como Buda o iluminado! O p de Gautama deve ter-se transformado em lixvia e aberto caminho atravs do cho de sua sepultura! Uma vez que os chineses achavam difcil formar uma imagem mental de um Gautama indiano, os sacerdotes budistas fizeram esttuas dele com os olhos adequadamente oblquos. Tudo isso s para ajudar a adorao! Com o tempo, algum sugeriu queimar incenso diante das estatuas comemorativas. Pode estar certo de que isso tambm aconteceu apenas para ajudar na adorao. Nada com que se preocupar. Em pouco tempo, todos sabiam que as esttuas haviam-se tornado dolos a serem adorados, mas a essa altura ningum mais se importava com isso. O budismo forneceu deuses, certo, mas no o Deus. Shang Ti, o Deus a quem muitos dos fundadores da China oravam, no tinha parte no budismo, nem desejava ter. Shang Ti, cuja providncia, segundo os prprios historiadores chineses, havia feito da China uma grande nao, no era mais citado como um Deus a quem o povo comum pudesse orar. Como aconteceu com a adorao Inti o fator Sodoma entre os ncas que obscureceu quase totalmente a memria de Viracocha, o budismo tornou-se o fator Sodoma que afastou quase inteiramente a maioria dos chineses e, algum tempo mais tarde, a maioria dos coreanos, de Shang Ti/Hananim. Quase.

Apesar do afastamento orquestrado dessas trs religies concorrentes, a lembrana de Shang Ti perdurou. Mesmo dois mil e quinhentos anos aps a emergncia do confucionismo, taosmo e budismo, os chineses e coreanos ainda falavam ocasionalmente de Shang Ti / Hananim com curiosidade e uma certa reverncia. As crianas chinesas tambm diziam, s vezes: Papai, fale-nos de Shang Ti. Os filhos dos coreanos talvez exclamassem: Papai, conte a histria de Hananim. Os pais chineses e coreanos balanavam invariavelmente a cabea, dizendo: Sabemos to pouco. Ele est muito longe. Da mesma forma que Viracocha, Shang Ti teria o seu Pachacuti. Mas, seja como Shang Ti ou Hananim, onde encontraria defensores que pedissem a volta dos povos infiis? Desta vez, chegaram emissrios com a revelao especial de Shang Ti/Hananim : o testemunho judaico-cristo. Porm, o depoimento deles foi muitas vezes intermitente e nem sempre identificado com o que restara do testemunho monotesta, j reconhecido como vlido pelos chineses e coreanos. Em lugar de pedir aos ouvintes que se ajoelhassem arrependidos diante de Shang Ti/Hananim o Deus reverenciado pelos antepassados que haviam fundado ambas as naes, antes do incio da histria escrita , os mensageiros muitas vezes deram um nome completamente estranho ao Todo-poderoso. Algumas vezes, eles at se empenhavam em enfatizar que esse Deus estrangeiro no se parecia com nenhum deus que os chineses ou coreanos tivessem conhecido antes. Os que tiveram essa atitude interpretaram de maneira completamente errada a verdadeira situao, deixando tambm de perceber o alvo real de seu ministrio. Era como se Abrao tivesse se negado a reconhecer El Elyon. Os primeiros a chegar foram os nestorianos, no oitavo sculo d.C. Mais tarde, Kublai. Khan, fascinado pelo que aprendera com Marco Polo sobre o evangelho, enviou mensageiros ao Papa pedindo que mandasse missionrios para ensinar as boas novas de Jesus Cristo a todos os habitantes de seu imprio. A China fazia parte desse imprio na poca. O

Papa demorou para atender o pedido, mas finalmente enviou quatro sacerdotes para os domnios do Khan. Alguns deles morreram no caminho e outros voltaram covardemente ptria. Kublai Khan, convencido de que o monotesmo era superior idolatria, procurou uma alternativa no islamismo. Dessa forma, muitos povos mongis tornaram-se muulmanos. Anos mais tarde, ordens catlico-romanas chegaram China e Coria com resultados caticos. Os catlicos romanos adotaram frases como Tien Ju Mestre do Cu ou Tien Laoye, para designar Deus na lngua chinesa. Mais tarde, na Coria, eles ignoraram durante muitas dcadas o termo nativo Hananim e impuseram em seu lugar esses mesmos termos chineses. Os missionrios protestantes, ao chegarem finalmente China, discordavam veementemente entre si quanto ao uso do nome Shang Ti ou alguma outra palavra ou frase chinesa, ou mesmo algum termo estrangeiro para o Todo-poderoso. Um grupo afirmava ser melhor usar um novo nome para uma coisa nova. Os que empregavam Shang Ti, em geral, no se aproveitavam do pleno potencial do nome, deixando de invocar sua antiqssima associao com as origens da China. A falta de consenso sobre este ponto vital foi, provavelmente, a razo de os protestantes terem causado proporcionalmente menos impacto sobre China do que sobre a Coria. Quando, porm, os missionrios protestantes entraram na Coria em 1884, eles estavam praticamente de acordo quanto a isso! Depois de investigar a compreenso dos coreanos sobre o mundo sobrenatural, os registros indicam que acreditavam sinceramente que Jav s poderia ter um nome na Coria: Hananim! Alguns talvez tivessem escolhido Hananim por pura obstinao. Eles viram que seu uso os faria prevalecer sobre os missionrios catlico-romanos que tinham precedido os protestantes em algumas partes da Coria, mas estavam impondo um nome estrangeiro para Deus. Em qualquer caso, j em 1890, um pioneiro protestante escreveu: uO nome Hannonim to destacado e to universalmente usado que no precisamos

temer, em futuras tradues e pregaes, os conflitos inconvenientes, ocorridos h muito tempo, entre os missionrios chineses a respeito do assunto, embora os romanistas tenham introduzido o nome que empregam na China.28 Quer baseada na convico ou no esprito de contradio, a escolha de Hananim no poderia ser mais providencial para as misses protestantes na Coria! Pregando fervorosamente nas cidades, vilas, aldeias ou na zona rural, os missionrios protestantes comearam por afirmar a crena coreana em Hananim. Construindo sobre esse testemunho residual, eles magistralmente eliminaram a antipatia natural do povo coreano em curvar-se diante de alguma divindade estrangeira. Falando diretamente a um pblico j emocionalmente curioso a respeito de Hananim, os protestantes repetiram a proclamao do apstolo Paulo em Listra: "No passado (Theos) permitiu que todos os povos (incluindo os coreanos) andassem nos seus prprios caminhos (escolhendo o xamanismo, confucionismo ou budismo em preferncia a Ele); contudo, no se deixou ficar sem testemunho (v. At 14.16-17). A seguir, os protestantes explicaram que Hananim lanara as bases para uma futura reconciliao com as pessoas arrependi-das, revelando-se a si mesmo de um novo modo a um outro povo: os judeus. Ele escolheu esse povo, no por ser maior em nmero ou de qualidade superior a outros, mas simplesmente por necessitar de uma lente especfica para focalizar uma nova revelao de si mesmo sobre a tela da histria humana. Ele deu tambm essa revelao de forma escrita a homens especiais, como Moiss, os profetas e os apstolos. Mais importante de tudo, Ele encarnou seu prprio Filho entre os judeus. Jesus, o Messias, o Logos Eterno, o nico Homem Justo, morreu pelos pecados de todos os homens e depois se levantou dentre os mortos, provando a todos que Hananim aceitara a expiao feita por ele. A seguir, enviou mensageiros que levaram as boas notcias da redeno a todos os povos, chamando todos ao arrependimento e f no nome de Jesus, Filho de Hananim. Os coreanos, aos milhares, ouviam reverentes os protestantes. Ali estavam homens e mulheres que sabiam muito mais sobre o Deus verdadeiro do que

seu prprio rei, que lhe rendia homenagens anualmente numa ilha sagrada no rio prximo a Pyongyang, capital da Coria.29 Eram pessoas que oravam livremente a Hananim em nome de Jesus e recebiam respostas a essas oraes. Os coreanos ficaram impressionados. Uma de suas tradies Tan'gun afirmava que Hananim tinha um Filho que desejara viver entre os homens.30) Os missionrios catlicos, ainda designando Deus com frases chinesas como Tien Ju ou Tien Laoye, pareciam estar mostrando aos coreanos que a cultura chinesa era superior deles. Os coreanos, naqueles dias, j lutavam com dificuldades para no se sentirem inferiores aos seus vizinhos chineses, altamente eruditos e com maiores conhecimento cientficos do que eles. Assim, em nmero cada vez maior, os coreanos comearam a dar ouvidos aos missionrios protestantes. Em pouco tempo, um movimento de grande intensidade em resposta ao evangelho de Jesus Cristo comeou a abalar grande parte da Coria! Hoje, um sculo depois da chegada dos protestantes, aproximadamente trs milhes de coreanos pertencem a igrejas protestantes. Todos os dias, na Coria do Sul, cerca de 10 novas igrejas protestantes abrem em suas portas pela primeira vez para acomodar a ainda crescente onda de convertidos. Os protestantes tambm fizeram pelo menos outra coisa certa na Coria. Eles insistiram em que as igrejas coreanas se tornassem autnomas, auto suficientes e autodivulgadoras quase desde o nascimento! Desde que tomados os devidos cuidados, possvel cortar o cordo umbilical de um recm-nascido alguns minutos aps o parto. O beb pode at mesmo aprender a nadar nas primeiras semanas de vida, desde que se tenha a devida precauo! As novas igrejas tambm podem, atravs do ensino adequado e do exemplo, sustentar-se sozinhas em um perodo de tempo relativamente curto. Os primeiros missionrios na Coria tomaram o devido cuidado e isso resultou em algumas igrejas muito fortes. Na cidade de Seul, na Coria, por exemplo, encontram-se as duas maiores igrejas protestantes do mundo. A maior dessas duas igrejas chamada de Full Gospel Central Church, alcanou 270.000 membros em 1983! Os membros dessa nica

congregao excedem a populao inteira de muitas cidades pequenas. Paul Yonggi Cho, o pastor, organizou a Full Gospel Central Church em quase 10.000 grupos de clulas. Cada clula tem a sua prpria

liderana treinada. Se o comunismo (ou qualquer outro poder inimigo) tentar reprimir o cristianismo na Coria do Sul, aquela igreja estar preparada para espalhar seus milhares de grupos de clulas como sementes ao vento. Nesse caso, o prdio de cimento, onde a igreja agora se rene, iria se tornar um simples esqueleto vazio, mas o testemunho continuaria. A outra maior congregao protestante do mundo, a Young Nuk Presbiterian, est atualmente ultrapassando a marca dos 40.000 membros. Segundo o dr. Sam Moffat Jr., a Young Nuk tambm uma igreja- me produtiva. Cerca de 200 igrejas-filhas, em Seul e subrbios vizinhos, tiveram sua origem no testemunho presta-do pela Young Nuk. E as igrejas catlico-romanas na Coria? De acordo com o dr. Sam Moffat Jr., os sacerdotes catlico-romanos na Coria, ao verem as igrejas protestantes crescerem rapidamente, enquanto suas prprias parquias se arrastavam, convocaram uma conferncia para perguntar-se: O que estamos fazendo de errado? E interessante notar que concluram ter cometido um erro ao rejeitar o nome Hananim, favorecendo nomes no coreanos para o Todo-poderoso. Decidiram, ento, fazer uso do nome Hananim dali por diante. Chamaram mais sacerdotes e lanaram uma nova campanha por toda a Coria. O alvo: identificar-se fortemente, embora um tanto tarde, com Hananim!. Desde ento, o catolicismo comeou a experimentar um crescimento mais rpido. As igrejas catlicas na Coria tm agora um total de aproximadamente um milho de membros, o que eleva o nmero de cristos na Coria do Sul, depois de apenas 90 anos de crescimento ininterrupto, a aproximadamente 25% de toda a populao. No se sabe ao certo se o catolicismo poder superar a liderana numrica obtida pelos

protestantes, principalmente por estes terem escolhido um nome coreano para Deus e, depois, por terem colocado rapidamente o governo das igrejas nas mos dos coreanos! Enquanto o Senhor no volta, provvel que a Coria do Sul venha a tornar-se a primeira nao do mundo a ver mais de 50 por cento de toda a sua populao fazendo parte de igrejas protestantes. Se os cristos coreanos continuarem a transmitir o evangelho com o seu zelo presente, isso pode acontecer ainda antes do ano 2.000! Os nossos irmos coreanos no confiam apenas no apoio de homens! As reunies de orao realizadas antes do amanhecer nas igrejas da Coria, transbordam, caracteristicamente, com milhares de suplicantes sinceros. Seu principal pedido em orao pela converso de seus irmos e irms da Coria do Norte, passando do comunismo para Cristo! Sempre que os ventos sopram do sul para o norte, ao longo da zona desmilitarizada, os cristos coreanos sobem aos outeiros e soltam bales carregados de Bblias na direo de seus irmos do outro lado da zona. Tambm ali, Hananim precisa dar seu testemunho!31

Perguntas para estudo 1. Quem era Epimnides? Quais as trs teorias envolvidas em seu sacrifcio incomum? 2. Compare a poro de l de Gideo (Jz 6.36-40) com o rebanho inteiro de Epimnides. Esse mtodo geral de descobrir a vontade de Deus continua vlido nos dias de hoje? Voc j usou uma abordagem desse tipo? Quais foram os resultados? 3. Como Paulo reagiu diante da idolatria em Atenas? Com que base ele adotou uma atitude muito diferente em relao a um certo altar na cidade? De que modo a idolatria possui um fator inflacionrio embutido?

4. O que a Septuaginta? Qual o problema principal enfrentado pelos tradutores? Qual a soluo encontrada por eles? Os apstolos concordaram com essa soluo? 5. Qual evidncia indica que o apstolo Paulo tinha conhecimento da histria de Epimnides e, na verdade, o respeitava? 6. Alm de theos, que outro termo grego familiar tornou-se aceito para designar a divindade, e em que base? Qual foi o apstolo que popularizou seu uso entre os cristos? 7. Quem eram Inti e Pachacuti? Com que base o ltimo questionou as credenciais do primeiro? 8. Qual o principal fator poltico que prejudicou a reforma de Pachacuti? Ele poderia ter encontrado uma soluo melhor para o problema? 9. De que modo os cristos europeus traram os astecas, os maias e os incas mais seriamente do que Cortez, Pizarro e outros conquistadores? 10. Compare o discernimento espiritual do Fara Akenaton com o do inca Pachacuti. Por que julga que os eruditos seculares praticamente ignoraram um, enquanto aclamaram o outro? 11. Trace paralelos entre o Antigo Testamento e as narrativas santal das origens do homem. 12. Que precedente bblico, mencionado antes, justifica a aceitao de Thakur Jiu por Skrefsrud como um nome vlido para o Todo- poderoso entre os santal? 13. De modo geral, como os telogos reagiram s notcias de um fenmeno mundial do deus dos cus? 14. Como a religio popular do povo gedeo, na Etipia, preparou o caminho para o evangelho?

15. O que fez o missionrio Eugene Rosenau exclamar que o povo mbaka estava mais perto da verdade do que seus prprios ancestrais ao norte da Europa? 16. O que significam tradies redentoras? Por que no cham-las remidoras? 17. De que forma principal a Grande Comisso contraria o orgulho humano? 18. Que grande erro, no modo de pensar dos primeiros telogos chineses, abriu a porta e permitiu que o confucionismo, o taosmo e o budismo suplantassem a adorao original de Shang Ti/Hananim? 19. Como o cristianismo tentou corrigir esse antigo erro? 20. Por que os missionrios protestantes na Coria fizeram um progresso inicial maior que o dos catlicos e o que estes finalmente resolveram fazer para alcanar os primeiros? Notas 1Um escritor de nome Petrnio, visitando Atenas no primeiro sculo, ficou surpreso com o nmero excessivo de deuses na cidade. Mais tarde, ele escreveu que era mais fcil encontrar um deus em Atenas do que um homem! Veja Albert Barnes, Notes on the Old & New Testaments.(Grand Rapids: Baker Book House), com relao a Atos 17.16. 2 Ibid. 3 Merrill C. Tenney, The New Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible, v. 4, pp. 177-178. 4 Ibid. 5 Ibid.

6 Victor W. Von Hagen, The Ancient Sun Kingdoms of the Americas, p. 497. 7 Philip Ainsworth Means, The Incas: Empire Builders of the Andes, Indians of the Americas, p. 307. 8 Alfred Metraux, History of the Incas, p. 123. 9 Hiram Bingham, Discovering Machu Picchu, Indians of the Americas, p. 317. 10Alfred Metraux, History of the Incas, p. 126. 11Ibid., p. 128. 12Ibid. 13 Means, The Incas, p. 306. 14 B. C. Brundage, Empire of the lnca, p. 164-165. 15 Alfred Metraux, History of the Incas, p. 128. 16B. C. Brundage, Empire of the lnca, p. 162. 17 Ibid. p. 163. 18 Ibid. p. 165. 19 Means, The Incas, p. 305, 306. 20B. C. Brundage, Empire of the lnca, p. 165. 21 Alfred Metraux, History of the Incas, p. 126. 22 Leonard Cottrell, ed., The Horizon Book of Lost Worlds, p. 115.

23 Lars Skrefsrud, Traditions and Institutions of the Santal 1887. 24 Ibid. 25 Helen Gebuhr Ludvigsen, All Heart, 1952. 26 B. C. Brundage, Lords of the Cuzco, p. 143. 27 Os comentrios sobre confucionismo, taosmo e budismo forum extrados da Enciclopdia Britnica. 28 John Ross, History of Corea, p. 356. 29 De uma entrevista pessoal com a sra. John Tolliver, em Three Hills, Alberta, realizada em abril de 1978. A sra. Tolliver foi criada na Coria e ouviu vrias referncias a esse altar em sua juventude. 30 Spencer J. Palmer, Korea and Christianity, p. 9. uUm outro exemplo de pessoas que tinham um conceito do Deus remoto acha-se descrito em Por Esta Cruz Te Matarei, de Bruce Olson, publicado pela Editora Vida, em 1979.

captulo dois Povos do livro perdido Os karen da Birmnia Prximo a Rangum, na Birmnia, no ano de 1795, ocorreu o seguinte dilogo. Se os habitantes dessa aldeia no so birmaneses, perguntou um diplomata ingls protegido por um chapu contra o sol, como se chamam?

Karen, respondeu o guia birmans do diplomata. Carian, replicou o ingls, pronunciando de forma errada o nome. O guia deixou passar o erro. Um escocs poderia ter reproduzido a maneira asitica de enrolar a lngua no r, mas o guia j desistira, h muito tempo, de persuadir os ingleses de que valia a pena aprender a diferena. Muito bem, disse o ingls. Vejamos a aparncia que esses 'carianenses tm. Os carianenses, no entanto, estavam ainda mais interessados em descobrir qual era a aparncia de um ingls. O primeiro encontro com o rosto branco de um europeu eletrizou o povo da aldeia. Atrados como mariposas pela luz eltrica, eles rodeavam o diplomata, que se retraiu levemente quando mos escuras estenderam-se para lhe tocar os braos e a face. Enquanto isso, o guia birmans falava com desprezo dos karen: Tenha cuidado! Eles no passam de um povo selvagem das colinas, acostumados a roubar e brigar, escarneceu. Mas seus comentrios no eram inteiramente verdadeiros. Na verdade, os karen eram um dos povos tribais mais adiantados da Birmnia. Os birmaneses, porm, haviam maltratado e explorado os karen durante sculos, o que os levou a serem praticamente forados a assumir essas descries. Os budistas birmaneses tambm nao podiam perdoar a minoria karen por aderir teimosamente sua prpria religio tribal, em face das tentativas incessantes dos birmaneses de convert-los ao budismo! O ingls, no entanto, no estava mais ouvindo seu guia. As vozes alegres dos karen encantavam agora seus ouvidos. Cada homem, mulher e criana sua volta irradiava uma jubilosa acolhida. Que diferena animadora, pensou ele, do habitual desinteresse birmans em relao aos estrangeiros.

Um dos karen, que sabia falar birmans, explicou algo ao guia. Isto bem interessante, comentou o guia. Esses homens da tribo pensam que o senhor pode ser um certo irmo branco que eles esto esperando desde tempos remotos. Que curioso, replicou o diplomata. Pergunte-lhes o que esse irmo branco5 deveria fazer ao chegar. Ele deveria trazer-lhes um livro, disse o guia. Um livro parecido com aquele que seus antepassados perderam h muito tempo. Esto ansiosamente perguntando: Ele no o trouxe? Que engraado!, riu o ingls. E diga-me quem o autor cujo livro tem poder suficiente para atrair pessoas iletradas como essas? Eles dizem que o autor Y'wa o Deus Supremo. Dizem tambm... (neste ponto o semblante do birmans comeou a fechar-se, embaraado) ... que o irmo branco, ao dar-lhes o livro perdido, ir assim libert-los de todos os que os oprimem.

O birmans comeou a preocupar-se. Como eram ousados esses karen! O diplomata ingls fazia parte de uma equipe enviada para intermediar uma disputa entre a Inglaterra e a Birmnia cujo conflito poderia (segundo temiam os birmaneses) dar Inglaterra um pretexto para acrescentar a Birmnia ao seu imprio. E agora aqueles espertos karen estavam praticamente convidando os britnicos a fazer justamente isso! Quem poderia dizer, pensou enfurecido, que membros de uma tribo to inculta fossem capazes de tal sutileza? Ao sentir a insatisfao do guia, o ingls comeou tambm a inquietar-se. Com apenas uma palavra dele as autoridades birmanesas poderiam avanar com espadas e lanas contra os humildes aldeos. Diga-lhes que esto enganados, ordenou, esperando acalmar o birmans. No tenho conhecimento desse deus Y'wa. Nem sequer fao idia de

quem possa ser o 'irmo branco deles. Seguido pelo guia, o ingls saiu da aldeia. Centenas de karen, empalidecidos com a decepo, observaram sua partida. No tinham qualquer manobra poltica em mente, mas simplesmente repetiram, com toda sinceridade, uma tradio que lhes fora passada de gerao em gerao desde a Antigidade. Ser que nossos ancestrais estavam errados? perguntou um jovem karen. No se preocupe com isso, respondeu outro mais velho, conseguindo sorrir esperanoso. Um dia ele vir. Outras profecias podem falhar, menos esta! Ao voltar recm-estabelecida embaixada britnica em Rangum, o diplomata relatou sua estranha experincia na aldeia karen ao seu superior, o tenente-coronel Michael Symes. Symes, por sua vez, mencionou-a em um manuscrito intitulado An Account of an Embassy to the Kingdom of Ava in the Year 1795 (Relato de Uma Embaixada ao Reino de Ava no Ano de 1795), publicado 32 anos mais tarde em Edimburgo, na Esccia. Durante os 175 anos seguintes, leituras rpidas e casuais do relatrio de Symes despertaram pouca ou nenhuma ateno quanto a essa curiosa referncia aos karen. O carter da anedota ocultou eficazmente seu significado histrico. Alm disso, os britnicos do sculo XIX, em geral, no estavam interessados em aproximar-se dos asiticos como um irmo branco. Gostavam mais de ser o senhor branco. Com efeito, a partir de 1824, a Inglaterra iniciou uma srie de ataques contra a Birmnia e passou a dominar, durante cerca de um sculo, essa terra extica. Ainda antes da primeira invaso inglesa, a histria registrou um segundo encontro de um estrangeiro com a tradio do livro perdido dos karen. No ano de 1816, um viajante muulmano entrou por acaso numa longnqua aldeia karen, cerca de 250 km ao sul de Rangum. Os karen o observaram cuidadosamente, como faziam com todos os estrangeiros que apareciam ali especialmente os de pele clara procura de seu irmo branco. O

muulmano no era muito claro de pele, mas carregava um livro e dizia que o mesmo continha explicaes sobre o Deus verdadeiro. Ao verificar o intenso interesse deles pelo livro, o muulmano o ofereceu de presente a um velho sbio karen. Mais tarde, o povo contou que ele lhes dissera que deveriam ador-lo, mas parece improvvel que um muulmano fizesse tal recomendao. possvel que tivesse apenas insistido em que cuidassem muito bem do livro, at o dia em que um mestre viesse e o interpretasse para eles. O muulmano partiu e nunca mais voltou. O sbio que recebeu o livro envolveu-o em musselina e colocou-o num cesto especial. Aos poucos, o povo comeou a desenvolver rituais para adorar o livro sagrado. O sbio adornou-se com vestes enfeitadas, apropriadas ao seu papel de guardio do livro, e comeou a usar um bordo especial como smbolo de sua autoridade espiritual. O mais trgico de tudo que ele e seu povo mantinham constante viglia, esperando o mestre que deveria chegar um dia aldeia, a fim de faz- los compreender o contedo do livro sagrado! Mas as coisas no ficaram nesse p! Em mais de mil aldeias karen da Birmnia, homens chamados Bukhos (um tipo especial de mestre, representante e profeta no de demnios, mas de Y'wa, o Deus verdadeiro), mantinham os karen conscientes de que os caminhos de Y'wa e dos nats (espritos maus) no eram os mesmos. Um dia, esses bukhos afirmaram que o povo karen deveria voltar completamente aos caminhos de Y'wa. Os profetas karen at ensinaram a seu povo hinos que foram passados de gerao a gerao, apenas por meio da comunicao oral. semelhana dos hinos de Pachacuti a Viracocha, os hinos karen a Y'wa revelam, com impressionante clareza, como o conceito do Deus nico e verdadeiro pode fazer parte da religio popular! Por meio desses hinos, temor e reverncia a Y'wa, o Deus verdadeiro, eram mantidos vivos no corao dos karen, de maneira a no se deixarem envolver pela idolatria do budismo. Um desses hinos exaltava a eternidade de Y'wa.

Um outro O exalta como Criador: Y'wa eterno; sua vida, infinita. Uma eternidade e ele no morre! Duas eternidades e ele no morre! Ele perfeito em seus atributos meritrios. Eternidades seguem-se a eternidades ele no morre! Quem criou o mundo no princpio? Y'wa criou o mundo no princpio! Y'wa tudo fez. Y'wa inescrutvel!1 Ainda outro hino demonstra a profunda apreciao pela onipotncia e oniscincia de Y'wa, combinada com o reconhecimento de falta de comunho com Ele:

Y'wa o onipotente; nele cremos. Y'wa criou h muito tempo os homens; Ele tem perfeito conhecimento de todas as coisas! Y'wa criou os homens no princpio; Ele tudo sabe at o presente! meus filhos e netos!

A terra o lugar onde pisam os ps de Y'wa. E o cu, o lugar onde se assenta. Ele tudo v e somos manifestos a ele.2 A histria karen sobre o homem e seu distanciamento de Deus contm paralelos impressionantes com o captulo 1 do livro de Gnesis: Na origem, Y'wa formou o mundo. Ele criou o alimento e a gua. Ele criou o fruto da tentao. Deu ordens detalhadas. Mu-kaw-lee enganou duas pessoas. Ele fez com que comessem o fruto da rvore da tentao. Eles no obedeceram; no creram em Ywa... Ao comerem o fruto da tentao, Tornaram-se sujeitos doena, ao envelhecimento e morte...3 Um autor chamado Alonzo Bunker, que viveu entre os karen durante 30 anos em fins do sculo xix, descreve uma tpica sesso noturna de ensino, liderada por bukhos karen na selva, perto de Tungo, na Birmnia. quase impossvel descrever a maneira solene e reverente com que aqueles ancios de cabelos brancos recitavam os atributos de Y'wa e a ateno e temor com que as crianas ouviam. Elas eram atradas para aquele conselho de ancios como por um im. Houve silncio por algum tempo; ouvia-se somente o rudo dos bambus e da erva seca no logo. A

seguir, o velho profeta da aldeia... levantou-se e estendeu as mos, como para impetrar uma bno, dizendo: ' filhos e netos, no princpio Y'wa amou a nao karen acima de todas as outras. Mas o povo transgrediu as suas ordens e, como resultado, sofremos no presente. Devido maldio de Y'wa, encontramo- nos na atual situao aflitiva e no temos livros. A seguir, uma grande esperana pareceu iluminar seu rosto quando exclamou, olhando em direo s estrelas: Mas Y'wa ter novamente misericrdia de ns e de novo nos amar acima de todos os outros povos. Y'wa vai nos salvar outra vez. Por termos dado ouvido s palavras de Mukaw-lee (Satans), que sofremos. Seguiu-se ento... (uma) recitao fervorosa dos versos lricos de seus ancestrais... O velho... falou com uma eloqncia nativa que podia ser sentida, mas no descrita: 'Quando Ywa fez Tha-nai e Ee-u, ele os colocou num jardim... dizendo: Criei para vocs, no jardim, vrias espcies de rvores, as quais produzem sete... tipos de frutos. Entre as rvores, uma no produz fruto bom para comer... Se comerem, ficaro velhos, adoecero e morrero... Comam e bebam com cuidado. Uma vez em cada sete dias virei visit-los... Depois de algum tempo, Mu-kaw-lee aproximou-se do homem e da mulher e lhes disse: 'Por que esto aqui? Nosso pai nos colocou neste lugar,5 responderam eles. O que comem aqui? perguntou Mu-Kaw-lee. Nosso Senhor Y'wa criou alimento para ns, alimento abundante. Mostrem-me o que comem, disse Mu-kaw-lee. ... Eles mostraram, dizendo: Este adstringente, este doce, este cido, este amargo, este saboroso, este queima, mas (quanto) a esta rvore, no sabemos se doce ou amarga. Nosso Pai, o Senhor Y'wa, nos disse: No

comam do fruto desta rvore; se comerem, morrero. ... Mu-kaw-lee replicou: No verdade, meus filhos. O corao de seu Pai Y'wa no estava com vocs. Este (o fruto) mais rico e mais

doce... Se o comerem, vo possuir poderes milagrosos. Podero subir ao cu... Amo vocs e digo-lhes a verdade, sem ocultar nada. Se no crerem em mim, no comam o fruto. Se cada um comer o fruto como prova, ficaro, ento, conhecendo tudo...5 Nos pargrafos seguintes, o homem, Tha-nai, recusa a seduo e afasta-se. A mulher, Ee-u, sucumbe tentao, come o fruto e depois tenta o marido, que tambm come. A traduo de Alonzo Bunker continua: ... A mulher voltou a Mu-kaw-lee e disse, 'Meu marido tambm comeu o fruto5. (Mu-kaw-lee) riu muito, respondendo: Agora, homem e mulher conquistados, vocs ouviram a minha voz e me obedeceram. Na manha seguinte, Y'wa foi visit-los, mas eles no o seguiram, como de costume, cantando louvores. Ele aproximou-se e lhes disse: 'Por que comeram o fruto que lhes ordenei para que no comessem?... Agora vocs vo envelhecer, ficaro doentes e morrero. ... Quando Y'wa amaldioou o homem, ele o deixou... Com o passar do tempo, a doena comeou a aparecer. Um dos filhos de Tha- nai e Ee-u ficou doente. Eles disseram ento um ao outro: Y'wa nos abandonou. No sabemos o que fazer. Precisamos perguntar a Mu-kaw-lee. Assim... foram at ele e disseram: ... obedecemos s suas palavras e comemos o fruto. Nosso filho adoeceu... O que devemos fazer? Mu-kaw-lee replicou: 'Vocs no obedeceram a seu Pai, o Senhor Y'wa, mas me ouviram. Agora que me obedeceram uma vez, obedeam at o fim.

O velho profeta contou, continuando ainda nos versos antigos de seu povo, como Mu-kaw-lee os instruiu sobre as principais ofertas a serem feitas (para) vrios tipos de molstias. Essas oferendas deveriam ser feitas a seus servos, os nats (demnios), que tinham poder sobre certas doenas, assim como sobre acidentes. Ele tambm contou como Mu-kaw-lee os ensinou a fazer adivinhaes com ossos de ave. Essa prtica tornou-se para esses homens das colinas praticamente um guia em quase todos os atos da vida.

Alonzo Bunker tambm menciona uma Cano da Esperana dos karen, expressando seu desejo da volta final de Y'wa: Na hora certa Y'wa vir. ... As rvores mortas cobrir-se-o de botes e florescero... As que estiverem morrendo, revivero e abriro em flores. Y'wa voltar trazendo o grande Thau-thee. (Thau-tee parece ser o nome de uma montanha sagrada.) Subamos e adoremos. Uma segunda cano de esperana fala de um rei que vai voltar: Os bons, os justos, Iro para a cidade prateada, a cidade de prata. Os justos, os retos, Iro para a nova cidade, a cidade grande. Os que acreditam em seus pais Gozaro do palcio dourado.

Quando o rei karen chegar, S haver um monarca. Quando o rei karen chegar, No haver ricos nem pobres.4 Os profetas karen, apesar da influncia budista sempre presente e penetrante na Birmnia, fortaleciam constantemente o seu povo contra a idolatria, atravs de provrbios como estes: filhos e netos! No adorem dolos ou sacerdotes! Se os adorarem, nada lucraro, Enquanto aumentam extraordinariamente os seus pecados. Honrar os pais era tambm uma obrigao sagrada:

filhos e netos! Respeitem e reverenciem seu pai e sua me! Pois, quando vocs eram pequenos, eles no permitiam que nem um mosquito sequer os mordesse. Pecar contra os pais um crime hediondo. Os profetas de Deus entre os karen tambm enfatizavam o dever do homem amar a Deus e ao prximo: filhos e netos! Amem Y'wa e no mencionem sequer o seu nome (levianamente). Se pronunciarem o seu nome (levianamente), Ele se afastar cada vez mais de ns!

filhos e netos! No se agradem de disputar e contender, mas amem-se uns aos outros. Y'wa, dos cus olha para ns. E se no nos amarmos, E como se no amssemos a Ele. Os karen que violassem o cdigo eram chamados ao arrependimento, com uma promessa de perdo por parte de Y'wa: filhos e netos! Se nos arrependermos de nossos pecados, E deixarmos de fazer o mal controlando a nossa ira -E orarmos a Y'wa, ele ter misericrdia de ns novamente. Se Y'wa no tiver misericrdia de ns, ningum mais a ter. S existe um que nos salva Y'wa. A importncia da orao no era negligenciada: filhos e netos! Orem a Y'wa constantemente De dia e de noite.5 Assim, o povo karen apresenta uma surpreendente anomalia para os telogos. Jesus, segundo o registro do evangelho, elogiou a percepo religiosa de alguns gentios: o centurio romano, a mulher siro-fencia, a rainha de Sab, o srio Naam, a viva de Sarepta, o povo de Nnive etc. Pedro tambm ficou admirado com a piedade inesperada de um gentio de nome Cornlio (v. At 10.34). A raa dos karen, no entanto, apresenta- nos centenas de milhares de indivduos cuja percepo dos fatos espirituais bsicos pode ser comparvel do judeu ou cristo comum da histria! Alm disso, a piedade dos pagos mencionados na Bblia parece, em cada

caso, estar diretamente ligada influncia judaica. Em dois deles, o ministrio do prprio Jesus serviu de instrumento. Mas os karen vivem a 6.500 km de Jerusalm. O nome deles para Deus Y'wa sugere uma influncia do Jav judeu, mas nenhum equivalente para Abrao e Moiss, a segunda e terceira figuras mais importantes no judasmo, foi registrado por compiladores da tradio karen. A influncia judaica teria certamente enfatizado Abrao e Moiss. Da mesma forma, se as tradies karen reportam-se influncia crist nestoriana do sculo viu, por exemplo, ou a contatos com missionrios catlico-romanos posteriores, dos sculos XVI, XVII ou XVIII, seria de se esperar alguma referncia a uma encarnao ou a um Redentor que morresse pelos pecados humanos e ressuscitasse dentre os mortos. Tambm no descobri quaisquer conceitos nesse sentido, registrado pelos estudiosos da tradio karen. Se partirmos do pressuposto de que a influncia judaica e/ou crist tocou os karen, mas de maneira to transitria que apenas os conceitos bsicos de Deus, da criao e da queda do homem ficaram gravados em suas mentes, enfrentaremos ento uma pergunta difcil. Como uma influncia apenas passageira poderia deixar uma impresso to profunda e duradoura em um povo inteiro, tendo em vista que o budismo e o seu prprio espiritismo tribal combateram com tamanha fora essa influncia, durante um grande perodo de tempo? A histria ensina que somente influncias muito fortes ou duradouras conseguem atravessar barreiras culturais e introduzir novos conceitos religiosos, especialmente quando outras influncias o budismo e o espiritismo neste caso so to contrrias a esses conceitos. Haveria possibilidade de que as crenas dos karen sobre Y'wa fossem anteriores ao judasmo e ao cristianismo? Tais crenas teriam brotado daquela raiz antiga do monotesmo que caracterizou a era dos primeiros patriarcas? A resposta quase certamente sim! O aspecto mais surpreendente do monotesmo karen era, sem dvida, o

genuno reconhecimento de sua prpria imperfeio. Em vista da tendncia natural da maioria dos povos em se antipatizarem e at desconfiarem dos estrangeiros especialmente quando a cor de sua pele diferente , a expectativa dos karen de que a perfeio lhes seria dada atravs de estrangeiros brancos quase igualmente admirvel. Um de seus hinos dizia: Os filhos de Y'wa, os estrangeiros brancos, receberam as palavras de Y'wa. Os estrangeiros brancos, os filhos de Y'wa, receberam as palavras de Y'wa na Antigidade.6 Durante a dcada de 1830, um karen chamado Sau-qua-la fez um discurso diante do governador geral ingls da Birmnia. Ele disse que os europeus, os estrangeiros brancos, tinham sido originariamente irmos mais moos do povo karen! Os karen, como irmos mais velhos (e velhacos, co'mo todos eles), negligentemente perderam sua cpia do livro de Ywa. Os irmos brancos, por sua vez, guardaram a sua cpia. Como resultado, os brancos tornaram-se justos, sendo conhecidos como os guias que conduzem a Deus. Eles aprenderam tambm a viajar em navios com velas brancas, cruzando os oceanos.

Alonzo Bunker resume a tradio como segue: O Salvador (dos karen)... seria um estrangeiro branco e chegaria do Ocidente por mar mu asas brancas (velas), trazendo o 'livro branco de Y'wa:7Algumas verses da tradio diziam que o livro seria de ouro e prata. A nao karen achava-se imvel, como um grupo de boas-vindas de 800.000 membros, preparado para acolher o primeiro missionrio que se aproximasse com uma Bblia e uma mensagem de salvao da parte de Deus, embora no desconfiando absolutamente de sua posio de mensageiro privilegiado. Quem quer que fosse, esse missionrio estava destinado a gozar de uma das maiores honras da histria!

Antes de descobrirmos quem foi o indivduo privilegiado e o que o colocou a caminho, vamos pesquisar os horizontes da Birmnia e dos pases vizinhos, a fim de ver quem mais estava aguardando, com a respirao suspensa, uma mensagem do Todo-poderoso... Os kachin Na regio bem ao norte da Birmnia, outro povo constitudo de meio milho de pessoas com as cabeas envoltas em turbantes vermelhos, ardorosamente independentes, chamados kachin, tambm reconheceu o seu Criador. Na sua religio popular, o Criador designado como Karai Kasang um Ser sobrenatural e benigno cuja aparncia ou forma excede a compreenso do homem. As vezes, os kachin o chamavam Hpan Wa Ningsang o Glorioso que Cria, ou Che Wa Ningchang Aquele que Sabe.8 O dr. Herman Tegenfeldt, mdico que viveu entre os kachin durante cerca de 20 anos e aprendeu a lngua deles, escreveu: Os animistas kachin no oferecem sacrifcios a Karai Kasange; pois, como disse um deles: Por que deveramos? Ele jamais nos fez qualquer mal! No tm tambm o hbito de ador-lo. Todavia, em tempos de extrema necessidade, quando os sacrifcios aos espritos no traziam alvio nenhum, os kachin clamavam a esse Grande Esprito distante.9 Os kachin, como os karen, criam que Kami Kasang deu certa vez um livro a seus antepassados, que o perderam. As crenas dos kachin no especificam como o livro perdido voltaria s suas mos, mas aparente mente tinham a esperana de que um dia ele seria devolvido.10 Quem devolveria o livro perdido aos kachin? Os lahu A sudoeste dos kachin e nordeste dos karen na regio em que o territrio da Birmnia estreita-se entre a China e a Tailndia, a fim de chegar ao Laos, ao longo de uma fronteira de 160 km , vive um povo de cerca de 250.000 pessoas chamado lahu.

No se sabe durante quantos sculos os lahu mantiveram uma tradio dizendo que GuiSha Criador de todas as coisas dera a seus ancestrais a sua lei escrita em bolos de arroz! Veio um perodo de fome e os antepassados comeram os bolos de arroz, a fim de sobreviverem. Eles justificaram esse ato, afirmando que a lei de Gui'Sha estaria, com isso, em seu interior! De fato, os lahu criam que um conceito da lei de Gui'Sha continuava com eles desde os tempos em que seus antepassados haviam comido os bolos de arroz sagrados. Eles no podiam, no entanto, obedecer perfeitamente ao seu Criador at recuperarem a exata forma escrita das suas leis. Da mesma forma que os karen, o povo lahu tinha profetas de Gui'Sha. A misso deles era manter constantemente viva no corao do povo lahu a esperana de ajuda de GuiSha. Com essa finalidade, os profetas recitavam provrbios tais como: Se um homem tivesse dez cajados e andasse at que cada um deles ficasse reduzido a um simples toco, mesmo assim no encontraria Gui'Sha (o Deus verdadeiro). Mas quando chegar o tempo oportuno, o prprio Gui'Sha nos enviar um irmo branco (os que sofrem de caucasofobia talvez objetem, mas a histria deve ser registrada segundo aconteceu) com um livro branco, contendo as leis brancas de Gui'Sha as palavras perdidas por nossos antepassados h tanto tempo! Esse irmo branco trar o livro perdido nossa prpria terra!11 Alguns lahu chegavam a usar cordes ao redor dos pulsos, simbolizando tanto sua escravido aos nats (espritos) como sua necessidade de um salvador enviado pelo cu, que um dia cortaria esses cordes de seus pulsos!12 Entre as montanhas lahu da Birmnia, China e Tailndia, o cenrio para um drama de grandes propores fora montado. Mas, onde estavam os irmos brancos que eram os nicos capazes de fazer subir a cortina desse palco? Porm, isso no tudo... Os wa

Espalhados pelas montanhas que se elevavam entre os domnios dos povos kachin e lahu, viviam outros 100.000 indivduos de uma tribo chamada wa. Os wa eram caadores de cabeas mas no promscuos! Apenas uma vez por ano na poca do plantio os homens da tribo wa sentiam-se compelidos por nats sedentos de sangue a plantar cabeas humanas em seus campos juntamente com a semeadura, com o intuito de assegurar uma boa colheita. Vejam bem, eles na verdade no queriam ferir pessoa alguma. Quando os wa se preparavam para plantar, as tribos vizinhas sempre queriam sair de frias, mas infelizmente essa era justamente a poca em que elas tambm tinham de iniciar as suas plantaes. Porm, uma influncia benigna encontrava-se em ao na religio popular do povo wa. De tempos em tempos, profetas do Deus verdadeiro, a quem os wa chamavam de Siyeh, levantavam-se para condenar a caa de cabeas e o apaziguamento de espritos! Na dcada dr 1880, surgiu um desses profetas. O povo shan o chamava de Pu Chan (seu nome wa desconhecido hoje). Pu Chan persuadiu milhares de homens da tribo wa e das regies vizinhas a abandonarem a caa de cabeas e o apaziguamento de espritos. Em que base? Siyeh, o Deus verdadeiro, afirmou Pu Chan, estava prestes a enviar o muito esperado irmo branco com uma cpia do livro perdi-do. Se ele se aproximasse do territrio wa e soubesse que a tribo estava praticando perversidades, poderia considerar seus membros indignos do livro do Deus verdadeiro e ir embora! Se isso acontecesse, advertiu Pu Chan, os wa jamais teriam outra oportunidade de receber de volta o livro perdido. Certa manh, Pu Chan arreou um cavalo do povo wa. Sigam este cavalo, disse ele a alguns de seus discpulos. Siyeh avisou-me a noite passada que o irmo branco finalmente chegou! Siyeh far com que este cavalo os leve at ele! Quando encontrarem o irmo branco, faam com que ele monte o cavalo. Vocs seriam um povo ingrato se permitissem que ele fizesse a p a ltima parte da viagem at ns!13 Enquanto os discpulos de Pu Chan estavam ali espantados e boquiabertos,

o cavalo comeou a andar. Esperando que parasse no riacho mais prximo, eles o seguiram. Ser que os levaria a um irmo branco? Ao indivduo certo? Os povos shan e palaung Mesmo alguns povos budistas do sudeste da sia manifestaram uma forte expectativa quanto vinda de um Messias. Segundo alegam algumas fontes, o Messias deles viria apenas como uma quinta manifestao de Buda, chamada Phra-Ariya-Metrai o Senhor da Misericrdia. No obstante, o fato de tais povos ansiarem por um Senhor da Misericrdia mostra o seu reconhecimento de uma necessidade bsica. O evangelho fala dessa necessidade, embora o Senhor da Misericrdia proclamado pelo evangelho no seja de maneira alguma uma quinta manifestao de Buda. As escrituras budistas aparentemente citaram Gautama Buda, ao dizer: Aps mim vir Phra-Ariya-Metrai o Senhor da Misericrdia.

Quando ele vier, todos meus discpulos devem segui-lo! Segundo uma lioria, essas escrituras foram destrudas durante um perodo de guerra no Laos;14 todavia, a tradio permanece no s no Laos e na Tailndia setentrional, mas tambm entre o povo shan e palaung da Birmnia oriental, onde Phra-Ariya-Metrai chamado, de acordo com Alexander MacLeish, Are Metaya.15 MacLeish escreve sobre a preocupao dos povos shan e palaung tom AreMetaya: Nenhuma figura em todo o seu horizonte religioso desperta tanto o interesse deles. Em um de seus livros a respeito de Are-Metaya, encontrase um verso muito semelhante ao de Isaas (efetivamente falando): Todo vale ser exaltado e toda montanha rebaixada, o que torto ser retificado, e os lugares ngremes, aplanados'. Eles esperam que Are-Metaya cumpra literalmente esta profecia quando vier.16 MacLeish afirma ainda que o povo palaung, ao construir uma casa nova sempre acrescenta um quarto a mais para Are-Metaya. O quarto limpo

regularmente, mesmo que os membros da casa jamais faam uso dele. Uma pequena lmpada acesa todas as noites.17 Aparentemente ningum sabia quando o Senhor da Misericrdia iria chegar ou em qual habitao procuraria abrigo. Dessa forma, todas as casas deveriam estar sempre preparadas! Assim como nos tempos do Antigo Testamento toda moa judia esperava ser a escolhida como me do Messias, toda famlia palaung evidentemente desejava ser aquela na qual o Senhor da Misericrdia budista viria procurar refgio um dia! Os kui da Tailndia e Birmnia MacLeish afirma que os homens da tribo kui, que vivem ao longo da fronteira entre Tailndia e Birmnia, chegaram a construir casas de adorao consagradas ao Deus verdadeiro, esperando o dia em que um mensageiro de Deus entraria numa delas com o livro perdido nas mos, a fim de ensinar o povo! Nenhum dolo jamais foi colocado em tais casas de adorao, mas o povo kui reunia-se e, de modo vacilante e pouco claro, adorava o grande Deus l do alto.18 Os lisu da China Enquanto Isso, do outro lado da fronteira, na provncia de Yunnan, no sudoeste da China, centenas de milhares de habitantes das colinas, os lisu, esperavam pacientemente por um irmo branco com um livro do Deus verdadeiro, escrito na lngua lisu! Isto de especial interesse quando se fica sabendo que a lngua lisu no possua sequer um alfabeto, e muito menos material impresso! Mas, no importa! Os lisu achavam-se convencidos de que um dia ele chegaria e lhes daria um livro de Deus escrito em sua prpria lngua. Segundo diziam os lisu, quando recebessem esse livro teriam um rei prprio que reinaria sobre eles (Estiveram sujeitos opresso do domnio chins durante muitas geraes.).19Mas isso ainda no tudo...

Os naga da ndia Alm das montanhas que protegem a fronteira a noroeste da Birmnia, 24 tribos da raa naga da ndia, totalizando cerca de um milho de pessoas, j possuam um claro conceito de uma divindade de carter altamente pessoal, mais associada com o cu do que com a terra e que ficava acima de todas as outras. No dialeto chakesang, esse Deus tinha o nome de Chepo- Thuru o Deus que a tudo sustenta. No dialeto konyak, o seu nome era Gwang.20 Pelo menos uma das 24 tribos naga os rengma afirmava que o Ser Supremo deu suas palavras aos antepassados, escrevendo-as em peles de animais. Mas os pais no cuidaram bem das peles e os ces as comeram!21

Havia tambm profetas entre os nagas, os quais surgiam periodicamente no meio deles. Um escritor, Phyveyi Dozo, de origem chakesang naga, descreve um profeta, uma mulher de nome Khamhinatulu, que deve ter vivido por volta de 1600. Os detalhes de sua profecia revelam incrvel conformidade com os princpios bblicos e tambm com eventos que comearam a ocorrer entre os naga, no incio do sculo XX. Porm, estamos antecipando um pouco a nossa histria... Dozo afirma, outrossim, que a cultura naga apresentava costumes extraordinariamente bblicos, tais como: levantamento de pedras memoriais em certos lugares especficos, ofertas das primcias, ofertas ir sangue, ofertas de animais sagrados, ingesto de po sem fermento, furos nas orelhas, manuteno de um "fogo sagrado continuamente aceso, considerao especial pelo nmero sete, festas das colheitas e soar de trombetas depois da ceifa! Eles tambm nunca representaram Chepo-Thuru atravs de um dolo! A histria do Antigo Testamento mostra que os judeus, embora tiessem nas mos a lei escrita de Deus, acharam dificuldade em obedec-la. Em grande parte da histria do Antigo Testamento, a maioria dos filhos de Abrao praticou a idolatria! Alguns chegaram ao extremo de queimar seus prprios

filhos em honra a um dolo de nome Moloque! Os nagas tambm tinham seus problemas. A escravido era coisa comum entre eles; no entanto, ela foi tambm praticada por cristos meados do sculo XIX e continua legal em diversos pases muulmanos, ainda em nossos dias. A caa de cabeas promovida pelos naga provocou uma perda de vidas desnecessria. O hbito de fumar pio (Introduzido pelos ingleses, a fim de tirar a fora militar dos naga) solapou a iniciativa do povo. Mesmo assim, esse povo iletrado, perseguido por tentaes do espiritismo e da idolatria hindu e budista, conseguiu surpreendentemente manter uma acentuada percepo de Deus atravs de vrios sculos. O que aconteceria aos naga se no tivessem perdido os escritos sagrados de Deus? Os mizo da ndia A cerca de 483 km a sudoeste do domnio naga, acima da fronteira entre a ndia e a Birmnia, vivem outras 350.000 pessoas chamadas mizo pelos hindus. Os birmaneses as chamam lushai. Um mizo, de nome Hming, descreve a percepo de seu povo com respeito a Pathian o Deus Supremo: Pa, diz ele, significa pai e Thian pode ser, provavelmente interpretado como santo. Ento Pathian possivelmente significa Pai santo. Pathian considerado o Criador de todas as coisas... um Ser bondoso (que manifesta) pouco interesse pelos homens. Hming cita um escritor chamado McCall, que teria afirmado: Os (mizo) criam na existncia de um Deus Supremo, um Deus de toda humanidade e bondade. Ao passo que os kachin no ofereciam sacrifcios a Karai Kasang o nome do Deus Supremo , os mizo sacrificavam a Pathian, e s a Ele! Hminga declara que um homem do povo mizo, chamado Darphawka, teve um sonho proftico e de grande influncia em algum perodo do sculo xix: Uma voz lhe falou noite, dizendo: Uma grande luz vir do Ocidente e brilhar sobre a terra mizo. Sigam essa luz, pois o povo que a trouxer ser a raa reinante... (O profeta disse ento a seu povo:) 'Esta luz talvez no brilhe durante a minha vida, mas quando vier, sigam-na! Sigam a ela!22 Tegenfeldt cita o escritor Hanson, que afirma que o povo mizo tambm

possui tradies sobre um livro sagrado. No princpio, Pathian o deu a seus ancestrais, mas eles o perderam mais tarde.23 Dez povos inteiros! Todos eles preparados de forma sobrenatural para compreender o sentido do evangelho de Jesus Cristo, bastando apenas que soubessem de sua existncia! Dez povos, somando mais de trs milhes de homens e mulheres! Dez povos concentrados numa regio situada ao sudeste da sia, numa rea do tamanho do estado do Rio Grande do Sul! Esperando... esperando... esperando, enquanto o povo de Y'wa, em outros pases, deixava passar um sculo depois do outro! Mas, afinal um novo dia comeou a raiar. Em 1817, um missionrio americano batista muito piedoso, chamado Adoniram Judson, desembarcou perto de Rangum, na Birmnia, depois de uma longa viagem martima que comeara na Amrica do Norte. Ele levava uma Bblia debaixo do brao, mas no tinha a menor idia do significado que esse livro possua para mais de trs milhes de Pessoas que viviam num raio de 1.300km do embarcadouro em que se encontrava. Judson encontrou alojamento em Rangum. Ele aprendeu a lngua birmanesa com todo cuidado. Finalmente, vestido com um traje amarelo, semelhante ao usado pelos mestres budistas na Birmnia, ele aventurou-se a ir para as praas e pregar o evangelho aos budistas birmaneses. No entanto, Judson teve bem pouca aceitao, lutando freqentemente contra um sentimento avassalador de fracasso. S depois de sete anos de pregao ele conseguiu seu primeiro convertido entre os birmaneses budistas. Embora desconhecido para Judson, o povo karen passava diariamente por sua porta.24 Freqentemente cantava, como de costume, hinos a Y'wa, o Deus verdadeiro. Se Judson tivesse aprendido tambm a lngua deles, teria ficado surpreso com o contedo desses hinos! E com certeza teria encontrado maior resposta ao evangelho entre os humildes karen do que seus sonhos mais exaltados poderiam esperar. Sem perceber o tremendo potencial que havia entre os karen, um Judson quase sempre desanimado voltou-se cada vez mais para a tarefa de traduzir a Bblia para o birmans, uma vez que tinha to poucos convertidos com

que ocupar seu tempo, aconselhando-os.25 No final, o empenho de Judson na traduo da Bblia para o birmans veio a ser crucial para o trabalho realizado entre os diversos povos minoritrios da Birmnia por missionrios posteriores. Se Judson tiesse encontrado logo de incio uma reao como a dos karen, possvel que jamais tivesse encontrado tempo para completar essa traduo! Conforme os planos da providncia divina, um membro da tribo karen, cruel e desordeiro, apareceu certo dia na casa onde Judson se alojara. Ele procurava trabalho para conseguir pagar uma dvida. Judson deu-lhe um emprego. Esse homem era Ko Thah-byu. Tinha um gnio violento e calculava ter assassinado cerca de 30 homens durante sua antiga carreira de ladro!26 Aos poucos, Judson e outros membros da misso ensinaram o evangelho de Jesus Cristo a Ko Thah-byu. No comeo, o crebro karen parecia obtuso demais para absorver a mensagem. De repente, houve uma transformao. Ko Thah-byu comeou a fazer perguntas sobre a origem do evangelho e a respeito dos estrangeiros brancos que haviam trazido a mensagem e o livro que a continha do Ocidente. Num dado momento, tudo se encaixou na mente de Ko Thah-byu. Seu esprito recebeu o amor de Jesus Cristo como a terra seca absorve a chuva! Mais ou menos nessa poca, um casal de missionrios recm- recrutado George e Sarah Boardman chegou a Rangum para ajudar Judson. George Boardman abriu uma escola para os convertidos analfabetos. Ko Thah-byu jamais sonhara em freqentar uma escola, mas se matriculou depressa, pois estava decidido a aprender a ler aquela Bblia birmanesa to rapidamente quanto Judson pudesse traduzi-la! Para grande admirao de Judson e Boardman, Ko Thah-byu manifestava verdadeira preocupao com a Bblia e sua mensagem. A essa altura, Ko Thah-byu j percebera que ele era exatamente o primeiro entre o seu povo a saber que o livro perdido tinha realmente chegado Birmnia! Assim, ele aceitou igualmente sua responsabilidade de proclamar as boas-novas que praticamente todo karen estava esperando

ouvir. Quando George e Sarah Boardman anunciaram planos para iniciar uma nova misso na cidade de Tavoy, na estreita faixa de terra que fica ao sul da Birmnia, Ko Thah-byu disse entusiasmado: Levem-me com vocs! E eles o levaram. No momento da chegada a Tavoy, Ko Thah-byu pediu que Boardman o batizasse. Este concordou e Ko Thah-byu partiu

imediatamente numa viagem para as montanhas ao sul da Birmnia. Cada vez que chegava a uma aldeia dos karen, ele pregava o evangelho. E em quase todas essas ocasies, praticamente todo karen que o ouvia aceitava maravilhado a mensagem! Em pouco tempo, centenas de ouvintes de Ko Thah-byu apareceram em grupos em Tavoy, para ver o irmo branco que finalmente chegara com o livro perdido! George e Sarah mal podiam acreditar no que viam! Toda a regio montanhosa alm de Tavoy parecia vibrar de entusiasmo! Em pouco tempo, Boardman viu-se assediado com convites para ir s aldeias dos karen e completar o ministrio de Ko Thah-byu com ensinamentos mais detalhados do Livro de Y'wa" Enquanto isso, Ko Thah-byu continuou avanando pelo territrio. Atravessando rios, cruzando cordilheiras, enfrentando tempestades de vento e bandidos com quem se associara antigamente, ele procurava uma aldeia karen aps outra e proclamava as boas-novas! Finalmente, ficou sabendo da aldeia que 12 anos antes recebera um livro supostamente sagrado do viajante muulmano. Ko Thahbyu insistiu com Boardman para que fosse quele povoado e examinasse o volume reverenciado h tanto tempo, a fim de verificar se era mesmo um livro de Deus. A descrio da sra. Wylie, publicada em 1859, narra o que aconteceu quando Boardman chegou quele local: O chefe apareceu seguido de muitos outros membros da tribo, levando com ele a relquia sagrada. O cesto foi aberto, a musselina desenrolada, e tirando de suas dobras o velho e gasto volume, ele respeitosamente o apresentou ao sr. Boardman.

Tratava-se do Livro de Oraes Comuns e Salmos, de uma edio impressa em Oxford. um bom livro5, afirmou o sr. Boardman. Ele ensina que h um Deus nos cus, o nico a quem devemos adorar. Vocs tm adorado de forma errada este livro. Isso no bom. Vou ensinar vocs a adorarem o Deus revelado por meio dele. O semblante de cada karen iluminou-se, alternando-se entre sorrisos de alegria e uma expresso triste por sentir que haviam errado ao adorar um livro em lugar do Deus que ele revelava... (Depois de ouvir os novos ensinos do sr. Boardman) o velho feiticeiro que guardara o livro durante doze anos... percebeu que sua funo terminara. Ele deixou de lado os trajes fantsticos que usava e o cajado que por tanto tempo fora o smbolo de sua autoridade espiritual, tornando-se, em seguida, um crente humilde no Senhor Jesus Cristo.27 Como resultado do trabalho incansvel de Ko Thah-byu, a sra, Wylie escreveu em outro lugar, muitos... karen de... aldeias espalhadas pelas montanhas de Tavoy vieram das selvas distantes, cheios de curiosidade em conhecer o mestre branco e ouvir as admirveis verdades que ensinava. O sr. Boardman descobriu que, apesar de sua aparncia rude, eles possuam mentes suscetveis s mais vivas impresses e eram capazes de assimilar o ensino ministrado.28 Quando o sr. Boardman teve oportunidade de visitar os karen em suas prprias aldeias, eles o receberam com alegria e respeito, saudando-o como aquele que lhes mostraria um caminho mais excelente, segundo criam. A partir de ento, encontramos constantemente em seus dirios registros tais como: Um bom nmero de karens est agora conosco e Ko Thah-byu passa as noites e os dias lendo e explicando-lhes as palavras da vida. Parece que a hora de favorecer este povo chegou.29 Aleluia! Enquanto isso, Jonathan Wade, um dos recm-chegados colegas de Adoniram Judson, estava sendo surpreendido por outra resposta jubilosa dos karen, a 320km ao norte de Tavoy! Quase com a mesma rapidez com que eram convertidos e batizados, os karen tornavam-se missionrios, espalhando ainda mais as boas-novas entre o seu povo Alguns desses missionrios karen foram a um lugar chamado Bassein a 480km a noroeste de Tavoy e pregaram ali. Mais tarde, quando missionrios americanos chegaram a Bassein, eles encontraram 5.000 karens convertidos

e prontos para o batismo! Os birmaneses budistas se admiravam. Qual o segredo do cristianismo? perguntavam eles. Ns, budistas, tentamos atrair o povo karen

para o budismo durante sculos, mas sem xito. Os missionrios cristos esto conseguindo em poucas dcadas o que no pudemos realizar em centenas de anos! Enquanto isso, Ko Thah-byu deixou Tavoy, onde havia despertado praticamente toda a populao karen para o evangelho, e lanou-se com entusiasmo em meio a outras populaes karen facilmente inflamadas pelas chamas do Evangelho, na regio central da Birmnia. Quase sem descanso, a fora de Ko Thah-byu extinguiu-se em poucos anos ele morreu de tanto trabalhar, mas o fogo que ateou a seu povo ainda queima na Birmnia, um sculo e meio depois de sua morte. Outro colega de Judson, Francis Mason, chamou Ko Thah-byu de "Apstolo dos Karen e escreveu um livro em sua memria sob esse ttulo. O livro de Mason deveria ser reimpresso para a edificao dos cristos de hoje. Em 1858, dezenas de milhares de cristos karen despertaram para a compreenso de sua responsabilidade de proclamar as boas-novas do livro perdido que fora recuperado entre outras minorias tnicas da Birmnia, alm deles prprios! Os karens cristos de Bassein serviram de guia nesta nova fase transcultural, enviando equipes de missionrios karen ocasionalmente com um missionrio americano como parte do grupo aos 500.000 membros do povo kachin, que viviam numa regio elevada ao norte da Birmnia. Os missionrios karen surpreenderam-se ao ver que os kachin at mesmo usavam o nome dado por eles ao Altssimo Karai Kasang e no apenas isso, mas tambm acreditavam que seus antepassados haviam possudo antigamente o escrito sagrado de Karai Kasang! Do mesmo modo

que os karen, os kachin rejeitaram a idolatria budista durante sculos, por julgarem que Karai Kasang no iria aprov-la. Assim como os karen, eles viram no cristianismo o cumprimento de suas prprias crenas sobre Karai Kasang. Nos 90 anos que se seguiram, cerca de 250.000 membros do povo kachin foram acrescentados igreja de Jesus Cristo!

Karen; kachin... E o que aconteceu com os lahu e os wa? Mais tarde, na dcada de 1890, os missionrios americanos enviaram um certo William Marcus Young, para levar o evangelho ao povo shan na extremidade oriental da Birmnia. Como era natural, alguns missionrios karen foram com ele. Young e seus colegas karen estabeleceram uma base na cidade de Kengtung, capital da regio shan. Certo dia, Young dirigiu-se praa do mercado para pregar entre o povo shan, cuja maioria era budista. Young leu os Dez Mandamentos de Moiss, em voz alta. A seguir, elevando a Bblia no ar com o sol batendo em suas pginas brancas, ele comeou a pregar sobre as lei do Deus Verdadeiro. Enquanto pregava, Young notou, em meio ao povo do mercado homens estranhamente vestidos vindo em sua direo. Evidentemente, no eram membros do povo shan. Ele descobriu depois que eram homens da tribo lahu que haviam decidido descer das montanhas distantes naquele dia, a fim de vender suas mercadorias no mercado de Kengtung. Logo, eles rodearam completamente William Marcus Young Ficaram observando, incrdulos, seu rosto branco, o interior branco do livro em suas mos e ouviram a descrio das leis de Deus contida naquele livro na lngua shan. Depois disso, numa exploso emocional poderosa, os lahu suplicaram a William Marcus Young que fosse com eles para as montanhas. De fato, eles praticamente o seqestraram: Ns, como povo, estivemos esperando por voc h sculos, explicaram. Temos at mesmo casas de reunio construdas em algumas de nossas aldeias, preparada para a sua chegada.

Alguns dos homens lahu mostraram-lhe os braceletes de corda spera pendurados como algemas em seus pulsos. Ns, os lahu, temo usado cordes como esses h muito, muito tempo. Eles simbolizam nossa escravido aos maus espritos. S voc, como mensageiro d Gwi'sha, pode cortar esses grilhes de nossos pulsos, mas s quando tiver trazido o livro perdido de Gwi'sha s nossas casas! Espantados e quase sem palavras, Young e os missionrios karen partiram com eles. O que se seguiu parece uma cena do livro de Atos tios Apstolos escrita para o sculo xix. Dezenas de milhares de lahus tornaram-se cristos. Young e seus colegas karen no conseguiram satisfazer os pedidos dos lahus para que os ensinassem. Ento, Young fez com que seus dois filhos ainda jovens, Harold e Vincent, servissem de professores bblicos. Harold e Vincent usaram roupas lahu desde a infncia. Eles participavam das danas folclricas daquele povo. Trabalhavam, riam e brincavam com os lahu, falando a lngua deles com Riais fluncia do que o ingls. Mais tarde, Vincent traduziu o Novo Testamento inteiro na bela lngua falada pelos lahu. Em 1904, William Marcus, os missionrios karen, alm de Harold e Vincent batizaram 2.200 convertidos lahu que haviam aprendido as bases da f crist. A partir dessa poca at sua morte, ainda entre os lahus, Young viu pelo menos 2.000 lahus entrarem anualmente nas guas do batismo. Num ano, ele, seus filhos e seus colegas karen batizaram mais de 4.500 pessoas! Centenas de milhares de cristos nos pases ocidentais so influenciados por um esteretipo de trabalho missionrio, que funcionaria basicamente como um empreendimento ineficiente e improdutivo. A maioria dos cristos pensa que cinco convertidos a cada 20 anos de trabalho missionrio a regra. Nada poderia estar mais longe da verdade. De fato, a obra missionria produziu resultados to acima das expectativas dos prprios missionrios que difcil assimilar suas realizaes numa perspectiva total! Sucessos, como os alcanados pelos Boardman, os Wade e os Young, no so de maneira alguma incomuns na experincia de missionrios cristos. Veja bem: o Deus dos Cus sabia que eles estavam entrando em outro dos seus muitos domnios e preparou-lhes o caminho. A coisa to

simples! O fato surpreendente de que o sucesso dos missionrios entre as tribos karen, kachin e lahu ocorreu por causa (e no apesar) da religio popular de cada um desses povos tem sido completamente ignorado por alguns estudiosos. O antroplogo alemo Hugo Adolf Bernatzik, por exemplo, viajou atravs da regio de Kengtung, entre 19361937, e mais tarde publicou um livro chamado The Spirits of the Yellow Leaves (Os Espritos das Folhas Amarelas). Na pgina 188, Bernatzik comea um captulo, em que se mostra espantado e desapontado por descobrir que mais da metade das aldeias nas montanhas , agora, crist. Ele comenta sobre esta mudana e o que a ocasionou: Os kachin e lahu reuniam-se aos domingos em suas 'igrejas5, construes cobertas de palha sobre colunas ou estacas, a fim de adorar o Deus dos cristos. Bernatzik sugere ironicamente, usando aspas, que as construes de sap sobre estacas no podiam ser realmente consideradas igrejas. Mal sabia ele que os lahu haviam construdo estruturas semelhantes espera do evangelho muito antes de o evangelho chegar! E se tivesse apenas indagado, poderia ter aprendido tambm que o Deus que os kachin e lahu estavam adorando nessas igrejas no era outro seno o Karai-Kasang o Deus Supremo dos ancestrais kachin alis, Guis'ha entre os lahu! Bernatzik continua: Os missionrios esto agora aqui e proclamam um novo Deus, expondo as falhas e impotncia dos velhos deuses. O antroplogo evidentemente no se encontrava no local, quando os lahu suplicaram a William Marcus Young que cortasse as velhas cordas de seus pulsos, simbolizando sua libertao dos nats (espritos maus)! Vamos ler um pouco mais do comentrio de Bernatzik: Na... velha sia... onde durante mil anos reinara nao s o paganismo, mas tambm Brama e Buda, Maom e Confucio, o cristianismo hoje algo inseparvel da civilizao europia, que... ser sempre um elemento aliengena...

Se Bernatzik fosse vivo hoje, o que pensaria da velha sia onde milhares de congregaes karen, kachin e lahu mantm seu crescente testemunho de Jesus Cristo sem a presena de um nico missionrio europeu como conselheiro, e muito menos como supervisor? Como poderia um homem to obstinado sequer conceber o fato de que o budismo uma religio tida como uma das mais aceitas da sia falhara lastimavelmente em suas tentativas de converter esses povos minoritrios da Birmnia, enquanto o cristianismo (embora no fosse apoiado pelo governo birmans), conquistara os seus coraes em poucas dcadas? Baseado na suposio de que o cristianismo ganhava terreno na sia e na frica apoiado pelos governos coloniais, Bernatzik um representante de muitos intelectuais que previram que o cristianismo iria desaparecer rapidamente do terceiro mundo, no momento em que os movimentos nacionalistas forassem esses governos a se retirarem. Em total desafio a essas previses, o cristianismo est agora crescendo e se espalhando pelos antigos territrios coloniais mais depressa ainda do que na Amrica e Europa!30 Bernatzik continua: Nada podamos fazer alm de considerar o trabalho (dos missionrios) do ponto de vista dos convertidos. Os antroplogos contrrios obra crist missionria gostam de sugerir como Bernatzik faz aqui, ao usar suas aspas que a converso de povos remotos ao cristianismo raramente autntica. O pressuposto predominante de que os que entram para a igreja fazem de conta que mo cristos simplesmente para satisfazer o missionrio. Na verdade, tais povos so perfeitamente capazes de desafiar, maltratar ou at matar os missionrios, desde que decidam rejeitar a doutrina crist! Enquanto continuo lendo, para ver o conceito dos convertidos que Bernatzik promete nos revelar, admiro-me por no encontrar um nico comentrio feito por um suposto hipcrita ou algum membro amedrontado da igreja kachin ou lahu! Bernatzik simplesmente nos serviu numa bandeja

suas prprias opinies infundadas e pediu que as aceitssemos como o ponto de vista dos convertidos. A seguir, revela seu paternalismo declarado com as palavras: Alm disso, esses homens e mulheres primitivos no tm condies psicolgicas de compreender a tica abstrata (do cristianismo), aceitando, ento, apenas superficialidades imateriais, que de forma alguma compensam a aniquilao de seu poderoso mundo dos espritos.31 Pobre professor Bernatzik! Enganado pelo que a sra. Wylie chamou de aparncia rude dos kachin e lahu, ele no pde sequer suspeitar da existncia da incrvel dinmica espiritual que se achava desde ento em ao no mundo kachin/lahu e muito menos compreender essa dinmica! Isso tpico dos intelectuais que foram desviados da descoberta dessa dinmica por sua educao, em vez de serem orientados em direo a ela. No restante do captulo, o professor Bernatzik contrata um lahu no-cristo para procurar as aldeias lahu que, segundo espera, ainda estejam resistindo coao do cristianismo. O professor explica que o seu progresso foi significativamente impedido porque o seu guia no- cristo atrasou-se muito no caminho, parando para fumar pio. Finalmente, o professor teve de entrar em acordo com o inimigo, por assim dizer, empregando um guia lahu cristo, a fim de que sua expedio se mantivesse dentro do prazo programado. O professor evidentemente no reconhece qualquer dvida para com o evangelho de Jesus Cristo, por t-lo feito encontrar um guia lahu que no fosse viciado em pio! Por fim, o professor descobriu uma aldeia lahu no-crist. Porm, seus habitantes ameaaram a sua vida e ele teve de buscar outra e outras mais, pois toda aldeia lahu no-crist, exceto uma, recusou-se a acolher seu grupo! At mesmo a aldeia que o recebeu, o fez de m vontade. Bernatzik conseguiu se manter filosfico quanto situao, elogiando os lahu nocristos pelo seu esprito independente. Fica aparente que jamais ocorreu ao professor perguntar-se como os missionrios conseguiram atravessar essa mesma barreira de fervorosa independncia.

Foi durante o estgio inicial da reao dos lahu ao evangelho que Pu Chan, defensor de Deus entre o povo wa de caadores de cabeas, arreou seu pequeno cavalo e disse aos discpulos para segui-lo em busca de um irmo branco que trouxesse o livro de Siyeh, o Deus Verdadeiro.

O cavalo levou os discpulos espantados atravs de aproximadamente 300 km de trilhas montanhosas, descendo depois para a cidade de Kengtung. Ali entrou pelo porto de uma base missionria e encaminhou-se diretamente para um poo. O cavalo parou junto ao poo. Os discpulos de Pu Chan olharam em todas as direes, mas no puderam ver sequer um sinal de um irmo branco ou de algum livro. Nelda Widlund, filha de Vincent Young e neta de William Marcus Young, contou-me pessoalmente o que aconteceu depois. Ela fora criada justamente naquela misso e bebia com freqncia daquele mesmo poo. Os detalhes seguintes fazem parte de uma lembrana preciosa de toda a famlia Young: Os homens da tribo wa ouviram sons no poo. Eles olharam para dentro e no viram gua, mas apenas um rosto barbudo, branco e de olhos azuis, que os olhava com uma expresso amiga. Ol, amigo! O eco daquela voz, falando na lngua shan, brotou do poo. Posso ajud-los? William Marcus Young pulou para fora do poo, que ainda no estava sendo usado (ele o estava cavando). Enquanto limpava a sujeira das mos e voltava-se para os visitantes, os mensageiros wa perguntaram: Voc trouxe um livro de Deus? Young assentiu. Os wa, vencidos pela emoo, caram a seus ps e transmitiram a mensagem de Pu Chan. Depois acrescentaram: "Este cavalo foi arreado especialmente para voc. Pegue o livro! Precisamos voltar! Young encarou-os. No posso sair, replicou. Milhares de lahu vm aqui quase diariamente para receber instruo. O que fazer?

Young contou a situao aos cristos lahu. Eles decidiram, de comum acordo, prover acomodaes para os wa, a fim de serem ensinados em Kengtung, e fazerem viagens at o territrio wa, para transmitir-lhes o que haviam aprendido. Deste modo, Pu Chan e milhares dentre o seu povo tornaram-se cristos sem uma nica visita de William Marcus Young! Como resultado desse plano, o pequeno Vincent Young pai de Nelda cresceu ouvindo a lngua wa falada sua volta quase tanto quanto a lahu! Mais tarde, quando adolescente, Vincent fez diversas viagens para as montanhas wa, uma regio evitada pelos viajantes por causa da reputao dos wa como caadores de cabeas, e forneceu ensino mais detalhado in loco. Como resultado dessas visitas, Vincent aprendeu a lngua wa to bem que fez da sua traduo do Novo Testamento lahu, um segundo Novo Testamento, em wa! Os Young e seus colegas karen, alm de batizarem cerca de 60.000 lahu, logo se viram com mais 10.000 convertidos wa. Estes, por sua vez, espalharam o evangelho ainda mais longe, para o Oriente da Birmnia e regio sudoeste da China! No final de minha entrevista com ela, a sra. Widlund declarou: Don, voc gostaria de conhecer meu pai, Vincent Young, e ver uma foto antiga que meu av tirou daquele pequeno cavalo wa com a sela em seu dorso? Est querendo dizer que seu pai ainda vive? exclamei. Ele tem agora 80 anos de idade e mora em Mentone, na Califrnia, a poucos quilmetros daqui, replicou ela. Mais tarde, encontrei-me com ela na casa simples do pai em Mentone. Ela me apresentou Vincent Young, que por sua vez me mostrou no apenas a foto do cavalo mas tambm vrios lbuns cheios de outras fotos antigas! Pude ver William Marcus Young em vrias fases de sua vida e ministrio e os homens e mulheres karen que trabalhavam com ele. Contemplei centenas de lahu e wa de p em pontos menos profundos dos rios, esperando para serem batizados, enquanto outros milhares pontilhavam as colinas prximas para observarem a cerimnia de batismo.

Absorvi o triunfo daquilo tudo at que meu corao ficou prestes a explodir! Aleluia! Algum tem dvidas de que Deus poderia fazer um cavalo levar aqueles homens wa com tanta segurana, atravs de uma distncia to grande? Certamente o Deus que fez uso de uma estrela para guiar os magos at a manjedoura em Belm pde usar um simples cavalo para descobrir um poo especial em Kengtung. Do outro lado da fronteira, a sudoeste da China, um ingls de Home James Outram Frazer, que trabalhava sob os auspcios da China Inland Mission (Misso Para o Interior da China), descobriu a tribo lisu, aprendeu a lngua deles e comeou a ensinar-lhes o evangelho. Encontrando dificuldades, Frazer cruzou a fronteira para a Birmnia a fim de tentar aprender a comunicao transcultural dos missionrios batistas americanos que, segundo ouvira, estavam experimentando um enorme sucesso entre povos semelhantes aos lisu. Depois de uma jornada rdua, finalmente Frazer chegou a um posto batista avanado, mas encontrou-o ocupado por missionrios karen! Assim como o apstolo Paulo costumava saquear as comunidades crists, tirando de seu meio os Timteos, Silas e Lucas de que precisava para seu ministrio mais abrangente, Frazer saqueou tambm as fileiras da comunidade crist karen na Birmnia. Ele insistiu com os karen daquele posto batista para enviarem um dentre eles em sua companhia, a fim de beneficiar espiritualmente os distantes lisu. Os karen, em seu esprito tipicamente admirvel, reagiram positivamente ao pedido. Frazer voltou logo Lisulndia com seu novo ajudante karen, que tambm aprendeu a falar lisu. Depois de voltar, Frazer traduziu o Evangelho de Marcos na lngua lisu. Quando chegaram as cpias publicadas por uma grfica missionria de Changai, Frazer viajou de aldeia em aldeia, lendo o evangelho de Marcos. A princpio, Frazer aparentemente no sabia que a tradio lisu h muito

previra a chegada de um mestre branco que devolveria aos lisu o livro perdido de Deus, em sua prpria lngua. Parece razovel pensar, mo entanto, que os colegas karen de Frazer (procedentes da Birmnia) deveriam ter sido capazes de detectar tal crena, embora Frazer no tivesse feito isso. De qualquer forma, os lisu responderam em grande nmero ao evangelho de Jesus Cristo e muitos estudiosos desse evento histrico acreditam que a antiga tradio lisu, combinada com a pre sena de um karen, que tinha condies de apreci-la de maneira especial, desempenhou um papel importante na promoo do espantoso movimento que fez dezenas de milhares de homens e mulheres lisu entrarem no Reino de Deus. A Birmnia, o sudoeste da China e depois a ndia oriental! Poucos cristos em outras partes do mundo sabem que dois estados inteiros da ndia predominantemente hindu Nagaland e Mizoram podem gabar-se de ter a mais alta porcentagem per capita de cristos batizados do que qualquer outra regio de igual tamanho, em qual quer outra parte do mundo! As igrejas em Nagaland, onde vivem mais de um milho de representantes do povo naga, abrangem 76% de toda a populao em seu rol de membros! Mizoram, por sua vez, conta com 95% de toda a populao em sua lista de membros da igreja! A porcentagem em Mizoram maior porque a maioria das igrejas ali pratica o batismo infantil, enquanto a maior parte das igrejas de Nagaland s administra o batismo a jovens e adultos. Os cristos mizo destacaram-se recentemente ao enviar 400 de seus prprios missionrios a reas predominantemente hindus ao Norte5 da ndia! As tradies de um livro perdido de Deus, combinadas com velhas profecias, tais como as proferidas pela profetisa Khamhinatulu, desempenharam um grande papel no despertar das populaes naga e mizo para o significado do evangelho cristo. Os viajantes que voltaram de tais regies da ndia oriental com freqncia contam que estavam sempre vendo igrejas e quase sempre ouviam o som

de reunies de orao e cnticos! Os cristos naga e mizo ainda hoje agradecem a Deus por ter lhes dado testemunho suficiente de si mesmo atravs de suas antigas religies populares, a fim de impedir que cedessem idolatria hindu na ndia assim como os povos karen, kachin, lahu e wa tambm

tiveram compreenso suficiente para capacit-los a rejeitar a idolatria budista na Birmnia, e o povo lisu para afastar-se do taosmo e confucionismo na China! Se assim no fosse, o progresso do evangelho entre eles teria sido, rum certeza, muito difcil. Se fizermos um retrospecto da histria, parece que a estratgia do maligno tem sido a tentativa de sobrepor as religies formais s religies populares antes da chegada do evangelho, a fim de impedir que o monotesmo nativo da vasta maioria dessas religies desempenhe o seu surpreendente papel como aliado do evangelho. Esta estratega teve xito no caso de milhares de povos inteiros, que antes eram adeptos de suas religies populares. Devido longa demora do cristianismo em preparar um movimento missionrio positivo para alcan-los, o Fator Sodoma finalmente conseguiu neutralizar o Fator Melquisedeque, enquanto milhes sucumbiram s presses do hindusmo, budismo, islamismo e outras religies. Grande parte da receptividade que, pela graa de Deus, ainda aguardava o evangelho entre os karen e outros povos foi embotada ou silenciada nas regies circunvizinhas. No obstante, a tarefa de conquistar para Cristo os seguidores de vrias religies no pode ainda ser considerada impossvel! Ela est progredindo e ganhando cada vez mais velocidade, como irei detalhar num volume posterior. Epimnides, o profeta cretense; Pachacuti, representante de Viracocha; Kolean, o sbio santal; Pu Chan, o profeta wa; Khamhinatulu, a profetisa

mizo; Woraza, o adivinho etope o que pensar deles? As Escrituras prevem a existncia dessa classe especial de pessoas tementes a Deus no meio de povos pagos sob todos os demais aspectos? Acredito que as Escrituras no s indicam a sua existncia, como tambm nos apresentam pelo menos seis deles! No me refiro apenas a Melquisedeque, mas tambm a J e seus quatro conselheiros: Bildade, Tofr, Elifaz e Eli (v. o livro de J). Esses cinco homens tementes a Deus viviam na terra de Uz. Ningum sabe como vieram a conhecer Deus em Uz, sem a ajuda de Abrao. De fato, ningum sabe sequer onde ficava Uz! Provavelmente, at mesmo Abrao era algum desse tipo, quando Jav falou-lhe pela primeira vez em Ur dos caldeus. A escolha subseqente de Abrao por parte de Deus, para ser pai de uma raa especial de pessoas, a fim de darem testemunho especfico ao mundo inteiro, foi realmente singular. Mas o fato de Abrao conhecer pessoalmente o Deus verdadeiro no era nico! Como mencionado antes, quando Abrao chegou a Cana, ele se encontrou com Melquisedeque, rei da cidade de Salm, que j servia como sacerdote de El Elyon nome tribal dos cananeus para Deus (v. Gn 14.18-20; SI 110.4 e Hb 7.1-22). As Escrituras afirmam tambm que Melquisedeque estava em plano superior ao de Abrao na ordem de Deus. Abrao pagou o dzimo a Melquisedeque e este abenoou Abrao, em lugar da situao inversa, O fato de que o escritor de Gnesis no fornece a menor explicao de como Melquisedeque conheceu El Elyon parece indicar que no considerava nada extraordinrio que algum como Melquisedeque tivesse tal conhecimento entre os cananeus! Ns tambm talvez no devamos espantar-nos, ao descobrir evidncia de pessoas tementes a Deus vivendo entre os povos pagos em eras mais recentes. possvel que o prprio Jesus se referisse a elas quando disse: Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a mim me convm conduzi-las... (Jo 10.16).

Porm, os povos do Deus remoto e os do livro perdido no nos contam toda a histria do Fator Melquisedeque. Considere tambm o mistrio dos povos com costumes estranhos... Perguntas para estudo 1. Trace paralelos entre a Bblia e as surpreendentes religies populares dos povos karen, kachin, lahu, wa, lisu, naga e mizo. Quais as nfases bblicas principais que faltavam nessas religies? 2. De que maneira essas vrias religies populares previram que I )eus enviaria uma nova revelao para completar o que estava faltando? 3. Que desvantagens Ko Thah-byu teve de vencer mediante a graa de Deus, e o que ele realizou, fazendo com que viesse a ser chamado de apstolo dos karen? O que o povo karen em seu todo fez para ajudar os outros povos ao seu redor? 4. De que forma errou o professor Hugo Bernatzik ao interpretar verdadeira situao dos povos kachin e lahu? 5. Qual a nossa base bblica para aceitarmos a existncia de pagos extraordinariamente esclarecidos, como Epimnides, Pachacuti, Kolean, Pu Chan, Worassa, etc., como evidncia de uma espcie de mensageiros iluminados de Deus, a fim de dar testemunho e preparar o caminho para o evangelho?

Notas 1 2 Wylie, The Gospel in Burma, p. 22. Mason, The Karen Apostle, p. 97.

Wylie, op.cit., p. 6.

4Alonzo Bunker, Soo-Thah, a Tale of the Karens, p. 84-93. 5 6 7 Mason, op.cit., p. 99. Ibid., p. 21. Bunker, op.cit., p. 82.

8 Herman G. Tegenfeldt, A Century of Growth, The Kachin Baptist Church of Burma, p. 44. 9.Ibid., p. 45. 10 Ibid., p. 46. 11 De uma entrevista pessoal com Nelda Widlund, em 1980. A sra. Widlund neta de William Marcus Young. 12 Alexander MacLeish, Christian Progress in Burma, p. 52. 13 De uma entrevista pessoal com Nelda Widlund e seu pai, Vincent Young. 14 De uma entrevista pessoal com Alex C. Smith, doutor em missiologia, Overseas Missionary Fellowship (Associao Missionria Intercontinental). 15 MacLeish, op.cit., p. 51. 16 Ibid. 17 Ibid. 18 Ibid.

19 Phyllis Thompson, James Frazer and the King of the Lisu, p. 64. 20 Tegenfeldt, A Century of Growth, p. 45. 21 Ibid., p. 46. 22 Hminga, The Life and Witness of Churches in Mizoram, p. 31, 42. 23 Tegenfeldt, op.cit., p. 46. 24 Mason, The Karen Apostle, p. 9-10. 25 Wylie, op.cit., p. 86. 26 Mason, op.cit., p. 12. 27 Wylie, op.cit., p. 52-53. 28 Ibid., p. 52. 29 Ibid., p. 54. 30 C. Peter Wagner, On the Crest of the Wave, 1983. 31 Hugo Adolf Bernatzik, 7he Spirits of Yellow Leaves, p. 193-194.

captulo trs Povos com costumes estranhos Os leitores que conhecem meus dois primeiros livros O Totem da Paz e Senhores da Terra j tm uma idia do que entendo por costumes

estranhos. Para os que ainda no leram O Totem da Paz, por exemplo, ofereo aqui um breve resumo: Em 1962, eu, minha esposa Carol e nosso filho Estevo de dezoito meses viajamos para a Nova Guin e vivemos como missionrios entre os swi uma das quase mil tribos que existem na ilha subcontinental de 2.400km da Nova Guin. Os sawi eram uma das cinco ou seis tribos deste planeta que praticavam tanto o canibalismo como a caa a cabeas. Mais tarde, tivemos mais trs filhos Shannon, Paulo e Valerie que passaram seus primeiros anos conosco, entre os sawi. Nossas primeiras tentativas de transmitir o evangelho a eles foram frustradas devido sua admirao pelos mestres da traio impostores astuciosos que conseguiam nutrir a iluso de uma falsa amizade durante meses, tendo em vista a matana de suas vtimas em um dia inesperado! Por causa desse modo raro de se reverenciar um heri, os sawi consideraram Judas Iscariotes, o traidor de Jesus, como sendo o heri da histria, ao ouvirem minhas primeiras tentativas de explicar o evangelho. Aos olhos dos sawi, Jesus no passava de um tolo trado, objeto de riso! Repentinamente, minha esposa e eu nos vimos diante de dois problemas graves: Primeiro, como poderamos tornar claro o significado real do evangelho para aquele povo, cujo sistema de valores parecia to oposto ao do Novo Testamento? Segundo, como nos asseguraramos

de que os sawi tambm no estavam nos nutrindo com sua amizade*, objetivando uma matana inesperada? Enquanto orvamos para que Deus nos desse uma ajuda especial, finalmente descobrimos que os sawi tinham um mtodo singular de fazer as pazes e evitar impulsos voltados traio. Quando um pai sawi oferecia seu filho para outro grupo como uma Criana da Paz, no s as diferenas antigas eram canceladas, como tambm eram prevenidas futuras ocasies de deslealdade isso, porm, s enquanto a Criana da Paz

permanecesse viva. Ento, nossa chave para comunicao foi apresentar Jesus Cristo aos sawi como o derradeiro Filho da Paz, usando Isaas 9.6, Joo 3.16, Romanos 5.10 e Hebreus 7.25 como os principais referenciais bblicos analogia da Criana da Paz. Por meio dessa analogia, o significado do evangelho alcanou a mente sawi! Uma vez compreendido que Judas trara uma Criana da Paz, no mais o consideraram um heri. Para os sawi, a traio de uma Criana da Paz representava o mais hediondo dos crimes! Desde aqueles dias, aproximadamente dois teros do povo sawi afirmaram, segundo suas prprias palavras, que colocaram as mos sobre a Criana da Paz de Deus, Jesus Cristo, por meio da f uma aluso exigncia de que os que recebem uma criana da paz devem colocar as mos individualmente sobre o filho que lhes fora dado e dizer: Recebemos esta criana como um fundamento para a paz! No entanto, outros povos possuem costumes igualmente estranhos que proporcionam analogias com o evangelho. Os captulos seguintes nos fornecem diversos exemplos sobre isso. Contudo, em primeiro lugar, preciso conhecer o fundamento bblico para encontrar e usar tais costumes como um elemento esclarecedor da verdade espiritual: Saulo de Tarso que se tornou o apstolo Paulo tinha uma vantagem sobre os judeus que passaram todo o seu tempo na Palestina: teve mais oportunidades de observar os gentios e seus costumes. Nascido numa cidade predominantemente gentia, fluente em pelo menos uma lngua gentia e cidado de um imprio cosmopolita verdadeiramente gentio, Paulo chegou a algumas concluses interessantes sobre os gentios. Esta uma delas: Paulo observou que os gentios freqentemente se comportavam como se obedecessem voluntariamente lei de Moiss, quando de fato jamais tinham ouvido falar de Moiss ou de sua lei! Como isso podia acontecer? perguntou ele. Mais tarde, o Esprito de Deus guiou Paulo a uma resposta surpreendente: Quando, pois, os gentios que no tm lei, procedem por natureza de conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei para si mesmos (Rm 2.14). Em outras palavras, a lei

expressa na natureza pag do homem serve para ele como uma espcie de Antigo Testamento intermedirio. Isso na realidade no basta, mas muito melhor do que no ter lei alguma! Paulo continua: No tendo lei, servem eles de lei para si mesmos. Estes mostram a norma da lei gravada nos seus coraes, testemunhando-lhes tambm a conscincia, e os seus pensamentos mutuamente acusando-se ou defendendo-se (v. 14-15, grifo acrescentado). Paulo foi evidentemente justo com os gentios. At aos mais rudes ele deu crdito por possurem uma percepo moral dada por Deus, independente da revelao judaico-crist. Como j vimos, Salomo discerniu que Deus ps a eternidade no corao do homem (v. Ec 3.11). Agora, o apstolo acrescenta que Deus tambm escreveu as exigncias da sua lei no mesmo lugar! O homem no-regenerado duplamente perseguido! Primeiro, ele sente a eternidade e se move em direo a ela partcula finita que como algum estranhamente destinado. A seguir, descobre gravada em seu prprio corao uma lei que o condena a no atingir o seu destino eterno! No de admirar que Paulo tenha declarado em outra passagem: Ai de mim se no pregar o evangelho (1Co 9.16). Nada mais pode dar fim a essa dupla perseguio do homem! Aqueles que dentre ns estudaram as jornadas do apstolo no domnio gentio de forma mais profunda descobriram que a sua observao se cumpriu por meios que talvez ele mesmo jamais tivesse julgado possveis. Por exemplo: uma das exigncias da lei mosaica era um estranho rito anual envolvendo dois bodes machos. Ambos os bodes eram primeiro apresentados ao Senhor (Lv 16.7). A seguir, o sumo sacerdote hebreu tirava sortes para escolher um dos bodes como oferta sacrificial. Depois disso, ele matava o bode escolhido e aspergia seu sangue sobre o propiciatrio (Lv 16.15). O que acontecia ao outro bode?

O sumo sacerdote impunha as mos sobre a cabea dele, depois confessava os pecados do povo, colocando-os simbolicamente sobre o segundo bode. Ento, uma pessoa indicada para a tarefa o levava para longe do povo e o soltava no deserto. Uma vez que o bode emissrio desaparecia de vista, o povo hebreu comeava a louvar a Jav pela remoo de seus pecados. Quando Joo Batista apontou para Jesus e disse: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! (Jo 1.29), ele identificou Jesus Cristo como o cumprimento perfeito e pessoal do simbolismo hebreu do bode expiatrio. Eram necessrios dois animais para representar o que Cristo iria realizar sozinho quando morresse pelos nossos pecados, No satisfeito em simplesmente expiar nossos pecados, Jesus tambm removeria a prpria presena deles! Uma determinada seita tentou desenvolver uma interpretao diferente: concordavam que o primeiro animal era uma sombra ou tipo de Cristo, mas insistiam em que o bode expiatrio representava Satans. Eles entendiam que o autor do pecado deveria ser o ltimo a lev-lo embora. Essa teoria torna-se irrelevante por ignorar um de t a lhe que aparece como uma advertncia em seu caminho. Ambos os bodes, e no s o primeiro, tinham de ser apresentados perante o Senhor, sem apresentar qualquer defeito, como era costume em to ds as ofertas dos hebreus.

Com base nesse contexto, reflita sobre a seguinte cerimnia realizada anualmente por certos cls entre os dyaks, de Bornu. Os dyaks de Bornu Os ancios dyaks ficam agrupados observando os artesos darem os ltimos retoques a um barco em miniatura. Os peritos entregam o barco aos ancios que o levam cuidadosamente at a margem do rio, perto da aldeia em que moram, chamada Anik. Enquanto toda a populao de Anik fica olhando, um dos ancios escolhe duas galinhas do bando da aldeia. Depois de verificar se ambas so sadias, ele mata uma delas e asperge o seu sangue ao longo da margem. A outra galinha amarrada viva a uma das

extremidades do pequeno barco. Algum traz uma pequena lanterna e a prende do outro lado do barco, acendendo-a. Nesse ponto, cada residente da aldeia aproxima-se do barquinho e coloca mais alguma coisa, algo invisvel, entre a lanterna acesa e a galinha viva. Pergunte a um dyak o que ele colocou entre a lanterna e a galinha e ele responder: Dosaku! (meu pecado). Depois de todos os habitantes de Anik colocarem o seu dosa sobre o pequeno barco, os ancios da aldeia o levantam cuidadosamente do solo e entram no rio com ele, soltando-o na correnteza. medida que levado por esta, os dyaks, que observam da margem, acompanham tensos o percurso do barco. Com gua at o peito r com a respirao presa, os ancios permanecem no rio. Se o barquinho voltar para a margem, ou bater em algum obstculo oculto, vista da aldeia, o povo de Anik viver sob uma nuvem de ansiedade at que a cerimnia possa ser repetida no ano seguinte! Mas se o barquinho desaparecer numa curva do rio, todo o grupo levanta os braos para o cu e grita: Selamat! Selamat! Selamat (Estamos salvos! Estamos salvos!)1 Mas isso s garantido at o prximo ano. Os judeus tinham os seus bodes emissrios; os dyaks, os seus barcos emissrios. Qual desses elementos poderia realmente remover os pecados? Resposta: nem um nem outro! O apstolo que escreveu a Epstola aos Hebreus, disse: Nesses sacrifcios faz-se (os judeus) recordao de pecados todos os anos, porque impossvel que sangue de touros e bodes remova pecados... Temos sido santificados mediante a oferta do corpo de Jesus Cristo, uma

vez por todas (Hb 10.3-10). Tendo em vista que at mesmo os sacrifcios judeus, ordenados por Deus, serviam somente como sombra de algo que ainda estava para vir, no necessrio dizer que o barco emissrio dos dyaks tambm no poderia remover verdadeiramente os pecados. Ento, ser que esse elemento no apresenta qualquer significado? Claro que sim! O barco emissrio dos dyaks sugere vrios conceitos vlidos. O homem precisa ter seus pecados removidos! A remoo do pecado no exige apenas a morte, mas tambm a presena viva de algo puro! A iluminao da verdade (simbolizada pela lanterna acesa) um pr-requisito necessrio para essa remoo! Quem poderia ter sonhado que os dyaks, antes temidos como caadores de cabeas, iriam se mostrar j pr-sintonizados, nessa proporo, com conceitos fortemente parabblicos? Contudo, cuidado! Os budistas no Camboja tambm enviam barquinhos correnteza abaixo pelo rio Mekong, em certas pocas do ano. Dezenas dessas pequenas embarcaes levando lanternas tm sido vistas brilhando nas guas do Mekong noite. Os barcos cambojanos tm como propsito levar embora os espritos dos mortos ou transportar ofertas de alimento aos mortos, nada tendo a ver com a remoo de pecados. E necessrio estudar o objetivo por trs de qualquer costume estabelecido, antes de tirar concluses sobre a sua ligao potencial com conceitos bblicos. Em sua origem, os barcos cambojanos desse tipo podem ter tido um propsito semelhante ao dos barcos emissrios de Bornu. Com o passar dos sculos, cedendo ao Fator Sodoma, seus antepassados talvez tenham mudado o costume de origem de forma to drstica que ele no representa mais uma ligao com a Verdade bblica. As boas-novas de que Cristo tornou-se o Portador do pecado da humanidade so um dos principais componentes do evangelho, mas no o representam totalmente. O mesmo Cristo que remove o nosso pecado tambm concede um novo esprito a ns, para que no voltemos a repetir

infindavelmente as mesmas ofensas. Jesus disse que todos os que recebem esse dom de um novo esprito nasceram de novo (Jo 3.3). O verdadeiro significado do novo nascimento difcil de ser compreendido pela maioria das pessoas. O primeiro indivduo com quem Jesus falou sobre o novo nascimento foi um judeu conhecedor de teologia, chamado Nicodemos um membro do conselho judeu dominante. Se havia algum em Jerusalm capaz de entender o que Jesus queria dizer com novo nascimento, essa pessoa era Nicodemos. Todavia... No momento em que Jesus afirmou Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus, Nicodemos retrucou com a seguinte compreenso literal, ingnua e quase infantil: Como pode um homem nascer, sendo velho?... Pode, porventura, voltar ao ventre materno e nascer segunda vez? (v. 3.4). Se um conhecedor de religio como Nicodemos teve tanta dificuldade em compreender o significado do novo nascimento, segundo a explicao de Jesus, com certeza gentios incultos em todo globo tero mais dificuldade para entend-lo, no ? Esse entendimento no seria ento uma insinuao de que, na verdade, os ensinos de Jesus podem ser complexos demais para quase todos? De modo algum! Vamos examinar um dos casos mais complicados da terra... O povo asmat da Nova Guin Observe a Nova Guin num atlas. Sua prpria forma j parece advertir: Cuidado! Perigo! Pois a Nova Guin assemelha-se exatamente a um enorme tiranossauro com as mandbulas abertas, aquecendo-se logo abaixo da linha do Equador, que divide o nosso mundo. A advertncia tem sua razo de ser. A lista de viajantes, cujas vidas foram devoradas por essa ilha de 2.400km em forma de rptil, torna- se

enorme! O tiranossauro no respeitou sequer um nome importante como o de Rockefeller, como explicarei mais tarde. Picos de montanhas, salientando-se na espinha dorsal do rptil como partes de uma armadura, estendem-se em todo o comprimento da Nova Guin. Dezenas de cumes ultrapassam, em altura, at o Matterhorn! Mas ao sul encontra-se um pntano to vasto que reduz a regio de Everglades, na Flrida, a uma simples lagoa de patos! Quarenta e oito mil quilmetros quadrados de florestas tropicais! Rios sinuosos, muitos deles atravancados por ilhas flutuantes de detritos vegetais. Tudo isso alimentado por muita chuva! Quase mil tribos habitam a Nova Guin. Uma delas os asmat escolheu a parte mais mida, densa, infestada de molstias desses alagadios para se estabelecer. Os antroplogos tm uma regra geral simples e prtica. Ela afirma que os caadores de cabea, onde quer que voc os encontre, nao iro praticar tambm o canibalismo. Os canibais, por sua vez, nao se dedicam caa de cabeas. Diz a regra geral que esses dois costumes so mutuamente exclusivos. possvel encontrar um ou outro, mas nunca os dois na mesma cultura. Infelizmente, os asmat desconheciam essa regra. Nao satisfeitos em guardar o crnio das vtimas como trofu, eles tambm devoravam a sua carne!2 Alm disso, utilizavam as partes do corpo humano de maneiras bem interessantes. Algumas vezes, um crnio servia de travesseiro. As caveiras eram usadas como brinquedos pelas crianas, e alguns guerreiros asmat usavam como punhal o osso afiado de um fmur. Os ossos do maxilar eram freqentemente dispostos como ornamento. O sangue humano era usado na composio da cola utilizada para grudar as peles do lagarto preto que cobriam os seus tambores! Ao ler essa descrio dos asmat, tome cuidado para no pensar neles como

se no fossem de alguma forma verdadeiramente humanos. Pois, se as pessoas que fazem tais coisas forem consideradas como subprodutos da humanidade, o que dizer ento dos celtas, das tribos nrdicas e anglosaxnicas, das quais descendem muitos leitores deste livro? Segundo o missilogo dr. Ralph Winter, as tribos celtas na Irlanda dedicavam-se caa de cabeas. E os valentes habitantes anglo-saxnicos das florestas do norte da Europa, diz ele, bebiam em crnios humanos ainda no ano 600 d.C.! Foi o evangelho de Jesus Cristo que fez a diferena para celtas, noruegueses e anglo-saxes. E exatamente essa mensagem que agir tanto nos canibais como nos caadores de cabea asmat! Tudo o que preciso algum disposto a viver entre eles para comunicar o evangelho to eficazmente como algum o comunicou aos celtas, anglo-saxes e outras tribos do norte da Europa! Certamente isso no pedir demais. Jesus disse: ... de graa rebestes, de graa dai (Mt 10.8). De fato, no pedir demais. Mas a tarefa tambm no fcil. Todavia, parte da dificuldade apenas aparente. Imagine que voc foi designado para cumprir justamente esse trabalho... Voc se estabeleceu numa pequena casa coberta de palha, ao lado da aldeia asmat de Ochanep. Em outubro de 1961, Michael, filho do governador de Nova Iorque, Nelson Rockefeller, desapareceu da face da terra em algum ponto num raio de poucos quilmetros de sua casa. Voc ouviu boatos de que os seus vizinhos asmat foram a causa do desaparecimento de Michael. Entretanto, para seu grande alvio, os asmat parecem suficientemente amigveis. Eles no s o ajudaram a construir sua casa, como tambm lhe forneceram diariamente bastante peixe, camares e porco do mato, em troca de linha de pesca, anzis, lminas de barbear, fsforos, sal, facas, faces de mato ou machados. Outros se dispem a ensinar-lhe a sua lngua. A princpio, o idioma dos asmat parece uma mistura impossvel de ser aprendida, mas,

pouco a pouco, voc comea a compreender seu sentido, o que resulta no entusiasmo de romper as barreiras de uma nova lngua! Depois aparecem os aspectos chocantes. Alm de combinar a caa a cabeas com o canibalismo, algumas vezes os homens da tribo asmat desumanizam suas mulheres, forando-as a colaborar em prticas pblicas de troca de mulheres. Outras vezes, eles veneram parentes mortos, manuseando a carne decomposta de seus cadveres. A tentativa de persuadir os nativos a mudarem de idia sobre essas coisas parece quase to fcil como trocar o pneu de um caminho enorme enquanto ele desce uma ladeira. Da mesma forma, querer fixar o evangelho na mente deles seria como tentar grudar gelatina numa rvore. Finalmente, medida que a gua comea a entrar por meio de fendas no casco do navio, o desnimo tambm se insinua e comea a encobrir o seu entusiasmo inicial. A sua depresso aumenta quando voc comea a receber cartas de outros missionrios em outras partes da Nova Guin cartas que dizem: Alegre-se conosco! J batizamos 6.000 crentes s neste vale! Outros 2.000 esto matriculados em classes de alfabetizao! Voc resmunga aborrecido: Parece que precisam de ajuda l!" Logo escreve uma carta ao administrador de sua misso pedindo transferncia para onde haja um povo mais receptivo na Nova Guin. J tentei tudo entre este pessoal e no consegui nada, confessa. Aparentemente no est na hora designada por Deus para agir entre eles. Como no existem caixas de correio em Ochanep (nem mesmo agncias de correio), voc no pode enviar a sua carta at que um piloto

missionrio desa com seu hidroavio na superfcie do rio perto de sua casa, fornecendo seu nico elo de ligao com o mundo exterior. Ao colocar a carta sobre a mesa, voc ouve um tumulto em Ochanep. Corre ento para a porta da frente e olha para a aldeia. centenas de asmat, homens, mulheres e crianas, descem s pressas de suas casas no alto e

enfileiram-se ao longo da praia. Todos olham agitados rio abaixo. Voc tambm se dirige apressado para a praia e olha na mesma direo. Para seu completo horror, o rio est cheio de canoas do povo Basim inimigos mortais dos seus vizinhos ochanep! Pode ouvi-los chegando, raspando os remos contra os lados das canoas, batendo os ps no fundo delas em um movimento paralelo s remadas e gritando com um s flego, em um s ritmo com o bater dos ps e dos remos! Voc estremece. Sabe que os remos podem servir de lanas, e que existem arcos negros, feitos de palmeiras, e centenas de setas de bambu dentro das canoas. Muitos guerreiros entre eles tambm carregam punhais pontiagudos feitos de ossos humanos tirados da coxa, presos s faixas em seus braos. Vai haver um banho de sangue bem em frente minha casa, voc murmura ofegante. Nada disso! replica um alegre menino asmat que est por perto. uEles no vieram para brigar, mas para fazer paz! Espero que d certo! voc responde tenso. Enquanto observa de uma distncia que julga segura, as canoas dos basim chegam em frente a Ochanep e dirigem-se para a praia. Elas se alojam nas margens lodosas, mas os homens continuam avanando! Chegam at a praia! Fincando os remos no barro, eles formam um aglomerado de pessoas e comeam a pular, gritando de alegria exuberante. Esse comportamento provoca uma reao esperada por parte do povo de Ochanep. De repente, homens representando tanto o grupo de Ochanep como de Basim movem-se desarmados em direo uns aos outros e

misturam-se sobre um pequeno monte coberto de relva. Cada homem leva sob o brao uma esteira. Logo depois, esses inimigos mtuos estendem as esteiras sobre a grama e deitam de bruos em cima delas, lado a lado, como

se estivessem tranqilamente tomando sol numa praia lotada. Ento, as mulheres dos homens deitados comeam a mover-se acanhadamente para o mesmo monte. , no! voc exclama repugnado. No, outra orgia de troca de mulheres! Mas dessa vez voc se enganou. Envergonhada, cada esposa asmat se posiciona em p, ao lado do marido, com os tornozelos separados, colocando um p sob o peito dele e o outro sob os seus quadris. A seguir, os ancios de ambos os grupos levam algumas crianas at o monte e mandam que se ajoelhem e se contoram, passando por sobre as costas dos pais, que esto deitados. Durante o processo, as crianas tambm passam entre os joelhos das mes. Quando cada criana basim acaba esse ritual, ela apanhada pelos homens e mulheres de Ochanep e embalada como um recm-nascido. Outros levam gua e do-lhe um banho, como se estivessem limpando as marcas do nascimento. As crianas Ochanep, por sua vez, so tratadas da mesma forma pelos basim. A seguir, enfeitadas com borlas de fibras de palmeira e conchas marinhas, as crianas tornam-se o centro de uma alegre comemorao por muitos dias. Todas as noites os adultos as embalam at dormirem As mulheres cantam canes de ninar em seus ouvidos e depois a crianas voltam livremente para suas famlias em suas prprias aldeias. A partir dessa ocasio a paz reina! Grupos em busca de alimento podem agora se atirar nos pntanos de sagu sem medo de emboscadas Os homens e mulheres basim e ochanep no trocam apenas presentes, mas at seus prprios nomes, simbolizando unio e confiana mtuas 3 Enquanto isso acontece, h uma luta em seu ntimo. Seu preconceito exclama: Que costume pago repulsivo! Quem se importa com isso? No entanto, a sua curiosidade faz uma observao vital Qualquer que seja o significado, o costume transmite um dinamismo capaz de transformar o comportamento do povo asmat exatamente aquilo que voc espera obter com um propsito bblico!

Vamos esperar que a sua curiosidade vena! Se isso acontecer, voc comear a fazer perguntas. Em pouco tempo, vai descobrir que a passagem formada pelas costas dos pais e os tornozelos das mes representam um canal de nascimento comunitrio! As crianas que passam por meio dele so consideradas renascidas no sistema familiar de seus inimigos! Por meio dessas crianas renascidas, os dois grupos inimigos tornam-se uma famlia mais ampla, assegurando assim a paz. De repente, uma luz surge diante desse acontecimento. Quem sabe h quanto tempo essa cerimnia de pacificao tem gravado um princpio vlido sobre a mente dos asmats a paz genuna no pode vir por meio de um simples acordo verbal. Ela requer a experincia de um novo nascimento! Coando a cabea, voc se pergunta: Onde ser que j ouvi isso antes? Com esforo voc comea a pesquisar substantivos e verbos asmat que compreendam os sentidos sutis de que necessita. Voc pratica com perseverana at poder conjugar corretamente esses verbos, empregando de forma adequada cada tempo do indicativo da lngua asmat. A seguir, tremendo de entusiasmo, voc coloca os ps nos degraus de uma escada asmat e entra em uma casa suspensa de um homem chamado Erypeet. Erypeet est nu, sentado numa esteira, mastigando satisfeito um espeto de larvas de besouro tostadas. Ele convida voc para sentar-se numa esteira prxima e oferece-lhe um espetinho igual ao seu! Voc o aceita delicadamente e o coloca na esteira a seu lado para ser comido depois de voltar para casa, naturalmente! Erypeet, voc comea, fiquei fascinado quando vi como os ochanep se reconciliaram com os basim. Eu tambm j estive em guerra, Erypeet. No lutei contra simples homens, mas contra o meu prprio Criador. A nuvem escura dessa guerra escureceu minha vida durante muitas luas. At que em um certo dia, um mensageiro do Criador aproximou-se de mim. Meu Senhor preparou um novo nascimento, disse ele. Voc pode

renascer nele e ele pode nascer em voc. Assim, voc ficar ento em paz com o meu Senhor. Nesse ponto, Erypeet pe no cho o que resta de seu espetinho de larvas de besouro e exclama: O qu? Voc e seu povo tambm tm um novo nascimento? Erypeet fica espantado ao saber que voc, um forasteiro ignorante, um estranho, na verdade inteligente o bastante para pensar em termos de um novo nascimento. Ele estava certo de que s um asmat podia compreender to profundo conceito. Sim, Erypeet, voc responde, temos um novo nascimento tambm. Erypeet pergunta: O seu novo nascimento como o nosso? Existem algumas semelhanas, meu amigo; e algumas diferen as. Quero lhe contar como ! Quais so as possibilidades de Erypeet interromper, dizendo: Espere um pouco! Como pode algum voltar a nascer sendo velho? Como pode entrar de novo no ventre da me e renascer? Praticamente no existem. Quando se trata de raciocinar sobre a necessidade humana de experimentar um novo nascimento, Erypeet nu, analfabeto, um canibal caador de cabeas tem uma vantagem que o judeu Nicodemos no tinha! E a carta que voc escreveu ao administrador da misso? E seu pedido de transferncia para outra parte de Nova Guin, onde o potencial de resposta ao evangelho possa ser maior? Bem..., ouo voc responder. Veja, mudei de idia. No vou deixar os asmat agora! Vou ficar aqui e descobrir o que o Esprito de Deus pode fazer no corao dessas pessoas quando lhes revelar que Jesus Cristo tem um novo nascimento real sua espera, no apenas um ato simblico!

De alguma forma, eu sabia que voc iria mudar de idia, depois dc compreender tudo o que havia ocorrido. Os yali e os havaianos Na regio central da Nova Guin, o que 35.000 canibais negros yali tm em comum com os judeus e com o povo polinsio de pele morena, que vive a 8.000km de distncia das Ilhas Havaianas? Erariek, conte-me uma histria, pedi, ficando com a caneta em posio para anotar. Erariek, um yali de 25 anos, sorriu. Ele se sentia realmente feliz com meu interesse pelo seu povo. Seus olhos iluminaram-se ao lembrar de um antigo episdio uma aventura que envolvia seu irmo, Sunahan, e um amigo chamado Kahalek. Erariek pigarreou e descreveu como os dois homens haviam ido procura de alimento, certa manh bem cedo. No momento em que comearam a cavar batatas doces em sua horta, Sunahan e Kahalek ouviram o zunido de uma seta que passou por eles. Logo em seguida, uma outra seta feriu Kahalek. Esticando-se para ver o que acontecia, os dois homens avistaram um enorme grupo de saqueadores emboscados. O brilho no olhar de cada um deles revelou a Sunahan e Kahalek que aqueles inimigos do outro lado do rio Heluk estavam certos de que iriam se banquetear com carne humana naquele mesmo dia a carne de Sunahan e Kahalek! Deixando cair suas varas de cavar, os dois agarraram seus arcos e flechas e fugiram a toda pressa. Nesse ponto eu esperava que Erariek me dissesse que Sunahan e Kahalek fugiram para a trilha em direo sua aldeia que ficava num alto penhasco bem acima da horta, em busca de segurana. Em vez disso, ele me contou que eles se afastaram da trilha e correram pela horta em direo a um muro baixo de pedra. Pouco antes de chegarem ao muro, mais flechas atingiram o j ferido Kahalek. Ele caiu do lado de fora do muro e ficou ali

agonizando. Sunahan, porm, saltou o muro, girou sobre si mesmo, desnudou o peito diante dos inimigos e riu-se deles. Os saqueadores, depois de atirarem mais flechas, acabando com a vida de Kahalek, decidiram no levar seu corpo para ser comido vingadores da aldeia j desciam montanha em grande quantidade. O transporte do cadver de Kahalek s iria atrasar a fuga do bando. Os saqueadores fugiram, deixando Sunahan sem um arranho sequer. Eu quase deixei cair a caneta! Por que eles no mataram Sunahan? perguntei. Ele se achava ao alcance deles! Erariek sorriu condescendente. Don, voc no compreende. Sunahan estava atrs do muro de pedra. Mas que diferena isso fez? perguntei. O solo atrs daquele muro, explicou Erariek, o que ns, os yali, chamamos de Osuwa um lugar de refgio. Se os saqueadores tivessem derramado uma gota do sangue de Sunahan enquanto ele se achava dentro daquele muro, o prprio povo deles os teria castigado com a morte, quando voltassem para casa. Da mesma forma, em bora Sunahan estivesse armado, ele no ousou atirar nenhuma flecha no inimigo enquanto se encontrava atrs daquele muro. Pois quem fica ali est obrigado a no cometer qualquer violncia contra homem algum! At uma pluma teria me derrubado diante desse fato! Os leitores iro encontrar mais detalhes sobre Erariek e a incrvel saga da tribo Yali em meu livro Senhores da Terra (publicado pela Edi tora Betnia)4. Devo agora responder pergunta: O que tudo isso tem a ver com o povo havaiano, que fica a 8.000km de distncia dos vales midos da Nova Guin? Ningum sabe quando os havaianos dedicaram o recinto sagrado chamado

Pu'uhonua-o honaunau ao seu propsito especial. Os arquelogos acreditam que o rei Keawe-ku-i-ke-kai por volta do ano 1500 d.C. construiu um templo no lugar e cercou-o com um muro de

pedra de trs metros de altura, grande parte do qual continua em p. Mais dois templos foram acrescentados durante o sculo seguinte. Pu'uhonua-ohonaunau ainda permanece na costa ocidental do Hava, cerca de dez quilmetros ao sul do monumento dedicado ao explorador ingls, Capito James Cook. Pu'uhonua-o-honaunau no significa apenas um novo templo, mas um lugar de refgio para os guerreiros vencidos, os no-combatentes, ou os violadores de tabus, que chegavam s suas portas antes de seus perseguidores (National Park Service Brochure). Alcanar o interior do velho muro do rei Keawe no era uma simples brincadeira; representava a diferena entre a vida e a morte. Qualquer fugitivo que ali chegasse, encontraria um refgio j preparado! Um jardim e um bosque de coqueiros forneciam alimento. gua fresca transbordava de uma fonte. Uma faixa de praia convidava o recm-chegado a nadar e a pescar! O templo de Pu'uhonua-o-honaunau era somente uma cidade de refgio em um local com cerca de vinte lugares semelhantes, os quais se espalhavam por diversas ilhas havaianas! Os yali, os havaianos, o que isso tem a ver com os judeus e com as suas tradies? Depois que os hebreus, os ancestrais do moderno povo judeu, alcanaram a Terra Prometida, Josu, que os chefiava, cumpriu uma instruo recebida anteriormente de Deus, por meio de Moiss. Ele separou seis cidades judaicas - trs de cada lado do rio Jordo para servirem como cidades de refgio.

Qual era o propsito dessas cidades? Dar abrigo aos indivduos que estivessem sob ameaa de morte violenta (v. Js 20 e 21). Os historiadores judeus contam que as estradas que levavam s cidades de refgio eram geralmente as mais retas da Palestina. As pontes nessas estradas eram mantidas em boas condies. As seis cidades foram construdas em terreno alto, de modo que o fugitivo pudesse v-las claramente, mesmo a grande distncia.

Uma vez que um fugitivo entrasse numa cidade de refgio dos hebreus, ele se achava em segurana at que um sumo sacerdote decidisse o seu caso. Dependendo do resultado desse julgamento, o fugitivo poderia ser executado ou libertado. Desde essa poca, os poetas e profetas hebreus no deixaram mais de referir-se ao forte simbolismo e ao significado espiritual do lugar de refgio. Por exemplo, o rei Davi escreveu num salmo: Em ti, Senhor, me refugio, no seja eu jamais envergonhado (Sl 31.1). Depois do julgamento, se o sumo sacerdote decidisse devolver o fugitivo aos seus perseguidores a fim de ser executado, dizia-se que ele estava sendo envergonhado. O rei Davi, sentindo que sua prpria justia no bastaria para defender o seu caso diante de Deus, continua suplicando: Livra-me por justia (Sl 31.1, grifo acrescentado). E isso que Jesus Cristo, mediante o evangelho, promete fazer salvar os refugiados arrependidos, com base na sua bondade e no na deles. Eles precisam, no entanto, buscar esse refgio nele, e em nenhum outro lugar! O escritor da Epstola aos Hebreus fixou-se no mesmo princpio eterno de misericrdia quando escreveu: ... corremos para o refgio, a fim de lanar mo da esperana proposta (Hb 6.18). Note a estratgia aparente de Deus: Ele primeiro estabeleceu o conceito do lugar de refugio na cultura hebraica. A seguir levou Davi e outros escritores bblicos a usarem o simbolismo do lugar de refugio como uma revelao tanto para os hebreus como para outros povos, como ns. No seria possvel Deus tambm fazer as tribos yali e havaianas obedecerem

naturalmente essa outra exigncia da lei gravada em seus coraes? Caso positivo, com certeza deve ser propsito dele que ns agora faamos uso do simbolismo recebido como revelao para eles. Os chineses e seu sistema de escrita Os primeiros missionrios enviados China enfrentaram um obstculo formidvel. Eles tiveram de aprender a escrita chinesa. Acostumados a escrever com os alfabetos europeus de aproximadamente 26 letras, eles se assustaram! Descobriram que a escrita chinesa usava um sistema baseado em 214 smbolos chamados radicais. Espantaram-se de novo quando souberam que esses 214 radicais - suficientemente enigmticos por si mesmos se combinavam para formar de 30.000 a 50.000 ideogramas. O santo mais paciente teria dificuldade em conter-se num caso assim! Como um Deus soberano poderia permitir que um povo desenvolvesse um sistema de escrita to radical? Ser que Deus no se importava com o fato de que a escrita chinesa colocava uma barreira praticamente intransponvel comunicao do evangelho a um quarto da humanidade? Certo dia, porm, um dos missionrios deixou de queixar-se e passou a estudar um determinado ideograma chins, que significa justo, notando que possua uma parte superior e outra inferior. A superior era simplesmente o smbolo chins para cordeiro. Logo embaixo do cordeiro, havia um segundo smbolo, o pronome da primeira pessoa, Eu. De repente percebeu uma mensagem codificada de forma surpreendente e oculta no ideograma: Eu, que estou sob o cordeiro, sou justo! Ali estava exatamente o centro do evangelho que ele atravessara o oceano para ensinar! Os chineses ficaram surpresos quando ele lhes chamou a ateno para a mensagem oculta. Jamais a tinham notado, mas, uma vez advertidos quanto ao seu contudo, perceberam-na claramente. Quando ele perguntou, Sob qual cordeiro devemos estar para sermos justos?, eles no souberam responder. Ento, com grande alegria, contou-lhes a respeito do

Cordeiro que foi morto, desde a fundao do mundo (Ap 13.8), o mesmo Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo (Jo 1.29). O missionrio em questo participou sua descoberta aos colegas e estes, por sua vez, logo comearam a encontrar outras mensagens espirituais codificadas nos ideogramas de 4.000 anos de idade! De repente, o estudo da lngua chinesa tornou-se a aventura mais emocionante que eles j haviam experimentado. Outro exemplo: o smbolo chins para barco mostra uma embarcao com oito pessoas dentro. Oito pessoas? A arca de No levou exatamente oito pessoas para um lugar seguro. O radical que significa homem uma figura desenhada como um y de cabea para baixo. O ideograma significando rvore uma cruz com o smbolo do homem superposto a ela! E o smbolo para venha exige dois outros smbolos menores para homem., colocados de cada lado da rvore, com o homem maior sobreposto a ela. Alguns estudiosos da escrita chinesa afirmam que as duas figuras humanas menores significam coletivamente a humanidade. Caso positivo, o ideograma que significa venha parece conter um cdigo que diz: Humanidade, venha para o homem na rvore. Para um estudo mais profundo de vrios outros ideogramas chineses com sentido espiritual, recomendo aos leitores o livro recente de C.H. Kang e E.R. Nelson sobre o assunto, citado em nossa bibliografia. Nem todos os pesquisadores concordam sobre a interpretao exata de cada smbolo. No obstante, os prprios chineses (e muitos japoneses, pois o Japo usa praticamente o mesmo sistema de escrita) ficaram intrigados com as interpretaes sugeridas pelos missionrios. Mesmo quando as teorias no so conclusivas, a simples discusso sobre elas pode ser suficiente para comunicar a verdade espiritual aos incrdulos. Descobri em minha pesquisa que muitos pastores chineses e japoneses consideravam o emprego desses vrios smbolos como um meio vlido de fazer contato com a mente do povo. Um missionrio que voltara da China contou a histria de um soldado

chins que se aproximou dele cheio de hostilidade. O missionrio desenhou alguns dos smbolos j mencionados em um bloco de papel e apontou seus significados ocultos. Os olhos do soldado se arregalaram. Me falaram, exclamou ele, que o cristianismo era uma religio estrangeira do diabo! Voc me mostrou que o sistema de escrita de meu prprio pas o prega! Os ndios norte-americanos Desde o Alasca at o Panam e desde a Baixa Califrnia at o Labrador, ele surge de um modo ou de outro: O Sagrado Nmero Quatro! Quase todas as tribos falam sobre as quatro direes e os quatro ventos. Os navajos indicam suas quatro montanhas sagradas. Os sioux celebram sua dana da chuva com quatro grupos de quatro cavalos cada, sendo cada conjunto pintado da mesma cor quatro cores ao todo. Muitas tribos usam cruzes de quatro braos ou susticas, ou um desenho de quatro lados ao qual do o nome de Olho de Deus, simbolizando o Sagrado Nmero Quatro. Alguns ndios mais velhos, quando ensinam os costumes tribais s crianas, colocam seus materiais em conjuntos de quatro. As crianas indgenas acham mais fcil lembrar das coisas ensinadas em grupos de quatro. Pea a vrios folcloristas indgenas para descreverem a essncia do Sagrado Quatro, e um consenso de suas respostas ser mais ou menos assim: Quando o Grande Esprito (Wakan Tonka, para os sioux; SaharenTyee, para os chehalis, etc.) criou o mundo, ele ordenou ao Sagrado Quatro que mantivesse a ordem. Assim sendo, o Sagrado Quatro no simboliza quatro deuses ou quatro demnios, mas quatro princpios sustentadores da ordem, que impedem que tudo entre em colapso. Se pedir aos ndios que dividam o Sagrado Quatro, no ir conseguir. Se algum dia eles souberam diferenciar um dos outros trs, o conhecimento se perdeu h muito. Os ndios falam deles coletivamente e no h outro meio. De um modo significativo e sem compreender a razo disso, alguns

missionrios em vrias tribos de ndios norte-americanos informaram que toda vez que ensinam as Quatro Leis Espirituais (Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo), os ndios ficam atentos e prestam ateno! Houve at reavivamentos quando esse material foi apresentado em profundidade, especialmente por algum respeitado por eles. Ed Malone, pastor na Califrnia, costuma visitar anualmente as regies dos navajos, a fim de ensinar jovens pastores indgenas. O pastor Malone comentou: surpreendente ver como os navajos se interessam por um sermo de quatro pontos! Procure visualizar um professor segurando um livreto contendo as Quatro Leis Espirituais em frente a um grupo de ndios e dizendo: Estas so as quatro leis espirituais. Se desobedecerem a elas, a sua vida entrar em colapso. Obedeam e Deus trar estabilidade e ordem a sua vida, sua famlia, seu emprego, seu futuro... Antigas crenas indgenas sobre o Sagrado Quatro funcionam como uma caixa de ressonncia invisvel por trs do professor, adicionando peso e gravidade especiais a cada palavra. O conceito do Sagrado Quatro simples fico? Ou talvez tenha alguma validade? A Bblia sugere a existncia do Sagrado Quatro orde nado por Deus, que sustenta a ordem do universo? Acredito que a resposta a todas essas perguntas seja sim! Considere as evidncias: 1. As doze tribos de Israel, dirigindo-se Terra Prometida, sempre acamparam em quatro grupos de trs tribos cada. Os estandartes no foram designados para cada uma das doze tribos, mas para cada um dos quatro agrupamentos. 2. Os altares judeus foram edificados com quatro chifres proje tando-se dos quatro cantos. Para serem vlidos, os sacrifcios tinham de ser literalmente amarrados nos quatro chifres e no simplesmente colocados

sobre o altar. 3. O Novo Testamento tem quatro evangelhos. 4. Jesus morreu sobre uma cruz de quatro braos.

5. O livro de Apocalipse fala de quatro cavalos de quatro cores diferentes, com quatro cavaleiros distintos. 6. Finalmente, a Bblia parece ensinar de forma implcita que toda realidade est dividida em quatro nveis de um escalo csmico. O nvel superior reservado para Deus, o Soberano de todas as coisas. Abaixo de Deus, fica o nvel dos cidados, o lugar legtimo de todos os seres criados imagem de Deus. Abaixo desses seres, encontramos o que se pode chamar de nvel da natureza reservado para a flora e fauna. Finalmente no nvel mais baixo acham-se a matria, a energia e as leis da natureza. No existe coisa alguma que no se enquadre num desses quatro nveis do escalo csmico. Alm do mais, enquanto cada entidade permanecer em seu nvel estabelecido, a ordem prevalecer! O pecado ocorreu somente quando um ser criado para existir no nvel do cidado tentou sair de sua posio e usurpar o lugar legtimo de Deus como Soberano absoluto de tudo. bem provvel que haja bem mais verdade nesse conceito indgena do que parece primeira vista.

Perguntas para estudo 1. Qual o aspecto fascinante das culturas gentias que atraiu Paulo e como ele explicou o fato?

2. Como a observao de Paulo nos ajuda a compreender melhor a cultura dos dyak em Bornu, as culturas asmat e yali de Irian Jaya (Nova Guin), e a cultura havaiana da Antigidade? 3. De que forma os canibais-caadores de cabea asmat, de Irian Jaya, levam vantagem sobre o judeu Nicodemos? 4. D dois exemplos de conceitos bblicos aparentemente codificados em ideogramas chineses. 5. Explique o conceito do sagrado quatro. Como as tribos de ndio norteamericanos simbolizam o sagrado quatro? 6. Como a Bblia destaca o nmero quatro? Quais os paralelos teolgicos que oferecem melhor acesso ao evangelho para a mente do ndio? Notas 1 De uma entrevista com Elmer Warkentin e seus filhos, e com Clara Lima, missionrios da RBMU International, que trabalham entre o povo dyak de Kalimantan (Bornu). 2 3 4 Don Richardson, O Totem da Paz, cap. 2. Ibid. Don Richardson, Senhores da 7?rra,1978.

captulo quatro Eruditos com teorias estranhas Nos captulos anteriores, falei apenas de patriarcas, apstolos e missionrios cristos que encontraram o fenmeno universal do que talvez pudesse ser chamado monotesmo nativo. A essa altura, os leitores j devem estar se perguntando: Os eruditos do mundo acadmico secular no

conhecem o fenmeno em questo? O que pensam dele? As respostas a essas perguntas formam um dos captulos mais interessantes na histria da antropologia e etnologia primitivas. Primeiramente, daremos algumas informaes contextuais para melhor compreenso. O sculo xix foi um perodo caracterizado por uma busca fervorosa por descobrir as origens de todas as coisas. Grande parte do entusiasmo surgiu da expectativa geral em torno de uma teoria que, apesar de incubada h sculos em certas escolas filosficas, finalmente poderia fornecer a chave de todos os mistrios. A teoria recebeu os rtulos de Transformismo materialista, desenvolvimento ou evoluo, prevalecendo por fim este ltimo termo. Quando Charles Darwin aplicou e ampliou os princpios evolucionistas a fim de mostrar como diversas formas biolgicas poderiam ter surgido de outras mais simples, a empolgao aumentou ainda mais. Trabalhando quase paralelamente com Darwin, outros pensadores achavam que os princpios da evoluo poderiam capacit-los a desvendar o mistrio de outros fenmenos as origens da sociedade, da cultura e das religies humanas. De que maneira esse grupo particular de eruditos se props explicar a origem de algo to complexo como a religio, num modelo evolutivo, por exemplo? Primeiro, eles ignoraram a afirmao bblica de que a primeira religio a aparecer na terra assumia uma f monotesta uma f que o Deus verdadeiro confirmou desde a Antigidade com revelaes sucessivas. Eles tambm no aceitaram outra insistncia bblica de que o espiritismo e o politesmo em todas as suas formas so religies falsas, resultantes das tentativas perversas do homem em amoldar a ver dadeira religio originria, de acordo com sua prpria preferncia mal orientada. Em outras palavras, os evolucionistas anularam as diferenas entre a religio verdadeira e a falsa, como se fossem cientifica mente inteis.

Reunindo todas as religies em um mesmo feixe, ele, apresentaram uma hiptese ousada: as prprias religies que a Bblia chama de falsas surgiram primeiro! Por exemplo, em uma obra de dois volumes intitulada Primitive Culture: Researches Into the Development of Mythology, Philosophy; Religion, Art and Custom (Culturas Primitivas: Pesquisas sobre o Desenvolvimento da Mitologia, Filosofia, Religio, Artes e Costumes), um ingls chamado Edward B. Tylor props uma teoria embasada na idia de que a alma humana deve ter sido o embrio natural do pensamento a partir do qual se desenvolveram todos os demais conceitos religiosos Os selvagens da Antigidade, sugeriu Tylor, imaginavam que possuam alma ao mesmo tempo que se perguntavam a respeito de dois grupo de problemas biolgicos: sono/xtase e doena/morte, de um lado; sonhos e vises, de outro. A idia da existncia da alma foi reforada quando os selvagens notaram seu reflexo na gua, ou perceberam suas prprias sombras como aparentes extenses de suas pessoas. Sonhando eles se viam em lugares que, depois de acordados, desconheciam pelo menos em seus corpos. Uma vez que os primitivos se acostumaram a pensar em si mesmos como seres que tm almas, continuou Tylor, tornou-se patente

para eles que outras entidades animais, rvores, rios, montanhas, o firmamento, e at as foras da natureza poderiam ter sido semelhantemente dotadas. Foi assim que o espiritismo (Tylor o chamou de animismo) veio a nascer a primeira religio! Sculos mais tarde, afirmou Tylor, apareceu um novo fenmeno em certas sociedades humanas a estratificao das classes! As aristocracias humanas, reinando sobre os camponeses, sugeriam aristocracias de deuses governando as massas de almas e espritos. Assim, no modelo de Tylor, o politesmo emergiu do espiritismo apenas onde o fenmeno social da estratificao de classes o instigou! Mais tarde ainda, algumas aristocracias humanas experimentaram uma

nova metamorfose: um aristocrata teve a sorte de ser exaltado acima de seus semelhantes, como monarca. Mais uma vez, mentes, teologicamente avanadas, projetaram este ltimo desenvolvimento social sobre a sua idia do mundo sobrenatural. Resultado: um membro do panteo local de deuses comeou a elevar-se acima das outras divindades como um deus supremo em formao. Desse modo, segundo Tylor, o monotesmo evoluiu gradualmente, a partir do politesmo mas somente nas regies em que o fenmeno social da monarquia o sugeriu! Pelo menos quatro conceitos achavam-se contidos no modelo evolucionista proposto por Tylor. Primeiro, no havia mais nada de misterioso sobre a religio, e sua origem natural e seu desenvolvimento evolucionista subseqente agora tinham sido explicados de maneira cientfica. Segundo, desde que o monotesmo marcou o estdio final na evoluo da religio, esta chegara, agora, a uma rua sem sada. Terceiro, novos desenvolvimentos na sociedade humana j estavam determinando o prximo passo a ser dado por aqueles que desejassem se manter na crista da onda evolucionista: abandonar a religio com o seu Deus, deuses, ou espritos, agora extintos. No seria mais sensato, caso fosse necessrio, confiar em alguma coisa, dar um voto de confiana ao processo evolutivo propriamente dito? Qualquer coisa que pudesse criar espritos, deuses e at um Deus, e depois tir-los de circulao deveria ser maior que eles! Qual era, ento, o quarto conceito implcito na teoria de Tylor? Tratava-se de uma idia que tornaria possvel testar a validade da tese de Tylor, mediante a pesquisa de campo. Caso Tylor tivesse razo, as sociedades primitivas no possuiriam pressuposies monotestas, uma vez que a estratificao de classes e o conceito ulterior de uma monarquia no se desenvolvera ainda, para poder incentivar o conceito monotesta. Atrados pela elegncia impressionante da teoria de Tylor, inmeros eruditos famosos o apoiaram inicialmente. A documentao mais minuciosa do que se seguiu provavelmente encontrada nos escritos de Fr. Wilhelm Schmidt, um sacerdote austraco catlico, professor da Universidade de Viena e editor da revista cientfica Anthropos, altamente

erudita. Por exemplo, em sua obra Origin and Growth of Religion, Schmidt escreveu: (A teoria de Tylor) com o peso esmagador da evidncia apresentada, sua srie regular e contnua de estgios de desenvolvimento e seu estilo conciso e imparcial de sua explanao no deram lugar para argumentos contrrios... durante as trs dcadas seguintes ela permaneceu como a teoria clssica... quase sem qualquer perda de prestgio. Nem mesmo a teoria dos fantasmas de (Herbert) Spencer, que a sucedeu imediatamente, conseguiu priv-la da dignidade de sua posio.1 Na pgina 77, Schmidt continuou: Uma prova notvel da extenso em que a teoria de Tylor influenciou o mundo o fato de ter sido aceita por vrios estudiosos proeminentes de etnologia e religio, quase sem qualquer mudana. Essa aceitao indiscutvel partiu de...2 Schmidt continuou mencionando 39 estudiosos europeus e americanos que endossaram a teoria de Tylor, citando os vrios livros e artigos em que sua aprovao poderia ser encontrada. Incluso na lista, achava-se o escocs Andrew Lang, a quem Schmidt descreve como o discpulo favorito de Tylor.3 Bem cedo em sua carreira, Lang defendeu a teoria de Tylor em sua luta contra a tese competitiva de Max Muller sobre o Mito da Natureza. Resultado: Muller... foi forado a ceder.4 Mesmo no apogeu das teorias evolucionistas como a de Tylor, algumas vozes levantaram-se ocasionalmente tentando pelo menos chamar i teno para os relatrios esparsos, em que se v que at mesmo as tribos mais primitivas reconheciam a existncia de um Criador. Mas os eruditos no lhes deram ouvidos. Schmidt descreve assim o comportamento deles: A doutrina da evoluo progressiva dominou a mente de toda a Europa... todos os autores de teorias relativas a fetichismo, fantasmas, animismo, totemismo e magia, mesmo que no concordassem em qualquer outro ponto, estavam em harmonia neste: a figura do deus dos cus precisava ser eliminada desde os primeiros estgios da religio, como sendo excessivamente elevada e incompreensvel (para as mentes selvagens)... a no ser que fosse decidido atribu-la influncia crist. A fora dessa corrente universal de pensamento foi to grande e o descrdito que e conseguiu lanar sobre a idia da prodigiosa era do deus dos cus foi de tal forma completo, que quase ningum teve coragem de se opor a ela e

chamar ateno para os exemplos bastante freqentes deste deus dos cus sublime aparecendo entre povos decididamente primitivos, em que no se podia descobrir o menor trao de influncia crist.5 medida que foram alcanando vitrias aparentes baseadas numa estrutura evolucionista, alguns defensores do evolucionismo passaram a externar abertamente o triunfo final e definitivo da evoluo sobre todos os sistemas concorrentes, especialmente o tesmo. Em seu livro A Study of Origins (Um Estudo das Origens), publicado pela primeira vez, em francs, no ano de 1882, o clrigo e filsofo cristo E. De Pressense escreveu sobre o crescente movimento contra o tesmo que crescia em sua poca: Fiquei surpreso... com a veemncia cada vez maior dos ataques feitos no s contra o tesmo cristo, mas tambm contra os prprios fundamentos da religio espiritual. Se tivermos de crer nos homens que se apresentam como os rgos reconhecidos do mundo cientfico, devemos concluir que tudo que foi afirmado pelos discpulos do evangelho... no passa de um mero sonho. Nossas aspi raes quanto a um mundo superior, usando a concepo de um membro dessa escola, so apenas folhas mortas girando no ar, que caem de novo na mo de quem as atirou. Tudo deve ser reduzido a energia, sempre em mutao, mas sempre igual.6 De Pressense continuou mencionando a vitria to anunciada nos campos do materialismo... Os que afirmam ter a cincia pronunciam um veredicto final sobre o mundo da mente e da conscincia... a promoo de um fanatismo materialista pelo menos to extravagante quanto o tesmo fantico. Ouvimos todas as noites em nossas cidades os Boanerges do atesmo trovejando o seu credo... o triunfo prematuro que o materialismo reivindica para si em seus manuais populares de cincia... e em artigos jornalsticos bombsticos. O mesmo autor (De Pressense) passou, ento, a apresentar aos leitores este conflito entre os pensadores de nossos dias. Ele acrescentou: Procurei ser ao mesmo tempo imparcial e claro ao estabelecer os pontos de vista mantidos por aqueles de quem discordo... tive sempre em mente a idia de que o homem geralmente muito melhor do que as suas teorias.7 De Pressense incluiu uma crtica filosfica da teoria de Tylor em seu

tratado, mas, como muitos outros que tentaram essa abordagem, ele no teve xito em interromper a onda do pensamento evolucionista sobre a origem da religio. Onze anos mais tarde, em 1898, ocorreu um fato interessante. O discpulo favorito de Tylor, Andrew Lang, aceitou ler um relatrio de um missionrio, enviado de uma regio distante s igrejas que o sustentavam em sua ptria. O missionrio contou que os habitantes primitivos daquela regio remota j reconheciam a existncia de um Deus Criador, mesmo antes da chegada dos missionrios! Schmidt descreve a reao de Lang: Ele julgou que o missionrio cometera um erro. Mas quanto mais aprofundava seus estudos, mais exemplos descobria desse tipo de acontecimento e chegou finalmente concluso

de que o princpio fundamental de Tylor no tinha condies de manter-se. Ele expressou publicamente esta convico em 1898, no seu livro The Making of Religion (A Formao da Religio). Alm disso, Lang mostrou-se infatigvel em sua busca de novas informaes a serem publicadas, erros e mal-entendidos a serem esclarecidos e ataques a serem repelidos... Pelo fato de que (as objees de Lang) encontraram uma viva expresso em peridicos ingleses de renome, que so naturalmente conhecidos em toda parte tambm no exterior, e que elas representavam os novos conceitos de um estudioso de tal reputao... difcil entender a razo pela qual a maioria dos especialistas... fora da Gr-Bretanha recebeu os pronunciamentos de Lang no mais profundo silncio... Essa atitude de rejeio silenciosa foi mais notvel ainda porque a teoria das artes mgicas, que apareceu simultaneamente, foi na mesma hora discutida em toda parte e recebeu rapidamente grande aprovao; todavia, segundo seus trs primeiros defensores... Marett, Hubert e Preuss... ela se apoiava em fundamentos inseguros e simplesmente provisrios.8 Atravs de todo o seu trabalho, Schmidt fala repetidamente, sobre a

tendncia constante dos eruditos de ignorarem ou desacreditarem o fenmeno do deus dos cus. Somente muito mais tarde, em 1922, diz ele, surgiu a primeira monografia cientfica sobre o assunto.9 Ao que parece, era necessrio que fossem esgotadas todas as possibilidades de usar qualquer outro aspecto da religio como ponto de partida para seu desenvolvimento, antes que o Deus dos Cus pudesse ser considerado. Pelo menos aos olhos de Schmidt, as teorias evolucionistas de Tylor pareceram estranhas devido a esse denominador comum de indiferena entre os estudiosos diante da nica linha de pesquisa que eles aparentemente julgavam que no suportaria uma explicao evolutiva. Praticamente condenado ao ostracismo por seus companheiros de erudio na Inglaterra e ignorado pelos do continente europeu, Andrew Lang escreveu: Assim como outros mrtires da cincia, devo esperar ser considerado inoportuno, enfadonho, escravo de uma idia, e alm de tudo errada. Ressentir-me disso demonstraria grande falta de bom humor e de conhecimento da natureza humana.10 Mesmo assim, Lang continuou seu ataque, apoiando-se especialmente nas descobertas extraordinrias de A. W. Howitt, relativas ao Ser Supremo das tribos do sudeste da Austrlia... e nas informaes dadas pela sra. Langloh Parker sobre (outras tribos australianas)... Ele tambm usou... fatos extrados de povos bosqumanos, hotentotes, zulus, yao, da frica ocidental e da Terra do Fogo, e principalmente dos ndios norte-americanos.11 Muito antes de Lang chamar a ateno pblica para a pesquisa de Howitt, o prprio Tylor lera os artigos dele, logo aps sua publicao, em 1884. Qual a sua reao? Schmidt relata: Seu nico recurso... foi... duvidar da origem nativa desses deuses, referindo-se a eles como europeus, e especificamente como produtos de influncia missionria.12 Tylor deu uma resposta oficial seis anos mais tarde em um artigo, sob o ttulo The Limits of Savage Religion (Os Limites da Religio Selvagem). Mas Howitt, que ainda no compreendera que a sua pesquisa estava destruindo a teoria de Tylor, a quem ele admirava, e que mais tarde

criticou Lang por usar sua pesquisa para atacar a teoria de Tylor, j havia indicado a este no existir uma sada desse tipo.13 Outros eruditos provaram igualmente que a influncia dos missionrios no poderia explicar o mesmo fenmeno que j se evidenciava em muitas outras partes do mundo, alm da Austrlia. Foi o comeo do fim da teoria de Tylor. Schmidt comenta que, perto do final, Tylor e Frazer no podiam de forma alguma ser induzidos a falar, apesar dos desafios diretos de Lang a eles.14 Em ltima anlise, foi o prprio Wilhelm Schmidt que se lanou num dos projetos de pesquisa mais extensos j empreendidos por um nico indivduo, por estar impressionado com a falta de crdito concedida a Lang. Schmidt comeou a documentar e compilar evidncias a favor do monotesmo nativo, as quais comeavam a fluir como uma verdadeira inundao de todas as partes do mundo. Em 1912 (ano da morte de Lang), Schmidt publicou sua obra monumental: Ursprung Der Gottesidee (A Origem do Conceito de Deus). Mais informaes continuaram a chegar, e ele publicou um outro volume, e mais outros, at que em 1955 j acumulara mais de 4.000 pginas de evidncias, perfazendo um total de 12 grandes volumes! Todo o captulo treze do livro de Schmidt, The Origin and Growth of Religion (A Origem e Desenvolvimento da Religio), dedicado a citaes de diversos antroplogos, mostrando que a aceitao da sua pesquisa era praticamente universal. A mar havia mudado! Todavia... Antes de sua queda, a teoria de Tylor inspirara certos estudiosos a aplicarem suas idias em outros setores. Poder-se-ia pensar que, ao desmentir, a teoria-me os conceitos derivados dela perderiam tambm terreno nos demais campos. Mas no foi isso que aconteceu. Alguns dos conceitos gerados pela teoria de Tylor passaram a ter vida prpria, por assim dizer, e conseguiram separar-se de sua me. Ento, quando ela fui repelida, eles permaneceram e persistiram, sem qualquer justificativa, at

hoje! Mais uma vez somos devedores a Wilhelm Schmidt por destacar uma dessas insidiosas ligaes, ou seja, a ligao entre: A teoria de Tylor e a teologia liberal Schmidt escreveu: Uma outra conquista importante para a teoria a ui mista foi no campo da teologia do Antigo Testamento. Aqui, o agente foi J. Lippert, que declarou a teoria como sendo importante para o desenvolvimento do povo judeu e (sua) religio. Essa aplicao foi imediatamente aceita por dois telogos de renome do protestantismo liberal: B. Stade... e F. Schwall... Eles foram seguidos por uma longa lista de outros autores, tais como R. Smend, J. Benzinger, J. Wellhausen, A. Berthold e outros, que buscavam apoio para as suas idias, no s tios resultados da crtica textual empregada por eles, mas nos dados fornecidos pela pesquisa etnolgica, como lhes foram transmitidos pela teoria de Tylor.15 Nas pginas 192-193, Schmidt cita um certo professor Brockelmann que afirmava: Wellhausen... estava mais ou menos consciente sob a influncia de... E.B.Tylor... (e)... supunha ser o animismo a nica fonte da vida religiosa. Wellhausen destacou-se ao desenvolver uma famosa teoria cuja base estava em afirmar que vestgios do politesmo devem ter precedido o surgimento do monotesmo bblico, como exigido pela teoria de Tylor, e podem ser ainda encontrados no Antigo Testamento. El declarou que os sacerdotes monotestas mais tarde tentaram expurgar do Pentateuco afirmaes anteriores consistentes com o politesmo, mas se esqueceram de algumas! A escola da Alta Crtica resultante no s enfraqueceu a f de milhares de cristos e arruinou a vitalidade de centenas de milhares de igrejas em todo o mundo, mas tambm impediu que um grande nmero de incrdulos levasse a Bblia a srio. No entanto, pelo que sei, nenhum erudito liberal jamais elevou a voz, dizendo: Olhem! J que no mais adotamos a teoria de Tylor, por qu continuamos adotando um produto dela?

Com freqncia, at mesmo os telogos conservadores concederam um crdito imerecido teologia liberal de Wellhausen, atacando-a como se fosse um conceito de estrutura independente. Seus ataques poderiam ter sido bem mais eficazes se tivessem exposto publicamente o fato de que a teologia de Wellhausen apia-se numa teoria antropolgica que a maioria dos antroplogos no mais aprova. A teoria evolucionista e o racismo nazista As teorias do sculo XIX sobre a evoluo biolgica e cultural deixavam fortemente implcita a probabilidade de um ramo da humanidade o europeu ter superado as outras raas no que diz respeito evoluo fsica e cultural. Um escritor que ousou desenvolver essa

idia at as suas concluses lgicas foi o filsofo alemo Friedrich Nietzsche (1844-1900). Os conceitos de Nietzsche, e de muitos evolucionistas de sua poca, podem ser assim ilustrados: Pense em todas as sociedades humanas como se estivessem participando de uma gigantesca maratona cultural. O objetivo correr da simplicidade cultural da Idade da Pedra at o mximo aperfeioamento cultural de uma sociedade ideal, em que a tecnologia domina a natureza. lgico que se todos os corredores comearem juntos na mesma linha de partida e fizerem o mesmo percurso em direo mesma linha de chegada, sua participao na maratona tornar possvel julgar os pontos positivos e negativos de cada um em uma nica escala. Se as sociedades de qualquer ramo gentico da humanidade tenderem a assumir a liderana, por assim dizer, ficar provado que essa seo da humanidade tambm alcanou um nvel superior de evoluo fsica. Esta foi concluso inevitvel: as sociedades com altas tecnologias do homem europeu eram lderes da corrida com uma mdia de dois minutos por quilmetro ou mais que isso. Outras sociedades comparavam-

se a corredores fazendo em mdia trs, quatro e cinco minutos por quilmetro. As tribos primitivas ficavam atrs de todas; assemelhando-se a competidores cuja mdia no ficava abaixo de seis, sete ou oito minutos por quilmetro. Nietzsche concentrou ateno especial sobre o corredor que se achava em primeiro lugar na maratona, dando-lhe o nome de super-homem. O super-homem era um indivduo qualificado para dominar a humanidade por causa de sua evoluo mais rpida. Ele deve alcanar esse domnio to somente pelo puro desejo de poder; no havendo necessidade de qualidades morais, j que o super-homem, segundo Nietzsche, estava acima do bem e do mal. Sem dvida, Nietzsche e seus companheiros evolucionistas jamais imaginaram que outro alemo, Franz Boas, iria em breve destruir o conceito de supremacia racial europia. A obra de Boas, The Mind of Primitive Man (A Mente do Homem Primitivo), de 1911, marcou o incio de uma reviso do exemplo acima, no qual todas as sociedades humanas participavam de uma nica maratona. Na verdade, Boas insistiu em que muitas maratonas eram realizadas simultaneamente. Cada sociedade ou grupo de sociedades tinha seu prprio ponto de partida, seu horrio estabelecido, assim como seu prprio percurso e linha de chegada. Desse modo, no seria possvel de maneira to simples pesar os pontos fortes e fracos das sociedades numa s balana! A cultura que procurava harmonia com a natureza, por exemplo, no poderia ser julgada segundo as normas daquela que quisesse obter o domnio tecnolgico sobre a natureza! Ao aceitar esse critrio, no seria, portanto, vlido usar a cultura como um fundamento para extrair concluses a respeito da superioridade inata de um ramo gentico da humanidade sobre outros! Era de se esperar que a rejeio do racismo europeu, por parte de Boas, nos poupasse de quaisquer efeitos negativos em potencial do pensamento racista. Porm, essas idias no foram eliminadas assim to facilmente. Cerca de trs dcadas aps a morte de Nietzsche, um austraco ambicioso chamado Adolf Hitler decidiu que, se os europeus foram considerados o

povo mais altamente desenvolvido da humanidade, ento ele e seus companheiros alemes seriam naturalmente o ramo mais qualificado dentre os mesmos, i.e., a super-raa. Desse modo, Hitler, como chefe da super-raa, queria provar ser o superhomem. O restante da histria permanece como um dos piores pesadelos da humanidade. No entanto, uma outra aplicao do evolucionismo do sculo xix conseguiu sobreviver ao abalo causado pela queda da teoria de Tylor, combinada com a aceitao geral da nova abordagem de Boas. O resultado disso gerou um sofrimento incalculvel para o ser humano. O simples fato de autores abandonarem uma teoria com o passar do tempo no garante que lderes em outros campos tambm se desvencilhem automaticamente dela! Os nazistas de Hitler naturalmente no gostavam de Boas nem de seus escritos! Nos anos 30, eles anularam um certificado honorrio conferido a Boas pela Universidade de Kiel. Ao mesmo tempo, queimaram suas obras em pblico nas cidades da Alemanha.16 O racismo nazista foi ento fundado sobre a rejeio deliberada da evidncia disponvel. A teoria de Tylor e o comunismo Os movimentos polticos variam drasticamente em sua atitude relativa religio. Alguns so fortemente favorveis a ela. Outros a toleram como parte da humanidade, e outros ainda a exploram com propsitos polticos. Contudo, Karl Marx, Friedrich Engels e Vladimir llich Lenin, os fundadores do comunismo, adotaram uma poltica bem mais ambiciosa. Eles decidiram que o comunismo deveria suprimir e, se possvel, at mesmo aniquilar a religio da face da terra! Concluam com freqncia que a idia de aniquilar a religio requeria a aniquilao das pessoas religiosas, a remoo forada dos filhos das famlias religiosas, ou o uso de tortura e priso. No obstante, como um sistema poltico congenitamente anti-religioso, o comunismo avana em

direo ao seu alvo. De maneira irnica, a poltica anti-religiosa comunista acabou por se transformar em um verdadeiro peso pendurado em seu pescoo! M ilhares de indonsios, por exemplo, repeliram com vigor e deciso uma tentativa comunista de controlar seu pas em 1965. Sua maior objeo ao domnio comunista foi o fato de no tolerarem a supresso de sua religio por parte dos comunistas. Caso no existisse essa poltica, o comunismo poderia ter dominado a Indonsia, cuja vitria teria, sem dvida, ajudado tremendamente a causa dele! Por que os fundadores do comunismo adotaram essa regra to desvantajosa em seu movimento poltico incipiente? Se pelo menos Lnin tivesse previsto o poder notvel das pessoas religiosas em manterem e at disseminarem a sua f mesmo diante das piores perseguies infligidas pelo inimigo,17 ele talvez pensasse duas vezes antes de considerar a extino de uma religio como um objetivo primrio do comunismo. O que levou os fundadores do comunismo a julgarem que aniquilar a religio era um objetivo tanto vivel como desejvel? Jamais me satisfiz com as suposies de que se tratava simplesmente da preferncia pessoal dos envolvidos. A citao seguinte, traduzida por meu amigo Hank Paulson de uma edio alem de The Collected Works of Lenin (Coletnea das Obras de Lnin), mostra que o autor apresentou pelo menos uma base cientfica racional para tal propsito: O programa de nosso partido foi inteiramente baseado numa viso mundial cientfica e, portanto, materialista... Nosso programa... contm o desvendar da explicao histrica e cientfica da origem do mistrio religioso... Dessa forma, nosso programa contm necessariamente a propaganda do atesmo.18 No difcil perceber a influncia da teoria de Tylor por trs dessa declarao. Conforme Wilhelm Schmidt enfatizou vrias vezes, a teoria de Tylor teve um tremendo impacto sobre a mente dos eruditos europeus e americanos, no final do sculo XIX. Lnin, seja independente de Marx ou atravs dele ou de outros, deve ter ouvido ou lido que a cincia havia finalmente posto um fim idia de que a religio representava os verdadeiros mistrios espirituais. Antes disso, os opositores da religio

apoiavam-se principalmente nos argumentos filosficos. No entanto, no seria muito mais devastador poder afirmar que a origem da religio e seu desenvolvimento subseqente foram agora explicados cientificamente e tudo sem recorrer a entidades espirituais propriamente ditas? Uma outra evidncia de que a teoria de Tylor continua influenciando as atitudes comunistas sobre a religio manifesta-se no fato de que o conceito de Tylor sobre a evoluo da religio ainda ensinado como o principal fundamento do atesmo nas faculdades e universidades de todo

o mundo comunista! Alm disso, os governos comunistas enviam constantemente rios de literatura assim como equipes de preletores ou professores, na base de intercmbio para o terceiro mundo e at para os pases ocidentais, a fim de ensinar a teoria de Tylor como um fato comprovado! Vamos considerar alguns exemplos: 1. Meu amigo, o dr. Wayne Dye, da Associao Wycliffe para Traduo da Bblia foi convidado para falar em um simpsio cientfico na cidade de Papua, na Nova Guin h alguns anos. Vrios antroplogos, procedentes de pases comunistas tambm foram convidados. O que os comunistas ensinaram aos jovens alunos da Universidade de Papua que se achavam presentes? A validade da teoria da origem da religio inventada por Tylor! Pareceu estranho ao dr. Dye ouvir eruditos ainda fazendo propaganda de tais conceitos em pleno sculo XX. Durante os intervalos, o dr. Dye perguntou aos antroplogos comunistas como eles reconciliavam seu ensino com o fato de teorias como a de Tylor terem sido refutadas nas primeiras dcadas desse sculo. Para sua grande surpresa, eles pareceram desconhecer que tivesse ocorrido tal rejeio! 2. No incio de 1983, numa conferncia de estudantes realizada em San Diego, um calouro de uma das principais universidades da Califrnia do Sul contou-me que estava estudando antropologia com um professor da

China comunista em visita ao pas. Ele tem nos ensinado toda a teoria de Tylor, queixou-se o rapaz. No mencionou nem uma vez que essa concepo j foi rejeitada, de acordo com as pesquisas etnolgicas mais recentes. A classe inteira est bastante interessada. Eu mesmo no teria sabido que era tudo mentira se no tivesse lido antes o livro O Fator Melquisedeque A queixa do aluno faz surgir uma questo tica. justo que uma escola exija que os alunos paguem altas taxas para ouvir um comunista ensinar uma teoria superada e transformada em dogma comunista? Os alunos que pagam pelo seu estudo devem ter a certeza de que a escola

contratar professores que ensinem antropologia vlida. A universidade tem trado essa confiana. Mais tarde, a escola ir cobrar novas taxas para que outros professores ajudem os alunos a desaprenderem o que lhes foi transmitido pelo professor comunista. No se pode culpar o mestre comunista por ensinar a nica coisa que aprendeu no sistema educacional de seu partido. A falha est na escola, por no examinar o professor, a fm de verificar sua capacidade de lecionar antropologia moderna. 3. Um cristo que visitou recentemente a Iugoslvia conversou com vrios comunistas sobre a f em Deus. Cada um deles reagiu, defendendo o atesmo com base em argumentos encontrados na teoria de Tylor. Alguns chegaram at a entregar ao visitante folhetos explicando no ser cientfico crer em algo que, embora afirmasse representar a realidade espiritual, no passava de um simples produto da evoluo. Uma vez que o cristo na poca no sabia nada a respeito dos fundamentos da teoria evolucionista do sculo XIX, ele no conseguiu questionar ponto algum da posio comunista. O fato de a teoria de Tylor ter sido superada no impediu que os

comunistas fizessem uso dela como justificativa para sua crescente supresso da religiosidade. Marx dificilmente pode ser culpado disso, pois ele morreu em 1883 um ano antes dos documentos de Howitt sobre o monotesmo nativo entre os aborgenes australianos terem feito surgir as primeiras dvidas concretas sobre a teoria de Tylor. Da mesma forma, Engels faleceu em 1895, trs anos antes de Lang ter publicado seu trabalho devastador, The Making ofReligion (A Formao da Religio), inicialmente mal recebido. Talvez jamais venhamos a saber o quanto Lnin conhecia dos relatrios a respeito da mudana de opinio no mundo ocidental. De qualquer modo, o problema de teorias estranhas sobre a origem da religio ainda persiste no mundo moderno. De uma certa forma, fcil para os eruditos, que vivem protegidos aqui no ocidente,

dizerem: Hoje, no mantemos essa posio. Mas muito diferente para os missionrios espalhados pelo terceiro mundo aprenderem a neutralizar o emprego traioeiro que as foras polticas inimigas continuam fazendo dessas idias. A questo no sugerir que algum deveria ter amordaado Tylor! Bastaria discutir suas idias num tribunal. No tambm meu propsito sugerir que a cincia da antropologia seja em si indigna de confiana. Acredito que os cristos devem estudar antropologia e outras cincias sociais, a fim de fazer com que o equilbrio de um sistema de valores testas possa influenciar tais cincias. Caso Wilhelm Schmidt no se dedicasse a um trabalho desse tipo, o reconhecimento da base no-cientfica da teoria de Tylor poderia ter demorado anos! Talvez uma crtica possa ser feita em relao aos eruditos liberais que, a princpio, se opuseram ou ignoraram as objees de Andrew Lang a Tylor. Eles aceitaram com grande rapidez a teoria de Tylor, no s por sua elegncia, mas tambm por adequar-se s suas pressuposies sobre a

evoluo e a suposta supremacia do homem europeu. A evidncia oposta de Lang e Schmidt foi recebida com extrema relutncia, em vista de a evidncia deles no confirmar tais conjeturas. Se a reao geral a Lang e Schmidt fosse to estimulante quanto a anterior, conferida a Tylor, possvel (simplesmente possvel) que as discusses resultantes tivessem chegado aos ouvidos de Lnin antes que ele comeasse a descer a Cortina de Ferro sobre a Rssia, depois da Revoluo Comunista de 1917 (que foi tambm coincidentemente, o ano da morte de Tylor). No caso de Lnin, caso possamos favorec-lo com a dvida, pelo menos ele poderia ter pensado duas vezes sobre a idia de apoiar to grande parte das esperanas comunistas sobre a teoria de Tylor. Assim, a posio comunista anti-religiosa poderia ter sido menos rgida. Esperamos que esta recapitulao do assunto capacite os cristos a se tornarem melhor informados e tambm mais capazes de reagir s

foras opostas ao evangelho que atuam hoje no mundo. Ela pode igualmente encorajar muitssimo os cristos que vivem sob a opresso comunista se ficarem sabendo que at mesmo a cincia rejeitou oficialmente a base usada pelo comunismo para desacreditar a f religiosa. Perguntas para estudo 1. Como Edward Tylor aplicou a teoria da evoluo de Darwin para explicar o surgimento da religio? Que evidncia colhida ao redor do mundo refuta a teoria de Tylor? Como os primeiros evolucionistas reagiram a essa evidncia? Cite dois etnlogos dos princpios do sculo XX que procuraram divulgar a evidncia contraditria. 2. Mencione duas das principais implicaes da teoria de Tylor e mostre como cada uma delas, levada at suas concluses lgicas por certos indivduos, resultou em desastre. 3. Qual a advertncia dada aos inovadores ideolgicos pelo estudo do caso

acima? 4. Que desenvolvimentos histricos recentes esto tendendo a corrigir os efeitos desastrosos da teoria de Tylor? Notas 1 2 Wilhelm Schmidt, Origin and Grotuth ofReligion, p. 74. lbid., p. 77.

3 lbid., p. 78. 4 5 6 7 8 9 lbid. Ibid., p. 170-171. E. De Pressense, A Study of Origins, p. v-vi. Ibid., p.viii. SChmidt, Origin and Growth, pp. 172-174. Ibid., pp. 167 -168.

10 Ibid., p. 174. 11 Ibid., p. 175. 12 Ibid., pp. 87-88. 13 Ibid., p. 88. 14 Ibid., p. 183. 15 Ibid., p. 70

16 Enciclopdia Britnica, sob Boas. 17 Veja Hank Paulson e Don Richardson, Beyond the Wall, 1982. 18 The Collected Works of Lenin, trad, alem de H. Paulson, vol. 12, p. 245.

capflulo ctnco A conexo de quatro mil anos O dr. Ralph Winter, diretor do United States Center for World Mission (Centro Norte-americano para Misses Mundiais), em Pasadena, estado da Califrnia, nos E.U.A., algumas vezes gosta de surpreender seus ouvintes, dizendo coisas que absolutamente no podem ser reais mas so! Por exemplo: A maioria dos cristos pensa, o dr. Winter exclamou certa vez, que a Bblia realmente no d nfase s misses. Eles as consideram como uma espcie de idia repentina que Cristo teve, j no final de seu ministrio como se estalasse os dedos no ltimo minuto antes de sua ascenso ao cu e dissesse: 'Bem, rapazes, s mais uma coisa... E ento, um balde de gua fria. Ele os surpreendeu com um mandamento sem precedentes, praticamente imprevisto, de levar o evangelho ao mundo inteiro. Mas, de fato, prosseguiu o dr. Winter, a Bblia comea com misses, mantm misses como seu tema central de ponta a ponta, e depois chega ao seu clmax, no Apocalipse, com exploses espontneas de alegria porque o mandato missionrio foi cumprido! O dr. Winter fez uma pausa para arrumar suas notas, enquanto na a udincia sua frente as fisionomias espelhavam um enorme ponto de interrogao. Algum levantou a mo e fez a pergunta que estava em todas as mentes: Dr. Winter, a Bblia comea declarando que Deus criou os cus e a terra. Como o senhor v misses nisso?

Era justamente a oportunidade que o professor esperava! O principal tema da Bblia, respondeu ele, a bno de Deus sobre todos os povos da terra, abenoando em primeiro lugar Abrao.

E em que episdio Deus promete abenoar todos os povos da terra por meio de Abrao? Em Gnesis, captulo 12, algum respondeu. Gnesis, captulo 12, ento o verdadeiro comeo da Bblia, concluiu o dr. Winter. Tudo o que vem antes de Gnesis 12 a introduo. Claro que essa parte tambm naturalmente inspirada! Mas mesmo assim uma introduo. O tema principal no se inicia at Gnesis 12. Vamos examinlo. Curiosamente, folheei o livro de Gnesis at o captulo 12 e li os trs primeiros versculos. J os lera muitas vezes antes, mas compreendia agora que subestimara o seu significado. Esses trs versculos contm a articulao inicial de Jav com relao a algo que judeus e cristos chamam de aliana abrmica. Os autores de outras partes da Bblia algumas vezes atribuem a essa aliana o nome de promessas, porque vrias delas esto includas nela. Outros a chamam, s vezes, a promessa (no singular), em vista de as vrias promessas contidas na aliana constiturem, em conjunto, um propsito coerente de Deus. Descobri que as diversas promessas envolvidas na aliana podem ser classificadas em dois ttulos principais. Eu os chamo de linha de cima e linha de baixo. Em primeiro lugar, vejamos a linha de cima: De ti farei uma grande nao, e te abenoarei, e te engrandecerei o nome. S tu uma beno: abenoarei os que te abenoarem, e amaldioarei os que te amaldioarem; em ti sero benditas todas as famlias da terra (Gn 12.2,3). Os estudiosos membros da Alta Crtica sugeriram falsamente que a aliana abrmica no passava de outro exemplo de um insignificante deus tribal

satisfazendo o egosmo de um pequeno grupo exclusivo de seguidores com promessas de bnos especiais. Eles ficam to acima do texto em seu orgulho intelectual que no conseguem ver o que ele realmente est dizendo. Note que justamente em meio a essa variedade de promessas sobre o enriquecimento poltico, pessoal e social de Abrao, ocorre uma frase qualificativa: S tu uma beno. Essa frase um prenncio da linha de baixo: ... EM Tl SERO BENDITAS TODAS AS FAMLIAS DA TERRA. Essas palavras fazem calar os leitores atentos. Sentimos imediatamente que o Deus que fala tais coisas no um deus tribal mesquinho, mas um Deus cujos planos so benignos e universais, com extenso a todas as eras e culturas. Se Deus castiga os inimigos de Abrao, no faz isso apenas para proteg-lo, mas a fim de impedir que eles apaguem uma chama acesa cujo objetivo aquecer o mundo inteiro! A aliana abrmica no marcou a primeira vez que Deus se revelou aos homens. Ado, Caim, Abel, Sete, Enoque, No, J e, sem dvida, muitos outros at chegar ao contemporneo de Abrao, Melquisedeque, haviam recebido uma comunicao divina direta. Deus chegou a revelar-se por meio de um sonho a Abimeleque, um rei filisteu (v. Gn. 20.6). Todas essas revelaes anteriores concentram-se ao redor de: (1) o fato da existncia de Deus; (2) a criao; (3) a rebelio e queda do homem; (4) a necessidade de um sacrifcio para apaziguar a ira de Deus e as tentativas engenhosas dos demnios de fazer com que os homens sacrificassem a eles; (5) o grande Dilvio; (6) a apario repentina de muitas lnguas e a conseqente disperso da humanidade em muitos povos; e finalmente (7) o reconhecimento da necessidade humana de novas revelaes que levem o homem de volta a uma comunho abenoada com Deus. Esses sete fatos principais, conhecidos antes da poca de Abrao, continuam evidentes numa ordem decrescente de ocorrncia esttica entre os componentes essenciais das religies populares no mundo inteiro. O grau em que qualquer religio popular manteve a sua ligao com a verdade pode ser medido pelo nmero desses sete componentes que

ela ainda retm, e pela clareza deles. Nessa base, a religio popular dos karen, descoberta por Boardman, Wade, Mason e outros na Birmnia, era talvez a mais pura encontrada na terra nos tempos modernos. Esses elementos sobreviventes encontrados em todo o mundo abrangem o que , algumas vezes, chamado de revelao geral. Uma vez

que Melquisedeque foi o principal representante desse tipo de revelao nos dias de Abrao, identifiquei-a como o fator Melquisedeque na histria. A aliana abrmica, porm, levanta-se como uma ilha em meio ao mar da revelao geral. Essa ilha chamada de revelao especial: o fator Abrao na histria. J aprendemos alguma coisa sobre o fator Melquisedeque nos captulos anteriores. Vamos estudar agora o fator Abrao. Como o fator Abrao da revelao especial diferencia-se da revelao geral anterior? Primeiro, a revelao especial est sempre associada a um registro cannico inspirado. Moiss aparentemente colecionou registros anteriores a fim de escrever Gnesis o incio desse cnon. A seguir, ele acrescentou xodo, Levtico, Nmeros e Deuteronmio. Se no fosse a nfase singular da revelao especial sobre a preservao de um regime escrito, a humanidade ficaria sem qualquer documento oficial da fonte que permitiu revelao geral difundir-se mais tarde por toda a terra. O escritor da Epstola aos Hebreus, no Novo Testamento, chama ateno especfica para o fato de a revelao geral, nos dias de Melquisedeque, j estar separada da especial, no havendo entre ambas qualquer ligao histrica. Ele salienta um fato incomum na narrativa de Moiss. Embora tivesse o cuidado de registrar com cuidado a linhagem de cada pessoa importante na era patriarcal, no incluiu o nome dos pais de Melquisedeque, nem o contexto histrico de seu nascimento, nem sua idade ao morrer (v. Hb 7.3). Ele no diz: Melquisedeque, filho de...; enfatizando tambm que o sacerdcio de Melquisedeque de modo

contrrio ao sacerdcio levtico posterior, que veio atravs de Abrao no se baseava no fato de o indivduo pertencer linhagem sacerdotal por descendncia fsica. O sacerdote da linhagem de Melquisedeque estava sempre presente, por assim dizer. Voc jamais poderia prever onde iria encontrar (ou no encontrar) um deles! Esta sempre foi uma caracterstica da revelao geral sua permanncia! O escritor da Epstola aos Hebreus enfatiza igualmente que o Messias, que veio viver entre os homens em cumprimento de toda realidade espiritual, representada simbolicamente pelo sistema sacerdotal levtico, ao mesmo tempo tambm era sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque (Sl 110.4; v. tambm Hb 5.4- 10; 6.20; 7.15-22). Em outras palavras, Cristo Senhor tanto da revelao geral como da especial. A unidade da revelao geral e especial em Cristo indicada tambm pelo apstolo Joo, que escreveu: A verdadeira luz [Cristo] que d luz a todo homem [por meio da revelao geral] estava vindo ao inundo (i.e., para brilhar sobre os homens de um modo novo e especial) Joo tambm declara: A luz resplandece nas trevas [o fator Sodoma], e as trevas no prevaleceram contra ela (Jo 1.5, interpretao alternativa; v. nota de rodap na NVl). Os cientistas descobriram recentemente que at mesmo a luz fsica ocorre em duas formas ambiente e coerente. A luz ambiente, como a luz do dia, a luz eltrica, a luz do fogo, etc., ocorre naturalmente sempre que prevalecem certos fatores. A luz coerente, porm, ocorre apenas num laser e, portanto, requer preparo e propsitos especiais e deliberados. Na luz ambiente, os ftons individuais dispersam-se indiscriminadamente, como transeuntes passeando num parque. Na luz coerente, os ftons individuais organizam-se num raio slido, como se os transeuntes repentinamente se organizassem e marchassem em fila pelo parque, como um exrcito! A luz coerente pode realizar prodgios, muito alm do alcance da luz ambiente. Ela tem condies, por exemplo, de corroer metais e at mesmo extrair cataratas dos olhos dos cegos! Ento, a revelao geral poderia ser talvez chamada de revelao ambiente

e a revelao especial, nesse paralelismo, tornar-se-ia a revelao coerente, pois ela sistematizada no sentido de produzir, no apenas iluminao, mas bno! Ao traar a emergncia da revelao especial por meio da aliana abrmica, a bno prometida vem a ser a redeno mediante o Messias. E o alvo dessa bno todas as famlias da terra, e no cada pessoa na terra de outro modo a aliana abrmica serviria de base para uma doutrina de salvao universal! A frase todas as famlias constitui um reconhecimento divino das distines tnicas em nossa raa. O mesmo Deus que provocou a proliferao das culturas humanas, pela sua interveno soberana em Babel, agora dirige sua bno especial por meio de Abrao a todas as famlias assim formadas. De fato, Moiss menciona 36 povos pagos pelo nome, durante sua descrio da aliana de Jav com Abrao. Alm disso, Deus est to decidido a cumprir sua promessa de abenoar Abrao e fazer dele uma bno para todos os povos que chega a ligar-se por um juramento, a fim de enfatizar a sua deciso (v. Gn 22.15-18). O juramento abrange a linha de cima e a linha de baixo da aliana (v. especificamente Gn 22.18). Esse juramento assunto muito srio do ponto de vista dos povos semticos estimula de novo um extenso comentrio por parte do autor da Epstola aos Hebreus. Ele declara que Deus arriscou desse modo sua reputao infinita obrigando-se ao cumprimento da aliana, a fim de que todos saibam que ela representa a imutabilidade do seu propsito (Hb 6.17). Qual , na verdade, esse propsito? Garantir que as linhas de cima e de baixo da aliana abrmica se confirmem! Abenoar Abrao e seus descendentes (o que, como veremos em breve, inclui mais do que apenas os judeus) e depois tornar a descendncia de Abrao uma bno para todos os povos. Vamos fazer agora a pergunta inevitvel: As Escrituras, a partir do captulo

12 de Gnesis, mostram Jav empenhado no cumprimento de suas promessas transmitidas a Abrao incluindo a linha de baixo? Ou elas indicam que Jav, depois de ter-se ligado por esse juramento solene, parece que se desviou do curso, passando a buscar outros alvos? Em primeiro lugar, voc j notou como grande parte do Antigo Testamento dedicada a narrativas de vrios filhos e filhas de Abrao que foram uma bno para os povos no-judeus? Se no chegou a notar esse significado especial de suas histrias favoritas no Antigo Testamento, quero incluir como exemplo as seguintes informaes: / 1. O prprio Abrao deu testemunho aos cananeus, filisteus, heteus e, apesar de negativamente, aos egpcios. 2. Jos foi um filho de Abrao que compensou a falta de um testemunho claro por parte de seu ancestral nao egpcia! Jos abenoou os egpcios de maneira verdadeiramente admirvel. 3. Os espias que entraram em Jerico antes da sua destruio tornaram-se uma bno para Raabe, uma prostituta canania e sua famlia. 4. Noemi, filha de Abrao, foi uma bno para duas mulheres moabitas, Rute e Orfa. 5. Moiss tornou-se uma bno para Jetro, seu sogro midianita (Ex 18.112). 6. O rei Davi fez at mesmo os seus inimigos, os filisteus, reconhecerem a grandeza de Deus. 7. O profeta Elias foi uma bno para a viva de Sarepta, em Sidom (Lc 4.26).

8. O profeta Eliseu, tambm foi uma bno para Naam, um srio (v. Lc 4.27). 9. Jonas, embora com relutncia, tornou-se uma bno para a populao gentia de Nnive. 10. O rei Salomo foi uma bno para a Rainha do Sul, procedente de Sab (Lc 11.31). 11. Daniel e seus trs companheiros, Sadraque, Mesaque e Abede- Nego, foram uma bno para os babilnios. 12. Ester e seu tio Mordecai foram uma bno para todo o imprio persa (v. Et 8.17). 13. Ezequiel, Jeremias, Esdras, Neemias e outros profetas levaram a Palavra do Senhor a vrias naes gentias.

Fica claro que o Esprito Santo empregou um princpio de seleo ao decidir quais narrativas biogrficas deviam ou no fazer parte do cnon do Antigo Testamento. Dentre dezenas de milhares de outras narrativas dignas de mrito e que, sem dvida, poderiam ter sido includas, Ele favoreceu aquelas que ilustram as linhas de cima e de baixo da aliana abrmica operando na vida dos filhos e filhas de Abrao. E no apenas isso, mas existem tambm mais de 300 passagens afirmativas no Antigo Testamento que ampliam a promessa divina selada com juramento, no sentido de abenoar todas as naes da terra (v., por exemplo, o Salmo 67 e Isaas 49.6). Numa prxima seqncia a este livro, fao uma lista de todas as passagens para os leitores qu desejarem sentir o pleno impacto desse tema unificador, verdadeira espinha dorsal da Bblia. Se passarmos agora para o Novo Testamento, encontraremos Deu ainda apegado ao seu antigo compromisso com as linhas de cima e de baixo, ou se afastando delas?

Na verdade, o apstolo Paulo no deixa qualquer dvida de que o Novo Testamento uma continuao do propsito real de Deus revelado na aliana abrmica. Por exemplo, cinco vezes num nico captulo de uma epstola Glatas Paulo enfatiza a ligao ininterrupta entre a aliana abrmica e o evangelho do Novo Testamento: 1. Ora, tendo a Escritura previsto que Deus justificaria pela f os gentios, preanunciou o evangelho a Abrao: Em ti sero abenoado todos os povos (G1 3.8). Paulo considerou o evangelho do Novo Testamento como se este j mantivesse uma ligao de 2.000 anos com a aliana abrmica. Mas, isso no tudo. 2. Ele (Cristo) nos resgatou... para que a bno de Abrao (i.e., a bno da linha de cima) chegasse aos gentios (cumprindo a promessa da linha de baixo), em Jesus Cristo (G1 3.14). Paulo continuou: \ 3. Ora, as promessas foram feitas a Abrao e ao seu descendente. No diz: E aos descendentes, como se falando de muitos, porm como de um s: E ao teu descendente, que Cristo (G1 3.l6)v Ento, num sentido especial e singular, Jesus Cristo era o descendente de Abrao, declara Paulo, de novo identificando Cristo como o descendente de Abrao. 4. Versculo 19: (A lei) foi adicionada... at que viesse o descendente a quem se fez a promessa. 5. Existe, no entanto, um sentido mais geral em que todos os que se identificam com Jesus Cristo pela f nele so tambm descendentes de Abrao: E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa (G1 3.29).

Os cristos geralmente tm deixado de apreciar o fato de Paulo e os outros apstolos considerarem a aliana abrmica como base de tudo que Cristo veio cumprir. Portanto, essa aliana servia de fundamento para seus prprios ministrios e escritos. Por meio da aliana abrmica (especialmente a sua linha de baixo), eles viam as suas vidas ajustando-se perspectiva histrica de Deus, a longo prazo. Fizeram tambm uso da linha de baixo como o principal meio de explicar aos seus companheiros judeus por que lhes era necessrio alcanar os povos gentios! Note, por exemplo, a clara referncia de Pedro linha de baixo em Atos 3.25, feita como resultado do mandamento direto de Cristo aos apstolos para que fossem suas testemunhas de Jerusalm at aos confins da terra. Vs sois os filhos dos profetas e da aliana que Deus estabeleceu com vossos pais, dizendo a Abrao: Na tua descendncia sero abenoadas todas as naes da terra. Pedro explicou, a seguir, o propsito da linha de baixo, afirmando: fendo Deus ressuscitado ao seu Servo (i.e., quando Ele chamou Jesus para o seu ministrio como Messias, v. At 3.22), enviou-o primeiramente a vs outros para vos abenoar (i.e., para cumprir a linha de cima) (At 3.26). Pedro simplesmente referiu-se s linhas de cima e de baixo na ordem inversa. As suas palavras, primeiramente a vs outros para vos abenoar implicam que Deus tambm tinha um segundo propsito imediato de abenoar os gentios segundo a promessa que acabamos de citar. A percepo de Paulo no sentido de a linha de baixo prefigurar a entrada do evangelho do Novo Testamento no mundo gentio no foi apenas uma intuio casual, pois Paulo a chama de mistrio que me foi dado a conhecer segundo uma revelao (Ef 3.3). Ele tambm diz discernimento... o qual em outras geraes no foi dado a conhecer aos filhos dos homens, como agora foi revelado aos seus santos aposto los e profetas, no Esprito (Ef 3.4-5). A seguir ele define essa percepo profunda: (O mistrio ) que os gentios (i.e., todas as naes da linha de baixo) so co-herdeiros, membros do mesmo corpo e co-participantes da promessa (a aliana abrmica) em Cristo Jesus por meio do evangelho (Ef 3.6, grifo acrescentado). Paulo diz

essencialmente a mesma coisa em Romanos 16.25- 26 e em Colossenses 1.25-27. Tambm, em Romanos 15.8-9, ele escreve: Digo, pois, que Cristo foi constitudo ministro da circunciso, em prol da verdade de Deus, para confirmar as promessas feitas aos nossos pais; e para que os gentios glorifiquem a Deus por causa da sua misericrdia" (grifo acrescentado). O apstolo expressa em seguida seu desejo de manifestar qual seja a dispensao do mistrio, desde os sculos oculto em Deus (Ef 3.9). Esse mistrio e a dispensao dele feita por Paulo - est de acordo com o eterno propsito que (Deus) estabeleceu em Cristo Jesus nosso Senhor (Ef 3.11; v. tb. Rm 15; 16.25-26). As palavras de Paulo fazem-nos lembrar da declarao na Epstola aos Hebreus, referente natureza imutvel do seu propsito, como indicado pelo juramento feito por Deus quanto aliana abrmica. Por que, ento, dezenas de milhares de professores e comentaristas bblicos, em toda a cristandade, deixaram de refletir a centralidade da aliana abrmica com suas linhas de cima e de baixo, ao ensinarem e fazerem palestras? Atravs dos sculos, os seguidores de Cristo em todo o

mundo poderiam ter tido cem vezes mais vigor missionrio se professores de seminrios, pastores e professores da escola dominical tivessem compreendido e comunicado esse tema central como faz a Bblia. A aliana abrmica, em todas as mltiplas manifestaes das linhas de cima e de baixo, a espinha dorsal da Bblia a viga-mestra da revelao especial! De forma inevitvel, o ensino que no reconhece isso ir sofrer por falta de firmeza. Faltar-Ihe-, literalmente, a coluna vertebral! Isso far com que os cristos se sintam menos motivados a transmitir as bnos recebidas, no apenas a seu prprio povo, mas para todas as naes da terra. difcil esperar que a igreja manifeste um zelo paulino por todos os povos ainda no-abenoados, se ns mesmos fracassarmos em incutir na igreja as

perspectivas histricas que incentivaram o prprio Paulo a esse elevado nvel de zelo. Para usar um exemplo correspondente, os fsicos que trabalham com as propriedades da energia fsica nos contam que nenhuma partcula atmica pode ser acelerada at alcanar a1tas taxas de energia, a no ser que: (1) seja uma partcula carregada desde o incio; (2) seja envolvida por um campo magntico poderoso; e (3) essa partcula seja movida pelo campo magntico ao longo de um tnel muito comprido, o acelerador. Por analogia, primeiro precisamos nos tornar partculas carregadas mediante nossa converso individual a Jesus Cristo. A seguir, necessrio que sejamos envolvidos por um campo magntico circunjacente o poder do Esprito Santo permeando o Corpo de Cristo. Depois, esse campo magntico deve mover-nos ao longo de um tnel bem comprido o propsito de 4.000 anos de Deus na histria o qual definido por uma nica coisa a aliana abrmica. Porm, a importncia dessa aliana jamais pode ser enfatizada em excesso. Sentir-se ligado a esse objetivo divino de 4.000 anos tornar-se um indivduo profundamente carregado. No sentido de motiv-lo a buscar o cumprimento do plano de Deus para o mundo, no se pode imaginar um estmulo mais forte do que esse.

Sugerir que Deus no est mais interessado em cumprir suas duas antigas promessas a Abrao seria supor tambm que a mente divina mudou Ele, de alguma forma, esqueceu que estava ligado por juramento, obrigado a cumprir essas duas promessas anteriormente feitas. Lembre-se da resposta da Epstola aos Hebreus: impossvel que Deus minta (ou esquea 6.18). isso ento que quero dizer com a conexo de 4.000 anos. Verse como um instrumento no propsito divino de 4.000 anos, com a finalidade de conceder bnos a todos os povos, livrar-se imediatamente de todos os sentimentos de insignificncia, indeciso e falta de objetivo. Essa imensa perspectiva histrica, mediante o campo magntico espiritual nela infundido, comea na mesma hora a acelerar-nos em direo ao maior

destino que qualquer ser finito pode desejar. Certifique-se primeiro de que voc uma partcula carregada, um crente sincero em Jesus Cristo. Caso contrrio, o campo magntico e o acelerador no tero qualquer efeito sobre voc. Eles simplesmente o deixaro onde est. Milhes de cristos ouviram milhares de pregadores transmitirem inmeros sermes baseados nos cnticos sublimes do Apocalipse, os quais foram cantados por seres celestiais, a fim de celebrar a grande reunio dos remidos no cu. Voc encontrar isso registrado no livro do Apocalipse de Joo, o ltimo livro da Bblia. Mas bem poucos desses pregadores ou de seus ouvintes parecem ter compreendido o que Joo queria realmente nos dizer ao citar, por exemplo, os 24 ancios entoando um desses cnticos: Digno s (O Cordeiro de Deus)... porque foste morto e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua., povo e nao, e para o nosso Deus os constituste reino e sacerdotes; e reinaro sobre a terra (Ap 5.9-10, grifo acrescentado). O que Joo quer realmente nos comunicar quando descreveu sua esplendorosa viso de uma grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro? (Ap 7.9) Do mesmo modo, qual significado que voc apreende quando um anjo lhe disse: necessrio que ainda profetizes a respeito de muitos povos, naes, lnguas e reis? (Ap 10.11) O que vem sua mente quando, em Apocalipse 11.9, ele declara que muitos dentre os povos, as tribos, as lnguas e as naes iro contemplar o milagre das duas testemunhas? E quando afirma que a besta (o anticristo) recebeu autoridade temporria para exercer domnio sobre cada tribo, povo, lngua e nao? (v. Ap 13.7) O que se destaca em sua descrio de outro anjo que proclama o evangelho eterno... a cada nao, e tribo, e lngua e povo? (Ap 14.6) Certamente, Joo no descreve apenas a consumao da histria, mas o

cumprimento final do propsito especfico de Deus na histria, ou seja, abenoar todos os povos da terra por meio do Descendente de Abrao Jesus Cristo! Joo poderia ter descrito com a mesma facilidade as cenas mencionadas usando um nico substantivo grego para designar a humanidade. Em vez disso, ele explora todo o vocabulrio da lngua grega, reunindo todos os substantivos disponveis, a fim de indicar os tipos de subdivises tnicas da humanidade que foram os alvos reais da bno abrmica, ordenados por Deus. Em outras palavras, , por meio de tais profecias, Joo nos diz que Deus ir manter seu antigo propsito at o fim quando ficar livre tia obrigao que imps sobre si mesmo com aquele juramento feito no passado. Pois essa a imutabilidade do seu propsito! Vejamos agora uma questo muito debatida: Os apstolos revelam pleno conhecimento da centralidade da aliana abrmica em seus escritos mas, e Jesus Cristo? Os quatro evangelhos revelam que Ele expressou ter notado que a aliana era bsica para o seu ministrio? E se depois de tudo o que eu disse sobre o assunto, descobrirmos que o prprio Senhor estava completamente alheio idia de qualquer obrigao relativa linha de baixo, no manifestando, portanto, uma perspectiva de todos os povos, o objetivo principal deste livro estar arruinado. Perguntas para estudo 1. Explique como as linhas de cima e de baixo da aliana abrmica se completam. 2. Em que direo Deus apontou a bno mencionada na linha de baixo? Mencione algumas narrativas do Antigo Testamento que mostram os filhos e filhas de Abrao executando a linha de baixo da aliana. 3. Que passagens indicam que os apstolos Paulo e Pedro e o escritor da Epstola aos Hebreus consideraram a aliana abrmica (incluindo a sua linha de baixo) como fundamental para a era do Novo Testamento?

capilulo seis Ilm Messias para Todos os povos Vosso pai Abrao alegrou-se por ver o meu dia, viu-o e regozijou-se (Jo 8.56). Cada vez que leio essa frase, quase posso ouvir o riso patriarcal de Abrao ecoando atravs dos sculos! Mas quem a proferiu? De quem era o dia que encheu o pai Abrao de esperana? O orador foi Jesus de Nazar, um descendente de Abrao nascido 1.900 anos depois dele. Surpresos com tal alegao, os judeus incrdulos logo se opuseram: Ainda no tens cinqenta anos, e viste a Abrao? (v.57). De forma ainda mais ousada, a sua segunda resposta deixou-os completamente atnitos: Em verdade... antes que Abrao existisse, eu sou, (v.58). Eu sou era um outro nome judeu para Deus! Atordoados, os judeus pegaram em pedras para atirar nele, mas Jesus se ocultou (v. 59). Alguns meses mais tarde, esse mesmo Jesus "carregando a sua cruz, saiu para o lugar chamado Calvrio, Glgota em hebraico, onde o crucificaram (Jo 19.17-18). Onde ficava o Glgota o Calvrio? Um pouco adiante dos muros de Jerusalm e cerca de 1.600m do alto do Monte Mori. Sculos antes, o rei Salomo construra o primeiro templo judeu sobre o Monte Mori, provavelmente porque tinha em mente enaltecer o lugar exato onde Abrao colocou Isaque sobre a lenha do sacrifcio (v. Gn 22.1-19). Foi ali que Jav fez o juramento de cumprir ambas as linhas da aliana abrmica. Observe, porm, que o registro de Gnesis no diz que Abrao ofereceu Isaque no Monte Mori, mas sim na terra de Mori. Seria mais fcil precisar a descrio especfica do local se Abrao tivesse declarado ter ido

ao cume do Mori (mais marcante naqueles dias do que agora). Espiges ou salincias abaixo do pico principal no poderiam ser descritos com tanta facilidade. Mas se o evento ocorresse a uma distncia bem maior do que 1.600 metros do Monte Mori, com certeza, seria associado com outros morros prximos, alguns dos quais ainda mais altos do que ele. possvel, portanto, que o Glgota fosse o lugar exato da prova o de Isaque. Com efeito, se Jav quisesse que a agonia de Jesus se realizasse justamente nesse lugar seria essencial no ter deixado aos historiadores judeus um registro definido de sua localizao. De outra forma, santurios comemorativos seriam, sem dvida, levantados ali, impossibilitando o uso do local pelos soldados romanos para crucificarem Jesus. Em qualquer caso, um descendente de Abrao chamado Jesus embora inocente de qualquer crime foi morto enquanto se achava preso a um pedao de madeira que Ele mesmo levou at o local da execuo. Sem ter cometido qualquer ato criminoso de que pudesse ser acusado Isaque tambm levou lenha para o lugar de sua morte; sendo depois colocado sobre ela. S a interveno direta de Deus poupou sua vida. Em ambos os casos, o local foi aproximada ou exatamente o mesmo. Muitos outros paralelos entre Isaque e Jesus poderiam ser citados; o mais importante, porm, este: a vida inteira de Jesus, sua morte; ressurreio estavam intimamente ligadas antiga promessa de Jav de repartir as bnos de Abrao entre todos os povos da terra. Enfatizando esse aspecto, Mateus, um cronista da vida de Jesus, comea seu relato apresentando a genealogia do Senhor passando por 42 geraes sucessivas at chegar ao prprio Abrao! No entanto, a linhagem natural (carnal) de Jesus servia apenas de base. Milhes de judeus ao longo da histria poderiam traar seus ancestrais at Abrao. Em seu conhecido cntico de louvor, Maria, a me de Jesus, declarou que, com a vinda de Jesus Deus dava vida a apenas outro descendente carnal de Abrao. Esse advento era um sinal de que Jav, nas palavras de Maria, amparou a Israel, seu servo, a fim de lembrar-se da sua misericrdia, a

favor de Abrao e de sua descendncia, para sempre, como prometera aos nossos pais (Lc 1.54-55). Zacarias, tio de Jesus, tambm mencionou a vinda do sobrinho como uma prova de que o Senhor se lembrara da sua santa aliana e do juramento que fez ao nosso pai Abrao. Zacarias aumentou ainda mais a expectativa quando comparou a vinda de Jesus ao sol nascente das alturas, para alumiar os que jazem nas trevas e na sombra da morte (Lc 1.72-73,78-79, grifo acrescentado). As referncias a pessoas que jazem nas trevas e na sombra da morte eram de forma geral compreendidas pelos judeus como designando os gentios (Mt 4.15-16). Estamos nos aproximando da linha de baixo da promessa abrmica! Finalmente... O idoso Simeo, um judeu devoto, que encontrou Jos, Maria e o menino Jesus no templo de Jerusalm, verbalizou com eloqncia esse propsito mais amplo e eterno da vinda do Messias, declarando diante de Deus: Porque os meus olhos j viram a tua salvao, a qual preparaste diante de todos os povos; luz para revelao aos gentios, e para glria do teu povo de Israel (Lc 2.30-32, grifo acrescentado) . Joo Batista, precursor de Jesus, tambm citava constantemente I, saas 40.3-5 como justificativa para o seu ministrio de preparar o ' caminho do Senhor, endireitando as suas veredas. Com que propsito? ... e toda carne ver a salvao de Deus (Lc 3.4,6; grifo acrescentado). A sugesto implcita nas palavras de Joo feriu alguns judeus, pois, eles, o povo escolhido de Deus, eram culpados de tornar seus prprios caminhos tortuosos, impedindo assim que o resto do mundo visse a salvao de Deus, como exigido pela promessa divina a Abrao.

Aparentemente alguns judeus ficaram bastante ressentidos, sugerindo no ser adequado fazer tais acusaes contra filhos de Abrao. Mas a

resposta de Joo, por se utilizarem do nome de Abrao como desculpa para a sua indolncia, foi rpida e severa. No comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a Abrao; porque eu vos afirmo que destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abrao. E tambm j est posto o machado raiz das rvores; toda rvore, pois, que no produz bom fruto, cortada e lanada ao fogo (Lc 3.8-9). Com essas palavras Joo Batista prefigurou a novidade que Jav iria estabelecer atravs de Jesus a produo de um novo tipo de gerao abrmica, a partir de simples pedras do mundo gentio. Os que fossem assim chamados seriam transformados em pedras vivas no templo espiritual de Deus. Dessa vez o mtodo divino de seleo no seria apenas o da descendncia fsica, mas o de arrependimento e f produzidos oportunamente. Uma luz para revelao aos gentios! Um sol que se levantaria sobre os que jaziam nas trevas e na sombra da morte! Um mensageiro da salvao que preparaste diante de todos os povos! Todos os indcios eram indiscutveis: Jesus no estava destinado a ser apenas um homem para todas as pocas como o Messias judeu, mas tambm para todos os povos a Luz at mesmo para o mundo gentio! Era bastante adequado, portanto, que Jesus, o Messias judeu, tivesse algum sangue gentio. Alm de Maria, me de Jesus, s quatro mulheres so mencionadas nas genealogias de Mateus 1 e Lucas 3, em que predominam os homens. As quatro mulheres so mulheres gentias que pertencem linhagem messinica. Tamar, mulher de Jud, era de uma famlia de Cana (v. Gn 38). Raabe, a prostituta de Jerico que escondeu os espias judeus pouco antes da famosa queda dessa cidade antiga, foi casada com um hebreu chamado Salmom e participa com ele da genealogia de Jesus Cristo (v. Mt 1.5). Do mesmo modo, Rute, procedente de uma regio gentia desprezada, a terra de Moabe, casou-se com Boaz,

filho de Salmom e Raabe, e deu luz um filho chamado Obede e tornou-se tambm assim me de Jesus (v. 5). Finalmente, Bate-Seba, com quem Davi se casou, tem sua origem entre o povo heteu, como alguns consideram (2Sm 11.3). Quo oportuno o uso que Deus fez do decreto de um imperador gentio, Csar Augusto, para garantir o nascimento de Jesus em Belm, a cidade de Davi, cumprindo uma profecia do Antigo Testamento feita pelo profeta Miquias (v. Mq 5.2). Igualmente apropriada a presena de magos eruditos, aparentemente no-judeus, do Oriente Mdio, entre os primeiros a celebrarem o nascimento de Jesus (v. Mt 2.1). Tambm providencial o fato de Jesus ter encontrado proteo contra a ira de Herodes, um impiedoso rei judeu, no Egito, terra de gentios (v. Mt 2.14). Em ltimo lugar, quo oportuno foi o fato de que Jesus iniciou seu ministrio pblico num setor da Galilia que fazia divisa ao norte com o reino gentio da Sria e ao leste com a Decpodes, tambm gentia! A Galilia era vizinha da mal afamada terra de Samaria e possua uma populao mista! A Galilia no podia ser realmente considerada como uma regio nobre! Jesus, porm, honrou esse povo com os seus primeiros sermes pblicos! Mateus, um dos discpulos de Jesus, registrou esse fato como um cumprimento do comentrio do profeta Isaas sobre a Galilia dos gen tios: O povo que andava em trevas, viu grande luz, e aos que viviam na regio da sombra da morte resplandeceu-lhes a luz (Mt 4.15-16; v. tambm Is 9.1-2). E da Galilia, Decpolis, Jerusalm, Judia e dalm do Jordo numerosas multides o seguiam, comenta Mateus (4.25). E a sua fama correu por toda a Sria; trouxeram-lhe, ento, todos os doentes... E ele os curou (v. 24). A sorte fora lanada! Apesar das presses e crticas (inclusive por parte de alguns de seus discpulos), Jesus manteve seu ministrio de acordo com a caracterstica estabelecida desde o incio. Um homem para todos os povos; seus olhos, ouvidos, mos e corao estariam sempre prontos a atender

tanto gentios e samaritanos como judeus, seus conterrneos. E ele esperava que os seus discpulos aprendessem por meio do exemplo que lhes dava! Milhes de cristos naturalmente sabem que Jesus, no final de seu ministrio, ordenou a seus discpulos: Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes (Mt 28.19). Ns honramos respeitosamente esse mandamento final e incrvel dado por Ele com um ttulo augusto a Grande Comisso. Todavia, muitos de ns, bem no fundo do corao, acreditam se nossas obras forem um termmetro exato de nossa f (e as Escrituras dizem que so) que de fato Jesus pronunciou essa terrvel ordem sem advertir amplamente os discpulos. Quando os quatro evangelhos so lidos rapidamente, a Grande Comisso se apresenta de fato como uma espcie de pensamento tardio anexado ao final dos principais ensinamentos de Jesus. Como indicado pelo dr. Winter, quase como se nosso Senhor, depois de ter divulgado tudo que falava mais de perto ao seu corao, estalasse os dedos e dissesse: Ah! Por falar nisso, meus amigos, h mais uma coisa. Quero que vocs proclamem esta mensagem a cada pessoa no mundo, sem considerar sua linguagem e cultura. Isso, naturalmente, se vocs tiverem tempo e disposio para tanto. Jesus deu a Grande Comisso aos discpulos inesperadamente? Ser que a entregou no ltimo momento, sem aviso prvio, e depois subiu aos cus antes que tivessem oportunidade de conversar sobre a possibilidade de colocarem-na em prtica? Ele no demonstrou quais os meios para cumprila? Quantas vezes os cristos lem os quatro evangelhos sem perceber a abundante evidncia fornecida por Deus para uma concluso justamente oposta! Considere, por exemplo, como Jesus agiu com compaixo nos seguintes encontros com gentios e samaritanos, a fim de ajudar seus discpulos a pensarem em termos transculturais. Certa ocasio (Mt 8.5-13), um centurio romano, um gentio, aproximou-se de Jesus com um pedido a favor de seu servo paraltico. Nesse caso, os judeus insistiram com Jesus para atend-lo: Este homem merece ser

atendido, porque gosta de nosso povo e construiu nossa sinagoga, explicaram eles. De fato, os muros e as colunas de uma sinagoga construda provavelmente por esse mesmo centurio ainda esto de p dois mil anos mais tarde, junto costa norte do Mar da Galilia! Mas note a insinuao do raciocnio dos judeus. Com efeito, eles diziam que, se o centurio no os tivesse ajudado, Jesus tambm no deveria auxili-lo, nem tampouco a seu servo paraltico! Como eram facciosos! No de admirar que Jesus suspirasse ocasionalmente, dizendo: gerao incrdula e perversa! At quando estarei convosco? At quando vos sofrerei? (Mt 17.17) Jesus respondeu ao centurio: Eu irei cur-lo. Nesse momento, o centurio disse algo inesperado: Senhor, no sou digno de que entres em minha casa; mas manda com uma palavra, e o meu rapaz ser curado. Pois tambm eu sou homem sujeito autoridade, tenho soldados s minhas ordens... Ouvindo isto, admirou-se Jesus, escreve Mateus. O que era to impressionante assim? Simplesmente isto a experincia militar do centurio ensinou-lhe algo sobre a autoridade. Assim como a gua sempre corre morro abaixo, a autoridade tambm desce conforme a hierarquia (uma cadeia de comando). Quem se submete autoridade de um nvel mais alto em um esquadro militar exerce tambm autoridade sobre os escales inferiores. O centurio notou que Jesus andava em perfeita submisso a Deus; portanto, ele devi ter perfeita autoridade sobre tudo que estava abaixo dele no maior esquadro de todos o cosmos! Por conseguinte, Jesus deveria possuir capacidade infalvel para ordenar aos nervos e msculos do corpo do rapaz doente que voltassem ao normal! Em verdade vos afirmo, exclamou Jesus, que nem mesmo em Israel achei f como esta! Da mesma forma que em muitos outros discursos, ele aproveitou a ocasio para ensinar aos discpulos que os gentios tm um potencial to grande para a f quanto os judeus! E so igualmente objetos valorosos para a graa de Deus! Decidido a tirar o mximo proveito da situao, Jesus continuou dizendo: "Digo-vos que muitos viro do Oriente e do Ocidente (Lucas, um escritor gentio, acrescenta em seu registro paralelo: e do Norte e do Sul), e

tomaro lugares mesa com Abrao, Isaque e Jac no reino de Deus. Ao passo que os filhos do reino sero lanados para fora, nas trevas; ali haver choro e ranger de dentes (Mt 8.7-12; Lc 7.9; 13.28-29). O que voc acha que Abrao, Isaque e Jac iro celebrar com esse exrcito de convidados gentios? Com efeito, o cumprimento da promessa da linha de baixo de Jav no sentido de abenoar todos os povos! Os indcios da Grande Comisso que se seguiria dificilmente poderiam ser mais claros! Espere, ainda h muito mais! Tempos depois, uma mulher canania da regio de Tiro e Sidom pediu ajuda a Jesus a favor de sua filha possessa de demnios. Jesus a princpio aparentou indiferena. Os discpulos, sem dvida alegres por ver seu Messias rejeitar uma gentia inoportuna, concordaram imediatamente com o que julgavam ser seus verdadeiros sentimentos. Despede-a, insistiram eles, pois vem clamando atrs de ns(v. Mt 15.21-28). Mal sabiam eles que Jesus queria lhes dar uma lio. No fui enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel, disse Ele mulher. Depois de ter apresentado uma aparente insensibilidade em relao a ela, agora Jesus tambm demonstra uma aparente inconsistncia. Ele j havia curado muitos gentios. Com que base rejeitava agora essa s plica? Podemos imaginar os discpulos expressando severa concordncia ao movimentarem a cabea. Eles continuavam sem suspeitar. A mulher canania no se deixou convencer e acabou ajoelhada aos ps de Jesus, suplicando: Senhor, socorre-me! No bom tomar o po dos filhos metfora para as bnos divinas sobre os judeus, de conformidade com a linha de cima. A seguir, ele acrescentou uma sentena esmagadora e lan-lo aos cachorrinhos! Cachorros era um insulto reservado pelos judeus aos gentios, especialmente queles que tentavam invadir a privacidade e privilgios religiosos deles. Em outras palavras, Jesus completa agora sua insensibilidade e inconsistncia anteriores com outra coisa ainda pior: crueldade. Note tambm que as palavras de Jesus esto em direta contradio com a linha de baixo da aliana abrmica.

Seria realmente o Salvador do mundo falando? Sem dvida, os discpulos acharam sua referncia perfeitamente adequada ocasio. Mas justamente quando o peito deles estava inflado de orgulho racial, a mulher canania deve ter percebido um brilho especial nos olhos de Jesus e compreendeu a verdade! Sim, Senhor, porm os cachorrinhos comem das migalhas que caem da mesa dos seus donos (Mt 15.21-27; v. tambm Mc 7.26-30). mulher, grande a tua f disse alegremente Jesus. Faa-se contigo como queres (o teu pedido ser atendido)! No era seu desejo fazer um mero capricho. Era isso que pretendia fazer o tempo todo. Pouco antes desse acontecimento, Jesus havia ensinado aos discpulos sobre a diferena entre impureza real e figurada. Por meio desse fato, Ele gravou a idia na mente deles. E desde aquele momento sua filha ficou s, registra Mateus (v.28). Mais tarde, Jesus e seu grupo aproximaram-se de uma certa cidade samaritana e os cidados dela se recusaram a receb-lo. Tiago e Joo, dois dos discpulos de Jesus apelidados filhos do trovo, por causa de seu gnio violento, ficaram irados. Senhor, exclamaram indignados (batendo os ps?), queres que mandemos descer fogo do cu para os consumir? Jesus, porm, voltou-se e repreendeu Tiago e Joo. Alguns manuscritos antigos acrescentam que Ele disse: Vs no sabeis de que esprito sois. Pois o Filho do homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las (Lc 9.51-55). Com essas palavras, Jesus identificou-se como Salvador dos samaritanos!

Tempos depois, Jesus curou dez leprosos junto fronteira entre Samaria e Galilia. Nove deles apressaram-se a ir embora, alegres com a sua cura. S o dcimo voltou at Jesus, dando glria a Deus em alta voz. O homem

recm-curado prostrou-se com o rosto em terra aos ps de Jesus, agradecendo-lhe. Lucas acrescenta, enfaticamente: E este era samaritano! Jesus procurou ter a certeza de qu seus discpulos no ignorariam a natureza transcultural da ocasio. Ele perguntou: No eram dez os que foram curados? Onde esto os nove? No houve, porventura, quem voltasse para dar glria a Deus, seno este estrangeiro? (v. Lc 17.11-19). A inclinao de Jesus em usar os no-judeus como exemplos de retido para os judeus os quais dentre todos os povos da terra deveriam ser os mais justos ainda mais dramaticamente ilustrada em sua histria do Bom Samaritano, com a qual respondeu a um intrprete da lei judaica (um perito), cheio de auto-retido e petulante! A pergunta dele foi: Quem o meu prximo? Certo homem descia de Jerusalm para Jerico, comeou Jesus, e veio a cair em mos de salteadores, os quais, depois de tudo lhe roubarem e lhe causarem muitos ferimentos, retiraram-se deixando-o semimorto. Casualmente descia um sacerdote por aquele mesmo caminho e, vendo-o passou de largo... Certo samaritano... (Imagine a expresso no rosto do perito comeando a se tornar amarga) ...certo samaritano, continuou Jesus, que seguia o seu caminho, passou-lhe perto e, vendo-o, compadeceu-se dele. E, chegando-se, pensou-lhes os ferimentos, aplicandolhes leo e vinho; e, colocando-o sobre o seu prprio animal, levou-o para uma hospedaria e tratou dele (Lc 10.30-34). Ao contar histrias desse tipo, Jesus dificilmente poderia ser acusado de favorecer seus conterrneos judeus! De fato, multides, atravs dos sculos, consideraram sua recusa constante e absoluta em servir-se de expedientes polticos como uma das evidncias mais certas de sua perfeio! Maom, como veremos num volume posterior, falhou trgica e completamente neste teste. Eis outra circunstncia em que Jesus enfrentou diretamente a onda de preconceito popular em sua poca. E era-lhe necessrio atravessar a

provncia de Samaria, lemos no evangelho de Joo. Chegou, pois, a uma cidade samaritana, chamada Sicar... Estava ali a fonte de Jac... Assentarase Jesus junto fonte... Nisto veio uma mulher samaritana tirar gua. Disse-lhe Jesus: D-me de beber... Ento lhe disse a mulher samaritana: Como, sendo tu judeu, pedes de beber a mim que sou mulher samaritana? A partir desse comeo, aparentemente pouco promissor, Jesus prosseguiu, destruindo a resistncia da mulher samaritana a tudo quanto era judeu. Ele at chegou a fazer a declarao: Porque a salvao vem dos judeus, sem rejeio por parte dela! A mulher samaritana acreditou nele. Completamente convicta, ela deixou o seu jarro junto ao poo, foi cidade, reuniu o povo e levou-o em massa para conhecer Jesus. Enquanto isso, os seus discpulos, que tinham ido comprar alimentos em Sicar, ao voltarem ficaram admirados ao ver Jesus conversando com uma mulher, ainda mais por ser ela samaritana. Enquanto faziam compras em Sicar, eles tinham tido o cuidado de manter a devida distncia at dos homens! Pois, como Joo explica em seu registro, Os judeus no se do com os samaritanos. Eles hesitaram, no entanto, em criticar Jesus. Apenas franziram a testa e disseram: Mestre, come. Uma comida tenho para comer, que vs no conheceis, respondeu Jesus. Enquanto refletiam sobre o significado dessas palavras, a mulher samaritana voltou acompanhada de vrios moradores de Sicar. Talvez fazendo um gesto com a cabea em direo aos samaritanos, Jesus continuou: A minha comida consiste em fazer a vontade daquele que me enviou, e realizar a sua obra (v. Jo 4.4-34). Qual a vontade e obra de Jav? Cumprir sua promessa a Abrao incluindo aquela linha de baixo, a respeito de todos os povos da terra serem abenoados por meio dos descendentes de Abrao! Ao ver aquela multido de samaritanos aproximando-se, Ele sabia que a

promessa a Abrao estava mais prxima de ser cumprida. Um outro povo iria participar! Enquanto andavam, balanando como espigas de milho maduras ao vento, os samaritanos fizeram Jesus lembrar-se de um campo de cereais. Erguei os vossos olhos e vede os campos, pois j branquejam para a ceifa (v.35). Samaritanos? Trigo para a ceifa de Deus? Mas, que trigo! Mato, talvez, mas no trigo! Porm, aos olhos de Jesus, o Messias de todos os povos, os samaritanos podiam ser trigo! Certo dia, Jesus proclamou, em tom de provocao, que trs cidades gentias Tiro, Sidom e at a mal afamada Sodoma no dia do juzo iriam ter um melhor destino que trs cidades judias, Corazim, Betsaida e Cafarnaum! Por qu? Porque as cidades gentias mencionadas, se tivessem testemunhado os milagres dele na Galilia, teriam h muito se arrependido, assentadas em pano de saco e cinza (Lc 10.13). Ele tambm advertiu os judeus daquela poca, dizendo que os habitantes de Nnive se levantaro no juzo com esta gerao, e a condenaro! Em que base? Porque se arrependeram com a pregao de Jonas. E eis aqui est quem maior do que Jonas. Na mesma linha de pensamento, Jesus anunciou a seus contemporneos que a rainha do Sul gentia se levantar no juzo com esta gerao, e a condenar! Em que base? Porque veio dos confins da terra para ouvir a sabedoria de Salomo. E eis aqui est quem maior do que Salomo (Mt 12.41-42). Lucas foi o cronista que registrou como os judeus dos dias de Jesus se ressentiam desse tipo especfico de comparao. O povo de Nazar, cidade de Jesus, ouvira notcias surpreendentes descrevendo os milagres que Ele operara em outros lugares. Sem dvida, cada nazareno estava ansioso quando Jesus finalmente voltou a Nazar pela primeira vez, depois de demonstrar seu talento de operar maravilhas, no evidenciado antes. Se ele operava tantos milagres a estranhos, imaginem

quantas maravilhas poderia conceder aos seus conterrneos! O povo dizia que seu poder era tamanho que ele podia at desperdiar um pouco dele com os gentios e samaritanos! Mas, com certeza, teria de agir de modo muito especial entre seus conhecidos judeus para compens-los por isso! Lucas nos conta o ocorrido: Entrou, num sbado, na sinagoga, segundo o seu costume, e levantou-se para ler. Ento lhe deram o livro do profeta Isaas e, abrindo o livro, achou o lugar onde estava escrito: O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me ungiu para evangelizar aos pobres. Podemos imaginar Jesus enfatizando a palavra pobres e depois olhando a seu redor para observar os ouvintes, que se consideravam to merecedores de um privilgio especial. Ele continuou lendo: Enviou-me para proclamar libertao aos cativos... Ser que pronunciou a palavra cativos de maneira a injetar-lhe inesperadamente um significado muito mais profundo do que simples prisioneiros? ... e restaurao da vista aos cegos, para por em liberdade os oprimidos, e apregoar o ano aceitvel do Senhor (Lc 4.16-19, grifo acrescentado; v. tambm Is 61.1-2). Enquanto os nazarenos ainda refletiam sobre o peso da profunda declarao de Isaas, Jesus tendo fechado o livro, devolveu-o ao assistente e sentouse; e todos na sinagoga tinham olhos fitos nele, acrescenta Lucas, fazendo suspense. Ento passou Jesus a dizer-lhes: Hoje se cumpriu a Escritura que acabais de ouvir (v.20-21). Murmrios de aprovao se levantaram em toda a sinagoga. Todos lhe davam testemunho, escreveu Lucas, e se maravilhavam das palavras de graa que lhe saam dos lbios (v.22). Naturalmente, isso aconteceu porque eles ainda no tinham compreendido a razo pela qual ele escolhera aquela passagem especial de Isaas. Isso no importava; eles estavam to ansiosos para v-lo operar milagres que no se preocuparam absolutamente em refletir sobre o significado de suas palavras. Elas no passavam de simples preldio para os milagres, no mesmo? Claro! Os milagres seriam o clmax do dia.

Disse-lhes Jesus: Sem dvida citar-me-eis este provrbio: Mdico, cura-te a ti mesmo; tudo o que ouvimos ter-se dado em Cafarnaum, faze-o tambm aqui na sua terra... De fato vos afirmo que nenhum profeta bem recebido na sua prpria terra (v.23-24). Dita provavelmente com um suspiro, essa ltima sentena nao passou de uma transio para o ponto principal de seu texto. Para ilustrar a declarao de Isaas quando prefigurou o Messias ministrando exclusivamente aos pobres, prisioneiros, cegos ou oprimidos, Jesus apoiou-se de forma magistral em duas outras narrativas do Antigo Testamento, bem conhecidas. A primeira: Muitas vivas havia em Israel no tempo de Elias, quando o cu se fechou... reinando grande fome em toda a terra; e a nenhuma delas foi Elias enviado, seno a uma viva de Sarepta, de Sidom (regio gentia) (v.25-26, grifo acrescentado). Se o ar dentro da sinagoga ficou pesado com essa primeira ilustrao, ele gelou completamente com a segunda: Havia tambm muitos leprosos em Israel nos dias do profeta Eliseu, e nenhum deles foi purificado, seno Naam, o siro (v.27). Houve uma exploso. Todos na sinagoga, ouvindo estas coisas se encheram de ira, registrou Lucas. E levantando-se, expulsaram-no da cidade e o levaram at ao cume do monte sobre o qual estava edificada, para de l o precipitarem abaixo. Jesus, porm, passando por entre eles, retirou-se (v.28-30). Os judeus mostraram, ento, o seu desinteresse pela linha de baixo da aliana abrmica! A simples sugesto que Jav poderia deixar de lado judeus carentes, para cumprir essa clusula especial relativa aos gentios, era absurda e inaceitvel, mesmo se apoiada pelas Escrituras! Como Jesus deve ter-se sentido solitrio! Talvez ele fosse o nico em toda a nao judaica que se preocupava com o texto inteiro da antiga aliana de Jav com Abrao! Como deve ter sido tambm difcil continuar tentando dividir essa viso solitria com pessoas que deveriam interessar-se por ela, mas no o faziam.

Como veremos, at mesmo os seus discpulos levaram dcadas para compreender a perspectiva abrangente (todos os povos) de Jesus. Todavia, com quanta pacincia Jesus suportou a rejeio aparentemente infindvel do seu prprio propsito mais extenso e profundamente compassivo. Com pacincia, ele ainda espera que cumpramos por completo esse desgnio! Era-lhe necessrio continuar trabalhando para esse fim. Tratava-se da sua misso. E ela continua a envolver seu compromisso pessoal de 4.000 anos com Deus e Abrao. S Jesus sabia quo ansiosamente povos como os karen, lahu, wa, santal, kachin, mizo, naga, gedeo, inca e milhares de outros se achavam espera. Ele no iria falhar em relao a eles (nem a ns!), permitindo que essa viso morresse. Mas havia uma razo ainda mais forte que o fez insistir. Logo aps o quase sacrifcio de Isaque, Jav confirmou sua aliana com Abrao, com aquele famoso juramento! Note: Jurei por mim mesmo, diz o Senhor, porquanto fizeste (Abrao) isso, e no me negaste o teu nico filho, que deveras te abenoarei... nela (a tua descendncia) sero benditas todas as naes da terra: porquanto obedeceste minha voz (Gn 22.15-18). No Novo Testamento, o escritor da carta aos Hebreus comenta sobre a passagem de Gnesis acima: Pois quando Deus fez a promessa a Abrao, visto que no tinha ningum superior por quem jurar, jurou por si mesmo... Por isso Deus, quando quis mostrar mais firmemente aos herdeiros da promessa a imutabilidade do seu propsito, se interps com juramento, para que, mediante duas coisas imutveis, nas quais impossvel que Deus minta, forte alento tenhamos ns que j corremos para o refgio, a fim de lanar mo da esperana proposta; a qual temos por ncora da alma, segura e firme (Hb 6.13-19). No havia possibilidade, portanto, de que o Messias Jesus pudesse ter abandonado o imperativo de todas as naes! Deus j arriscara seu nome e carter sobre o seu cumprimento! Mais ainda, seu nome e carter continuam empenhados no cumprimento desse imperativo, hoje! Quem no compreender isso, no poder, de forma alguma, entender o que Deus est fazendo na histria.

No s nas cidadezinhas como Nazar, mas tambm na metrpole de Jerusalm, a fidelidade inabalvel de Jesus ao imperativo de todas as naes o manteve em constante conflito com seus compatriotas judeus. Mateus, Marcos e Lucas registram que Jesus, perto do final do seu ministrio, entrou no que era certamente o ptio dos gentios um dos recintos do famoso templo de Herodes em Jerusalm. Por que tinha esse nome? S havia uma razo para isso era a nica parte do templo destinada exclusivamente para lembrar aos judeus sua antiga obrigao de honrar a linha de baixo da aliana abrmica! Se no fosse esse ptio, os judeus poderiam esquecer-se mais facilmente de que foram abenoados para serem uma bno para os gentios! Aquela era tambm a nica parte do templo onde se permitia a entrada de turistas gentios piedosos, tementes a Deus. Segundo o propsito divino, os gentios que entrassem naquele recinto sagrado ouviriam os judeus orando a seu favor e saberiam sem discusso que o Deus dos judeus era verdadeiramente o Deus de toda a terra, um Deus que desejava abenoar todos os povos. Para sua profunda indignao, Jesus encontrou o ptio dos gentios dedicado, em vez disso, a empreendimentos comerciais dos judeus. Cercados para bois e ovelhas, gaiolas de pombas, e cambistas com suas balanas e mesas lotavam o ptio desde o porto at o muro. Barulho e tumulto, pechinchas e disputas insignificantes dominavam o ambiente talvez mais nocivos do que o mau cheiro do excremento dos animais. No princpio, caso existissem, empreendimentos desse tipo, ligados ao templo, ficavam do lado de fora. Aos poucos, porm, os negociantes compreenderam como seus lucros seriam bem maiores se pudessem localizar-se mais prximos do ptio interior onde os animais eram sacrificados. Ocorreu-lhes ento que o espao chamado ptio dos gentios no estava sendo muito usado. Afinal de contas, quem continuava orando pelos gentios? E se algum quisesse orar por eles, podia faz-lo em outro lugar qualquer. Seria realmente prtico proibir o uso de to grande rea de propriedade potencialmente lucrativa para um fim to pouco popular como as oraes pelos gentios? Faamos um novo zoneamento do ptio dos

gentios para uso comercial! Isso tornou-se, ento, um assunto de campanha popular. Finalmente, a proposta veio a ser aceita e transformouse em lei com talvez um siclo ou dois passando por sob a mesa do sumo sacerdote. Seguidos pelos cambistas, chegaram ento os vendedores de animais, ansiosos para explorar os visitantes gentios que entravam no templo. Os visitantes de lugares distantes, que no conheciam bem as taxas de cmbio na Palestina, talvez no percebessem quando um cambista lhes enganava isso sem mencionar o uso de uma balana adulterada. Jesus viu tudo isso e agiu. Ele expulsou a todos os que ali vendiam e compravam; tambm derrubou as mesas dos cambistas e as cadeiras dos que vendiam pombas (Mt 21.12). Para os que gritavam: Quem voc pensa que para agir assim? Ele respondeu no s com uma acusao de algum injuriado, mas tambm com ensinamentos baseados nas Escrituras. O que ele usou para justificar sua atitude decisiva contra o mau uso do ptio dos gentios por parte dos judeus? Ele escolheu uma combinao magistral de citaes de dois profetas do Antigo Testamento. A primeira foi tirada de Isaas: A minha casa (o templo de Deus) ser chamada casa de orao, para todas as naes (Mc 11.17; v. tambm Is 56.7). Jesus a seguir colocou uma frase extrada de Jeremias: ...vs, porm, a transformais em covil de salteadores (v. Jr 7.11). O contexto da citao de Isaas contm forte relao com o imperativo de todas as naes da aliana abrmica. Nesse contexto, Isaas cita a declarao de Jav: No fale o estrangeiro, que se houver chegado ao Senhor, dizendo: O Senhor, com efeito, me separar de seu povo... Aos estrangeiros, que se chegam ao Senhor, para o servirem, e para amarem o nome do Senhor... tambm os levarei ao meu santo monte, e os alegrarei na minha casa de orao; os seus holocaustos e os seus sacrifcios sero aceitos no meu altar, porque a minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos (Is 56.3,6,7). Todos os gentios devem observar que Jesus no expulsou os cambistas apenas para defender a santidade do templo em si, mas tambm para

proteger nosso direito de ter nossa necessidade espiritual representada nele! Alm do mais, esse ato custou-lhe caro, pois os principais sacerdotes e os escribas (que provavelmente vendiam privilgios aos cambistas, ou pelo menos concordavam com os que faziam isso) ouviam estas coisas e procuravam um modo de lhe tirar a vida; pois o temiam, porque toda a multido se maravilhava de sua doutrina (Mc 11.18). Uma rejeio to aberta ao esprito da aliana abrmica, em toda a sua profundidade, fez com que Jesus advertisse com severidade os lderes judeus. O primeiro prenncio desse aviso veio naquele mesmo dia, depois que ele purificou o templo. Tendo passado a noite em Betnia... Cedo de manh, ao voltar para a cidade, teve fome; e, vendo uma figueira beira do caminho, aproximou-se dela; e no tendo achado seno folhas, disse-lhe: Nunca mais nasa fruto de ti. E a figueira secou imediatamente. Vendo isto os discpulos, admiraram-se e exclamaram: Como secou depressa a figueira! (Mt 21.18-20). No entanto, o ponto principal desse incidente no surgiu seno mais tarde, naquele mesmo dia. Quando Jesus ensinava no templo, as autoridades judaicas se permaneciam observando furiosas e um tanto afastadas, tentando imaginar algo para confundi-lo. Contudo, Jesus tomou a iniciativa contra elas com vrias parbolas, incluindo uma sobre um proprietrio de terras (Jav) que plantou uma vinha (Israel) e arrendou-a a uns lavradores (os lderes judeus), partindo depois em viagem. Aps a colheita, ele enviou os seus servos (os profetas) para buscar sua parte da safra (sua obedincia s condies da aliana ou trato) como aluguel. Os lavradores espancaram, apedrejaram ou mataram os servos do proprietrio da vinha. Finalmente, este usou seu ltimo recurso enviou seu prprio filho. Mas os lavradores o mataram tambm! O que, perguntou Jesus, o senhor da vinha far queles lavradores ? Far perecer horrivelmente a estes malvados, e arrendar a vinha a outros lavradores que lhe remetam os frutos nos seus devidos tempos. Jesus replicou: Portanto vos digo que o reino de Deus vos ser tirado e

ser entregue a um povo que lhe produza os respectivos frutos (v. Mt 21.33-43). Os discpulos de Jesus devem ter lembrado imediatamente do caso da figueira que secou sob a sua maldio, por no ter frutos quando se aproximou dela! Com certeza adivinharam que a figueira seca prefigurava uma tragdia que logo cairia sobre o prprio Israel! Nenhuma advertncia poderia ser mais clara que essa Jav estava prestes a cancelar o privilgio espiritual antes concedido a Israel, para iniciar uma nova dispensao entre os povos gentios que estivessem dispostos a honrar o esprito da aliana abrmica! Mas, a fim de que no deixassem de compreender o sentido de suas palavras, Jesus contou imediatamente uma segunda parbola. Um rei (Jav) preparou um banquete para as bodas de seu filho e convidou seus amigos (os judeus). Estes, porm, ignoraram totalmente o convite, a ponto de maltratar ou matar alguns dos servos enviados pelo rei para entregar os convites! A resposta do rei foi dupla: Primeiro, ele mandou um exrcito para castigar os perversos que maltrataram ou mataram seus servos; e, segundo, enviou novos servos para as ruas e caminhos a fim de chamar as massas, antes desprivilegiadas (os gentios), para se banquetearem com ele. Nosso Senhor prefigurou assim um convite iminente da graa de Deus que em breve seria estendido aos samaritanos e gentios de todas as classes, mediante o ministrio de seus apstolos e de seus sucessores! Certa vez, o missilogo Ralph Winter surpreendeu os ouvintes ao afirmar: Jesus no veio para delegar a Grande Comisso! Ele veio para tir-la dos judeus que j a possuam h quase dois mil anos, sem fazer praticamente nada atravs dela. J era tempo de o mundo ver o que crentes gentios fariam uma vez que a recebessem na forma imperativa do Novo Testamento. A idia de que Jav poderia castigar sua grande desobedincia cancelando seus privilgios espirituais por uma ou duas eras, parecia inconcebvel aos judeus! Jesus deve ter sido considerado um louco por sugerir tal coisa! Porm, seu prprio legislador, Moiss, j os advertira dessa possibilidade! A zelos me provocaram com aquilo que no Deus, ele cita como sendo

palavras do Senhor, portanto eu os provocarei a zelos com aquele que no povo (Dt 32.21, mencionado por Paulo em Rm 10.19). Qual a reao imediata das autoridades judaicas s advertncias de Jesus? E procuravam prend-lo, mas temiam o povo; porque compreenderam que contra eles proferia esta parbola (Mc 12.12). Alguns deles, no entanto, hbeis na discusso, tendo sido treinados pelos rabinos, procuraram confundir Jesus, tentando fazer com que proferisse alguns pronunciamentos polticos negativos contra Roma. Mas, pobres interrogadores! Ele tratou dessa e de outras questes com a mesma facilidade com que um cirurgio hbil usa o bisturi numa operao simples! Qual foi a pergunta deles? lcito pagar tributo a Csar? (Mt 22.17). O que Jesus, o homem para todos os povos, aconselharia quanto questo extremamente delicada de judeus pagarem impostos a um imperador gentio? Ele comeou a responder: Por que me experimentais, hipcritas? Com que base os chamou de hipcritas? Simplesmente esta: eles afirmavam crer na aliana abrmica e suas extenses posteriores na Lei de Moiss e dos Profetas, mas ao mesmo tempo burlavam, de todos os modos possveis, os propsitos dessa aliana. Jesus continuou: Mostrai-me a moeda do tributo. Trouxeram- lhe um denrio. Ele lhes perguntou: De quem esta efgie e inscrio? Responderam: De Csar. Ento lhes disse: Dai, pois, a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus (v. 18-21). Com essas palavras, Jesus, o Messias para todos os povos, reconheceu o direito de reis gentios incrdulos governarem sobre os judeus, provavelmente at ser completado um perodo posterior, que chamou de tempos dos gentios (Lc 21.24). Seus inimigos no puderam apanh-lo, escreveu Lucas. Admirados da sua resposta, calaram-se (Lc 20.26). Enquanto isso, embora ainda concedendo bnos aos judeus por toda parte

(como exigido pela linha de cima da aliana abrmica), Jesus continuou informando seus discpulos de que eles mesmos deveriam em breve ministrar tambm aos gentios. Certa vez, por exemplo, ele os enviou numa misso de treinamento, explicando que, embora os estivesse mandando s ovelhas perdidas de Israel e no aos gentios e samaritanos, mais tarde eles seriam levados presena de governadores e de reis, para lhes servir de testemunho, a eles e aos gentios! (Mt 10.5-6,18, grifo acrescentado). Com toda probabilidade, Jesus colocou essa restrio temporria sobre os discpulos por ainda estarem pouco preparados espiritual e mentalmente para empreender uma misso transcultural, e no com o intuito de incentivar o desprezo pelos gentios e samaritanos. Mais tarde, explicando aos discpulos as metforas de sua famosa Parbola do Joio, Jesus identificou o campo na parbola como sendo o mundo e no apenas Israel (v. Mt 13.24-30,36-43). No mesmo contexto, Jesus contou uma curta parbola sobre uma mulher que misturou fermento a uma grande quantidade de farinha, at ficar tudo levedado (Mt 13.33). Por analogia com a interpretao dada pelo prprio Jesus sobre a Parbola do Joio, a referncia farinha, neste caso, parece tambm designar o mundo, e o fermento torna-se ento, o testemunho eficaz do evangelho proclamado por todo o mundo. Em outras ocasies, Jesus preveniu os discpulos de que o fim do mundo no poderia ocorrer at que o evangelho tivesse sido pregado a todas as naes (Mc 13.10). A frase grega ta ethne, segundo diversos eruditos, deveria ser traduzida todos os povos, e no todas as naes, que transmite a idia errnea de que o interesse divino concentra-se em estruturas polticas transitrias, em lugar de comunidades humanas etnicamente distintas. A ndia, por exemplo, uma nao, mas abrange 3.500 povos. Ento, seria necessrio dizer que existem 3.500 ndias, se ethne for traduzida por naes. Tempos depois, alguns gregos foram a uma festa em Jerusalm e quiseram se encontrar com Jesus. Filipe e Andr, dois dos discpulos dele,

transmitiram o pedido a Jesus que se aproveitou, como de costume, da ocasio para favorecer novamente a perspectiva de todos os povos: E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo (Jo 12.32, grifo acrescentado). Essa profecia prefigurou a maneira como Jesus iria morrer a crucificao! Ela previu igualmente o efeito! Todos os homens no simplesmente apesar da humilhao de Jesus, mas por causa dela seriam atrados para ele como o Salvador ungido de Deus. Essa declarao poderia ser superficialmente interpretada entendendo-se que todos no mundo se tornaro cristos. Visto que sabemos que isso bastante improvvel, em lugar disso, a declarao possivelmente indica que homens de todos os tipos se sentiro atrados para Jesus ao entenderem que a sua morte serviu de expiao para os pecados deles. Foi exatamente isto que a aliana abrmica prometeu no a bno para todos os povos, mas a representatividade de todos os povos nessa bno. Os discpulos de Jesus tiveram assim um novo prenncio da Grande Comisso que logo viria! A preocupao incessante de Jesus com a futura evangelizao dos povos gentios manifestou-se em um outro contexto, por meio de uma declarao indireta. Quando Maria, uma mulher piedosa, despejou um jarro de perfume caro sobre a cabea de Jesus, ungindo-o antecipada e simbolicamente para o seu funeral, Judas Iscariotes reprendeu-a por desperdiar aquele blsamo de alto preo (v. Joo 12.4-5). O prprio Jesus defendeu Maria. Explicando o seu motivo, ele acrescentou um comentrio que revelou muita coisa sobre o seu ntimo propsito: Onde for pregado em todo o mundo o evangelho, ser tambm contado o que ela fez, para memria sua (Mc 14.9). Logo a seguir, Judas Iscariotes saiu s escondidas e planejou secretamente trair Jesus, entregando-o aos seus inimigos. quela altura, Judas, o egosta, estava completamente decepcionado com o seu Senhor. A indiferena de Jesus quanto possibilidade de usar seu poder para enriquecer os discpulos poltica e financeiramente fizera Judas perder a pacincia. E agora, acrescentando o insulto injria, Jesus embaraava Judas em pblico ao defender o gesto de adorao custoso por parte de Maria, depois de Judas t-lo criticado. Isso provou ajudas caso ainda duvidasse que Jesus simplesmente no tinha o talento necessrio para administrar as finanas.

Por ltimo, baseado no ponto de vista etnocntrico de JudaS, a enorme ambio de dissipar as bnos messinicas sobre todo o mundo gentio (em vez de concentrar a bno entre os judeus, em que teria realmente valor) mostrou que Jesus absolutamente no era prtico. Ao que parece, finalmente Judas viu que Jesus falava srio quando mencionou a idia de lanar todos os privilgios do banquete judeu aos ces gentios! Se isso aconteceu, Judas deve ter sido o mais inteligente dos 12 discpulos, porque os outros 11, como veremos, levaram muito mais tempo para assumir com responsabilidade a nfase do ministrio de Jesus. Tanto o conflito de Judas com Jesus sobre o valor do ato de adorao de Maria como a confirmao da sua perspectiva de todos os povos ao defender Maria parecem ser descritos nas Escrituras como catalisadores que precipitaram a deciso de Judas em trair Jesus! Aparentemente para Judas, essa era a ofensa final que rompia o ltimo vestgio de qualquer obrigao que ainda sentisse em relao a Jesus. De repente, Judas comeou a listar suas queixas. Ele investira trs anos de sua vida esperando ajudar Jesus a estabelecer e administrar a nova Companhia Messinica. Todavia, alm de alguns adiantamentos que ele tomara como emprstimo do tesouro da empresa, nada melhorara no aspecto financeiro, apesar de todos os seus esforos! Nesse sentido, as regras administrativas de Jesus, que visavam a incorporar os povos gentios em seus planos, tambm no prometiam absolutamente nada em termos de recompensa financeira futura! Judas comeou a sentir pena de si mesmo. Nao haveria um meio de ressarcir-se de pelo menos parte dos ganhos que perdera ao seguir Jesus durante esse perodo de trs anos financeiramente decepcionante? Uma idia surgiu de repente, um modo hbil para recuperar pelo menos uma parte de suas perdas. Seria necessrio trair um amigo, mas esse amigo j demonstrara uma habilidade notvel em viver perigosamente e resistir. No havia possibilidade, pensou Judas, de que um pequeno trato secreto com os principais sacerdotes viesse a resultar na morte de Jesus! Sua esperteza o livraria de seus acusadores no tribunal (pois tinha grande

facilidade em falar), ou a mesma multido que o acolheu em sua entrada triunfal exigiria sua liberdade, sob ameaa de motim (sua popularidade era enorme na ocasio!). Se tudo isso falhasse, Jesus conseguiria escapar da morte sem dificuldade e de modo milagroso. verdade que tinha predito vrias vezes que seu fim seria trgico; mas certamente no agora. Ele ainda se achava no apogeu da vida adulta, seu ministrio estava no auge. Os principais sacerdotes naturalmente o prenderiam, mas logo seriam forados pela opinio popular a libert-lo. Enquanto isso, Judas fugiria para qualquer outra parte da Palestina com 30 moedas de prata para investir num futuro novo e brilhante! Entretanto, aguardaria em Jerusalm o suficiente para ver como Jesus seria libertado! Para o absoluto terror de Judas, as coisas no aconteceram dessa maneira! Desde o momento da priso, tudo saiu errado! Jesus inexplicavelmente deixou de exercer seus maravilhosos poderes de argumentao, vencendo os inimigos. O homem que silenciara os mais poderosos oradores do judasmo ficou espantosamente calado diante de Ans, Caifs, Pilatos e Herodes, no dizendo praticamente nada em sua defesa. Judas tambm esperou em vo por notcias de que Jesus empregara seus dons especiais, a fim de escapar das mos dos inimigos. E quando a sentena de morte foi pronunciada, nem mesmo as multides se levantaram em sua defesa! Pessoas incrivelmente crdulas, que poucos dias antes haviam recebido Jesus como o Messias, agora permitiam que agitadores profissionais as persuadissem a clamar pela crucificao! Crucificao? Judas deve ter-se espantado! Jesus? Traspassado com pregos? Morrendo em agonia numa cruz gentia? Esse era um mtodo de tortura reservado somente aos piores criminosos! Tal coisa no devei- ria acontecer! Ou deveria? Naquela hora, o traidor talvez tivesse lembrado as palavras de Jesus: E eu, quando for levantado da terra... (Jo 12.32). Naquele dia, a frase parecia fazer referncia a um estado de exaltao futura. Mas agora, tarde demais, o verdadeiro significado comeava a surgir. E Judas sabia que ele um dos 12 primeiros discpulos de Jesus contribura para esse crime hediondo e injusto! O apstolo Mateus descreve

a reao de Judas a essa reviravolta inesperada dos acontecimentos: Ento Judas, o que o traiu, vendo que Jesus fora condenado, tocado de remorso, devolveu as trinta moedas de prata aos principais sacerdotes e aos ancios, dizendo: Pequei, traindo sangue inocente. Eles, porm responderam: Que nos importa? Isso contigo. Ento Judas, atirando para o santurio as moedas de prata, retirou-se e foi enforcar-se (Mt 27.3-5). O que aconteceu finalmente com aquelas 30 moedas de prata? O interessante que os principais sacerdotes as recolheram e usaram para comprar o campo de um oleiro que transformaram em cemitrio para... adivinhem quem? Gentios! A lei judaica proibia o sepultamento de gentios em cemitrios judeus, mas Jesus, mesmo atravs do dinheiro pago para a sua traio, ainda assim os favoreceu (v. Mt 27.6-10). Enquanto isso, a crucificao teve lugar naquela mesma regio de Mori, onde Abrao, 1.900 anos antes, preparou-se para oferecer seu

nico filho, o inocente Isaque, em sacrifcio obediente a Deus. Dessa vez, porm, no apareceu um carneiro preso pelos chifres entre os arbustos, a fim de tomar o lugar do Filho inocente. Em vez disso, a antiga profecia No monte do Senhor se prover (Gn 22.14) foi cumprida. Jesus Cristo foi essa proviso. Joo, um de seus discpulos, compreendeu mais tarde a importncia do que acontecera naquele dia, e escreveu: Jesus Cristo, o justo... a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro (1Jo 2.1-2). Essa foi ento a primeira das bnos que o descendente singular de Abrao compartilhou, no apenas com os judeus como Joo, mas com o mundo inteiro! Quando Jesus se achava pendurado na cruz, pregaram acima de sua cabea uma inscrio em aramaico, a lngua mais usada pelos judeus palestinos da poca: Jesus Nazareno, Rei dos Judeus. No entanto, a frase foi escrita

tambm em duas outras lnguas gentias, o latim e o grego! No exato momento em que Jesus clamou em alta voz, Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito, um soldado gentio, que estava junto cruz, viu Jesus dar seu ltimo suspiro. O comentrio dele? Verdadeiramente este homem era justo. Da mesma forma que os discpulos ainda no acreditavam nas insinuaes de Jesus sobre a evangelizao dos gentios, eles tambm no creram quando ele disse que ressuscitaria. Jesus os surpreendeu em ambos os casos! Trs dias depois de sepultado, ele ressuscitou! E um de seus primeiros encontros aps a ressurreio comeou de maneira incgnita com dois discpulos na estrada de Emas (v. Lc 24.13- 49). Durante a primeira fase da conversa, os dois discpulos, que ainda no haviam reconhecido Jesus, queixaram-se: Ora, ns espervamos que fosse ele (Jesus) quem havia de redimir a Israel (v.21); mas no acrescentaram, e fazer de Israel uma bno para todos os povos. A cegueira de seus coraes ainda obscurecia eficazmente essa parte da aliana abrmica. nscios e tardos de corao, respondeu Jesus, para crer tudo o que os profetas disseram! Porventura no convinha que o Cristo padecesse e entrasse na sua glria? (v. 25-26). A seguir, comeando com os cinco livros de Moiss, discorrendo por todos os profetas, expunha-lhes o que a seu respeito constava em todas as Escrituras. Ele j havia falado sobre tudo isso, mas repetiu novamente o assunto com pacincia (v.27). E dessa vez o corao deles ardeu em seu ntimo enquanto ele explicava as Escrituras (v.32). Uma perspectiva maior comeava finalmente a abrir caminho em seus coraes? Mais tarde, eles reconheceram Jesus, mas no mesmo instante ele desapareceu da sua presena! Os dois voltaram imediatamente a Jerusalm, encontraram os onze (como os discpulos passaram a ser chamados por algum tempo depois da desero de Judas) e contaram sua experincia. Mas antes de terminarem de falar, o prprio Jesus apareceu no meio deles e os onze participaram tambm do final d histria!

Da mesma maneira que uma andorinha volta a seu ninho sem errar, Jesus voltou s Escrituras e ao seu tema central: Ento lhes abriu o entendimento para compreenderem as Escrituras; e lhes disse: Assim est escrito que o Cristo havia de padecer, e ressuscitar dentre os mortos no terceiro dia, e que em seu nome se pregasse arrependimento para remisso de pecados, a todas as naes (i.e., ethne povos), comeando de Jerusalm. Vs sois testemunhas destas coisas (Lc. 24.45- 48, grifo acrescentado). Note, porm, que ele ainda no lhes ordenara que fossem com a finalidade de pregar. Isso aconteceria alguns dias mais tarde, num monte da Galilia, onde no tocante aos discpulos tudo comeou. Estas so as palavras de ordem que a aliana abrmica j havia prefigurado durante 2.000 anos, e para as quais Jesus estivera preparando os discpulos por trs longos anos: Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo; ensinando-os a guardar (note a limitao que se segue) todas as coisas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo (Mt 28.18-20, grifo acrescentado). No se tratava de uma ordem injusta. O Antigo Testamento a anunciara. Os ensinamentos dirios de Jesus a previram. Seu ministrio livre de preconceitos entre samaritanos e gentios tinha dado aos discpulos uma demonstrao real de como lev-la a efeito. Ele agora acrescentava a promessa de transmitir-lhes sua prpria autoridade e garantir-lhes sua presena com eles se obedecessem! Mais tarde ainda, momentos antes de sua ascenso aos cus no Monte das Oliveiras (perto de Betnia), Ele fez uma outra promessa: Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas... Seguiu-se ento a conhecida frmula de Jesus para o progresso abrangente do evangelho: ...tanto em Jerusalm, como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da terra (At 1.8, grifo acrescentado). Essa foi a ltima ordem de Jesus. Sem quaisquer outras palavras e sem aguardar uma discusso a respeito de sua proposta, Ele subiu aos cus a fim de esperar a completa obedincia de seus seguidores a ela!

Certamente, Jesus sabia que no havia esperana de salvar a tempo a maioria dos judeus de sua poca, afastando-os do egocentrismo cego, assim como no se pode esperar a salvao da maior parte das pessoas, devido a essa mesma dificuldade! Ao longo de toda a histria, quase todos os judeus focalizaram de tal forma a linha de cima da aliana abrmica que a de baixo tornou-se praticamente invisvel para eles. Provavelmente, no exagero descrever a mente deles como hermeticamente fechada a qualquer considerao mais sria da linha de baixo. Esse foi o motivo que levou tantos judeus a decidirem aproveitar-se dos poderes miraculosos de Jesus exclusivamente em seu prprio benefcio. Mas a aliana dele, baseada numa perspectiva de todos

os povos, entrava em constante conflito com a estreita mentalidade judaica de nosso povo. At mesmo um de seus discpulos, como j vimos, o traiu no contexto desse aspecto! A nica esperana achava-se nos outros 11. Se Jesus conseguisse conquist-los para a perspectiva de todos os povos, a promessa completa feita a Abrao, e no apenas uma verso truncada, seria cumprida. Pergunta: Poderia o Filho do Homem sem negar a livre escolha humana transformar 11 homens, cujos padres de pensamento tinham sido programados desde a infncia a um etnocentrismo extremo? A pergunta pode parecer tola. O Filho do Homem, que tambm o Filho de Deus onipotente, no poderia fazer tudo? A resposta sim, mas o livre arbtrio humano implica a deciso anterior de Deus no sentido de no interferir na base metafsica dessa vontade livre. Ela tambm envolve a capacidade do homem de rejeitar a persuaso empregada por Deus para influenciar o livre arbtrio, embora mantendo intacta a sua base metafsica! At ele precisa se apoiar na persuaso em lugar da imposio. E essa persuaso, por definio, deve ser resistvel! Todavia, Deus, que se torna assim resistvel, de tal modo inteligente que pode facilmente superar todas as conseqncias de sua prpria limitao! Operando ao redor e at mesmo atravs da resistncia humana com tanta facilidade quanto atravs

da resposta, ele alcana igualmente os seus propsitos eternos! Um clima de suspense final, portanto, no paira sobre a probabilidade de sucesso do desgnio de Deus, pois esse xito j est assegurado. O suspense final paira sobre outras perguntas como, Quem entre os filhos e filhas dos homens reconhecer o dia do privilgio divino quando se aproximar deles? E quais homens e mulheres, entre os que perceberem esse privilgio, iro desprez-lo como Esa desprezou seu direito de primogenitura? Finalmente, de que forma Deus ir realizar seu objetivo quando at mesmo os homens e mulheres que o amam e se apropriam do seu propsito, mostram ser espiritualmente vulnerveis, fisicamente fracos e to limitados de entendimento? Ser que outras perguntas podero gerar mais suspense do que essas? Com essas indagaes impostas a ns, veremos agora, quais os resultados do esforo supremo de Jesus para transformar 11 judeus com esprito tribal em apstolos para todos os povos. De maneira incrvel, esse plano, que era sua melhor estratgia de treinamento, parecia ter sido completamente frustrado at que... Ah! No vamos nos adiantar na histria! Perguntas para estudo 1. Cite alguns dos meios pelos quais Jesus revelou sua dedicao total linha de baixo da aliana abrmica ao longo de todo o seu ministrio, e no apenas no ltimo minuto antes de sua ascenso. 2. Com base em Mateus 10.5-6 e 15.24, alguns dizem que Jesus veio oferecer aos judeus um reino fsico, literal, dando-lhes domnio exclusivo sobre os gentios, e que Ele recorreu Grande Comisso apenas como uma espcie de plano B depois de os judeus terem rejeitado o plano preferido por Ele. Discuta essa teoria de acordo com Mateus 10.18 e outras passagens afins. 3. Descreva exemplos em que Jesus fez uso dos encontros com pessoas no-judias para ensinar uma perspectiva de todos os povos.

captulo sete A mensagem oculta de Atos L Milhes de cristos julgam que o livro Atos dos Apstolos, de Lucas, registra a obedincia dos 12 apstolos Grande Comisso. Mas ele, na verdade, relata a relutncia deles em obedec-la. Quando estavam no alto daquele monte, contemplando Jesus desaparecer numa nuvem, ser que os onze tiveram realmente uma reao positiva diante daquela ltima ordem? Sem dvida quela altura, os exemplos de compaixo de Jesus evidenciados em diversos homens e mulheres centurio romano, me siro-fencia, leproso samaritano, endemoninhado gadareno, general srio Naam, viva de Sarepta, homens de Nnive que se arrependeram e os povos de Sodoma e Gomorra que pereceram sem um chamado claro ao arrependimento deveriam ter sido suficientes para anular o preconceito no corao deles (substituindo-o pela sensibilidade idia de 'povos) e para motiv-los a ir at aos confins da terra! O resumo abrangente das Escrituras feito por Cristo, seguido de seu mandamento direto, desvendando o plano de Deus para o mundo inteiro, deveria fornecer aos discpulos a motivao necessria! E no era de se esperar que a concesso do poder do Esprito Santo, j prometido, os transformaria em tropas transculturais dinmicas? Mas, espere um pouco com respeito a essa concesso do poder do Esprito Santo suponhamos que Deus tivesse convocado voc como um perito em relaes pblicas, a fim de planejar esse evento para ele. Imaginemos que ele lhe desse apenas uma especificao tudo deveria acontecer de modo a deixar absolutamente claro, at para

o discpulo mais rude, que o poder prestes a ser concedido no seria apenas para bno pessoal ou exaltao dos receptores, mas sim para capacit-los

a levar o evangelho por todo o mundo e para todos os povos! Mesmo que voc fosse o relaes-pblicas mais inteligente de todos os tempos, provavelmente no teria inventado um meio mais claro para atingir esse alvo do que o seguinte. Quando o poder do Esprito Santo finalmente desceu sobre os discpulos de Jesus, no poderia ter sido num momento mais apropriado! Judeus piedosos de pelo menos 15 regies diferentes do Oriente Prximo e Mdio haviamse reunido em Jerusalm para uma festa chamada Pentecoste. Alm de seu conhecimento comum do hebraico e/ou aramaico, esses forasteiros com freqncia chamados de judeus da Dispora, os dispersos provavelmente falavam vrias dezenas de lnguas gentias. Ao descer sobre os apstolos e outros seguidores fiis de Jesus, o poder do Esprito Santo fez com que eles falassem milagrosamente em muitas lnguas gentias, representadas pela multido de judeus da Dispora e gentios convertidos que se encontravam em Jerusalm. Por qu? No apenas para abenoar os que falavam: A concesso da capacidade milagrosa para falar em lnguas no-judaicas seria suprflua se o propsito fosse conceder bno apenas a eles! Alm disso, no se tratava de abenoar simplesmente os judeus da Dispora que entendiam essas lnguas. Se a inteno fosse unicamente edific-los, a lngua hebraica ou aramaica teria servido muito bem. O objetivo tambm no era demonstrar o poder do Esprito Santo para realizar milagres surpreendentes. A luz do contexto ministerial de Jesus e de seus planos perfeitamente articulados para o mundo inteiro, a concesso dessa exploso milagrosa de lnguas gentias s poderia ter um nico alvo principal: destacar nitidamente que o poder do Esprito Santo era e concedido com o propsito especfico da evangelizao de todos os povos! Qualquer tentativa de tirar proveito do poder do Esprito Santo visando ao prazer, ao engrandecimento pessoal do indivduo ou busca por milagres como fins em si mesmos deve parecer a

Deus como uma interpretao errada do seu objetivo. Todavia, algumas vezes ainda vemos cristos procurando poder e sinais sem pensar em dedicar-se evangelizao de todos os povos! Vejamos, porm, se aquela primeira gerao de cristos compreendeu um pouco melhor a importncia dos dons do Esprito Santo. Com o poder do Esprito Santo ainda vibrando por meio de seu testemunho, os apstolos cruzaram rapidamente o primeiro dos quatro limites mencionados por Jesus eles evangelizaram Jerusalm sem problemas! Os crticos logo se queixaram: Enchestes Jerusalm de vossa doutrina (At 5.28). O comentrio, ... em Jerusalm se multiplicava o nmero dos discpulos (At 6.7), foi logo registrado. Contudo, no final do stimo captulo do livro de Atos, lemos que todos os apstolos e seus milhares de convertidos continuavam aglomerados em Jerusalm. Vinte e cinco por cento do livro de Atos j fazia parte da histria e, at onde mostra o registro, eles sequer estavam fazendo planos para obedecer ao restante da ltima ordem dada por Jesus! At Deus comeava a impacientar-se, se compreendemos corretamente o que veio a seguir. Ao que parece, Deus estava disposto a adotar medidas extremas para impedir que o dom de seu Filho toda humanidade acabasse como propriedade exclusiva de um nico povo os judeus. A soluo divina foi muito simples, embora penosa: Ele dispersou os cristos mediante uma perseguio. Os inimigos que atacaram os seguidores de Jesus jamais sonharam que cumpriam a vontade de Deus: Levantou-se grande perseguio contra a igreja em Jerusalm; e todos, exceto os apstolos, foram dispersos pelas regies da Judia e Samaria (At 8.1, grifo acrescentado). De acordo com o ltimo mandamento de Jesus, pelo menos alguns dos apstolos no deveriam indicar o caminho? Ao que parece, nem mesmo a perseguio conseguiu desaloj-los de casa. Entrementes os que foram dispersos iam por toda parte pregando a palavra. Filipe (no o apstolo Filipe, mas um dos sete leigos nomeados para servir s mesas para os

milhares de crentes em Jerusalm; v. At 6.5), descendo cidade de Samaria, anunciava-lhes o Cristo... E houve grande alegria naquela cidade (At 8.4-8). Depois que Filipe, um leigo em frias de seu servio em Jerusalm (v. At 6.1-5), abrira a porta para eles, Pedro e Joo foram enviados pelos demais apstolos, a fim de acrescentar mais bnos ao reavi- vamento que j se achava em progresso. Essa misso no deve ter sido fcil para Pedro e Joo, e talvez nem mesmo para Filipe. Sua cultura os treinara a evitar ao mximo os samaritanos, porque os judeus no se do com os samaritanos (Jo 4.9). Veja bem, os samaritanos baseavam-se num conjunto bem diferente de pressupostos. Eles nem sequer concordavam que Jerusalm a Cidade Santa dos judeus fosse o centro do mundo! E seu sangue misturava-se com sangue gentio! Um gentio completo seria, provavelmente, mais aceitvel aos olhos de um judeu, mas uma mistura... quo detestvel! A Sumria, ou quem sabe a Sibria, poderia ser considerada uma misso mais fcil para os da descendncia judaica do que a desagradvel Samaria. No obstante, Pedro e Joo comearam a sentir-se entusiasmados com o ministrio transcultural naquela cidade samaritana. Animaram-se tanto que, logo depois, evangelizavam muitas aldeias dos samaritanos, mas somente a caminho de casa adivinhe onde Jerusalm! (v. At 8.25). Enquanto isso, o mesmo leigo corajoso, chamado Filipe, avanava como um soldado em batalha, a servio do Esprito Santo, em uma nova misso transcultural! Um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Dispe-te e vai. para a banda do sul, no caminho que desce de Jerusalm a Gaza; este se acha deserto. Ele se levantou e foi. Eis que um etope, eunuco, alto oficial de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todo o seu tesouro, que viera adorar em Jerusalm... (v. 8.26-27). Esse outro exemplo bblico de um gentio que adorava o Deus verdadeiro. O registro no diz que se tratava de um convertido ao judasmo, como faz antes no caso de Nicolau, proslito de Antioquia (At 6.5).

Filipe, viajando pelo caminho deserto o exemplo mais adequado de uma rodovia naqueles tempos notou que o etope assentado no seu carro, vinha lendo o profeta Isaas. Isaas, incidentalmente, contm a meno a Cuxe o vale superior do Nilo exatamente onde o eunuco etope trabalhava para a rainha Candace: Ide, mensageiros velozes, a uma nao de homens altos e de pele brunida (O povo dinka dessa regio est entre os mais altos do mundo e os watusi de elevada estatura na frica Central so tidos como procedentes de Cuxe), a um povo terrvel ao perto e ao longe; a uma nao poderosa e esmagadora, cuja terra os rios dividem (Is 18.2,7). Filipe, tanto quanto sabemos, foi o primeiro mensageiro veloz a cumprir essa orientao fortemente transcultural encontrada no prprio livro que o etope lia. A ateno deste, porm, fixara-se numa passagem diferente, no versculo 7 de Isaas 53: Como cordeiro foi levado ao matadouro; e, como ovelha, muda perante os seus tosquiadores, ele no abriu a sua boca (At 8.32). O etope perguntou a Filipe: Peo-te que me expliques a quem se refere o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? Filipe passou ento a falarlhe das boas novas de Jesus (At 8.34-35). O etope aceitou a Palavra e pediu para ser batizado naquele mesmo dia, seguindo depois o seu caminho cheio de jbilo (v.39). A histria indica que ele tambm pode ter tido xito em preparar o caminho para o estabelecimento de milhares de igrejas crists tempos depois, no distante vale do Nilo. Bom trabalho, Filipe! Ao despedir-se do eunuco, ele se dirigiu para o norte pela estrada do deserto, pregando ao longo da costa martima, desde Azoto at Cesaria. Porm, pelo que se sabe, nem mesmo Filipe passou desse ponto. Mas do mesmo modo que abrira antes as portas para Pedro e Joo em Samaria, suas viagens rumo ao norte (ao longo da costa, atravs de Lida, Jope e Cesaria) parecem ter igualmente facilitado as coisas para Pedro. Pois em Atos 9.32 a 11.18, vemos esse apstolo seguindo outra vez as pegadas de Filipe. Sem

dvida, a obra realizada por Pedro foi importante; no entanto, mesmo assim, s pregou Cristo onde ele j fora pregado antes com uma nica exceo! Enquanto se achava em Cesaria, Filipe parece que no teve oportunidade de encontrar um centurio romano chamado Cornlio, que buscava a Deus. Ento, a misso de ganhar Cornlio para a f em Cristo coube a Pedro. Que grande trauma a converso de um romano representou para Pedro, mesmo estando ele cheio do Esprito! Uma viso com o propsito de livrar Pedro de seus preconceitos contra gentios teve de ser repetida trs vezes, mas ele finalmente compreendeu o seu sentido (v. 10.9-23). Seu encontro subseqente com Cornlio um estudo profundo do preconceito humano esvaindo-se gradualmente por causa do maravilhoso evangelho de Jesus Cristo. No encontro com um romano que desejava conhecer Deus, Pedro resumiu seus argumentos com as seguintes palavras: Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que o teme e faz o que justo lhe aceitvel (10.34-35). Todavia, quando ele comeou a pregar a Cornlio, um gentio, e sua casa, Pedro descreveu o evangelho como a palavra que Deus enviou aos filhos de Israel, anunciando-lhes o evangelho da paz, por meio de Jesus Cristo (v. 36). Ele nem sequer prosseguiu mencionando o que Jesus especificara to claramente que ela tambm era uma mensagem de boas notcias para todos os povos. Depois disso, entretanto, talvez por ver a decepo estampada na face dos ouvintes gentios, Pedro reconheceu que Jesus Cristo tem alguma ligao com os gentios. Ele , admitiu Pedro, Senhor de todos (v. 36). Ainda mais tarde, Pedro verbalizou o ltimo mandamento de Jesus aos ouvintes gentios; mas que verso to resumida da Grande Comisso foi a dele! (Ele) nos mandou pregar ao povo (v.42). No difcil adivinhar a que povo Pedro queria referir-se instintivamente.

Desse modo, apesar dos tropeos de Pedro, o Esprito Santo fez o apstolo finalmente dizer: Dele todos os profetas do testemunho de que, por meio de seu nome, todo (no qualificado) o que nele cr recebe a remisso de pecados (v.43, grifo acrescentado). Nesse exato momento, o Esprito Santo desceu sobre os ouvintes ansiosos de Pedro, da mesma forma como descera sobre os judeus crentes no dia de Pentecoste e sobre os rejeitados de Samaria, que foram despertados pela primeira vez por meio do ministrio do dicono Filipe. Mas, ah! Como a lio do imperativo transcultural e universal de Jesus foi difcil de aprender, at por parte dos apstolos especialmente escolhidos por ele! Ela ainda continua difcil para ns, hoje. Quando Pedro voltou a Jerusalm, seus companheiros cristos de descendncia judaica o criticaram (ele j esperava por isso), dizendo: Entraste em casa de homens incircuncisos, e comeste com eles (At 11.3). Depois de Pedro explicar como Deus praticamente o obrigara a entrar naquela casa romana, os crticos mudaram de atitude e disseram: Logo tambm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida (v. 18, grifo acrescentado). Parece que esse foi um pensamento completamente novo a passar pela mente deles. Ficamos imaginando qual seria, at aquele momento, a idia que faziam do propsito do ltimo mandamento de Jesus! Ou como supunham que pudesse ser obedecido at aos confins da terra, sem que um judeu viesse a comer com um gentio! Outros cristos judeus, expulsos de Jerusalm por causa da perseguio, viajaram para o norte, chegando at a Fencia, Chipre e Antioquia. Eles tambm proclamaram o evangelho, mas o registro diz que tiveram o cuidado de transmiti-lo seno somente aos judeus (At 11.19).

Alguns deles, porm, enviados de Chipre e Cirene, decidiram tentar

transmitir a mesma mensagem aos gentios. Finalmente! Voc exclama, uma luz iluminou as suas mentes! Mas, espere um minuto. Eles no resolveram divulgar o evangelho em sua prpria regio de Chipre e Cirene, onde eram conhecidos. Fizeram isso em Antioquia, onde possivelmente ningum os conhecia muito bem. Por qu? Ser que pretendiam preservar no caso de serem criticados como ocorreu com Pedro a opo de fugir de volta para casa, deixando a confuso atrs deles? Mais uma vez, o Esprito do Senhor se fez presente. Quando se l o livro de Atos, h a impresso de que ele se achava constantemente espera disso, onde quer que encontrasse cristos e sempre que estes estivessem dispostos a apresentar o evangelho aos gentios. Lemos ento: A mo do Senhor estava com eles, e muitos, crendo, se converteram ao Senhor (v.21). Quase se pode sentir uma nota de leve sarcasmo na sentena seguinte: A notcia a respeito deles chegou aos ouvidos da igreja que estava em Jerusalm (v. 22). O escritor inspirado poderia muito bem ter escrito: Notcias sobre eles chegaram igreja de Jerusalm. A metfora aos ouvidos da igreja pode ser uma branda insinuao da impacincia de Lucas (e do Esprito Santo) por causa da viso ainda mais estreita da igreja de Jerusalm. Portanto, a frase ouvidos da igreja poderia ter sido perfeitamente interpretada ouvidos dos apstolos exceto pela amvel diplomacia de Lucas. Tambm, nenhum dos apstolos se aventurou a ir at Antioquia, a fim de verificar as grandes coisas que ocorriam entre os gentios convertidos naquela cidade. Mas enviaram um homem chamado Barnab. Por que um delegado para Antioquia? Ser que Pedro, Joo e o resto deles estariam sofrendo de uma enfermidade humana muito comum, chamada febre do quartel-general? Eles sempre sero apstolos de Cristo. Seus nomes esto escritos eternamente sobre as 12 pedras fundamentais da Nova Jerusalm

(v. Ap 21.14). No entanto, assim como os quatro evangelhos expem deliberadamente suas vrias falhas humanas discusses sobre hierarquia, impetuosidade, tentativa de afastar Jesus da cruz, etc. , o livro de Atos revela outro erro igualmente grave sua relutncia em aceitar com seriedade a ltima ordem de Cristo, pelo menos durante os primeiros anos depois do Pentecoste. Por que eles permaneceram em Jerusalm ano aps ano, em vez de avanar, pelo poder concedido a eles por Deus, em busca de ousadas experincias transculturais com povos mais distantes? A melhor justificativa para a sua demora talvez tenha sido a necessidade de se manterem juntos enquanto as palavras e obras de Jesus ainda estavam frescas em suas mentes , a fim de compilar os dados que serviram de base para Mateus, Marcos, Lucas (o gentio) e Joo escreverem posteriormente os quatro evangelhos. Isso pode ter mantido todos os apstolos ocupados em torno de cinco a dez anos, e alguns deles at mais tempo. Contudo, a evidncia indica que vinte ou mais anos se passaram antes que eles comeassem a sair de Jerusalm. Tambm teriam pensado que sua presena contnua na cidade era necessria para garantir que a Cidade Santa fosse sempre o centro da nova f, assim como era do judasmo? Caso positivo, teriam esquecido completamente o que Jesus dissera, certa vez, mulher samaritana junto ao velho poo de Sicar: Mulher, podes crer-me, que a hora vem, quando nem neste monte, nem em Jerusalm adorareis o Pai (Jo 4.21). Ou seria por que eles teriam se casado (v. ICo 9.5) e suas esposas no podiam acompanh-los em viagens longas? Quem sabe a velha discusso sobre qual o maior entre eles fosse a razo de se conservarem reunidos em Jerusalm. Deixar a igreja grande e bem estabelecida na Cidade Santa e sujar as mos em trabalho missionrio pioneiro pesado e potencialmente perigoso, talvez fosse considerado um

demrito, no mesmo? possvel que cada apstolo no sasse de Jerusalm, com medo de que algum outro conspirasse durante a sua ausncia, assumindo uma posio como a de bispo de Jerusalm? Qualquer que seja a resposta, ou respostas, fica evidente que um novo grupo apostlico tornava-se urgentemente necessrio para livrar do esquecimento o ltimo mandamento de Jesus. Quem poderia qualificar-se para realizar o que os apstolos, escolhidos pessoalmente por Jesus e cheios do Esprito, estavam em grande parte deixando de fazer? Saulo, Saulo... por que me persegues? Era a voz de Jesus, que acabara de subir aos cus, falando atravs de uma luz que brilhava mais que o sol. De forma repentinamente Saulo de Tarso encontrou-se cego por aquela luminosidade e caiu ao cho. Quem s tu, Senhor? perguntou ele. Eu sou Jesus, a quem tu persegues, foi a resposta, que no insinuava qualquer ameaa de castigo por essa perseguio. Saulo estremeceu. Pouco tempo antes, ele guardara as roupas dos que apedrejaram Estevo, uma das testemunhas mais ardentes de Jesus, e sua conscincia o atormentava desde ento. Consentira pessoalmente na morte de Estevo e lanara na priso muitos outros que tinham a mesma f e tudo para descobrir agora para sua prpria vergonha e medo que tudo o que eles haviam dito sobre o seu Senhor era verdade! Jesus deveria ser realmente o Senhor! Mas, levanta-te, e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer, continuou a voz. (v. At 9.4-6.) Enquanto Saulo, ainda cego, aguardava durante trs dias em Damasco, Jesus apareceu a um crente humilde, chamado Ananias, e enviou-o para curar os olhos do mais notrio perseguidor dos cristos daquela dcada. Quando Ananias hesitou, temendo pela sua prpria segurana, Jesus lhe disse note as palavras Vai, porque este para mim um instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel; pois eu lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer

pelo meu nome (At 9.15). O novo grupo apostlico comeou dessa forma. Inegavelmente, Saulo tinha certas vantagens sobre os apstolos nascidos na Palestina para a misso transcultural no imprio romano. Ele crescera em Tarso, uma cidade predominantemente gentia. No falava apenas hebraico e aramaico, mas tambm grego e talvez latim. Nascera cidado romano e sua educao formal nas Escrituras do Antigo Testamento, sob a liderana do rabino Gamaliel, o capacitou a discernir as ligaes entre a f crist e o Antigo Testamento com clareza e preciso perfeitas. Mais tarde, Saulo ajudou Barnab a ensinar inmeros convertidos gentios em Antioquia, durante um ano. No final desse perodo, Saulo havia aparentemente planejado um novo regulamento bem definido para divulgar o evangelho aos gentios, num esforo transcultural. Orientado por Deus, Paulo decidiu que os gentios convertidos no precisavam ser circuncidados como exigiam os judeus pela lei de Moiss. Eles tambm no tinham qualquer necessidade de identificar-se com as sinagogas judaicas, podendo formar suas prprias ecclesia igrejas para adorarem a Deus atravs de Jesus Cristo, sem ficarem sujeitos s estruturas cerimoniais e s fisionomias crticas dos judaizantes rigorosos. A partir desse momento, o importante era seguir o contedo moral da lei e no a estrutura cerimonial! Esse foi um passo relevante. At ento, Pedro e os outros apstolos haviam lutado com o problema de obrigar os gentios convertidos a se conformarem aos requisitos de admisso s sinagogas nazarenas, como as chamavam. Afinal de contas, pensavam eles, onde mais poderiam se reunir os gentios convertidos? Tendo em vista que as sinagogas oficiais no haviam sido planejadas para acomodar grande nmero de gentios convertidos, seria embaraoso se muitos deles solicitassem admisso. Se um nmero excessivamente grande fosse admitido, poderiam at tornar-se maioria! Seria muito mais fcil no convert-los, eliminando assim a dificuldade! A idia de Saulo, aparentemente aceita por Barnab, no sentido de os gentios convertidos formarem sua ecclesia com vida prpria igrejas com lderes no obrigatoriamente judeus, mas crentes gentios abriu caminho para um vasto contingente de gentios aproximarem-se de Cristo. Depois de

um ano de ministrio conjunto em Antioquia, Saulo e Barnab viajaram para Jerusalm, a fim de apresentar aos apstolos o novo plano de evangelizao dos gentios. Com cautela, escolheram como seus primeiros ouvintes apenas Pedro, Tiago e Joo, que pareciam ser os lderes. Os outros apstolos, ao que tudo indica, talvez fossem considerados por Saulo e Barnab como defensores de idias limitadas. Saulo levou Tito em sua companhia um crente grego que no fora circuncidado como prova. Pedro, Tiago e Joo, de acordo com o que Paulo esperava deles, no insistiram na circunciso de Tito (G1 2.1-5). Aos poucos, a atitude deles comeou a transformar-se. Saulo escreveu, tempos depois: (Pedro, Tiago e Joo) nada me acrescentaram ( minha mensagem); antes, pelo contrrio, quando viram que o evangelho da incircunciso me fora confiado, como a Pedro o da circunciso... me estenderam, a mim e a Barnab, a destra da comunho (concordaram), a fim de que ns fssemos para os gentios e eles para a circunciso (os judeus) (G1 2.6-7,9). Note a insinuao de que nenhum dos outros apstolos j se aventurara alm das fronteiras judaicas. Se qualquer deles tivesse feito isso, Pedro, Tiago e Joo dificilmente teriam falado de Saulo e Barnab como sendo os nicos mensageiros de Cristo aos gentios! Como isso era curioso! Havia agora pelo menos 15 homens em geral reconhecidos como apstolos, desde que Matias, Tiago (o irmo do Senhor) e Saulo e Barnab se juntaram aos 11 primeiros. Todavia, desses 15, apenas dois foram comissionados para evangelizar cerca de 900 milhes de gentios existentes no mundo daquela poca. Os outros 13 estavam convencidos de que todos deviam dedicar-se evangelizao de aproximadamente trs milhes de judeus, entre os quais j se encontravam dezenas de milhares de crentes dando o seu testemunho! Sua entusiasmada disposio ao permitirem que Paulo e Barnab se encarregassem de todo o mundo gentio confunde a mente! Seria essa a inteno do Senhor? Saulo, que a essa altura comeara a usar seu nome romano, Paulo, tambm

no se mostrava muito bem impressionado com os outros apstolos. E no de admirar! Ele escreveu: E, quanto queles que pareciam ser de maior influncia [Pedro, Tiago e Joo] (quais tenham sido outrora no me interessa, Deus no aceita a apa-rncia do homem) (G1 2.6). Mais tarde, Paulo teve at um conflito com Pedro, em Antioquia. Apesar da experincia com Cornlio o centurio romano, por meio do qual o Senhor cuidadosamente mostrou que no havia mal em comer com os gentios Pedro ainda no digerira completamente a lio do Esprito Santo, embora tivesse conseguido digerir a comida de Cornlio. Paulo descreve o problema: Com efeito, antes de chegarem alguns da parte de Tiago (o irmo do Senhor!), comia com os gentios; quando, porm, chegaram afastou-se e, por fim, veio a apartar-se, temendo os da circunciso... ao ponto de o prprio Barnab ter-se deixado levar (v. 1213, grifo acrescentado). O esforo para manter a perspectiva de todos os povos foi de fato penoso! Paulo tomou uma atitude decisiva: Quando, porm, vi que no procediam corretamente segundo a verdade do evangelho, disse a Cefas (Pedro) na presena de todos: Se, sendo tu judeu, vives como gentio, e no como judeu, por que obrigas os gentios a viverem como judeus? (v. 14) . Ele explicou a sua lgica: No anulo a graa de Deus; pois, se a justia mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo(v .21). Ao serem forjados esses novos conceitos na vasta experincia de Paulo em Antioquia, Jerusalm e Tarso, a estrada estava agora aberta. Finalmente livre dos obstculos da exclusividade judaica, o evangelho podia ser agora divulgado entre milhares de povos, como uma fora espiritual transcultural. De fato, tratava-se de uma mensagem por demais esplndida e sincera para permanecer durante muito tempo como aliada da escravido do judasmo farisaico! Dessa forma, com o caminho aberto, disse o Esprito Santo: Separai -me agora a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, jejuando e orando (os ancios da igreja de Antioquia e no os apstolos originais), e impondo sobre eles as mos, os despediram para o mundo gentio (At 13.2-3).

Paulo e Barnab tinham plena segurana de que os gentios que cressem se tornariam co-herdeiros (com Israel), membros do mesmo corpo e coparticipantes da promessa em Cristo Jesus... no sois estrangeiros e peregrinos, mas concidados dos santos, e sois da famlia de Deus... para habitao de Deus no Esprito (Ef 3.6; 2.19,22, grifo acrescentado). Paulo ousou afirmar, conforme carta escrita posteriormente, que em Cristo no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher... porque todos vs (que crem) sois um em Cristo Jesus (GI 3.28). Pois Cristo derrubou a parede da separao que estava no meio, a inimizade (Ef 2.14). Corajosamente, Paulo e Barnab depois declararam: Eis a que nos volvemos para os gentios, porque o Senhor assim no-lo determinou: Eu te constitu para luz dos gentios, a fim de que sejas para salvao at aos confins da terra (At 13.46-47, grifo acrescentado). A diviso tinha sido feita. O cristianismo e o judasmo eram agora religies separadas! Pedro, Tiago e Joo haviam feito o mximo para mant-las unidas, mas a presso do ltimo mandamento de Jesus foi excessiva. Estender a bno de Abrao a todos os povos da terra continuava sendo a imutabilidade do seu propsito. Uma vez que o Senhor se colocou sob juramento, ele no pode e no quer mudar a sua vontade. Depois, Paulo e Barnab voltaram para as igrejas de Antioquia e contaram que Deus abrira aos gentios a porta da f (At 14.27). Essas igrejas, por sua vez, enviaram novamente Paulo e Barnab a Jerusalm, a fim de conversarem com Pedro, Tiago e Joo, tentando resolver de uma vez por todas uma questo que ainda embaraava muitos crentes judeus: Para serem salvos, os gentios convertidos precisavam submeter-se ao rito da circunciso e obedecer todos os pontos da Lei de Moiss em todos os seus minuciosos detalhes?

Pedro, agora diante do inevitvel, lembrou quele conselho sua experincia na casa de Cornlio, anos antes: (Deus) no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f os coraes.

Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais puderam suportar, nem ns? Mas cremos que fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o foram (At 15.9-11). Em seguida, Tiago, o irmo do Senhor, deu a ltima palavra: Exps Simo (Pedro) como Deus primeiro visitou os gentios, a fim de constituir dentre eles um povo para o seu nome (v. 14). Tiago colocara o dedo no ponto principal era do interesse de Deus: tinha de ser, porque eles mesmos no pareciam se importar absolutamente! Ele continuou: Conferem isto as palavras dos profetas, como est escrito: 'Cumpridas estas coisas, voltarei e reedificarei o tabernculo cardo de Davi. Para que os demais homens busquem o Senhor, e todos os gentios sobre os quais tem sido invocado o meu nome (v. 15-17). possvel que alguns dos primeiros apstolos, presos Palestina pelo menos at essa conferncia finalmente comeassem a abrir os olhos nesse ponto para as possibilidades do ministrio entre os gentios de longe. Ao ouvirem Paulo e Barnab contarem a respeito da reao em larga escala entre os povos asiticos, talvez fossem forados a compreender que Jerusalm e Samaria no eram os nicos lugares onde havia ao! Existe at mesmo uma teoria de que Lucas pode ter escrito o seu livro Atos dos Apstolos como um manual disfarado para encorajar os outros apstolos e seus judeus convertidos a seguirem o exemplo de Paulo em evangelizar os gentios. Em qualquer caso, a destruio de Jerusalm, no ano 70 d.C. pelos homens de Tito, deve ter espalhado os apstolos, pois quase nada restou de Jerusalm para que pudessem permanecer nela depois desse acontecimento.

Vrias tradies citadas pelos primeiros pais da igreja e outras fontes indicam que: Tiago o Justo irmo de Jesus na carne jamais deixou a Palestina, mas foi martirizado em Jerusalm. Todavia, o apstolo Joo estendeu o ministrio iniciado por Paulo at a sia Menor e morreu na regio de Esmirna e Efeso. O apstolo Pedro ampliou seu ministrio ao mundo gentio, chegando distante Roma, e foi crucificado de cabea para baixo pelos pagos romanos nessa cidade. Tom, diz a tradio, permitiu que a ltima linha da Grande Comisso o levasse ndia. Naqueles dias, a palavra ndia significava tudo o que estava a leste da Sria; porm a evidncia indica que Tom pode ter alcanado at a regio de Madras, que fica na extremidade sul da ndia propriamente dita. Vrias igrejas muito antigas nessa regio se do o nome de Mar Toma. O nome Toma talvez seja derivado de Tom. Conta-se que Andr viajou para o norte do Mar Negro, entre as tribos brbaras da Ctia antepassados de diversos povos modernos ao norte da Europa. Outros apstolos aparentemente chegaram Etipia, frica do Norte, Sria e possivelmente sul da Arbia. Algum dia, talvez os pesquisadores venham a descobrir documentos antigos que esclaream com mais exatido o que realmente aconteceu nos ltimos anos de vida de cada apstolo. O que por fim os convenceu de colocar realmente em prtica a ltima linha da Grande Comisso do Senhor? Teria sido a leitura do livro de Lucas, Os Atos dos Apstolos, explicando como realiz-la, que finalmente os levou a crer que podiam alcanar outros povos com o evangelho, como Paulo e Barnab j faziam? Ou teria sido a destruio de Jerusalm por Tito, em 70 d.C., a persuaso final que os forou a sair de seu ninho de uma vez por todas? Qualquer que tenha sido essa fora, a maioria deles colocou-se em movimento! E, desde ento, pelo menos alguns cristos tm continuado a mover-se em obedincia ltima ordem de Jesus. Mas nem todos, fique sabendo.

Apenas uma pequena minoria tem obedecido grande comisso em cada gerao. Porm, essa pequena minoria de cristos vem sendo h dois mil anos o fator mais poderoso em toda a histria! Os pontos altos de sua incrvel histria deliberadamente subestimada ou at ignorada pelos historiadores seculares ser tema de um prximo livro. Descreverei em detalhe alguns dos pontos negativos, tais como o holocausto muulmano, os sacrifcios dos vikings e a praga. Em ltimo lugar, vou mostrar que ns, como cristos modernos, nos apoiamos sobre os ombros dessa pequena minoria de precursores que compreenderam que a linha de baixo da aliana definia a imutabilidade do propsito de Deus. Eles nos transmitiram esse entusiasmo que pode nos levar a abenoar todos os povos ainda no-abenoados na terra caso no percamos esse impulso vital! Portanto, temos em nossas mos a possibilidade de, finalmente, fazer frutificar a promessa de 4.000 anos feita por Deus. Se representarmos o fator Abrao, recusarmos qualquer pacto com o fator Sodoma e reconhecermos o fator Melquisedeque com o dzimo de crdito por ele merecido, PODEREMOS CUMPRIR ESTA MISSO!

Perguntas para estudo 1. De que forma o ministrio do dicono Filipe foi to essencial? 2. Cite passagens em Atos que mostrem os 12 apstolos disfaradamente relutantes (se no declaradamente) em obedecerem ltima linha da Grande Comisso.

3. Qual foi provavelmente o motivo mal disfarado de Lucas ao escrever Atos? 4. Quais as duas novas idias de Paulo? Qual a diferena entre uma igreja e uma sinagoga? E entre um grupo missionrio e uma igreja? 5. O que havia de tremendamente injusto a respeito do acordo descrito em Glatas 2.9? 6. Que persuases finais Deus pode ter usado a fim de remover os apstolos de seu ninho em Jerusalm?

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