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Kevin Robins CIBERESPAO E O MUNDO EM QUE VIVEMOS A idia de Paraso Terrestre foi composta por todos os elementos incompatveis

com a Histria, espao o qual estados negativos floresciam. (E.M. Cioran, A Short History of Decay) E o que Freud sempre chama de realidade, e o problema da realidade, sempre a realidade social. o problema dos outros ou de outros, e nunca um problema da realidade fsica... O problema sempre a dificuldade ou impossibilidade de lidar com, ou reconhecer, a realidade social, ou seja, a realidade humana, a realidade de outros humanos e a realidade de instituies, leis, valores, normas, etc. (Cornelius Castoriadis, entrevista Free Associations) Ciberespao , de acordo com Wiliam Gibson, uma alucinao consensual. O debat e contemporneo sobre o ciberespao e a realidade virtual, tambm algo como uma alucinao consensual. H uma viso comum de que o futuro ser diferente do presente, onde o espao ou a realidade so mais desejveis que o modelo atual que nos cerca e estamos inseridos. uma viso de tnel que no enxerga o mundo no qual vivemos. Talvez voc pense no ciberespao com uma viso utpica para os tempos ps-modernos. Utopia lugar nenhum e, ao mesmo tempo, algum lugar bom. O Ciberespao projetado da mesma maneira, nenhum lugar algum lugar. Nicole Stenger nos diz que o ciberespao como Oz existe, voc pode chegar l, mas no h localizao, ele um espao aberto para a restaurao coletiva, e para a paz... s podemos aceitar nosso futuro como um a dimenso luminosa!(1). Por sua vez, Barrie Sherman e Phil Judkins descrevem a realidade virtual como uma verdadeira tecnologia de milagres e sonhos. A realidade virtual nos permite brincar de Deus: Ns podemos deixar a gua slida, e os slidos lquidos; podemos impregnar objetos inanimados (cadeiras, lmpadas, motores) com uma inteligncia prpria. Ns podemos inventar animais, texturas cantantes, cores inteligentes ou fadas. Com uma imaginao sem charme (ou talvez uma gravidade banal, no sei dizer qual), eles sugerem que: alguns podem sentir-se atrados a esconder-se na realidade virtual; afinal, ns no podemos fazer o que quisermos com o mundo real. Por isso, a realidade virtual torna-se mais confortvel do que a nossa realidade imperfeita. (2) Tudo isso criado por uma crena inquieta na transcendncia; na f que uma nova tecnologia vai, finalmente, nos libertar das limitaes e frustraes desse mundo imperfeito. Sherman e Judkins esto intoxicados por tudo isso. Eles dizem que a realidade virtual a esperana para o prximo sculo. Ela pode proporcionar uma rpida olhada no paraso. (3) Mal posso acreditar nos meus olhos quando leio isso. Ns devemos considerar sobre do que se tratam esses vos e fantasias espetaculares. Mas a utopia realmente mais que apenas um novo espao prazeroso?Krishan Kumar nos lembra que ela tambm uma histria sobre o que para se encontrar e experienciar numa boa sociedade.(4) Sobre isso, os que se auto-proclamam visionrios nos dizem que tm boas notcias e boas expectativas. O espao utpico - a Net, a Matriz vai ser nenhum lugar algum lugar no qual ns poderemos recuperar o sentido e a experincia de comunidade. Reconhecendo a necessidade de reconstruir a comunidade, j que a America perdeu o senso de bem comum, esperanoso Howard Rheingold acredita que ns temos acesso uma ferramenta que nos trar uma melhor convivncia e compreenso, ajudando a revitalizar a esfera pblica.(5) Ns poderemos reconstruir a esfera pblica da comunidade do nosso bairro e pequena cidade e, num mundo no qual todos os cidados estiverem interligados, expandir esse ideal (ou mito) para a comunidade global. As comunidades virtuais, diz Rheingold, so agregaes sociais que surgem da Net quando as pessoas levam adiante (mediados eletronicamente) discusses pblicas longas o suficiente, com sentimentos humanos, para formar

redes de relaes pessoais no ciberespao.(6) A comunicao traduz diretamente a participao e comunidade. Isso um dogma j conhecido, e h razo para ser ctico sobre essa realizao tecnolgica. No entanto devemos considerar o valor dessa viso de comunidade eletrnica como a boa sociedade. Seguindo a discusso, meu interesse ser nas aspiraes e sentimentos que essa utopia pode despertar. Contudo, no posso aceita-la nos seus prprios termos: meu interesse no seu status discursivo e significao no mundo que habitamos atualmente. Os propagandistas da revoluo virtual/tecnolgica tendem a falar como se realmente houvesse uma realidade nova e alternativa; eles nos fazem acreditar que ns podemos, verdadeiramente, deixar o nosso mundo atual e migrar para um espao melhor. Como se pudssemos simplesmente superar a frustrao e desapontamento com a imperfeio do aqui e agora. Essa a tentao da utopia: Os homens podem, logo, tornar-se deuses (seno Deus). Qual a necessidade, ento, de a poltica, entendida como lutas pelo poder em um mundo materialmente restrito e socialmente dividido? O desprezo pela poltica, freqentemente visto na teoria utpica, o complemento lgico de sua crena na perfeio. (7) Acredito que ns devemos, urgentemente, nos desiludir. No existe um mundo futuro alternativo e mais perfeito no ciberespao e na realidade virtual. Ns vivemos no mundo real, e temos que reconhecer que, nesse caso, no podemos fazer o que desejamos. As instituies que desenvolvem e promovem novas tecnologias existem massivamente no nosso mundo. Ns devemos ter conscincia delas em termos de realidade social e poltica, e neste contexto avaliar seu significado. Por ser um mundo materialmente restrito e socialmente dividido, devemos lembrar o quanto falta melhorar na rea poltica. Os profetas do ciberespao e da realidade virtual esto imersos no imaginrio tecnolgico. O que os interessa so as grandes questes acerca da ontologia e da metafsica: O que significa ser humano, no mundo de hoje? O que continua o mesmo e o que mudou? Como a tecnologia mudou as respostas para tais questes? E o que tudo isso sugere para o futuro que ns habitaremos?(8) Isso abre um grande espao para especulao sobre a realidade extracorprea, a teleexistencia, os prazeres da interface, a identidade cyborg, e por a vai. claro que h interesse nesses assuntos. Contudo, existe, ao mesmo tempo, a excluso de muitos outros assuntos que fazem parte da discusso sobre o que ser humano agora e o que os humanos do futuro podem esperar. como se a turbulncia social e poltica do nosso tempo conflitos tnicos, nacionalismos emergentes, fragmentao urbana no tivesse absolutamente nada a ver com o espao virtual. Como se acontecessem em mundos diferentes. Acredito que chegou o momento do mundo real entrar no mundo virtual. Consideramos a viso de ciberespao no contexto de um novo mundo de desordem e perturbao. O imaginrio tecnolgico guiado pela fantasia humana de um domnio racional sobre a natureza e sua prpria natureza. Vamos considerar essas fantasias de domnio e controle segundo o que Cornelius Castoriadis chamou de dilapidao do Ocidente(9), envolvendo a crise poltica e a eroso da fabrica social. Observando o ciberespao e a realidade virtual desse ngulo, podemos tentar ressocializar e re-politizar o que foi apresentado de forma abstrata e filosoficamente, na questo da tecnologia e o que significa ser humano no mundo atual. Ciberespao e auto-identidade Primeiro vamos abordar a questo da auto-identidade, que tem sido um tema comum em todos os discursos sobre ciberespao e realidade virtual. Nessa nova tecno-realidade, sugerido que a identidade ser uma questo de liberdade e escolha. No auge da realidade artificial, a aparncia fsica ser completamente mutvel. Voc poder escolher, em determinada ocasio, ser alto e bonito e, em outra, ser baixo

e discreto. Ser instrutivo ver como a forma fsica influencia nas relaes com outras pessoas. No s as pessoas podero trat-lo diferente, mas voc mesmo tambm poder trat-las de outra forma.(10) As identidades so mutveis na medida em que as restries do mundo real e do corpo no mundo real so superadas no espao artificial. A diverso da existncia e experincia virtual vem do sentimento de liberdade do mundo corpreo e material. As condies culturais atuais fazem que o estado fsico parea bom para se originar, mas no para habitar: Em um mundo cheio de superdesenvolvimento, superpopulao, e contaminao do ambiente, reconfortante pensar que formas fsicas podem resgatar sua pureza sendo reconstitudas em padres de informaes no espao multidimensional do computador. Um corpo no ciberespao, assim como uma paisagem no ciberespao, est imune a ferrugem e a decomposio.(11) No ciberespao, a subjetividade est espalhada por todo o circuito ciberntico... os limites de si so menos definidos pela pele e mais determinados pelas respostas do circuito e pelas simulaes em um tecno-bio-integrado circuito (12). Nessa confortvel realidade, o ser reconstrudo como uma entidade fluida e mutvel. As identidades podem ser selecionadas e descartadas como em um jogo ou uma fico. A questo da tecnologia e identidade tem sido abordada de diferentes formas, e devemos ter o cuidado de distingui-las. No fim banal de um espectro esto invocaes de um novo mundo de fantasia e imaginao. Quando Sherman e Judkins sugerem que na realidade virtual ns podemos escolher qualquer coisa que queiramos para representar ns mesmos, eles tm em mente a idia de que possamos querer ser representados por uma lagosta ou um apoiador de livros, uma baqueta ou o planeta Saturno(13). O guru da industria da realidade virtual, Timothy Leary, tem o mesmo poder de imaginao, ele diz que no espao eletrnico tudo que voc possa pensar, sonhar, alucinar pode ser criado e comunicado eletronicamente. Como Jimi Handrix cantava: Eu estou h um milho de milhas distante e estou aqui na sua vidraa como o palhao Photon, com um longo pnis triplo feito de marshmallows.(14) De maneira mais simples, Howard Rheingold descreve como as redes eletrnicas dissolvem os limites da identidade: Eu conheo uma pessoa que passa horas do seu dia fantasiando um personagem que se assemelha com algo entre um Hobbit e o pequeno prncipe, ele um arquiteto, um professor e um mgico, abordo deste espao imaginrio: Durante o dia, David um economista em Boulder, Colorado, pai de trs filhos; mas a noite ele Spark da cidade de Cyberion um lugar que conheo apenas como Pollenetor.(15) Novas identidades, identidades mveis, identidades exploratrias entretanto, tambm so identidades banais. Somente a tecnologia nova: nos jogos e encontros no ciberespao, h menos de novidade ou surpresas. Rheigold acredita que as identidades tm razes profundas em uma parte da natureza humana que se satisfaz com narrar e brincar de faz de conta(16). Michael Benedikt desenvolve o mesmo ponto: O ciberespao proporciona um contedo imaterial e malevel, disponibilizando a tentao de representar realidades mticas, realidades que confinam rituais, o teatro, desenhos, livros, e toda a mdia que h neles. O ciberespao pode ser visto como uma extenso, alguns diriam uma inevitvel extenso, da nossa antiga capacidade e necessidade de viver na fico e em planos mticos.(17) Toda a retrica de antigos sonhos e desejos que muito comum entre os ciber-visionrios extremamente vazia e desprovida de inspirao. um velho apelo comum, um espao imaginativo no qual podemos ter novas identidades e criar novas experincias, transcendendo as limitaes da nossa vida real. Essa a esttica dos jogos fictcios, a bagana da sensibilidade romntica.

A imaginao est morta: somente a tecnologia nova. Essas vises so privadas (lagostas e baquetas), mas o ponto que a tecnologia vai, supostamente, nos permitir experiment-las como se fossem reais. Outro autodenominado profeta, Jaron Lanier, revela porque a tecnologia um elemento crucial. Cada identidade particular menos importante do que h de comum em todas as identidades na existncia virtual. Enquanto crescemos em um mundo fsico, ns temos que nos submeter as restries e frustraes da realidade. Descobrimos que no s somos forados a viver nesse mundo material, mas tambm que somos feitos dele e que somos quase impotentes nele. : Ns somos extremamente limitados. Ns no conseguimos pegar nossa comida facilmente, necessitamos de ajuda. Quanto mais longe me lembro da minha infncia, mais me lembro que tinha um sentimento interno de infinitas possibilidades de sensaes, percepes, formas e a frustrao de tentar conciliar isso com o mundo fsico, o qual era muito fixo, muito tedioso e muito frustrante certamente algo parecido com uma priso.(18) A nova tecnologia promete livrar seus usurios das restries e frustraes do mundo fsico e do corpo fsico, possibilitando voltar e explorar nossos sentimentos infantis: de poder e infinitas possibilidades. A realidade virtual , ou imaginada, com o uma combinao da objetividade do mundo fsico com os contedos ilimitados que, normalmente, so associados aos sonhos ou a imaginao(19). A tecnologia aplicada a fantasias onipotentes. sugerido que, no mundo virtual, ns receberemos todas as gratificaes que merecemos, mas fomos privados; nesse mundo poderemos exigir as iluses (infantis) do poder criativo mgico. Isso tudo parece um pouco familiar e comum. Familiar e comum porque este discurso acerca de futuros virtuais no nada mais que uma reformulao da imaginao transcendental (Kant), fixada em uma coerente e unificada subjetividade, na unidade de mente e c orpo, na sntese transcendental da nossa sensata e inteligvel experincia (20). No entanto, h mais encontros radicais e desafiadores com o ciberespao. Esses outros discursos no podem mais aceitar o status ontolgico do sujeito, e tomar como premissa a fragmentao, a pluralidade e a descentralizao da subjetividade atual. Eles levam muito a srio o argumento que a ps-modernidade uma das fragmentaes e dissolues do sujeito. Continuando com a crena, ou f, na unidade essencial e na coerncia do indivduo visto como ser ideolgico, ilusrio e nostlgico. No esquema ps-moderno das coisas, no existe mais espao para a antropologia Kantiana. A tecnologia virtual tida como o castigo do ego transcendental e sua imaginao. No ciberespao, existe a possibilidade de explorar as complexidades da autoidentidade, inclusive a relao entre o espao mental e o corpreo. Alm de termos um laboratrio virtual para a anlise das condies da ps-modernidade e talvez da condio ps-humana. Andando juntos numa mistura de teoria ps-estruturalista e fico ciberpunk, outros discursos trazem tona as identidades cyborg. Em uma nova ordem mundial, velhos e confiveis limites entre homens e mquinas, corpo e mente, alucinao e realidade sero destrudo e desconstrudos. Com o fim dessas distines, a nfase ser nas relaes, combinaes e estados alterados. David Tomas escreve sobre a tecnologisao das etnias e identidades individuais: A contnua manipulao... da aparncia do corpo e a constante troca de partes orgnicas e sintticas do corpo, podem produzir reedies do corpo social e cultural que so diretamente relacionados com a reconstituio das identidades sociais.(21) Num mundo hibrido, isso introduz outra diviso cultural tecnolgica com diferentes tipos tnicos com regras de convivncia social. Alm disso, atravs das configuraes eletrnicas e do espao virtual, apresentado uma ampla ecologia sensorial que representa oportunidades para a composio de identidades desmaterializadas. (22) Na sua forma mais sustentada uma espcie de libertao do desejo cyborg o colapso dos limites e ordem so ligados a desconstruo do ego e identidade e a exaltao da desorganizao do corpo, dos processos primrios e das sensaes referentes ao libido.(23) Esse discurso crtico e oposicionista sobre o ciberespao e a realidade virtual foi desenvolvido com uma grande influncia da perspectiva feminista. O projeto imaginativo foi iniciado por Donna Haraway nos seu manifesto para cyborgs como um esforo para contribuir para a cultura socialistafeminista e uma teoria de modo ps-modernista, no naturalista, e em uma tradio utpica de

imaginar o mundo sem gneros. A identidade Cyborg representa uma fonte de imaginao no desenvolvimento de um argumento para o prazer da confuso de limites e da responsabilidade de sua construo. (24) Ciberfeministas, posteriormente, tentaram enfatizar o momento de prazer e confuso. Claudia Springer chama a ateno para a emoo de escapar do confinamento do corpo: superar os limites, de fato, define um cyborg, fazendo disso um conceito ps-moderno finalizado... envolvendo a transformao do ser em algo totalmente novo , combinando a tecnologia com a identidade humana.(25) Os ambientes da realidade virtual permite a seus usurios escolher seus disfarces e assumir identidades alternativas, Sadie Plant argumenta que a escolha da identidade torna-se uma excitante nova aventura... As mulheres, que sabem tudo sobre disfarar, j esto familiarizadas com essa situao. Nesse contexto, o compromisso com a identidade uma interveno estratgica, com a finalidade de subverter fantasias masculinas; um distrbio da identidade humana mais profundo que orelhas pontudas, ou mistura de gneros, ou tornar-se um polvo consciente. (26) Entretanto, essa margem poltica nem sempre mantida, e isso no tudo para o feminismo cyborg. Ele vem acompanhado de outros desejos e sentimentos, que lembram mas no to forte fantasias do prazer da onipotncia evocado por Jaron Lanier. O ciberespao imaginado como uma zona de liberdade ilimitada, uma brecha para a livre experimentao, uma atmosfera na qual no existem barreiras, nem restries para limitar o quo longe possvel ir; um lugar que permite que os desejos femininos flutue em um tapete e na complexa profundidade da imagem gerada a partir do computador. (27) Claudia Springer evoca um microeletrnico imaginrio onde nossos corpos so destrudos e a nossa conscincia integrada a matriz. Chamando ateno para essa palavra matriz, que deriva do latim mater, significando me e tero, sugere que os computadores, na imaginao popular da cultura cyborg, ampliam para ns a emoo de uma escapada metafrica ao conforto da segurana do tero materno. (28) Essa a idealizao da matriz eletrnica como um ambiente facilitador e contido. Como a original, a matriz materna, um espao silencioso no qual ocorre uma experincia psicolgica e fsica, esta outra matriz, a tecnolgica, parece oferecer um esp ao irrestrito, uma experincia de onipotncia, como tambm um escudo protetor permitindo o isolamento da realidade externa. (29) o momento de permitirmos que essa realidade entre, de novo, na discusso. Devemos considerar esses vrios, e conflitantes, discursos sobre ciberespao e auto-identidade num contexto mais aberto de debates sobre identidade e crise de identidade no mundo real.(30) claro que na parte de condio ps-moderna a questo de identidade tem sido problematizada, com a idia de um ser central coerente, desafiado e exposto como fico. Segundo Stephen Frosh, o argumento que se a realidade moderna um fragmento e uma dissoluo da pessoa, ento acreditar na integridade pessoal do ser ideolgico, imaginrio, fantstico... qualquer iluso que escolhamos afim de nos fazer sentir melhor, continuam sendo ilusrias, enganosas e falsas. (31) Sem ser estvel e contnua, a identidade se torna incerta e problemtica. Carlo Mongardini ressalta a inconsistncia da imagem-ego da era ps-moderna, e das conseqncias perturbadoras dessa inconsistncia: A capacidade de resistncia do individuo o que est faltando e, acima de tudo, a conscincia histrica que permite a ele interpretar e, assim, controlar a realidade. O indivduo torna-se uma frao dele mesmo e perde o senso de que atua nos processos de mudana. (32) A perda de coerncia e continuidade na identidade associada perda de controle sobre a realidade. Essa crise de auto-identidade , ento, mais que uma crise (psicolgica) pessoal. Como Christopher Lasch argumentou, essa crise registra uma significante transformao na relao entre o ser e o mundo social externo. Isso tudo associado com a diminuio do velho senso da vida como uma histria de vida ou uma narrativa um caminho para entender a identidade que depende da crena em um mundo pblico permanente, reafirmando sua solidez, durando mais do que a vida de um indivduo e possibilitando um julgamento sobre esse mundo. (33) Essa importante mudana cultural envolve a perda do sentido social e, conseqentemente, retira o compromisso moral. Mongardini

observa a perda da dimenso tica da vida, a qual requer uma continuidade e estabilidade na identidade individual e realidade social. Ele argumenta: Existe hoje um maior senso de alienao que aumenta a dificuldade de se ter relacionamentos que demandem mais personalidade, tal como amor, amizade, generosidade, formas de identificao... A perda da habilidade de dar sentido a realidade tambm um produto da proteo psicolgica, o desejo do indivduo de no se por em risco, no se expondo aos estmulos da realidade que ele no possa interpretar.(34) 1H uma dissociao e um descompromisso, uma retirada e solipsismo*. A mudana age como uma droga, diz Mongardini, Ela leva indivduos a desistir da unidade e coerncia de sua prpria identidade, tanto no nvel psicolgico, quanto no nvel social. (35) No entanto, nos discursos sobre ciberespao e identidade, as coisas no aparentam serem to problemticas e ms. Isso por que o campo tecnolgico oferece uma forma de proteger a psique contra os estmulos frustrantes da realidade. A tecno-realidade onde a crise de identidade pode ser negada e a coerncia sustentada atravs da fico da imaginao; ou onde as conseqncias tensas e angustiantes da fragmentao podem ser neutralizadas, e a condio experienciada em termos de prazer perverso e jogo. O ciberespao e a realidade virtual no so novidades a esse respeito. Mary Ann Doane descreve os usos psquicos no incio das tecnologias cinematogrficas no sentido de chamar a ateno para a similaridade: Podia-se isolar dois impulsos na tenso da virada do sculo o impulso de retificar a descontinuidade da modernidade, sua uma interrupo traumtica, atravs da condio da iluso de continuidade (para resistir a modernidade), e o impulso de incorporar (literalmente) a descontinuidade como uma condio humana fundamental (para abranger a modernidade). O cinema, no caso, faz os dois.(36) As novas tecnologias virtuais proporcionam um espao para se resistir ou abraar a psmodernidade, um espao onde os imperativos e imposies do mundo real podem ser apagadas ou ultrapassadas. No contexto ps-moderno, isso pode parecer uma justificativa esttica para a vida: Assim, a moralidade substituda por mltiplos jogos e possibilidades de atitudes estticas.(37) Perdidos na casa da diverso. Atravs da constituio de uma espcie de realidade e realismo mgicos, onde os limites humanos normais podem ser superados e * Teoria filosfica idealista, que afirma nada existir fora do pensamento individual e que tudo aquilo que se percebe no passa de uma espcie de sonho que se tem. transgredidos, o novo meio tecnolgico promove e gratifica, fantasias (mgicas) de onipotncia e supremacia criativa. O domnio tecnolgico j se tornou um mundo prprio, dissociado da complexidade e gravidade do mundo real. Brenda Laurel pensa nisso como um teatro virtual, no qual podemos satisfazer o velho desejo de tornar fantasias reais; proporcionando uma experincia onde eu posso brincar de faz de conta, e o mundo mgico apia(38) Ns tambm podemos ver isso no contexto, segundo Joyce McDougall, chamado teatro psquico envolvendo a representao dos mais bsicos e primitivos instintos e desejos.(39) Os ambientes tecnolgicos do ciberespao e da realidade virtual so particularmente receptveis a projees e representaes das fantasias inconscientes. Em alguns casos, como j mencionei, isso pode envolver a receptividade de formas narcsicas de regresso. O narcisismo pode ser visto como um representante da fuga da realidade para um mundo de fantasia no qual na existem limites; podendo ser simbolizado por uma clula, a qual a me oferece a criana recm nascida uma auto-absoro e contentamento onipotente ilimitado. (40) Nesse contexto, o mundo virtual pode ser visto como um espao protetor em que todos os desejos so recompensados (e os encontros frustrantes com as angustias do mundo real so automaticamente proteladas). Em

outros casos, como tambm j mencionei, o ambiente criado pode responder a estados psicticos da mente. Peter Weibel descreve a virtualidade como um espao psictico: Esse um espao psictico que administra a realidade em uma alucinao de satisfao dos desejos, proferindo um grito de realidade virtual em todos os lugares... Ciberespao o nome para tal espao psictico, onde os limites entre desejo e realidade so distorcidos.(41) Nesse espao psictico, a realidade do mundo real negada; a coerncia da prpria desconstruo em fragmentos e a qualidade da experincia reduzida a sensao e intoxicao. isso que evocado na fico ciberpunk, onde a velocidade das emoes substitui a afeio, a ponderao e o cuidado, e onde as alucinaes e a realidade desabam uma na outra, no deixando nenhum espao para refletir (42) Marike Finlay argumenta que tais defesas narcisistas e psicticas so caractersticas da subjetividade ps-moderna, representando estratgias para superar a duvida ontolgica sobre o status do sujeito como ser, retratando a onipotncia da criana que cria um seio por alucinao(43). A subjetividade virtual forma crucial atravs da qual o sujeito existe possa ser entendido por esse vis. Os novos ambientes tecnolgicos da realidade virtual e do ciberespao, confundem os limites entre o mundo interno e o mundo externo, criando a iluso que as realidades internas e externas so uma s. A realidade virtual projetada e ordenada conforme mandam o prazer e o desejo. Interagir com ela implica a suspenso do ser real e fsico, ou a substituio por um corpo desencarnado, um substituto virtual ou um clone. Sob essas condies de existncia, parece no haver limites para o que imaginar ou representar. Alm do mais, no existem Outros (corpos) para impor restries e inibies no que imaginar ou fazer. A presena substancial de Outros (externos) no pode ser diferenciada dos objetos criados atravs da projeo de fantasias (internas). A capacitao virtual se relaciona com o solipsismo, encorajando o senso de auto-contentamento e auto-suficincia, negando a necessidade de objetos externos. Tal capacitao implica na recusa de reconhecer a realidade substantiva e independente dos outros, e de se envolver em relaes de dependncia mtua e de responsabilidade. Como Marike Finlay argumenta, S na fantasia algum pode ser onipotente sem perda ou reparao.(44) Tal realidade e subjetividade s podem ser vistas como associal e, conseqentemente, amoral. Identidades Flutuantes, observa Gerard Raulet, esto na esfera da esquizofrenia e do neo narcisismo.(45) O sentido de liberdade irrestrita e domnio pertencem a identidades desencarnadas. Essa fantasia, quando socialmente institucionalizada, deve ter suas conseqncias para um mundo real de identidades localizadas. Como Michael Heim argumenta, os sistemas tecnolgicos que convertem a presena corporal primria em telepresena esto tambm introduzindo uma distncia entre presenas representadas. Elas esto mudando a natureza das relaes interpessoais. Sem conhecer outros direta e fisicamente, diz Heim, a nossa tica definha. De fato, a interface da mquina pode amplificar uma indiferena amoral s relaes hum anas... [e] freqentemente eliminar a necessidade de responder diretamente ao que acontece entre os seres humanos(46). Somos lembrados da realidade da nossa existncia imersa e incorporada no mundo real, e da disposio tica necessria para que a convivncia seja possvel nesse mundo. a continuidade da identidade fundamentada que sustenta e garante a obrigao moral e o compromisso. No minha inteno negar as possibilidades imaginativas inerentes das novas tecnologias, mas sim de considerar qual a natureza da imaginao que est sendo sustentada. Dessa perspectiva, til observar as experincias no e do ciberespao e de realidade virtual luz da noo de Winnicott de espao potencial: a terceira rea da vida humana, nem dentro do indivduo nem fora no mundo da realidade compartilhada, o espao de jogo criativo e experincia cultural (47). Ao elaborar suas ideias, Winnicott chamou a ateno para a continuidade entre o espao potencial que mantem as iluses infantis do poder criativo mgico, e o que est associado esttica madura ou criatividade espiritual. Em ambientes virtuais, essa ligao entre iluso infantil e imaginativa torna-se particularmente aparente, como eu j indiquei, e parece apropriado pens-la em termos da instituio

tecnolgica de espao potencial ou intermediado. Esse aspecto esttico-mgico das tecnologias , claramente, o que acumulou mais interesse. Mas ns no podemos ficar preocupados com a iluso criativa isolada (exatamente o que os novos romancistas do ciberespao fazem). Na sua discusso de espao potencial, Winnicott tambm coloca grande nfase no momento da desiluso, que reconhecer a limitao do controle mgico e reconhecer a dependncia da boa-vontade das pessoas no mundo externo.(48) Como Thomas Ogden assinala em seguida, o beb ento desenvolve a capacidade de ver alm do mundo que ele criou atravs da projeo de objetos internos ". Desse modo, o indivduo torna-se capaz de comear relacionamentos com objetos reais de uma maneira que envolve muito mais de uma simples projeo de transferncias de seu mundo de objetos internos... Representaes mentais adquirem crescente autonomia de [suas] origens e do pensar onipotente associado s relaes entre objetos internos.(49) Espao potencial um espao de transio. neste espao intermedirio, atravs da interao das duas realidades: interna e externa, que o senso moral se desenvolve. Experincia de transio envolve a diferenciao entre o mundo interno e externo com base nisso que a transgresso esttica se torna possvel e o reconhecimento de "um mundo de objetos utilizveis, isto , de pessoas com quem pode-se entrar em uma esfera de experincia compartilhada-no-mundo-fora de [si].(50) Isso habilita o desenvolvimento das capacidades de interesse, empatia e encontro moral. Espao potencial , nesse sentido, transitivo. Devemos nos ater a este ponto nessa nossa discusso sobre os aspectos culturais do ciberespao e das tecnologias de realidade virtual. Quando parece que as novas tecnologias esto respondendo a desejos retrgrados e solipsistas, devemos considerar as conseqncias e implicaes para a vida moral e poltica no mundo real. Comunidade virtual e identidade coletiva Isso nos leva questo de identidade e comunidade coletiva no espao virtual. Muitos dos que consideraram esses aspectos, fizeram o (perverso) pressuposto que esto lidando com uma tecnologia auto-suficiente e de domnio autnomo. Eu devo argumentar, mais uma vez, que os novos desenvolvimentos tecnolgicos devem estar situados no mais amplo contexto de mudana e agitao social e poltica. O mundo est se transformando. Os mapas esto sendo despedaados e reorganizados. Atravs desse turbulento e, freqentemente, conflitante processo de transformao, estamos vendo o deslocamento e a re-localizao dos sentidos de pertencer e de comunidade. A experincia de encontro e de confronto cultural algo cada vez mais caracterstico da vida em nossas cidades. Comunidades virtuais no existem em um mundo diferente. Elas precisam estar situadas no contexto dessas novas geografias polticas e culturais. Como, ento, devemos entender o significado de comunidades virtuais e comunitarismo no mundo contemporneo? Quais so suas possibilidades e quais so suas limitaes? Realidade virtual e ciberespao so comumente imaginados em termos de reao contra, ou de oposio, ao mundo real. Eles so rapidamente associados a um conjunto de ideias de novas e inovadoras formas de sociedade e sociabilidade. Em alguns casos, estes so apresentados como um tipo de projeto utpico. Realidade virtual imaginada como um nada em algum lugar alternativo para as difceis e perigosas condies da realidade social contempornea. Podemos considerar isso no contexto das observaes de Krishan Kumar sobre o recente deslocamento da utopia do tempo de volta ao espao. A utopia ps-moderna, ele sugere, envolve retornar a mais velha forma espacial da utopia (pr sculo XVIII) inaugurada por More(51). Espao virtual, que est num contnuo com outros espaos hiper-reais utpicos da Disneylndia Biosfera 2 um espao removido. Conforme o pensamento utpico mais geral, h uma crena ou esperana de que as interaes mediadas que ocorrem nesse outro mundo iro representar uma forma ideal e universal de associao humana e de coletividade. Michael Benedikt define isto no contexto histrico dos projetos realizados em busca da concretizao do sonho da Cidade Celestial:

Considerar: como den (antes da Queda) representa o nosso estado de inocncia, na verdade ignorncia, a Cidade Celestial representa o nosso estado de sabedoria e conhecimento; como den representa o nosso contato ntimo com a natureza material, a Cidade Celestial representa a nossa transcendncia material e natural; como den representa o mundo no-simblico, de realidade no-social, a Cidade Celestial representa o mundo de interao humana iluminada, de forma e informao. (52) O algum lugar do ciberespao um lugar de salvao e transcendncia. Essa viso da no va Jerusalm, muito claramente, expressa as aspiraes utpicas no projeto de realidade virtual. No entanto, nem todos realistas virtuais so to irrealistas. H outros, com disposies mais pragmticas e polticas, que tm mais a contribuir para o nosso entendimento da relao entre o ciberespao e o mundo real. Existe ainda o sentido de realidade virtual como uma realidade alternativa em um mundo errado. A tecno-sociabilidade vista como a base para desenvolver novas e compensatrias formas de comunidade e convivncia. As Redes devem ser entendidas como ns sociais para fomentar as afinidades fluidas, eletivas e mltiplas que a vida urbana cotidiana, na verdade, raramente mantm.(53) As comunidades virtuais representam: flexveis, vigorosas e prticas adaptaes s circunstncias reais que confrontam pessoas em busca de comunidade... Elas so parte de uma srie de solues inovadoras para o impulso de sociabilidade - um impulso que pode ser, freqentemente, frustrada pela realidade geogrfica e cultural das cidades. ... Nesse contexto, comunidades eletrnicas virtuais so complexas e engenhosas estratgias de sobrevivncia. (54) Mas isso envolve um claro reconhecimento de que tais comunidades existem - e esto relacionadas com a vida cotidiana do mundo real: as comunidades virtuais do ciberespao vivem na fronteira entre a cultura fsica e a virtual.(55) A interao virtual ajuda nos ajustes e adaptaes s crescentes situaes difceis do mundo contemporneo. Ento ns podemos nos perguntar o quo adequado ou significativa essa interao como forma de resposta a essas situaes. A tentativa mais sustentada para desenvolver esta abordagem e agenda a de Howard Rheingold em seu livro The Virtual Community (A Comunidade Virtual). Ao mesmo tempo que h algo de utpico em Rheingold (estilo Costa-Oeste), h tambm uma notvel preocupao com a ordem social. Se analisarmos detalhadamente seus argumentos, podemos perceber no s algum apelo na abordagem pragmtica das comunidades virtuais, como tambm identificar suas limitaes e fraquezas. Como outros comunitrios virtuais, Rheingold inicia a partir daquilo que ele v como o estado danificado ou deteriorado da democrtica e moderna vida comunitria. O uso das comunicaes mediadas por computadores, ele afirma, dirigido pela fome por comunidade que cresce no peito das pessoas ao redor do mundo, a partir do momento que mais e mais espaos pblicos informais desaparecem das nossas vidas reais.(56) Rheingold enfatiza a importncia social dos locais em que nos reunimos para o convvio, o desconhecido agorae da vida moderna. Quando o modo de vida de centro automobilstico, subrbios, fast-food, shoppings eliminou muitos dos chamados terceiros lugares das cidades tradicionais ao redor do mundo, a estrut ura social das comunidades existentes comeou a ruir. Sua esperana de que as tecnologias virtuais podem ser usadas para estancar tal evoluo. A crena de Rheingold de que o ciberespao pode tornar-se um dos locais pblicos informais onde as pessoas podem reconstruir os aspectos de comunidade que foram perdidos quando as lojas de malte tornaram-se shoppings.(57) No ciberespao, ele sustenta, seremos capazes de recapturar o sentido do bem comum. A comunidade virtual da rede o foco para um grande projeto de revitalizao e renovao social. Sob as condies da existncia virtual, parece possvel recuperar os valores e os ideais que foram perdidos no mundo real. Atravs desse novo meio estaremos aptos a construir novos tipos de comunidades, ligadas mais por interesses e afinidades do que por fator de localizao. Rheingold acredita que agora temos acesso a uma ferramenta que pode nos trazer convivncia e entendimento

as nossas vidas e deve ajudar a revitalizar a esfera pblica; Ento, atravs de uma construo de um agora eletrnico, estaremos em uma posio para revitalizar a democracia de base cidad.(58) previsto que as comunidades on-line se desenvolvero por caminhos que transcendem as fronteiras nacionais. Rheingold pensa em redes locais como "portas de entrada para uma esfera mais ampla, a rede mundial em larga escala.(59) No contexto dessa entidade integrada, ele continua, estaremos em uma posio de construir uma sociedade civil global e um novo tipo de cultura internacional. Como muitos outros defensores da existncia virtual, Rheingold um auto-proclamado visionrio. Suas ideias so projetadas como exerccios radicais de imaginao. esta maante postura que parece dar ideologia do ciberespao seu apelo popular. Entretanto h um outro aspecto para o discurso de Rheingold, e eu penso que este tem sido um fator ainda mais importante na obteno de aprovao para o projeto de sociabilidade virtual. Para todas suas futursticas pretenses, a imaginao de Rheingold fundamentalmente conservadora e nostlgica. Ele est essencialmente preocupado com a restaurao de um objeto perdido a comunidade: O fato de que necessitamos de redes de computadores para recapturar o sentido do esprito cooperativo, que muitas pessoas pareceram perder quando ganhamos toda essa tecnologia, uma ironia dolorosa. Eu no estou mais to certo se digitar afastado num teclado e passar o dia todo vidrado em uma tela por necessidade progresso comparado a cortar toras e plantar feijes o dia todo por necessidade. Ao meso tempo em que fomos adquirindo novas tecnologias, fomos perdendo nosso sentido de comunidade; em muitos lugares do mundo, e na maioria dos casos, as tecnologias aceleraram esta perda. Mas isso no se torna um argumento efetivo contra a premissa de que as pessoas podem usar os computadores para cooperarem de novas maneiras.(60) A Rede parece estar reinventando o sentido de famlia uma famlia de amigos invisveis. Isso recria o carter das pequenas aldeias e das praas das cidades. R heingold pode prever no s comunidade, mas uma verdadeira comunho espiritual no que ele descreve como espaos comunitrios on-line.(61) A comunidade eletrnica caracterizada pela afinidade de interesses, no sentido de uma conscincia compartilhada e de uma experincia de mente de grupo.(62) As imagens so de uma conotao materno-familiar. As ideias so de unidade, unanimidade e mutualismo. A viso de Rheingold das comunidades virtuais parece ser no mais que uma variante eletrnica do sonho Rousseauista de uma sociedade transparente em que o ideal de comunidade expressa um anseio por harmonia entre as pessoas, por consenso e entendimento mtuo.(63) Esta uma viso social baseada no sentido primordial de abrangncia e plenitude. A Comunidade Virtual, de Rheingold, um bom resumo para o caso pragmtico de associao e coletividade no ciberespao. De uma maneira que contrasta com o carter sobrenatural do ciberutopismo, Rheingold foca-se em conectar solues virtuais para problemas do mundo real. Ele insiste na possibilidade de aplicar tecnologias de redes virtuais com o intuito de chegar a um aperfeioamento social e poltico (embora, ao mesmo tempo, haja um alerta aos perigos de uma m utilizao [do ciberespao]). Existe um crescente reconhecimento de que a mdia eletrnica tem mudado a maneira em que vivemos no mundo. Joshua Meyrowitz tem observado o quanto a televiso tem alterado a lgica da ordem social, reestruturando as relaes entre lugar fsico e lugar social, assim libertando as comunidades de uma localizao espacial.(64) Anthony Giddens descreve o processo de inverso da realidade, o que significa que vivemos no mundo em um sentido diferente do de outras eras da Histria: As transformaes de lugar, e a intromisso da distncia dentro de atividades locais, associadas centralidade da experincia mediada, mudou radicalmente o que o mundo de fato . Isto vlido tanto no nvel do "mundo fenomenal", do indivduo, quanto no do universo genrico da atividade social, dentro da qual a vida social coletiva promulgada. Embora, todos vivam uma vida local, mundos fenomenais, na sua maioria, na verdade so globais.(65)

luz destes argumentos muito significativos, o comunitarismo virtual assume uma clara ressonncia e apelo. Parece ter uma filosofia de ao social apropriada para as condies da nova ordem tecnolgica. J que as experincias e os encontros virtuais esto se tornando cada vez mais dominantes no mundo contemporneo, acredito que devemos, certamente, levar muito a srio seus significados e implicaes para a sociedade e para a sociabilidade. O que eu gostaria de questionar, entretanto, sobre a relevncia do tecno-comunitarismo como reao a estas evolues. Vamos considerar o que est em pauta. Aquilo que geralmente apresentado em termos de futuros tecnolgicos mais uma questo de relao social e representao da vida social no presente. Em um perodo agitado de mudanas, em parte a conseqncia das inovaes tecnolgicas, a natureza da nossa relao com os outros e com a coletividade tm se tornado mais difcil e incerta. As velhas formas de solidariedade foram interiorizadas dentro das famlias e das comunidades pequenas, argumenta Edgar Morin, mas agora estes laos sociais interiorizados esto desaparecend o.(66) Devemos procurar por novos sentidos e experincias de solidariedade, continua ele, apesar de que agora devem estar em escalas maiores do que no passado. E, claro, para isso que a comunidade virtual parece ser. Solidariedade no ciberespao parece ser uma questo de estender a discusso sobre a segurana da pequena cidade de Gameinschaft para a dimenso transnacional da aldeia global. Existe, contudo, algo de ilusrio nesse sentido de continuidade e satisfao. Considerando outro espao ps-moderno, a Disneylndia, Michael Sorkin sugere que isso remete ao urbanismo sem produzir uma cidade... Ela [a Disneylndia] produz um tipo de hiper-cidade sem aura, uma cidade com bilhes de cidados... mas sem nenhum residente.(67) Jean Baudrillard diz que ela um mundo inteiramente sinttico que brota, uma maquete de toda nossa histria em formas criogenizadas .(68) Podemos analisar a associao virtual e a de rede da mesma maneira. Existe a invocao de comunidade, mas no a de produo de uma sociedade. Existe uma mente em grupo, mas no um encontro social. H uma participao on line, mas no h nenhum residente do hiperespao. Este um outro mundo sinttico, e aqui tambm a histria est congelada. O que temos a preservao atravs da simulao das velhas formas de solidariedade e comunidade. Enfim, no uma sociedade alternativa, mas uma alternativa para a sociedade. Podemos ir mais longe para ver uma afinidade particular entre as tecnologias virtuais e este esprito comunitrio. Como Iris Marion Young argumenta, a idealizao de comunidade envolve uma negao das diferenas, ou das assimetrias bsicas, dos sujeitos. Proponentes de comunidade negam as diferenas, postulando como ideal social aliana em vez de separao. Eles concebem o sujeito social como uma relao de unidade ou mutualismo composta por identificao e simetria entre indivduos dentro de uma totalidade. Comunitarismo representa um desejo de ver as pessoas em unidade uma com as outras em um todo compartilhado. (69) Existncia no ciberespao um espao em que reais personalidades e situaes esto em suspenso encoraja o sentido de identificao e simetria entre os indivduos. Desmaterializadas e de-localizadas, diz Grard Raulet, as subjetividades so imediatamente intermutveis e arbitrrias... O sujeito reduzido pura funcionalidade.(70) O sentido de unidade e mutualismo, em um todo compartilhado, criado artificialmente atravs da instituio da tecnologia. As novas tecnologias parecem corresponder ao sonho de uma sociedade transparente. O comunitarismo estimula o ideal de co-presena imediata dos sujeitos: Imediatismo melhor que mediao, porque relaes imediatas tm a pureza e a segurana almejada pelo sonho Rousseauista: ns somos transparentes um com os outros, puramente copresentes no mesmo tempo e espao, perto o suficiente para tocar e nada est entre ns para obstruir nossas vises um do outro.(71) precisamente essa experincia de imediatismo que central para advogar em prol da realidade e relaes virtuais. De acordo com Barrie Sherman and Phil Judkins, realidade virtual pode transmitir uma linguagem universal ... um meio perfeito atravs do qual nos comunicaremos no que sero tempos difceis ... Smbolos comuns do nfase humanidade comum, vo expor dificuldades

comuns e ajudar com solues comuns.(72) Jaron Lanier d um nfase particular a esta qualidade do encontro virtual. Ele gosta de falar em comunicao ps -simblica e em um mundo ps-simblico. Ele acredita que ser possvel reestruturar o mundo, ao invs de falar sobre isso, com as pessoas usando muito a realidade virtual e realmente ficando boas em fazer mundos para se comunicarem com os outros. A frustrao da comunicao mediada transcender a uma ordem onde voc pode apenas sintetizar experincia.(73) Essas ideologias virtuais esto perpetuando o velho ideal de uma utopia de comunicaes. O Imediatismo da comunicao est associado ao sucesso da conscincia compartilhada e entendimento mtuo. A iluso de transparncia e o consenso sustentam o mito comunitrio, agora imaginado na escala eletrnica global de Gameinschaft. um mito Ednico. Tecnocomunidade , fundamentalmente, um ideal antipoltico. Serge Moscovici fala da dialtica de ordem e desordem nas sociedades humanas. A ordem, ele mantm, no tem base nenhuma na realidade; uma fantasia regressiva. Um sistema social s vivel se ele puder criar certa desordem, se ele puder admitir certo nvel de incerteza, se ele puder tolerar certo nvel de medo.(74) Richard Sennet tem colocado grande nfase nessa necessidade de provocar desordem, em suas discusses sobre os ambientes urbanos. Argumentando que a desordem e o deslocamento penoso so elementos centrais para a vida social civilizada, (75) Sennet faz da utilidade da desordem a base da aproximao tica para projetar e viver em cidades. Ele faz oposio queles planejadores especialistas em Gameinschaft os quais, em virtude de diferenas maiores na cidade... tendem a se retirar para o local, o ntimo, a escala comunal.(76) Sennet acredita que esta negao das diferenas reflete um grande medo, o qual nossa civilizao se recusa a admitir e, muito menos, a avaliar: A maneira como as cidades se parecem reflete um grande e desmedido medo da exposio... O que caracterstico nas construes das nossas cidades ignorar as diferenas entre as pessoas, assumindo que estas diferenas so mais propensas a ser mutuamente ameaadoras do que mutuamente estimuladoras. O que ns temos feito na esfera urbana , por conseqncia, espaos brandos e neutralizadores, espaos que eliminam a ameaa do contato social.(77) O que criado um abrandamento da cidade neutralizada. A Disneylndia no nada mais alm de uma pardica extenso deste principio. Aqui, tambm, a viso altamente regulada e completamente sinttica fornece uma experincia simplificada e higienizada que leva s complexidades mais indisciplinadas da cidade.(78) Eu j percebi a continuidade ent re os espaos psmodernos como a Disneylndia e os espaos eletrnicos virtuais. A comunidade virtual, similarmente, reflete o desejo de controlar a exposio e criar segurana e ordem. O que tambm guiado pela compulso em neutralizar. Ciberespao e realidade virtual, geralmente, tm sido considerados uma questo tecnolgica. Eles pareciam oferecer algum tipo de soluo tecnolgica para um mundo torto, prometendo a restaurao do sentido de comunidade e de ordem comunitria. muito fcil pensar nisso como alternativa para o mundo real e sua desordem. Reprimir espaos. O que quero dizer que deveramos abordar essas novas tecnologias de uma maneira bem diferente. Devemos comear a partir do mundo real, que o mundo em que as comunidades virtuais esto sendo pensadas hoje. E devemos reconhecer que as diferenas, as assimetrias e os conflitos so caractersticas constitutivas desse mundo. No comunidade. Como Chantal Mouffe argumenta, o ideal de interesses substantivos comuns, de consenso e unanimidade uma iluso. Devemos identificar a funo constitutiva do antagonismo na vida social e reconhecer que um processo democrtico saudvel clama por um conflito vibrante entre as posies polticas e por um conflito aberto de interesses.(79) Pois essa a questo-chave: um quadro poltico que pode harmonizar as diferenas e os antagonismos para sustentar o que Mouffe chama de pluralismo combativo. E igual na questo da associao virtual e da coletividade. A questo da tecnologia no primordialmente uma questo tecnolgica. Considerando o desenvolvimento das tecnocomunidades, devemos continuar sendo guiados pelos objetivos polticos e sociais. Contra o otimismo vido do comunitarismo virtual, eu escolhi enfatizar estes aspectos da

cultura virtual que so prejudiciais cultura democrtica (na percepo dos pensadores polticos como Young, Sennet e Mouffe). Tenho argumentado que espaos virtuais esto sendo criados como um domnio da ordem, um refgio, um afastamento. Talvez eu tenha exagerado no meu ponto de vista. Talvez. O objetivo tem sido alterar a discusso para a esfera da teoria scio-poltica. As expectativas por uma cibersociedade tm elaborado sua legitimao a partir de uma metafsica do progresso tecnolgico seja o que for que vier a seguir, deve ser melhor do que aquilo que j foi antes. Estou defendendo um tipo diferente de justificativa, preocupado agora com as questes do pluralismo e da democracia. Poderamos ento perguntar, por exemplo, se (ou como) as tecnologias virtuais poderiam ser mobilizadas em busca do que Richard Sennet chama de "arte da exposio (o que eu consideraria como o oposto cincia do afastamento). Julia Kristeva considera importante a ideia de um espao transitrio ou transitivo ao se pensar em comunidades naci onais de uma maneira mais aberta.(80) Devemos considerar o que uma lgica transitria (antagnica autista) pode significar no contexto de imaginar comunidades virtuais. O objetivo ampliar e politizar o debate na comunidade e coletividade do ciberespao. Claro que aqueles que continuarem trabalhando para esta nova forma de associao no estaro autorizados a definir a agenda de acordo com seus prprios termos limitados e muitas vezes tecnocrticos. Os mundos em que vivemos Todos ns podemos pensar facilmente em ciberespao e realidade virtual como sendo um espao e realidade alternativos. Como se fosse possvel criar uma nova realidade que j no seria aberta a acusaes como aquela que foi deixada para trs. Como se pudssemos substituir o real insatisfatrio por uma realidade mais em conformidade com os nossos desejos. As novas tecnologias parecem oferecer possibilidades para re-criar o mundo outra vez. Podemos enxergar a cultura virtual, portanto, como uma utopia: expressando o princpio da esperana e da crena por um mundo melhor. Esta a resposta mais bvia. aquela que a promoo e o marketing virtual sempre oferecem. Mas ns tambm podemos enxergar a cultura virtual de uma perspectiva oposta: ao invs de esperanas por um mundo melhor, ns teremos ento insatisfaes e rejeies do velho mundo. Esta viso teria o sentido mais apocalptico em olhar para trs no fim do mundo; o que seria mais significativo seria o sentido de um fim. assim que eu estou disposto a enxergar a cultura virtual porque h algo de banal e no-convincente em seu ideal utpico, e porque o que mais surpreendente para mim nisso so sua disposio e seus sentimentos regressivos (infantil, Ednicos). o que eu tenho discutido em termo de fantasias onipotncia (no nvel individual) e comunitarismo familiar (no nvel coletivo e de grupo). Regresso como transcendncia. Dieter Lenzen interpreta a sociedade contempornea em termos de salvao atravs da totalizao da infncia. Ele v todo um projeto de regenerao cultural atravs da regresso: A regresso dos adultos para crianas poderia causar, enfim, o completo desaparecimento das pessoas, abrindo caminho para uma renovao do mundo. A partir disso, podemos ver que o fenmeno de expandir a infncia, perceptvel a todos, pode ser interpretado como um processo apocalptico. Correspondentemente, o desaparecimento dos adultos poderia ser entendido como o incio de um processo csmico regenerador baseado na destruio da histria.(81) Podemos ver o discurso virtual com base nessa mitologia (to bem quanto a metafsica mais familiar do progresso tecnolgico) quando ele imagina a possibilidade de novos indivduos e de novas comunidades. A mitologia do ciberespao prefervel sua sociologia. Eu tenho argumentado que tempo de re-localizar a cultura virtual no mundo real (o mundo real que os culturalistas virtuais, seduzidos por suas prprias metforas, afirmam mortos ou moribundos). Atravs do desenvolvimento das novas tecnologias, de fato, ns estamos mais e mais abertos a experincias onde perdemos a noo do real e do lugar. Mas ns continuamos tendo existncia fsica e localizada. Devemos levar em conta nosso estado de suspenso entre estas condies. Devemos desmistificar a cultura virtual se formos analisar as graves implicaes que isso gera na nossa vida pessoal e coletiva. Longe de ser um tipo de soluo

para os problemas do mundo ser que existe mesmo uma soluo? a inverso virtual simplesmente somada a suas complexidades. Paul Virilio imagina a coexistncia de duas sociedades: Uma a sociedade dos casulos... onde as pessoas se escondem em suas casas, conectadas atravs de uma comunicao em rede, inerte... A outra a sociedade das megalpoles ultralotadas e do nomadismo urbano... Algumas pessoas, aquelas nas comunidades virtuais, vivero no tempo real da cidade-mundo, mas outros vivero em tempo retardado, em outras palavras, nas cidades reais, nas ruas.(82) Na primeira sociedade, voc pode ser transportado pelos prazeres do sonhar fractal. A outra sociedade acumular a realidade que tem sido reprimida. Ns sabemos que o que reprimido no pode ser mantido fora dos sonhos.