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PROCESO DE TRATAMIENTO DEL AGUA El tratamiento del agua es el proceso de naturaleza fsico-qumica y biolgica, mediante el cual se eliminan una

serie de sustancias y microorganismos que implican riesgo para el consumo o le comunican un aspecto o cualidad organolptica no deseables, y la transforma en un agua apta para consumir. Todo sistema de abastecimiento de aguas que no este provisto de medios de potabilizacin, no merece el calificativo sanitario de abastecimiento de aguas. En la potabilizacin del agua se debe recurrir a mtodos adecuados a la calidad del agua origen a tratar. Considerando un agua superficial, de ro, embalse, o subterrnea, con unos problemas de calidad que estimamos como convencionales, el proceso o lnea de tratamiento, considerado tambin convencional, consta de una serie de etapas ms o menos complejas en funcin de la calidad del agua bruta objeto del tratamiento y se recogen en las siguientes consecuencias: - Preoxidacin y desinfeccin inicial con cloro, dixido de cloro u ozono, o permanganato potsico. Coagulacin-Floculacin, con sales de aluminio o de hierro y coadyuvantes de la floculacin (polielectrolitos), correccin del pH de coagulacin con cal, sosa, o carbonato sdico. Decantacin, en diversos tipos de decantadores. Filtracin sobre arena, o sobre lecho mixto (arena y antracita) y determinados casos sobre lecho de carbn en grano Acondicionamiento, correccin del pH por simple neutralizacin o por remineralizacin con cal y gas carbnico. Desinfeccin final con cloro, cloraminas, dixido de cloro u ozono.

Las instalaciones de tratamiento se completan, a veces, con la adicin de carbn activo en polvo, para la eliminacin de sustancias que provocan la aparicin de olores y sabores, la adicin de permanganato potsico para la eliminacin de hierro y manganeso y en casos ms conflictivos y constantes de presencia de sustancias orgnicas asi como otras que pueden originar olores y sabores, se llega a la instalacin de filtros de carbn activo en grano tras los filtros de arena. Hoy en da el tratamiento no solo tiene que seguir y mejorar el tratamiento convencional, sino que deber abordar las nuevas causas de contaminacin que no puedan eliminarse con los mtodos convencionales, recurriendo a otros mtodos , e incluso empleando otros reactivos complementarios. El tratamiento del agua y en especial la desinfeccin ( hasta ahora generalmente con cloro) ha sido responsable en gran medida del 50 % de aumento de las expectativas de vida en los paises desarrollados a lo largo del siglo XX. La eficacia del tratamiento del agua en la reduccin de las enfermedades que esta transmite depende de la calidad del agua en origen y del proceso seguido en el sistema de tratamiento. Los agentes patgenos transmitidos por el agua, que pueden causar enfermedades, provienen generalmente de sistemas hdricos con inadecuado tratamiento, especialmente desinfeccin y filtracin. En el esquema siguiente se representan las fases del proceso de tratamiento convencional.

Los reactivos son incorporados en las siguientes etapas: - Cloro/Dioxido de Cloro/Ozono/Permanganato potsico , empleados como oxidantes y en la desinfeccin inicial o primaria ,se incorporan a la entrada de la cmara de mezcla. - Coagulante , se incorpora en la cmara de mezcla . - Cal, u otro alcali o cido para corregir pH , se pueden incorporar tanto en la fase de mezcla y coagulacin , como al agua ya filtrada. - Coadyuvantes de la floculacin como los polielectrolitos , se dosifican generalmente tras la fase de coagulacin y antes de la decantacin. - Carbn activo en polvo, para la adsorcin de sustancias orgnicas, en la fase de mezcla y en cualquier caso , antes de la decantacin. - Cloro/Dioxido de cloro/Ozono/Cloraminas ,empleados en la desinfeccin final, se incorporan al agua filtrada. En los esquemas siguientes se muestran dos Estaciones de Tratamiento de gran capacidad, la primera de ellas consta de decantadores estticos , con una superficie total de decantacin de 38.400 metros cuadrados , distribuidos en 6 decantadores horizontales con 4 plantas o pisos por decantador. La superficie de filtracin es de 8.000 m2 ,con velocidad de filtracin constante (7m/h.) y nivel de filtracin constante. Lacapacidad de tratamiento es de 16 m3/seg.. Utiliza cloro y dioxido de cloro en preoxidacin y desinfeccin inicial y cloraminas en la desinfeccin residual final

http://www.elaguapotable.com/tratamiento_del_agua.htm http://www.watson-marlow.dk/pdfs-global/b-water-es.pdf http://www.frm.utn.edu.ar/archivos/civil/Sanitaria/Coagulaci%C3%B3n%20y%20Floculaci%C3%B3n%2 0del%20Agua%20Potable.pdf http://www.fortunecity.es/felices/andorra/51/tratamiento_del_agua.htm

ANTECEDENTES HISTORICOS

Una de las mayores preocupaciones en la historia de la humanidad ha sido el procurarse agua lo ms pura y limpia posible. El tratamiento del agua originalmente se centraba en mejorar las cualidades estticas de esta. La historia del agua potable es muy remota. En Siria y Babilonia se construyeron conducciones de albailera y acueductos para acercar el agua desde sus fuentes a lugares prximos a las viviendas. Los antiguos pueblos orientales usaban arena y barro poroso para filtrar el agua, tambin en Europa los romanos construyeron una red de acueductos y estanques, podan traer agua desde distancias prximas a los 90 km., instalaron filtros para obtener agua de mayor calidad, llegaban a separar el agua de buena calidad que usaban para beber y cocinar del agua de peor calidad, obtenida de otras fuentes, que utilizaban para riegos y limpiezas, hecho que hoy da en la mayor parte de las ciudades an no se separa y la misma agua que se emplea para beber se emplea para usos tales como la limpieza de inodoros. Hay registrados mtodos para mejorar el sabor y el olor del agua 4.000 aos antes de Cristo. Escritos griegos recomendaban mtodos de tratamiento tales como filtracin a travs de carbn, exposicin a los rayos solares y ebullicin. En el antiguo Egipto dejaban reposar el agua en vasijas de barro durante varios meses para dejar precipitar las partculas e impurezas, y mediante un sifn extraan el agua de la parte superior (decantacin), en otras ocasiones incorporaban ciertas sustancias minerales y vegetales para facilitar la precipitacin de partculas y clarificar el agua (coagulacin). En los comienzos del 1500 antes de Cristo, se tiene referencias de que los egipcios usaban ya un producto, que hoy se emplea para el mismo fin, el alumbre para lograr precipitaras partculas suspendidas en el agua.

El primer sistema de suministro de agua potable a toda una ciudad, fu llevado a cabo por John Gibb, en 1804, quien logr abastecer de agua filtrada a la ciudad de Glasgow, Escocia
En 1806 se pone en funcionamiento en Paris una gran planta de tratamiento de agua, en esta planta se dejaba sedimentar el agua durante 12 horas y a continuacin se proceda a su filtracin mediante filtros de arena y carbn y en 1827 James Simpln construye en Inglaterra un filtro de arena para tratar y el agua potable. Ya en el siglo XX de nuestra poca se estableci la filtracin como un efectivo medio para eliminar partculas del agua aunque el grado de claridad conseguido no era medible en esta poca. Al comienzo del siglo XX en Europa se estableci de forma ms regular la filtracin lenta sobre arena. Durante la segunda mitad de este siglo XX los cientficos alcanzaron grandes conocimientos sobre las fuentes y efectos de los contaminantes del agua potable ( en 1855 se prob que el clera era una enfermedad de transmisin hdrica al relacionarse con un brote surgido en Londres a consecuencia de la contaminacin de un pozo pblico por aguas residuales). En 1880 Pasteur explic cmo organismos microscpicos podian transmitir enfermedades a travs del agua. En el siglo XX se descubri que la turbiedad del agua no era solo un problema esttico; las partculas en las fuentes del agua tales como la materia fecal, podra servir de refugio a los patgenos.

As como la filtracin se mostr como un mtodo de tratamiento efectivo para reducir la turbiedad, desinfectantes como el cloro jugaron un gran papel en la reduccin del nmero de brotes epidmicos en los comienzos del siglo XX. En 1908 se emple el cloro por primera vez como un desinfectante primario del agua potable de New Jersey. Otro desinfectante como el ozono, tambin empez a emplearse por estas fechas en Europa. A continuacin aparecieron otras sustancias qumicas procedentes de vertidos, generalmente industriales, contaminando las aguas objeto de abastecimiento publico (mayoritariamente aguas superficiales) y causando un gran impacto negativo y obligando a la implantacin de tcnicas de tratamiento del agua cada vez mas efectivas y complejas (coagulacin, floculacin , adsorcin con carbn activo, etc.) y a veces no han sido lo efectivas que se esperaban para eliminar algunos de los nuevos y emergentes contaminantes. En 1972 un estudio encontr 36 sustancias qumicas en el agua tratada en Louisiana (U.S) que fue tomada del ro Missisipi. Como consecuencia de estas nuevas y mayores contaminaciones, hubo necesidad de aplicar nuevas legislaciones y requerimientos tcnicos para salvaguardar la salud de los consumidores. Posteriores avances en la desinfeccin han puesto a punto nuevas tcnicas y sustancias en el proceso de desinfeccin del agua como son principalmente el empleo de ozono, dixido de cloro, cloraminas y radiacin ultravioleta. La filtracin y la desinfeccin con cloro del agua potable han sido responsables de gran parte del 50% de aumento de la expectativa de vida en los pases desarrollados durante el siglo XX. Este hecho motiv a la revista Life a citar recientemente a la filtracin y la cloracin del agua potable como probablemente el ms significativo avance en salud pblica del milenio. Antes de la llegada de la cloracin para el tratamiento de agua potable, aproximadamente 25 de cada 100.000 personas moran anualmente los Estados Unidos a causa de la fiebre tifoidea. Los sistemas de abastecimiento de agua potable sin tratar, o con un tratamiento inadecuado, siguen siendo la mayor amenaza para la salud pblica, especialmente en los pases en desarrollo, donde casi la mitad de la poblacin consume agua contaminada. En estos pases, enfermedades como el clera, la tifoidea y la disentera crnica son endmicas y matan a nios y a adultos. En 1990 ms de tres millones de nios menores de cinco aos murieron por enfermedades diarreicas. Los ms recientes avances en el tratamiento del agua han sido las mejoras alcanzadas en el desarrollo de membranas para osmosis inversa y otras tcnicas como la ozonizacin y otras relativas a la eliminacin de los cada vez mayor nmero y cantidad de contaminantes encontrados en el agua potable. Se denomina agua prepotable, al agua antes de ser sometida a los correspondientes tratamientos potabilizadores, agua potable al agua apta para el consumo humano, una vez que ha pasado por el correspondiente tratamiento potabilizador. El agua que es un compuesto natural, para ser consumida requiere hoy da una serie de operaciones que nos aseguren su vuelta a una calidad aceptable desde el punto de vista sanitario. No llega de forma casual y simple al domicilio de los usuarios. Hoy en da, en las estaciones de tratamiento de agua potable (ETAP) se realizan los procesos necesarios para que el agua natural procedente de los embalses y otras captaciones se transforme en agua apta para el consumo humano.

PROCESO DE TRATAMIENTO DEL AGUA El desarrollo de la sociedad reclama cada vez ms agua, pero no solo a veces escasea el agua sino que su calidad en los puntos donde se encuentra y capta, desgraciadamente se ha ido deteriorando da a da con el propio desarrollo, esto obliga a un tratamiento cada vez amplio y complejo tcnicamente. La eliminacin de materias en suspensin y

en disolucin que deterioran las caractersticas fsico- qumicas y organolpticas as como la eliminacin de de bacterias y otros microorganismos que pueden alterar gravemente nuestra salud son los objetivos perseguidos y conseguidos en la estaciones de tratamiento a lo largo de todo un proceso que al final logra suministrar un agua transparente y de una calidad sanitaria garantizada. El tratamiento del agua es el proceso de naturaleza fsico-qumica y biolgica, mediante el cual se eliminan una serie de sustancias y microorganismos que implican riesgo para el consumo o le comunican un aspecto o cualidad organolptica indeseable y la transforma en un agua apta para consumir. Todo sistema de abastecimiento de aguas que no este provisto de medios de potabilizacin, no merece el calificativo sanitario de abastecimiento de aguas. En la potabilizacin del agua se debe recurrir a mtodos adecuados a la calidad del agua origen a tratar. Estacin de Tratamiento de Agua Potable (ETAP) es la instalacin donde se lleva a cabo el conjunto de procesos de tratamiento de potabilizacin situados antes de la red de distribucin y/o depsito, que contenga ms unidades de tratamiento.

TIPOS DE TRATAMIENTO Los tratamientos para potabilizar el agua, se pueden clasificar de acuerdo con: 1) Los componentes o impurezas a eliminar. 2) Parmetros de calidad. 3) Grados de tratamientos de agua Segn los anteriores puntos , los procesos unitarios necesarios para la potabilizacin del agua en funcin de sus componentes sera la siguiente: Procesos a llevar a cabo en funcin de los contaminantes presentes.

CONTAMINANTE

TIPO DE OPERACIN UNITARIA Slidos

gruesos

Desbaste Partculas Coagulacin+Floculacin+Decantacin Slidos en

coloidales

suspensin

Filtracin Materia Afino con Carbn Activo Amoniaco Cloracin al Breakpoint Grmenes

Orgnica

Patgenos

Desinfeccin

Metales no deseados (Fe, Mn) Precipitacin por Oxidacin Slidos disueltos (Cl-, Na+, K+ ) Osmosis Inversa
Fuente: Calidad y tratamiento del Agua, 2002. American Water Works Association

Parametros de calidad Las aguas superficiales destinadas al consumo humano se clasifican segn el grado de tratamiento al que se deben someter para su potabilizacin, en los grupos siguientes: TIPO A1: Tratamiento fsico simple y desinfeccin TIPO A2: Tratamiento fsico normal, tratamiento qumico y desinfeccin TIPO A3: Tratamiento fsico y qumico intensivo, afino y desinfeccin Los procesos unitarios que corresponde a cada grado de tratamiento sern los siguientes: Grado de tratamiento

GRADO DE TRATAMIENTO DEL TRATAMIENTO DESCRIPCIN

COMPOSICIN

TIPO A1 Fsico simple


Desinfeccin Filtracin rpida + + Desinfeccin

Tratamiento

TIPO A2 Fsico normal


Precloracin

Tratamiento

+ Tratamiento Qumico
+ Decantacin + Coagulacin / Floculacin

+ Filtracin

+ Desinfeccin

TIPO A3 Fsico y
Cloracin al Breakpoint

Tratamiento

Qumico intensos
+ Coagulacin / Floculacin

+ Decantacin

+ Filtracin

+ Afino con Carbn activo

+ Desinfeccin

Fuente: Pre-Treatment Field Guide: American Water Works Association. 2007.

Considerando un agua superficial, de ro, embalse, o subterrnea, con unos problemas de calidad que estimamos como convencionales, el proceso o lnea de tratamiento, considerado tambin convencional, consta de una serie de etapas ms o menos complejas en funcin de la calidad del agua bruta objeto del tratamiento y se recogen en las siguientes secuencias: - Preoxidacin y desinfeccin inicial con cloro, dixido de cloro u ozono, o permanganato potsico. - Coagulacin-Floculacin, con sales de aluminio o de hierro y coadyuvantes de la floculacin (polielectrolitos, polidadadmas) coagulacin con cal, sosa, o carbonato sdico. - Decantacin, en diversos tipos de decantadores. - Filtracin sobre arena, o sobre lecho mixto (arena y antracita) y en determinados casos sobre lecho de carbn en grano. - Acondicionamiento, correccin del pH por simple neutralizacin o por remineralizacin con cal y gas carbnico. - Desinfeccin final con cloro, cloraminas, dixido de cloro u ozono.

Las instalaciones de tratamiento se completan, a veces, con la adicin de carbn activo en polvo, para la eliminacin de sustancias que provocan la aparicin de olores y sabores, la adicin de permanganato potsico para la eliminacin de hierro y manganeso y en casos ms conflictivos y constantes de presencia de sustancias orgnicas as como otras que pueden originar olores y sabores, se llega a la instalacin de filtros de carbn activo en grano tras los filtros de arena. Hoy en da el tratamiento no solo tiene que seguir y mejorar el tratamiento convencional, sino que deber abordar las nuevas causas de contaminacin que no puedan eliminarse con los mtodos convencionales, recurriendo a otros mtodos e incluso empleando otros reactivos complementarios. El tratamiento del agua y en especial la desinfeccin ( hasta ahora generalmente con cloro) ha sido responsable en gran medida del 50% de aumento de las expectativas de vida en los paises desarrollados a lo largo del siglo XX. La eficacia del tratamiento del agua en la reduccin de las enfermedades que esta transmite depende de la calidad del agua en origen y del proceso seguido en el sistema de tratamiento. Los agentes patgenos transmitidos por el agua, que pueden causar enfermedades, provienen generalmente de sistemas hdricos con inadecuado tratamiento, especialmente desinfeccin y filtracin. En el esquema siguiente se representan las fases del proceso de tratamiento convencional.

Los reactivos son incorporados en las siguientes etapas: - Cloro/Dioxido de Cloro/Ozono/Permanganato potsico , empleados como oxidantes y en la desinfeccin inicial o primaria, se incorporan a la entrada de la cmara de mezcla. - Coagulante , se incorpora en la cmara de mezcla . - Cal, u otro alcali o cido para corregir pH , se pueden incorporar tanto en la fase de mezcla y coagulacin , como al agua ya filtrada. - Coadyuvantes de la floculacin como los polielectrolitos , se dosifican generalmente tras la fase de coagulacin y antes de la la decantacin. - Carbn activo en polvo, para la adsorcin de sustancias orgnicas, en la fase de mezcla y en cualquier caso , antes de la decantacin.

- Cloro/Dioxido de cloro/Ozono/Cloraminas ,empleados en la desinfeccin final, se incorporan al agua filtrada. En cuanto al control de calidad del agua en una ETAP hay que considerar en primer lugar que el agua que entra en una estacin o planta de tratamiento (agua bruta o agua cruda) se somete a una serie de ensayos y anlisis fsicos, qumicos y bacteriolgicos que nos determinan el estado y caractersticas de esta agua y por tanto las pautas del tratamiento a seguir. Igualmente es necesario realizar distintos anlisis a lo largo de las diversas fases del tratamiento con objeto de comprobar la eficacia de cada una de estas operaciones y finalmente se realizan los correspondiente anlisis y controles al agua una vez completado el proceso de tratamiento y as conocer las caractersticas finales del agua tratada. Esquema de los procesos ms habituales para el tratamiento del agua (Fuente: Canal Isabel

II) En los esquemas siguientes se muestran dos Estaciones de Tratamiento de gran capacidad, la primera de ellas consta de decantadores estticos , con una superficie total de decantacin de 38.400 metros cuadrados , distribuidos en 6 decantadores horizontales con 4 plantas o pisos 2 por decantador. La superficie de filtracin es de 8.000 m ,con velocidad de filtracin constante (7m/h.) y nivel de filtracin constante. Lacapacidad de tratamiento es de 16 m3/seg.. Utiliza cloro y dioxido de cloro en preoxidacin y desinfeccin inicial y inicial y cloraminas en la desinfeccin residual final. El segundo esquema pertenece a una estacin de tratamiento con decantadores de recirculacin de fangos y filtros de nivel de filtracin variable

ESQUEMA DE ETAP CON DECANTADORES ESTATICOS ORIZONTALES

ESQUEMA DE ETAP CONDECANTADORES DE RECIRCULACION DE FANGO

Base de datos de la EPA sobre tratamiento del agua potable .La Agencia de Proteccin Ambiental presenta un nuevo instrumento en Internet, la Base de Datos para el Tratamiento de Agua Potable, TDB, que proporciona informacin sobre el control de contaminantes en agua potable. Desglosa informacin sobre el contaminante; el proceso de tratamiento, eficacia del proceso de tratamiento para controlar el contaminante, y referencias que apoyan sta informacin. La Base de Datos para el Tratamiento de Agua Potable incluye ms de 25 procesos para la purificacin de agua y el control de contaminantes, desde los ms comunes como la filtracin y la cloracin, hasta otros menos usados como lo son el uso de ozono y smosis inversa, que se conocen como procesos eficientes para el control de contaminantes.Las materias ( en ingls) se organizan de forma intuitiva en la pgina de entrada. Para comenzar, los usuarios pueden seleccionar "Bsqueda de contaminante " " o "Bsqueda de proceso para tratamiento. " Las dos pginas ofrecen una "Descripcin".

Agua potable

Agua potable.

Se denomina agua potable o agua para consumo humano, al agua que puede ser consumida sin restriccin. El trmino se aplica al agua que cumple con las normas de calidad promulgadas por las autoridades locales e internacionales. En la Unin Europea la normativa 98/83/EU establece valores mximos y mnimos para el contenido en minerales, diferentes iones como cloruros, nitratos, nitritos, amonio, calcio,magnesio, fosfato, arsnico, entre otros., adems de los grmenes patgenos. El pH del agua potable debe estar entre 6,5 y 8,5. Los controles sobre el agua potable suelen ser ms severos que los controles aplicados sobre las aguas minerales embotelladas. En zonas con intensivo uso agrcola es cada vez ms difcil encontrar pozos cuya agua se ajuste a las exigencias de las normas. Especialmente los valores de nitratos y nitritos, adems de las concentraciones de los compuestos fitosanitarios, superan a menudo el umbral de lo permitido. La razn suele ser el uso masivo de abonos minerales o la filtracin de purines. El nitrgenoaplicado de esta manera, que no es asimilado por las plantas es transformado por los microorganismos del suelo en nitrato y luego arrastrado por el agua de lluvia al nivel fretico. Tambin ponen en peligro el suministro de agua potable otros contaminantes medioambientales como el derrame de derivados del petrleo, lixiviados de minas, etc. Las causas de la nopotabilidad del agua son:

Bacterias, virus; Minerales (en formas de partculas o disueltos), productos txicos; Depsitos o partculas en suspensin.
"El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica. Suelo referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda garantizar el acceso al agua salubre y a instalaciones sanitarias adecuadas para todos, independientemente de la diferencia de sus condiciones de vida, se habr ganado una importante batalla contra todo tipo de enfermedades."[2]

"Dr LEE Jong-wook, Director General, Organizacin Mundial de la Salud."

[editar]Produccin
Artculo principal:

Planta de tratamiento de agua potable

Infiltracin de las arenas de las orillas de los ros es un tipo de potabilizacin natural del agua. Este en la localidad deKran/Sojovice, una de las 2 plantas del tratamiento del agua potable para Praga.

Al proceso de conversin de agua comn en agua potable se le denomina potabilizacin. Los procesos de potabilizacin son muy variados, y van desde una simple desinfeccin, para eliminar los patgenos, que se hace generalmente mediante la adicin de cloro, mediante la irradiacin de rayos ultravioletas, mediante la aplicacin de ozono, etc. Estos procedimientos se aplican a aguas que se originan en manantiales naturales o para las aguas subterraneas. Si la fuente del agua es superficial, agua de un ro arroyo o de un lago, ya sea natural o artificial, el tratamiento suele consistir en un stripping de compuestos voltiles seguido de la precipitacin de impurezas con floculantes, filtracin y desinfeccin con cloro u ozono. El caso extremo se presenta cuando el agua en las fuentes disponibles tiene presencia de sales y/o metales pesados. Los procesos para eliminar este tipo de impurezas es generalmente complicado y costoso. En zonas con pocas precipitaciones y zonas de y disponibilidad de aguas marinas se puede producir agua potable por desalinizacion. Este se lleva a cabo a menudo por smosis inversa o destilacin.

Para confirmar que el agua ya es potable, debe ser inodora (sin olor), incolora (sin color) e inspida (sin sabor). En algunos pases se aaden pequeas cantidades de fluoruro al agua potable para mejorar la salud dental.
[editar]Suministro,

acceso y uso

Mquina expendedora de agua para tomar

El suministro de agua potable es un problema que ha ocupado al hombre desde la Antigedad. Ya en la Grecia clsica se construan acueductos y tuberas de presin para asegurar el suministro local. En algunas zonas se construan y construyen cisternas o aljibes que recogen las aguas pluviales. Estos depsitos suelen ser subterrneos para que el agua se mantenga fresca y sin luz, lo que favorecera el desarrollo de algas. En Europa se calcula con un gasto medio por habitante de entre 150 y 200 L de agua potable al da aunque se consumen como bebida tan slo entre 2 y 3 litros. En muchos pases el agua potable es un bien cada vez ms escaso y se teme que puedan generarse conflictos blicos por la posesin de sus fuentes. De acuerdo con datos suministrados por el programa de monitoreo del abastecimiento de agua potable parocinado en conjunto por la OMS y UNICEF, el 87% de la poblacin mundial, es decir, aproximadamente 5,900 millones de personas (marzo 2010),dispone ya de fuentes de abastecimiento de agua potable, lo que significa que el mundo est

en vas de alcanzar, e incluso de superar, la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relativa al agua potable.1
[editar]El

costo del agua

Los organismos internacionales recomiendan que el gasto en servicios de agua y saneamiento no supere un determinado porcentaje del ingreso del hogar, el cual no debe exceder del 3 %. Respecto a ello, merecen citarse los siguientes antecedentes:
PNUD, en el Relatorio do Desenvolvimento Humano Brasil 2006, afirma

nadie debera gastar ms del 3% de sus ingresos en agua y saneamiento14.


La Asociacin de Entes Reguladores de Agua y Saneamiento de las

Amricas ADERASA en su estudio reciente sobre tarifas vigentes en Amrica Latina2 concluye: Para las ciudades que no cuentan con ningn esquema de tarifa social, el peso de la factura en el ingreso de un hogar pobre toma un valor promedio de casi el 5%, pero vara entre el 1.8% (Arequipa, Per) y el 9.8% (Costa Rica). Para las ciudades que cuentan con un esquema de tarifa social, el peso de la factura en el ingreso de un hogar pobre se encuentra en un promedio del 3.2%, variando del 0.9% (Cear, Brasil y Trujillo, Venezuela) al 8.4% (Bogot, Colombia).
[editar]Factores

que afectan el costo del agua potable

Los factores que afectan el costo del agua potable son varios, entre los principales se encuentran:
Necesidad de tratar el agua para transformarla en agua potable, es decir

factores relacionados con la calidad del agua en la fuente;


Necesidad de transportar el agua desde la fuente hasta el punto de

consumo;
Necesidad de almacenar el agua en los perodos en que esta abunda para

usarla en los periodos de escases;

Contaminacin de un curso de agua por bacterias que obtienen su energa oxidando el hierro presente en el agua.

[editar]Formas

para conseguir agua potable en pequeas

cantidades
Aprovechar el agua de lluvia. En ciertas latitudes, un rbol apodado el rbol

del viajerotiene sus hojas en forma de recipientes en los que se acumula el agua y en los cuales es posible beber. Actualmente cualquier persona puede aprovechar el agua de lluvia que cae en el techo de su casa reunindola en un contenedor ya sea cisterna o tinaco. El agua captada de la lluvia debe recibir un tratamiento de filtrado y cloracin para que pueda ser realmente potable. En algunos sistemas de captacin de agua de lluvia, antes de que el agua caiga en el canal receptor que la llevar a su contenedor, se coloca una malla para detener hojas y semillas de rbol, luego se filtra colocando un "tapn" de carbn activado y finalmente ya estando en el recipiente contenedor se agrega 1 mililitro de cloro por cada litro de agua. El "tapn" de carbn activado debera cumplir con las normas del pas donde se instalar pero normalmente debe abarcar toda el rea por donde pasar el agua y tener un grosor de 10 cm. Asimismo se aconseja cambiarlo entre cada 2,800 y 3,750 litros de agua filtrada, lo cual depender del volumen de agua captada. Es importante sealar que el agua de lluvia captada por medio de

una lmina de asbesto no ser ni bebible ni til para baarse pues el carbn activado no retiene dicho compuesto que es cancergeno.
Hervir el agua de los ros o charcos con el fin de evitar

la contaminacin bacteriana. Este mtodo no evita la presencia de productos txicos. Con el fin de evitar los depsitos y las partculas en suspensin, se puede tratar de decantar el agua dejndola reposar y recuperando el volumen ms limpio, desechando el volumen ms sucio (que se depositar al fondo o en la superficie).
El agua que se hierve y cuyo vapor puede recuperarse por condensacin es

un medio para conseguir agua pura (sin productos txicos, sin bacterias o virus, sin depsitos o partculas). En la prctica, fuera del laboratorio, el resultado no es seguro. El agua obtenida por este medio se denomina agua destilada, y aunque no contiene impurezas, tampoco contiene sales y minerales esenciales para la vida, que el agua potable debe contener en determinadas cantidades. Por esto, no se la considera tcnicamente potable (sana para el consumo humano), pues su consumo permanente le quitara al cuerpo humano esos nutrientes.
Pastillas potabilizadoras: con ellas es posible obtener agua limpia y segura.

Deben aplicarse en cantidades exactas y dejar reposar lo suficiente antes de consumir el agua. Se recomienda leer las instrucciones de uso y fecha de vencimiento.
De la niebla. Existen estructuras llamadas "atrapaniebla", que son mallas

plsticas puestas hacia el viento en las que choca este tipo de masa de vapor cercana al suelo y deja escurrir las gotas hacia unas canaletas donde se acumula para almacenamiento. Las trampas para niebla han sido utilizadas por muchos aos en Chile, Guatemala, Ecuador, Nepal, algunos pases de frica y la isla de Tenerife. La mayor parte de una nube de niebla est formada por gotas que son de 30 a 40 micras, y cada nube est formada de cientos de miles de ellas. La niebla contiene entre 50 y cien gotitas en un centmetro cbico.
[editar]Indicadores

de impacto del suministro de agua potable y

saneamiento
Los sanitaristas de la OMS[3] estiman que:
Un 88% de las enfermedades diarreicas son producto de un abastecimiento

de agua insalubre y de un saneamiento y una higiene deficientes.

Un sistema de abastecimiento de agua potable eficiente y bien manejado

reduce entre un 6% y un 21% la morbilidad por diarrea, si se contabilizan las consecuencias graves.
La mejora del saneamiento reduce la morbilidad por diarrea en un 32%. Las medidas de higiene, entre ellas la educacin sobre el tema y la

insistencia en el hbito de lavarse las manos, pueden reducir el nmero de casos de diarrea en hasta un 45%.
La mejora de la calidad del agua de bebida mediante el tratamiento del

agua domstica, por ejemplo con la cloracin en el punto de consumo, puede reducir en un 35% a un 39% los episodios de diarrea.
[editar]Sustancias [editar]Arsnico
Vase tambin:

peligrosas en el agua potable

Intoxicacin por arsnico

La presencia de arsnico en el agua potable puede ser el resultado de la disolucin del mineral presente en el suelo por donde fluye el agua antes de su captacin para uso humano, por contaminacin industrial o por pesticidas. La ingestin de pequeas cantidades de arsnico pueden causar efectos crnicos por su acumulacin en el organismo. Envenenamientos graves pueden ocurrir cuando la cantidad tomada es de 100 mg.
[editar]Cadmio

El cadmio puede estar presente en el agua potable a causa de la contaminacin industrial o por el deterioro de las tuberas galvanizadas. El cadmio es un metal altamente txico y se le ha atribuido varios casos de envenenamiento alimenticio.3
[editar]Cromo

El cromo hexavalente (raramente se presenta en el agua potable el cromo en su forma trivalente) es cancergeno, y en el agua potable debe determinarse para estar seguros de que no est contaminada con este metal. La presencia del cromo en las redes de agua potable puede producirse por desechos de industrias que utilizan sales de cromo, en efecto para el control de la corrosin de los equipos, se agregan cromatos a las aguas de refrigeracin. Es importante tener en cuenta la industria de curtiembres ya que all utilizan grandes cantidades de cromo que luego son vertidas a los ros donde kilmetros ms adelante son interceptados por bocatomas de acueductos.4

[editar]Nitratos y nitritos

Se sabe desde hace tiempo que la ingestin de nitratos y nitritos puede causar metahemoglobinemia, es decir, un incremento demetahemoglobina en la sangre, que es una hemoglobina modificada (oxidada) incapaz de fijar el oxgeno y que provoca limitaciones de su transporte a los tejidos. En condiciones normales, hay un mecanismo enzimtico capaz de restablecer la alteracin y reducir la metahemoglobina otra vez a hemoglobina. Los nitritos presentes en la sangre, ingeridos directamente o provenientes de la reduccin de los nitratos, pueden transformar la hemoglobina en metahemoglobina y pueden causar metahemoglobinemia. Se ha estudiado tambin la posible asociacin de la ingestin de nitratos con el cncer. Los nitratos no son carcinognicos para los animales de laboratorio. Al parecer los nitritos tampoco lo son para ellos, pero pueden reaccionar con otros compuestos (aminas y amidas) y formar derivados N-nitrosos. Muchos compuestos N-nitrosos se han descrito como carcinognicos en animales de experimentacin. Estas reacciones de nitrosacin pueden producirse durante la maduracin o el procesamiento de los alimentos, o en el mismo organismo (generalmente, en el estmago) a partir de los precursores. En la valoracin del riesgo de formacin de nitrosaminas y nitrosamidas, se ha de tener en cuenta que a travs de la dieta tambin se pueden ingerir inhibidores o potenciadores de las reacciones de nitrosacin. La Organizacin Mundial de la Salud recomienda una concentracin mxima de nitratos de 50 mg/l.
[editar]Zinc

La presencia del zinc en el agua potable puede deberse al deterioro de las tuberas de hierro galvanizado y a la prdida del zinc del latn. En tales casos puede sospecharse tambin la presencia de plomo y cadmio por ser impurezas del zinc, usadas en la galvanizacin. Tambin puede deberse a la contaminacin con agua de desechos industriales.5
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Cmo se potabilizan las aguas para el consumo humano?


Publicado por Jos Aguado Alonso el 25 febrero, 2009 Comentarios (6)

En el presente artculo se pasa breve revista a los diferentes tipos de procesos que se utilizan en las estaciones de tratamiento de aguas potables. [Jos Aguado Alonso. Grupo de Ingeniera Qumica y Ambiental. Universidad Rey Juan Carlos].
En la legislacin espaola, los criterios sanitarios que deben cumplir las aguas de consumo humano y las instalaciones para su suministro son regulados por el Real Decreto 140/2003. En dicho Real decreto se define el Agua de consumo humano como: a) Todas aquellas aguas, ya sea en su estado original, ya sea despus del tratamiento, utilizadas para beber, cocinar, preparar alimentos, higiene personal y para otros usos domsticos, sea cual fuere su origen e independientemente de que se suministren al consumidor a travs de redes de distribucin pblicas o privadas, de cisternas, de depsitos pblicos o privados b) Todas aquellas aguas utilizadas en la industria alimentaria para fines de fabricacin, tratamiento, conservacin o comercializacin de productos o sustancias destinadas al consumo humano, as como las utilizadas en la limpieza de las superficies, objetos y materiales que puedan estar en contacto con los alimentos. c) Todas aquellas aguas suministradas para consumo humano como parte de una actividad comercial o pblica, con independencia del volumen medio diario de agua suministrado. El agua de consumo humano no debe contener ningn tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una cantidad o concentracin que pueda suponer un riesgo para la salud humana. Para ello deber cumplir unos requisitos de calidad y debe cumplir con los criterios especificados en el anexo I, del citado Real Decreto en el que se detallan los valores paramtricos de tipo microbiolgico y qumico, que debe de cumplir un agua potable. Salvo en determinadas ocasiones, las caractersticas del agua en los puntos de captacin no cumplen los requisitos anteriormente comentados. Por ello, las aguas deben ser sometidas a una serie de tratamientos, de mayor o menor intensidad, dependiendo de la calidad de las aguas naturales, antes de ser distribuidas a los consumidores. Estos procesos se llevan a cabo en instalaciones denominadas Estaciones de Tratamiento de Agua Potable (ETAP) De forma general en una ETAP el agua que se ha tomado del punto de captacin (ro, lago, pozo, etc.) se somete a la siguiente secuencia de operaciones:

Pretratamiento Coagulacin-floculacin 3. Decantacin. 4. Filtracin 5. Desinfeccin


1. 2.

A continuacin se pasa breve revista a cada una de ellas


1.

Pretratamiento La primera operacin de pretratamiento consiste en la eliminacin de los slidos de gran tamao que pueda contener el agua en punto de captacin, por ejemplo hojas o ramas de rbol, piedras, etc. Para ello, se utilizan rejas y/o tamices que retienen los slidos. Cuando el contenido en arenas y slidos similares en suspensin es elevado, se emplean canales desarenadores en los que los slidos sedimentan por gravedad. A continuacin, el agua suele someterse a un proceso de aireacin, dejando caer el agua en una cascada, cuyo objetivo es incrementar la proporcin de oxgeno disuelto, facilitando la depuracin por medio de bacterias aerobias. En el pretratamiento es habitual incluir una oxidacin primaria, por ejemplo con dixido de cloro (ClO2), cuyo objetivo principal es destruir las sustancias orgnicas precursoras de trihalometanos, actuando tambin como etapa de predesinfeccin.

2.

Coagulacin-floculacin Antes entrar a la etapa de decantacin, se ajusta el pH mediante la adicin de cidos (clorhdrico, sulfrico) o de lcalis (hidrxido sdico, hidrxido clcico) y se aaden al agua agentes coagulantes (sales de hierro o aluminio), que dan lugar a cationes multivalentes con cargas positivas que compensan la carga negativa de las partculas coloidales y por lo tanto eliminan las fuerzas de repulsin entre ellas, facilitando su coalescencia para dar lugar a partculas de mayor tamao. Asimismo se aaden agentes floculantes (polielectrolitos) con el fin de aglutinar las partculas formadas en la coagulacin para dar lugar a la formacin de flculos de mayor tamao que se separan ms fcilmente por decantacin en la etapa posterior de decantacin, al descender a mayor velocidad. Decantacion En esta etapa los flculos formados por la accin de los agentes coagulantes y floculantes sedimentan en tanques de forma circular o rectangular, obtenindose por la parte superior el agua clarificada y extrayndose por el fondo una corriente de lodos que contienen los flculos slidos. Una variante es la denominada decantacin lastrada, en la que se utilizan partculas de arena para incrementar el peso y tamao de los flculos, aumentando la velocidad a la que decantan en el seno del agua y reduciendo sensiblemente el tiempo necesario para la decantacin.

3.

4.

Filtracin El agua sobrenadante de la etapa de decantacin, se somete a una etapa de filtracin, la cual consiste en hacer pasar el agua, que todava contiene materias en suspensin no separadas en la decantacin, a travs de un lecho filtrante que permite el paso del lquido pero no el de las partculas slidas, las cuales quedan retenidas en el medio filtrante.

Los medios filtrantes ms utilizados son la arena y el carbn activo granular. En el caso de utilizar este ltimo material filtrante, adems de la retencin de las partculas slidas, se producir la eliminacin por adsorcin de sustancias orgnicas, evitando la existencia de olores y sabores en el agua filtrada. Tambin existen otros tipos de lechos como es el caso de membranas filtrantes que pueden ser de plstico o de metal.
5.

Desinfeccin La etapa final del proceso de potabilizacin de aguas de consumo humano es siempre la desinfeccin. Se trata de la etapa de mayor importancia ya que ha de garantizar la eliminacin de microorganismos patgenos que son responsables de gran nmero de enfermedades (tifus, clera, hepatitis, gastroenteritis, salmonelosis, etc.). En algunos casos de plantas de potabilizacin muy sencillas, la desinfeccin es la nica etapa del proceso. La desinfeccin puede conseguirse mediante tratamiento con productos qumicos o mediante aplicacin de radiacin. La cloracin es el procedimiento qumico mas utilizado para desinfectar el agua, consistente en utilizar cloro o alguno de sus derivados, como los hipocloritos de sodio o de calcio. La utilizacin de cloro presenta la gran ventaja de su bajo coste, pero puede dar lugar a la formacin de subproductos de carcter peligroso, como los halometanos. En la actualidad la mayora de las plantas potabilizadoras en Espaa utilizan hipoclorito sdico como agente desinfectante. La concentracin de hipoclorito suele ser del 5%, lo que equivale a aadir una gota por cada litro de agua. El Dixido de Cloro (ClO2) es un gas que se obtiene mezclando cloro con clorito sdico. Es relativamente inestable por lo que normalmente se genera en el lugar de aplicacin. El dixido de cloro presenta la ventaja de no originar subproductos de la desinfeccin peligrosos como los trihalometanos. El Ozono (O3) constituye la tercera alternativa qumica para la desinfeccin de aguas potables, tras el cloro y el dixido de cloro. La aplicacin de ozono tambin requiere de aplicacin in situ debido a su inestabilidad. El poder de desinfeccin del ozono es 3.000 veces superior al del cloro y tampoco presenta problemas de originar trihalometanos. Sin embargo presenta el inconveniente de su mayor coste y de que su efectividad desaparece a los 30 minutos, mientras el cloro permanece durante 72 horas, tiempo suficiente para que el agua llegue desde la red de abastecimiento a los hogares de la ciudad y sea consumida. El agua a purificar se enva mediante una bomba bajo una lmpara de rayos ultravioletas que son los que desnaturalizan el ADN de los elementos patgenos que resultan dainos para la vida humana. La radiacin ultravioleta (UV) es la porcin del espectro electromagntico que se encuentra entre los rayos X y la luz visible, en el intervalo de longitudes de onda de 100-400 nm. La radiacin UVconstituye una alternativa al uso del cloro y ozono en muchas aplicaciones de tratamiento de aguas potables. El agua se hace circular mediante una bomba bajo una lmpara de rayos ultravioleta que desnaturalizan el ADN de los microorganismos patgenos. De esta forma la radiacin UV provoca una desinfeccin efectiva sin originar subproductos de desinfeccin problemticos, como ocurre en el caso del cloro y sus derivados.