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UNIVERSITYOF

TORONTO LIBRARY

The Jason A.Hannah


Collection
in the History

of Mdical

and Related
Sciences

'^
^ /^

l(X

^'^QV

TRAIT

DES DGNRESCENCES
DE L'ESPCE HUMAINE.

L'auteur et l'diteur de cet ouvrage se rservent

le droit

de

le

traduire ou de le faire

traduire en toutes langues. Ils poursuivront en vertu des lois, dcrets et traits inter-

nationaux, toutes contrefaons ou toutes traductions faites au mpris de leurs droits.

Le dpt

lgal

de cet ouvrage a t

failli

Paris, k la lin de

dcembre 1856,

et toutes les

formalits prescrites par les traits sont remplies dans les divers tats avec lesquels la

France a conclu des conventions

littraires.

OUVRAGES DU DOCTEUR

B. A.

MOREL.

tndes cliniques. Trait thorique et pratique des maladies mentales^ considres dans leur nature, leur traitement, et dans leur rapport avec
la

mdecine lgale des alins.

Deuxime

dition, corrige et augmente. Paris, 1857,

vol. ia-8<*

avec planches lithographies.

Ouvrage couronn par


Sciences).

l'Institut

de France {Acadmie

des

Influence de la constitution

du

sol sur la
Billiet,

production
archevque de

du crtinisme.

Lettres

Monseigneur

Chambry. Paris, ISSi, in-S de 81 pages avec une Introduction.

Hygine physique

et morale. Trait thorique

et

pratique

de

toutes les indications curatives

de l'ordre intellectuel, physique et

moral, capables de prvenir et de combattre les causes des dgnrescences dans l'espce humaine. 2 vol. in-S'' de SOO

600 pages.

{En prparation.)

Nancy, imprimerie de veuve Raybois

et conip.

A8ILE DES VERNETS

*Sk^

TRAITE

DES DGNRESCENCES
PHYSIQUES, INTELLECTUELLES ET MORALES

DE L'ESPCE HUMAINE
ET

DES CAUSES QUI PRODUISENT CES VARITS MALADIVES


PAR LE DOCTEUR

B.
Mdecin en chef de

A.

MORL
de Saint-Yon (Seine-Infrieure),

l'Asile des alins

Ancien mdecin en chef de l'Asile de Marvllle (Meurthe), Laurat de l'Institut (Acadmie des sciences), Membre correspondant de l'Acadmie royale de Savoie, de l'Acadmie royale de mdecine de Turin, Des Socits de mdecine de Nancy, de Metz, de Gand, de Lyon, etc., etc.

ACCOMPAGN D'UN ATLAS DE

XII

PLANCHES

A PARIS
CHEZ
J.

B.

BAILLIRE
19

LIBRAIRE DE l'CADMIE IMPRIALE DE MEDECINE


Rue
Hautefeuille,

I.OMDRES
II.

IVEW-TORK
H.

BAILLIRE, 219, REGENT-STREET

BAILLIRE, 290, EROAD-WAY

MADRID, C. BAILLY-BAILLIRE, CLLE DEL PRINCIPE,

1857.

PREFACE.

Le

livre

que

j'offre

au public doit tre considr


par un lien plus ou moins inIl

comme

se rattachant

time mes travaux antrieurs.


distinct plus d'un
titre, et si

en

est

cependant

on

le lit

indpen-

damment de mes tudes


ynentale,
il

cliniques sur alination


le

peut encore atteindre

but que je

me

suis propos

en

l'crivant.

Quelques

dtails sur les motifs qui

m'ont dcid
dans
l'espce

m'occuper

des

dgnrescences

humaine, trouveront leur place naturelle dans cet


avant -propos.

Ces

dtails,

plus confidentiels que


le

ceux

qu'il est

permis d'mettre dans

cours d'un

ouvrage,
justice

me fourniront

en outre l'occasion de rendre

aux honorables savants, aux amis dvous,

qui m'ont ouvert la voie dans laquelle je suis entr, qui m'ont clair

de leurs

conseils,

et

dont les
efforts
et

gnreuses sympathies ont stimul

mes

soutenu

mon

courage.

VI

PRFACK.

La proccupation constante de mon qui me domine encore aujourd'hui) a


,

esprit (celle
t

de comtrait

plter

mes travaux sur

l'alination par

un

de

thrapeutique destin -vulgariser les moyens de


prvenir et de combattre cette cruelle affection. Toutefois,

aprs m'tre mis srieusement l'uvre, je

n'ai pas tard

m'apercevoir que

la question tait

bien plus vaste et plus complexe que je ne pouvais

d'abord

le

supposer. J'ai d, en consquence, entrer

d'une manire plus approfondie dans l'tude des


affections nerveuses, tant

au point de vue de leurs

causes que de leurs transformations pathologiques.

Ma
cas,

conviction actuelle est que les alins renasiles

ferms dans nos

ne sont, dans

la majorit des

que

les reprsentants

de certaines varits mala-

dives dans l'espce, modifiables dans quelques cir-

constances et immodifiables dans d'autres. Quelle

que

soit

au reste l'origine de leur affection,

ils

sont

tous plus'ou moins frapps au coin de cet tat dgnratif qui les prsente l'observation avec la plu-

part des caractres propres aux maladies de longue

dure, et dans lesquelles domine la redoutable influence des prdispositions hrditaires.

En prsence
travaient

des difficults sans

nombre qui enrendre compte

mon

traitement, et souvent le rendaient

improductif,

j'ai

d chercher
s'il

me

de ce

fait, et

voir

y avait quelque chose d'excep-

tionnel dans la situation qui m'tait cre.


J'avais visit les principaux asiles d'alins de l'Eu-

rope, et les relations scientifiques que j'ai entretenues

PRFACE.

VII

avec les mdecins qui les dirigent, m'ont convaincu

que

l'ide

que je m'tais faite des

affections nerveuses

chroniques et de leurs transformations, n'avait rien

que de conforme

la

manire dont je comprends

aujourd'hui les dgnrescences chez l'homme et chez


ses descendants.

Ces transformations pathologiques s'tablissent

soit

par l'enchanement des phnomnes morbides qui

commandent et s'engendrent successivement, soit par le moyen des transmissions hrditaires que l'on peut bien aussi regarder comme formes par un enchanement de phnomnes qui s'engendrent et se
se

commandent, d'une manire


les conditions

successive, jusque dans

intimes de la vie ftale.


l'alination

Le type qui constitue


sente sur tous les points

mentale se prcet

du globe, avec

ensemble
et

de symptmes de

l'ordre intellectuel,
les varits

physique

moral qui caractrise

maladives.

Que l'on
le

examine

les alins

au point de vue de leurs tengenre

dances et de leurs actes, que l'on compare

de leur dlire,

le

dbut, la marche et les phases ter-

minatives de leur maladie, que l'on tudie l'expression de leurs traits et les formes

mmes

de

la tte, et

l'on restera convaincu qu'ils sont bien les reprsentants d'une

mme

cause dgnratrice svissant par-

tout, et toujours, d'une faon identique.

La progression incessante en Europe, non-seule-

ment de

l'alination mentale,

mais de tous ces

tats

anormaux qui sont dans des rapports spciaux avec l'existence du mal physique et du mal moral dans

VIII

PRFACE.

l'humanit, tait aussi

un

fait

de nature frapper

mon

attention.

Partout, j'entendais les mdecins se plaindre et

du nombre croissant des

alins, et de la compli-

cation plus frquente que la paralysie gnrale, l'pilepsie et

un

affaissement

plus

considrable

de

toutes les forces intellectuelles et physiques, apportaient

aux chances de

curabilit.

Ajoutons encore
et

que des nvroses

telles

que

l'hystrie

l'hypo-

condrie, souvent accompagnes de tendances au suicide, attaquent aujourd'hui et dans des proportions

inquitantes, la constitution des ouvriers et des habitants des

campagnes, tandis que ces affections sem-

blaient tre autrefois le partage presque exclusif de la


classe riche et blase. Enfin, l'imbcillit congnitale

ou acquise,

l'idiotie, et d'autres arrts

de dveloppeet des facults

ment

plus ou moins complets

du corps

intellectuelles, inaugurent, dans des progressions

effroyables, l'existence d'individus qui puisent, jusque

dans

les conditions

de

la vie ftale, le principe

de

leur dgnrescence. Mais, tandis que les mdecins alinistes poursuivaient ces observations dans le
leurs tudes, les

domaine

spcial de

hommes
morale

qui s'occupent, non-seuleet

ment en France, mais en Europe


de
la statistique et

aux tats-Unis,

de la criminalit, nous

rvlaient des

faits

qui corroborent, malheureuse-

ment, nos propres prvisions.

Le nombre toujours croissant des

suicides, des

dlits, des crimes contre les proprits, sinon contre

PRFACE.
les

IX

personnes,

la prcocit

monstrueuse des jeunes

criminels, l'abtardissement de la race qui, dans

beaucoup de

localits,

ne peut plus remplir

les

an-

ciennes conditions exiges pour le service militaire,


sont des
faits irrfragables.
Ils se

prouvent avec des


la sollicitude des

chiffres tellement significatifs,

que

gouvernements europens en a t justement alarme.

En prsence d'une
aussi grave, j'ai

situation morale et physique


si la

d chercher de mon ct
si

pro-

portion croissante des alins, ou,


les

Ton aime mieux,

complications plus dsesprantes de leur tat, ne

tenaient pas

im ensemble de causes gnrales qui

modifiaient d'une manire inquitante la sant des

gnrations prsentes, et menaaient l'avenir des

gnrations futures.

La

solidarit des causes dgnratrices

ne

fait

plus

pour moi un sujet de doute,

et ce livre est destin

dmontrer origine et la formation des varits

maladives dans

tespce humaine. D

m'est impossible

dsormais de sparer l'tude de la pathognie des


maladies mentales de celle des causes qui produisent
les

dgnrescences fixes et permanentes, dont la

prsence, au milieu de la partie saine de la population, est


S'il

un

sujet de

danger incessant.
de l'alination men-

en

est ainsi, le traitement

tale

ne doit plus tre regard

comme

indpendant

de tout ce qu'il est indispensable de tenter pour amliorer l'tat intellectuel,

physique et moral de

l'es-

pce humaine. La consquence est rigoureuse, et


c'est

dans

le

sens de ce traitement, compris

un

PRFACE.

point de vue mdical, plus large, plus philosophique


et

plus social, que se dirigera dornavant toute l'ac-

tivit

de mes investigations thrapeutiques.


fallait

Mais pour arriver bien dfinir ce qu'il

en-

tendre par dgnrescence, et faire de cette tude

une science d'observation,

j'ai

d abandonner, pour

un

instant, le point de

vue qui

me

dirigeait

en

ali-

nation, et aborder d'une manire plus intime cette

autre science qui a pour but l'histoire naturelle de

homme. J'entrerai, ce propos, dans quelques dtails

qui permettront de rattacher l'volution de

mes

ides actuelles l'esprit scientifique qui les dirigeait

dans

le pass.

En 1839, au moment o
o

j'tais

reu docteur, et

ma vocation
tait

pour

telle

ou

telle

branche de

l'art

de gurir
les

encore indcise, je suivais assidment

leons de notre savant et regrettable de Blainville.

Je m'efforais de puiser, dans ce haut enseignement

philosophique, quelques-unes de ces notions que je


regardais

comme

propres

me

faire supporter avec

plus de courage la rude initiation l'existence professionnelle

du mdecin en province; en d'autres

termes, je faisais

mes

derniers adieux la science.

Dans une de
Gall,

ses leons, l'illustre professeur appela

notre attention sur

un des premiers ouvrages de

qui n'a rien de

commun

avec son systme


:

phrnologique et qui a pour

titre

Recherches m-

dico-philosophiques sur la nature et sur Fart, dans

tat de sant et de maladie chez l'homme (1). Je


(1)

Philosophisch-medicinische Unlersuchungen bcr Natur und

PRFACE.

XI

|)ossdais ce livre ([ui jusque-l n'avait pas


fix

beaucoup

mon
je

attention. Je le lus et

fis

part de

mes im-

pressions M. de Blainville.

Le savant professeur,

dont

n'oul)lierai

jamais la bienveillance et les

encouragements,

se plut faire ressortir les ensei-

gnements principaux de ce premier


lbre phrnologiste, et

travail

du

c-

me

conseilla,

de diriger mes

tudes dans le sens des investigations de Gall qui

considre

l'tat

de sant et de maladie chez l'homme


les lois qui prsident l'tat

dans ses rapports avec


de sant
et

de maladie chez tous les tres crs du


et

rgne animal

du rgne

vgtal.

Ayant donc rsolu de complter mes tudes mdicales par celle de l'histoire naturelle de
et

l'homme
Je

de l'alination dont

les types

mmes
le

m'taient in-

connus, je dirigeai mes pas vers


rencontrai dans cet
asile

la Salptrire.

M.

docteur Falret, et

me fit dcida ma vocation. Je dois ce savant mdecin, mon premier matre en alination, et devenu depuis mon meilleur ami, d'al'accueil bienveillant qu'il

voir t initi l'tude des maladies mentales.

Ce

n'est pas ici le lieu


et
si

d'examiner

si j'ai

t bien

ou mal inspir,

l'existence pleine

d'amertume

que beaucoup d'administrations locales en France, ont faite aux mdecins alinistes, ne m'a pas port
plus d'une fois regarder en arrire. J'ai eu, je
l'avoue,

mes

instants de dfaillance;

mais grces

aux sympathiques encouragements de mes premiers


KunsI im kranken
Joseph

und gesunden Zustand

des

3Ienschen. Von

Gall. (Vienne, 1791).

XII

PRFACB.

matres et amis, et particulirement de M. le docteur


Ferrus,
j'ai

poursuivi

mon

ide dominante qui tait


fait

de rattacher, plus fortement qu'on ne l'avait


qu'alors, l'alination mentale la
et

jus-

mdecine gnrale,

de

faire sortir

de son tude une application plus

fconde et plus universelle du traitement moral.

Frapp de

cette ide

de Pinel, que la mdecine a

des points de contact immenses avec l'histoire de


l'espce

humaine, je

suis

revenu aux tudes dont

M. de Blainville
et j'ai

avait dvelopp chez

moi

le got,

trouv dans l'appui et les enseignements de


le

MM.

Flourens, Serres, Rayer et Parchappe,

moyen
la

de continuer mes recherches dans cette direction.

Les travaux de ces savants distingus, sur


siologie et l'anatomie

phy-

du systme nerveux, ont comme


la question. J'ai

on

sait jet

une vive lumire sur

suivi le conseil

de M. Rayer, de chercher dans la

pathologie compare la solution des problmes qui

occupent, juste

titre, les investigations

des anatomoj'ai tablies

pathologistes, et les comparaisons

que

entre les effets des causes dgnratrices dans les


diffrents rgnes de la cration, se retrouvent

dans

plusieurs parties de

mon

ouvrage.

Les

leons anthropologiques de

M.

Serres

au

jardin des plantes, et les travaux rcents de M. le


professeur Flourens, sur les ides de Cuvier et de

Buflon, les recherches de ce savant sur les fonctions

du systme nerveux, sur


m'ont

la gnration, l'ovologie et

l'embryologie, ont vivement clair


fait

mon

esprit, et

entrevoir le parti que l'on pouvait tirer de

PRFACE.

XIII

ces tudes pour tablir la diffrence qui existe entre


les varits

naturelles et les varits maladives dans


(1).

l'espce

humaine

Mes rapports non interrompus avec


miner jusqu' quel point
tale
Il

mon

ancien
exa-

condisciple et ami, M. Cl. Bernard, m'ont


la physiologie

fait

exprimen-

pouvait clairer la question des dgnrescences.

est incontestable

que

les

expriences h propos de

l'action des agents intoxicants sur les

animaux, peu-

vent aider faire des rapprochements utiles pour ce


qui regarde la pathologie humaine. Les expriences
actuelles de

M.

Cl.

Bernard

le

prouvent d'une ma-

nire irrfragable. Toutefois, la science exprimentale,

comme

le fait

observer ce savant physiologiste,

puise d'autres sources,


ditions dgnratrices

quand
les

elle tudie les

con-

que

infractions la loi

morale

et l'absence

de culture intellectuelle apportent

dans l'volution normale de l'homme physique.

D'un autre ct encore,

il

est

une foule de circondonner


la

stances o les solutions que pourrait

phy-

siologie exprimentale, sont toutes trouves par suite

de

la position dplorable

que

les

causes dgnra-

trices crent l'espce

humaine dans des conditions


ceux qui passent une

dtermines. Les individus qui vivent dans les constitutions

marcageuses du

sol,

(l)Voir:
fonctions

1" Recherches exprimentales sur la proprit et les


les

du systme nerveux dans


Paris, i84:2;

animaux vertbrs, par


l'embryologie
professeur.

M. Flourens.

2" Cours sur la gnration, l'ovologie et

fait

au

musum

d'hisloire naturelle en

1856, par

le

mme

XIV

PRFACE.

partie de leur existence dans le milieu

mphitique

des logements insalubres, des mines et des fabriques,


les tristes

victimes de l'intoxication alcoolique, four-

nissent le sujet d'expriences qu'il est inutile de

renouveler chez les animaux. Les conditions dgnratives produites par la nourriture exclusive
altre

ou
par

ont

t exprimentes sur les chiens


j'ai dit

notre illustre Magendie, et ce que

de l'action
les ides

des

mmes

causes chez

l'homme confirme

de ce savant.
Est-il

besoin d'ajouter maintenant que

mon
fait

retour

aux tudes anthropologiques ne m'a pas


de vue
la

perdre

psychologie proprement dite ? Ceux qui

me

liront pourront se convaincre


livr l'une

que

je

ne

me

suis pas
l'autre.

de ces sciences, l'exclusion de

D'ailleurs, dans l'tat actuel

du progrs,
s'isoler

l'tude de

l'homme physique ne peut l'homme moral, et je serais


lents amis les docteurs

de l'tude de

ingi^at

envers

mes

excel-

Bchez

et Cerise, si je
j'ai retire

ne
de

proclamais pas hautement Futilit que


la

manire dont

ils

comprennent dans leurs


;

crits

la science

de l'homme

je mconnatrais ce qui, defait

puis Pinel, Daquin, Esquirol et Fodr, a t

en

France et l'tranger dans


chiatriques (1).

l'intrt des tudes psy-

(1)

Il

est juste de signaler, qu'en dehors des


il

hommes

qui s'occupent

des sciences mdico-psychologiques,

est

non-seulement des mdecins,

mais des philosophes


faire

et

des conomistes, qui ont entrevu la ncessit de

une fusion entre

les diffrentes

branches des sciences mdicales et

psychologiques, afln d'arriver un rsultat plus fcond en applications.

PRFACE.

XV

Je remercie particuliremenl
surveill avec la sollicitude

M.

liichez,

rpii

d'un ami l'impression

de cet ouvrage, et qui n'a cess de

me

prodiguer,

pendant que je l'excutais, ses conseils

et ses

encou-

ragements. Je reconnais tout ce que je dois d'autres


savants qui, verbalement ou par crit, ont toujours

rpondu aux appels que je

faisais

leurs connais-

sances spciales pour les renseignements dont j'avais


besoin.

Le clbre missionnaire, M. Hue, m'a fourni


et sur l'existence

des dtails prcieux sur l'influence de l'opium en

Chine

du

goitre et

du crtinisme
dsi-

dans les provinces de cet

immense empire. La

gnation Q province de la terre jaune, que les Chinois

donnent aux contres o

se dveloppe cette hideuse


la

dgnrescence, ferait croire qu'ils


aussi la constitution gologique

rattachent

du

sol.

Celte dernire considration

me

fait

un devoir de

rapporter au savant archevque de Chambry,

mon-

seigneur

Billiet,

l'ide

que

j'ai

ralise d'tendre

La Socit mdico-psychologique, rcemment fonde


bien ce
tingus,
larger,

Paris, reprsente
dis-

mouvement. Nous y voyons non-seulement des mdecins


tels

que 3IM. Ferrus, Parchappe, Llut, Falret, Voisin, BailBlanche,

Moreau, Brierre de Boismont, Micha,

Belhomme,

Brochin, Pinel,

mon

excellent ami Dclasiauve, et autres qui reprsentent


la

plus particulirement

spcialit
les

des maladies mentales, mais

il

est
la

d'autres mdecins, dont


socit

tudes philosophiques tablissent pour


progi's.

un grand lment de
etc.,

MM.
les

Bchez, Cerise, Peisse,


souvenirs des regrettables

Hubert Valleroux,

nous rappellent
la

collgues Sandras et Gerdy, que


et l'adjonction de philosophes et

socit a perdus. Enfin, le concours


tels
la

conomistes

que

MM.

Ott, Garnier,

de Berville, Maury, etc., nous prouvent que

science de l'homme ne

peut que gagner dans les travaux collectifs de tan! d'hommes minents.

XVI

PRFACE.

l'tude des causes dgnratrices et de gnraliser la

thorie l'aide de laquelle j'explique la formation

des varits maladives dans l'espce humaine. La

polmique que
prlat,

j'ai

entretenue avec cet honorable


cause essentielle du crtinisme,
j'ai lieu

propos de

la

a port ses fruits, et

d'esprer que la

com-

munaut des
seigneur

ides scientifiques qui m'unit

mon-

Billiet,

recevra dans cet ouvrage une con-

firmation nouvelle, et servira la cause que nous

dfendons.
Je

me

plais enfin reconnatre

que

mon honoun
in-

rable diteur, M. J.-B. Baillire, n'a recul devant

aucuns

sacrifices

pour donner

cet ouvrage

trt plus

grand par

la publication

de l'Atlas icono-

graphique o l'on verra quelques-uns des principaux


types de dgnrescence dans l'espce humaine.

Je terminerai cet avant-propos par quelques consi-

drations que j'adresse la jeunesse mdicale, laquelle je ddie spcialement ce livre.

J'ai travers,

pour ce qui

me

regarde, cet ge heu-

reux o

le cur de l'homme dborde d'esprance, mais je puis affirmer que ma foi en l'amlioration
faibli, et

des destines futures de l'humanit n'a pas

que je crois de toutes que

les forces

de

tervention heureuse, et je dirai


les

mon me l'inmme ncessaire,

mdecins sont appels exercer sur ces


destines.
j'ai

mmes

Malheureusement,

eu de frquentes occasions

PRFACE.

XVII la

de voir

l'esprit

de dcouragement s'emparer de

jeunesse, et annihiler les courages qui semblaient

primitivement le plus fortement tremps. Les convictions des jeunes gens sont branles
;

ils

doutent de

leurs forces, et la ncessit des tudes mdico-philo-

sophi([ues leur parat tre d'une

minime importance

dans l'exercice des fonctions mdicales. Ces fonctions

elles-mmes sont entrevues par

la gnration actuelle

avec tristesse, je dirais presque avec dgot, en raison


des tribulations sans

nombre

rserves l'existence

du mdecin
Dans

praticien.

cette perplexit,
il

dont on ne comprend que


le

trop les motifs,

est

peu de jeunes gens qui aient

courage de se faire d'avance un plan d'tudes avec


l'ide

de chercher

la solution

de quelques-uns de

ces

problmes mdico- philosophiques destins


la science et

honorer
Je

faire progresser l'humanit.

me

garderai bien, pour


si

ma

part, d'exalter cer-

taines esprances,

surtout elles ont pour but la


;

recherche des honneurs et des richesses

mais

j'-

prouve un amer regret en voyant tant de jeunes intelligences s'tioler et prir de

marasme, sans porter


la

de

fruits.

Mon

ardent amour pour

jeunesse

me

donne

seul le droit de lui adresser quelques conseils

encourageants.
J'ai confess,

en toute

sincrit, les doutes et les

incertitudes qui m'avaient

moi-mme

assailli

mon

dbut, sans omettre quelques-unes des dceptions

de

mon

existence. Mais

si

je suis sorti

triomphant de

la lutte, je suis

heureux de donner

mon exemple

XVIII

PRFACE.

comme une

preuve

qu'il

ne faut jamais dsesprer


qui entraient les efforts

de surmonter

les difficults

d'un mdecin qui a son

ide, et

qui veut sincrement

s'occuper de l'amlioration de ses semblables.


Plac, aujourd'hui, dans
fertile

un nouveau milieu
j'ai

plus

en explorations scientifiques,

retrouv une

riche occasion de m'occuper en toute libert du sujet

d'tude auquel

j'ai

\ou ce que

le

del m'avait d-

parti de force et d'intelligence.


J'ai

eu

le

bonheur de rencontrer dans l'adminis-

trateur en chef de cet important dpartement, M.

Ernest Leroy, un

homme

dont

les vives

sympathies

pour

la

cause sacre de l'humanit sont justement

apprcies, et deviennent

un

puissant motif d'encou-

ragement pour ceux qui ont vou leur existence au


soulagement des malheureux.

Dans

l'asile

mme

de Saint-Yon qui s'honore,

juste titre, des illustrations mdicales qui ont dirig


le service

des alins,

j'ai

dj trouv dans l'hono-

rable directeur, M. le docteur de Bouteville,

un ami

dvou

et

un

auxiliaire prcieux qui,

vu

la spcialit

de ses connaissances, m'aidera lucider plusieurs


des questions que j'aurai examiner dans

vrage d'hygine physique

et

morale

mon ouque je me propose

de publier.
Je le rpte, la jeunesse actuelle aurait tort de se

dcourager. Tout

homme,

qui veut sincrement, et


,

sans arrire pense d'gosme

atteindre

un but

scientifique honorable, est sr de russir. Sans doute,

pour ce qui

me

regarde, je suis loin d'tre insensible

l'HFACK.

XIX

au succs de ce

livre

je n'ai pas assez d'abngation

philosophique pour tre indiffrent ce que mes

contemporains en diront

et

en penseront

mais je

le

dclare, dans toute la sincrit de

mon

cur,

mon
vux
le

plus grand bonheur serait de voir la jeunesse s'intresser la question qui

me

proccupe. Mes

seront atteints du jour o je verrai se grossir

nombre des mdecins dont


de l'espce humaine.

les efforts

auront pour

but l'amlioration intellectuelle, physique et morale

Rouen,

le

dcembre 1856.

Mon
l'espce

intention tait de donner

un

rpertoive bibliographique

des ouvrages consulter pour l'tude des dgnrescences dans

humaine. La manire dont


tard_,

j'ai

compris cet intressant

travail est vaste; plus

lorsque j'aurai publi l'ouvrage que


trait

je considre

comme le complment du
et

des dgnrescences,

V Hygine physique

morale, j'espre tre mieux en mesure


fruit.

de donner un rpertoire qui pourra tre consult avec


J'ai

d, pour le moment, m'en tenir aux indications bibliograj'ai

phiques que

donnes dans cet ouvrage.

ERRATA.
J'ai

cru iniUile de fixer l'attention du lecteur sur des erreurs d'im-

pression, qui, n'altrant en rien l'ide de l'auteur, peuvent tre facilement


rectifies la lecture.

Je n'ai pas

mme

tenu relever quelques inexac-

titudes passagres dans l'orthographe de tel


est

ou

tel

nom
Ce

propre

mais
:

il

une inexactitude que


la

je tiens essentiellement faire disparatre


:

page 37, on

lit

propos du docteur Martius


tristesse,
:

n'est

pas

saiis

un sentiment de profonde
portugais, M.
le

qu'on

lit

dans un clbre auteur


5S, ligne 2
:

docteur Martius

et plus loin encore, p.


si

Dans

les

sentiments de l'indigne amricain,


j'ai

nous en croyons

le

savant portugais, Or,


bre Martius qui
tait

donn plus

loin la liste des


les

ouvrages du cl-

d'origine allemande, et dont

voyages

instructifs

ont t traduits en portugais.

DES
'

'

'

DEGENERESCENCES
DANS

L'ESPCE HUMAINE.

PROLGOMNES.

PREMIRE SECTIOxX.

I.

Que

faul-il

entendre par dgnrescence dans Tespce humaine?

Dfinilion du mol dgnrescence.


La
si

conservation de Tespce humaine malgr les causes


la

nombreuses de destruction qui

menacent, sa propa-

gation sous les latitudes les plus diverses, la varit des


aptitudes intellectuelles, physiques et morales qui caractrisent Tindividu et la race selon les conditions qui pr-

sident leur dveloppement, sont des faits

si

vidents,

si

universellement accepts, qu'ils n'ont besoin d'aucune dmonstration.

L'existence d'un type primitif que l'esprit humain se


plait constituer
et le

dans sa pense

comme

le

chef-d'uvre

rsum de

la cration, est

un autre

fait si

conforme
\

co^s^DUATIO^'s gnrales.

nos croyances, que Tide d^une dgnrescence de nolie


nature est insparable de l'ide d'une dviation de ce type
primitif, qui renfermait
tinuit

en lui-mme

les

lments de la con-

de Pespce.
faits

Ces

qui de nos jours ont reu la triple sanction de

la vrit rvle,
relle,

de

la philosophie,

et

de Thisloire natu-

me

serviront d'introduction Texpos de ce que Ton

doit entendre par dgnrescence dans Tespce

humaine.
manifes-

L homme
tibles

n'est ni le produit

du hasard,

ni la

tation dernire de prtendues transformations

incompa-

avec

les notions les plus vulgaires


(1).

sur la succession

des espces selon leur type primitif

Cr pour atteindre
nelle,
et le
il

le

but assign par la sagesse terassurent


la

ne

le

peut

si

les conditions qui

dure

progrs de Tespce humaine, ne sont pas plus puis-

(1)

Daus

les

(rois

premiers chapitres de

la

Gense,

la loi

qui assure

la

conliauit de l'espce selon sa forme


droits diffrents, aussi bien
les

primitive est nonce dans trois enles

pour ce qui regarde

espces animales que pour

espces

vgtales

Dixit Deits producal terra


et beslius

animam vivcntem
sjiecies

in

gnre suo, jumenta


{Gense,
c. ii, v.

et repiilia

terr secundum

suas.

2i.)

Ecce dedl vohis

omnem

Iierham ajferentem semen super terram et univ.

versa ligna qu hahent in semet ipsis semcnlem generis sut. (C. in,
voir aussi le cliap.
C'est
ii,

29.

v.

12.)
le

un

fait

des plus vidents que dans


races

monde animal comme dans

le

monde

vgtal, toutes les

gnralement se reproduisent et se perploi

tuent sans se mler, ni se confondre les unes avec les autres. La


ture veut que les craturps

de na-

de

toutes sortes croissent et se multiplient en


et

propageant leur propre espce

non point une


le

autre

et ce

serait

proba-

blement bien en vain que l'on chercherait dans


bien

monde

entier un

exemple

constat d'une race intermdiaire provenant de deux espces


distinctes.

dment

reconnues pour

Un

fait

de ce genre,

si

on venait
(D*"

le

dcouvrir,

constituerait certainement une


loire naturelle de

surprenante anomalie.
1*^', p.

Prichard. His-

l'homme, Paris, 184.3, tome

17.)

DFINITION DU MOT DGNRESCENCE.

sanles encore que celles qui concourent la dlruire el


;\

la faire dgcMirer.

Cette ide de causes de destruction et de dgradation de

Pespce humaine
elle

est

une des plus gnralement rpandues

forme

la

base d'une foule de systmes philosophiques

et

religieux; elle existe

mme

clez

la

plupart des grands

matres de

la

science mdicale

comme une
est, s'crie

de ces croyances

instinctives qui sont Texpression des faits les


tibles d'tre contredits

:

moins suscep-

Tel

Bichat, le
les

mode

d'existence des tres vivants,

que (out ce qui

entoure

tend incessamment

i\

les dtruire.

C'est l'antagonisme des tres inertes et des tres vivants;

mais cet antagonisme est lui-mme diversement interprt

dans son point de dpart


la

et

dans ses consquences, selon


et des
tels

divergence des doctrines


Si

systmes.

quelques philosophes,

que Rousseau, Condillac

et la

plupart de leurs adhrents, n'ont vu dans cet antagoinstitutions sociales en

nisme que rinfluence des


avec de
la la

dsaccord

nature, d'autres ont attribu toutes les imperfections

la sant et toutes les

misres de notre tal physique

dpravation de

la

nature morale.
l'explication

Pour quelques autres encore,


exclusivement dans
la

du

fait

rside

dgradation originelle de la nature

humaine.
Je pense avec l'auteur des Eludes de mdecine ynrcdc (1), une opinion intermdiaire plus voisine de la vrit
fconde en rsultats dans
:

qu'il est
et plus

l'intrt

des recherches

que je poursuis moi-mme


dation originelle de
la

c'est celle qui

admet

la

dgra-

n ature humaine, agissant seule ou

avec

concours des circonstances extrieures, des institutions sociales et de toutes les influences occasionnelles anale

logues.

(1) Tcssier.

ludes de mdecine ynirale, Paris, 185a, If^parlic,

p. ."58.

4-

CONSIDRATIONS GNRALES.
J'ai lieu

de croire que celte opinion sera facilement ad-

mise par tous ceux qui pensent,

comme

moi, que

la difficile

question des dgnrescences dans Tespce humaine doit


tre

tudie sa source, et poursuivie scientifiquement

dans Texamen des conditions nouvelles que dut crer

riiomme

le

grand vnement de sa chute originelle.

Plac dans ces conditions nouvelles,

Thomme

primitif

en a subi toutes

les

consquences,

et ses

descendants n^ont

pu chapper

ni Tinfluence

de l'hrdit, ni celle de

toutes les causes qui, en altrant leur sant, tendirent de

plus en plus les faire dvier du type primitif.

Ces dviations ont amen des varits, dont

les

unes ont

constitu des races -capables de se transmettre avec

un ca-

ractre typique spcial

les autres ont

cr dans les diqui feront

verses races elles-mmes ces tals

anormaux

Tobjet spcial de ces tudes, et que je dsigne sous le

nom

de dgnrescences. Ces dgnrescences ont aussi leur


cachet lypique; elles se distinguent les unes des autres, par
la

raison que certaines causes maladives qui atteignent


telle

profondment Torganisme, produisent plutt


rescence que
telle autre; elles

dgn-

forment des groupes ou des

familles qui puisent leurs lments dislinciifs dans la nature

mme

de

la

cause qui

les a produites.
le

Les dgnrescences ne peuvent donc tre que


sultat d'une influence
soit

r-

morbide,
et,

soit

de Tordre physique,

de Tordre moral,

comme

tous les tats maladifs,


et leurs caractres

elles ont leurs caractres

spciaux

g-

nraux.

Un

des caractres les plus essentiels des dgnrescences

est celui de la transmission hrditaire, mais dans des conditions bien

autrement graves que celles qui rglent

les

lois ordinaires
faits

de Thrdit. L'observation rigoureuse des

nous dmontrera, qu' moins de certaines circon-

DFINITION DU MOT DGNRESCENCE.

sianccs exceptionnelles de rgnration, les produits des


tres dgnrs offrent des types de dgradation progressive. Cette progression peut atteindre

de

telles limites

que

Thumanit ne se trouve prserve que par Texcs


du mal,
et la

mme

raison en est simple

Texislence des tres


et,

dgnrs
leuse,
il

est

ncessairement borne,

chose merveil-

n^est pas

toujours ncessaire qu^ils arrivent au

dernier degr de la dgradation pour qu'ils restent frapps

de

strilit, et

consquemment incapables de transmettre


que
la

le

type de leur dgnrescence.


Il

rsulte de ce simple expos,

l'ide la plus claire

que nous puissions nous former de


Tespce humaine, est de nous
la

dgnrescence de

reprsenter comme une dsi

viation maladive d'un type primilif. Cette dviation,

simple

qu'on

la

suppose son origine, renferme nanmoins des


telle

lments de transmissibilit d'une


qui en porte le

nature, que celui

remplir sa

germe devient de plus en plus incapable de fonction dans l'humanit, et que le progrs inenray dans sa personne se trouve encore
de ses descendants.*
et dviation

tellectuel dj

menac dans

celle

Dgnrescence

maladive du type normal de


pense une seule
ici

l'humanit, sont donc dans

ma

et

mme

chose, et peut-tre l'ide que j'exprime

s'loigne-t-elle

de celle que paraissent se faire de cet tat morbide quelques


physiologistes, et en particulier Frdric Heusinger dans

son excellent Trait de pathologie compare. Le sens que


ce savant auteur attache ce qu'il appelle la dyncralion

dans l'espce animale s'appuie sur

le fait

suivant.

Kous savons que


mises par
i'art

les races

domestiques peuvent tre sou-

certaines influences, que ces

mmes

in-

fluences en favorisant une volution spciale

amnent des
la

aptitudes que l'on est convenu d'appeler un perfectionne-

ment; mais l'observation nous apprend aussi que

nature

CONSIDRATIO.^S GxNRALES.
rentrer dans la confor-

monlre toujours une tendance


mation de Tespce
;

et

cette loi s'applique aussi bien

aux

plantes qu'aux, animaux.

Un
tort,

tel

retour de la varit son type originaire a t

selon moi, appel dgnration par Frdric Heusinger.

Cette tendance de Tanimalit revenir son type normal,

indique assez du reste que

la

modification imprime rani-

mai par Tart de

l'leveur, est plutt factice

que relle
le

(1).

D'un autre

ct, dans Ttat

que je dsigne sous

nom de
que
et

dgnrescence, on ne remarque pas celte propension de


l'individu revenir son type normal, par la raison
la

dgnrescence

est

un

tat

maladivement constitu,

que Ttre dgnr,

s'il

est

abandonn lui-mme, tombe


Il

dans une dgradation progressive.


pas de rpter cette vrit),
il

devient

(et je

ne crains

devient non-seulement incala

pable de former dans rbumanit


lil

chane de Iransmissibile plus

d'un progrs, mais

il

est

encore l'obstacle

grand

ce progrs, par son contact avec la partie saine de la population.


celle

La dure de son

existence enfin est limite

comme

de toutes

les ifionstruosits.
qu'il faut

Aprs cet expos succinct sur ce


le

entendre par
il

mot de dgnrescence dans l'espce humaine,


que
j'ai suivi

me
si

reste

faire connatre le plan

dans une uvre parl'on a

seme de
Nous

difficults d'autant 'pIus

grandes que,

(1)

faisons

chaque jour des races nouvelles d'aDimaux domestiques.


:

i\ous en faisons quand nous voulons. Ce n'esl pas loul


faites, rien n'est plus difficile

ces races

une

fois

que de

les

empcher,

si

je puis ainsi dire, de

se dfaire.

Il

y a un art, et

trs-compliqu, qui n'a d'autre objet que de

conserver

les races.

Nos

chiens, nos chevaux, redevenus libres en Amrique, sont revenus

une couleur uniforme,


il

un type unique;

le

chien y a perdu son aboiement


est

ya

repris ses oreilles droites.

Le cochon y

redevenu sanglier. (Flourcns.


[t.

llisloiro des

travaux

et

des ides de Buffon, Paris, 18aO,

170.)

DGKRESCENCE SUIVANT LES NATUnXLlSTES.

beaucoup

crit sur

difTrcnles varits (rlres dgnrs,

nul auteur, que je sache, n'a encore entrepris de thoriser


tout ce qui a rapport

aux causes loignes ou prochaines


d'tablir
la

des dgnrescences,

classification

de leurs

produits, et de formuler les rgles gnrales de la


laxie, de riiygine et

prophyil

du traitement

Taide desquels

est

possible de combattre tant de causes runies de destruction


et

d'abAtardisscmenl de Tespce humaine.

Mode ^ile production


phylaxie, hygine
et

des cires dgnres, classification,

pro-

traitement^ sont les termes sur lesquels

vont se concentrer toutes mes recherches.

Je

vais

donc exposer

ici le

plan que je

me

suis

trac,

les difficults

que

j'ai

eues vaincre, ainsi que toutes les

perplexits qui m'ont assailli dans la coordination de ce


travail.

Je

le ferai

succinctement

et

avec

la

plus grande

simplicit possible, persuad

que cette franchise de

ma

part
le

rendra

le lecteur plus

sympathique cette uvre,

et

disposera suppler par ses propres rflexions aux

nom-

breuses lacunes qu'il m'a t impossible d'viter.

^; II.

Varils Je
Du
sens

l'espce humaine.
les

Fornialion des dgnrescences.


attachent aux mots dgnralion,

que

naturalistes

abtardissement de l'espce.

L'origine des premires dviations du type primitif lient

incontestablement

la ncessit

o, ds le

commencement
la

du monde, l'homme se trouva d'harmoniser


d'harmonie ne pouvait

nature ext-

rieure avec les lois de sa propre conservation


s'tablir

(i).

Ce

travail

sans une lutte incessante

(1) Je

crois inutile

de

faire

remarquer que ces considrations ne sont


le

pour

ainsi dire

que
le

le

cadre restreint,

sommaire des

ides que j'aurai

dvelopper dans

cours de cet ouvrage, propos de ces

mmes

questions.

CAUSES DES VARITS DE l'eSPCE.

contre tant d^lments accumuls de destruction, et cette


lutte

se continue

encore sur tous

les

points du

globe.

L^homme
les

n'y existe en effet qu' la condition de combattre

sans relche Pinfluence des lments nuisibles, et de tous

milieux malsains o les circonstances peuvent

le placer.

Trois causes principales, dit Buffon, produisent le chan-

gement, Taltration
le climat, la

et la di'gradation des

animaux

ce sont

nourriture et la domesticit.
si

Celte pense

juste de ce grand gnie nous .indique

assez que Ttude des dgnrescences dans Tespce hu-

maine, ne peut se sparer compltement de Ttude des


causes qui produisent
le

changement, Taltration
;

et la

dla

gradation dans les tres organiss

et

c'est ainsi

que
dans

physiologie et la pathologie compares faciliteront incontes-

tablement

la solution

de plus d'un problme


il

difflcile

le
;

cours de ces recherches. Mais


le

ne faut pas

s'y

tromper

grand prix que j'attache

la physiologie et la

patho-

logie compares, ne va pas jusqu'

me

faire rejeter tant

d'autres lments d'investigation, indispensables


s'agit

quand

il

de l'homme,

et sans lesquels

il

serait impossible d'ex-

pliquer l'ensemble des causes qui produisent les dgnres-

cences qui feront l'objet de nos tudes.


Si

l'homme, d'aprs

la dfinition si

incomplte de quel-

ques physiologistes, n'tait qu'un mammifre monodel-

phe

(l),

bimane, je n'aurais pas

me

proccuper des

influ-

ences de l'ordre intellectuel et moral, qui ont leur point de


dpart dans la sphre spirituelle de la nature humaine, et
je trouverais parfaitement convenable la place que la plu-

part des anthropologistes lui assignent dans la srie zoolo-

(t)

Monodelphc,

c'esl-k-dire

que

le

flus humain, pourvu d'nn placcnla,

subil dans l'ulrus toutes les phases de son dveloppcmenl. Eludes de

m-

decine gnrale, Paris, 18St>, p. 15 el 16.

DGNRESCENCE SUIVANT LES NATURALISTES.


giquc; cependant
dir
la

nature

mme du

sujet m'oblige d^agran-

rhorizon de mes recherches, aucun des grands prola vie

blmes de

inlellecluelle,

morale

et

physique des

individus et des peuples ne devant passer inaperu dans

une uvre

qui, par ses cts divers, tient


la philosophie, la

galement

la

mdecine,

pathologie compare et

Tanthropologie.

L'homme,
riture, et

il

faut bien Tavouer, est soumis


les climats et

comme
la

les

animaux Faction exerce par


si

par

nour-

nous remplaons

le

mot de domesticit de Buf-

fon par les mots murs, ducation, habitudes, civilisation,

nous entrevoyons immdiatement quelles influences

subissent dans des proportions gales

l'homme

et les ani-

maux
Il

quelles diffrences
il

il

faut reconnatre, et quelles

restrictions

faut tablir dans cet

examen compar.

M. Flourens, d'mettre quelques aperus lumineux pour crer l'histoire naturelle de l'homme,
a suffi Buffon, dit
et

rduire leur juste valeur grand

nombre d'assertions des

anciens qui admettaient dans l'espce humaine des dg-

nrescences

et

des monstruosits impossibles, et qui ont

mme

t suivis sur ce terrain par plusieurs auteurs trs(1).

modernes

(1)

Arislole qui relve quelques erreurs d'Hrodote en adopte une foule


Il

d'autres.

croit,

par exemple,

qu'il

des peuples androgynes

il

va

mme
celui

jusqu'

distinguer dans ces androgynes le sein droit qui, dit-il, est


est celui

de l'homme, du sein gauche qui

de

la

femme.

Pline parle de peuples qui n'ont qu'un il, de peuples qui ont les pieds

tourns en arrire, etc.;

il

parle sur

la foi
la

de

Clisias,

de peuples qui, faute

de bouche, se nourrissent par l'odorat et


sans tte qui ont des
et

respiration, et

mme

de peuples

yeux sur

les

paules (Flourens. Histoire des travaux

des ides de Buffon, page 156).

Ces contes absurdes des anciens n'ont pas de

quoi nous tonner lors-

qu'on voit des auteurs modernes, et entre autre Rondelet et Maupertuis,

admettre l'existence de conditions physiologiques non moins incroyables.

10

CAUSES DES VARITS DE l'eSPCE.

L'expos de quelques-uns de ces aperus de BufTon sur


l'unit
le

de Tespce humaine,
des

et sur les

causes qui ont form


et

caractre typique

races principales

de leurs

varits,

me

parat avoir

une importance

capitale.

Nous
re-

verrons

comment

le naturaliste franais

a t

amen

garder certaines varits de Tespce humaine

comme

des

varits dgnres, et Tapprciation de cette manire de voir fera


tuelles
elle

mieux
la

ressortir les rapports de nos tudes ac;

avec

science anthropologique

d'un autre ct,

nous permettra aussi d'harmoniser notre dfinition des


la

dgnrescences dans l'espce humaine avec


nrale qui a dict ce livre.

pense g-

Quelle est d'aprs Bufon la cause de la varit des


couleurs dans l'espce humaine? c'est le climat,
la
dit-il, et

posie dont
;

il

revt sa pense ne lui te rien de sa vales

leur

l'ide
;

de ce grand gnie a rsist toutes

objec-

tions
elle a
(t

branle un

moment par

la

dcouverte deMalpigh,
(1).

de nouveau t mise en honneur par M. Flourens

L'homme

blanc en Europe, noir en Afrique, jaune en

(1)

La couche de

ualiire piginenlale

que l'on trouve dans l'homme de


a cl pareillement dcouvcrie

race noire el dans

l'homme de race roupc,


le

par M. Flourens dans l'Arabe et dans

Maure, qui cerlainement ne vienla

nent

ni

des Amricains ni des Ngres, et qui sont de


il

race blanche.

Il

a plus,

a retrouv jusque dans l'homme de race blanche une couche pig-

mentale.

Le mamelon de l'homme blanc

est
la

color, el

il

doit sa couleur

une couche pigmeulale loule semblable


cain el
"

couche pigmenlale de l'Amrila

du Ngre.

Il

s'ensuit, dit

M. Flourens, que

diffrence de couleur

des

hommes vue

superficiellement semblait les loigner les uns des autres.


"

Celte

mme

diffrence de couleur
;

mieux

tudie,

devient une

preuve

nouvelle de leur unit premire

elle fait voir

du moins pour un caractre


celle qui n'a pas
la

donn, comment

les races se modifient,

comment

ce ca-

II

raclcre peut l'acqurir,

comment

la

race blanche peut acqurir

couche,

')

l'appareil pigmentai des races colores.

DGNRESCENCE SUIVANT LES NATtHALlSTES.


Asie, rouge en

11
teint

Amrique,

ifesl

que

le

mme homme

de

la
Il

couleur du clitnat

(1).

ne faut pas oublier que Buflbn avait principalement


trait

en vue, dans son

de

Tbomme, de prouver

Tunit de

Pespce;

cl si j'insiste

sur la manire de voir de ce grand


la

naturaliste, c'est

que

dmonstration de ce principe
il

me

proccupe au plus haut point. Dtruisez cette unit,


est impossible

nous

de formuler
;

la

thorie complte des dget

nrescences de Tespce

admettez cette unit,


telle

nous

comprenons facilement comment


de Tordre physique,
tout et toujours la
soit

ou

telle

cause, soit

de Tordre moral, produit par-

mme

varit de dgnrescence phy-

sique et de dgradation intellectuelle, et souvent les deux


runies. Elle la produit d'aprs des lois uniformes chez
toutes les races humaines, chez toutes les varits de ces

races et sous toutes les latitudes.


S'il

n'en tait pas ainsi, encore une fois, nous ne pour-

rions

appuyer nos recherches sur aucune base

solide, et

il

faudrait admettre (chose impossible dans Ttat actuel de

nos connaissances physiologiques) que


tions

les

grandes fonc-

de Tconomie animale ne s'excutent pas suivant un


parfaitement uniforme pour les varits
el

mode

mme

les

plus divergentes de l'espce humaine,


tout entire, selon la belle ide

que Tbumanilc

du docteur J.-C. Prichard,

ne sympathise plus dans certaines ides gnrales, dans


certains sentiments
la

profondment empreints en

elle et

dont

nature n'est pas moins mystrieuse que l'origine


a

(2).

Tout, au contraire, concourt prouver que


n'est pas

le

genre
diff-

humain

compos d'espces essentiellement

(1)

Biiffon,

I.

XIV,

p.

311.
Cltommc,
Iratluil

(2) J.-C. PridarJ. Hisluire nnlurcllu de

de rAoehiis,

par

le

doclcur F. Roulii,

t.

IL

p.

203.

12

CAUSES DES, VARITS DE l'eSPCE.

renies enlre elles, et qiril n'y a eu originairement qu'une

seule espce d'hommes, qui s'lant multiplie et rpandue

sur toute la surface de la terre, a subi diffrents change-

ments par rinfluence du climat, par


riture,

la diffrence

de

la

nour-

par celle de

la

manire de vivre. J'admets, ajoute

Buffon, trois causes qui toutes trois concourent produire


les varits

que nous remarquons dans

les diffrents

peuples
;

de

la terre.

La premire

est l'influence
la

du climat
la

la se;

conde, qui tient beaucoup


et la troisime, qui tient

premire, est

nourriture

peut-tre encore plus la pre-

mire

et

la

seconde, sont les

murs

(1).

C'est

en partant de ces donnes que Buffon parvient


si

rpandre sur un sujet


lumineuses.
l'espce
Il

obscur avant

lui, les

ides les plus

embrasse d'un seul regard


illes classe selon le

les varits

de

humaine;

rang qui leur appar-

tient, fixe les

raisons de leur diversit, fait entrevoir les

causes de leur dgnrescence, et ouvre ainsi aux tudes

anthropologiques une voie nouvelle que ses successeurs, grces aux progrs de
la science, ont largie, sans

aucun

doute, mais que d'autres aussi, la faveur de fausses hypothses, ont singulirement obscurcie.

Buffon se montre profondment savant,


lorsqu'il

dit

M. Flourens,
et

pose

les limites

de

la

race Caucasique ou Blanche,


la

de cette grande race qui est

race de l'Europe

qui

tend ses rameaux jusque dans l'Inde. Nous trouvons, dit


Buffon, que les
habitants du

Mogol

et
les

de

la

Perse, les

Armniens,

les

Turcs,

les

Gorgiens,

Mingreliens, les

Circassiens, les Grecs et tous les peuples de l'Europe, sont


les

hommes
de

les phis

beaux,

les
qu'il

plus blancs et les

mieux
ne

faits

la terre, et

que, quoi
la

ait fort loin

de Cacheil

mire l'Espagne, ou de

Circassie la France,

(1)

Cuffon, lomelll, p.

U7.

DGNRESCENCE SlIVANT LES NATURALISTES.


laisse pas d^y avoir

i'.i

une singulire ressembiance enlre ces

peuples

si

loigns les uns des autres (1).


dit le

Buion,
est

savant professeur de physiologie compare,


ait

encore

le

premier qui nous

appris dmler toutes


la

ces varits
11

si

nombreuses dont se compose


dit-il,

race noire.

y a autant de varits,

dans

la

race des noirs que


les

dans celle des blancs;

les noirs

ont

comme

blancs leurs

Tartares et leurs Circassiens (2).

Plus
et

loin,

il

se livre

un

travail particulier d'limination,


lui

spare de certaines grandes races, des sous-races qui

paraissent

comme

les

rameaux
:

fltris

d'un

mme

tronc,

comme des
sions.

varits dgnres

ce sont ses propres expres-

La

race Tartare, Mongole ou Jaune, occupe un espace


c'est

immense. Elle s'tend de la Russie jusqu' l'Inde;

pro-

prement
gols,
les

la

race d'Asie. Les Tartares ou plutt les


les

Mon-

Kalkas,

Calraouques, les Chinois, les Mant-

cboux,

les Japonais, les

Corens,

les

peuples de Siam, de

Tonkin, de Thibet,
peuples ont
le

etc., etc.,

forment celle race. Tous ces


le

haut du visage large,

nez court et gros,

les yeux: petits


le
le

ou enfoncs,

les

joues leves, la face plate,


droits et noirs.
les

teint olivtre, les

cheveux

On

retrouve

sang Tartare en Europe, dans


les

Lapons

en Amrique,

dans

Esquimaux... Les Lapons,

les Saraodes, les

Bo-

randiens, les Zerabliens et peut-tre les

Gronlandais

et les

pygmes du nord de l'Amrique,

sont, dit Buflbn, des Tar-

tares dgnrs^ autant qu'il est possible; les Ostiaques, sont

des Tartares qui ont moins dgnr^ les Tongouses encore

moins que

les

Ostiaques

(3).

(1) Buffon,
(2) Buffon,

lome
lome

III, p. -453.
III, p. -433.

(3) Buffon,

lome

III, p.

379.

H
Buffon
tant
le

CALSES DKS YAKITS DE l'eSPCE.

Nous trouvons
mot

ici

employ pour

la

premire

fois

par

dgnr, et

nous allons avoir dans un insle

nous expliquer sur

sens quMl faut y attacher au


et

double point de vue de Tanlhropologie

de nos tudes

spciales. J'prouve cependant le besoin d'emprunter

Buffon une dernire

citation

qui contient une des

plus

grandes donnes physiologiques que nous puissions

utiliser

nous-mmes pour nous confirmer d'une


trine

part dans la docfixer de

de

l'unit

de l'espce humaine,

et

pour nous

l'autre sur la plus haute signification

du mot dgnrescence.

Lorsqu'aprs des sicles couls, des continents tra-

verss, et des gnrations dj dgnres par l'influence des


diffrentes terres,

l'homme a voulu
peupler

s'habituer dans des

cli-

mats extrmes,

et

les sables

du midi
si

et les glaces
et si le

du Nord,
et le

les

changements sont devenus


y aurait lieu de croire

grands

sen-

sibles, qu'il

que

le

Ngre,
si

Lapon

Blanc forment des espces diffrenics,

l'on n'tait

assur que ce Blanc, ce


entre eux, peuvent
en

Lapon

et

ce Ngre

si

dissemblants
el

cependant s'unir
et

ensemble

propager
:

commun

la

grande

unique famille du genre humain

leurs taches ne sont point originelles, leurs dissemblances


n'tant qu'extrieures, ces altrations de nature ne sont que
superficielles
;

et

il

est certain

que tous ne font que

le

mme

homme
en

(1).
et

Ainsi, le fait important de s'unir ensemble

de propager
suffit
loi

commun
l'unit

la

grande

el

unique famille du genre humain^

A Buffon pour tablir sur des bases inbranlables la

de

humaine,

et ce
(2),

mme

fait,

si

incontestablement

prouv aujourd'hui

nous aidera aussi merveilleusement

(1) Riiffon,
(2)

tome XIV, p.

5H.
fait

L<

fait

pliysiiue qui rsoul loule question d'uailc d'espkc, est le

de

la

fcondit continue. Toulos nos races de chiens ne font qu'une sfule

DGNRESCENCE SllVANT LES

N.\ TCRALTSTES.

classer les diirrentes dviations maladives du lype nor-

mal de riiumanil. Plus


grande

la

dgnrescence

est

profonde,

plus aussi la possibilit de s'unir ensemble et de propager


la

et

unique famille du genre humain, devient une


tres

cbose

difficile raliser, et les

maladivement dg-

nrs ne peuvent former des races.


varit maladive, telle par

La

continuit d'une
celle des crtins,

exemple que

ne se produit dans une population

cfu'aux

dpens

des

membres
sexuelle

sains qui s'unissent des individus plus ou


et qui

moins

profondment infects,
,

en dehors de toute union


dgnres-

contractent les lments de leurs


le

cences ultrieures, dans

milieu d'intoxication o le mal


(i).

a sa cause premire et essentielle

La

dfinition

que nous avons donne du mot dgnres-

cence (dviation maladive du lype primitif ou normal de l'humanit) suffirait, elle seule dj, pour faire saisir la diffrence
entre notre manire de voir et celle des naturalistes qui
ploient indiffremment, et sans y attacher le

em-

mme

sens que

nous, les termes de dgnralion, tres dgnrs, ahdlardme-

ment de

l'espce;

mais

comme

l'emploi de ces termes appli-

qiis d'autres

catgories que celles qui nous occupent,


il

pourrait jeter de la confusion dans les ides,

importe

que nous
quable.

tablissions la diffrence d'une

manire inatta-

Un

autre sentiment encore nous domine.

La desfait

cription des varits dgnres de l'espce

humaine a

surgir involontairement dans l'esprit de quelques anthropo-

o?pce, parce qu'en s'unissant ensemble, elles donnent toutes des individus

fconds et d'une fcondit continue.

Le loup

et le

chien sont, ;n contraire,

doux espces

distinctes, parce qu'en s'unissant


striles.

ensemble, ces deux espces

ne donnent que des individus


Buffon, p. 1G8.)
(I)

(Flourens.

Examen

des ides de

Voir nus

lettres Mi;r. l'arciievque

de Chambry sur la cunstUiilion

du

soi

dans

ses

rapports avec l'endmicil crtineuse. Paris, 1858.

16

MODIFICATIONS DANS l'oRGANISATION

logisles ride d'un lat d'infrioril intellectuelle si consi-

drable chez ces

mmes

varits que les grands principes


et

de riiumanii en ont reu une atteinte des plus graves,


qu'il est difBcile

de calculer

les

maux

qui sont rsults de

cette

manire

si

fausse de considrer la question (1).

Rendons notre ide plus claire encore en faisant d'abord lois les mieux connues en physiologie. L'acclimatement va nous fournir un exemple des plus conun appel aux
vaincants, propos des modifications naturelles imprimes

l'organisme, par suite d'une influence extrieure laquelle


il

est impossible

aux

tres vivants de se soustraire.

III.

Modifications

qu'apporte l'acclimatement dans l'organisation


les instincts

et

dans

des animaux.

Lorsque,

dit

M. Roulin,

l'on transporte certains

ani-

maux dans un nouveau


s'acclimater.

climat, ce ne sont pas les indi-

vidus seulement, ce sont les races aussi qui ont besoin de

Quand communment dans


avec
les climats

celte acclimatation a lieu,

il

s'opre

ces races d'animaux certains change-

ments durables qui mettent leur organisation en harmonie

ils

sont appels vivre.

De

plus, les

ha-

bitudes d'indpendance amnent aussi des

changements

qui en gnral paraissent tendre faire remonter les es-

pces domestiques vers les espces sauvages.

(1) L'appel chaleureux fait aux sentiments d'humanit n'a

pu dtrnire Pim'

pression fcheuse provoque par les opinions des auteurs qui n'ont vu, chez le

ngre, par exemple, qu'une espce infrieure, s'loignant del race Celtique

non-seulement par

l'intelligence,

mais par certaines diffrences anatomiques

qui ont port ces auteurs faire de quelques races abtardies, par suite de
circonstances malheureuses, des espces distinctes.
sujet, les ouvrages de

On

peut consulter, ce

MM.

Virey

et

Bory de Sainl-Vincenl.

ET LES INSTINCTS DES ANIMAUX.

17

Quelques exemples,

pris

dans

les

observations les plus

rcentes dont sVst enrichie l'histoire naturelle, nous prou-

veront que, pas


soustrait

plus

que

les

animaux, Tbomme
appel vivre.

n^est

aux influences qui mettent son organisation en


les climats

harmonie avec

il

est
les
la

Rien de plus curieux que


produits chez les

changements successifs
domesticit et par le re-

animaux par

tour Ptat sauvage.

Rduits en captivit, les animaux

dpouillent non-seulement quelques-uns de leurs instincts


naturels et en acquirent de nouveaux, mais
il

s'opre en-

core chez eux des transformations remarquables au point

de vue physiologique. Nous devons aux travaux


sciencieux de

si

con-

M. Roulin,
cits

les

observations les plus intresici

santes ce sujet, et je crois utile de consigner

quelques-

uns des exemples

par ce savant qui a pu tudier sur


,

place les changements oprs chez les animaux

qui de

Ttat de domesticit, sont revenus Ttat sauvage.

Nous savons,
1493,
les

dit

M. Roulin, que ds Tpoque de

la

d-

couverte de Saint-Domingue, par Christophe Colomb, en


porcs furent imports dans cette le, et
ils

le

furent successivement en tous les lieux o les Espagnols


le 'moment de un grand nombre de ces animaux sont revenus Ttat sauvage, et Ton a pu remarquer que leurs

formrent des tablissements. Or, depuis


cette importation,

oreilles se sont redresses et

que leur
;

tte s'est largie et

releve la partie postrieure

leur couleur n'offre plus


;

ces varits que l'on retrouve dans les races domestiques


ils

sont presque uniformment noirs.

Les porcs peu nombreux que

l'on

trouve

l'tat

de do-

mesticit chez les habitants des Paramos, c'est--dire, des

rgions montueuses situes plus de 2,500 mtres d'lvation, ont

beaucoup de

l'aspect

de nos sangliers de France.


crpu, et pr-

Leur

poil est pais, souvent

mme un peu

18

MODIFICATIONS DANS l'oRGANTSATION

sente en dessous, chez quelques individus, une espce de


laine.

M. Roulin pense que

c'est

au froid

et

au dfaut de

nourriture suffisante que Ton doit attribuer Tlat de rabou-

grissement de ces animaux. Dans quelques parties chaudes

de TAmrique
exception, et

il

sont plutt roux que noirs, mais c'est une

le

retour

la

couleur uniforme noire


lieu

et l'ap-

parition de poils pais et en partie laineux, au

de soies

rares et clair-semes

sont des

faits

dignes d'tre nots

dans

les observations

de M. Roulin.

La
tique

diffrence qui existe sous le rapport de la forme

entre la tte du cochon marron et celle du cochon domesest aussi

trs-remarquable.
a
fait cette

M. Blumenbach
forts

y a longtemps que observation en comparant le


Il
,

crne du porc de nos basses-cours

et

celui
dit

du sanglier des

Europennes
i

(1).

Les porcs,

M. Blumenbach,

ont dgnr

tel

point dans certaines contres, qu'ils d-

passent en singularit tout ce qui a pu tre trouv de plus

trange dans les varits de l'espce humaine. Les porcs


solitaires,
et

ou sabot non-divis,

taient

connus des anciens,


et

on en trouve beaucoup en Hongrie


les

en Sude.

De

mme que
les

porcs de l'Europe, qui furent transports par


l'Ile

Espagnols, en 1509, dans

de Cubagua, clbre

cette

poque pour sa pcherie de perles, ont dgnr en

une race monstrueuse qui a des pinces d'une demi-palme


de long.

On comprend
dans
les

facilement que ces singulires varits


n'aient pas

animaux

chapp Buffon,

il

les

con-

signe dans ses ouvrages avec une attention spciale et

(1)
loin

Nous pensons seulement que M. Blumenbach

a pouss un peu trop

fiiil

l'amour des analogies, en disant que celle diffrence est loul


le

com-

parable a celle qui s'observe entre

crne du Nj;re

cl

le

ciue de l'Eu-

ropen.

ET LKS INSTINCTS DES ANIMAI X.

iS)

propos do l'espce porciue,

il

dit

En Guine, ceKe
le

espce a pris de longues oreilles couches sur


le

dos

en

Chine,
B

ventre gros et pendant

el

les

jambes

trs-

courtes; au Cap-Vert et dans d'autres lieux, de grandes

dfenses

comme

les

cornes recourbes du

buf en doblanches.

mesticit, des oreilles

demi-pendantes

et

Les varits trouves chez d'autres espces d'animaux


ne sont pas moins remarquables,
Il

et la

race bovine en oCfre

de nombreux exemples. y a longtemps, dit le docteur Prichard, que don Flix d'Azara a observ que les bufs
sauvages de l'Amrique mridionale diffrent par
leur des bufs domestiques du
dit l'auteur,

la

cou-

mme

pays. Ces derniers,

nous offrent une grande varit de nuances,

mais

la
:

couleur des bufs sauvages est constante et invales

riable

parties suprieures sont d'un


est noir.

brun rouge,

et

le reste

du corps

L'existence de quelques races


fait

sans cornes est encore un

connu,

et l'on sait aussi

quels singuliers rsultats sont arrivs les leveurs en obte-

nant certaines varits, dans


l'industrie

l'intrt

de l'agriculture, de

ou de

la

consommation.

Dans quelques rgions trs -chaudes de l'Amrique, M. Koulin a vu des varits de bufs, ayant le poil extr-

mement

rare et touffu, et d'autres enlirementnus qui rap-

pellent celte race de chiens sans poil, originafrs de

Ca-

lougo sur

la

cte de Guine, et que nous dsignons sous le

nom
d'un
tel

de chiens turcs.
encore ce naturaliste que l'on doit
la

C'est

connaissance

fait

trs-remarquable, et qui se trouve signal


le

comme

dans

rapport de J\L Geoffroy Saint-IIilaire, l'Aca-

dmie des sciences, sur un Mmoire de ce savant (1); o il explique les causes de la scrtion permanente du lait

{i) Atmoires

du Musum,

t.

xvii, p.

201.

20

MODIFICATIONS DANS L'ORGANISATION

chez la vache en dorneslicil.

La

pratique iocessamment

renouvele de traire ces animaux pendant une longue suite

de gnrations a produit sur


crtion du
lait

la

race ce rsultat, que

la s-

conomie;

les

y est devenue une fonction constante de Tmamelles y ont acquis une ampleur plus
lait

qu^ordinaire, et le
le

continue d^y affluer alors

mme que
Colombie,

nourrisson est enlev la mre.

Dans

la

Tabondance du

btail et diverses autres circonstances ont


la

interrompu cette habitude dans

scrtion, et

il

n'a fallu

qu^un petit nombre de gnrations pour que Torganisation


libre de contrainte revnt son type normal.

On observe encore chez

les

animaux certaines habitudes

acquises par l'ducation, et qui se perptuent chez les descendants. Cest ainsi que la marche Tamble et au pas
relev chez les chevaux issus de ceux qu''on lve sur les

plateaux des Cordillres, est videmment

le rsultat

d'une

transmission hrditaire, les parents ayant t dresss

ce

mode de progression que


Dans

la

nature est loin de leur

donner.
d'autres circonstance^ ce n'est pas seulement telle

ou
t

telle

habitude, c'est le dveloppement d'un nouvel in-

stinct qui devient hrditaire

chez

les

animaux. Ce

fait

remarqu dans

la

race des chiens que l'on trouve chez


et

les habitants des

bords de la Madelaine,

que l'on emploie


dit

la chasse du pcari. L'auteur que nous citons

que

la

premire

fois

que

l'on

mne les
les chiens

chiens issus de cette varit


,

la chasse de ce dangereux animal


l'attaquer, tandis

ils

savent

comment

que

d'une autre espce sont d-

vors dans un instant.

L'aboiement

est aussi, d'aprs le


et

docteur Prichard, une

habitude acquise

transmise hrditairement dans l'espce


;

canine, et qui devient naturelle aux chiens domestiques


les jeunes
,

en

effet

apprennent aboyer

mme

lorsque

ET LES INSTINCTS DES ANIMAUX.

21
(1).

ds la naissance
Il est

ils

sont

spars

de leurs parents

prouv que
serait-il,

les cliiens

sauvages n'aboient pas; Ta-

boiemcnt

comme
de
la

le

veulent quelques naturalistes,

un

essai d'imitation

voix humaine?

La chose
d'iles

est

peu

probable, caries insulaires de beaucoup

de TOcanie

possdent des varits chez lesquels l'aboiement est remplac par un grognement sourd. Quoi
qu'il

en soit, on

trouve

d'aprs

M. Roulin

des troupes nombreuses de

chiens sauvages dans l'Amrique du sud, et principalement

dans

les

Pampas;

il

les iles situes prs

y en a aussi dans les Antilles et dans de la cte du Chili. En recouvrant la lil'habitude d'aboyer, et
la

bert, ces
cela a t

animaux perdent
les soins

comme
(2).

remarqu chez d'autres chiens dont


de l'homme,
ils

race n'a

jamais reu

ne savent que hurler

Quelque chose d'analogue a encore


sauvages qui, d'aprs
la

lieu chez les chats

curieuse observation de

M. Roulin,
si

n'ont plus ces miaulements importuns que font entendre

souvent pendant
Il

la nuit

nos races d'Europe.

me

serait facile d'tendre ces recherches et

de faire

ressortir

d'autres

modifications
la

non moins importantes

que

l'action

du climat, de

nourriture et de l'ducation,
etc.

imprime aux individus des espces ovine, chevaline,

L'acclimatement des gallinaces, par exemple, dans quelques contres de l'Amrique, a donn lieu aux observalions les
ainsi
et

plus curieuses au point de vue de la fcondit


et

que des changements qui s'oprent


la

dans

la

couleur
ai

dans

nature de leur plumage

(3);

mais ce que j'en

(1) Docleur Prichard


(2)

ouvrage

cil,

1. 1,

p. iS.

On sait que deux

chiens amens des conires occidenlales de l'Am-

rique en Angleterre, par le voyageur Mackenzie, n'aboyrent jamais et continurent faire entendre leur hurlement habituel, taudis

qu'uo cbien qui

naquit de ceux-ci, en Europe, apprit aboyer.


(3)

Le

poulet crole, qui appartient

la

race depuis longtemps acclima-

22
dil sufGt

MODIFICATIONS DANS l'oRGANISATION

pour

juslifier

ma

Ihse.

Il

est vident

que

si

les

milieux dans lesquels se dveloppent les animaux ont une


influence assez puissante pour modifier leurs formes extrieures, et agir sur la nature de leurs habitudes et de leurs
instincts, et
si

cette influence se fait sentir


il

rgne vgtal;
vait

est vident, dis je,

que

mme dans le Thomme ne pou-

chapper non plus certains changements durables

qui mettent son organisation en rapport avec les climats

il

est appel vivre.


il

Nous

allons voir dans

un instant

quelle diffrence

faut tablir entre ces

changements naanormales que

turels, durables, et ces autres modifications

nous dsignons sous

le

nom

de dviations maladives du

type normal de Thumanit. Je tiens seulement prouver

que

cet

obligs

examen compar n''a rien qui doive nous choquer, que nous sommes d^admettre que dans les disposide ses parties, l'homme
est

tions gnrales de sa structure interne, dans la composition


cl les fonctions

soumis aux

lois

qui rglent les


rieures,
t

mmes

fonctions dans les


la terre, celui qui

espces inf-

Le matre de

contemple l'ordre

ternel de Tunivers et aspire se confondre


le sein

un jour dans

de son invisible crateur,

est

un tre compos des

mmes matriaux,
les

construit sur les

mmes

principes

que

cratures qu'il

a soumises pour en faire les sorviles

instruments de sa volont, ou qu'il lue pour fournir sa


nourriture de chaque jour

(1).

Icc, el

donl

les

pres ont

vcu pendant des sicles dans un climat cbaud, perd bienll, el resle compltemenl nu

nat

avec un peu de duvel, qu'il


la

jusqu'

croissance des

ailes.

Le poulet de race anglaise nouvellemeul

import

est couvert

d'un duvet trs-serr. ^Le petit animal esl encore vtu

comme pour
(J)

vivre dans le pays d'o ses pres ont t appels depuis

peu

d'annes (Roulin).ii
Pricliard,

Ouv.

cit,

t.

1, p. 2.

ET

Li:S

I>S1NCTS

DICS

AM.MALX.

2il

IV.

De

la

diffcrcncc

faire

entre les inodificalions

naturelles qui

produisent les varits et les modifications anormales ou maladives qui


crent les dgnrescences.

Il

se prsente ici
le

une occasion bien naturelle d'applij'ai

quer

principe que

mis plus haut propos de

la

maelTet

nire dY'ludier les influences que subissent dans des pro-

portions gales rbonime et les animaux.

Il s'agit

en

de bien distinguer quelles sont

les analogies qu'il faut ac-

cepter, les diffrences qu'il est ncessaire d'admettre et les


restrictions

que

l'on doit

apporter dans cet examen compar.


la science

C'est encore Buflbn

que

moderne

doit l'avan-

tage d'treenlre dans une voie qui, reliant l'histoire na


lurelle la gographie,

permet

ainsi

de mieux

saisir

les

rapports qui tablissent des liens


crs, et de

communs

entre les tres

mieux apprcier

les

dissemblances qui nous

obligent tudier chaque espce dans la sphre plus spciale de son organisation.

Dans

les

animaux,

dit Buffon, l'influence

du climat

est

plus forte, et se

marque par des caractres


et et

plus sensibles,
est

parce que

les

espces sont diverses,

que leur nature

inniment moins perfectionne


de l'homme. Non-seulement

moins tendue que

celle

les varits

dans chaque esl'es-

pce sont plus nombreuses


pce humaine
;

et plus

marques que dans

mais

les diffrences

mme
:

des espces sem-

blent dpendre des diffrents climats


se propager

les

unes ne peuvent

que dans

les

pays chauds,

les autres
;

ne peujamais

vent subsister que dans les climats froids

le lion n'a

habit les rgions du nord, le renne ne s'est jamais trouv

dans

les

contres du midi
soit,

et

il

n'y a peut-tre aucun ani-

mal dont l'espce

comme

celle

de l'homme, gnrale-

24

MODIFICATIONS NATURELLES.
la surface

ment rpandue sur toute

de

la

terre

chacun a

son pays, sa patrie naturelle, dans laquelle chacun est retenu par ncessit physique
qu''il
;

chacun
ou

est

fils

de

la terre
tel

habite, et c^est

dans ce sens qu''on doit dire que


tel tel

ou

tel

animal est originaire de


les

climat (1). Tout ce

que

auteurs modernes ont dit ce sujet n'est que la


le

paraphrase de cette ide de Buffon. Le globe entier est

domaine de l'homme, ajoute ce grand gnie,


sa nature se soit prte toutes les situations

il

semble que

sous les feux


il

du midi, dans

les glaces
si

du nord,

il

vit,

il

multiplie,
qu'il

se

trouve partout
affecter

anciennement rpandu

np parait

aucun climat particulier.

Quelle diffrence sous ce rapport entre

Thomme

et les

animaux

qui, jouets de la destine, selon l'expression du

docteur Prichard, esclaves du sort que leur assignent les


conditions extrieures, cdent sans rsistance Taction de
la nature,
et

ne font jamais aucun

effort

pour modifier

les circonstances qui peuvent leur tre nuisibles.

L'homme
qu'il

au contraire,
profit

sait

dompter

les

lments

et

tourner son

ou l'augmentation de ses jouissances ce


que l'homme
les

y a
Il

de plus puissant, de plus redoutable dans leur action.


rsulte de l
dis
est

un

tre cosmopolite, et tan-

que parmi
la surface

sauvages habitants des forts,

chaque

espce ne peut exister que sur une portion trs-circonscrite

de

de

la terre,

l'homme
et

ainsi

que
il

les

animaux
suivre

qu'il s'est associs

de tout temps

dont

s'est fait

dans toutes ses migrations, peut vivre sous tous


depuis les rives de la

les climats,

mer

glaciale,

le sol

ne

flchit ja-

mais sous ses pieds, jusqu'aux sables brlants de l'quateur

les reptiles

eux-mmes

prissent de chaleur et de

soif (2).

(1) Buffon,

lome IX,

p. 2.

(2) Prichard, ouv. cil,

lomc

1,

p. i.

MODIFICATIONS ANORMALES.

25

Abordons maiatenaot

la

question principale qui se dduit

nalurelleraenl de ces considrations.

L'homme modiOe

sans
d-

aucun doute Faction qu''exercent sur lui les lments,


prouve
de
la terre,

il

ploie dans cette lutte toutes les ressources de son gnie, et


qu'il est le roi
les

mais cette

mme

action

exerce par

lments ne

le

modifiet-elle pas son tour?

Cette modification ne se traduit-elle pas au-dehors par des

signes extrieurs frappants, tels que la petitesse ou la gran-

deur dmesure de

la taille, la

forme de

la tte, le plus

ou

moins de dveloppement de
couleur de
la

la poitrine et

des membres, la

peau

et des

yeux,

la

nature des cheveux, et

d'autres diffrences encore que l'on a donnes, ajuste litre,

comme
dit?

les

caractres distinctifs des races et de leurs va-

rits; caractres qui, de plus, se perptuent par l'hr-

Bien mieux, son organisation intime ne se ressent-elle

pas de cette

mme

et

puissante action des lments, et le

plus ou moins de dveloppement de ses aptitudes intellectuelles et

de ses facults morales cause?

n'est-il

pas

en rapport

avec
11

la

mme

serait sans doute tmraire


et

de nier premire vue

toutes ces modifications,

nous serions invitablement

crass sous le poids des exemples les plus convaincants.

Quelle diffrence en

effet

entre la constitution physique de


d'huile de baleine dans sa hutte
le

TEsquimaux, qui se gorge


de neige,
lion sous
elles
et celle

de ce famlique Africain qui poursuit


vertical
?
si

un

soleil

Les diffrences ne seraientl'on voulait

pas encore sensibles,

comparer, ce

pcheur du Nord, couvert de peaux de phoques, ce


chasseur nu du Sahara, les htes voluptueux des harems

de l'Orient, ou les habitants intelligents et pleins d'nergie


des contres Europennes
(1).

(1) Prichard, ouv, cit,

lome \,p.

b.

26

MODlFiCATIO^S NATURELLES.

J'admets compltement ces diffrences dont on peut


les intressants dtails

lire

dans les auteurs qui se sont occups

des questions anthropologiques, et dans les rcits des voya-

geurs qui

les ont dcrites

avec un tonnement facile com-

prendre

(i),

je diffre seulement avec plusieurs de ces

au-

teurs sur les conclusions que Ton peut tirer de ces faits. Je

pense

qu'il

ne faut pas confondre


les races

les modifications

que

peuvent subir

humaines

et

qui ont pour rsultat

d'adapter leur constitution au climat qu'elles habitent, avec


ces autres modifications plus profondes et plus radicales

qui sont le rsultat d'un principe maladif, et qui foraient

pour nous

la classe

des dgnrescences proprement dites

de l'espce humaine. La dmarcation sans doute n'est pas


toujours facile tablir.
la dviation

s'arrte,

due l'influence naturelle du climat?

me demandera-t-on, O comnormal

mence
de

l'tat

spcial de dviation maladive du type

l'humanit? Je vais rpondre ces questions, en citant


l'influence exerce par

un exemple tellement frappant de


le

milieu ambiant sur une des plus importantes fondions


et

de l'conomie,
tier et

ncessairement sur l'organisme tout en-

sur l'expression typique de l'individu, que les con-

clusions que j'aurai dduire

me

dispenseront d'entrer
la

dans des dtails plus en rapport avec

science anthropo-

logique qu'avec la nature de cet ouvrage.

Parmi
On

les nations

Pruviennes,

la

race dominante

tait,

(1)

ne peut voir, pour

la

premire

fois, dil

M,

le

professeur Flourens,

homme noir

ou un

homme

rouge, sans prouver un tonnement profond.

Qui et os

croire, s'crie Pline, l'exisfence des Ethiopiens, avant de les


le

avoir vus? Lorsque les Portugais, dit Raynal, ayant dpass

Niger, trou-

vrent des

hommes absolument

noirs, avec des

cheveux crpus, un nez


;

cras, et trs-diffrents de ce qu'ils avaient ds lors aperu

cette

vue leur
s'ils

parut une coofirmalion des erreurs antiques..., et

ils

doutrent d'abord,

ne devaient pas rlrogader.

MODIFICATIONS ANORMALES.

27
des Quiet

rpoque de

la

conqute des Espagnols, celle

chuas ou Incas, qui parlait une langue distincte,


laquelle,

dans

comme on

sait,

se rsumait, presque exclusive-

ment,

la civilisation

de TAmrique du sud. J'emprunte ce

que
sein

j'ai

dire de cette race


je choisis,

M. d'Orbigny,

et c'est
fait,

des-

que

comme

dmonstration du

Texemple
et

d'une nation qui a jou un rle historique important,

dont les dbris se maintiennent encore sur les hauteurs


des Andes de l'Amrique du Sud, o depuis des sicles
habitaient leurs anctres.

ou Ino^ nni t
couleur,
dit-il,

Les caractres physiques des peuples de ra ce Quichua trs- bien dcrits par M. dOrbigny. s Leur
n'a rien de la teinte cuivre qu'on assigne
ni le

aux nations de l'Amrique Septentrionale,


de
le

fond jaune
intensit,
la

la

race Brasilo-Guaranienne;

c'est la

mme

mme mlange

de brun olivtre, qu'on retrouve dans

race Pamplenne. Leurs traits sont bien caractriss et ne

ressemblent en rien ceux de ces derniers peuples. C'est

un type tout

fait distinct,

qui se rapproche de celui des

peuples Mexicains. Leur tte est allonge d'avant en arrire;

nanmoins

le

crne est souvent volumineux et antaille

nonce un assez grand dveloppement du cerveau. La


des Quichuas est Irs-peu leve, et la

moyenne

atteint

peine un mtre 60 centimtres

elle reste

mme au-dessous

dans beaucoup de provinces, sur les plateaux levs o la


rarfaction de
l'air est

plus grande, tandis que ceux qui

ont une stature plus leve vivent principalement dans les


valles chaudes et

humides de

la

province d'Ayupaya. Les

femmes
de
la

sont plus petites encore, et peut-tre au-dessous

proportion relative qui existe ailleurs dans la race

blanche.

D'aprs M. d'Orbigny

les

formes sont plus massives

chez les Quichuas que chez les autres nations des

mon-

28
tagnes; el
il

MODIFICATIONS NATURELLES,
les les

prsente

comme

caractristiques.

Les
longue

Quichuas ont

paules trs-larges, carres,

la poitrine

excessivement volumineuse,

trs-bombe

et plus

qu' l'ordinaire, ce qui augmente le tronc; aussi le rapport normal de longueur respective de celui-ci avec les

extrmits, ne parat-il pas tre le

mme

chez

les

Quiga-

chuas que dans nos races Europennes,

et diffre-t-il

lement de celui des autres rameaux Amricains. INous

voyons

mme que

sous ce rapport,

il

sort tout fait des

rgies observes, tant plus long proportion

que

les

ex-

trmits qui n'en sont pas moins bien formes, bien muscles et

annoncent beaucoup de force. La

tte est plutt


;

grosse que moyenne, proportion garde avec l'ensemble


les

mains

et les pieds sont toujours petits


le

les articulations

quoiqu'un peu grosses, ne

sont pas extraordinairement.


caractre, leur gorge est

Les femmes prsentent


toujours volumineuse.

le

mme

Le

fait

organique

le plus

frappant est celui de la lon-

gueur prop or lionnelle , bien plus considrable de tronc chez


ce peuple que chez les autres amricains, d'o rsulte un

raccourcissement des extrmits. Le dveloppement anor-

mal de

la

poitrine peut expliquer

ces

diverses

circon-

stances, et dans l'opinion de

M. d'Orbigny

l'influence des

rgions leves o vivent ces peuples mrite une attention


particulire.

Les plateaux

qu'ils habitent sont toujours

com-

pris entre les limites

de 2,500 5,000 mtres d'lvation


la

au-dessus du niveau de
qu'il

mer

aussi l'air

est-il si

rarfi

en faut une plus grande quantit qu'au niveau de

l'Ocan pour que l'homme y trouve les principes ncessaires la vie.

Les poumons ayant besoin pour

le

jeu de

leurs fonctions, d'une cavit plus grande, cette cavit reoit

ds l'enfance et pendant toute la dure de l'accroissement

un dveloppement considrable tout

fait

indpendant de

MODIFICATIONS ANORMALES.
celui des autres parties.

29
compltement
si

Mais ce qui

justifie

celte hypothse, c'est l'examen de la question de savoir


les

poumons euxmt'mes n'auraient pas subi de modifications

notables. Or, les recherches anatomiques auxquelles s'est


livr

M. d'Orbigny

ont pleinement confirm ce

fait.

L'au-

topsie des cadavres de plusieurs Indiens des plus hautes r-

gions a dmontr ce savant naturaliste que

la

forme ext-

rieure de la poitrine tait en rapport avec les dimensions

extraordinaires des poumons, dont les cellules sont bien


plus dveloppes que chez les peuples placs dans d'autres

circonstances climatriques; d'o

M. d'Orbigny
le

est

en droit

de conclure

1"

Que

les cellules sont plus dilates; 2"

que

leur dilatation

augmente notableraeot
il

volume des pouun d-

mons

que par suite,

faut ceux-ci, pour les contenir,

une capacit plus vaste

que ds

lors la poitrine a
l'tat

veloppement plus grand que dans

normal;

5" enfin,

que ce grand dveloppement de

la poitrine allonge le tronc


et le

au-del des proportions ordinaires,

met en dsharl'tat

monie avec
o

la

longueur des extrmits restes dans

elles auraient

tre,

si

la poitrine avait

conserv ses

dimensions naturelles.

Je
la

suis oblig

de passer d'autres dtails intressants sur

physionomie

et le caractre

moral de ce peuple. Quant

;\

ce qui regarde son type physique, tout nous indique qu'il


est

demeur
le

le

mme

depuis quatre cinq sicles, ainsi

qu'on peut

constater d'aprs quelques peintures ancien-

nes qui remontent une poque trs-recule.

Je reprends, dans l'observation de M. d'Orbigny,


saillant sur lequel je dsire

le fait

appeler l'attention du lecteur,


la poitrine
,

celui
tion

du dveloppement anormal de
Quichua. Personne
,

chez

la

na-

je pense

ne sera tent de voir

dans celte particularit de constitution un de ces caractres qui dnotent

une race particulire,

ni plus forte rai-

30

MODIFICATIONS NATURELLES.

son une dgnrescence quelconque de Tespce humaine.

Les habitants de ces plateaux levs ont subi Tinfluence


spciale de
leur climat, et
il

en

est rsult des modifica-

tions qui tendaient mettre l'organisme et les fonctions en

rapport avec de nouvelles conditions d'existence. Ce seul

exemple

suffirait

dit

le

docteur Prichard

pour nous
les

donner une- ide des modifications que peuvent subir

races humaines sous l'influence des circonstances extrieures, modifications qui ont pour rsultat d'harmoniser

leur constitution avec la nature du climat.

De

tous les auteurs

modernes
cette
le

M.

le

docteur Prichard
d'influence

est celui qui a

examin

immense question

climatrique par son ct


et le plus

plus vrai, le plus philosophique


la

en rapport avec

nature de nos tudes


le citer (i).

aussi

nous faisons-nous un devoir de


part,

Quand, d'une
peu d'eau,

nous considrons,

dit-il,

l'Arabe qui se contente pour

sa nourriture journalire de cinq dattes et d'un


et

de l'autre l'Esquimaux qui dvore dans un repas des

quantits normes de lard de baleine;


le

quand nous voyons


le

premier, svelte, agile, bien muscl, quoique maigre;


et

second, trapu, gras


diff'rences

pesant, nous savons bien que ces

dans

les

caractres extrieurs sont l'indice de


l'organisation,

modifications plus profondes encore dans

mais nous apprcions aussi

les

causes extrieures en vertu

desquelles ces modifications tendent se produire.


Il

existe sans doute des cas


la

o nous ne pouvons pas nous

rendre compte de

manire dont agissent ces influences

extrieures, mais nous n'en devons pas moins supposer


qu'elles sont dans des rapports de cause effet avec les

modifications que nous observons. Et

s'il

en

est ainsi,

com-

ment ne pas admettre que ces modifications ont pour rsul-

(1)

Docteur Priciiard. Ouvrage

cit,

t.

ii,

p.

243.

MODIFICATIONS ANORMALES.
lai (l'adaplcr

31

un type organjue
se

particulier

aux conditions

spciales
vidus.

dans lesquelles

passe Tcxislence des indi-

Ces modifications, je

le sais,

ne s'oprent pas toujours

sans une espce de crise qui devient souvent fatale ceux


qui affrontent les premiers dangers de racclimatement; et
la disposition

organique capable de rsister l'influence du

climat ne s'acquiert parfois qu'aux dpens du sacrifice de

plusieurs gnrations. C'est ainsi que le climat de Sierra-

Lone, qui n'exerce plus aucune action fcheuse sur


naturels, a t
si

les

constamment
il

fatal

aux Europens,

qu'ils

n'ont

pu

s'y

habituer;

serait difficile d'allguer ici

une

diflerence originaire dans l'organisation, car quelques des-

cendants des naturels de Sierra-Lone ayant t ramens

dans

le

pays que leurs anctres avaient quitt depuis quelles

que temps, y ont prouv


ropens.
Il

mmes maladies que

les

Eu-

n'est

aucun

sujet plus digne

de fixer notre attention


le

que

celui des influences

exerces sur l'organisme par

changement du
migr sous
la

climat.

Chez

les

hommes du nord

qui ont
le

zone torride on remarque, m'crit M.

docteur Bchez, des changements bien dignes de fixer


tention.

l'at-

La

circulation gnrale est suraclive; le sang


et les artres sont

est

diminu de quantit

moins pleines.
il

La

circulation de la veine-porte est accrue, et

se pro-

duit

une quantit exubrante de


et
il

bile

le foie

devient

norme,

semblerait que cet organe supple finsuf-

fisance d la respiration

musculaire n'a plus

la

comme dans mme nergie,

le ftus.

Or,

La force me demande ce

savant mdecin,

peut-on appeler dgnrescence cette

modification spciale imprime l'organisme par l'influence


cliraatrique?

Evidemment non,

et

M. Bchez

n'y voit,

cororoemoi, qu'une modification profonde qui se transmet

32

MODIFICATIONS NATURELLES.

par gnration. Celle modification finira elle-mme par se


fixer dans des limites dtermines, et aura
N

pour

rsultat

d'adapter la constitution des individus au climat dans lequel


ils

sont appels vivre.

Nous approchons du moment o notre dfinition de la dgnrescence de Tespce humaine va recevoir par Texamen du seul point de vue de Tinfluence climatrique une
confirmation complte. Pour donner un exemple d'une d-

gnrescence maladive de Fespce humaine par suite de


Texagration des causes qui,
l'tat

normal, tendent
le

mettre l'organisation de l'homme en rapport avec


qu'il habite, je n'aurai
il

climat
;

pas besoin de sortir de notre pays

me

suffira

d'emprunter quelques lignes aux auteurs qui

ont tudi la constitution physique des habitants de nos

contres marcageuses. Je serai bref, car cet intressant


sujet

nous occupera spcialement dans

le

cours de cet ou-

vrage.

En

visitant le village

de Hiers,

dit

M. Mlier dans

son important rapport sur

les

marais salants, nous avons

vu des enfants de douze ans auxquels on n'en aurait pas

donn plus de six ou


velopps.
ple
;

huit, tant

ils

taient chtifs et

peu d-

Le
et

teint

de ces malheureux n'est pas seulement


sale
;

il

est terne et d'un gris

tout la fois bouffis


ils

de visage

maigres des membres,

n'ont en quelque

sorte de dvelopp

que

le

ventre,
>

ils

portent presque tous

des engorgements incurables.

Le canton

fut

pendant longtemps dans l'impossibilit de

fournir au recrutement le contingent


assignait la loi.

d'hommes que

lui

La

plupart de ses jeunes gens taient


taille, soit

rformer, soit pour dfaut de


blesse gnrale

cause de la fai-

de leur complexion.

Il est

mme

arriv

bien des

fois,

dans certaines communes plus maltraites,

que de tous

les

hommes

appels,

il

ne s'en trouvait pas un

seul qui ft propre au service, tant la population tait ch-

MODIFICATIONS !^ORMALES.
tive et
il

33

rabougrie

On

a vu plus,

on a vu des annes o
la classe
;

ne restait pas un seul


tait
le

homme

de

appele

au-

cun n
avant

parvenu
et

l'ge
la

du recrutement

tous taient morts


(1).

tempa,

pour

plupart ds leur enfance


est

L^inQuence marcageuse
tion maladive

donc une cause de dviaet cette

du type normal de Thumanit,

cause

produit les

mmes

rsultats dans tous les pays et sous tou-

tes les latitudes.

Le

caractre distinclif des dgnresla spciGcit

cences maladives dans leur rapport avec

de

la

cause sera un de nos principaux lments de classification,

Un

teint pAle et livide,


,

un il terne

et abattu,

des paufi-

pires engorges

des rides nombreuses sillonnant la


,

gure avant

le

temps, des poitrines resserres

un cou

al-

long, une voix grle,

une dmarche lente

et pnible, Ttat
les attributs

de soulTrance de l'appareil pulmonaire, forment


de rhabilant de
la

Dombes, de ce
et

vaste marais entrecoup

de quelques terrains vagues

de sombres forts

La
la

vue de ce pays
tristesse

comme

de l'espce qui Thabite porte


c^est

dans Tme de Tobservateur...

un tombeau

sur les bords duquel Thabitant trane douloureusement sa

courte existence, et dont

il

semble chaque jour mesurer

la

profondeur
cinquante
(2).

il

est

vieux trente ans, cass et dcrpit

Enfin, lorsque nous aurons tudier l'action spciale de


la

constitution du sol sur les diffrentes varits des

dg-

nrescences,

nous arriverons un point o l'individu se

montre tellement dgrad dans son organisation physique


et

dans ses manifestations intellectuelles, que, selon l'exil

pression de quelques naturalistes,

ne rappelle plus Tide

(i)

M.

le

docteur Mlier. linpport sur

les

marais salants (Mmoires de

rAcadmie

ile

Mdeciae, lome XIII, pige 070, Paris, 1847).

(2) Slalislique de

M. de

Bossi.

34
de son espce.

MOBIFECATIOXS NATURELLES.
Il est

alors non-seulement imparfait, mais

compltement dgnr.

Sa

taille

ne

dpasse pas une

certaine limite, et quelle que soit la latitude sous laquelle


se dveloppent des tres soumis la

mme

cause de d-

gradation physique,

ils

se ressemblent tous par le caractre

typique de la figure, par la nature de leurs instincts et celle

de leurs habitudes. Si ceux qui ne sont arrivs qu^ une


certaine priode de cette dgnrescence peuvent encore

reproduire la grande famille du genre humain^ c^est sous la

condition invariable d'une transmissibilit hrditaire fatale

pour

les

gnrations qui suivent. Les plus affligs parmi

ces tres dgnrs se reconnaissent au contraire Tim-

puissance o
la

ils

sont de se reproduire

ils

offrent le type

de

dgnrescence crlineuse dans sa manifestation extrme.

Nous avons

peine effleur l'histoire des dgnrescen'


;

ces maladives dans Tespce humaine

nous n'avons

cit

que

trs-succinctement une seule cause de dgradation dgnralive, et

cependant nous sommes dj en droit de

tirer

cette conclusion importante, qu''entre le plus misrable in-

dividu de la nation Hottentote, chez laquelle des naturalistes

ont cherch avec complaisance des exemples de dle

gradation physique, etTEuropen

plus accompli au point


il

de vue de

la perfection

de son type,

y a bien moins de
et Ttre

dissemblance qu'entre ce

mme Europen

maladi-

vement dgnr que Ton dsigne sous

le

nom

de crtin.

La

raison de ce que j'avance se dduit naturellement des


si

considrations prcdemment mises. Ces tribus,

dgra-

des

que

les

supposent quelques crivains, constituent


varit dans l'espce

non seulement une


elles

humaine, mais

peuvent

s'allier

toutes les autres varits, se reprosuprieur. Les dissem-

duire et remonter vers un type

blances qui existent entre elles

et d'autres varits sont les

rsultats ncessaires des influences extrieures, l'expression

MODIFICATIONS ANORMALES.
ia

35
fait

plus frappante de celle loi

naturelle qui

que Toril

ganisme de riiomme s'adapte au climat sous lequel


blances ne proviennent pas d'un tal maladif (1).

est

destin vivre, mais encore une fois, toutes ces dissem-

D'autres raisons physiologiques, que nous ne pouvons


qu'indiquer dans ce rapide expos de ce qu'il faut entendre

par dgnrescence dans l'espce humaine, militent encore

en faveur de notre manire de voir. La dure de

la

vie

moyenne

est

peu prs

la

mme

chez

les diffrentes

races

humaines. L'poque o

les relations entre les

deux sexes

peuvent commencer avec chance de continuit de l'espce

(1)

Nous reviendrons sur

eelle imporlante question dans le chapitre


la constitution

de

l'influeuce je

du miasme paluden sur


ici,

de l'homme. Tout ce que


la possibilit

veux dire

c'est

que

l'tat

maladif exclut ncessairement

d'une continuit ou d'un progrs dans l'espce.


racliitiques et goitreux, finirait,
la

Une

population de scrofuleux-

en cas d'unions sexuelles permanentes entre

mme

catgorie maladive, par dgnrer dans des proportions telles que

cette population disparatrait entirement.

Mais je ne prtends pas par

que

des tats maladifs provenant de l'influence climatriqite ne paissent pas tre


le rsultat

de modifi'jations profondes dans cerlafns systmes organiques, et

s'arrter

un point qui constitue une varit capable de se propager. Je


les

pense, avec quelques auteurs, que


noir,

Papous

si

remarquables par un

teint

des cheveux friss, un gros ventre, des genoux tourns en-dedans,

des pieds plats, de grosses articulations, doivent le dsavantage de leur constitution

organique des influences spciales qui ont cr chez eux un temils

prament maladif. lisse sont propags nanmoins,

ont form une varit

dans l'espce, je n'en disconviens pas, mais ceci n'empche pas qu'un tem-

prament maladif ne
docteur Bchez qui
trs-grave,
varit qui

soit

une cause de dgnrescence ultrieure. M.


les

le

me

fournil
la

lments d'une rponse une objection

me cite
s'est

encore

race crole dans les Indes,

comme exemple d'une


et

peu peu rapproche des naturels du pays,

cela sous
la

l'influence des conditions climalriques qui ont


stitution

profondment modifi

con-

de leurs anctres. Mais encore une

fois,

nous reviendrons sur cette


conditions

importante question destine bien tablir

les

normales de

la

continuit de l'espce dans les races humaine;.

36
diffre

MODIFICATIONS NATURELLES.

peu, malgr Topinion trop gnralement admise que


sont capables d'avoir des en-

les

femmes des pays chauds


beaucoup plus
la
tt

fants

que
de

celles des

pays froids

les

po-

ques de

premire

et

la

seconde dentition,

le

moment

la croissance

des os atteint sa dernire limite, n'offrent

pas non plus une bien grande diffrence dans Ttat nor-

mal

(1).

Or, ce que nous en avons

dit suffit

pour

faire en-

trevoir

que ces

lois

si

constantes dans rhumanit,

ne

trouvent plus leur application gnrale chez les tres

ma-

ladivement dgnrs. Les dtails dans lesquels nous aurons entrer, trouveront leur place dans la description
particulire de chacune des catgories maladives qui feront

Tobjet de nos recherches.

Je

suis bien oblig d'admettre

que quelques-unes des

causes modificatrices prcdemment cites, amnent chez


certaines races un tat d'infriorit, et que les comparaisons
les plus

favorables seront toujours en faveur des peuples,

dont l'organisme est plus parfait. Aussi, en thse gnrale,

nous ne doterons jamais


terre

les
la

malheureux indignes de
qui sont

la

de Van Diemen

et

de

pointe mridionale de TAfri-

que, des facults

intellectuelles

Tapanage des

races privilgies. 3Iais, ce sujet encore, que de graves


erreurs rectifier!
et

lorsque des
le

auteurs trs-recorafait

mandables se sont appuys sur


tellectuelle

d'infriorit

in-

pour prsenter certaines races, non-seulement


mais

comme
encore

abrulies, dgrades, dgnres^


tine

comme formant

aulre espce, nous devons dans Tintrt de nos

tudes combattre une manire de voir qui tend fausser,

(1)

On

peut

voir dans l'ouvrage

de

M.

le

docteur Prichard, combien

d'ides errones ont cours ce propos dans les ouvrages d'histoire naturelle.

Elles

sont d'autant

plus rpandues,
les

que de grandes autorits,

celle

de

Montesquieu inire uutres

oui gnralement imposes.

MODIFICATIONS ANORMALES.

37

par un de ses cts


doit so faire

les

plus inipoiianls, l'ide

que

l'on

des dgnrescences dans Tespce humaine.

J'insiste sur ce point,

parce que Tobservation rigoureuse


la dviation

dos faits

m'amnera

conclure que

maladive

du type normal de Thumanit ne consiste pas exclusive-

ment dans ces dilTrences extrieures qui tranchent d'une


manire
si

frappante avec

les

caractres d'un type

de

convention, ni

mme

dans

les

profondes altrations de cerIl

taines fonctions imporl'antes de l'conomie.

est

encore

d'autres sources o nous devons puiser


se former de
celle

et l'ide qu'il faut

dviation maladive du type normpl

de l'humanit, se complte par l'tude difTrentielle des


perturbations

que
soit

les tres

dgnrs prsentent

des
soit
ici

degrs divers,

dans

la

sphre de leur intelligence,


Il

dans celle de leurs sentiments.

me

suffira

de donner

une apprciation succincte des opinions des auteurs, puisque


cette importante question fera l'objet de nos recherches

ultrieures.

Ce
tesse,

n'est pas sans

prouver un sentiment de profonde

tris-

qu'on

lit

tout ce qu'un

clbre crivain Pertttgais,*'^'^'**"^'^

M.

le

docteur Marlius, a crit sur l'ensemble des races indidit-il,

gnes du nouveau monde. Ces races,

se distinguent de

toutes les autres, non-seulement par certaines particularits

de conformation physique,

mais encore, d'une manire

plus tranche peut-tre, par des caractres spciaux dduits de

l'examen de leur condition mentale.


la

Ils

joignent

l'ignorance et

lgret de l'enfant l'incapacit d'ap-

prendre, ainsi que l'opinitret du vieillard. Cette singulire et inexplicable

runion des dfauts particuliers aux

deux extrmes de
les efforts tents

la vie intellectuelle, a fait

chouer tous

jusqu' ce jour pour rconcilier l'AmriIl

cain avec l'tat de choses prsent.

n'essaie pas de lutter


il

contre l'ascendant de l'Europen, mais

refuse de s'asso-

38

MODIFICATIONS NATURELLES.

cier son rnouveraent...

Dans

les

sentiments de Tindile

gne Amricain,
il

si

nous en croyons

savant Portugais,

ne reste plus rien de l'empreinte que


crateur,
et
il

Thomme

reut en

sortant des mains du

semble que depuis


la

longtemps

c'est le

pur instinct animal qui Ta guid dans


il

route par laquelle

est arriv d'un


Il

pass dplorable, un
(je cite

avenir non moins dsesprant.

n'en est plus


a il

tex-

tuellement les paroles de l'auteur),

n'en est plus la


:

premire priode du dveloppement normal de l'espce

ce n'est pas l'homme primitif, c'est l'homme dgnr que

nous voyons en

lui.

Voil du moins ce qui semble r-

sulter d'une foule d'indications diverses.

L'expos de ces diverses indications


de matre
;

est trac

de main

on y

voit le cachet d'une observation profonde,

d'une longue habitude de

commerce avec

les

indignes du

nouveau monde, mais

il

y rgne comme un sombre dcoula

ragement l'gard de

rgnration possible des

nom-

breux rameaux d'une ancienne nation qui, dans l'opinion


de M. Martius, aurait disparu presque tout entire dans quel-

que grand cataclisme,


peuplades errantes
et instinctivement
le plutt

et

dont

les dbris auraient

form ces

si

rfractaires toute ide de progrs


les

ennemies

unes des autres. Ecoutons-

Faut-il croire

que quelque grande convulsion


terre,

del nature, quelqu'effroyable tremblement de


tel

la

que celui auquel on attribuait jadis la submersion de fameuse Atlantide, a envelopp dans son cercle desles

Iriicteur

habitants

du nouveau continent? Est-ce

la terreur profonde ressentie par les malheureux chap-

ps cette affreuse calamit, qui, se transmettant sans

diminuer d'intensit aux gnrations suivantes, a


leur raisorij obscurci leur inlelligence, endurci leur

troubl

cur?

Est-ce cette terreur toujours prsente qui les a disperss,


et,

fermant leurs yeux aux bienfaits de

la

vie sociale, les

MODIFICATIONS ANORMALES.

>

39
ils

a fait se fuir les uns les autres safis savoir o


raient leurs pas?

portc-

Supposerons-nous que des calamits


famine, ont

y
>

d'uu autre genre, de longues et dsolantes scheresses,

d'immenses inondations amenant aprs


forc les
autres, et

elle la

hommes de
que

race rouge se dvorer les uns les

la rptition

de ces actes de cannibalisme

n
>
>

leur enlevant bientt tout ce quMl pouvait

ble et
l'tat

d'humain dans leur nature,


et

les

fait

y avoir de notomber dans

de dgradation

d'abrutissement

o nous les trouvons

aujourd'hui?

Ou

bien enfin celte dgradation est-elle la

>
>

consquence, non des circonstances extrieures, mais


des vices de l'homme lui-mme,
affreux dans lesquels
il

la

suite des dsordres

est

tomb en s'abandonnant aux

>

penchants que

la

tache originelle a laisss dans son

cur ?

devons-nous voir, en un mot, un exemple du chtiment


le

que

crateur a inflig aux enfants pour la faute des

pres, avec une svrit qu'il serait tmraire nous do

taxer d'injustice.
S'il

nous

est impossible

d'accorder M.
lui

le

docteur

Martius toutes ces conclusions, au moins


cette justice,
n'a jamais

devons-nous
il

que dans ses recherches ethnographiques


l'ide
si

eu

de faire de celte race indigne de


abrutie,
si

l'Amrique du Sud

dgrade,
part.

si

dgnre,
Saint-

mme

d'aprs

lui,

une espce

M. Borj de

Vincent, au contraire, ne voit pas seulement dans les Bos-

chisraansde l'Afrique mridionale,


misrable de tous
les

le

plus dgnr, le plus


il

peuples, mais

tablit

encore entre

eux

et les

hommes
formant
et

appartenant l'espce qu'il appelle


Il les

Japtique, une diffrence des plus tranches.

consiet les

dre

comme

la transition entre le
;

genre

Homo

genres Orang

Gibbon

il

leur trouve

mme

quelqu'anail

logie avec les Macaques. Voici,

au reste, en quels termes

s'exprime

40

.MODIFICATIONS >\VTLRELLES.

L'espce Holleulle se partage avec l'espce Cafre la

I-

pointe mridionale de l'Afrique...

De

toutes les espces

humaines,

la plus voisine

du second genre de Bimanes


la plus

par les formes,


l'infriorit
lots sont

elle

en est encore

rapproche par

de ses facults intellectuelles, et les Hotten-

pour leur bonheur, tellement brutes, paresseux


qu'on a renonc
les

et slupides,

rduire en esclavage.

peine peuvent-ils former un raisonnement, et leur lan-

* V

gage, aussi strile que leurs ides, se rduit une sorte

de gloussement qui n'a presque plus rien de semblable


notre voix... D'une malpropret rvoltante qui les rend
infects, toujours frotts

de suif ou arross de leur pro-

)i

pre urine, se faisant des ornements

de boyaux d'ani-

maux

et d^entrailles

qu'ils

ne lavent

mme

pas, passant
ils

))

leur vie assoupis, accroupis ou fumant, parfois

er-

rent avec quelques troupeaux qui leur fournissent du


lait...

Il

Isols,

taciturnes, fugitifs, se retirant dans leurs


les bois,

cavernes ou dans

peine font-ils usage du feu,

si

ce n^est pour allumer leur pipe quMls ne quittent point

Le

foyer domestique leur est peu prs inconnu et

ils

ne

btissent pas de villages ainsi

que

les Cafres leurs voisins

qui regardent ces misrables

comme une

sorte de gibier

leur donnent la chasse et exterminent ceux quMIs ren


contrent.

On

les a dit bons,

parce qu'ils sont apathiques


;"

tranquilles, parce qu'ils sont paresseux


qu'ils se
Il

et

doux, parce

montrent lches en toute occasion.

est

vraiment trange de voir avec quel servilisme

les

auteurs qui n'ont jamais vu ces peuples, qui plus forte


raison n'ont pas vcu avec

eux

et

ne connaissent pas leur

langage, se copient les uns les autres dans ces dsesprantes descriptions, et renchrissent encore sur celles de
leurs prdcesseurs.

Pour M. Virey, qui

fait

du type phy-

sique Ethiopien un tableau bien moins flatteur que celui du

MODIFICATIOS ANORMALES.
singe, et qui voil peine

-il

uue ditrrencc

erilre le

museau

d\i

Ngre

et celui de ce dernier animal,

pour M. Virey,
Tastuce et

dis-je,
la lA-

rien ne peut se

comparer

la faiblesse,

chet des castes ngresses, qui courbent, je cite ses propres


paroles, un front servile sous un joug d'airain impos par

des

hommes

plus civiliss, qui les oppriment avec audace,

qui les perscutent inhumainement


lissant est

Leur esclavage

avi-

de tous
s'est

les sicles, et

jamais une rsolution gn-

reuse ne

leve dans leur stupide

cur

lis n'ont

point adouci leur malheur ni ennobli leur infortune par leurs


talents...

Hommes

sans courage, mes rampantes,

ils

n'ont

eu que des senlimenls vulgaires, une intelligence tnbreuse...

La branche
nuque,
si

Ilottentote, plus automatique, mais toute dla

bonnaire, languit dans une lourde apathie qui


l'on

rend eu-

peut s'exprimer ainsi, pour un tat de perfecreste,


il

tion (1).

Au

est

heureux de voir qu'une raction


;

complte

s'tablit

aujourd'hui contre de pareilles ides

raction qui n'est pas seulement base sur certaines


thies si naturelles

sympa-

au cur de l'homme, mais sur une confaits


,

naissance plus scientifique de

dont quelques-uns

avaient t admis avec une lgret inconcevable pour ou

contre la thse qu'il s'agissait de soutenir.

Buffon
ait

est

peut-tre

le

premier des naturalistes qui nous


les

accoutums regarder

Ngres sous un aspect plus

favorable.

Ils

sont, dit-il, naturellement compatissants et

mme tendres pour leurs enfants, pour leurs amis, pour leurs
compalrioti's
;

ils

partagent volontiers
le

le

peu

qu'ils ont
les

avec

ceux quls voient dans

besoin, sans
Ils

mme

connatre

autrement que par leur indigence.


voit, le

ont donc,

comme on

cur

excellent,

ils

ont

le

germe de

toutes les ver-

tus

je

ne puis crire leur histoire sans m'attendrir sur leur

(1)

Virey. Uisloire nnturcUc du genre humain,

l^^nie I,

p.

toO.

42
tat;

MODIFICATIONS NATURELLES.

ne

sont-ils
(1) ?

pas assez malheureux d'tre rduits en

servitude

Buffon,
Il
il

comme on
il

sait, n'a

pas voyag chez ces peuples.

scrute,

est vrai, et approfondit les rcits des

voyageurs

trouve dans cette tude compare les inspirations qui le


;

trompent rarement
laisser aller

mais on pourrait Taccuser

ici

de se

un sentimentalisme exagr. Je prfre en


le

consquence m'appuyer sur

tmoignage de ceux qui ont


si

vcu avec

les races

que Ton nous prsente comme

d-

grades, qui ont partag leur manire de vivre, leurs dangers et leurs misres, et qui, grce la connaissance de la

langue, ont mieux apprci

l'tat

mental de ces tribus mal-

heureuses.

M. Burchell

qui,
les

au dire de M.

le

docteur Prichard, a

recherch toutes

occasions d'avoir des rapports avec les

Boschisraans, et qui a pu observer dans tous ses dtails leur

manire de vivre, a reconnu que malgr


de misre
et

l'tat

effroyable

de dnuement auquel

ils

sont rduits, on
le

trouve chez eux des qualits sociables,

sentiment de

la

compassion, celui de

la bienveillance,

en un mot, tous

les

attributs essentiels de l'humanit.

On
M.
le

sait

positivement aujourd'hui, par les

travaux de

professeur Vater, que les Boschismans ne sont pas


distincte,

une race

mais bien une branche

et

une subdivi-

sion de la nation autrefois trs-nombreuse des Hottentots.

Le savant

professeur est arriv une conclusion rigou-

reuse sous ce rapport, en comparant la langue des Boschismijns (ce qui est dj loin du gloussement que leur attribue

M. Bory de Saint- Vincent),


autres Holentots.
Il

la

langue des Koraks


ainsi

et des

pu dtruire

une opinion que

Lichtenstein tait parvenu

faire partager beaucoup

(I)

Buffon, tome

m,

p. -^69.

MODIFICATIONS ANORMALES,
d'crivains qui

43
Boschisraans

considrrent avec

lui

les

corame constituant une famille particulire, compltement


distincte

de toutes

les races africaines.

Ces malheureux,

si

dgrads par suite

de leur manire de vivre actuelle, ne

sol, d'aprs le professeur Vater,

que

les dbris
les tribus

de hordes
de l'Afri-

de Hottentots qui, de

mme

que toutes

que centrale, vivaient originairement du produit de leurs


troupeaux. Voulons-nous savoir

comment

ils

sont arrivs

cet tat de dgradation qui a fauss


ralistes? coutons Tauteur.

les ides

des natu-

Les hommes que Ton dsigne sous

le

nom

de Boschis-

mans

vivent dans un tat de profonde misre, et la plupart

de leurs hordes sont compltement dpourvues de

menu

corame de gros

btail.

Leurs moyens de subsistance repo-

sent en partie sur le produit de leur chasse, en partie sur

des racines sauvages que leur fournit le dsert, sur les

ufs de fourmis

qu'ils recueillent,

les sauterelles
fait

que

le

vent leur apporte, les reptiles que le hasard

tomber

sous leurs mains; en partie enfin, sur


lvent

le

butin qu'ils en-

aux oppresseurs de leur race, leurs ennemis hrles colons

ditaires,

de

la frontire.

Descendus de

la

con-

dition de pasteurs celle de chasseurs et

de brigands, les

Boschisraans,

comme on

pouvait le prvoir et

comme

le

confirme le tmoignage des


ont acquis plus
qu'ils ont t

hommes
le

qui les ont connus,

de rsolution dans

caractre mesure

exposs plus de dangers, plus de frocit


d'injustices, plus d'activit

mesure

qu'ils ont souffert plus qu'ils ont

mesure

eu endurer plus de privations. Des

peuples pasteurs d'un naturel doux, confiant et inoffensif,


se sont transforms graduellement en hordes errantes

de

sauvages farouches, inquiets


leurs semblables

et

vindicatifs.
ils

Traits par

comme

des htes froces,

ont

fini

par

en prendre les habitudes et les allures.

ii
Or, celle

MODIFIC.VTIONS KATUIIELLES.

mme
;

cause a produit

les

mmes

rsultats chez

d'autres tribus

celle des

Roronas,

la plus

riche, la plus

avance dans

les arts ncessaires

un peuple de pasteurs,

a subi, d'aprs le tmoignage de

formation semblable.

M. Thompson, une transLe voyageur Kolbe nous assure la


le

mme
lots

chose, et

il

nous donne sur

caractre des Hottenils

avant l'poque de dgradation o

sont tombs, des


fidles, et qui

renseignements que Ton a tout lieu de croire

sont en dsaccord complet avec ceux que nous fournissent


les

auteurs modernes

(1

).

Il

nous serait facile encore de complter tous ces tmoiles rsultats

gnages par ceux des frres Mdraves qui, par de la mission


le

qu'ils tablirent

au Cap, donnrent

le

dmenti

plus formel ceux qui prtendaient que ces races afri-

caines,

vu Tabrutisseraent de leur intelligence, n'taient

susceptibles d'aucune ducation.

Nous pouvons conclure des considrations

qui prcdent,

(1) J'ai dj eu l'occasion de traiter ce

mme
le

sujet dans

mes Eludes

cli-

niques sur l'ulinalion mentale. Je renverrai


Considrations gnrales sur
diverses alinalioDS mentales
la
:

lecleur au cliapilrc inlilul:

manire d'envisager l'lude des causes des


I,

tome

p.

70

k 80.
accueilli celte

celle

poque, quelques critiques ont mal

manire de trans-

porter l'lude des causes de l'alination mentale sur un terrain qui jusqu'alors
n'avait gure t exploit

que par

les anlhropologistes, les naturalistes et les


et

voyageurs. Je ne

me

suis pas laiss dcourager,

mes tendances

acluelle

me

reportent invinciblement vers une manire plus large de considrer non


la

seulement

gnration des troubles intellecluels, mais

le

mode de pro-

duction des diverses dgnrescences dans l'espce humaine. D'ailleurs ces

deux ordres de

faits

pathologiques marchent

le

plus ordinairement sur une


si,

ligne parallle. Je m'estimerais trs-malheureux,


clais rduit

pour mes ludes, j'en


Irailer

aux

tristes

spcimens que nous sommes chargs de


d'tendre

dans

nos

asiles.

J'prouve

le besoin

mou

horizon, et je
Ihorie.

ne demande

d'tre jug qu'aprs l'exposition complte de

ma

MODIKICATIO-NS A.NOR.M.VLKS.
(|ue

15

rnfriolit inlellecluclle

romaque chez certaines

races, n'cnlrainc pas ncessairement Tidce d^un tat


ladif,

ma-

comme

cela s'observe dans les vrilablcs dgnres-

cences de Tespce humaine.

Les influences climatriques, qui ont pour rsultat d'adapter l'organisme

au climat sous lequel l'homme

est

destin vivre, amnent,

comme nous

l'avons vu, certains

caractres typiques qui se transmettent par l'hrdit et

forment des varits dans l'espce. Ces varits, par leur

mlange avec des varits suprieures, peuvent sous


plus susceptible de perfection.

l'in-

fluence de circonstances favorables, remonter vers un type

Le mme phnomne
lectuelle,
et les

se

remarque dans

la

sphre intel-

observations les plus


les races les plus

authentiques nous

dmontrent que

dgrades en apparence,

ne sont pas prives de ces notions essentielles qui forment


le

caractre distinctif de l'humanit, et

lui

permettent d'ar-

river

un

tat plus parfait.

Linfriorit intellectuelle de certaines races, infriorit

due des circonstances bien


n'a

dfiliies et

bien dtermines,
et

jamais prsent un caractre assez gnral

assez

permanent, pour permettre quelques naturalistes de conclure l'existence d'une espce difl'rente.
<

L'unil de l'homme, dit M. Flourens, est surtout datis

l'unit

de

l'esprit,

dans

l'unit
la

de l'me de l'homme. L'me


je retrouve partout les

de l'homme est partout

mme,

mmes vertus, les mmes les mmes craintes (1).

passions, les

mmes

esprances,

Ou

peut dire que chez certaines races malheureuses,

l'intelligence est l'tat latent, et

ne demande qu'une occa-

sion favorable pour se dvelopper et s'assimiler au progrs

gnral de l'esprit humain.

(1) Flourens. Histoire des

Inwuuv

ri

ihs

idi-fs

de Buffon,

p.

107.

46

MOIIIFICATIONS NATURELLES.
L'infriorit intellectuelle

due

la dviation

maladive
tel

du type normal de Thumanit, se distingue un


de Tinfriorit intellectuelle due aux

point

conditions dplorables

qui amnent Ttat dgrad des Boschismans et d'autres

peuplades non moins malheureuses, que nous sommes en


droit de tirer la conclusion suivante
:

Entre Ttat intellectuel du boschisraan


et celui

le plus

sauvage
il

de Teuropen

le

plus avanc en civilisation,

y a

bien moins de difFrence qu'entre Ttat intellectuel du

mme

europen

et celui

de cet tre dgnr, dont Tarrt

intellectuel est

d une atrophie crbrale, congniale ou

acquise, ou telle ou telle autre cause amenant un tat

maladif que nous dsignons par


d'idiotie

les

noms

d'imbcillit,

ou de dmence.
effet, est

Le premier, en
plus parfait.

susceptible d'une modification

radicale, et ses descendants peuvent rentrer dans un type

Le second

n'est susceptible

que d'une am-

lioration relative, et des influences hrditaires fatales pse-

ront sur ses descendants.


est

Il

restera toute sa vie ce qu'il

en ralit

un spcimen des dgnrescences dans un exemple de


(1).

l'espce humaine,

la dviation

maladive du

type normal de l'humanit

(i) Je ne veux pas dire par l que certaines dgnrescences maladives

de respce ne soient pas succeplibles d'tre lieureusemenl modifies par un


Iraitemenl convenable.

Uu

des lments importants de notre classification


,

reposera sur

les

dgnrescences curables
l'art

et

sur celles
la

qui

sont

au

dessus des ressources de

ou des

efforts

de

nature.
la

Nous aurons

nous occuper spcialement de


qui traitera des

celte question

dans

partie de cet
si

ouvrage

moyens

employer pour remdier aux causes

nombreuses

des dgnrescences dans l'espce

bumaiue,

et qui indiquera

quelques-uns

des essais thrapeutiques mis eu usage pour sauver ces malheureux d'une

dgnrescence complte.

DEUXIKME SECTIOX.
De
pour iudier

1.

la

inlliode suivre

les

causes des dgnrescences

dans Tespce humaine.

J'ai fait tous

mes

efforts

pour dfinir ce que j'entenhumaine.


J'ai cher-

dais par dgnrescences dans l'espce

ch, par des raisons dduites de l'lude des transformations

observes dans

les

varits de l'espce

humaine, bien

tablir la diffrence

qui

existe entre les transformations

que

je regarde

comme

naturelles et celles qui sontle r-

sultat d'une influence pathologique. J'ai fait entrevoir les

avantages que l'anatomie et

la

physiologie compare pouIl

vaient nous apporter dans ces ludes.

me

reste mainte-

nant indiquer la mthode que je vais suivre pour tudier


les

causes des dgnrescences, et pour classer les tres


la

dgnrs dans leurs rapports avec


ce qu'ils sont rellement
:

cause qui les a

faits

iine

dviation maladive
le

du type

normal de l'humanit. C'est en tudiant


ces

mode
si

d'action
je

de

causes

que nous pourrons nous

faire,

ne

me

trompe, une ide exacte des transformations pathologiques


de l'espce,
naturelle.
et

trouver ainsi les lments d'une classification

Dgnrescences

par

intoxication

il

L'homme
la

qui

vit

dans un milieu paluden, est pour ainsi dire

victime

involontaire des causes qui dtruisent sa sant et

amnent

des tats de cachexie hrditaire;


les

subit ncessairement
il

phnomnes de
o
la

l'intoxication.

Mais

est d'autres cir-

constances

dgnrescence de l'espce

est

en rap-

port plus direct avec la dpravation du sens moral, la violation des lois

de l'hygine,

les

exigences de certaines

48
babitiidcs

MTHODE A SUITUE

que donne Tducalion


et

c'est ce

que Ton remarque


tel

dans Tabus des alcooliques

de quelques narcql[gues^
il

que Popium. Sous Tinfluencc de ces agents toxiques


produit des perversions
si

se

grandes dans

les fonctions

du

systme nerveux,
rons
,

qu'il

en rsulte,

comme nous le dmontre,

de vritables dgnrescences

soit

par Tinfluence

directe de Tagent toxique, soit par la seule transmission

brditaire. L^bisloire des substances narcotiques ou v-

nneuses employes cbez

les diffrents

peuples du

monde

pour se procurer une excitation factice


ce

et des sensations

extraordinaires, compltera ce que nous avons dire sur

mode
2'

des dgnrescences par intoxication.


efforts

Les

que

fait la

nature pour adapter la constiil

tution

de rbomrae au pays dans lequel

est appel

vivre, amnent,

comme

nous Tavons vu, des varits caracMais


il

tristiques dans Tespce.

arrive aussi que les efforts

de

la

nature sont neutraliss par des influences d^un ordre

tellement actif, que les

bommes

qui vivent dans certains


;

milieux sont soumis une vritable intoxication

c'est ce
la

que Ton a

vrifi

dans les contres marcageuses o

constitution des babitants finit par s''altrer, et

o l'espce du
sol

humaine dgnre. Des phnomnes analogues sont observs

dans

les

pays o

la

constitution gologique
;

exerce sur l'homme une action dgnratrice

le

crti-

nisme, cette dgnrescence sur laquelle nous avons dj


plus d'une fois appel l'attention, en sera pour nous un des
plus frappants exemples.
3">

L'humanit semble priodiquement condamne cermodifications

tains flaux qui entranent leur suite des


fatales

dans

les lois

de l'organisme. Je

citerai les_famines,
la constitution

les pidmies, qui altrent si

profondment

gnrale et qui engendrent

si

souvent ces tempraments

maladifs dont ou retrouve les types dans les gnrations

DANS l'tude des CAUSES.


qui succdent celles qui ont t
si

49

cruellement prouves.
faits isols.

Les famines,

les

pidmies ne sont pas des


la

Des perturbations extraordinaires dans


phnomnes
humaine.
naturels, ne sont

marche rgulire
avant-

des saisons, des boulversements tranges dans l'ordre des

que trop souvent

les

coureurs de ces grandes calamits qui affligent Tespce


Il

appartient la philosophie de la mdecine de


effets

constater non-seulement leurs


diats

destructeurs

imm-

sur la sant gnrale, mais d'tudier encore dans

quel sens les tempraments des gnrations sont modifis

par ce que les anciens appelaient

le gnie

des pidmies.

Les remarquables travaux scientifiques qui se sont produits

dans ce sens faciliteront nos propres recherches.

L'ide d'une intoxication spciale ne peut plus se sparer


aujourd'hui de l'ide d'pidmie
agit
;

et

si

le

miasme paluden

non-seulement

comme

lment toxique, mais

comme

agent dgnrateur, nous serons en droit de conclure que


le principe

miasmatique, dont

il

est rationnel d'admettre


et les

l'existence

pour expliquer

la

marche

ravages des pi-

dmies, est dans des rapports intimes avec les plus graves
perturbations que puisse prouver l'espce humaine dans

son tat prsent


4." Il

et

dans l'avenir des gnrations.


d'tablir

nous sera

facile enfin

que

les conditions

prjudiciables la sant gnrale sont en relation directe,

non-seulement avec
pire,

la viciation la

de Pair que l'homme res-

mais aussi avec


la

nature de ses aliments. L'insuffi-

sance de

nourriture, l'usage exclusif de certaines sub-

stances alimentaires, outre qu'ils introduisent des lments

d'appauvrissement dans

les

constitutions, et

consquemla

ment de dgnrescence dans


certaines affections

l'espce, produisent encore


;

d'un caractre endmique spcial


si

pellagre, celte maladie d'une nature

minemment
4

alt-

rante, nous en olTrira un

exemple des plus frappants.

30

BTHODE A SUIVRE

Dgnrescences rsultant du milieu social. Industries; professions insalubres; misre.

Nous avons considr jusqu' pravec


la

sent

Thomme

dans sa

lutte

nature extrieure.

Il

peut
il

modifier, avons-nous dit, l'action des lments,


est modifi
tir la

mais

en

son tour. Nous avons eu soin de faire ressorentre ces modifications natu-

diffrence qui existe

relles et

pour

ainsi dire

ncessaires qui amnent des va-

rits

dans Tespce,

et ces autres modifications

maladives

qui constituent pour nous la

classe des dgnrescences.


faites

Mais

les

nouvelles
il

conditions
est

Fliomme par

le

milieu social o
d'autres luttes,

oblig de vivre,

amnent aussi

et

Texposent consquemraent d'autres

lments de dviation maladive de son type normal. Ce


n'est pas assez
il

pour

lui d'avoir

vaincu

la

nature extrieure,
si

lui faut

encore vaincre
la

la

nature intrieure, ou,


lui

l'on

aime mieux,

nature factice que

impose

la condition

sociale dans lequel se passe son existence. C'est dire en

d'autres termes

que l'exercice de professions dangereuses

ou insalubres, l'habitation dans des centres trop populeux

ou malsains, soumettent l'organisme de nouvelles causes


de dprissement
et

consquemraent de dgnrescence.

Je
il

sais parfaitement ce

que peut

le

gnie de l'homme quand

lutte contre les


et

lments nuisibles; mais sa puissance est


les

limite,

malgr tous

progrs de

la

science,

il

est

impossible qu'il ne soit pas modifi son tour par les conditions
tation

mauvaises que

lui font la vie

de fabrique, l'exploi-

de certains produits qui

le
le

mettent en contact avec


forcent passer la plus
les

des manations toxiques, ou qui

grande partie de son existence dans


terre.

entrailles

de

la

Si

l'on joint

maintenant ces mauvaises condisi

tions gnrales l'influence

profondment dmoralisatrice

qu'exercent la misre,

le

dfaut d'instruction, le

manque
excs

de prvoyance, l'abus des boissons alcooliques

et les

DANS l'tude des CAUSES.


vnriens, PinsufOsance de
la

51

nourriture,

on aura une

ide des circonstances complexes qui tendent modifier

\me manire dfavorable


pauvre
(1).

les

tempraments de

la classe

Tobjeclion qui

peut m'tre faite que ces dernires


et

causes de dgradation intellectuelle, physique

morale

sont depuis longtemps dj soumises Ttude des

hommes
la

spciaux; que de nombreux ouvrages ont t inspirs par


le dsir

de rsoudre ce douloureux problme de


sens de ramlioration
matrielle

misre

dans

le

de Texistence,

sans qu'aucune solution satisfaisante et immdiatement applicable ait encore t donne, je n^aurai rien rpondre.

D'une
la

part, l'objection

ne parait pas ra'atleindre fj'examine

question en mdecin et non pas en conomiste}, et de


rien ne

l'autre,

me

force

me

laisser aller
foi

au dcourage-

ment de ceux qui n'ont aucune


destines humaines.
Qu'il

dans l'amlioration des

me

suffise
si

de laisser entrevoir que mes recherches


explor
et
et
si

dans ce monde
infini

boulevers par

le

nombre

des thories mises

par les opinions prconues,

m'amnent, concurremment avec mes autres investigations,

au but

dfinitif

que je dsire atteindre dans cet ouvrage


est

et

que j'ai dj expos en commenant. Ce but


tout ce qui a rapport

de thoriser

aux causes loignes ou prochaines


et

des dgnrescences, de classer leurs rsultats,

de for-

muler
et

les rgles

gnrales de la prophylaxie, de l'hygine


il

du traitement Taide desquels


de funestes influences.

est possible

de combattre

tant

(I)

Ce simple expos nous

laisse

dj

entrevoir que
il

si

nous

devons
le!

tudier sparment chaque lmcnl de dgnralion,

existe cependant

ou

tel

tal

de dgnrescence qui est

comme

la

rsullanle de p'usienrs

causes runies.

f>2

MTHODE A SlIVUE

De
que
le

la dgnrescence qui rsuite d'une affection

morbide an-

trieure

ou d'un temprament maladif. Ce chapitre ne sera


j'ai

complment des ides que

dj mises en matire

d'alination mentale. Cependant, afin de ne laisser

aucune

du lecteur sur ce que j'entends par la dgnrescence qui tient une alTection morbide primitive ou qui provient d'un temprament maladif, il est
incertitude dans Pesprit

indispensable que j'entre dans quelques nouvelles explications.

Mes
le

tudes sur les causes de l'alination mentale, et sur


ainsi

dveloppement
si

que sur

la

terminaison de cette ma-

ladie nerveuse

complique, m'ont dj amen tablir


la

une relation intime entre


de l'alination mentale

nature des causes gnratrices

et

la

nature des ides et des ten-

dances de ceux quisoutFrent de cette affection.


C'est en partant de ce point de

vue que

j'ai

pu tracer

le

caractre essentiel des dlires pileptique, hystrique,

hy-

pocondriaque,
lirantes des

et

dmontrer jusqu' quel point

les ides d-

maniaques, des mlancoliques, des paralyss de leur nature


avec l'essence du trouble fonctionnel

gnraux

et les diffrentes manifestations

affective, concident

de l'organisme.
j'ai laiss

J'ai t plus loin cette

mme

poque,

et

entrevoir que cette similitude dans les ides dli-

rantes, dans les tendances et les habitudes des alins qui

appartiennent la
l'tat

mme

catgorie maladive,

finit,

dans

chronique surtout, par se reflter jusque dans l'extraits

pression des

du visage

et jusque dans ces

nuances

varies qui constituent ce que l'on est convenu d'appeler


les

habitudes extrieures.
j'ai

Les doctrines que

mises alors que je ne m'occupais

pas spcialement des dgnrescences dans l'espce hu-

maine, se trouveront confirmes par mes tudes actuelles,


et la proposition suivante se

dduira nalurelleraenl des

faits

DANS l'tude des CAUSES.

53
:

nouveaux que

j'aurai mellre

en vidence

chaque

ma-

ladie correspond
la

une expression typique qui

est la

manifestation

plus palpable d'une lsion fonctionnelle.


Celle vrit

me

parait d'une sinoplicil extrme, el les

mdecins habitus voir un grand nombre de malades se

mprennent rarement sur

la

nature intime d'une alTection

dans ses rapports avec son cachet extrieur. Bien mieux,


les

personnes trangres Tari de

la

mdecine, mais chez

qui la prvision dans le diagnostic est soudainement rveille par le

danger de ceux qui leur sont chers, mettent


les plus justes

souvent

les ides
ils

dans ces situations ex-

trmes, o

n'ont cependant d'autre guide que le caracinspirations

tre extrieur de la maladie, et d'autres celles qui

que

manent de l'inquitude de
j'ai

l'esprit et

du cur.

Ce que

dit

jusqu' prsent ne sort pas des donnes

ordinaires de la science, et personne ne


justesse de ces dductions
;

me

contestera la

mais

il

nous reste

faire

un

pas pour amener


cences.

la

question sur le terrain des dgnres-

La maladie peut
causes qui
la

tre passagre ou

chronique, et les

produisent, phmres ou permanentes.

Dans

l'un el l'autre cas, les effets seront diffrents.

Lorsque

la

maladie ou

les

causes de la maladie tendront

se constituer

comme un
le

lment permanent, ou tout au


l'tre souffrant

moins priodique,
ce que

type de

tendra aussi

se constituer avec son cachet spcial. Or, c'est prcisment


j'ai fait ressortir

dans mes Etudes


la

cliniques^

propos

de
la

la

manie chronique, de

mlancolie, de l'pilepsie, de

dmence, de
Mais

la paralysie gnrale,

de

l'idiotie et

deTim-

bcillil.
si

certaines dgnrescences de l'espce sont dans

des rapports intimes et pour ainsi dire ncessaires avec des lsions essentielles du systme nerveux, comment,

me

84

MTHODE A SUIVRE
,

demandera-t-on
elles

ces

mmes dgnrescences pourrontPour

s'harmoniser avec un temprament maladif?

rpondre celte question, je procderai du simple au

compos.
les

J'tablirai
et

dans mes recherches ultrieures que

tempraments,
les

mme, comme personne ne

l'ignore,

que

ressemblances physiques se transmettent des pres

aux

enfants. Tel

temprament,

telle aptitude intellectuelle

ou morale,
vilges,

telle qualit
si

ou

tel

dfaut physique, sont les pri-

ou

Ton veut,

les

lments caractristiques de

certaines familles et

mme

de certaines races. Et pour


la

donner d'avance une ide de

manire dont je considre

cet ensemble de proprits physiologiques et d'aptitudes

spciales dans le fonctionnement

ou

le

jeu des organes


voici ce

que

l'on est

convenu d'appeler temprament,


est le rsultat des efforts

que

je pense.

Le temprament

que

fait la
tel

natel

ture pour adapter la constitution de l'individu

ou

lment qui prdomine dans l'organisme. Sous ce rapport,

on conoit

qu'il

ait

des tempraments plus heureusement

prdisposs, et ce n'est pas sans motifs aussi que l'on attribue

certaines

affections

spciales

tel

temprament
n'est-il

plutt qu' tel autre.

Le temprament lymphatique
ait la

pas dans ce cas? et bien qu'on

raison de ne pas consi-

drer

comme

des perfections de
et

nature physique
la

le plus

ou moins de blancheur
finesse plus

de transparence dans
la

peau,

la

grande des cheveux,

forme particulire que


arti-

les affections

du syslme osseux peuvent donner aux

culations et l'ensemble en

un mot des conditions physioloil

giques qui constituent le temprament lymphatique,

ne
les

viendra cependant

l'esprit

de personne de regarder

individus lymphatiques

comme

des malades, ni plus forte

raison

comme des

tres dgnrs.

Dans quels

cas sera-t-il donc possible d'harmoniser

un

DANS l'tude des CAUSES.

55

latde dgnrescence avec un leraprament maladif V Ce


sera quand les efforls do la nature pour adapter
tution de rindividu tel
la

consti-

ou

tel

lment qui prdomine dans

Torganisme, seront dpasss ou neutraliss par Taclivit


trop grande de cet lment prdominant. Qu^on Pappelle,
si

Ton veut, lment ou principe scrofuleux,


la

et

Ton aura

une ide de
(tel

transformation d'un temprament ordinaire

que

serait le

temprament lymphalique par exemple), en


con-

un temprament maladif qui ne se traduira plus au-dehors


par certains caractres gnraux compatibles avec
tinuit
la

normale de l'espce, mais par certains caractres de


l'a-

dgnrescence maladive capables de compromettre


venir des gnrations.

Le

temprament scrofuleux avec

tendance au rachitisme est un exemple frappant d'un de


ces tats spciaux, que je classe parmi les dgnrescences

provenant des

efforts

infructueux de

la

nature pour adapter

une constitution individuelle avec un lment maladif qui


prdomine dans l'organisme. J'en montrerai par
des types remarquables.
la

suite

La

constitution racbitique nous

servira encore faire ressortir la solidarit pathologique

invariable qui runit certaines dgnrescences en appa-

rence distinctes. Qu'il

me

suffise

de laisser entrevoir que

dans

les

milieux o l'on observe un plus grand nombre de


l aussi

tempraments maladifs spciaux,

on rencontre des

conditions particulires d'endmicit pour la production de


telle varit

dgnrative, plutt que de telle autre.

Des

dgnrescences dans leur rapport avec

le

mal moral.
le

L'tude de l'influence rciproque du physique sur


a t de

moral

ma

part l'objet de proccupations antrieures trop

constantes, pour ne pas m'engager donner une place importante

aux dgnrescences physiques qui viennent d'un mal


ici

moral, Mais

nous devons faire une distinction entre

les

S6

MTHODE A SUIVRE

causes d'un ordre purement intellectuel ou moral et celles que nous sommes convenu d'appeler causes mixtes (1), par
la raison

que certaines conditions physiologiques bien dnous paraissaient aussi intervenir activement
bouleversent le cur

termines

dans
Si

la

production des dgnrescences.


passions
si la

les

mauvaises qui

humain,

direction vicieuse

imprime l'ducation insi

tellectuelle et affective des enfants,

l'hrdit dans le

mal

moral, ne peuvent se sparer compltement des conditions

physiques de l'organisme, l'tude de ces causes se rattache

nanmoins un lment d'un ordre plus


la misre,

intellectuel

que

par exemple, que les professions insalubres, ou


telle autre

que

telle

ou

cause dont

la

complexit est un

fait

bien connu.

Quoi

qu'il en soit, je

ne pourrai dans une question aussi

importante tre infidle aux principes qui m'ont dirig dans

mes tudes

antrieures. J'ai reconnu par l'observation rifaits, qu'il est

goureuse des

bien

difficile,

sinon impossible,

d'tudier sparment l'influence des causes exclusivement

morales

et des

causes exclusivement physiques.


faite

Dans

l'ide

que nous nous sommes

des rapports des manifestations

intellectuelles avec les conditions

maladives de l'organisme,
traiter

rien n'est moins matrialiste

que de

de l'influence du

physique dans

les actions
le

de l'me.

Je

crois,

avec M.

docteur Bchez, que le cerveau est

l'organe de l'me. Toute force quelle qu'elle soit, spirituelle


elle

ou autre,

est

ncessairement limite par son organe


faire, rien

ne peut rien

produire au-del des puis-

sances contenues dans son instrument. L'me peut bien


avoir conscience des limites que son organisme lui impose,

mais

elle

ne peut

les dpasser,

Je ne crois pas, ajoute ce

(1)

Voir mes Eludes cliniques, lome

II,

page

6/.

DANS l'tude des CAUSES.


savant mdecin,
lit

57

qu'il

ail

dans rhorame une seule possibi-

qui ne soit pas prdispose organiquement. Dieu a cr


fonction
;

rhomme pour une certaine


est
il

TAme qu'il
;

lui a

donne

une

puissance de nature indfinie

mais en

mme temps

rallie

un organisme dont

il

a dtermin les puissances,


le

aussi bien dans le sens

du mai que dans

sens du bien

Nous en avons

dit

assez pour faire voir que l'action des

influences d'un ordre

purement

intellectuel

ou moral ne

peut pas tre tudie d'une manire abstraite, ni indpen-

dante des modifications amenes tant par l'organisme de


l'individu

que par

le

milieu social o

il

se dveloppe.

Des dgnrescences qui proviennent d'infirmiis congniales


ou acquises dans l'enfance.

Quelques mots suffiront pour

faire ressortir l'importance des matires qui seront traites

dans ce chapitre. Commenons d'abord par dire que sous


le

nom

d'infirmits,

nous n'entendons pas certaines dfec-

connues sous le nom de difformits. Une difformit telle que l'absence mme congniale d'un membre n'est pas ncessairement transmissible par l'htuosits corporelles
rdit, et

n'empche pas

l'individu

de propager

la

grande

famille

humaine dans des conditions normales. Nous savons


les caractres distinctifs

cependant que des difformits peuvent devenir hrditaires


et

former
de

de quelques races;

il

en

est
et

mme

des anomalies, des arrts de dveloppement


tel

de certains tats physiologiques anormaux,

que

l'al-

binisme; mais nous aurons nous expliquer sur toutes ces


choses, et nous ne voulons
ici

que

fixer l'attention sur les

dgnrescences amenes par


acquises.
L'tat de dgnrescence,
les considrations qui

les infirmits congniales

ou

comme nous

l'avons vu dans
la

prcdent, peut se constituer par

voie de l'intoxication, par celle des milieux malsains, par

58

MTHODE A StIYRE

l'influence dsastreuse de professions nuisibles, par la

ma-

nire de se nourrir, par riraraoralil, etc.

La dgnresmorbide an-

cence peut tre aussi


trieure, ou
la

la

suite d'une alTeclion

consquence d'un temprament maladif.

Dans

ces situations diverses, l'homme, nous le supposons,

avait atteint son

dveloppement normal,

et s'il portait

en

lui-mme
rait

les

germes d'une transmission dgnralive, rien


faisait

dans son jeune ge ne

prvoir encore qu'il s'arrtequ'il serait class

d'une manire fatale, et


les

plus tard

parmi

tres dgnrs. Dans les cas au contraire qui

vont nous occuper, la dgnrescence tait cougniale, ou


bien elle a envahi l'enfance ds l'ge le plus tendre.
L'enfant peut natre avec un cerveau incapable de remplir

ses fonctions, par la raison


et ls

que cet organe

est

primi-

tivement atrophi
la boite

dans sa structure intime, ou que

osseuse est conforme de manire empcher le


tats

dveloppement du cerveau. Dans tous ces


les

morbides,

consquences sont

faciles

saisir. Les fonctions de

l'organisme auxquelles prside l'influx nerveux, ne s'excutent que d'une manire vicieuse. L'enfant reste dgnr,

parce que l'instrument indispensable l'exercice des facults

humaines ne fonctionne plus que d'une manire


Il est atteint,

incomplte ou maladive.
le

non-seulement dans

dveloppement de son intelligence, mais encore dans


Cependant
les

celui de son organisme.

causes que j'ai cites

sont loin d'tre les seules. L'enfant est peut-tre n dans

des conditions hrditaires fatales


le sein

il

peut avoir puis dans

mme
;

de sa mre

les

lments de sa dgnrescence

ultrieure

ou bien encore, en dehors de toute influence


expos des affections convul-

hrditaire, en dehors de toute impression sensoriale ressentie par la mre,


sives,
il

est

tuberculeuses ou autres, qui amnent les

mmes
;

consquences que

l'imbcillit et l'idiotie congniales

et,

DANS l'TUDK des CAUSES.

59

comme
dans

si

ce n'tait pas assez de toutes ces causes de dgil

nrescence,

arrive encore, ainsi que je le dmontrerai

la partie

historique de ces infirmits congniales ou

acquises du jeune ge, que des usages singuliers imposs


ili

certains peuples par Tignorance,

par

la superstition

ou

par tout autre motif, soumettent les enfants des pratiques


bizarres, qui ont

pour but de comprimer


la tte

le

cerveau, de
les

manire donner
ides tranges
la

une forme en rapport avec

que ces mmes peuples se font du type de

beaut, ou bien des lois de Tbygine. Enfin, pour


il

com-

plter cet aperu,

me

reste justifier les motifs qui m'ont


et la

engag placer
parmi
les

la surdi-mutit

ccit

congniales

causes de dgradation dgnra tive.

La

privation de

deux sens

aussi importants

que ceux de

Toue et de la vue, ne peut se comparer dans ses cons-

quences certaines autres infirmits ou arrts de dvelop-

pement que nous avons rays du cadre nosologique des


causes de dgnrescence. Sans doute, la surdi-mutil
ccit
et la

congniales

n'impliquent pas des rsultats

aussi

graves que les conditions vicieuses de Torganisme crbral,

mais

il

n'en est pas moins vrai de dire qu'abandonns


le

eux-mmes,

sourd-muet

et l'aveugle

de naissance sont
vrai qu'ils ne
ils

des tres essentiellement incomplets.

Il est

transmettent pas ncessairement l'infirmit dont


atteints,

sont

mais

si

une ducation spciale ne vient, au moyen


sens,

de. procds ingnieux, suppler la privation des


ils

restent infrieurs

aux autres

tres pensants.

Dans quel-

ques cas, leur tat intellectuel se distingue peine de celui


de ces individus dgnrs compris sous les dnominations
d'imbciles et d'idiots
(1).

(l)

La

privation de ces
les

deux sens exerce une

telle

influence sur

les

facnlls,

que

enfanls qui ont perdu l'oue par suite d'un accident con-

60

MTHODE A SUIVRE

Une
niales

autre considralion,

il

faut bien Tavouer, m'a en-

core engag classer la surdi-mutit et la ccit cong-

parmi

les infirmits

congniales ou acquises que Ton


;

peut considrer
c'est celle

comme

des lments de dgnrescence

de Tabandon extrme dans lequel croupissent


sourds-muets
et

les cent raille

aveugles de naissance que


la France. N'est-

la statistique la
il

moins exagre attribue


effet,

pas dplorable, en

de voir que dans un sicle o

les

progrs en tous genres ont perfectionn jusqu'aux


si

masi

cbines dont l'industrie se montre

fire,

on

ait

encore

peu

fait

dans rintrt de ces tres dsbrits? Et en ad-

mettant

mme que
(1)

les ides scientifiques


la

qui

me

guident

dans l'tude
niales

de

surdi-mutil et de la ccit congle

ne soient pas admises par tout

monde, ne

serait-

ce pas une gloire pour la mdecine franaise de rattacher

d'une manire plus intime l'enseignement mdical l'tude


physiologique
et intellectuelle

de ces infirmes,

et

de provo-

quer

ainsi la rgnration laquelle ils ont des droits in-

contestables.

Dgnrescences en rapport avec

les

influences hrditaires.

Parmi
la plus

les

causes gnrales qui prouvent de la manire


la solidarit qui existe entre tous les
il

premptoire

tres

du rgne animal,

n'en est aucune dont l'influence

sculif deviennent progressivement muets. Ils s'isolent trs-rapidement, et

sont plas
(1)

difficiles

instruire
la

que ceux qui n'ont jamais


surdi-mutil et
la ccit

parl.

Je dmontrerai que

congniales sont plus

dpendantes qu'on ne

le croit

gnralement des causes qui produisentd'aulres


les

dgnrescences de l'espce. C'est dans

centres o

j'ai

vu rgner avec
le

le
la

plus d'intensit l'lment scrofuleux, rachitique, ainsi que

principe de

dgnrescence crtineuse, que


dits congniales et acquises.

j'ai

rencontr

le

plus grand

nombre de sur-

DANS

l'L'DE 1)KS CAUSES.

61

soil aussi puissante, et je puis dire aussi saisissable

que

celle

de rhrdit.

nous sera

mme

impossible en tudiant

Faction des diCTrentes causes de dgnrescences dans l'es-

pce, de ne pas faire intervenir le principe hrditaire, et

de no pas montrer quel point celte intervention se


sentir

fait

chez

les

tres organiss, en dehors

mme

de tout

lment de transmission maladive.

La

physiologie

com-

pare nous offrira des exemples frappants de ce que j'avance


en ce moment. INous aurions pu
la

rigueur nous dispenser

de traiter d'une manire spciale de Thrdit, mais nous

avons pens que cette tude des influences hrditaires


serait de nature

non-seulement conCrraer

la

plupart des

ides
jeter

mises dans nos descriptions particulires, mais

un jour nouveau sur certains


de leur traitement.

faits

qui intressent au

plus haut degr l'tude des causes des maladies ainsi


celle

que

Nous ne craignons pas d'avouer que


qu'offriront
taires

l'intrt principal

ces considrations sur les influences hrdi-

viendra de l'exposition des erreurs dans lesquelles

nous avons t nous-mme involontairement entran, pour


ce qui regarde le diagnostic et le pronostic de certaines

formes des maladies mentales. Loin de nous


jeter le

la

pense de
de

moindre dcouragement dans


le dsir

l'esprit

ceux

qu'anime

de secourir
utile

et

de gurir leurs sembla-

bles; mais

nous croyons

de les prmunir contre des


dues, quand on n'a pas

esprances trop cruellement


assez prsent l'esprit
et

que

l'hrdit n'est pas

un

fait isol,

que

l'incurabilit,

contre laquelle viennent souvent se

briser nos efforts les


la

mieux combins,

n'est

parfois

que

terminaison fatale d'une srie d'existences antrieures

qui se rsument par leur ct maladif dans une existence


individuelle.
C'est

dans

le

traitement de l'alination mentale que nous

62

MTHODE A SUIVRE
les plus

avons surtout t expos aux dceptions

grandes.

Nous avons
Facuil

prdit

la

gurison dans des circonstances o

mme

des symptmes maladifs nous donnait Tes;

poir d'une terminaison favorable

mais lorsque

le

calme

eut remplac le trouble gnral des fonctions de l'orga-

nisme, nous avons pu constater que l'individu avait cess de vivre intellectuellement. Des
trop
faits

malheureusement

nombreux nous ont prouv que

l'iocurabilit dans ces

cas n'tait pas toujours en rapport avec telle forme de

vsanie plus insidieuse dans sa marche que telle autre (ce


qui peutarriver sans doute), mais avec certaines influences
hrditaires dont l'action

mieux tudie nous

a permis de

dduire les conclusions suivantes.


Il

existe des individus qui

rsument dans leur personne

les dispositions

organiques vicieuses de plusieurs gnra-

tions antrieures.

Un

dveloppement assez remarquable de certaines fadonner


le

cults peut quelquefois

change sur l'avenir de

ces malades; mais leur existence intellectuelle est circonscrite

dans certaines limites qu'ils ne peuvent franchir.

Les conditions de dgnrescence dans lesquelles se


trouvent les hritiers de certaines dispositions organiques
vicieuses, se rvlent non-seulement par des caractres

typiques extrieurs plus ou moins faciles


la

saisir, tels

que

petitesse

ou

la

mauvaise conformation de

la tte, la

prdominence d'un temprament maladif, des difformits


spciales, des anomalies dans la structure des organes, l'impossibilit de se reproduire
les plus tranges
et
;

mais encore par les aberrations

dans l'exercice des facults intellectuelles

des sentiments moraux.

On comprend combien de problmes


soudre au point de vue mdical
et

intressants r-

philosophique soulvent
"le

ces conclusions. Je ne puis entrer pour

moment dans

DANS l'TLDE des CAUSES


d'autres dtails; mais ce
je

03
que

que

j'en ai dit, justifie le plan

me

suis trac, et je

me

plais

croire

que rftde des

iniluences hrditaires compltera Thisloire des dgnres-

cences dans Tespce humaine,

et

me

permettra de classer

dans leur ordre naturel certaines monstruosits encore mal


dOnies de Tordre physique et de Tordre moral.

II.

Classificalion des lres dgnrs.

La
sujet

classification des tres

dgnrs a t de

ma

part le

de proccupations d'autant plus vives, que dans mes


j'ai

tudes antrieures en alination mentale


ressenti ce

profondment

que

le

dfaut d'imc bonne classification laissait


et

dans Tesprit de doutes, d'incertitudes,


neste restait ainsi ouverte
Qu'arriverait-il,

quelle voie fu-

aux ttonnements de l'empirisme.


si

en

effet,

les

causes dont nous allons

tudier Taclion ne pouvaient nous rendre

compte de

la for-

mation des dgnrescences?


tres

Il

arriverait

que ces mmes

dgnrs deviendraient rfractaires toute espce


Ils

de classification.

ne seraient plus que des produits


de
tristes

monstrueux, de
trice

la nature,

jeux de

la force

cra-

dvie de son but. Dans Tirapossibilit o nous serions


ils

de rattacher leur existence des causes antrieures,


se trouveraient par l

mme

soustraits toute influence

rgnratrice. L'empirisme remplacerait les procds logiques, et plus rigoureux qu'on ne le suppose gnrale-

ment, de l'observation mdicale. Nous pourrions encore


soigner les maladies d'aprs la nature de leurs principaux

symptmes, mais l'homme malade deviendrait pour nous


un mystre de plus en plus impntrable,
et les destines

de l'humanit souffrante pricliteraient entre nos mains.

Heureusement
le

il

n'en est pas ainsi, et ce que


cet

j'ai

dit

dans

commencement de

ouvrage nous

fait

entrevoir la

64

CLASSIFICATION

possibilit de classer les diverses dgnrescences de Pcs-

pce hffmaine.

Ces dgnrescences ont en

effet

leur

cachet typique. Elles se distinguent les unes des autres par


raison que certaines causes maladives qui atteignent profondment l'organisme produisent plutt telle dgnrescence que telle autre ; elles forment des groupes

la

ou des
la

familles qui puisent leurs lments distinclifs dans

nature de la cause qui les a produites.

Les dgnrescences ont un cachet typique, une ide plus exacte des
les caractres essentiels

et c'est

ce

qui nous a dtermin confier au burin le soin de donner


diffrents types des tres

dg-

nrs dont nous aurons nous occuper. Mais quels seront

de ces types? Les distingueronsla


la

nous

les

uns des autres par


dans

forme de

la tte,
la la

par la

diffrence dans la taille,

couleur et

nature des

cheveux

et

de Tenveloppe tguraentaire, par


tel

prdomi-

nence de

ou

tel

temprament, par

le plus

ou moins

d'aptitude des fonctions gnratrices ? Sera-ce la dure de


la vie

moyenne,

la possibilit

ou Timpossibilit de se redterEtablirons-

produire entre eux, et cela dans des conditions

mines, qui nous guideront dans cette voie

nous une

classification

base sur

la plus

ou moins grande

perfection du langage, des ides, des dispositions morales,

des instincts ? Je rpondrai qu'aucun de ces caractres

si

important,

si

essentiel qu'il puisse tre

en lui-mme, ne
et la rai-

formera

la

base exclusive de notre classification,


les

son m'en parat simple. En thse gnrale,


distinctifs

lments

des varits dans

les

espces animales ne re-

posent pas seulement sur des diffrences extrieures, mais


sur des diffrences intrieures.

De

plus,

quand

il

s'agit

de

l'homme,

le

plus ou moins de dveloppement de l'intellilui est

gence, qui chez

en rapport avec

le

plus ou moins de

perfection de l'organisme, peut aussi devenir un lment

DES TRES DGNRS.


clisliuclif

05
innie

de

classiOcalioii.

J'jijouterai

que nous

sommes iialurelleraenl disposs adopter au besoin un pareil mode de classificalion quand nous voyons, par
exemple, un
tat

born des facults se prsenter dans

les

mmes
amener
forme,

conditions chez
la et

un certain nombre d^individus

perptration des

mmes

actes sous la

mme
il

impliquer une perfectibilit relative dont


(1),
;

est

possible d'assigner d'avance les limites


ples suffiront pour expliquer

Quelques exemj'appelle sur ce

ma

pense

sujet important toute raltenlion

du lecteur.

Lorsque

les naturalistes

ont essay d'tablir les classifiils

cations des diverses varits de l'espce humaine,


t gnralement sduits

ont

par

la

simplicit

des mthodes

qui consistent runir sous un petit


les

nombre de caractres

lments diffrentiels des races,

La forme de

la tte

a surtout jou un

grand rle dans ces

classifications, et cela

se conoit; car les moindres diffrences dans les formes de


la

ltc

en impliquent de non moins considrables dans

l'expression typique de la figure, et se trouvent, on ne peut


le nier,

dans des rapports intimes avec


des
facults

le plus

ou

le

moins
n'est

de dveloppement
qu'avec
la plus

intellectuelles.

Ce

grande circonspection que dans son hisde l'homme, M.


le

toire naturelle

docteur Prichard essaie


distinctifs, et

une

classificalion

base sur ces signes

encore

a-t-il

soin de prvenir que la loi qu'il va essayer de forest sujette

muler

beaucoup d'exceptions.
n'est pas

Si je

donne

la la

classification de ce naturaliste ce

en vue de

critiquer, j'approuve au contraire la justesse des observa-

(1)

C'est ainsi

que dans mes lades cliniques


les

j'ai

class les dbilils inet


les

Itllcclueiles

comprises sons
j'ius

dnomioalions

d'imbcillil

d'idiotie,

il'aprcs

la

ou moias grande perfeclioa du langage chez

lres d-

gnrs appartenant ces catgories.

06
lions

CLASSIFICATION

de cet

auleiir,

mais je veux seulemenl en infrer que

certains signes, trs-essentiels en eux-niraes, ne sont pas


suffisants

pour

tablir les caractres distinctifs des races.

C'est dans cet esprit

que je m'occuperai tout Theure des

dgnrescences dans l'espce humaine.


Il

a, dit

le

docteur Prichard, relativement

la

forme
trois

de

la tte

et

quelques autres caractres physiques,

varits principales qui prdominent, l'une chez les peuples

sauvages

et chasseurs, l'autre

chez

les races pastorales et

nomades,

l'autre enfin chez les nations civilises.

Dans
riture

les tribus les plus grossires,

composes de chasou des r-

seurs ou d'habitants des forts qui n'attendent leur nour-

que des productions spontanes du


de
la

sol

sultats incertains

chasse

dans ces tribus, parmi

lesquelles

il

faut ranger les nations les plus dgrades de

l'Afrique et les sauvages de l'Australie, on voit prdominer

une forme de

tte

que

le

mdecin anglais

nomme forme
ou pro-

prognathe. Ce mot, qui

fait

allusion l'allongement

minence des mchoires, rappelle en


de
la

effet le trait principal

physionomie de ces peuples.


de
tte, trs-distincte

Une seconde forme


appartient surtout,

de

la

premire,
races

d'aprs le

mme

auteur, aux

nomades qui promnent


immenses,
bords de
la et

leurs troupeaux dans des steppes

aux tribus qui errent misrablement sur les mer glaciale, vivant en partie des produits de
les

leur pche et del chair de leurs rennes. Les Esquimaux,


les

Lapons,

Samoides
Mongols,

et les

Kamschadales rentrent
les nations
les races
le

dans celte division, aussi bien que


c''est--dire, les

tartares,

les

Tongouses,

Turques
de leur

nomades. Ces peuples ont


dal,
et

la face large,

crne pyramitraits

ressemblent encore par plusieurs

organisation aux nations du

Nord de

l'Asie.

D'autres tribus

du Sud de

l'Afrique, ainsi

que plusieurs races indignes du

DES TRES DGNRS.

G7

Nouveau 3Ionde, nous prsentent galement quelque chose


d'approchant du caractre de ces ttes.
Kiifiu, les

races les plus cultives, celles qui vivent de

Tagriculturc et des arts de la civilisation, toutes les nations

de TEurope

et

de TAsie qui sont

le

plus avances sous le


tte
;

rapport inlellctuel, ont


celles

une forme de

difrente de
la

qui

viennent d'tre

mentionnes

c'est

forme

iiplique ou ovale qui chez

eux

est caractristique (1).


la vrit

Je

le

rpte, je ne

veux pas mettre en doute


l'on

de ces assertions, mais que

accepte trois ou quatre

formes de

lte

ou un plus grand nombre encore, je dfie n-

anmoins

tout naturaliste de pouvoir classer les diffrentes

varits de l'espce

humaine d'aprs un caractre principal


forme osseuse des
ttes. Il est

unique,
facile

telle

que

serait la

du

reste de se rendre

compte des

essais qui ont t

tents sous ce rapport et des rsultats obtenus.

Camper,

"

d'aprs

M. Flourens,

est

le

premier qui

ait

mis quelque

soin faire

remarquer aux
mais,

naturalistes les diCTrences phy-

siques que prsentent les ttes chez les diffrentes races

humaines

Camper, comme

le

remarque
ne

le

savant

professeur de physiologie compare, avait un gnie facile,

qu'il

promenait partout

et

qu'il

fixait sur rien.

> >

En

dessinant ct les unes des autres des ttes

d'homme
qu'une

blanc,
ligne

>

d'homme mene du

noir, d'orang-outang, etc.,

il

vit

front la mchoire suprieure et

tom-

bant sur les dents incisives, s'inclinait de plus en plus

>

en arrire, mesure

qu'il passait

de l'homme blanc
Il

l'homme noir

et

de l'homme noir !a brute.

y a donc

une sorte de progrs gradu, une sorte d'chelle qui,

du moins pour un certain rapport donn,

s'lve

du

quadrupde au singe, du singe l'homme, de Thorarae

(1) Pricliard.

Ouvrage

cit,

t.

I,

p. 14.3.

()S

CLASSIFICATIOX

noir

Thomme
fait
fait

blauc

el

c'lail l

sans doulc la re-

>)

marque d^un
abus de ce

curieux. Mais combien n'a-t-on pas

curieux?
?

Que de consquences
que
la

n'a-t-on

pas voulu en tirer

Ne

semblait-il pas
qu"'il

ligne faciale

devait tout donner, et

serait

dsormais aussi facile

de mesurer
angle
faciale de

les degrs de l'intelligence

que

les

degrs d'un

))

Loin

d'tre

un moyen qui donne


pas

tout, la ligne

Camper ne donne
du moins
elle

mme les

caractres phy-

siques qui distinguent les ttes osseuses des races huraaines, ou,

>

ne donne ces caractres que

pour quelques races


C'est

(1).

du reste ce qu'avait dj remarqu Blumenbach,


faire intervenir

que M. Flourens a lui-mme eu soin de


dans cette question.

La

ligne faciale, dit

ce naturaliste,

convient seulement pour les races que caractrise la direction des mcboires, et ne peut s'admettre

quand

la

largeur

de

la

face forme le caractre distinclif... L'habitude et

l'usage constant de

ma

collection de crnes,

ajoute ce
l'im-

savant,

me

font connatre

chaque jour davantage

possibilit d'assujtir les varits des crnes la rgle d'un

angle quelconque, la tte

tant

susceptible de tant de

formes, et les parties qui


tions et de directions
si

la

composent tant de propor-

diffrentes (2).
la classifi-

Or,

si

nous voulons en revenir maintenant


il

cation des tres dgnrs,

me sera

facile

de prouver que
il

dans

l'tat

de dviation maladive d'un type normal,

est

aussi impossible de s'appuyer sur


classification,

un caractre exclusif de
de ces dviations que

que

lorsqu'il s'agit

nous avons signales

comme
travaux

tant les conditions nccs-

(1) Floiireus. Histoire des (2) Blumenhali.

et des ides

de Buffun, p. 172.
franaise,

Oe

l'unit

du genre humain elc.Traduclioa

p. 213.

DES TRES DGMRS.


saires des

oU
hyginiques.

influences cliraalriques
diffrents types (1),

et

En
ttes

examinant nos

on remarquera des

qui n^offrent aucune difformit extrieure, mais qui dans

l'ensemble de leurs divers diamtres prsentent un vritable tat de microcphaiisme. Si d'autrt


s

ttessont applaties

d^avant en arrire,

il

en

est

quelques-unes qui ont un lar-

gissement latral en dehors de toutes proportions avec la


rgularit de Tensemble.

Le rtrcissement extraordinaire
la

des diamtres bi-latraux, reffacement presque total de la


partie postrieure,
la

prominence anormale de

rgion
des

frontale pourront tre leur tour considres

comme

difformits en rapport avec des tals pciaux de dgn-

rescence de Tespce. Nous

examinerons attentivement

toutes ces diffrences, et nous chercherons avec soin les


relations qui existent entre elles et la nature de Tlraent

dgnrateur

mais lorsque dans d'autres circonstances


Ttat

nous verrons

extrme dMdiotisme concider avec

l'existence d'une tte parfaitement rgulire et

harmonique,
:

ne serons-nous pas en droit de dire avec Buffon

Les diffrences extrieures ne sont rien en compa;

raison des diffrences intrieures

celles-ci sont,

pour ainsi

dire, les causes des autres qui n'en sont

que

les effets. L'in-

trieur dans les tres vivants est le fond du dessin de la

nature;

c'est

la

forme constituante, que


la

c'est la vraie figure;


;

l'extrieur n'en est

surface ou

mme la draperie

car

combien n'avons-nous pas vu dans l'examen compar que


nous avons
fait

des animaux, que cet extrieur souvent

trs-diffrent,
et

recouvre un intrieur parfaitement semblable,


la

qu'au contraire,

moindre diffrence intrieure en

produit de trs-grandes l'extrieur, et change

mme

les

(i) Voir les iilauclies

IX

cl

X.

70

CLASSIFICATION

babiludes naturelles, les facults, les attributs de l'ani-

mal

(1).

j)

Je nMnsisterai pas plus longtemps sur des considrations


qui trouveront en leur lieu et place leur dveloppement
naturel. J'en ai dit assez

pour

faire voir

que

le

caractre

typique de la tte des tres dgnrs, caractre dont je


suis

du reste

le

premier reconnatre Timporlance, ne sera

pas Tlment unique de notre classification.

Nous ferons nos

efforts
,

pour viter Tobscurit dont se


qui ne
vient

plaignait dj Buffon

obscurit

que des

nuages rpandus par une nomenclature arbitraire, souvent


fausse, toujours individuelle, et qui ne saisit jamais Ten-

semble des caractres; tandis que

c'est

de

la

runion de

tous ces caractres, et surtout de la diffrence ou de la res-

semblance de

la

forme, de

la

grandeur, de

la

couleur, et

aussi de celle du naturel et des

murs, qu'on
espces
(2).

doit conclure

de

la diversit

ou de

Tirnit des

(1)

Tome

VIII, p. 37.

CeUe idede

Buffon,
la

est, dil

M. Flourens, comme
des parties.

uu sentiment confus de

la belle

thorie de

subordination

Ecoutons Cuvier dans ses apprciations sur Buffon. Ses ides concernant
l'influence qu'exercent la dlicatesse et le degr

de dveloppement de chaque

organe sur
dsormais
tant

la
la

nature des diverses espces, sont des ides de gnie qui feront
base de toute histoire naturelle philosophique, et qui ont rendu
l'art

de services

des mthodes, qu'elles doivent bien faire pardonner

leur auteur le
selle, article

mal

qu'il a dit

de cet

art,

(Cuvier, Biographie univer-

Buffon.)

(2) Buffon. Oiseaux,


tait aussi

tome
faire

l*"",

p. l/i.

On

aurait

pu croire que rien n'la

facile

que de

la classification

des animaux d'aprs

forme

particulire
et Cuvier,

du squelette dans chaque espce, mais coutons


il

MM.
la

Flourens

deux hommes dont

est impossible
et le

de dcliner

comptence
lte

en pareille matire. Le lvrier


trs-diffrente
et sont de
et
la

dogue, dit M. Flourens, ont une

mme

espce.

Le

cheval et l'ne ont une tte


distinctes.

tout

fait

semblable
des ttes

sont de deux espces


l'unit

Dans un

cas, la
la

diffrence

n'empche pas

de l'espce;

dans l'autre,

DES TRES DGNBS.


Il

71

existe des caractres gnraux qui appartiennent


il

diCfrentes catgories d'tres dgnrs, mais

ya

aussi des

caractres spciaux qui distinguent telle varit dgnre

de

telle autre.

Les lments

distinctifs

ne reposent pas seulement sur

des dissemblances extrieures, mais sur des dissemblances


intrieures qui proviennent
tibilit

du plus ou moins de perfecet des appareils des sens.

du systme nerveux

diffrence d'espce

n'empche pas
et

la

ressemblance des

tles.

(Flourens.

Histoire des travaux

des ides

de Buffon, p. il'.)
et

Les diffrences apparentes d'un mtin

d'un barbet, d'un lvrier

et

d'un

doguin, sont plus fortes que celles d'aucune espce sauvage d'un
naturel. (Cuvier. Discours s^^r les rvolutions de la surface
J'ai

mme
globe.)

genre

du

compar avec soin

les squelettes

de plusieurs varits de chevaux

ceux de mulet, d'ne, de zbre et de couagga, sans pouvoir leur trouver de


caractre assez fixe pour que j'osasse hasarder de prononcer sur aucune de
ces espces d'aprs

un os

isol
les

la

taille

mme

ne fournit que des moyens

incomplets de disticlion,

chevaux

et les

nes variant beaucoup cet gard


les

cause de leur tat de domesticit. (Cuvier, Recherches sur


fossiles,

ossements

182o, tome

II, p.

112.)
les

Les
tinctifs

naturalistes en ont

donc t rduits, pour tablir

caractres disla

des espces, chercher des dissemblances en dehors de

structure

gnrale du squelette, et c'est contre Buffon lui-mme que


sert

M. Flourens

se

d'une mthode d'investigation minemment propre fconder l'lude

des diffrences caractristiques dans les espces. Buffon avait cru pouvoir
faire driver
le

chien, le cheval, le loup et


dit

le

renard d'une seule de ces


tenir au chien, qui est
il

quatre espces. Mais,


celle

3L Flourens, pour nous en


le

de ces quatre espces que nous connaissons


le

mieux,

ne vientsiire-

menl pas du loup, car


social;
qu'il
il

loup

est solitaire,
le

et le chien

est essentiellement
si

ne vient pas du chacal, car


le

chacal a une odetir

particulire,

ne semble gure possible que

chien venu du chacal n'en conservt


le

pas au moins quelques traces; d'un aulre cl,

mlange du chien avec

le
:

renard n'est point prolique


le

et voici

quelque chose de plus dcisif encore


il

chien a t rendu
5

l'tat

sauvage, et

n'est point pass l'une des trois

espces

il

est rest chien. (Flourens,

Histoire des travaux et des ides de

Buffon, p. 87, 88.)

72

CLASSIFiCATION
tel

Tel individu dgnre se classera ct de

aulre,

malgr

les

dissemblances extrieures physiques les plus

frappantes, par la raison que des lsions crbrales orga-

niques de

mme
de

nature impliquent chez tous les deux


pense, rvolution des

la

mme nullit
et des

la

mmes

habitudes

mmes

tendances, et l'impossibilit de propager


la

dam

des conditions normales

grande

et

unique famille du genre

humain.

La dgnrescence peut
modifie ou entirement

tre congniale

ou acquise,

complte ou incomplte, susceptible d^tre heureusement


incurable
,

et

ces

distinctions

importantes nous fourniront encore de nouveaux lments

de classification.

Le terme extrme de

la

dgnrescence existe, lorsque

l'individu appartenant telle

ou

telle classe d'tres

dg-

nrs, est non-seulement incapable de propager dans des


conditions normales la

grande

et

unique famille du genre


soit soit

humain, mais se montre compltement impuissant,


en raison du non-dveloppement des organes gnitaux,
en raison de Tabsence de toute facult prolifique.

Le

crtinisme arriv

sa priode

extrme nous

offre

un exemple frappant de ce rsum de toutes les dgnrescences.

Le

crtin est,
;

pour

ainsi dire, Ttre

dgnr par

excellence (1)

il

se prsente notre observation avec


fait

une expression tout


la figure et

caractristique dans le type de


la tte
;

dans

la

forme de

sa taille ne dpasse pas

une certaine

limite.

Les

crtins

forment une grande, famille


aptitudes intellectuelles,

d'tres dgnrs ayant les


les
il

mmes

mmes tendances
est vrai, des

instinctives.

On remarque

chez eux,

degrs dans leur tat de dgnrescence,

ou, pour

me

servir

du langage anthropologique, des

varits,

(1) Voir les planches

II,

IV, V.

liKS

TIIKS

DGNRS.

l'A

des sous-raccs

mais

les analogies sont trop

frappantes pour

qu^on les confonde avec d\iutres varits d'tres dgnrs.

Le non-dveloppement do
la

la

pubert oCTrira toujours, dans


il

priode ultime de TatTection, un lment distinctif dont

est facile

de

saisir

Timportance

Je ne cherche pas
de
la

me

faire illusion sur la valeur

absolue

classication

que

j'appliquerai

aux

diffrents types

d'tres dgnrs,
la

mais ne dt-ellc servir qu' bien tablir


le

dmarcation qui existe, sous

rapport des causes, entre

telle

varit dgrade et telle autre,

que son

utilit serait

incontestable. Bien mieux, j'espre arriver la


lr\lion

dmons

de ce

fait,

que

les tres

dgnrs forment des

varits

comme nous

en trouvons dans l'espce humaine;

mais

la

diffrence ressort des principes que nous avons

prcdemment exposs.
Les varits de l'espce humaine constituent des races
naturellement transformes
l'espce
(i),

tandis

que

les varits

de

humaine dgnre forment des races maladivele voit, est es-

ment transformes. La diffrence, comme on


sentielle; elle

nous autorise classer ces transformations


la

maladives dans leurs rapports avec

cause gnratrice.

Les tres maladivement transforms par suite d'excs


alcooliques, rentreront dans la classe des dgnrs par
intoxication, aussi

bien que ceux qui sont maladivement

transforms par l'influence du miasme paluden, qui, dans


notre thorie, agit aussi
la

manire d'un poison spcial.


nous guidera dans

La mme mthode de

classification

l'lude de l'action spciale des causes

que nous avons insi

diques, et nous avons lieu de croire que

cette

manire de

classer les tres dgnrs peut prsenter

quelque chose

(I) Si l'origine de

la

varilc a cl
la

une maladie, sa pnissancc n'a pas tic

assez forle

pour empclier

conlinuilc de l'espce.

74
d^arbi(raire la

CLASSIFICATION

premire vue,

la partie

descriptive de cet

ouvrage fera disparatre


position gnrale

les obscurits insparables

de l'ex-

que nous avons d


principe que
les lres

faire

du plan de

notre uvre.

Le

dgnrs forment des


distinctifs

groupes ou des familles qui puisent leurs lments

dans la nature de la cause qui


qu'ils sont

les

faits

invariablement ce

en ralit

une dviation maladive du type normal

de llmmanii, ce principe, dis-je, recevra

une confirmation

progressive, et les caractres qui distinguent une varit

dgnre, d'une autre varit, ressortiront avec


certitude et la

la

mme
(1).

mme

vidence que

les caractres qui for^

ment

la

base distinclive des diverses races humaines

(1)

La tendance de
telle

l'espril

humain

faire driver telle

dgnrescence

de l'espce de
de
la

autre, est eu contradiction avec les lois les plus simples


le

formation des tres dgnrs. Jamais, par exemple,


l'idiotie, et

crtinisme ne

sera remplac par

rciproquement.

On

peut sans doute rencontrer

des idiots au milieu des populations crlinises, mais ces denx varits maladives se

forment d'aprs des

lois distinctes, et

il

ne

peut y avoir aucune

transformation de l'une dans l'autre. Rien de plus nuisible aux progrs de


l'histoire naturelle

que ces dductions intempestives qui s'tablissent dans


le fait

le

domaine de
en
est
la

la

science avec une tnacit d'autant plus grande, que


est facile

qui

base
qui

retenir,

et

que de plus

il

sduit aisment les

hommes

ont des opinions prconues ou qui

ne sont que trs-superu'a-t-ilpas t oblig


tirer

ficiellement initis

aux principes de

la

science.

Camper

de combattre quelques-unes des consquences absurdes que l'on a voulu


de son systme?

La singulire analogie qui

existe, dit-il, entre la

tledu
:

singe et celle du ngre, a port quelques philosophes celle ide extrme


s'il

ne

serait

pas possible aux orangs-outangs de parvenir insensiblement


la suite
ici

par l'ducation une extrme perfection, et de mriter, par

des
le
"

temps, d'tre placs au rang de l'espce humaine... Ce n'est pas

moment, ajoute Camper, de


(Dissertation sKr
les

faire voir l'absurdit

d'une pareille assertion.

varits nalurulles qui caraclriscnl la physionomie

des hommes^ p. 3i). Nous n'avons pas besoin aujourd'hui de grands dve-

loppements scientifiques pour

faire ressortir

l'absurdit de pareilles ides.

CONSIDRATIONS GNRALES SLR LE TRAITEMENT.

"i")

III.

Considrations gnrales sur les principes suivre ilans

le

iraitement et tlaus les inilicaiions prophylactiques et hyginiques.

Quelques rflexions sur

la

manire de considrer

le trai-

tement, rhygine et la prophylaxie des dgnrescences

de rcspce, termineront ces prolgomnes. Je commencerai


la

par rpondre une objection dont je sens d'autant plus


valeur qu'elle m'a t adresse avec une intention des

plus bienveillantes.

Pourquoi,

me

disait-on, n'avoir pas

circonscrit votre

uvre dans

la description

d'une

seule dgnrescence

au lieu d'agrandir outre-mesure un sujet qui donne lieu


des dveloppements

immenses? Je rpondrai que

les

dveloppements ne viennent pas tant du nombre indfini


des dgnrescences que de la grande varit des causes
dgnratrices. Si, d'aprs l'ide de Sydenham,les espces

de maladies ne sont
qu'il

ni infinies ni incertaines,

il

m'a sembl

en est de

mme

des dgnrescences, que nous espcertain

rons runir

dans un

nombre de groupes ou de
il

familles (1). Mais aprs ce travail de runion,

n'en esl

pas moins vrai de dire qu'une part trs-large devra tre

Nous savons parfailemeDl que

si les

races

et les varits

de ces races sont

seules susceptibles de modification, l'espce reste


dit

immuable.

Les espces,

M. Flourens, ne viennent pas

les

unes des autres, toutes sont primitives.

L'homme

qui ne peut rien sur Fespce, peut tout, ou peu prs tout, sur

les varits,

sur

les

races.

(1) Stabl avait t de


affligent

m.me frapp du grand nombre de maladies qi


et

l'espce

humaine

du

petit

nombre de maladies que pr>enlc

chaque
les
les

homme

en particulier, surtout, ojoulait-il, lorsqu'on ne prend pas

attaques successives d'une

mme

maladie pour des maladies diffrentes

unes des autres.

ce point de vue, on

comprend encore

la

large part

76
faite

CONSIDKATIO^S (iNHALES

l'cUidc

des influences cNtrieures,

par la raison

(jue,

pour fconder ces ludes, nous avons d considrer


ses rapports intiqies avec les lois qui rgis-

l'homme dans

sent Tuniversalil des tres crs.


C'est dire, en d'autres termes,
les

que

les

causes qui amnent

dgnrescences de Tespce ne se trouvent pas exclusi

sivement dans rhorame, ou,


lsion de ses fonctions
;

Ton aime mieux, dans


la

la

car,

malgr
et

grandeur du but

qu'il est destin atteindre,

quoique d'aprs Texpresil

sion de quelques philosophes

soit

lui,

mme un

but,

il

n'en reste pas moins un tre dpendant

Foumis

Inaction

de causes gnrales qui sont extrmement importantes


tudier,
et sans la

connaissance

desquelles Texplicalion
isols devient tout

d'un grand nombre de phnomnes


fait

impossible
si

(1).

Mais

notre attention doit se porter d'une manire aussi

srieuse et sur les influences extrieures, et sur les conditions

que font

l'homme

le

milieu social o

il

vit, l'hrdit,

toutes les causes, en


et

un mot, que nous avons numres


;

qui feront le sujet de nos tudes ultrieures

par

mme, on conoit que le but des moyens thrapeutiques


aux

atteindre dans l'application


et

hyginiques est singuli-

d'influencc laisse

circonslances exlrieures dans le dveloppement des


la

maladies, et

comment

permanence de ces circonstances se manifeste par

des maladies propres certaines contres, certaines poques, certaines


professions, certaines habitudes. (Tessier. l"^ partie,
(1)
la

Elude de mdecine gnrale,

p.

151.)

On

peut voir dans l'inlroduction un trait complet de philosopliie,


le

manire dont M.

docteur Bchez a compris


fonction dans l'humanit
;

la

destine de
si

l'homme
est lev

considr
l'tat
citer,

comme une
il

mais
le

l'homme

de fonction,

n'en est pas moins, d'aprs


qui prouvent
lu

mdecin que je viens de


el leurs

soumis

des conditions

contingence des tres

rapporls de progression dans un but.

sni LK TUAITKMENT. roraent agrandi. IVous ne

77

sommes

plus en eflet en face d'un


et la

liommc

isol,

mais en prsence d'une socit,

puis-

sance des

moyens

d'action devra tre en rapport

avec

Tiniportauce du but.

Cet agrandissement de la question

thrapeutique
;

est
c'est

devenu aujourd'hui plus indispensable que jamais du


reste

un des besoins scientiGques de l'poque. J'ajoules

terai

que

mdecins des

asiles d'alins doivent

sentir

encore plus que tous

les autres la ncessit

de porter l'tude

du traitement sur un terrain plus fcond en rsultats.

Que
maine?

sont en cITet les asiles d'alins, sinon la concen-

tration des principales

dgnrescences de l'espce hu-

De

ce qu'un malade est plac dans ce milieu avec

le certificat

de maniaque ou de lypmaniaque, d'pilepliquc


d'idiot

dangereux, de dment paralys,


n'en
est

ou d'imbcile,

il

pas moins, dans la plupart des cas, sinon dans

tous, le produit d'une des causes de

dgnrescence qui

nous occupent. jNous pouvons mieux, que personne apprcier,

dans

le

centre o nous agissons, l'influence des excs

alcooliques et de l'hrdit, les conditions fcheuses antrieures faites nos malades par la misre, les privations

de toutes sortes,
malsains o
s'est

les

professions insalubres, les milieux

dveloppe l'existence de plusieurs. Si

donc

les

causes de tant de misres peuvent cder en grande

partie devant l'action favorable


nistrative peut exercer d'une

que seule

l'auloril

admi-

manire

utile,

nous sommes

en droit de

rclamer son intervention. L'influence que

nous pouvons possder, alors que nous sommes livrs


nos propres ressources, est trs-belle sans
elle

doute, mais

n'en est pas moins extrmement li.mite en prsence


la

de

masse norme des incurables confis nos soins.


sortir

Tout nous convie donc


nous
est faite, et

de

la

fausse position qui

ne pas rester

les

contemplateurs inaclifs

78

CONSIDHATIONS GNRALES

de tant de causes destructrices de Pespce humaine. Nous

devons prouver, quelle que

soit la difOcult

de

la situation,

que

la

mdecine, bien
le

loin

d'lre frappe

d^mpuissance

comme

prtendent quelques-uns de ses dtracteurs, peut


la

encore, malgr

prdominance des cas incurables, de-

venir pour la socit un prcieux


seule peut

moyen de

salut.

Elle

bien apprcier la nature des causes qui pro-

duisent

les

dgnrescences dans l'espce humaine,


Tindication positive des remdes
n'est pas
;

elle

seule appartient

em-

ployer.

Sa prtention

de se poser

comme une

force mdicatrice exclusive

elle

convie cette uvre de


le bien-tre et les

rgnration ceux auxquels sont confis

destines des populations, et qui possdent les


raliser les projets d\imlioration

moyens de
mdicale

que

la science

soumet leur examen.


J'admets volontiers que Texprience qu'un
acqurir dans une longue carrire
suffit

homme peut

peine pour r-

soudre quelques-uns des nombreux problmes contenus

dans cet ouvrage; mais au milieu de ces


genre, je
science
y>

difficults

de tout
la

me

suis dit avec l'auteur

de V Introduction
sait

de

l'histoire.
;

Nul de nous ne
si l'ide qu'il
il

quand son
qu'un parti
le soir

heure arrivera
pas avec
choisir
5

nul ne sait

porte ne prira
n'est

il

lui.

Dans

cette incertitude,
afin

c'est

de nous hter,

que lorsque

viendra,

il

trouve notre ouvrage termin. C'est cette rle

flexion, ajoute 31.

docteur Bchez, qui m'a toujours


fait

guid moi-mme-, c'est elle qui m'a toujours


le travail

prfrer

rapidement productif, au
efforts,

travail qui arrive par

de longs
l'utilit

un mrite de forme qui ajoute peu


la

de l'uvre, mais tourne souvent au profit de

vanit de l'crivain.

PREMIRE PARTIE.
DGMi:iSCE.\CES PAR LES AGENTS LNTOXICANTS.

CHAPITRE PRECHER.
PREMIRE SECTION.
SI.

De

la

maladie dsigne sous

le

nom

d'alcoolisme chronique.

Hisloriquc de l'alcool.

Les

effets

dsastrcu.^ produits

dans rconoraie hu-

maine par Pabus des boissons alcooliques constituent une


maladie qu'un savant auteur Sudois
(l)

a dsigne sous le

nom

d'alcoolisme chronique.

Pour

lui,

Talcool absorb dans

des proportions inusites modifie d'une manire fatale les

lments constitutifs du

sang-, et agit sur le

systme ner-

veux

la

faon d'un principe intoxicant. Les symptmes

de cet empoisonnement se traduisent au dehors par des


alternatives d'excitation et de dpression.
partielles

Les paralysies

ne sont ordinairement que

les

avant-coureurs de

dsordres plus graves, qui se rsument en dfinitive dans

(1)

Le docteur Magnus Huss, professeur


:

l'Universil de Stockholm,

dans son ouvrage iulilul


C'est
celte

Atcohulismm

chi'onicus.

Stockholm,

I8>2.

excellente monographie que nous emJ3runtons ce que nous

avons dire de l'influence de l'alcool sur les fonctions physiologiques, Lorsque


l'observation
fait le

mdicale est parvenue lucider aussi heureusement que


la

l'a

savant Sudois un des cts de


les r^ulUils

science,

il

est parfaitement inutile

de remettre en question

de travaux aussi consciencieux.

80
la

Df:(NRESCKNCr, l'AK LES

AGENTS INTOXICANS.

paralysie gnrale, rabrulissement el la perle absolue


les
la

de rinlelligence. Les lsions que signalent


cadavriques expliquent, par leur gravit,
re des malheureux que

ouvertures

Gn prmatu-

consume
;

la

plus honteuse et la
l

plus irrsistible des passions


la srie

mais

ne se termine pas

des

maux que

Talcoolisme entrane sa suite.


la

La

dgradation physique,

perversion complte de

rintelligence et des sentiments, ne restent pas Ttat de

ces faits isols qui, n'ayant aucun rapport ni avec le pass

des parenls, ni
traient tt

avec Tavenir des descendants, disparales victimes

ou tard avec
n'est,

de celte dplorable
les

habitude.

11

au contraire, aucune autre maladie o

influences hrditaires soient aussi fatalement caractristiques. Si rimbcillit congniale, Tidiotie sont les termes

extrmes de la dgradation chez


alcooliss,

les

descendants d'individus

un grand nombre

d'tals intermdiaires se

r-

vlent l'observateur par des aberrations de l'intelligence


et

par des perversions tellement extraordinaires des sen-

timents, que Ton chercherait en vain la solution de ces


faits

anormaux dans
nous

l'tude exclusive de la nature


et

humaine

dvie de son but intellectuel


Il

moral.
fois,

serait impossible,

encore une

en dehors des

donnes positives que nous

offre l'observation des influen-

ces hrditaires, de nous faire une juste ide de certaines

monslruosits morales
t-il

et

physiques.

Peut-tre nous sera-

permis, en nous plaant au point de vue scientifique que

nous indiquons, de jeter un nouveau jour sur des situations


intellectuelles encore inexpliques, et de rendre

un vritable

service la mdecine lgale, l'ducation et

mme

la

morale, en fixant aux

tristes victimes

de l'alcoolisme leur

vritable place parmi les classes dgnres.

Quelques
l'alcool

dtails sur l'origine et les usages primitifs

de

nous serviront d'introduction l'expos des ph-

ALCOOLISME CHRONIQUE.

81

noranes pathologiques que

fait natre

Tabus de cet agent

intoxicant. Ces dtails n'ont pas


la curiosit

le

simple but de satisfaire


les

que provoquent gnralement

recherches

historiques.
faire

Nous aurons en

effet plus

d'une occasion de

ressortir l'influence fatale exerce sur nos

murs,

nos habitudes, notre hygine, sur Tconomie sociale entire

par certains produits qui n'ont t dans


titre

le principe

prconiss qu'

de remdes ou de passe-temps plus

ou moins

inoffensifs.
et d'autres

L'usage immodr de l'opium, du tabac

sub-

stances ou prparations narcotiques, seront la preuve de

ce que nous avanons. scienliGque


et

Nous croirons avoir

atteint le but

moral que nous nous proposons dans cet

ouvrage, en prouvant d'une manire vidente que plusieurs

dgnrescences dans l'espce


sent d'autre origine que

humaine ne reconnais-

l'usage

immodr de

ces sub-

stances, d'autant plus dangereuses qu'elles se trouvent la

porte de tout le monde, qu'elles sont tolres par l'usage,


vantes par la mode, imposes par l'habitude, et que dans

un grand nombre de circonstances

elles

pntrent dans les

murs de

la

jeunesse, et souvent

mme

de

la

premire en-

fance, par l'exemple, les condescendances, et surtout par


l'incurie des parents.

L'art de prparer les liqueurs spiritueuses a t dcrit

pour

la

premire

fois

par

les

mdecins arabes, ce qu'afle

firme M. le docteur

MagnusHuss. D'aprs

mme auteur,

les Chinois et les Indiens paraissent


.

cependant avoir t en

ce point les matres des Arabes Cette opinion s'accorde avec


celle d'un clbre missionnaire franais (1), qui

nous ap-

prend que

le vin

de

riz ainsi

que

le

produit d'autres prpa-

(1)
II, p.

L'Empire chinois par M, Hue, ancien missionnaire apostolique,


589.

I.

82

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.

rlions fermentes remonlent plusieurs sicles avant Tre

chrtienne; mais Teau-de-vie de grain, ajoute ce savant,


n^est pas aussi

anciennement connue en Chine que

le vin.

On ne Ty

trouve en usage que sous la dynastie Mongole


fin

des Yuen, c^est--dire, vers la

du XIIP

sicle. Il parait
distiller

qu'avant cette poque les Chinois ne savaient pas


les alcools.

Quoi quMl en
donnrent

soit, la

prparation de Vesprit de vin parat

avoir t trouve par les Arabes dans le


le

XP

sicle

ils lui

nom

de akohol. La dnomination de aqua

vil, eau-de-vie, se rattache

probablement aux ides que

se faisaient de celte prparation les mdecins qui en introduisirent Tusage dans


la

thrapeutique.

On ne

se

doutait

gure alors,

dit

M.

le

docteur Magnus Huss, qu'un jour les


et ses effets

abus de cette liqueur,

dsastreux

lui

mrite-

raient une qualification oppose. Mais Talcool sortit bientt

des officines, et l'emploi en devint gnral. Dj dans le

XVP

sicle

on

le

regardait non-seulement

comme une

panace universelle, mais


toutes les maladies.

comme un

prservatif contre

Les mdecins qui en prconisrent


les

Tusage

le firent

dans

termes d'un enthousiasme pour

ainsi dire lyrique.

>

L'alcool, s'crie l'un d'eux, dissipe la

mlancolie, rjouit le cur, purifie l'entendement et illu-

mine

l'esprit. Il fortifie la

jeunesse et ressuscite les vieil-

lards. Il aide la digestion, prvient la ccil, dissipe les

>

dfaillances
la

du cur, empche

le

tremblement des mains,


la

rupture des gros vaisseaux et le ramollissement de

moelle.

Ces exagrations n'ont rien qui surprennent,


teur

dit le

doc-

Magnus Huss, quand on


sicle,
si

se reporte l'esprit de ce
et

XVI*

amateur des arcanes

de toutes

les recettes

merveilleuses pour gurir les maladies.

De

l'officine

des

pharmaciens, l'alcool ne tarda pas entrer dans

les

usages

ALCOOLISME CHRONIQUE.
ordinaires de riiygine
ensuite de rconfortant
sicle
il
;

83
ol

titre

de prservatif d'abord

puis enfin dans le milieu du

X VU"

prit sa place

parmi

les boissons les plus usuellcF,

envabit les cbaumires aussi bien que les palais, et ne


tarda pas devenir ce qu'il est aujourd'hui, le principe
excitant le plus universellement rpandu, ainsi que la cause

des plus honteux dsordres.

Le XIX*
limite

sicle crut avoir atteint sur ce point la dernire

du progrs, lorsque cette pernicieuse liqueur, obla

tenue de

manire

la

plus conomique, devint abordable

toutes les fortunes.

La

science a essay de dmontrer

depuis, que

les

eaux-de-vie de

pommes de
que
et l'avenir

terre et de
celles

grains, sont bien plus pernicieuses encore

que

Ton

extrait

du vin ou du raisin,

prouvera ce

qu'il faut croire

de cette dernire opinion. Nous ne pen-

sons pas au reste que les remarques qui prcdent soient

entaches de
treront
si

la

moindre exagration,

et

les faits

dmonl'Eula

les

gouvernements actuels, ceux du nord de


tort

rope surtout, ont

de s'alarmer en voyant que

misre

et l'abtardissement des populations sont la

consquence

directe de l'usage
les

immodr de

l'eau-de-vie.

On

connat
le plus
titre la

moyens rigoureux employs rcemment par

dmocratique des gouvernements, qu'effraya ajuste

voix de ses jurisconsultes, lorsqu'ils vinrent prouver, la


statistique

la

main, que la criminalit suivait dans sa


les

marche ascensionnelle
vrognerie. Les
tous les pays

proportions croissantes de

l'i-

mmes consquences
tant
il

se produisent dans

du monde;

est vrai de dire

que l'app-

tence des boissons spiritueuses est une des plus irrsistibles


el

des plus dmoralisatrices qui existent.


<

Celle horrible boisson, dit le missionnaire


cit, fait les dlices

que nous

avons

des Chinois, surtout des Chinois

du nord qui l'avalent

comme

de

l'eau.

Un grand nombre

84

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.

se ruinent en eau-de-vie

comme

d'autres au jeu. Seuls


et

ou en compagnie

ils

passent les journes entires

quelquefois les nuits

boire par petits coups, jusqu' ce


la

que rivresse ne leur permette plus de porter


bouche. Quand cette passion
s'est

coupe

la

empare d'un chef de

famille, la misre avec tout son

lugubre cortge ne tarde

pas faire son entre dans

la

maison. Les brleries ont


crdit pendant toute

coutume de donner l'eau-de-vie

l'anne; aussi persoSne ne se gne; on va continuellement

puiser selon sa fantaisie cette source inpuisable

(1).

Si nous voulions complter ces considrations par ce que


l'antiquit

nous apprend sur l'influence de l'ivrognerie, nous

aurions consulter plutt les crits des moralistes que ceux

des mdecins. Les auteurs Grecs, d'aprs le docteur

Magnus

Huss, ne nous laissent aucuns dtails sur

les

influences
dit

de l'abus des boissons spiritueuses. Hippocrate


Si qua intcmperantia subest^ tulior
est in

mme

potione

quam

in esc.

L'intemprance de
est

la socit

romaine sous

les

empereurs,

un

fait

assez connu, et c'est dans

Snque que nous troueflets

vons une description tellement frappante des

de

l'i-

vrognerie, que l'on ne peut y mconnatre les principaux

symptmes que nous aurons nous-mme


pos des

signaler pro-

effets

dsastreux de l'alcoolisme chronique.

De

l, dit le

philosophe romain, de

l cette pleur,

ce

tremblement de nerfs qu'a pntrs

le vin, ces

maigreurs
la

par indigestions, plus dplorables que celles de

faim;

de

l cette incertaine et

trbuchante dmarche, cette allure


l'ivresse

constamment chancelante comme dans

mme

de

(1)

Il

faut

consulter cet ouvrage


;

si

l'on veut avoir

une ide de

la

pro-

fonde dcmoraiisation des Chinois

si

l'on ajoute encore cette

malheureuse

passion celle de l'opium, qu'ils fument par quantits incroyables, on ne s'-

tonnern plus de

l'tat

de dcadence du cleste empire.

ALCOOLISME CnROIQLE.
l celte

85

eau inOltre partout sous


la

la

peau, ce ventre dis-

tendu par
sure
;

malheureuse habitude de recevoir outre me-

de

l cet

panchement d'une

bile jauntre, ces traits

dcolors, ces consomptions, vraies putrfactions


vivants, ces doigts retords

d'hommes

aux phalanges
ou

raidies, ces nerfs

insensibles dtendus et torpides,

tressaillants et vibrants

sans repos. Parlerai-je de ces vertiges, de ces tortures

d'yeux

et d'oreilles,

du cerveau qui bouillonne


?

et

que

les

vers semblent ronger


aul
palpitalio
sine
?

Nervorum

sine

sensu jacenlium,

intennissione vibrantium.

Quid

capitis
et

verligines

dicam

quid ocidorum aiiriumque tormetita

ce-

rcbri stuanlis verminationes (l).

Dans ces dernires expressions


de
la

traduites par nous littra-

lement, on ne peut mconnatre les hallucinations spciales

vue

et

de Toue chez

les ivrognes.

Bien mieux. Ttai


le

nerveux, que nous dsignons aujourd'hui sous


delirium tremens, semble

nom de

M.

le

docteur

Magnus Huss parle plus

faitement indiqu dans la description o l'auteur latin parle


d'tals fbriles qui

ne

diffrent entre

eux que par

ou

le

moins

d'intensit,

au point que certains de ces

tats
(2).

s'accompagnent d'un tremblement gnral des membres


Il

ne nous reste plus, aprs ces considrations prlimi-

naires, qu' entrer nous

-mme dans

le

domaine des
lire

faits

pathologiques.

L'observation que l'on va

rsumera

d'une manire gnrale l'ensemble des symptmes dont la


description se trouve dans les auteurs qui traitent des effets

dsastreux de

l'alcool.

Nous ne pouvons dans


faits

cet

ou-

vrage faire plus que nous arrter aux

principaux qui

(1) Suque. Epist. 9b. 16.


(2)

Jnnumerabilia prlerea febrium gnera, aliarum impctu svientimn,

aliarum lenui pesle repcnlium, aliarum


Quassaliune venicntium.

cum horrore

et

multa membrorum

86

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.


la succession progressive des

nous aideront comprendre

lsions qui sont les consquences de Talcoolisme. Ces lsions,

quand

elles n^entranent pas

irrvocablement
et

la

mort

de Tindividu, produisent nanmoins


descendants
le

perptuent dans ses

germe de

ces dgnrescences dont nous

pourrons tablir
varits.

la filiation, et

tudier les monstrueuses

II.

De

l'influence

de

l'alcool sur les fonctions

de l'conomie.

L'alcool produit un vritable empoisonnement.

Les

effets

dsastreux produits par Tabus de l'alcool peu-

vent se rsumer dans Tobservation suivante.

Un homme g

de 40 ans, abusait depuis dix douze ans des liqueurs alcooliques au poiut d'en absorber journellement six ou huit
verres.
Il

paraissait rsister assez bien

aux

effets

de ce

poison, et sa sant gnrale n'en tait pas notablement


altre. Toutefois, dans les trois

ou quatre dernires annes,

on remarqua des changements inquitants dans sa constitution, et

un phnomne, connu sous

le

nom

de delirium

tremens, fut le prcurseur de troubles excessivement graves

dans

le

systme nerveux. Bien loin de modifier ses habifit

tudes, cet ivrogne ne

que

s'y

plonger d'une manire de

plus en plus funeste. Irrgulier dans tous ses repas, son

dgot pour

les aliments

augmenta dans

la

proportion tou-

jours croissante de ses libations.

Un
fester

tremblement particulier des mains

vint se

mani-

chaque matin son

rveil.

Ce tremblement se re-

nouvelait dans le jour aprs le moindre effort.


fut le

Le malade

premier s'apercevoir que ses forces ne rpondaient

plus aux exigences d'un travail soutenu, et tout en se plai-

gnant de ce

qu'il appelait

V affaiblissement de

ses nerfs,

il

ne

ALCOOLISME CIIRONIQL'E.

87

concevait d'autre remde que celui de doses toujours croissantes d'alcool. L'excitation factice qui en fut le rsultat,
lui

sembla d'un bon augure,

et le

remde

tait

d'autant

plus

frquemment renouvel, que notre ivrogne y trouvait


de son funeste penchant.
fut sujet
il

la satisfaction

Plus tard,
spciale.
Il

un trouble nerveux d'une nature

lui

semblait par

moments qu'un

voile s'tenles

dait devant ses


lins, et se

yeux. Ce phnomne avait lieu tous

ma-

renouvelait pendant lejourla moindre contenla

tion

de l'organe de

vue.

Il

prouvait en

mme

temps un

certain tremblement de la langue, et c'tait surtout au

mo-

ment du
ciable.

rveil

que

l'hsitation

dans

la

parole tait appr;

Le sommeil commena
Il

aussi se troubler

les nuits

devinrent agites, et des rves effrayants se succdrent sans


relche.

ne s'endormait plus sans ressentir des fourmilla

lements sous

peau des extrmits infrieures,

ainsi

que

des tiraillements et des


mollets. Bientt ces

mouvements

convulsifs dans les


se prsentrent

mmes phnomnes
Il

pendant

le jour, et

leur persistance jetait le malade dans des


se rendait parfaitement

troubles inexprimables.

compte

de

la

nature de ses impressions, en se plaignant de sentir des

fourmis ou d'autres animaux remonter des extrmits infrieures vers les bras et les mains, et redescendre vers le

tronc

mais aussi, lorsque sous l'influence d'un redoubleil

ment d'nergie
res semblaient

se livrait une
et la faiblesse

marche force,

les

trem-

blements des mains

des extrmits infrieu-

momentanment

disparatre.
s'inquiter

Cependant

le

malade ne tarda pas

de cet
la

ensemble de symptmes fcheux.

Avait-il

march dans

journe plus qu' l'ordinaire, ses genoux s'entrechoquaient


lorsqu'il

se tenait debout, et

quand

arrivait le soir la fai-

blesse tait bien plus grande encore. Ses doigts ne

pou-

vaient plus alors serrer les objets que sa main saisissait, cette

88

DG.NRESCEKCE PAR LES AGENTS INTOXICAMS.


fit

diminution dans les forces de la motilit,

de rapides

progrs

et s'tendit

aux muscles de

la rgion lombaire. Il
ni

en

fut rduit

ne plus pouvoir se tenir

debout, ni assis,

et la position horizontale

devint sa seule ressource.

mesure que
allait

la

paralysie augmentait, la sensibilit g-

nrale

en

s''afTaiblissant.

Les extrmits des doigts


mains

et

des orteils

furent d'abord compromises; Tengourdissement


et des pieds,

atteignit ensuite la rgion dorsale des


et s'tendit plus tard

aux avant-bras

et

aux jambes. Cette


gagna pro-

diminution de la sensibilit se changea bientt en une vritable ansthsie des doigts et des orteils; et elle

gressivement les parties suprieures, avec cette circonstance

remarquable que

la

sensibilit

n'tait

pas compltement

disparue dans la rgion musculaire interne des bras et


la rgion postrieure des

jambes.

Un phnomne
trer

d'un autre genre ne tarda pas se


la paralysie et

monil

avec l'augmentation de

de l'insensibilit
;

musculaire.

Le malade prouva

des vertiges

d'abord

lui

semblait qu'il tait soudainement plong dans une obscurit

profonde

puis la crainte de dfaillir et de cheoir s'emparait


s'il

de

lui.

Celte crainte enfin se changeait en ralit, et

ne

saisissait

temps les objets environnants, sa chute tait

invitable.

Dans
que
le

cette

mme

priode

il

eut des hallucinations, sur;

tout vers le soir, avant de s'endormir

il

n'tait

pas rare
les plus

sommeil en

ft troubl.

Les hallucinations
il

frquentes taient celles de la vue, et alors


figures

voyait des
;

d'hommes
lui

et surtout

d'animaux immondes

parfois

aussi

il

semblait entendre des voix. Les pupilles taient


et

considrablement dilates

bien plus insensibles la lu-

mire que dans


Il
il

l'tat

normal.

arriva toutefois que, grce l'intervention mdicale,

y eut une priode de rmission dans l'ensemble de ces

ALCOOLISME CHRONIQUE.

80
le

symptmes alarmants. Effray sur

sa propre situation,

malade renona momentanment ses


faire accepter

fatales habitudes, et
lui

Famlioration dura aussi longtemps qu'il fut possible de

une vie rgulire

et

une hygine convenable ;


le

mais ses funestes penchants prirent bientt


rcidiva.

dessus et

il

Les phnomnes pathologiques antrieurement dcrits


ne tardrent pas reparatre. Les digestions devinrent de
plus en plus pnibles, et
il

en rsulta des aigreurs


la

et

des

vomissements.

Le dgot pour
et

nourriture augmenta tous

les jours aussi,

Tingestion des aliments tait


et

accomdes pro-

pagne d'un sentiment de tension


dans
la

d'un tat d'oppression


fit

rgion de Teslomac. L'amaigrissement

grs rapides, et la peau prit cette teinte blafarde et lgre-

ment jauntre,

cette

si

caractristique chez les individus arrivs

priode d'intoxication.

Les fourmillements des

membres

se compliqurent bientt de

mouvements spasmo-

diques et de crampes dans les muscles des jambes.

Le ma-

lade ne pouvait mieux comparer ces spasmes douloureux


qu' des commotions lectriques, dont les unes instantanes
et fugaces^ et les autres plus persistantes,

amenaient leur

suite des rtractions subites des extrmits.

Les crampes
douet les

existaient surtout dans les muscles des mollets et dans les

flchisseurs des

jambes

la

dure en

tait varie et la

leur plus

ou moins vivement

ressentie.

Les spasmes
et la

crampes ne tardrent pas

se gnraliser,

forme

convulsive, avec perte complte de la connaissance, vint

inaugurer une srie de phnomnes de plus en plus inquitants.

Ces convulsions ressemblaient de vritables accs

pileptiques,

accompagns de
;

dlire et

d'hallucinations.

La

vision tait trouble

tout effort continu pour fixer la


la

vue sur un point dtermin, amenait


la lecture

confusion des objets;


et

devint impossible.

La mmoire

l'intelligence

90

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.

n^avaient pas encore coraplteraent disparu, mais les facults s'affaiblissaient notablement.

La

famille justement

alarme
et
il

fit

de nouveau intervenir rautorit mdicale,


d'arrt dans cette position maltelle

y eut encore un temps

heureuse. L'amlioration fut

que Ton put concevoir de

justes esprances; mais les prcautions prises dans Tinlrt

de

la

direction morale

du malade taient

inefficaces.

Il

aurait fallu, depuis longtemps, isoler dans

une maison de

sant cette triste victime de Tirrsistibilit de ses penchants,


tandis

que ce malade

avait

malheureusement Tentire

li-

bert de ses actes; aussi ne tarda-t-il pas se livrer avec

une nouvelle fureur sa boisson de prdilection. Tous

les

symptmes anciens reparurent avec une


et la douleur, qui

intensit nouvelle,

jusque

l tait tolrable, atteignit bientt

ses limites extrmes.


C'tait

dans

la soire, et surtout

pendant

la nuit,

que

le
il

malade

souffrait horriblement.

Au

milieu de la journe

prouvait un
la

moment de

rmission et quelquefois
;

mme
tait

douleur disparaissait entirement


et la disposition

mais

le

calme

rarement complet

souffrir se traduisait
Alors
le

par un tat gnral d'agitation


tient cherchait

et d'inquitude.

pa-

en vain par de continuels mouvements de

flexion et d'extension se placer dans la position la plus

favorable; le repos tait pour

lui

de courte dure,

et d'into-

lrables douleurs le rveillaient soudainement de sa torpeur


et

de son engourdissement.

Il

comparait ces douleurs

l'action d'un

fer brlant, celle d'un instrument qui lui

arracherait les muscles.

Arriv cette
laisser

triste

priode

le

malade ne devait plus


de son

aucun espoir sa

famille. Priv d'ailleurs

intelligence, rduit par suite de son abrutissement l'insensibilit

morale la plus complte, ses forces diminuaient de


et rien

jour en jour,

ne pouvait plus arrter

la

marche

ALCOOLISME CHRONIQUE.
progressive
et fatale

91

de ces symptmes alarmants.

La peau

devint parchemine, les jambes taient dmatises et les


fonctions digestives profondment troubles.

Le

dlire, tout

en continuant sans interruption, ne se montrait plus nan-

moins sous

la

forme d'exacerbations violentes. Le patient


ses lvres des

murmurait entre
regard

mots

inintelligibles,

son

tait stupide et parfois

hagard, sa figure abrutie, et

lorsque la mort vint terminer cette triste existence, depuis

longtemps dj

les

manifestations de la conscience taient


tait

compltement abolies. La paralysie


et cette
la

devenue gnrale,

dplorable victime de Talcoolisme tait tombe dans


la

dgradation

plus hideuse.
si

Tels sont les principaux caractres de raffection

bien

dsigne et dcrite par

le

savant mdecin sudois, sous le

nom

\dcoolismc chronique. Sans doute cette description ne


faits

peut s'appliquer Puniversalit des


seront dans le cas d'observer.
part qui revient Tusage
Il

que

les

mdecins
fixer la

faut

videmment
et

immodr

continu de cette
(1).
Il

boisson, et probablement aussi sa qualit

est,

(1)

Nous

disons probablement, car la science n'a pas encore rsolu


question.

com-

pilemenl

la

Les eaux-de vie mal prpares,


il

les

eaux-de-vie de

pommes de
laquelle
rail vrai,

terre surtout, contiennent,

est vrai,

une huile empyreumatique

on a allribuc des proprits intoxicaules. Mais quand

mme

il

s-

comme
tait

le fait

observer M.

le

docteur Magnus Huss, que hdelirium

(remens

bien moins frquent lorsqu'on ne faisait usage

que d'cau-

de-vie de vin

ou de grains,

il

faudrait tablir la

pari des consommations

bien plus considrables qui ont t faites depuis que l'eaude-vie de

pommes

de lerre a envahi
portions

les

principaux marchs de l'Europe


effrayantes.

et cela
le

dans des pro-

vraiment

D'an autre ct

professeur sudois
les

Dalhlstrm, qui aexprimect l'action de l'eau-de-vie sur


a administr

animaux, leur

sparment

cette huile

empyreumatique dans un mlange avec


avec l'alcool,
le

du pain blanc, sans obtenir,

comme

moindre symptme

d'empoisonuement. La dose de i 120 gouttes, donne progressivement

92

DG>RESCE1VCE PAR LES


fait

AGEMS IMOXICANTS.

d'un autre ct, un

acquis la statistique, c'est que


la

dans

les

pays septentrionaux,

mauvaise influence de

Talcool n'tant pas tempre par Tusage d'autres boissons

fermentes,
les

comme

cela a lieu pour les pays mridionaux,

consquences de l'intoxication alcoolique ont un ca-

ractre d'une gravit plus grande. Ceci est une vrit hors

de contestation pour ce qui regarde


la

la

Sude,
et

la

Norvge,
l'Angle-

Russie, les Etats-Unis d'Amrique,

mme

terre.

Les justes craintes des gouvernements de ces divers

pendant 6 7 semaines, n'a produit d'autre rsultat qu'une

soif plus
les

grande

chez ces animaux, et une espce de constriclion de gosier qui


d'aboyer. L'apptit continua et
et d'innervation.
le rsultat
il

empchait

n'apparut aucun

symptme de tremblement

L'animal

sacrifi

ne prsenta aucune de ces lsions qui sont

de l'intoxication alcoolique. Le docteur Magnus Huss a lui-mme

essay cette huile empyreumalique chez des individus qui n'avaient pas l'habitude de s'alcooliser. Prise
la

dose de 2 ou 3 centigrammes,

elle

ne causait

qu'un sentiment de chaleur dans l'estomac. L'emploi de S 10 centigrammes


amenait an dgot profond, de l'tourdissemeut et une lgre altration de
la

vue. Si la dose tait porte 13 ou

20 centigrammes,

il

en rsultait un

sentiment de brlure l'pigaslre, ainsi que des vomissements et des coliques.

La

rpulsion devenait ensuite

si

forte,

que l'exprience ne pouvait tre


il

continue. D'ailleurs, ajoute


quantit de celte huile

M.

le

docteur

Magnus Huss,
s'lve

est

prouv que

la

empyreumalique ne
petits verres

gure qu' 2 ou 5 centipeut-tre

grammes pour 12 ou 13
quand
elle est bien

d'eau-de-vie, et moins

prpare.
la

Mais tout en admettant


certain, et les

valeur de ces divers essais,

il

n'est pas

moins
des

mdecins des grands hpitaux ont pu

le vrifier, qu'il est

boissons alcooliques plus pernicieuses que d'autres. J'ai cru, pour

ma

part,

remarquer que l'absinthe produisait bien plus souvent

le

delirium tremens

que l'eau-de-vie pure

cela tiendrait-il

au principe

volatil

de l'absinthe ?

Quoi
qu'il

qu'il

en

soit,

les

principaux cas de manie et de paralysie alcoolique


asile, taient le rsnllal

m'a

donn d'observer dans notre


si

de cette
fait

liqueur pernicieuse, dont l'abus,

nos informations sont exactes, se

surtout sentir dans les garnisons de nos possessions d'Afrique.

ALCOOLISME CHRONIQUE.

93
qu'ils ont prises le dire, ont

pays se rvlent assez par


diffrentes poques,

les

mesures

mesures qui, nous devons


il

bien incompltement atteint leur but, tant

est vrai

que

l'usage, en bien des cas, enfante trop facilement l'abus.

D'un autre

ct, Tinfluence
ici

morale

et religieuse, la seule

qui pourrait tre

une sauvegarde,

n'offre

cependant

qu'un contre-poids insufGsant Tignorance et au dfaut


d'ducation des masses; rien ne peut enlever aux habitants

de ces climats rigoureux,

l'ide

que Teau-de-vie leur

est

indispensable pour les soutenir dans leurs rudes travaux.

Que
par

l'on joigne ce prjug, les


et

conditions dplorables
la

imposes Thygine physique


la

morale par

misre

et

dmoralisation qu'elle entrane avec

elle,

par

l'ab-

sence d'une nourriture convenable ou suffisamment rparatrice, et l'on


faire

ne se sentira vraiment pas

le

courage de
qu'elles

un crime ces populations malheureuses de ce


et

cherchent rparer leurs forces physiques,

mme

relever leur moral, par l'abus d'une liqueur dont elles ne

peuvent pas toujours connatre

les funestes

consquences.

Cette question de la prophylaxie et


d'ailleurs

du traitement recevra

dans

la partie

thrapeutique de notre uvre, les


;

dveloppements convenables
ce

nous n'avons d'autre but en


les caractres

moment, que de bien dterminer

d'une

maladie spciale due l'influence dltre de

l'alcool, et

d'arriver ainsi la conception claire et nette des

dgn-

rescences qui en sont la suite.


L'alcool produit une maladie qui offre les
vritable

symptmes d'un

empoisonnement.

Il

existe sans doute d'autres

substances qui agissent aussi sur le systme nerveux et sur


l'intelligence,
liers, et

de manire amener des troubles particu-

quelquefois
diffrentiel,

mme

donner le change sur le diaest-il

gnostic

mais toujours

que

l'action

de

l'alcool a

quelque chose de spcial. Cette

spcificit rece-

94

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.


le chapitre

vra sa dernire preuve dmonstrative dans

nous aurons

traiter

de l'intoxication par Vopium,


etc. Il

le seigle

ergot, le plomb, le

mercure,

ne nous est

mme plus pos-

sible aujourd'hui

de confondre Talcoolisme chronique avec

d'autres aCTectionsidiopalhiques du cerveau et del moelle

pinire.

La

paralysie gnrale progressive des alins,

lorsqu'elle est arrive ses dernires limites, est peut-lre


la seule affection

dont

le

diagnostic diffrentiel offre quel-

que
car

difficult.

Mais

cette confusion n'a rien de

compro;

mettant, ni pour la science, ni pour la sant des malades


il

arrive souvent que l'on signale dj des excs de

boissons alcooliques

chez des paralyss gnraux avant

leur isolement dans une maison de sant. Cette perversion

dans les instincts est

mme
il

une des complications de leur

maladie crbrale,

et

faut de toute ncessit faire

une

distinction entre l'alcoolisme qui est le point de dpart d'une


affection organique, et l'alcoolisme qui n'est

que

la

cons-

quence de

cette

mme
ce

affection.

Nous rsumerons

quenous avons

dire sur l'alcoolisme

chronique, en prcisant la nature des lsions que l'on re-

marque dans chacune des sphres de l'conomie animale. Les principaux symptmes de l'intoxication alcoolique, ainsi qu'iPrsulte de l'ohservation gnrale que nous avons
dj donne, sont le tremblement des pieds et des mains, la

diminution des forces,

la paralysie, les

soubresauts des ten-

dons, les crampes et les spasmes douloureux. Ce n'est que

dans une priode plus avance que l'on observe


sions et les accs pileptiformes.

les

convul-

Dans
de

la

sphre sensitive du systme nerveux on remarque

au dbut les formications ou fourmillements, l'exagration


la sensibilit la et les

douleurs nvralgiques
la sensibilit

plus lard on

observe

diminution de

gnrale, les troubles

dans

les

organes des sens,

la difficult

dans

la parole, et

ALCOOLISME CHRONIQUE.

9.%

un autre phnomne encore, sur lequel nous n^avons pas


assez insist peut-tre dans Tobservation gnralise des
faits

pathologiques, nous voulons parler des modifications


les

morbides dans

fonctions gnratrices...

3Ialgv la difficult d'avoir des dtails prcis de la part des

malades, on peut admettre avec M.

le

docteur 3Iagnus Huss,

que

Taffaiblissenient dans les fonctions gnratrices con-

cide avec les progrs de la paralysie. Certains faits d'ob-

servation ont port

le

mme

auteur penser que Talcoo-

lisme agit pareillement d'une manire funeste sur la f-

condit des

femmes

mais ce qui peut tre vrai une

poque avance de
spcial au

Taffection, ne Test plus dans celte p-

riode primitive o Texcitation des sens offre un aliment

dvergondage des ides,


Il

ainsi qu' l'rotisme

dans

les actes.

en rsulte que les dgnrescences h signaler chez les descendants

rditaires

que nous aurons

d'individus alcooliss, se rapportent, pour ce qui regarde


leur volution primitive, cette
l'activit

mme

priode dans laquelle

des fonctions gnratrices semble acqurir une

nouvelle vigueur;

mais ce dveloppement anormal des


Il

fonctions est plutt factice que rel.


vatrice de la nature

est

une

loi

prser-

humaine qui frappe d'une impuissance


commettent de pareils excs,
et

prcoce

les individus qui

nous aurons de nombreuses occasions de remarquer que


cette

mme

impuissance se retrouve chez

les

descendants

d'individus qui ont fait abus des spiritueux. Ils ne sont pas

seulement frapps de faiblesse intellectuelle congniale,


victimes de pratiques mauvaises, mais cette dgradation
intellectuelle et

morale vient encore se mler l'impossibilit

de se reproduire, et cela en dpit du dveloppement normal


des organes gnitaux. Ce dernier
le

symptme

est

pour nous

signe irrfragable de la dgnrescence avec conservation

d'un type pliysique qui ne parait pas en apparence au

06

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.


Il

moins dvier du type gnral de rhumanit.


toute ncessit Texlinction de

entrane de

la famille, et celle
si

de

la

race

en serait la consquence force

Ton pouvait supposer la

gnralisation de ces faits dplorables dans un tat social

dtermin.

Sphre

intellectuelle

du systme nerveux.

Les troubles

dans

la

sphre intellccluelle

du systme nerveux sont d'une

nature tellement caractristique, que malgr la courte et


simple description dans laquelle nous devons nous limiter,

on y trouvera nanmoins
existent entre la nature

la confirmation

de

la doctrine

qui domine Tensemble de nos tudes sur les rapports qui

du

dlire et la spcificit de la

cause. Pour viter les confusions qui rsulteraient de la com-

paraison entre les tempraments divers, contentons-nous

d'examiner

le

dveloppement des troubles de Tintelligence


la cir-

en dehors des variations que peuvent amener dans


constance prsente
la diversit et la plus

des constitutions organiques

chez les individus,

ou moins grande diffrence

de leurs aptitudes intellectuelles, Ttat normal.

Quel

est le

premier phnomne que nous remarquons


fait

chez celui qui a


tes
? c'est

abus d'alcool ou de boissons fermen-

Tivresse.

Ce mot dsigne un ensemble de troubles


et

de Tordre physiologique

de Tordre moral dont

les di-

verses phases sont trop connues pour que nous les dcri-

vions longuement.

Nous voulons seulement


les

faire ressortir
le

avec quelle rgularit

symptmes se produisent chez

mme

individu.

A
dans

la

priode qui prsente un redoublement d'activit

les fonctions

physiques et dans Tvoluiion des ides,

succde invariablement un tat qui se caractrise par des


alternatives de dpression et d'excitation dans
intellectuelle aussi bien
la

sphre

que dans

la

sphre physique du

ALCOOLISME CHRONIQrE.

97

syslme nerveux. Tons


dcrits

les
la

phnomnes que nous avons

comme

formant

succession progressive de Tlal

alcoolique chronique, depuis Texcilation jusqu'aux

symp-

tmes

d'insensibilit et

de paralysie, peuvent se trouver


la troisime

dans cette priode passagre. Knfin,


Tivresse, qui

phase de

comprend rhblude,

la

rsolution des

mem-

bres et

le
la

sommeil comateux, nous rappelle ce dernier


paralysie qui est

degr de

accompagn de
est vrai;

la

perte abso-

lue de rintelligence et des sentiments.

Ces situations sont transitoires,

il

mais pour peu


est

que Ton sache combien


lois

le

systme nerveux

soumis aux
si

de

la priodicit,

il

n'y aura pas lieu de sVtonner

Ton

voit surgir

maintenant un ordre de phnomnes mala-

difs qui,

par leur dure et leur complexit, rappellent nonle

seulement tout ce que

systme nerveux a prouv an-

trieurement, mais constituent encore un vritable dlire


organis que Ton a dsign sous le
(Delirium tremens
:

nom de folie

des ivrognes

Safer-Wcihnsinn).

Pour que
IIuss,
il

ce dlire se produise, dit le docteur

Magnus

suffit

qu'une personne habitue, pendant un temps

plus ou moins long, souvent pendant des annes, con-

sommer une
quement
les

quantit exagre d'alcool, prouve priodi-

phnomnes de

l'ivresse.

Il

n'est pas

mme

ncessaire que l'ivresse' soit complte, l'exprience ayant


appris que la folie alcoolique est plus souvent encore le rsultat

de doses progressives de cet agent intoxicant, sans que

le

malade

ait

perdu compltement

la

conscience de ses
5

actes.

Le

dlire peut clater


il

brusquement

mais, dans la

rgie ordinaire,

est

prcd de pesanteurs d'estomac,

d'insomnie

cl

de rves fantastiques.

Dans

d'autres circonstances

une vive motion morale,


la cessation

une forte duulenr physique, une hmonhagie,

brusque de ^sf/^e ueTa/coo/, l'intercurrence d'une maladie


7

98

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS.

incidente, dlermineni Texplosion. Mais quelle que soil la

nature de la cause dlerrainanle

(et ceci

conGrrae pleinela

ment
la

la thorie

du rapport du dlire avec


la

spcificit

de
les

cause), les

symptmes de
:

maladie sont, dans tous

cas, les

mmes

insomnie, hallucinalions, tremblement

mus-

culaire gnral.

1"

Une
est

inquitude/miverselle

s'est

empare du malade,
;

il
il

ne peut

ni recueillir ses ides, ni diriger ses sentiments


irritable et fantasque.
lui

'j

devenu

Un sommeil

fugace
;

est

interrompu chez

par des rves effrayants

Tex-

>

pression de la figure est devenue plus vive et plus anime;


les

extrmits suprieures et infrieures sont saisies de


la

tremblement, surtout lorsque

station est prolonge

11

un

dlire gnral finit enfin par clater... L'accs dlirant


il

peut durer tout le jour, mais


le

arrive habituellement que


la

malade, assez tranquille pendant


la nuit

matine, est

M >

rapproche de
grande.

en proie une exacerbation plus

Ces alternatives de tranquillit


la

et d'agitation varient

dans

journe; la raison du malade semble parfois complte-

ment revenue, mais le soir amne un redoublement dans les nuits se passent dans une la gravit des symptmes
;

agitation extraordinaire, et lorsque le jour parat, les acci-

dents cessent

momentanment
dlire

et

une abondante transpira-

tion en est la terminaison critique (1).


(

Entre

le

imptueux

et furieux qui caractrise

ordinairement cette situation, et un tat de sub-dlire


tranquille et quelquefois

mme

expansif

et gai,

il

existe

(t)

Ce sont

ces iolermillences singulires qni

ont

fait

tort

coroparer

celle maladie par les premiers aoleurs qui

en ont parl, une

fivre inter-

mitlenle, avec laquelle, dit

le

docteur Valkc, elle a une certaine analogie

(archives gnrales de mdecine, anne 182^, p. 100).

ALCOOLISME CHRONIQUE.
^n des gradalions el des nuances
)'

99

nombreuses Leshallucibien dtermin

nations, qui peuvent tre varies, ont cependant presque

toujours un caractre

Cxe

el

11

semble

au malade quMl
deurs, et
il

est

entour d^aniraaux de toutes lesgranla

tend

main pour

les saisir (1).

Chez

les

jeunes sujets

la figure est

violemment injecte

et les

yeux

sont brillants; cbez les individus dj puiss par les

excs antrieurs,

la face est ple, le

regard terne

et fixe,

fcxpression gnrale des

traits n^est

pas change. Les

pupilles sont ordinairement normales, cependant on les

trouve parfois dilates, elilnVstpasrare que les paupires


soient agites d'un tremblement convulsif.
altre
le
;

La voix

est

la

parole devient brve, imptueuse, et se perd

plus ordinairement dans un bredouillement inintelli-

gible.

La peau

est

chaude

et

souvent moite, le pouls

Irs-

(i

L'exislence d'hallacinations de ce genre est confirme par les rcils con-

scutifs de

ceux qui ont prouve

le

dlire alcoolique.

La

position peut devenir

alors trs-dangereuse
a vus
qu'ils

pour
el

les

personnes qui entourent ces malades.

On

les

dans leur fureur,


couraient,
les

proccups exclusivement du danger imaginaire


les

se

prcipiter sur leurs propres parents et


suite d'accs
la

immoler.
inleliec-

Lorsque

individus par

successifs s'affaiblissent
il

luellcmcnt ou

tombent dans
les

dmence,

n'est

pas rare

d'observer une

modification dans

pbnomnes haHucinaloircs. Un de

ces malades, cit

par

le

docteur

Magnus Huss,
;

se dirigeait vers des tables qu'il croyait couvertes


saisissait

de mets succulents
les avalant
le

un autre

des vases remplis d'eau, el tout en

avec avidit, se plaignait de ce que sa liqueur favorite n'avait pas

degr de force voulu.

Dans
jambes,

la
il

priode o les malades prouvent des

formications
la

dans

les

peut arriver aussi qu'ils se laissent illusionner

facondes hypo-

condriaques.

Uu

alin alcoolis suivait ordinairement avec in]uitude les


chat, qui en
Il

mouvements d'un

grimpant

le

long de ses jimbes

lui

enfonait

ses griffes dans les chairs.

se serrait

violemment

h scrotum,

croyant s'tre

empar de

l'animal.

100

DGXUF.SCENCn PAU LES AGENTS IXTOXICAMS.

variable.

Les scrtions urinaires sont peu abondantes,


;

rougetres et sdimenteuses
claires et

rarement

les ai-je

trouves

abondantes.

Cette situation peut se prolonger trois quatre jours

et

ne se terminer parfois
est la
le

qu"' la fin

d'un septnaire.

Le

sommeil

terminaison critique de

cet tat dlirant.

j>

Lorsque

malade, aprs avoir dormi quelquefois penil

dant vingt-quatre beures conscutives, se rveille,

ne

ji

conserve souvent aucun souvenir de son dlire antrieur


et

>

son corps reste couvert d''une abondante transpiration

i>

si le

calme se prolonge, on peut regarder celte transpira-

71

tion

comme une
si

cri^e favorable.
s'il

Mais

si

le

sommeil

est

>

court, agit, et gants,

est

interrompu par des rves


le soir, le

fati-

l'anxit

augmente quand arrive

pro-

nostic est funeste.

Les forces diminuent de plus en


les caractres

plus, el

un

tat

adynamique ayant tous


le

de

la fivre

typhode sera

prcurseur d'une terminaison fatale (1).


:

Troubles gnraux des diffrents appareils de l'conomie


digestion, scrtions, circulation.

Les
les

troubles

nombreux

de

la digestion

se rvlent par
les

vomissements, Ttat

saburral de

la langue,

diarrhes et les panchements


foie sont trou-

abdominaux. Les fonctions importantes du


bles, et
si

parfois Tautopsie ne trouve

aucune lsion dans

sa structure intime, Tanatomie pathologique a de

nom-

breuses occasions de constater Ttat granul, la cyrrhose


et Tatrophie

de cet organe. Les prdispositions spciales


reconnu. Sous Tinfluence de Texcilation alcoo-

des ivrognes pour contracter la maladie de Bright sont


aussi

un

fait

lique,

l'nergie des fonctions


la

du cur

est active, et
;

son

hypertrophie peut en tre


n'est

consquence

mais cet organe

pas soustrait non plus une autre condition patholo-

(1) Docleur

Magnus Huss. Ouv.

cil, p.

38.

ALCOOLISME CHRONIQUE.
giqiic gnrale
:

dOI
la Iransforraalion

nous voulons parler de

graisseuse du systme musculaire.


graisse qui recouvre le

La couche
faire croire

paisse do

cur peut

dans beau-

coup de cas son hypertrophie, tandis que rduit son

moindre dveloppement,

il

est parfois

comme

enseveli sous

une masse adipeuse. On


dans

a cit aussi Ttai inflammatoire des

parois artrielles, et la production de pseudomerabranes


les

grands vaisseaux

mais,
ni

comme
el

le fait

remarquer

M.

le

docteur Magnus lluss,

Tinflammation, ni la pro-

duction de CCS fausses

membranes
le

de ces corps trangers


(1),

que Ton a dsigns sous

nom d'alhromes
les
11

ne peuvent

sVxpliquer uniquement par


cours mcanique du sang.
altrations
tifs

changements imprims au
faut faire aussi la part des
les

que Ton rencontre dans


et

lments constitu-

du sang

de

la disposition

pathologique de ce liquide

dposer la graisse dans la trame cellulaire des organes,


et

jusque dans

celle des

os

(2).

Ce procd pathologique
et le

implique une vritable dgnrescence graisseuse,


savant mdecin Sudois nous parait avoir
le

le

mieux compris
les dernires

mcanisme de ces panchements


si

partiels et de ces ana-

sarques, qui se rencontrent

souvent dans

priodes de Palcoolisme chronique, en dehors des lsions

organiques du foie

(3).

(1) Cesalhromes, d'aprs


diDS le cas

M. SlagnusIIuss, ne
la fibrine,

sont pas composs,


ils

comme

d'inflammation, par
la

mais

sont forms en grande

partie par

choleslrine,

la

graisse et l'albumine.
les

(2) D'aprs Rokitansky,


spcial, par
la

os sont

le

sige

d'un travail pathologique

raison que

la

trame

cellulaire graisseuse

de

la

moelle aug-

mente aux dpens des


friables.

os, qui deviennent plus lgers et

consquemment plus
le

Le physiologiste Klencke
les

avait

dj remarqu

mme

procd

pathologique chez

vaches que l'on nourrit avec les rsidus de

pommes de

terre dans les distilleries d'alcool.


(3) Cette

graisse de mauvaise nature

est

bientt

rsorbe. Les cellules

102

DGNBSCENCE PAR LKS AGENTS 1>'T0XICA^TS.

Les troubles importants que nous avons signals dans


les

fondions du systme nerveux ne peuvent se sparer

des troubles de la circulation artrielle et veineuse; c'est


ce qui nous porte concentrer dans
les dplorables conditions
le

mme

paragraphe

pathologiques dans lesquelles le


vis--vis

systme nerveux
l'un

et le

systme artriel se trouvent

de Paulre.
la dilatation plus

Le fait de

grande des vaisseaux

artriels
et cette

a t remarqu par 31. le docteur


dilatation est visible,
dit-il,

Magnus Huss,

lorsqu'on coupe le cerveau par

tranches: on voit alors que les orifices des vaisseaux sont


plus prononcs
les

mme

dans

les plus petites artrioles; la

dans

vaisseaux plus considrables

tunique interne est plus

relche et plus friable. D'aprs le

mme

auteur, les causes

de cet tat particulier des vaisseaux sont dues en partie


la

stagnation du sang dans le cerveau lorsque l'ivresse a

lieu,

en partie aussi la congestion qui rsulte de l'hyper11

trophie du cur.

faut encore faire la part de la

com-

pression que subit le cerveau par suite de cet tat congestionnaire, qui simule parfois les

symptmes de

la paralysie.

graisseuses ne coatieaoeQt

plus qu'un liquide jauntre,

et

l'on

finit

par

observer des exsudations et des pancliemenls plus ou moins considrables.

L'anasarque n'est pas toujours


choses, mais l'amaigrissement

la
si

consquence invitable d'un pareil


considrable des

tal

de
des

malades,

l'atrophie
les faits

muscles, leur dcoloration, leur dgnrescence graisseuse, sont


l'on observe le plus ordinairement.

que

Encore une

fois,

tous ces

phnomnes

pathologiques peuvent avoir pour point de dpart les lsions du foie, des
reins et des

poumons, mais

ils

existent aussi en dehors de

la

dsorganisation

de ces importants appareils de l'conomie. Chez nos alins qui succombent


sans paralysie gnrale et sans
intoxicalioa alcoolique pralable, l'tat que

nous avons dsign sous


trophie

le

nom

de marasme se signale de

mme

par l'a-

musculaire porte son plus haut degr, par des

panchemeuls
la

sreux, des diarrhes chroniques, sans lsion toujours apprciable dans


structure du foie, des reins ou des

poumons.

ALCOOLISME CHRONIQUE.

i03
la

Les lsions palhologiques


artrielle et veineuse.

les plus

graves peuvent lre

consquence de cet ensemble do troubles dans

la circulation

Nous ne
les

citerons que la rupture des

vaisseaux, qui

amne

exlravasalions du sang ainsi que

Tapoplexie, plus frquente qu'on ne le croit chez ceux qui


font abus des spiritueux.
Il

est

un autre phnomne qui a

des suites bien plus graves sur la manifestation des facults,


et qui

amne

cet tat spcial de

dgnrescence des organes


est la cons-

dont

la

dgnrescence gnrale de Tindividu

quence invitable, je veux parler du dfaut de nutrition

du cerveau

et

de l'atrophie partielle ou gnrale de cet


;

organe important
le plus

l'atrophie gnrale est cependant le fait

commun.

Cette atrophie, dit le docteur


si

Magnus Huss,
que
le

se prsente sous une forme

caractristique,

cer-

'

veau

est

visiblement diminu, au point de ne plus remplir la

bote osseuse.
tricules, soit

Les exsudations sreuses,


entre les

soit

dans

les

ven-

membranes du cerveau,
les

l'opacit

de ces membranes, leur paisissement, leur adhrence


avec
le

cerveau ramolli, sont

consquences ncessaires
;

des lsions du systme circulatoire

et

lorsque les malades


il

en sont arrivs cette priode exirme,


s'tonner
la
si

n'y a pas lieu de

l'on

remarque chez eux tous


si

les

symptmes de

paralysie gnrale, et

ces

deux

affections qui ont des

points de dpart diffrents se confondent


leurs terminaisons.

nanmoins dans

Les considrations dans lesquelles nous sommes entr


nous ont prpar
la

voie pour nous aider dans la classifica-

tion des diffrents types d'tres

dgnrs par suite


le

d'into-

xication alcoolique.

Nous pensons avec

docteur Maguus

Uuss,

et les

expriences faites par beaucoup de physiocelte ide


(

logistes

modernes nous confirment dans


sur ce que

1% que
pa
-

() Je ne puis revenir

ici

j'ai

dit ailleurs

propos de

la

104

DGNRESCENCE PAR LES AGENTS INTOXICANTS,

l'alcool agit

directement sur
le

le

systme nerveux par son


le

mlange avec
dtail

sang.

Nous ne pouvons entrer dans

de toutes les expriences qui ont t


Mitscherlich,

faites ce sujet

par

MM.

Schullz, Bouchardat, Sandras,

ralysic-gnrale (voir
p.

mes Etudes cliniques sur ^alination mentale,


qu'il soil ioulile

t.

II,

531). Je ne crois pas, cependant,


les

d'exposer brive-

ment

principaux caractres distinctifs de ces deux affections.


le

On remarque
la fai-

dans chacune d'elles au dbut

tremblement particulier des mains,

blesse des extrmits infrieures,

une

hsitation spciale dans

la

parole, etc.;

mais,

comme

le fait

observer M.

le

docteur Magnus Huss, tous ces symptmes


;

cessent chez les alcooliss paralytiques lorsqu'ils renoncent la boisson

et,

mme

an plus fort de leurs excs,

il

chez eux, dans


la

la

mme

journe,

des rmissions que l'on ne remarque pas dans

paralysie progressive.

Dans

celte dernire affection


si

on n'observe pas non plus ces troubles spsi

ciaux del vue

frquents chez les alcooliss, ni ces formications

carac-

tristiques des bras et des

jambes

L'insensibilit dans les extrmits suprieures et infrieures, les crampes,


les

convulsions, suivent chez

les

individus livrs l'alcoolisme une


les

marche
de nos

rgulire
asiles.

que l'on ne retrouve pas chez

paralyss progressifs

Les phnomnes de

la digestion,
le

invariablement troubls chez


les

les

pre-

miers, se montrent sous


est

rapport normal chez

seconds,

dont l'apptit

encore bien plus prononc. La voracit des paralyss progressifs de nos


puissance de leur digestion sont des
la

asiles et la

faits

assez connus. s'niousser

Dans

l'alcoolisme chronique,
;

sensibilit

commence

aux

extrmits

elle envahit ensuite les autres rgions et se limite


;

d'une manire

rgulire dans les parties lses

rien de semblable n'apparat dans la para-

lysie gnrale des alins lorsqu'elle existe sans intoxication alcoolique pralable.
Il

y a certaines priodes de

cette affection
il

la

sensibilit gnrale est

exalle,

mais lorsqu'arrive l'anslhsie,

n'est

plus gure

possible

d'en

fixer les limites.

La sensibilit-gnrale, comme
est

le fait

observer avec justesse


points

M.

le

docteur Lunicr,
Enfin
,

mousse sous tous


des

les

de l'enveloppe

cutane.

nous trouverons
la

lments de diagnostic diffrentiel

remarquable dans

nature des hallucinations, du dlire et des tendances

des individus qui appartiennent ces deux catgories maladives.

ALCOOLISME CHRONIQUE.

405
ces savants

Klcnckc

et autres physiologistes.

Le premier de
et

pense que Talcool arrive jusqu'au rseau capillaire que

recouvre rpithlium de Testomac,

pntre dans

le

sys-

tme circulatoire par


d'assez
ainsi

le

procd de l'endosmose.

Au

reste,

nombreuses analyses de Pair exhal parles poumons,


les ventricules

que des liquides contenus dans


les

du cerl

veau chez

individus morts dans l'ivresse, prouvent d'une


l'alcool
j|e

manire vidente ce mlange de

avec

le

sang

(1).

Une
de

des consquences immdiates

ce mlange, d'aprs

Schullz, est que le sang devient impropre la rsorption


la

quantit d'oxigne qui lui est ncessaire, ainsi qu'

l'limination de l'excs d'acide carbonique. L'artrialisalion

(1) Les expriences failessur les chiens par

M.

le

professeur Dahlslrom,

jeUeul un nouveau jour sur

la

manifeslalion progressive des lsions patholo-

giques que nous avons signales chez l'homrae. Trois animaux de diverses

grandeurs servirent aux expriences du professeur


huit mois une quantit de

il

leur

donna pendant
leurs ali-

240

2"j0 granomcs d'alcool


l'alcool
tait

mlang

ments.

Chez

le

premier de ces animaux,

dbarrass de toute

huile empyreumatique, et chez les

deux autres
les

l'alcool n'avait pas t purifi,

cependant

les

consquences furent

mmes

chez

les trois

chiens.

Le preles

mier succomba dans un tat de marasme au commencement du 8* mois;

deux autres furent


le

sacrifis la

mme
et

poque.

On

observa chez tous


:

les trois

mme ensemble

de sjmplnies

de lsions dans l'ordre suivant


extrmits;

1' Altration de la voix; 2 tremblement des

5 spasmes,

soubresauts dans
train postrieur;

les

tendons

-t"

affaiblissement musculaire surtout dans le


la

5 diminution de
;

sensibilit;

on pouvait impunment
;

leur pincer les oreilles


tation

6" sommeil agit; 7" caractre hargneux


les

augmen-

de l'apptit dans
les

commencements, mais

la fin

dgoiit manifeste

pour

aliments;

9 yeux larmoyants, oue obtuse; 10 transformation


;

graisseuse des muscles

1" aprs

la

mort

inflammation chronique de
foie;
;

la

membrane muqueuse de l'estomac; augmentation du


lairc,

membrane

pilui-

muqueuse

et arienne

chroniquement enflammes

vaisseaux du cerles

veau gorgs de sang (dans un cas, exsudation de srosit entre


muscles lches,

membranes);

mous

et graisseux.

106

DGNRESCENCE PAU LES AGENTS INTOXICANTS.

devient ncessairement incoraplte, et la prdominance du

sang veineux en est

le rsultat (1).

(I)

Ogslon assure avoir trouv dans


l'ivresse,

les ventricules

du cerveau, chez une


dil-ii, les

femme morte pendant

quatre onces d'une srosit ayant,

caractres physiques de l'alcool. (Edimbourg,

Journal de chirurgie, 184.2.)


caractre des lsions patholo-

Je ne crains pas d'insister sur


giques qu'on rencontre dans
l'ivresse, soit
le

le vritable

cerveau des individus morts, soil pendant

pendant un accs de delirium tremens. Les conclusions que

nous pourrons en dduire s'appliqueront non-seulement d'autres situations


pathologiques, mais nous serviront mieux comprendre
CCS tals
la

production de

anormaux

qui sont le but de nos recherches, et que nous

sommes

convenu d'appeler dgnrescences dans l'espce humaine. Que remarquel-ondans


le

cerveau des individus morls^


;

la

suite de l'ivresse alcoolique?

Le

cerveau exhale une odeur d'alcool

les

tissus

de

la

dure-mre sont gorgs


feuillets

de sang,
crbraux

ainsi
;

que

les

vaisseaux qui rampent dans, les diffrents


le

dans son ensemble,

cefveau est
la

l'expression pathologique

de tous

les

phnomnes qu'on trouve dans


limites
;

congestion crbrale arrive


noir, et
le

ses dernires ventricule droit

les

poumons sont remplis d'un sang

du cur

et les grosses

veines renferment parfois un sang

tellement pais qu'il en acquiert une

consistance sirupeuse.

Mais

ici

l'on

peut se faire une question

tous

les

symptmes de
la

l'ivresse

doivent -ils

tre exclusivement attribus

aux consquences de

congestion crbrale?

M.

le

docteur

Hagnus Huss

se pose cette objection, et n'hsite pas rl'ivresse


il

pondre que dans l'explication des phnomnes de


de
l'aclioi spcifique

faut faire la part

de

l'alcool sur le cerveau.

La

ligne

de dmarcation

est

sans doute

difficile tablir;

mais l'exprience ayant appris que l'on n'a trouv


le

aucun symptme congestionnaire dans

cerveau d'animaux sacrifis dans


il

la

plus haute priode d'intoxication alcoolique,

en rsulte que nous ne devons

pas tre exclusif dans nos explications.

L'autopsie des individus morts

la suite

d'un delirium tremens confirmera

mieux encore
devoir tre
ici

cette assertion. L'tat congestionnaire

du cerveau semblerait

l'expression la plus certaine et

la

plus ordinaire d'une maladie


aursi graves

qui se rvle l'observation par des

symptmes

que ceux que


?

nous avons

dcrits, et

cependant que trouvons nous dans beaucoup de cas

Une accumulation de sang

qui n'est pas plus considrable que celle qu'on

ALCOOLISME CIIUOMQUK.

iOl
il

Quoi

qu'il

en soit du

mode

d'aclioQ de l'alcool,
la

n'en

est pas moins constant, pour nous, que

dgnrescence
les

physique
et

(I) est le

rsullat des excs

que font

buveurs,

que sous l'inlluencede

cet agent pernicieux, lintelligencc


11

se dtruit et les sentiments se dpravent.

nous reste main-

tenant tablir la classiflcation des tres dgnrs la


suite

de l'intoxication alcoolique.

remarqu dans d'aaires

affcclioDS qui D'claicnt

pas accompagnes d'oDC


le

aussi irande excilalion crbrale. Bien

mieux, M.

docleur Magnus Huss,


qu'il

ce juge

si

compicnl

et qui a fait
la

un grand nombre d'autopsies, affirme


l'tat

a trouv parfois le cerveau et

moelle plus exangucs qu'

normal.

Ne

cherchons donc pas l'explication des phnomnes pathologiques dans

l'influence exclusive produite par l'lal congestionnaire

ou inflammatoire.
celte atrophie

Les lsions de

la

nulriiion nous rendent bien


ces

mieux compte de

gnrale ou partielle du cerveau, de trouve

exsudations

plastiques qu'on re-

galement chez

les

paralyss

gnraux,

exsudations qu'on s'emC'est donc


le

presse trop de regarder con'


tudiant
le

me

des produits inflammaloires.

en

mode

d'allration d'un organe aussi important


la

que

cerveau, que

nous nous formerons une ide bien plus saine de


duisent Ifs

manire dont se prole

dgnrescences chez l'individu qui a t


et ensuite
si

premier soumis

une des causes que nous ludions,


(1)

chez ses descendants.

Aucun

autre agent inloxicant,

nous en exceptons l'opium, n'agit


de l'conomie. Le phnomne
est bien
la

d'une manire aussi funeste sur


encore inexpliqu de
la

les fonctions

combustion spontane

le

dernier degr de
la

l'ananlissemenl de l'individu.

M. Magnus Huss admet

possibilit de

com-

bustion spontane, ainsi que Franck et d'autres auteurs. Liebig est parvenu,

comme on

sait, jeter le

plus grand doute sur

la ralit

des

faits

allgus par

quelques mdecins lgistes.

Ses objections se trouvent consignes dans son


la

mmoire sur
t.

lu

mort de
l.

comtesse de Goerlilz.
p.

{Annales

d'hygine,

XLIV,

pag. 191,

XLV,
M.

99.) Le savant chimiste a t combattu

par Graff et Winckler.

IVIaguus

Huss n'a vu aucun


la

fait

de ce genre,

mais
est

il

u'en est pas moins certain que

croyance de

la

combustion spontane
dit qu'il a

gnralement rpandue. Le clbre missionnaire Hue


la

souvent
;

entendu parler en Cbioe de


mais
il

combusuon spontace chez

les

ivrognes

avoue n'avoir jamais pu

vrifier le fait

par ses propres yeux.

108

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

DEUXIME SECTION.
DES DIFFnEMS TYPES DE DGNRESCE\CES mODlITS
P.VU

l'iNTOXICATIO.X

ALCOOLIQUE.

Tout ce que nous avons


on peut observer
le

dit

jusqu' prsent prouve que

Talcoolisme chronique constitue une maladie dans laquelle

dveloppement des principales lsions


le

du systme nerveux, depuis

simple tremblement des

extrmits suprieures jusqu' la paralysie gnrale, qui


les

rsume

toutes, et qui constilue


il

elle seule

Ftat de

dgradation extrme dans laquelle

est possible

Thomme
des

de tomber. Cest par

le

tremblement
la

et Tinsensibilit

extrmits que dbute

maladie;

c'est

par

les

crampes,
par

les convulsions, les formications, les nvralgies, c'est

les troubles

dans

la vie

organique

et

dans
est

la vie

de rela-

tion, qu'elle poursuit

son cours. Elle

de sa nature mi-

nemment
les

progressive, et dans des rapports constants avec


la

excs qui

dveloppent aprs l'avoir


affection
et

fait natre.

Aucune autre
rit plus

ne se prsente avec une rgulasous des faces aussi diverses. Elle

dsesprante

a ses formes prodromique, paralytique, convulsive, pileplique. Elle revt le caractre de certains tats

nvropa-

Ihiques, tels que la mlancolie, la manie, la stupidit.

Le

phnomne
au suicide

hallucinatoire joue aussi un rle considrable


et les

dans l'volution des troubles crbraux,


!

tendances

et

l'homicide surgissent parfois sous une forme

d'autant plus dangereuse qu'elles sont plus imprvues et


plus irrsistibles.
L'affection peut se terminer par la mort, et lorsque la

maladie a t de longue dure,

il

n'est,

comme nous

l'avons

PRODUITS PAR l'intoxication ALCOOLIQUE.


VII,

109

aucun des organes importants de rconomie qui ne

rvle les traces des dsordres


Tintoxication alcoolique.

nombreux
si la

produits par

Ce

n'est pas ici le lieu

d'examiner
si

paralysie gnrale,

qui termine Texistence d'un


ns, a toujours t bien,
livit
si

grand nombre de nos aliles

amene par

excs de boissons; ou

ces excs sont venus apporter leur contingent d'ac-

destructive la maladie nerveuse prexistante; tou-

jours est-il que nos asiles renferment une quantit dses-

^
,

prante d'alins paralyss et autres, dont l'aireclion ne


reconnat d'autre cause que l'abus des alcooliques.

Sur

1,U00 malades dont j'ai recueilli


il

les

observations spciales,

n'en est pas moins de 200 chez lesquels l'afTection mentale

n'a pas eu d'autre cause.


Ils

n'appartiennent pas tous,

il

est vrai, la

mme

cat-

gorie maladive pour ce qui regarde l'aberration de l'intel-

ligence

et

des sentiments, ainsi que

la

nature particulire de

la lsion

nerveuse; mais, tous peuvent tre tudis au point

de vue de l'influence fatale des dgnrescences que produisent les excs de boissons, soit que ces dgnrescences
aient
t

amenes directement chez

les

individus,
la

soit

qu'ils aient hrit

du principe dgnrateur dans

per-

sonne de parents soumis aux mmes habitudes.

Les uns sont venus terminer tristement leurs jours dans


les dernires
l'tat

convulsions de la paralysie gnrale, et dans

de

la plus

complte dgradation morale


de meilleure heure
la

et

physique

les autres, soustraits

cause destruc-

tive

de leur sant et de leur raison, n'en ont pas moins

tran

une vie misrable, dont

la

dmence, l'hbtude,

l'absence de toute initiative intellectuelle et l'abolition des

sentiments moraux, forment

le

caractre le plus saillant.

Cette catgorie d'tres dgnrs est Irs-nombreuse.


Ils

ne se distinguent ordinairement par aucun dlire sp-

110
cial.

DES DIFFIIEMS TYPES DE DGNRESCENCES

Leur existence

est toute

automatique

ils

n'expriment

d'autre dsir que celui de recouvrer leur libert, et de

recommencer

leurs honteux excs.

Si quelques-uns, dans
la vie

de bien rares proportions, ont pu reprendre

de fa-

mille et surmonter leur funeste passion, les autres, en plus

grand nombre, hlas


incessante de dangers.
Il a

n'ont pas tard retomber, et


et

devenir pour leurs parents

pour

la socit

une cause

fallu les isoler

de nouveau,

et ils se sont toujours pr-

sents notre observation avec la prdominance d'un ph-

nomne de Tordre psychique que


signaler. Je

j'ai

dj eu occasion de

veux parler de

l'abolition

complte de tous

les

sentiments moraux.

On

dirait qu'il

ne reste chez ces tres

abrutis aucune distinction du bien et du

mal
le

ils

ont dsol,
;

ruin leurs familles, sans en prouver


ils

moindre regret

ont

failli,

dans

l'tat

aigu de leur affection, immoler

leurs apprciations dlirantes ce qu'ils devaient avoir de

plus cher; quelques-uns


les plus funestes

mme se

sont livrs aux extrmits

sans paratre en conserver le souvenir.

L'amour du vagabondage semble dominer les actes d'un grand nombre. Ils quittent le domicile conjugal ou paternel
sans s'inquiter o porter leurs pas.
Ils

ne peuvent expli-

quer

les

motifs de leurs

tendances dsordonnes; leur

existence se passe dans l'apathie la plus grande, l'indiff-

rence

la

plus absolue, et les actes volontaires sont

rem-

placs chez eux par ua slupide automatisme.

La

paralysie gnrale n'est pas ordinairement le terme


tristes

extrme de ces

existences

les individus qui'

appar-

tiennent cette catgorie d'tres dgnrs ont quelques-

uns des caractres pathologiques propres l'intoxication


alcoolique, sans prsenter d'une manire complte cette
srie de lsions progressives

que termine invariablement


physique
est

la

paralysie gnrale.

La

sensibilit

mousse

PRODUITS PAR L'INTOXICATION ALCOOLIQUE,


sans lrc entirement abolie.

111

La

parole
et

est

lgrement
,

embarrasse^
lorsque Ton
parfois ce

la

dmarche incertaine
tendre
la

tfcmbTanf

fait

main

ces
si

malades, on observe
caractristique chez

mouvement vermiculaire
la

ceux qui sont dans

priode aigu de raffection. Ces

symptmes alarmants
ils

offrent

un certain mode intermittent

disparaissent souvent sous Tinfluence d'un rgime conil

venable;
radicale,

serait

mme

permis d'esprer une amlioration


faisait

si

une
la

triste

exprience ne nous

sans cesse

apprhender

terminaison funeste rserve ces victimes

de rintoxication alcoolique.
Ils

portent dans Texpress'on de leur figure ple et livide,

le

cachet d'une souffrance gnrale, d'un dprissement


ils

profond dont

n'ont pas conscience

ils

se
et

croient, au

contraire, pleins de force et

de vigueur,

capables de

reprendre leurs occupations antrieures. La plupart prtendent mme n'avoir jamais comme une calomnie le rcit
t souffrants, et repoussent

des excs qu'ils ont commis;

mais

l'agitation

priodique laquelle la plupart sont sujets,


la

ne rvle que trop

souffrance des organes, et la gravit

des lsions dont le cur, les


le plus ordinaire. II n'est

poumons

et le foie sont le sige

pas rare de voir ces exacerbations

priodiques concider avec une difficult plus grande de


respirer, avec
nutritives, et

une perversion particulire des fonctions

s'accompagner dans quelques cas des phnoa

mnes que

l'on

pu observer dans

la

priode aigu de
le

l'intoxication alcoolique. Ils

prouvent alors

retour de
;

ces hallucinations spciales qui les obsdent et les terrifient

quelques-uns

mme

sont de nouveau sujets ce tremblela

ment

particulier

aux ivrognes dans


fatale

priode aigu de leur

affection.

Lorsqu'une terminaison
retour des

ne vient pas couronner ce


ils

symptmes

primitifs,

finissent leur existence

H2
dans
le

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

marasme

le plus

complet, accompagn d^hydropisies

gnrales ou partielles et de diarrhes interminables. Dans

quelques cas, des hmorrliagies crbrales foudroyantes


enlvent inopinment ces malades, qui otTrent tout la
fois

au philosophe^ au moraliste

et

au mdecin,

le sujet

des

plus graves rflexions.

En

effet, si

des affections physiques

ou morales antrieures, d'une

part, et Thrdit de l'autre,

exercent une grande influence dans les manifestations de


ces dplorables tendances, nous ne pouvons cependant, dans

un trs-grand nombre de circonstances, nous expliquer


une passion aussi honteuse que par Taction d'une volont
librement pervertie.
Si le dfaut d'ducation,
l'influence de l'exemple des

parents, le besoin de distraire la pense des angoisses de


la

misre, peuvent tre considrs

comme

des causes pr-

disposantes, nous avons aussi

rencontr les victimes de

cette honteuse passion dans les rangs les plus instruits


la socit.

de

La

statistique

nous
le

otfre incontestablement des

chiffres plus levs

dans

sexe masculin que dans l'autre


et

sexe

mais mesure qu'on descend l'chelle sociale,


les faits

qu'on observe
turiers,

dans

les

grands centres manufac-

dans certaines contres o l'alcoolisme est plus

rpandu que dans d'autres, dans certaines professions spciales, l'ingalit

dans

le

rapport semble disparatre et le

sexe

le plus faible

l'emporte peut-tre encore sur l'autre


et

par
11

la

nature de ses excs

de ses tendances perverties.

est facile

de calculer ce qu'un pareil ordre de choses

doit apporter de troubles et d'lments de dgradation dan*


l'intrieur des familles.

Si l'alcoolisme tait

un

fait isol,

n'atteignant que celui qui

abuse des liqueurs fortes, nous

pourrions nous en tenir aux deux catgories d'alcooliss

dont nous avons

fait l'histoire

mais

il

n'en est malheureu-

sement pas

ainsi. L'action

dgnratrice dans l'espce hu-

l'HOULITS PAR l'iNTOXICATIOX ALCOOLIQUE.

il3

maine

se

propage par

la voie

de riirdil,

et l'observation
il

va nous placer en face d'tres dgnrs dont


tant de tracer le portrait.

est

impor-

D'un autre ct,

la

question deTalcoolisme se rattachant,


fait

comme nous Pavons


la responsabilit
il

entrevoir plus haut, Plude de

des actes humains, celle de l'ducation,

est indispensable

que nous sachions comment


la

cette

mal-

heureuse passion, qui dtruit non-seulement


sique de

sant phy-

rhomme, mais

le

conduit encore rhbtement

intellectuel et la perversion de ses actes

moraux, peut

se produire chez lui dans de circonstances tout fait in-

dpendantes de sa volont.

I.

Dgnrescences hrditaires chez


il

les enfanis issus

de parents livrs

rulcoolismc chronique.

Nous avons dj tabli, comme on Ta vu, la classification de deux catgories bien distinctes d'tres dgnrs par
suite d'excs alcooliques.

Les uns, avons nous

dit,

arrivent
soit
la

par une srie de lsions nerveuses bien dtermines,

de l'ordre physique,

soit

de l'ordre intellectuel, jusqu'

paralysie gnrale. Les autres, quoique profondment affects dans la


et tranent

sphre de l'innervation, restent stalionnaires


vie misrable, caractrise au point de
tat spcial

une

vue

physique par un

de cachexie

et

de marasme, et

au point de vue moral par


les plus

la

manifestation des tendances


le plus

mauvaises

et

par l'abrutissement

complet.

INous avons maintenant tudier deux autres catgories


d'tres dgnrs
:

ceux dont

la

maladie

s'est

dveloppe
\

sous l'influence de conditions hrditaires directes, et ceux

dont les tendances dpraves pour les boissons doivent tre


attribues des affections spciales de l'organisme.

-Ili

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

Premire catgorie.

Nous pourrions

la

rigueur tablir

plusieurs classes distinctes chez les descendants dgnrs

de parents

livrs

aux excs alcooliques, mais

les traits

ca-

ractristiques de leurs transformations maladives consti-

tuent plutt les degrs diffrents d'une seule et

mme

trans-

mission hrditaire,
exposition qui suit
1
:

comme on

peut en juger par la courte

Les enfants peuvent hriter directement des tendances

alcooliques de leurs parents, et pour peu quMls apportent en


naissant,

comme

c'est le cas le

plus ordinaire, des dispoait t

sitions intellectuelles

bornes, ou que leur ducation

mal

dirige, Tavenir de ces enfants est

on ne peut plus com-

promis, tant au point de vue de leur dveloppement organique, qu' celui du progrs de leurs facults intellectuelles
et afTectives.

Dans

les cas

de ce genre,

la

dgnrescence,
est

comme je

le disais

dans mes prolgomnes,


et l'tre

un

tat

)>

maladivement constitu,

dgnr,

s'il

estaban-

donn lui-mme, tombe dans une dgradation progressive; il devient non-seulement incapable de former dans
l'humanit
la

);

chane de transmissibilit d'un


le

progrs,

mais

il

est

encore l'obstacle

plus grand ce progrs

par son contact avec

la partie saine

de la population
les

(1),

2 Il n'est pas toujours ncessaire

que

descendants de
les

parents

livrs l'alcoolisme
offrir

chronique commettent
le

mmes excs pour nous

type d'une dgradation

progressive. Les uns apportent,

mme en naissant, le germe


ils

d'une dgnrescence complte, et


imbciles ou idiots
(2)
;

viennent au

monde

nous en parlerons en traitant des

dgnrences congniales.

(1) Dgnrescences dans l'espce

humaine,

p.

el 6,

(2) C'est un

fait

sur lequel nous aurons a revenir duos nos considralions


JFcstplialie

gnralessurlapropliylaxieelle XnaxmwU'L-Slaitslique de la

PRODUITS P\R l'intoxication AI.COOLIQl

E.

11.%
lui

Les

aiilres

ne vivent inlellecluellemenl que jusqu'


ils

certain ge, au-del duquel

s'arrtent et

tombent pro-

gressivement dans un tat que je ne puis comparer qu'


ridiolisme
;

voici

du reste

les principales

phases de Pexis-

tence chez ces tres dgnrs. Aprs tre pniblement

parvenus un

tat libral, aprs avoir appris


ils

avec non

moins de peine une profession industrielle,

ne sont nonils

seulement susceptibles d'aucun progrs ullrieur, mais


deviennent successivement incapables

de remplir

leurs

fondions. Alors ces malheureux, d'autant plus plaindre


qu'ils sont les victimes involontaires des influences

de l'h:

rdit, se trouvent
ils

dans une situation des plus prilleuses

subissent ce que j'appellerai des phases critiques, qui


l'avenir, les conditions

Cxent irrvocablement, pour

de leur

existence. L'ge du dveloppement de la pubert, par ex-

emple, l'intercurrence des maladies incidentes,

soit

de

l'ordre physique, soit de l'ordre moral, sont des crises d'autant plus dangereuses,

que ces infortuns, qui n'ont trouv

aucun secours dans une hygine ou une propylaxie antrieures convenables, n'ont pu davantage puiser les lments
de leur rgnration dans
tourait.
le milieu

dfavorable qui les en-

Dans

ces cas, la transition subite et irrmdiable

l'idiotisme est la terminaison fatale qui les attend. J-^ citerai

pour exemples

les

observations suivantes

par

le

docteur Ruer,
le

l'iiisloire

rcemment publie des Maladies rgnantes

en Sude, por M.

docleur Magnns Huss, nos propres observations, prca-

veul irrvocablement que nous


tion ce point

sommes dans

le vrai,

en considrnnt
la

la

ques-

de vue. Nous pouvons dire d'avance que


le

dgnrescence

congniale est d'autant plus certaine que


livrs

pre

et la

mre

se sont

galement

aux

excs alcooliques.

Il

existe sans doute

des cas d'imbcillit et

d'idiotie coDgniales

en dehors de cette cause spciale, mais ceci n'infirme

nullement

la

thse qne je soutiens, pour ce qui regarde les dgnrescences

iuTdiaircs par suite des cxc- alcooliques des parants.

416
i^"

DES DIFFRKNS TYPES DE DGNRESCENCES


Observation.

Un

homme

apjiartenant la

classe

inslruile

de

la socit, et

charg de fondions importantes,

parvint cacher pendant longtemps aux

yeux du public
jour

ses habitudes alcooliques, et sa famille souffrit seule de ses

honteux dbordements. Des cinq enfants qui durent


tement au milieu des dsordres du chef de famille

le

une union dont les phases orageuses s^coulrent triset des

angoisses de son pouse, un seul survcut, qui rvla de

bonne heure sa dgradation physique


positions morales.

et ses

mauvaises dis-

Edouard
de Marville,

qui Page de 19 ans fut

amen

l'asile

comme
les

atteint d'une alination

mentale d-

termine par Fexcs des boissons alcooliques, avait t


l'objet

de tous

soins

qui peuvent

entourer l'unique

hritier d'une belle fortune;

mais tous ces soins avaient


et le

chou contre

la

nature la plus perverse

caractre le
instincts
la

plus indomptable que l'on puisse se figurer.


cruels (Ij se rvlrent chez cet enfant une

Des

poque de

(1) J'ai

remarqu

le

dveloppement prcoce des

instincts les plus cruels

chez plusieurs enfants ns dans ces conditions malheureuses. Celui dont je


cite l'histoire

n'avait pas de plus

grand bonheur que d'arracher leurs

petits
-

h des ani' aux, de leur faire subir une espce de

jugement
>

et

de

les poi

gnardersous

les

yeux de

leur mre.

Il

n'avait pas plus de

ou 6 ans lors-

qu'il accomplissait ces tristes exploits.

Un

autre, auquel je fais allusion dans


la

ce

mme

chapitre, tait devenu l'ge de 3 ans


il

terreur des petits enfants

de sa

localit, et

leur faisait subir des tortures incroyables. J'ai dcrit dans

mes Eludes
tible

cliniques, sous le

nom

de manie instinctive, ce besoin irrsisfaire le

qu'prouvent quelques alins de

mal avec pleine connaissance

de cause, et l'observation ultrieure m'a dmontr que l'explication de ces


tendances dpraves, de ces instincts cruels que nous ne savions
le

plus or-

dinairement

quelle

lsion des organes

rapporter,

devait tre recher-

che dans
les

les prdispositions

organiques vicieuses lgues aux enfants par


instinctifs

parents.

La plupart des maniaques

dont

j'ai dcrit

l'histoire

rRODLiTS PAR l'intoxication aixoolcqle.


vie

117

le

jeu est Tunique proccupalion,

le seul

besoin de

Texislence.
les

Edouard
et
il il

n^avait d'autre plaisir

que de lorlurer

animaux,

perlait dans ses actes de cruaut

un

rat-

finemenl dont

est difficile

de se faire une ide. Les pu-

nitions les plus svres ne servirent qu' aigrir cette nature

dsordonne, dont

les

garements taient attribus,

comme

cela arrive ordinairement,

une cause diffrente de celle


d'un observateur mdical,

qui existait en ralit.


le

Aux yeux

jeune Edouard ne pouvait tre regard que


finir ses

comme un
;

enfant prdispos

jours dans un asile d'alins

mais
et

le

dveloppement de certaines facults

intellectuelles,

quelquefois

mme
le

de dispositions artistiques que l'on a

pu remarquer cbez ces individus fatalement prdisposs,

donne facilement

change sur

les rsultats

que

l'on

peut

esprer d'une ducation bien dirige. Edouard, qui avait

montr des aptitudes assez remarquables pour


et le dessin, fut

la lecture

donc plac au collge, mais

les

matres ne

tardrent pas s'apercevoir que leurs soins restaient

com-

pltement

striles.

Cet enfant dj frapp d'un arrt de det offrant

veloppement physique,

dans

les

proportions de
attein-

sa tte les caractres des microcphales,

ne pouvait

dre dans la sphre intellectuelle qu'un degr au-del duquel tout progrs devenait impossible.
Il

devait irrvoca-

blement rester toute sa vie ce

qu'il tait cette


les

poque de

son existence, un tre arrir dont

tendances malfai-

santes ne pouvaient qu'augmenter avec Tge et la possession

de sa libert. Or,
sitt

c'est

ce qui ne

manqua pas
Il

d'arriver ausest inutile

qu'il fut

revenu dans sa famille.

de
;

dcrire toutes les phases de sa dgnrescence conscutive

nous les avons exposes dans

le

tableau gnral du caractre

taient ns d'individus qui, sans

lre

prcismenl alins, joignaient des

caractres bizarres, fantasques, les lendances alcooliques les plus prononces.

118
et

DES DIFFREMS TYPES DE DGNRESCENCES

des instincts de ces tres malheureux. Chez co jeune


il y eut noter cette circonstance particulire que exemples de continuelle dbauche que lui donnait son

homme
les

pre, vinrent encore ajouter leur contingent d'activit la


fatale prdisposition

organique qui pesait sur


fait

lui.

Il

est
ait

heureux qu'un isolement


prvenu
ves
si

en temps opportun (i)

les catastrophes qui seraient

ncessairement arri-

cet tre

dgrad avait joui de Tentire libert de ses

actes.
2^ Observation.

Un autre jeune

malade

tait

devenu

de notre part Tobjet des soins

les plus constants et les plus

assidus. INous esprions, eu gard ses promesses solennelles et la honte qu'il ressentait de son

penchant

la

dbauche, modifier ses dplorables tendances et arriver


la

rgnration de sa nature intellectuelle et morale. Les


les

mauvaises conditions dans lesquelles s'taient passes


premires annes de ce jeune

homme

ne nous furent malpar

heureusement rvles que plus


s'vanouir compltement,
dtails qui

tard, et notre espoir, for,

tement branl par des rcidives frquentes

finit

quand nous apprmes

les tristes

suivent.

d'un pre excentrique et adonn

aux boissons alcooliques, Charles

avait

montr ds

(1)

Lorsque

les

malades de celle catgorie ont pass un temps plus ou


ils

moins long dans une maison de sant,

reviennent ordinairement

des

conduite sealimenls meilleurs, cl leurs promesses solennelles de changer de

donnent facilement

le

change sur leur gurison. Dans

les cas

de ce genre,

forcenl l'inlervcnlion de l'aulorit, ainsi que les exigences des familles nous
parfois prendre des dcisions dont tout le
n'ai

monde

a lieu de se repenlir.

Je

jamais vu gurir

les

malades dont

les

tendances alcooliques avaient leur

point de dpart dans les prdispositions hrditaires lgues par les parenls.

Leur
tition

sortie

de l'tablissement
actes.
Il

tait

immdialemeul signale par


de nouveau, et chaque

la

rp-

des

mmes

fallait les isoler

fois

nous

remarquions un degr plus avanc de dgradation.

rnoDLiTs PAR l'intoxication alcoolique,


r;\ge le plus tendre les inslincls les plus cruels
;

119
plac de
il

bonne heure dans divers tablisseracnls d'ducation,


successivement chass de tous
et
;

fut

renvoy ses parents.


on
le

On

prit le parti

de Tloigner

fora prendre du

service, avec l'esprance


plirait

que

la discipline militaire
:

assou-

celle nalure

indomptable

vain espoir!... Ce mal-

heureux jeune
les

homme

ne cessa de dsoler sa famille par


Il

excs

les plus

honteux.

vendit ses eflets militaires


et dserta;
il

pour se procurer de l'eau-de-vie,

n'vita

une

condamnation capitale, que grAce aux rapports des mdecins qui conclurent rirrsislibilit du penchant la
boisson. Depuis celte

poque

il

trana sa triste existence


sortit plusieurs fois
et

dans divers lablissemenls d'alins, en

avec

la

promesse toujours renouvele,

incessamment

viole de ne plus se livrer ses excs alcooliques. Il serait


difficile

aujourd'hui de se faire une juste ide de son lat


et cet tre abruti,

de dgradation,
incapable

compltement dgnr,
(1), finira

mme

de se reproduire

ses jours, soit

dans

la

paralysie gnrale, soit dans cet tat de


et

marasme
des senti-

avec anantissement complet de l'intelligence

(t)

On comprend

lorsqu'il

s'agit d'unions

malrimoniales, l'immense inse rapportent une passion


j'ai t

lrcl qu'ont les familles connatre les faits qui

aussi dsastreuse.

Mon

opinion au reste n'a jamais vari, lorsque

consult dans des cas de ce genre. J'ai pens


particulire, qu'il tait

mme
en

dans une circonstance


afin

de

mon

devoir de prendre
sais trop,

l'initiative,

d'emp-

cher

un mariage monstrueux. Je ne

stricte lgalit,
;

o s'arrte que je
sais,

le droit

du mdecin dans des circonstances de ce genre


la

tout ce

c'est

que

morale

et

l'humanit nous imposent des devoirs qui n'ont pas


le

besoin d'tre crits dans


je rappellerais ce

Code.

S'il tait d'ailleurs

besoin de

me

justifier,
la

que

j'ai

dit

dans mes prolgomnes propos de

dgra-

dation progressive que nous offrent les produits des tres dgnrs, et sur
ce qu'il n'est pas toujours besoin qu'ils arrivent

au dernier degr de la

dgradation povr rester frappes de

strilit.

120

DES DIFFRENTS TYPES DE DG^RESCENCES

ments que nous avons dj dcrit dans Thistoire des terminaisons fatales de l'intoxication alcoolique.

Je pourrais ajouter ces


criptions encore, car
il

faits particuliers

d'autres des-

est

dans

la

nature de cerlaines causes

de dterminer des

effets similaires.

Les dispositions

l'ivro-

gnerie lorsqu'elles sont pousses au point maladif que nous


dcrivons, amnent de toute ncessit la dgradation la
plus complte. Je ne puis

m'empcher de donner

ici

place

une note qui nous a t communique par un de nos confrres sur

un individu appartenant
venu
Les
finir

la classe riche de la

socit et qui est

misrablement ses jours dans


principaux de ce court, mais

un

asile d'alins.

traits

nergique tableau se rapportent non-seulement aux descendants de parents adonns l'alcoolisme, et qui ont

eux-mmes
de tous

))

hrit de cette fatale habitude, mais encore

tous ceux qui sont devenus les victimes du plus dgradant


les vices

en dehors de toute condition hrditaire.


t

Malgr une ducation premire qui parat avoir


il

assez soigne, malgr la position laquelle

avait droit
les

de prtendre par l'aisance de sa famille, par

soins

j>

affectueux de tous ceux qui l'entouraient et qui ont cher-

i
I

oh

le

pousser vers une profession honorable,


et

il

mne
ville,

une vie errante

vagabonde, courant de

ville

en

d'auberge en auberge, sans projet, sans regret du pass,


sans souci pour l'avenir, sans occupations, sans besoins, sans ide autre que celle de satisfaire ses penchants aux

excs de boissons alcooliques, qui sont

la principale,

et

probablement l'unique source de sa dgradation morale


et

du

triste tat

qui

le

rapproche de

la brute.

Couvert de haillons, objet de dgot pour tous ceux

))

qui l'entourent par sa malpropret repoussante, par la

mauvaise odeur
ment,
il

qu'il

exhale,

rduit au

dernier dnului

tend la main

comme un

mendiant, quoiqu'on

PHODiiTs
>
)>

r.vii

l'intoxication alcoolique.
qu'il

liJl

fasse parvenir

une pension suffisante,


il

ne se donne

pas rarae la peine de toucher;


parents
et ses

traite

avec hauteur ses

amis;

il

les

repousse avec ddain. Toujours


il

craintif, se

croyant environn de fripons,


la socit et

aime

la soli-

tude, ou ne recherche que

des gens les plus

)-

crapuleux. Occup de manger


brulc,
il

de boire

comme une

se livre

aux actes
s'il

les plus

extravagants et les

plus ignobles, et
il

est

expos aux regards des passants,


et

>

les

tonne par son indcence

son cynisme.
dit,

))

Il

n'est pas toujours ncessaire,

avons nous

que

les

descendants
les

des parents livrs l'alcoolisme


le

commettent

mmes

excs, pour nous offrir

type d'une dgradation

progres^ve. Hritiers d'une prdisposition fatale, des individus qui ont toujours t sobres finissent par dgnrer

ultrieurement. Leur intelligence, qui n'a jamais t bien

dveloppe, reste stationnaire et s'teint sous l'influence


des causes les plus diverses. Cette transition dgnrativc
est

certainement un phnomne important

tudier,

il

mrite de fixer l'attention des familles et des matres de la


jeunesse,
il

peut apporter en mdecine lgale des indications

prcieuses et sauver des malheureux dont les actes ne se

produisent plus dans la sphre de la libert morale. Les

deux

faits

suivants confirmeront la description gnrale


faite

que nous avons dj


Observation.

de ces tres dgnrs.


le

Franois..., dont nous avons donn


;

portrait (1), peut passer

aux yeux de ceux qui ne connapour un vritable imbcile de


sa d-

traient pas ses antcdents

naissance.

Il

porte la tte penche sur sa poitrine


ses

marche

est lente,

gestes automatiques.

Sa figure ex-

prime l'hbtude

la plus

complte, et

l'on

y chercherait en

vain la manifestation d'une ide ou d'un sentiment. Si une

() Voir

la

planclic n" I, figure

(^Franuis...,

g de 54 ans).

122

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

impulsion mcanique n'tait pas imprime aux actes de ce

malheureux insens,
rait

il

resterait la

mme

place, et n'au-

pas

mme

l'instinct

de ses besoins
il

les plus naturels,

mais lorsqu'on

le fait agir,

remplit en vritable automate


le quartier

quelques fonctions infimes dans

des imbciles

il

est relgu. Franois est au reste un tre complte-

ment

inoffensif (1),

mais
il

il

a besoin d'une surveillance con-

tinuelle,

autrement

se gte et dchire ses vtements. Quels

sont donc les antcdents de cet tre vgtatif qui n'a plus
ni

souvenir, ni intelligence, ni aucune sorte d'initiative;


la

chez lequel
sique est
les
si

parole est absente, et dont la sensibilit phy-

obtuse qu'il peut sans se plaindre supporter


?

intempries des saisons

Franois... appartient une excellente famille ouvrire,

dont

le

chef

s'est

adonn de bonne heure aux excs de


n'tait

La honteuse passion qui le consumait connue de la femme qui fut pour son malheur
boissons.
ses

pas

associe
la

destines et dont

il

profana ds

la

premire nuit

couche nuptiale en
d'ivresse
(2).

s'y introduisant

dans un complet tat


rpts que
fit

Les serments

mille fois

cet

ivrogne de changer de conduite, n'amenrent que des intermittences de peu de dure, et l'alcoolisme chronique
devint son tat permanent.
Il finit

par mourir aprs avoir

pass par tous les degrs de cette honteuse maladie.

Cet individu eut sept enfant, dont voici

la triste histoire.

()

Les individus qui apparliennenl celte catgorie dgnre ne sont


Il

pas tous galement inoffensifs.

en est qui restent plongs pour un temps

plus ou moins long dans un tat d'hbtude, et qui sous l'influence d'exacerbations maniaques priodiques deviennent trs-dangereux.
(2)
Il

est inutile d'entrer

dans des dtails plus intimes sur l'existence


confidences des familles doivent

intrieure de ces tres abrutis. Certaines


rester secrtes.

En

publiant

mme

ces observations, j'ai cru ne devoir plus

l'avenir indiquer, ni

les initiales, ni le

pays des malades dont

il

est question.

PRODUITS PAR l'intoxication ALCOOLIQUE.

123
suite

Les deux premiers moururcnl en bas-Age, par


convulsions, ce qui
in''a

de

l assur; le Iroisicme devint


11

alin Tge de vingt-deux ans.

avait

montr assez

d'in-

telligence dans Tcxercice d'une profession industrielle, et


il

finit

cependant par succomber dans Ptat de Tidiotismelo

plus dgrad.

Le quatrime

est celui

dont nous crivons

rbistoire, et qui, aprs avoir acquis dans son industrie

une

certaine adresse qu'il ne put jamais d passer,'

tomba dans
et passa,

une mlancolie profonde avec tendance au suicide,


presque
sans transition, Ptat

il

est aujourd'hui.

Un

autre frre est bizarre, d'un caractre irritable et raisan-

thropique;

il

rompu

ses relations avec tous les

membres

de

la famille.

Sa jeune sur

soufliit toute sa vie d'un tat

nvropalbique avec prdominance de phnomnes hystriques, et sa raison s'est dj plusieurs fois trouble d'une

manire permanente. Elle a t de bonne heure


par les emportements du pre, et

terrifie

le triste spectacle

qui

l'a

continuellement entoure a produit sur sa sensibilil'morale


l'impression la plus fcheuse. Enfin, le dernier des enfants

de cette malheureuse famille

est

un ouvrier d'une

intelli:

gence remarquable, mais d'un temprament trs-nerveux


dans
les

accs de tristesse qui sont frquents chez


intellectuel
les

lui,

il

met spontanment sur son avenir


nostics les plus dsesprants.
4^ Observation.

pro-

portrait

(1)

a di^j

Le jeune imbcile dont t dcrit dans mes tudes

j'ai

donn

le

cliniques (2).
si

Je

le cite

encore aujourd'hui

comme un

des exemples

importants tudier dos diverses formes maladives qu'on

remarque dans

les familles

soumises aux influences hrdi-

(1)

Voir
2*^

la

planche a

I,

figure 2. Josepli..., g de
le

22

ans.
:

(2)

volume, pages 290 292. Voir


le

chapitre

inlilulc

De

l'ctat

dsign sous

nom

de SlujJidiU'. p. 2o7.

124
laires.

DES DIFFRENTS TyPES DE DGNRESCENCES

Je ne puis mieux

faire

que de donner
il

cette observala

tion telle

que je Tai produite


les faits

y a quelques annes, en

compltant par

nouveaux qui

se sont prsents

depuis celle poque.

y a quelques mois, un jeune malade de 18 ans, qui, par sa dmarche vacillante, la fixit de

il

On nous amne

son regard, Tinjeclion de sa face et la prostration gnrale

du systme locomoteur peut donner galement Tide


d'un tat d'ivresse ou de paralysie. Lorsqu'on adresse la
parole cet alin,
figure s'injecte, sa
il

sourit d'une

manire stupide

sa

ji

bouche

reste enlr'ouverte et la salive

en dcoule

il

ne rpond que par oui ou par non, longla

temps aprs que


affirmatifs

demande

lui

est faite, et les signes

ou ngatifs de sa pense sont rarement en


lui

rapport avec les questions qui

sont adresses. Les


l'entre
est

renseignements

qui accompagnent

du jeune
l'asile

homme

nous apprennent que son pre


et

malade

depuis douze annes dj,

nous profitons de cette

triste

circonstance pour mettre en prsence le pre et

le fils.


j'

Ce dernier

reste impassible devant l'auteur de ses jours.


qu'il aurait

Le souvenir

pu en conserver ne pouvait
venu
le

tre

effac par les annes, puisqu'il tait

voir

il

avait

quelques mois peine et avait demand l'administration

II

une place

d'infirmier.

Son
le

tat

mental en prsence
;

de son pre ne subit aucune modification mois que ce dernier a dsir


spciale, nous observons les

et

depuis cinq

conserver sous sa garde


stu-

mmes phnomnes de
si

peur
j>

et d'insensibilit, tant

au moral qu'au physique.


affeclion,

Le pronostic de

celte

on Pisolait des
;

causes qui l'ont amene, serait


acquiert une
triste
la

difficile tablir

mais

il

signification, si

on

le

rattache aux

antcdents de

malheureuse famille du jeune alin.

Son

trisaeul habitait les

montagnes des Vosges,

et les

PRODUITS PAU l'intoxication alcooliqle.

42'j

leiulances

aux excs alcooliques,

si

communs dans

ce

j)

pays, avaient atteint chez cet


c'tait

homme

une forme maladive:


de cette expres-

un dypsomane dans toute


fut tu

la l'orce

>

sion.

Il

dans une querelle qui avait pris naissance


triste

au cabaret; ce

exemple ne corrigea pas son

fils.

Ce dernier, devenu maniaque, fut amen Tasile. Aprs une premire sortie, il fut rintgr, et mourut des suites
d'une paralysie gnrale.
Il

est le

pre du malade que

nous avons depuis douze ans. Celui-ci eut des habitudes bien plus sobres que celles de ses ascendants, mais
les dispositions hrditaires ont favoris

chez

lui l'volu-

tion d'un dlire de perscutions.

Quanta son
il

fils,

le

jeune

malade en question,
cause connue,

il

fut atteint,

y a huit mois, et sans


fait

d'un accs de manie et tout nous

a
*

craindre que cet tat ne soit la transition l'idiotisme


conscutif.

En

suivant

la

succession

des

faits

qui ont
:

amen
1-

l'extinction
l"^^

de cette famille, nous remarquons


:

A
A

la

gnration

Immoralit, dpravation, excs

alcooliques, abrutissement moral;

la

2"^

gnration

Ivrognerie hrditaire, accs ma;

niaques, paralysie gnrale

la 3^

gnration

Sobrit,

tendances hypocon-

driaques, lypmanie, ides


tions,

systmatiques

de perscu-

tendances homicides
gnration
:

la 4*

Intelligence peu dveloppe, pre-

>

mier accs de manie 16 ans, stupidit, transition


Fidiotisme, et en dfinitive
race.

extinction probable de la

L"'observation ultrieure a parfaitement justifi le pronostic

nonc plus haut. Le jeune malade


et irrmdiable.

est

tomb dans

un idiotisme complet
sjour
parfois
ici

Frapp depuis son


mentale,

d'une de ces affections incidentes qui dterminent


crise salutaire

une

dans

le cas d'alination

126

DES DIFFRENTS TYPES DE DGSRESCETCES


lat s'est

son

empir,

la

nature n'ayant pu trouver dans sa

constitution dgnre les lments d'une rnovation intellectuelle physique et morale. L'idiotisme a suivi

une marche

ascensionnelle, et ce malheureux qui, au point de vue des


fonctions gnratrices n'est pas plus avanc qu'un enfant

de 12 ans, dont
la figure

la tte est petite et

mal conforme,

et

dont

imberbe ne rvle aucune expression de

virilit,

devait tre,

indpendamment de son

affection mentale in(1).

tercurrente, le dernier descendant de sa famille

Que de
ides que

faits
j'ai

ne pourrai-je pas encore citer l'appui des


mises sur
la

dgnrescence des descen-

dants

d'individus livrs

l'alcoolisme chronique.
les trois
fils

Nous

avons eu occasion d'observer


livr la
trois

d'un individu

dbauche

la plus

crapuleuse,

ils

ont t tous les

frapps de dgnrescence des degrs divers.


et

Le

premier a des accs de manie priodique,

son

intelli-

gence ne semble fonctionner que sous l'influence de ces


secousses galvaniques imprimes son cerveau par l'l-

ment de

la priodicit

le

deuxime
un

est

dans une morne

stupeur et capable seulement d'un travail


c'est

automatique,

un

tre nul

le troisime est

idiot complet.

Je pressens
rpondre.

l'objection qui

va

ni'lre faite et j'ai hte d'y

On

connat,

me

dira-t-on, grand

nombre d'en-

fants dont les parents sont

adonns aux excs de boissons

(1) J'ai eu depuis occasion de voir les

deux surs de

cel tre dgnr.


et

Ce sont des
ral
et

filles

de 22 2i aus, qui sont arrires aw physique


les

au mo-

que nous classons parmi

simples d'esprit. Enfin, pour complter


la

ce tableau des influences hrditaires, j'ajouterai que


est

mre de

ce malade
le

accouche depuis l'isolement de son mari


illgiliine, est,

l'asile.

L'enfant qui doit

jour une union

m'assure-t-on, dans des conditions trs-

diffrentes tant au poiul de vue phy.>ique qu'au point de

vue moral,

et

ne

prsente aTicun caractre de dgncrcsccnce.

PRODUITS PAR l'intoxication ALCOOLIQUE.


el

127

qui

liront

prsent aucun lment de dgnrescence.

Bien mieux, on remarque parfois chez ces

mmes

enfants

des dispositions intellectuelles qui sont bien loin de faire


craindre l'influence d'une transmission hrditaire de
vaise nature.

mau-

La rponse sera
d'examiner
la

facile, et j'aurai

une occasion naturelle


le

question sous son ct

plus large et le
si

plus philosophique. Je demanderai d'abord

l'intoxication

alcoolique chez les parents s'est prsente avec toutes les

phases que

j'ai

dcrites

mais en dehors

mme

de celte

condition indispensable pour la manifestation des dgn-

rescences hrditaires compltes,


terai-je,

est-il

ncessaire, ajou-

que

la

dgnrescence se montre immdiatement

sous ses formes extrmes? N'avons-nous pas vu dans une

malheureuse famille, l'intoxication alcoolique tre


de dpart d'un tat maladif spcial chez
pre livr lvrognerie chronique,
et le

le point

descendant d'un
l'extinction

amener

de

la

race la quatrime gnration


et

? ^fais

en laissant

mme

dcote ces cas extrmes

bien dtermins, croit-on que la

question de l'hrdit puisse tre restreinte dans des limites


fixes et infranchissables. L'observation journalire

ne nous

apprend-elle pas

qu'il n'est

au contraire aucune question

qui soulve des problmes aussi complexes, et je dirai

presque aussi redoutables

Gardons-nous donc de rester o nos tudes peuvent deC'est

la supercie des choses, et plaons-nous hardiment sur le


terrain de l'observation, le seul

venir vritablement

fcondes.

l'observation que
les incertitudes
;

nous devons de voir disparatre toutes


font natre les thories les

que
elle

mieux

tablies

c'est

grce

encore que nous pourrons faire entrer dans


faits
5*^

la thorie, les

qui semblent s'en dtacher en apparence.


Observation.

Jamais
vue
la

il

ne

me

serait

venu

l'ide

de
les

classer

premire

jeune Victorine..... parmi

18

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

lies vous ullriuremenl la plus triste des dgradations


intellectuelles et physiques.

Sa

constitution physique tait

excellente, Texpression de sa figure pleine d'intelligence,


ses sentiments avaient

mme

quelque chose de cette exquise


ordinaire de la classe
qu''

dlicatesse qui nVst pas l'apanage

deshrite. Viclorine
et elle le faisait

ne demandait

rendre service,

de manire
le

se concilier Testime et rattre le

tachement de tout

monde. Quel pouvait donc


fille ?

genre de vsauie de cette jeune


il

Comment

se faisait-

qu'elle avait t recueillie, loin de son pays, par la police,

et

place Tasile de Clermont? C'est sur quoi elle ne nous

renseignait qu'avec

un embarras

visible

elle attribuait ses

malheurs sa profession de marchande ambulante, aux

mauvais traitements qu'elle avait subis de


pre, etc.

la part

de son

Toutefois, avant de la renvoyer de

l'asile, je

voulus savoir quoi m'en tenir sur ses relations de famille,


et

un mdecin qui
:

se chargea de prendre des renseigne

ments, m'crivait
V

Gardez-vous de renvoyer cette raall'ont maltraite

heureuse des parents qui non-seulement


et

chasse, mais encore

lui

donnent l'exemple des vices


la

>

les plus

honteux. Le pre est livr

dbauche

la plus

crapuleuse, son ivrognerie est un


tre considre

fait

proverbial et peut

comme un triste hritage


et

de ses anctres.

Je n'avais pas besoin d'en savoir plus pour prolonger


le

temps de l'preuve,

l'vnement

me dmontra que
rserve, s'agite et

j'avais agi

avec prudence.
si

Un
si

jour on nous apprend que


si

cette

malade

dcente,

douce,

trouble le repos gnral.


la

scne

et

Nous nous rendons sur le lieu de nous sommes tmoin du plus triste des specune femme que nous avons devant
les

tacles.

Ce

n'est plus

yeux,

c'est l'tre le plus

dgrad qui se puisse concevoir,


et

tant elle se

montre obscne dans ses paroles


Il

cynique

dans ses actes.

nous gemble

qu'il s'est

opr

comme une

PRODIITS PAR l'intoxication ALCOOLIQUE.

129
fille
;

Iranslormalion vlran^re dans


n'est plus, ni la

l'lat

gnral de celle

ce

mme

expression de figure, ni

la

mme
fournil

voix, ni les

mmes
lui

gesles. Klle

marche en chancelanl, son


lui

visage est injecl, et son imaginalion en dlire

des paroles et

inspire des actes

que Ton ne relrouve que

chez

les

natures les phis perverties.

On
les

dirait

que

le

sang

paternel coule exclusivement dans ses veines et place rao-

menlanment son organisme dans


spectacle de

conditions

d'une

existence toute diffrente de celle qui

lui

est propre.

Le

son dlire nous offre


;

comme
la

l'vocation de

souvenirs anciens
faits

nous assistons

reproduction de

antrieurs de la plus dplorable espce. Cet tat qui

durait ordinairement douze quinze jours et qui laissait


la

malade dans une grande prostration, tend aujourd'hui


retour des bons sentiments d'autrefois. L'intelligence

devenir chronique. Les intermittences ne sont plus signales

par

le

faiblit; l'apalhie

remplace Taclivit ancienne;

les traits

du

visage sont altrs; l'expression de la figure a quelque

chose de rude et en

mme

temps d'hbt,

et plusieurs

des

actes dpravs qui surgissent dans le cours des accs se

reproduisent dans

la

priode de rmittence
et

(1).

La couleur

de

la

peau

est

devenue gristre

plombe,

et cette raal-

(d)
le

Comme
le

de segler, manger des ordures,

elc. J'ai

eu occasion de voir

frre de celle fdie, qui

m'a confirm lous


esl

les

Irisles dluils qui

m'onl l

donns sur

pre.

Ce jeune homme
il

lui-mme marchand ambulanl. Son

inlelligence est phis qu'ordinaire,


irrcsislible

reconnail qu'il esl pouss par un besoin

de changer de place.
la

Il

n'a jamais

pu se
Il

fixer

aucun projet qui


qu'il esl oblige
la puri'S.'^e,

demandait de

suite et de l'esprit de conduite.

avoue

mme

de dissiper ses chagrins par de frquecles libations. L'ind<'ision,


le

besoin de vagabondage, l'obscurcissement du sens moral, l'affaiblissement


el les

intellectuel
le

apptences brieuses, sonl

les

caractres qu'on rencontre


di<

plus

frquemment chez ces malheureux descendant;;

parents livrs

l'alcoolisme chronique.

130

DES DIFFRENTS TYPES DE DGXRESCEXC.ES


la plus

heureuse est non-sculenieut voue rincurabilit

absolue, mais elle arrivera encore ce terme extrme en

passant par toutes les phases de la dgradation humaine.

Or, nous

le

demandons, Texplication d'un

pareil tat de

dgnrescence peut-elle tre cherche

ailleurs

que dans

la

transmission hrditaire; et pour peu que chacun veuille


recueillir ses souvenirs et regarder autour de soi,
facile
il

sera

de faire rentrer, dans

la thorie

de Tintoxication al-

coolique, des exemples qui se rapprochent plus ou moins

de celui que nous venons de


dans ce sens

citer

Les plus graves

intrts

de Pordre social nous engagent poursuivre nos recherches

nous y trouverons la solution d'une foule d'anomalies tranges dans un grand nombre d'existences
:

individuelles

nous pourrons expliquer ces perversions

prcoces, ces dviations incroyables des lois du bon sens


le plus ordinaire
;

nous comprendrons comment

il

est

des

hommes
aimer

qui semblent naturellement ports au mal, et qui


il

placs dans des positions o


et respecter,

leur serait facile de se faire


les

n^accumulent sur leur tte que

haines

de ceux

qu'ils

perscutent avec une fureur instinctive.

philosophe, observateur et indulgent, trouvera

Le moyen de

rattacher la perversit de certains actes systmatiques, chez


ces individus, desinfluences hrditaires qu'ils subissent
leur insu;
il

se laissera guider, l'aide de l'observaliou,

dans ce

monde

exceptionnel, o nous voyons sous toutes

leurs formes les produits des dviations maladives

du type
dg-

normal de l'humanit

et l'ide qu'il doit se faire des

nrescences dans l'espce humaine se compltera par l'lude et


dfinies,
la classification

de ces monstruosits, encore mal


et

de l'ordre intellectuel

moral

(1).

(1)

Dans

mes

Eludes

cliniques

sur

l'alination menla'Ie, j'ai dsign

quci(|ues-uns des individus app irleounl celle catgorie dgnre sous le

PRODUITS

l'Ail

l"iNTOXICATION ALCOOLIQLK.

131

II.

Do

l'influence

des affections organiques sur

le

dveloppement des

tendances bricuses.

Une double
ciales

considration nous engage dire quelques

roots des tendances


:

aux boissons provenant que tous

d^aCfeclions sp-

l"!! est important, au point de vue de la


les

mdecine

lgale, de bien tablir

malheurs qu'entrane
at-

Tabus des spiritueux ne doivent pas tre exclusivement


tribus la perversit de la nature

humaine,

et

que dans

certaines situations pathologiques

l'homme

est irrsistible-

ment pouss

commettre des actes, que Tabsence de


la loi
;

libert

morale soustrait seule Faction de

2" ]\ous

devons

nom de maniaques
cerlaiues

instinctifs. Je

ne savais

quel

ordre de lsions rapporter


les

perversions incroyables dans les sentiments


J'ai rflchi

plus naturels
la

aa

cur de l'homme.
tion

beaucoup depuis
et je suis rest

cette

poque sur

producl'c-

de ces tranges anomalies,

convaincu que c'est dans


la

lude des influences hrditaires qu'il faut chercher

solution de ce dses-

prant problme.
Si le lecteur veut bien consulter
il

mes Eludes
la

cliniques (2 vol., p. 28S),

y verra au

nom de

Franois

D
;

description d'un

type des plus

frappants de ces manies instinctives

or, voici

ce que

j'ai

appris depuis ce

temps sur ce malade qui, par


timents, semblait

la

nature du dlire de ses ides et de ses senclassification.

chappera toute

Le pre de
;

cet individu est

mort dans
a

le

dernier degr de l'alcoolisme chronique

un des frres du malade


il

men

la

vie la plus excentrique


et

que l'on puisse se figurer;

s'tait rfugi

dans un couvent,

fini

par mourir alin. Franois

qui

fait
^
il

le

sujet de cette note, a toujours


fait le

montr un caractre
failli

irascible et jaloux

malheur de sa femme,

qu'il a
lui

plusieurs fois immoler ses injustes

soupons. Les deux enfants qui

restent, et qui sont gs de

8 9 ans

ont un caractre

triste et

morose...

On

ne

les

a jamais vus rire, et l^on

regarde celacomme mauvais, m'crit un des parents du malade. Celle simple


observation d'un

homme
mme

de

la

campagne en

dit plus

qu'une longue discussion

scienlifiquc sur le

sujet

132

DES DIFFRENTS TYPES DE IlGNRIiSCliNCES

dans Tintrt de nos tudes sur les dgnrescences exa-

miner

la

question sous toutes ses faces, et voir

si les

ten-

dances Taicoolisme provoques par certaines affections


organiques, ne ragissent pas leur tour chez riiorame dans
le

sens des dviations maladives du type normal de Tespce.

Dans son ouvrage sur


dit-il,

les

maladies mentales, Esquirol a

dj fix notre attention sur le

mme

sujet

Je

n'ai pas,

m'occuper de Tabus de boissons fermentes, ni

des effets pathologiques de cet abus. J'ai prouver que


si

l'abus de liqueurs alcooliques est

un

effet

de Tabru-

tissement de Tesprit, des vices de Tducation, des


vais exemples,
il

mau-

y a quelquefois un entranement maladif


abuser des boissons fer-

qui porte certains individus

mentes

(1).

Cet entranement maladif, Esquirol Ta

rencontr chez des femmes Tpoque de Tge du retour,


et
il

cile aussi

fhistoire d'un avocat atteint d'une affec-

tion cutane, et dont le funeste penchant n'a

pu tre com-

battu avantageusement par les efforts les


J'ai

mieux entendus.

eu de nombreuses occasions d'observer l'influence


et d'affections

de maladies organiques

nerveuses spciales

sur le dveloppement de cette passion irrsistible. Je ne


parlerai pas de certains tats physiologiques tels

que

la

grossesse et la naenstruation qui amnent,

comme on

sait,

de singulires perversions dans


chants des

les

habitudes et Jes pen-

femmes

les plus sobres et des filles les plus r-

serves ; je ne veux faire allusion,

comme

je le disais, qu'

des maladies organiques, ainsi qu' des affections nerveuses

d'une nature bien dtermine.

Sur

les

200 individus qui ont fourni


il

la

matire de mes

tudes sur l'alcoolisme chronique,

en est 35 que je dois


la

ranger parmi ceux dont

le

funeste penchant

boisson

(I) Esquirol.

Dc$ malddids menlahs. Paris, 1838,

2''

vol., p

li.

rnODlITS
doit
(^Ire

l'AR

r.'lNTOXlC.VTlON

AI.COOLrQUE.

133

attribu un tat maladif.

La paralysie gnrale
chez des sujets an-

qui avait t un

phnomne

initial

trieurement trs-sobres, a produit dix fois ce penchant

maladif

(i)

secondaire, et les maladies organiques du cur

trois fois.

Chez

six

individus hypocondriaques et chez

quatre femmes hystriques, les tendances les plus prononces pour Talcool sont venues compliquer la nvrose principale, et ont

amen des phnomnes perturbateurs

trs-

varis et singulirement difficiles juger au point de vue

de

la responsabilit

des actes. Je puis citer aussi une alTer


traite dans

tion d artreuse

que

j'ai

ma

pratique civile.

Enfin,

i'hci dit

que nous verrons toujours figurer

parmi

les

causes apprciables des dgnrescences, sVst

montre avec toute Tintensit de son action dans seize cas


bien dtermins. Mais
il

ne faut pas

ici faire

de confusion
pas de pails

propos d'influences hrditaires.

Il

ne

s'agit

rents qui ont lgu leurs enfants le vice dont


atteints (ceux-ci ont dj t le sujet

taient

de nos observations).
toute

Je considre maintenant l'hrdit en dehors de

complication ie tendances l'ivrognerie chez les parents


qui taient simplement alins, et qui n'avaient

pu lguer
la

directement leurs enfants, une disposition maladive de


nature de celle qui nous occupe. Or,
il

est arriv

que

les

enfants de ces parents alins ont cependant montr ds


l'ge le plus tendre

une perversion maladive trs-prononce


fait est

dans

la

manifestation de leurs actes. Ce

encore un

(1) Je ne puis

m'appoyer que sur des

chiffres

restreints, par la

raison

que dans nos

asiles

nous n'assistons pas aux phnomnes


les

initiaux

de

la

maladie. D'un antre ct

dbuts de l'alinatioa mentale offrent une

telle

complexit, qu'il est

bien

dilTicile

aux parents de se
le

(xer

sur l'influenee

principale sous laquelle se dveloppe

mil.

Il

arrive bien souvent que telle


effet

cause qu'ils regardent

comme

efficient-, n'est

souvent qu'un

secondaire.

13i
de

DES DIFFREMS TYPES DE DGNRESCENCES


ces problmes dsesprants dont l'explication rentre

dans riude des transmissions dgnratrices. Je vais dans

un instant en citer un exemple remarquable, aprs avoir rsum en quelques mots ce que j'ai dire sur Tinfluence
des maladies incidentes.

Les symptmes

les plus constants

dans rvolution des


le caractre

maladies mentales sont

les

changements dans

et les habitudes. Aussi, les motifs qui,

dans quelques cas,

portent les parents regarderies excs de boissons


la

comme

cause principale de

la

maladie, se comprennent facile-

ment. Le dbut de

la paralysie

gnrale progressive con-

cide souvent avec ces perversions spciales dans les habi-

tudes de personnes ordinairement sobres.

Les mmes tendances, lorsqu'on


hypocondriaques, offrent plus de
lion
;

les

observe chez

les

difficults

dans Texplica-

on connat

la

scrupuleuse altenlion que portent ces

malades dans

les soins

de leur hygine
qu'ils

mais

c'est

prci-

sment dans ces soins excessifs


perdre leur sant.

achvent souvent de

L'interprtation exagre qu'ils font

parfois de certaines prescriptions hyginiques, est dj

un

symptme
rt

d'altration dans les ides.

Un

de ces malades,
l'int-

Irs-inteliigent avant les excs qu'il a

commis dans

de sa sant, nous offre aujourd'hui un type complet


;

d'abrutissement

il

en

tait arriv se

persuader que

les

toniques pouvaient seuls apporter un remde efficace ses

maladies imaginaires. Les vins gnreux inaugurrent ce


traitement; mais aprs quelque temps,
agir avec assez d'nergie, et
ils

ils

ne parurent plus

furent remplacs par les

alcooliques, et principalement par l'absinthe. Celte liqueur


fut

absorbe par cet hypocondriaque dans des proportions


il

incroyables, et
l'intoxication

prouva bientt tous


opr avant que

les

phnomnes de
L'isole-

alcoolique prcdemment
fut

dcrite.

ment de ce malade

l'affection et

par-

PRODUITS PAR l'intoxication ALCOOLIQUE.

135

couru (oues ses phases,

et

il

en est raaiiilcnanl celle

priode de dprissement el de marasme, signal ordinaire

d'une

terminaison prochaine. L'espoir que nous avions


s'esl dissip

momenlanment conu

en prsence de l'abla

sence complte du sens moral,

el

de

manifestation de ces

acles slupides, automatiques el malfaisants, signals

que nous avons

comme

formant

les attributs
si

du caractre de ces
rare.

tres dgrads dont la gurison est

Sous rinflucnce d'un latnvropathique bien dtermin,


il

se passe
:

aussi

un autre phnomne qui mrite d'tre


celle influence, l'action de l'alcool,

not

on
tel

dirait

que sous

ou de

aulre agent inloxicant, est

comme

neutralise, et

que

l'individu peut en

consommer une trs-grande


effets.

quantit

sans qu'il en ressente les

Un hypocondriaque, auquel nous avons donn


couronns d'un plein succs, en
de
la vie,
tait arriv

des soins
tel

un

dgot

aprs avoir puis tous les remdes imaginables,


l'ide

qu'il

conut

de

s'abrutir avec les boissons alcooliques


;

(je cite ses


tits

propres expressions)

il

en consomma des quanle

vraiment effrayantes, sans pouvoir ressentir


l'ivresse.

phi,ijr,

nomne de
kirsch

Dans son dsespoir,

il

avala un

presque d'un seul


;

trait, et

sans plus de succs, un liiia de


il

honteux de ses garements,


par un
il

avait rsolu d'en finir

avec

la vie

moyen
il

plus nergique, lorsque cdant

de sages avis,

prit la rsolution

de venir se placer lui-mme

dans notre asile o

retrouva

la sant.

Une

fille

hystrique que nous traitons, put


les jours, et cela
;

consommer
fut

rgulirement tous

pendant plusieurs mois,


quantit

jusqu' un litre d'eau-de-vie

cette

mme
la des-

trs-souvent dpasse sans qu'elle et prouv aucun des

phnomnes nerveux que nous avons numrs dans


mille ne fut

cription de l'intoxication alcoolique. L'attention de la fa-

mme

rveille sur l'tat intellectuel de celte

J36

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

malade, qu' roccasion d'un scandale

norme

qu'elle provil-

voqua en formulant contre son oncle, desservant d'un


lage, des accusations tellement monstrueuses,

que l'opinion
serait place

publique en avait dj
t mise en

fait justice

avant que l'autorit et


cette

mesure de dcider que

femme

dans un

asile d'alins (I).

Celte espce d'innocuit

me

parait

mme s'tendre

ceux

de ces malades que

j'ai

indiqus plus haut, dont les dpra-

vations prcoces ont leur point de dpart dans l'influence


hrditaire. Adrien
est

un jeune

homme

de 23 ans, n

d'une mre aline, et qui ds l'ge le plus tendre manifesta les

tendances

les plus vicieuses.

Un frre

an

mourut

trs-jeune, puis par les dbauches les plus honteuses et

par les excs alcooliques


expliquer la dpravation
les

le

malheureux pre ne peut


premire enfance

si

prcoce de ses enfants, que par


la
:

habitudes qu'ils contractrent ds

une servante, livre elle-mme des gots effrns pour la


boisson, les aurait corrompus par ses exemples et ses incitations rptes. Cette cause,

mes yeux,
la silualion

n'a qu'une va-

leur relative

car

si

je

compare

de plusieurs in-

dividus de la

mme

catgorie, je vois qu'ils appartiennent

(1) Les

mdecins savent que dans certaines nvroses, dans

le

ttanos pur

exemple, on peiU donner aux malades des quantits d'opium qui seraient
plus que suffisantes pour empoisonner plusieurs

personnes dans

l'tal

de

sant ordinaire.

Nous voyons

la

reproduction du

mme

fait

dans quelques
;

formes d'alination, et souvent


sions

mme
faits

dans

l'tat

de grossesse

les

perver-

du got sont d'ailleurs des

bien connus chez les

femmes

enceintes.

Le jeune hypocondriaque dont

j'ai

pari avalait, sans danger immdiat,


fortes,

non-

seolemenl des quantits incroyables de liqueurs

mais

il

mangeait en-

core des doses considrables de tabac priser, sans qu'il en rsultt pour
lui

aucun

effet

fcheux.

On

a vu des individus auxquels on avait soustrait

des liqueurs alcooliques, se rejeter sur l'eau d Cologne et en

consommer

impunment.

PRODUITS PAR l'intoxication ALCOOLIQUE.

137
de

tous, par la nature de leurs ides, de leurs tendances et

leurs actes, la

mme
la

varit maladive dYtres vous de


la

bonne heure
plte.

dgnrescence ultrieure

plus

com-

Ns de parents

alins, les dispositions invariables qu'ils


irritabilit

montrent dans leur enfance sont une grande


de caractre unie une apathie excessive. au vol se dclare presqu'en

La tendance

mme

temps que Tapptence


ces vices s'est montr
:

pour

les boissons.

Le premier de
got pour
la

chez eux sous une forme identique

tantt

ils

ont vol

pour

satisfaire leur

boisson, tantt seulement

pour obir un penchant


donner

irrsistible qui
1).

ne devait leur
solitaires

ni satisfaction ni profit

Des habitudes

sont encore venues apporter leur contingent d'activit dmoralisatrice la situation gnrale, et ont

amen

tous les

symptmes d'une impuissance prcoce. Ceux de


ciales, se

ces enfants

qui avaient montr des dispositions ou des aptitudes sp-

sont soudainement arrts dans leur dvelop-

pement

intellectuel. Ils n'ont

vcu dsormais que pour sa;

tisfaire tout

prix leur passion pour les liqueurs fortes


et toujours,

ils

y ont cd partout
qu'en public.
Ils

dans

la solitude aussi

bien

ont vit la compagnie des jeunes gens de

leur ge appartenant la

mme

catgorie sociale, et ont

recherch instinctivement leurs


dans
la classe la plus

compagnons de dbauche
la socit
;

dmoralise de

rien n'a

pu

agir sur ces natures

que nous sommes obligs de plaindre


ils

plutt

que de blmer, car

reclent jusques dans les fibres


le

les plus

cachs de leur organisme

germe des

fatales

(i) Celle tendance


les silaalions

au vol est un phnomne bien digne d'tre


l'ai

cit

dans

maladives que nous dcrivons. Je


le

invariablement remar-

que, et l'enlil abstraite, dsigne sous

nom

de

mooomaDie du

vol,

ne

peut en aucun cas expliquer une pareille silualion.

138

DES DIFFRE^'TS TYPES DE DGNRESCENCES

prdispositions hrditaires dont ils sont les victimes. Toutes


les tentatives

opres pour agir sur eux

ont t infruc-

tueuses

on

les a fait

voyager sans

profit

pour leur sant

morale,

et

Ton a vu

qu'ils taient rfractaires toute in-

fluence rgnratrice, dans les maisons de correction aussi

bien que dans les asiles d'alins o Ton aurait d d'abord


les placer.

Ceux

enfin

que Ton

n'a pas craint de marier se

sont montrs ce qu'ils taient de toute ncessit, des tres

monstrueusement dbauchs,

et si,

par exception,

ils

ont

pu continuer leur race, ce

n'a t

que dans des conditions

de plus en plus apprciables de transmission dgnrative.


Enfin, pour complter ce triste tableau, on dirait que

sous l'influence de
lades, la rsistance

l'tat

nvropathique propre ces


effets

ma-

aux

des boissons alcooliques est

bien plus forte, et l'on se ferait difficilement une ide des

excs

qu'ils

peuvent commettre avant d'prouver

les

symp-

tmes de l'intoxication alcoolique que nous avons dcrite.

En

traant ce tableau gnral de l'tat physique et moral

des individus soumis de fatales prdestinations hrditaires, j'ai fait l'histoiredu

jeune Adrien. Nous avons chou

dans tous nos


leurs
;

eflbrts

pour l'amener des sentiments meilles essais sans

nous nous sommes prts tous

pou-

voir russir ; nous avons renouvel ces essais sous les formes
les plus diverses,

croyant toujours nous tre tromp dans

l'application, et n'avoir pas tenu

un compte assez rigoureux

des promesses solennelles du malade, et de quelques dispositions intellectuelles et morales qui se faisaient jour au

milieu de tant de ruines. Encore une fois nous avons chou,


et
il

ne nous reste plus qu' classer ces

tats

de dgnresincurables de

cences hrditaires parmi les formes


l'alination mentale.

les plus

Telles sont les principales considrations que je tenais

mettre sur

les rsultats

de l'intoxication alcoolique

l'ex-

PRODUITS PAR L'iNTOXICATfON ALCOOLIQUE.

139

pos des lsions pathologiques produites par l'alcool, a

prcd tous

les essais

de classification des tres dgn;

rs par suite de Tabus des boissons

cette

mthode

tait,

nnon avis, la meilleure initiation l'intelligence des faits


ultrieurs. L'ide

que Ton peut se

faire d'une

dgnres-

cence complte dans l'espce, se rattache ainsi d'une manire plus logique la srie des lsions successives que

produit dans l'organisme une cause dgnrative, de quel-

que nature

qu'elle puisse tre.

Les dgnrescences qui

sont le rsultat de l'alcoolisme chronique ont t distribues

dans quatre classes distinctes


1

La premire

classe

comprend

les individus qui, aprs

avoir parcouru rgulirement toutes les phases de l'intoxication alcoolique, ont succomb, soit dans la priode aigu

de

l'aflFection, soit

dans cet tat de paralysie ou de marasme

qui est

comme
la

la gnralisation

de toutes

les lsions

ant-

rieures, sans en excepter la perte complte de


2"

l'intelligence.

Dans

deuxime

classe nous avons compris cette

catgorie trs-nombreuse d'alcooliss, qui ayant t isols

dans nos

asiles

comme

des tres dangereux, se prsentent


maladifs de l'ordre
les

l'observation avec
et
la

des caractres

physique

de l'ordre intellectuel qui permettent de

rattacher
3

mme

varit dgnre.
les effets

Nous avons tudi

de l'alcoolisme chronique

chez les descendants d'individus livrs cette passion dgradante, et nous avons eu occasion d'tablir deux classes
distinctes

d'tres

dgnrs. Les premiers sont frapps


5

d'un arrt congnial de dveloppement


ciles

ils

naissent imb-

ou

idiots.

Les seconds ne vivent intellectuellement


5

qu'un temps limit

ils

ont des poques critiques qui ne


le

sont que trop souvent


rieures irrmdiables.
4"
Il

signal de dgnrescences ult

nous a paru juste

et

lgitime de suivre la question

140

DES DIFFRENTS TYPES DE DGNRESCENCES

des dgnrescences par Talcoolisme dans ses dernires


ramifications, et de faire la part des tendances la boisson

qui surgissent chez quelques individus sous la double influence de maladies incidentes, et de Thrdit considre

un autre point de vue que celui de la transmission d'une

tendance maladive de

mme

nature.

Il

s'agit

en

effet

de

fatales prdispositions inslinclives dont hritent les enfants

issus de parents alins,

en dehors de tonte complexit

chez ces derniers d'excs de boissons, prdispositions sous


l'influence desquelles ces enfants se livrent de
et

bonne heure,

d'une manire pour

ainsi dire irrsistible, tous les vices

qui

amnent

la

dgradation de l'homme.

Si

nous faisons dans ces tudes une large part aux dla

gnrescences provenant de l'intoxication alcoolique,

raison en est dans la frquence de cette cause et dans l'a-

bus toujours croissant qui se

fait

des boissons fermentes

dans

les

pays Europens.

Il

nous reste maintenant exa-

miner
plus

l'effet

de certains agents narcotiques qui, pour tre


d'autres pays

frquemment employs dans

que

le

ntre, n'en sont pas moins dignes de figurer dans l'histoire

gnrale des causes qui produisent les dgnrescences

dans l'espce humaine

(1).

(1)

La

statistique des professions exerces par les

malades qui font

le

sujet

des

200

observations que nous avons recueillies,

nous prouve que

les ten la

dances l'ivrognerie ne doivent pas tre recherches exclusivement dans


classe ouvrire.

Nous comptons dans notre


1

relev

otTiciers,

1 douanier,
1

3
1

instituteurs,

prtre,

5 mdecins,

avocat, 1 pharmacien,

libraire,

professeur,

2 employs

d'administration,
rentiers.

6 marchands ou ngociants,

5 aubergistes, 18 propritaires

Les autres malades appartenaient

aux professions

industrielles et agricoles.

Le nombre des femmes


Nous avons
dj

atteintes

d'alcoolisme chronique,
chiffre des individus

ne

s'est lev qu' 13.


les

donn

le

chez lesquels

apptences

cbrieuses sont

le rsultat

d'une maladie principale.

CHAPITRE

UECJ.YI1I1.

Des d^fnrescences dans leur rapport avec l'intoxication produite par diffrents ag^ents du rg'ue vt^ctal et tlii
rg'ne minral.

Ce chapitre

se divisera nalurellemenl en

deux sections.

Dans

la

premire, nous aurons traiter de Faction exerce

sur rconoraie par certains narcotiques dont, dfaut de boissons spirilueuses, les peuples orientaux surtout font

usage, Teffet de se procurer des excitations factices

(1).

Dans

la

seconde section nous tudierons spcialement

quelques produits du rgne minral particulirement


ploys dansTindustrie, et dontraclion

em-

minemment toxique amne les plus graves dsordres dans Tconomie. Nous pouvons d'avance citer le plomb et le mercure.

ces

deux

classes
titre

bien distinctes d'agents toxiques,

nous ajouterons

de complment quelques considra-

lions sur rinfluence

de diverses substances qui, pour ne

rentrer ni dans Tune ni dans Tautre des deux sections, n'en

(1)

De

loul lemps les orientaux,

qui

leur religion interdit l'usage

du

vin, ont cherch satisfaire par diverses prpafatioDS ce besoin d'excitation


intellecluelle

commun

tous

les

peuples,
et

et

que

les

nations de l'occident

satisfont
cit

au moyen de spiritueux

de boissons fermenles.
livre

(Th.

par
et

M.

le

docteur Moreau,

dans son

du Hachistb). De tous
fait

temps

en tous lieux,

dit Esquirol, les

hommes

ont

usage des boissons


a sa liqueur qu'il
qu'il

fermenles, el en ont plus ou moins abus.


prfre toute autre,
bile.

Chaque peuple
les

el qu'il

prpare avec

produclions du sol

ha-

(T. II, p. 72.)

142

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

produisent pas moins des maladies qui peuvent se ratta-

cher nos tudes sur

les

dgnrescences.

La gangrne

cause par le seigle ergot, la pellagre celte autre affection


si

trange, et sur les causes de laquelle les auteurs

ne sont pas tous d'accord,

me

semblent nanmoins avoir


les viciations

des rapports trop intimes avec


alimentaires trs-usuelles pour

de substances
le

que nous ayons

droit

de

les

considrer

comme

de vritables

poisons. Quel-

ques-unes des substances dont nous dcrirons Taction ont


t, et sont

encore employes en mdecine,

soit

titre de

mdicaments trs-nergiques,
simples rconfortants.
Il

soit titre d'excitants

ou de

est arriv plus tard ce


lui aussi, est sorti

que nous

avons vu pour Talcool qui,

des officines

pharmaceutiques pour s'imposer


duits dont
il

comme un

de ces pro-

est impossible

dsormais de se passer. Le

tabac et Topium sont absolument dans ce cas, et Ton conoit alors

que

la

dmarcation entre
fait

les

exigences de l'hy-

gine et l'abus qui peut tre

de certaines substances

plus ou moins nuisibles, ne soit pas toujours facil tablir.

Nous avons
la

dj

fait

remarquer que

tel

usage impos
d'imitation,

par
est
les

mode

et

rpandu plus tard par Tesprit


graves sur

bientt devenu un imprieux besoin, qui a

fini

par avoir
et les

consquences

les plus

les

murs

ha-

bitudes des nations, sur la sant gnrale, sur l'conomie


sociale tout entire.

Je ne

citerai

en passant que
la

le tabac,

dont

la

consommation, rien que pour

France, s'value

aujourd'hui par centaines de millions, et qui est pour un

grand nombre d'individus, non-seulement un objet de premire ncessit, mais encore une question de vie ou de

mort pour

le

commerce,

l'industrie et les

revenus de beau-

coup de gouvernements.
Cette simple considration nous fait entrevoir combien

sont complexes toutes les questions qui ont traita l'histoire

SIR l'oroamsme,

143

des substances toxiques, tant du

rgne vgtal que du


et

rgne minral, non-seulement employes en mdecine


dans rindustrie, mais formant encore
la

base de plaisirs
Il

ou de caprices passs Ttat de premire ncessit. ne saurait entrer dans


le sujet le

plan de cet ouvrage d'aborder

par

les cts qui le rattachent

au commerce, Tin-

duslrie, la lgislation des peuples, ainsi qu'

Tconomie
:

sociale.

Nous poursuivons un but non moins utile nous voulons prouver que Tabus norme qui se fait de certaines
physique
et

substances inloxicantes s'attaque ramlioralion intellectuelle,

morale des nations. Nous n'aurons, d'un

autre ct, qu' citer les remarquables travaux hyginiques

des temps modernes, pour confirmer l'influence funeste

exerce sur l'avenir des gnrations ouvrires par des industries nuisibles.

Le

point de vue que nous adoptons doplus chers intrts de la

mine, on ne saurait
socit
et ce
;

le nier, les

il

s'agit ici

d'une question essentiellement mdicale,

que nous aurons dire rentre naturellement dans


humaine.
docteur Frdric Tiede-

l'lude des dgnrescences dans l'espce

De temps immmorial, dit M mann (1), les peuples orientaux


certaines plantes dont
tait
ils

le

ont eu la coutume de brler


il

respiraient la fume;
et ils

en rsul-

pour eux une ivresse spciale,

prouvaient des

sensations qu'ils taient avides de renouveler. Si nous en

croyons Hrodote, nous voyons que

les

Massagtes, qui

vivaient sur les bords de l'Araxe, s'enivraient avec les fruits

(1)
trt
:

Oa

consultera avec

profil

ua ouvrage rcent qui

offre

un grand

in-

Gesciiichle des
et

Tabaks uuJ aoderer hniiche Genussmilei {Histoire

du tabac
bles,

d'autres substaiices propi'es procurer des sensations ugrda-

par Frdric Tiedemann. Francfoft,


faits

1854). Nous emprunterons


citer

a cet
effets

ouvrage quelques-uns des


nuisibles de ro|)ium.

que nous aurons


et d'autres

propos des

du Libac

substances narcotiques.

ii

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


;

d'un certain arbre

ils

projetaient ces fruits sur des charla

bons ardents; puis sous IMnfluence de


sorbaient,
ils

vapeur

qu''ils

ab-

se mettaient danser et chanter (i).


(2)

Poraponius Mla
de
la

raconte aussi ^ue plusieurs peuples

Thrace

cherchaient se procurer des sensations

analogues, par le

mme

procd, avec

les

semences d'une

plante qu'il ne dsigne pas.

Plularque

(3) dit

textuellement; en Thrace, sur les bords


3Iaritza),

du fleuve Hebrus (aujourd'hui

crot

une herbe
les

semblable Voriganum. Des pointes aigus arment

ex-

trmits de cette plante que les habitants font brler, et

dont

ils

respirent la

fume qui

les enivre et les endort.

On

a longtemps discut sur l'identit de celte plante: des auteurs ont pens qu'il s'agissait de
lifre
la
la
;

VApium^ espce d'ombel-

d'autres croient y reconnatre avec plus de raison

pomme

pineuse, datura stramonium. Quoi qu'il en

soit,

Flore de ces pays est riche en plantes narcotiques, et

leurs habitants trouvent encore aujourd'hui dans la

fume

ou

la

mastication des semences ou des fruits de ces plantes,


d'exciter leur imagination jusqu'au dlire, et
facile, d'hbter leur

un moyen

une occasion, malheureusement trop


intelligence et dtruire leur sant.

L'existence des peuples orientaux s'identifie chez nous

d'une manire trop intime avec les jouissances qu'ils se

procurent au

moyen de

l'opium, et l'attention n'a pas t

assez porte sur une foule de substances inloxicantes que

nous trouvons employes chez

les

peuples les plus sauvages.


et

Avant de parler des

effets

du chanvre, de l'opium

du

tabac, nous dirons quelques mots de certains usages singu-

(1) Hrod., hislor.,


(2)
(3)

lib.

I,

cap.

202.

De

silu orbis., lib. II, cap. 2,

HM.

Oralio

XXXII,

p.

680.

SUR l'organisme.
liers

145

qui nous prouvent la gnralisalion du besoin invin-

cible

que ressentent tous

les

peuples du

monde, de

se

procurer des sensations factices, au risque de perdre

ntio-

inentanment

la raison, et

de s'exposer aux consquences

des maladies les plus graves.

Les habitants de

la

Polynsie ne trouvent pas de plus

grand bonheur que de s'enivrer avec une liqueur appele


ava ou kava,
et

qui est prpare avec un fruit del famille

des pipraces {piper inebriam seu methysticxim).


la

On

connat

prdilection des Kamschadales, des Koriakes et des

Ton-

gouses pour Vagaricus muscarius, dsign encore en bota-

nique sous

le

nom

de amenita muscaria

(1).

Tous

les proc-

ds imaginables sont mis en usage pour introduire dans

Tconomie ces
plantes,

diCTrentes substances.
la

On fume

certaines
et

on en rduit d'autres sous

forme de ptes

de

poudres sternutatoires intoxicantes. Ces poudres sont de temps immmorial en usage parmi de grandes tribus d'Indiens,
et

particulirement chez les


dit le

Otomaques. Cette froce nation,


fermentes qu'elle prpare avec

savant de Humbold,

n'a pas seulement l'habitude de s'enivrer avec les liqueurs


le

manioc,

le

mas

et le

vin de palmier, mais elle connat encore une poudre dont


les effets inbriants sont extraordinaires. C'est la

poudre

de niopo^ appele dans


Ils

la

langue Maypure poudre de napa.

prennent

les

gousses d'un arbre de la famille des mimole

ses,

que de Humbold dcrit sous

nom de

accacia niopo.
ils

Ces gousses sont rduites en morceaux tnus, et

les lais-

(l)

Oa

a tout lieu de croire que dans les rcits des anciens,

il

s'agit

de
est

reffel intoxicanl

de

la

pomaie pineuse.
les

Les Bohnaiens, dont l'origine

videmment orientale, ont


ts extraordinaires

premiers

fait

connatre en Europe les proprise servaient, d'aprs le docteur

de cette plante, dont


la

ils

Hecker, pour tromper

crdulit des peuples.

dO

1.46

ACTION DES l'OISOXS YGTlIX ET MINRAUX

sent fermenter, en ayant soin de les humecter. Lorsqu'elles

deviennent noires,

ils

les triturent, et et

en

les

mlangeant

avec del pte de manioc


quillages calcins,
ils

une certaine quantit de co-

en font des gteaux qu'ils rduisent

par

la

cuisson Ttat de dessication.

La substance
les narines

est

ensuite rpe et place sur des assiettes.

Les sauvages
des

hument

cette

poudre en s'inlroduisant dans


habitude existe, d'aprs

os de poisson qui font Toffice de tubes d'aspiration.

La mme
les

La Condamine, chez
Quelques-uns font

Indiens des bords de l'Amazone.

briller cette
l'injectent

poudre

et

en aspirent

la

fume; d'autres se
les narines,

en nature, non-seulement dans

mais

dans

les

yeux

et les oreilles, excitant ainsi tous les

organes

des sens au point de se livrer des dlires furieux.


Ptes pour la mastication.

Il

existe sous ce rapport,


les

dans

les

pays tropicaux, diverses plantes dont

unes

subissent des prparations, et les autres sont mches dans-

leur tat naturel. Ces plantes, ainsi que les diffrents lectuaires dont elles forment la base, procurent des sensations dlicieuses

aux Indiens de Ceylan, aux naturels de


aux Pruviens
et Boliviens,

l'Archipel Indien et de la Chine,

aux habitants de
la

l'Arabie heureuse, ainsi qu'aux ?}gres de


:

Nubie mridionale. Ce sont


et le

le Btel, le

Raad,

la

noix

de Kola

Coca. Nous en dirons quelques mots, dans

l'impossibilit

o nous sommes d'entrer dans

les dtails

que

donnent

les

ouvrages d'histoire naturelle.

Le

btel est un

compos de

feuilles

d'une espce d'arbre

poivre et de la noix d'un palmier,

le tout

entreml d'une

poudre plus ou moins corrosive, compose de coquillages


calcins.

Pour rendre

la prparation plus dlicieuse,

on y

ajoute des racines de cardamone, des clous de girofle et

du cachou. Marco-Polo, Peron, Rilter


voyageurs, ont donn des

et

beaucoup de

dtails sur cette prparation qui

SIR l/onOAMSME.
reoit le
les

14"

nom de

belle, dans l'idiome lalinga,

de

siri

chez

Malais, d'arao Amboine; dans Tlndoustan on Tappelle


et wassilei

pan ou pawon,

chez

les

Malabrcs.

Dans son voyage en Arabie, Niebiihr raconte que dans


les

mois de mai, de juin

et juillet, les

Arabes de

la terre

d'Yemen apportent
geonneuses d'un

sur les

marchs

les extrmits

bour-

petit arbrisseau

dont ces nomades sont


satisfaction

trcs-friands. Ils prouvent


les

une grande

mcher

bourgeons de cet arbrisseau, que Forskael, dans sa

Flora Mgiiplo arabica dcrit sous le


Ils

nom

de Catlio

edulis.

ressentent pendant cette mastication une lgre ivresse

qui se dissipe promplement, ne leur laisse aucune sensation

dsagrable, active leur imagination quand


la tente, et les

ils

reposent sous

aide supporter les fatigues de la marche


(1).

travers des dserts brlants

La noix de kola

est

avidement recherche par

les

Ngres

des diffrentes contres de l'Afrique. Celte noix, dcrite par


Palissot de Beauvais sous le
est

nom

de Herculea acuminata (2),


:

de

la

grosseur d'une chtaigne

la chair

en

est

rouge

et

exhale une odeur lgrement aromatique. Elle teint en

jaune
fait

la

bouche

et les dents

de ceux qui

la

mchent,
Il

et leur

excrter une grande quantit de salive.

parat

que

celle

noix entre

comme condiment dans la


s'en servent

prparation des
l'eau

mets, et les Ngres

pour dsinfecter

saumlre.

Les
rou;

feuilles
les

du coca se recueillent dans

le

Haut-P-

Indiens en faisaient, au temps de la conqute

par les Espagnols, une grande consommation, et les

mde
la

langeaient avec une terre blanche appele mambi. Ils exportaient cette substance dans les villes

du

littoral

(1) Frdric
(2)

Tiedcmann, ouvrage
et

cil, p.
I,

400.

Flore d'Oware

Senin,

t.

p. 41. Planche 24.

ii^

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


et

mer
dans

dans

les

rsidences des Incas.


soleil,

On

la brlait

aussi
la

les

temples des prtres du

en l'honneur de

divinit qu'ils adoraient.

M. d'Orbigny a donn rcemment


(1).

sur celte plante des dtails intressants

Les Indiens

ne peuvent vivre sans mcher


est

le coca,

et cette substance

devenue pour eux un besoin plus imprieux peut-tre


le

que ne Test

tabac pour les Europens


dit

(2).

Ce que nous avons


suffira
les habitants

de ces diffrentes substances, nous


les

pour faire ressortir

tendances communes tous

du globe.

Il

nous reste parler maintenant de

trois plantes narcotiques trop

gnralement employes pour


dtails

que nous n'entrions pas dans quelques

spciaux sur

leur usage et sur les effets qu'elles produisent sur Tco-

nomie

ce sont le chanvre,

Popium

et le tabac.

PREMIERE SECTION.

I.

Hachisch. Son usage chez

les

Orientaux. Ses effets physiologiques.

*
si

Chanvre.

Le chanvre (Cannabis Indica) qui joue un rle


des urtices et ne diffre pas beaucoup, d'aprs
(5).

considrable dans Thygine des orientaux, est une plante


la famille le

de

M.

docteur Moreau, de notre chanvre d'Europe

Cette

(1) C'est

une plante de

la famille

des Malpighices, dcrite sous

le

nom

de Erytroxylon peruvianum.
(2)
(3)

Tiedemann, ouvrage

elle, p. 4.22

456.
le

On

peut consulter l'ouvrage o M.

docteur Moreau consigne des

dtails si intressants sur les effets physiologiques

du hachisch.
par
le

Du

hac/iisch

et de l'alination mcnlale, ludes psychologiques,

docteur J. Moreau

de Tours.

Paris,

1845.

SUR l'organisme.
plante, ajoute ce mdecin, est

nAcniscH.
la

449
l'Inde et dans

commune dans

TAsie mridionale,

cl

son principe actif forme

base des

di-

verses prparations enivrantes usites en Egypte, en Syrie,


et

dans presque toutes

les

contres orientales.

D'aprs

Kempfer, Tusage de
o
elle a

cette plante est trs-rpandu en

Perse

reu

le

nom

de hachichah ou hachisch. Les feuilles

sont presque toujours fumes leur tat naturel par le

peuple en Turquie, en Perse, en Egypte et dans

les

Indes

mais

elles

servent

aussi

mlanges avec

le

tabac.

Les

proprits plus ou moins enivrantes qu'acquiert cette substance, sont dues aux prparations diverses qu'elle subit.

La
sous

plus
le

clbre

est

celle

qui est connue gnralement

nom de

bachisch, c'est l'extrait gras.


dit

La manire
:

de l'obtenir

est fort simple,

M.

le

docteur Moreau

on

fait bouillir les fleurs

elles feuilles de la plante avec de

l'eau, laquelle
frais
;

on a ajout une certaine quantit de beurre

puis le tout tant rduit par vaporalion la con-

sistance d'un sirop, on passe dans


le

un

linge.

On

obtient ainsi

beurre charg d'un principe

actif, et

empreint d'une cou-

leur verdtre assez prononce. Cet extrait, qui ne se prend

jamais seul cause de son got vireux et nausabond, sert


la confection de diffrents lectuaires, de ples et d'es-

pces de nougats que l'on a soin d'aromatiser avec de

l'es-

sence de rose ou de jasmin. L'lectuaire


est celui

le

plus rpandu

que

les

Arabes appeWenl daswamesc

Dans

le

but

d'obtenir leselTets

que les Orientaux recherchent avec ardeur


ils

cause des excs auxquels

se livrent, on mle cet

lectuaire diffrentes substances aphrodisiaques, telles


la

que

cannelle, le gingembre, le girofle, et

peut-tre aussi,

comme M. Aubert-Roche
de cantharides
ajoute M.

est port le croire, la

poudre

Ces mlanges ne
:

sont pas les seuls,

Moreau
les

l'opium, l'extrait de datura-stramonium,

quand on

incorpore au hachisch, en varient singulire-

150

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX.


les effets,
effets
il

ment
Ces

comme

il

est facile

de

le

comprendre

(1).

sont des plus curieux et des plus extraordi-

naires,

faudrait pour les dcrire faire Thistoire entire

du

dlire, depuis ce sentiment


et qui

de bonheur indfinissable qui


branle convulsivement toute

va jusqu^ l'exaltation

la sensibilit, jusqu' cet tat

complet d'anantissement de

nous-mme qui plonge


o
le

l'existence tout entire dans

une

espce de rve o l'on subit


et

les influences les plus diverses,

l'on devient le jouet des impressions les plus opposes.

M.

docteur Moreau, qui a dcrit ces sensations tranges


les avoir

pour

prouves lui-mme, convient cependant

que

les jouissances

que procure

le

hachisch, acquirent

plus d'intensit encore sous l'influence des circonstances

extrieures.

Il est

mme

possible, d'aprs lui, de les diriger

vers un but dtermin et de les concentrer vers un foyer

unique.

On

conoit alors tout ce

que

la

ralit

peut y

ajouter, et quel puissant aliment acquirent ces jouissances

par

les

impressions venues du dehors, par l'excitation

directe des sens ou l'exaltation des passions par des causes


naturelles. C'est alors
elles arrivent
tait

que prenant un corps, une forme,


Cette disposition d'esprit,

jusqu'au dlire
la

probablement

source fconde o les fanatiques habiineffables dlices


(2.)

tants

du Liban puisaient ce bonheur, ces


ils

en change desquelles

donnaient facilement leur vie

Encore une

fois, la

description de tous ces

phnomnes
il

tranges nous ferait sortir des bornes de notre sujet, mais


est

nanmoins important que nous ayons une ide de


si

l'in-

fluence exerce par celte prparation briante


sur les fonctions de l'conomie.
Il

nergique,
facile

nous sera plus

alors de rattacher l'histoire du hachisch l'tude des causes

(t) Moreau, ouvrage cil, p. 8.


(2)

Moreau, ouvrage

cil, p.

53.

SUR l'organisme.

HACniSCH.
;

151

de dgnrescence dans l'espce humaine


ce que
j'ai

j'emprunterai

dire sur ce sujet rintressant ouvrage de

M.

le

docteur Moreau.

1"

une dose encore

faible, dit

ce mdecin, mais cele

pendant capable de modier profondment


effets

moral, les

physiques sont nuls, ou du moins


ils

si
si

peu sensibles, que


celui qui doit les

certainement

passeraient inaperus,

prouver

n'tait

pas sur ses gardes et n'piait en quelque

sorte leur arrive.

On

pourra, peut-tre, s'en faire une ide,

en se rappelant
sion
2

le

sentiment de bien-tre, de douce expantasse de caf

que procure une

ou de th prise jeun. de

Par

l'lvation de la dose, ce sentiment devient

plus en plus vif,

vous pntre

et

vous meut davantage,


allait

comme

s'il

devenait surabondant et
fait sentir

dborder.

Une

lgre compression se

aux tempes

et la partie

suprieure du crne. La

respiration se ralentit, le pouls

s'acclre, mais faiblement.

Une douce
le

et tide chaleur,

comparable

celle

qu'on prouve en se mettant au bain,


corps, l'exception

pendant Ihiver, se rpand par tout

des pieds, qui d'ordinaire se refroidissent. Les poignets et


les
il

avant-bras semblent s'engourdir et devenir plus pesants;

arrive

mme

qu'on

les

secoue machinalement,
les presse.

comme

pour les dbarrasser du poids qui

Alors aussi

naissent, dans les extrmits infrieures

principalement,
si

ces sensations vagues et indfinies qui caractrisent

bien le

nom

qu'on leur a donn dHnquitudes. C'est une sorte de


la

frmissement musculaire sur lequel


pouvoir.
5" Enfin, si la

volont n'a aucun

dose a t considrable,

il

n'est

pas rare

de voir survenir des phnomnes nerveux qui, sous beau-

coup de rapports, ressembjent assez des accidents cholriques.

Des

bouffes de chaleur vous montent la tte, brusjets rapides

quement, par

comme ceux

de

la

vapeur qui

i52

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

s'chappe du tuyau d'une locomotive. Ainsi queje Tai entendu


dire plusieurs fois, le cerveau bouillonne et semble soule-

ver

la calotte

du crne pour s'chapper. Cette sensation

qui cause toujours un peu de frayeur, quelque aguerri que


l'on soit, a son

analogue dans

le bruit

que Ton entend quand


d'oreilles,

on a
rares

la tte
;

plonge dans Peau. Les blouissements sont

je n'en ai jamais prouv.

Les tintements

au contraire, sont frquents. On prouve parfois del'anxit,

une sorte d'angoisse, un sentiment de constriclion


gastre. Aprs le cerveau,
c'est vers cette
le plus

l'pieffets

rgion que les

du hachisch paraissent avoir


jeune mdecin

de retentissement.

Un

disait qu'il croyait voir circuler le fluide ner-

veux dans

les

rameaux du plexus
on porte
la

solaire.
et

Les battements

du cur paraissent avoir une ampleur


coutumes. Mais
diale,
si

une sonorit inacla rgion

main dans
le

prcor-

on s'assure facilement que

cur ne

bat ni plus vite

ni plus fort qu' l'ordinaire.

Les spasmes des membres ac-

quirent parfois une grande nergie sans devenir jamais de


vritables convulsions.

L'action des muscles flchisseurs


ainsi

prdomine. Si l'onse couche,

qu'on en prouve presque

toujours le besoin, involontairement les jambes se flchissent sur les cuisses, les avant-bras sur les bras; ceux-ci se

rapprochent des parties latrales de


s'inclinanl, s'enfonce entre les

la poitrine; la tte,

en

paules; l'nergique con-

traction des pectoraux s'oppose la dilatation du thorax et

arrte la respiration

Ces symptmes n'ont qu'une dure

passagre.

Ils

cessent brusquement pour reparatre tout

coup, aprs des intervalles d'un calme parfait de quelques

secondes d'abord, puis de quelques minutes, d'une demiheure, d'une heure...., suivant qu'on s'loigne davantage du

moment de

leur apparition.

Les muscles de
prouv, une

la face,

ceux

de la mchoire surtout, peuvent tre pris galement de

mouvements spasmodiques

;j'ai

fois,

un vri-

SUR l'organisme.
table trisraus,

HACHISCH.
;

153
les
et

ou au moins quelque chose d'analogue

mains semblent se contracter crelles-mmes pouiflJaisir


serrer fortement les objets.

Tels sont, ou

peu prs,

les

dsordres physiques causs

par le hachisch, depuis les plus faibles jusqu'aux plus intenses.

On

voit qu'ils se rapportent tous

au systme ner-

veux

(!}.

Comment

est-il possible

maintenant,
effets

me demandera-ton,
le

de rattacher Phistoire des


sur notre nature physique

exercs par

hachisch

et intellectuelle, l'tude des d-

gnrescences dans l'espce humaine? Pour rpondre

une question pose d'une manire aussi gnrale,


juste

il

est

que nous sortions un instant du cas


le sujet

particulier, et

que

nous abordions

par son ct philosophique.


auteurs, nous pourrons rsumer

Si nous consultons les

tout ce qu'ils disent dans les

donnes suivantes. Lorsque


la

le

chanvre, qui

fait la

base de

prparation dsigne sous le

nom
les

de hachisch, est fum ou mch dans son tat naturel,

les effets sont

lgrement excitants. Le voyageur Chardin


et

compare mme ceux du tabac,

ne leur attribue pas

une influence malfaisante plus considrable. La question


devient dj plus complique, lorsque le chanvre ne forme
plus la base exclusive de ces prparations, de ces lecluaires dont les peuples

Orientaux se montrent avides

et les

auteurs qui se sont occups des effets du hachisch nous laissent dj

entrevoir quel point cette prparation sert

exciter les passions les plus honteuses et donner


tivit

une ac-

nouvelle tous les drglements de


il

l'imagination.

Cependant, nous disent ces auteurs,

faut faire la part du

plus ou moins de puret dans les prparations de la sub-

stance briante, des dispositions particulires du sujet qui

(1)

Moreau, ouvrage

ci(, p.

tiO.

154
les

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


influences extrieures, de la force de la

coDSomme, des

volont^apable

jusqu''

un certain point, de diriger dans


qui arrive la suite de celle

un sens dtermin
intoxication.
C'est

le dlire

avouer,

en

d'autres

termes, que

le

hachisch,

consomm dans

des proportions modrs et dans

des circonstances spciales, peut tre un agent assez inoffensif.

Nous ne saurions accepter une


ici

pareille

manire de

raisonner, et l'objection qui se pose

naturellement, nous

force mettre d'avance une conclusion qui se dduira de

nos tudes ultrieures.


JNous prouverons par les faits les plus premploires que
les

causes

les

plus actives des dgnrescences dans l'espce hus'attaquant directement


et

maine, sont

celles qui,

frquemment
prio-

au cerveau, produisent des


diquement celui qui en
fait

dlires spciaux, et placent

usage dans

les

conditions

d'une

folie momentane. L'alcool a dj t lui seul la preuve

dmonstrative de ce principe,

et

l'opium dont nous allons

esquisser l'histoire en sera une confirmation nouvelle. Et


d'ailleurs, ce n'est
qu'il faut

pas dans l'observation isole d'un


les

fait

chercher

lments de ses convictions pour ce

qui regarde la puissance dgnralive d'une cause, soit de


l'ordre physique, soit de l'ordre moral. Cette cause ne doit

pas tre apprcie dans ses

eflets particuliers

sur les indi-

vidus qui en raison de leur ge, de leur sexe, de leurs dispositions spciales, offrent plus ou moins de rsistance telle

ou

telle influence nuisible. Il est

indispensable d'aborder la

question par son ct le plus large et le plus philosophique.


Il

faut de toute ncessit

examiner ce que devient, non

pas l'individu qui abuse d'un certain agent intoxicant, mais


la

nation chez laquelle la gnralisation d'un usage se pr-

sente sous ses formes les plus dsorganisatrices.

L'examen
off'rir

de

l'tat intellectuel

des nations Orientales va nous

dans un instant l'occasion d'appliquer ce principe,

et la

SLR l'organisme.

OPil.M.

155

description des effets produits par

ropium nous prouvera

jusqu' quel point Thistoire des substances intbxicantes

employes dans

le

but de se procurer des excitations factices

ou des sensations agrables, se rattache Ptude des dgnrescences dans Tespce humaine (1).

II.

Considrations historiques cl mdicales sur l'usage de fumer

Topium. Danger pour

les

populations Europennes.

A aucune poque
tre prsent

de son histoire, Thumanit n'a peutsemblable celui dont nous sommes

un

fait

tmoins aujourd'hui. Trois cent millions d'individus runis sous l'autorit absolue d'un

mme

gouvernement, par-

(1) Les coDsidralioDS

que

j'ai

mises sur l'influence exerce par l'usage

du

hachiscli se trouvent confirmes par les dtails


le

que j'extrais d'une


:

lettre

de M.

Docteur Moreau. Voici ce que m'crit ce savant confrre

Outre

> l'tat
11

habituel d'hallucinations que l'extrait

du chanvre indien produit chez


finit

quelques individus, je pense que son usage prolong


iat
le

par amener un

Il

de dmence incurable. C'est

le cas, j'ai

du moins quelques motifs de


temps,
il

11

croire,

de certains individus, que de


les villes

mon

n'tait pas rare

de

rencontrer dans

de l'Egypte, lesquels sont vnrs des populations


et qui

11

comme

de saints personnages (santons),

ne sont autres que des in-

dividus tombs en
Il

dmence par
le

suite d'abus

du hachisch, me disait-on.
les avait jets

Mais tait-ce bien

hachisch seul qui


?

dans cet

tat

de

dgradation physique cl morale

L'opium, dont l'usage

est

galement assez

rpandu dans

le

Delta

du

Nil principalement^ n'y tait-il pour rien? je

suis trs-port le croire.


n

Ce qui

est certain

d'un autre ct, c'est que


la

j'ai

connu une foule de

Il

gens qui ont us et abus de

drogue orientale, sans que leur sant morale


Moreau, mdecin

ou physique en

ait

souffert d'aucune sorte. (Docteur

des alins Bictre.)

Encore une
tudes sur
les

fois, la

question,

si

on veut

la

juger an point de vue de nos

dgnrescences, ne doit pas tre circonscrite dans

lexamen

de quelques cas particuliers.

156
lant la

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

mme

langue

et

domins, en apparence au moins (1)


ses plus chers intrts par

par

les

mmes

ides religieuses, nous offrent le triste spec-

tacle d'une nation

menace dans
dgradante

rhabitude
concevoir.

la plus

et la plus fatale qui se puisse

La

description que nous avons faite de Tintoxi-

calion alcoolique laisse, peut-tre, bien loin derrire elle ce

qu'on nous raconte des effets dsastreux exercs par Topium.

Comment

est-il

arriv que cette substance

si

utile

en m-

decine soit tout d'un coup sortie des officines de

la

phar-

macie pour s'imposer dans


usage destructeur

la

sphre des besoins factices


?

avec une universalit sans exemple


a-t-il pris

chez quel peuple cet


la

naissance? quelle est

nature

des lsions de l'ordre physiologique et de l'ordre intellectuel causes par cet

agent intoxicant? jusqu' quel point

l'habitude de fumer l'opium est-elle un pril pour les popU'


lations

Europennes? Telles sont

les

importantes questions
d'un
fait

que nous allons examiner.

Il s'agitici

des plus s-

rieux, d'un fait qui n'a besoin ni des ressources de l'imagi-

nation ni des ornements du style pour provoquer l'intrt


gnral.

Nous ferons
authentiques.

l'histoire

de l'opiurn

et

des ravages

qu'entrane son abus, en nous appuyant sur les documents


les plus
Il

sera facile ensuite djuger, par

la

simple exposition de ce que d'autres ont vu et ressenti par

eux-mmes,

si

nous avons

tort

de classer l'intoxication par

l'opium parmi les causes les plus actives des dgnres-

cences dans Tespce humaine.

L'opium

est,

comme on

sait,

un des agents thrapeutiques


(2).

dont la mdecine ne saurait se passer

Les modifications

(1)

Nous

disons, en apparence

au moins, car

il

rsulte des relations de

M. Hue,
freuse^ et

missionnaire, que les Chinois sont livrs une dmoralisation af-

au seplicisme

le

plus absolu.
dire
ici

(2)

Ce que nous avons

de

l'aclion

llirafieulique et physiolo-

SUR l'organisme.

OPIUM.
digestif,

157
dans
les

remarquables quMl amne dans l'appareil

scrtions, dans la circulation, les fonctions gnitales, et Tap[)areil

nerveux de

la vie

de relation, ont t tudies avec un

soin spcial en ces derniers temps. L'augmentation de la


soifcst, d'aprs

MM.

Trousseau
le

et

Pidoux

(1),

l'un des

phno-

mnes que

l'on

observe

plus constamment la suite de l'ad-

ministration des opiaces. Laschcresse de la

bouche

et

de

la
il

gorge accompagne toujours


existe de la

la soif, et

quelquefois

mme

gne dans

la dglutition.

La

perte de l'apptit, les

tendances vomir, sont des


chez
les
ils

faits

ordinaires, non-seulement

malades auxquels on administre ce mdicament,


se reproduisent d'une

mais

manire bien plus gnrale


fatale

ercore chez

ceux qui ont


le

la

habitude de fumer

l'opium ou de
Il

mcher.
effet

est

un autre

physiologique que nous voyons se


et chez les

manifester
l'action

constamment,

malades soumis

de l'opium ainsi que chez

les

fumeurs effrns

de celte dangereuse substance, c'est qu'en


les

mme

temps que

glandes et les follicules du tube digestif sont modifies

d'une manire nergique, les autres organes scrteursexhalants prouvent des changements

non moins

singuliers.

La chaleur del peau


moins colore:
sels
la

est

augmente,

et la face est plus

ou

sueur se montre promptement,

et si les

de morphine peuvent tre considrs

comme un

sudo-

rifique puissant, l'opium


le

que

le

fumeur absorbe,

agit dans

mme

sens et produit des transpirations abondantes qui

ne peuvent se rpter indfiniment sans amener une grande


dperdition des forces,

gique de l'opium,

suffit

aux personnes trangres


o
ils

l'art de gurir.
les

Les m-

decins ont d'autres sources

peuvent puiser

connaissances qui leur

sont indispensables sous ce rapport.


(1)

Trait de tlirnpeuUque et de matire mdicale, par Trousseau el


t.

Pidoux. Paris, 18S1, 1V dition,

il, p.

12.

158

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

L'action spciale de Popium sur les fonctions gnitales a


t dcrite par

MM.

Trousseau
;

et

Pidoux, au point de vue


les

de Texhalation menstruelle mais personne n''ignore que

prparations diverses employes parles Orientaux, et dans


lesquelles

Topium entre pour une part considrable, ont

surtout pour but de ranimer leurs tendances lascives.

Le

premier
tice
;

effet

deTopium est de procurer une excitation facles

mais nous verrons

consquences dangereuses de

ces excitations frquemment rptes.

Quant ce qui regarde maintenant

les modifications ap-

portes dans l'appareil nerveux de la vie de relation, elles


ont t signales par les auteurs propos des troubles del
vision, des tintements d"'oreilles, des douleurs et pesanteurs

de

la

tte,

de

la faiblesse

des muscles. L'action spciale

exerce par Topium sur rintelligence, trouvera sa place


dans
la gnralisation

des

faits

palbologiques que nous


(d).

allons avoir dcrire dans

un instant

(1) l'ar

quels

moyens mysirieux l'opium


?

produil-il les effels extraor-

dinaires

dont nous sommes tmoins

Cette question, disent

MM.

Trous-

seau

et

Pidoux,

a gravement occup
:

beaucoup d'exprimentateurs.
agil-il

La

question principale est celle-ci

l'opium

d'abord sur

les

extrmits

nerveuses, et son action esl-elle transmise au cerveau par les conduits ner-

veux

ou bien, au contraire,
?

est-il

absorb

et

port par les vaisseaux jus-

qu' l'encphale
cole.

La premire opinion
les singulires

a t soutenue par

Boerhaave

et

son

L'on connat

expriences de

Whytl

et les tranges

conclusions qu'il en lire. Tout nous porte croire, au contraire, qu'il en


est

de l'action de l'opium

comme
par

de
le

celle

de

l'alcool, et qu'il se

transmet
les

jusqu'aux centres nerveux

systme vasculaire. Monro rptant


dit

mauvaises expriences de

Whytl

obtient,

M. Trousseau, des

rsultats
et

compltement opposs

il

injecte de l'opium dans les veines d'un animal,


les

immdiatement se produisent

mmes

effets

que

si

le

poison tait mis

longtemps en contact avec une autre partie; Mageudie,

et

d'ailleurs les expriences

de
l'o-

de Sgalas, de Fodr ne permettent pas de supposer que

pium

agisse sur le cerveau autrement que par l'intermdiaire des vaisseaux.

SIR l'ORGANISMK,
L''babitude de

Ol'llM.

459

turaer
si

l'opium existe
croit
la

depuis louglemps

dans ^es Indes,


c'est

et

Ton en

plupart des auteurs,

dans

la

Perse, cette patrie du pavot, que ce dtestable

usage a pris naissance.

De

la

Perse, Topiura eut bientt en-

vahi les Indes, d'aprs ce que pense


rhistoricn de la domination des

M. Tiedemann

(1),

et
dit

Mahomtans dans Tlnde

que

les

empereurs du Mongol taient adonns

cette fu-

neste passion qui depuis a gagn plusieurs classes de la socit (2).

De
les

rinde, Topium pntra


la

Ceylan, Java et dans les

de

Sonde;

il

fut bientt

connu Siam, en Cochinrelations des navigateurs


tait

chine, en Chine et

H Japon. Les

Portugais nous apprennent que Topiura


xvi" sicle

dj dans le
et la

un objet de commerce entre Tlnde


n'tait

Chine.

Mais ce produit

employ dans ce dernier pays qu'au

point de vue thrapeutique; on le dsignait sous le

nom de

0-fu-jung ou 0-pien,

et

son usage

tait

vant dans la dys-

senterie et la mlancolie. Aujourd'hui on le connat sous le

nom
en
la

deja-pien, boisson enivrante.

Quoi
la fin

qu'il

en

soit,

l'usage

tait

encore fort peu rpandu

du dernier

sicle, et

Compagnie des Indes

Orientales, qui depuis cette

poque

a le monopole du

commerce de

l'opium, n'envoya en 1794


le port

que 200 caisses de celle substance dans

de Canton

(3).

Il

faul aussi

faire la

pari

de l'aclion spcifique exerce par l'opium


;

el
les

de

ses diffrents

modes

d'ai)sorplion

c'est ce

que nous verrons pour

fu-

meurs de ce puissant narcotique.


(1)

Tiedemann, ouvrage
:

cit,

p.

lui.
poicer in Jndia. T.
II,

(2) Ferishla
p.

Ilislory of the

mahomedanian

85, 2uo.
(5)

Pour

avoir une ide de l'accroissement du


le

commerce de l'opium, on
et l'/lsja/tc
:

peut

consulter
i,Q.
les

Siiujnpore-Chronicle, p.
ce

82G,

yorna/, vol.

23, p.

Voici

que nous apprennent ces documents Malwa,

Dans

provinces de Bnars, de Patna et de

la

culture de

160

ACTIOX DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX.


dater de ce

Mais

moment, Thabilude de fumer Topium


et les dits

ne tarda pas se rpandre,


tendait ses ravages.

svres publis par


le

l'Empereur Kien-Long en 1796 nous prouvent que

mal

En

1801,
et

la

peine de

la

bastonnade,
dj plus

de Texposition publique

de Texil ne
de la

suffisait

pour arrter

les Iransgresseurs

loi, et la

condamnation

mort frappa les fumeurs d^opium. Ce terrible

moyen

dut

cder lui-mme devant


recule effray,
aussi invtre.

la

gnralisation du mal,

et Tesprit

en prsence des rsultats dUine habitude

l'opium a pris des proporlions exlrordinaires. fi|^ompagnie paie aux producteurs


la le

caisse

d'opium

raison

de 50

livres slerliog, ella

revend IbO.
de 2,S00,

En 1810,

nombre des

ciiisses

d'opium envoyes

Canton
:

tait

et le tableau suivant n'a pas brsoin d'autres

commentaires
dollars

1816 envoy 1820 1823

5,210
-t,770

caisses, valeur en

5,637,000.
5,^00,800. 7,608,20a.

-9,621

1850
1832

1856


On ne

18,760

23,760
27,111


caisses, et

12,900,051.
13,358,160.

17,90^,248.
en 1838
le chiffre s'leva

En 1857, on expdia S-ijOOO


'48,000.

sera pas surpris de lire dans l'ouvrage de

M. Hue, que

la

Chine achte annuellement aux Anglais pour 150 millions d'opium.


trafic, dit le

Ce
de

clbre missionnaire, se
le

fait

par contrebande sur

les ctes

l'Empire, surtout dans

voisinage des cinq ports qui ont t ouverts


illicite

aux

Europens. Ce commerce

est

galement protg,

et

par
loi

le

Gouver-

nement

anglais et par les

Mandarins du cleste Empire. La


;

qui dfend
elle

sons peine de mort de fumer l'opium n'a pas t rapporte


est tellement

cependant
libert,

tombe en dsutude que chacun peut fumer en


la

sans

avoir redouter
et

rpression des tribunaux. Dans toutes les villes on tale


les pipes, les

on vend publiquement

lampes

et

tous les inslruments'nles

cessaires

aux fumeurs. Les Mandarins sont


donner
le

eux-mmes

premiers

violer la loi et

mauvais exemple au peuple. Pendant notre long


l'on

voyage en Chine, nous n'avons pas rencontr un seul tribunal o


fumt l'opium ouvertement
l'abb Hue. T.
I,

ne

et

impunment.

{L'Empire chinois, par M.

p. 33.)

SLR l'organisme.

OPIUM.
(1).

161

L'opium
livr

subit

des prparations diverses avant d'tre


il

aux fumeurs;

faut d'abord le purifier

Lorsque

celle substance a acquis son dernier degr de perfection,


elle

porte le

nom de
le

tschandu et se vend trs-cher.

Pour

obtenir le tschandu,

les

Chinois recherchent Topium de


lev.

Bnars, dont

prix est le moins

Les Chinois

riches donnent la prfrence l'opium de Palna, dont la

fume

est

plus suave

et

l'elfet

plus

permanent. Aprs
le fait

avoir divis l'opium en parties trs-minces, on

cuire

dans de l'eau, cl

l'on a soin d'enlever

l'cume impure qui

surnage

la

surface.

On

fait

avec

le

rsidu des espces de

gteaux qui sont encore une

fois dissous

dans de

l'eau, et

soumis
tifi

une vaporationqui permet de retirer l'opium recet d'en faire

et

concentr,

de petites boulettes qui ont

la

consistance de la poix. Ce sont ces petites boulettes, qui,

soumises une lumire incandescente, au moyen de lgers


stylets

en

fer, sont

dposes dans des pipes spcialement

destines aux fumeurs. Les

hommes du peuple

vont fumer

dans des tablissements particuliers garnis de banquettes


en

bambou

sur lesquelles

ils

peuvent s'tendre. Les gens de

la classe

riche ont, dans leurs appartements, un boudoir


et

lgamment dcor
cessaires pour

meubl avec tous


;

les appareils n-

fumer l'opium

ils s'y

runissent avec leurs

amis, et s'y livrent sans contrainte, tout en prenant le th,

aux vapeurs enivrantes du tschandu

(2).

(1) Les

renseignements sur

la

manire de prparer l'opium, ainM que


par celle uhsiance, n'onl
les

sur pas

les

consquences rsultanl de l'inloxicalion


ces derniers temps.

manqu dans

On

peul cousultcr

Transactions
;

of Ihe medical-botanical society, in London, par M. Sigmond


cet

T/ie

Lan-

du 19

fv.

1842, par E. G. -H. Smith


du docteur
Hill,
les

Two

years in China, par


la

M.

Pliersow;
(2)

la relation

mdecin de
Chinois

frgate

la

Sonde.

On

croit

gnralement que

ne fument que l'opium qui

41

\6^

ACTION DES POISONS VGTAUX

F.T

MINRAUX"

La premire impression est un sentiment de bien-tre accompagn d^une lgre excitation qui se traduit au dehors
par une loquacit plus grande et par des rires involontaires.

Chez quelques-uns, Texcitalion produit des accs dcolre


et

d'emportements. Bientt

les

yeux deviennent

brillants,

les

mouvements

respiratoires sont plus prcipits, et le sang


activit plus grande.

circule avec

une

cette priode

de

Texaltation nerveuse, les fumeurs ressentent un bien-tre

est import par

le

commerce

anglais,

mais c'est une erreur. Depuis plu-

sieurs annes, dit

M. Hue, quelques
de
la

provinces mridionales s'occupent avec


et

beaucoup

d'activit

culture

du pavot
les

de

la

fabrication de l'opium.

Les marchands anglais confessent que

produits chinois sont d'excellente

qualil,*quoique cependant encore infrieurs ceux qui viennent

du Bengale,
la

mais l'opium anglais subit tant de

falsifications

avant d'arriver dans


est

pipe

du fumeur. ..Les Chinois riches fument l'opium anglais qui


par

plus cher,

mode et

par vanit... Pourtant,

dit

M. l'abb Hue, on peut prvoir qu'un


probable que
les

tel tal

de choses ne durera pas.

est

Chinois cultiveront

le

pavot sur une grande chelle, et pourront


ncessaire leur consommation.

fabriquer chez eux tout l'o-

pium
les

Les Anglais, incapables d'obtenir

mmes

produits aussi bon march que les Chinois, ne pourront sou-

tenir la coucurrence, surtout lorsque


tains

l'engouement pour

les

produits loin-

sera pass de mode.

Ce

jour-l les Indes britanniques recevront

un

coup

terrible qui se fera ressentir jusqu' la

Mtropole,

et alors les

Chinois

se montreront moins passionns pour celle funeste drogue. Qui sait? lors-

que

les

Chinois pourront se procurer l'opium facilement et bas prix,

il

ne

serait pas

surprenant de

les voir

abandonner peu peu


le

cette meurtrire et

dgradante babitade.
villes

On

prtend que

peuple de Londres et des autres


lui aussi,

manufacturires de l'Angleterre, s'est adonn,

depuis quel-

ques annes l'usage de l'opium pris en liquide ou en mastication. Celte

nouveaut est encore peu remarque, quoiqu'elle fasse, dit-on, des progrs
alarmants.
les

Ce

serait

une chose

la

fois

curieuse et instruclive,
les

si

un jour
Chine.

Anglais taient obligs d'aller acheter l'opium dans


leurs vaisseaux rapporter

porls de

la

n voyant

du

cleste
il

empire celle substance v^


permis de s'crier
;

naeuse pour empoisonner l'Angleterre,


patter la Justice de Dieu. (Hue. ouv,

serait

laines

cit, vol. I"'., p.

55

et

36.)

SLR l/ORGANISME.

OPIUM.

463

tout fait parliculier, et la chaleur priphrique est aug-

mente. Les impressions sont plus vivaces


on dlire se lance dans le

et l'imagination

On observe

alors

monde des plus tranges illusions. un phnomne dont nous sommes tmoin
la

dans l'alinalion mentale. Des souvenirs, depuis longtemps


vanouis, se prsentent de nouveau

mmoire avecleur
a d-

fracheur primitive. L'avenir se droule avec ses plus brillantes perspectives, et tout le
sir et

bonheur que Thomme


difficiles

rv dans les circonstances

de Texistence,
S'il

se trouve ralis

pour

le

fumeur enivr par Topium.


la et la

continue

les inhalations

de

substance intoxicante, Texprostration. L'ac-

cilalion fait place

rabattement
(1!.

tion des sens est

suspendue
lui
;

Le fumeur n'entend

plus

ce qui se

dit

autour de

il

devient silencieux, son visage

se couvre de pleur, sa langue est pendante, et

une sueur
sont

froide inonde sa face et tout son corps

les

membres

dans un relchement universel

et le

fumeur

affaiss sur lui-

mme,
et

priv de toute connaissance, reste

comme
la

ananti

plong dans un sommeil lthargique dont


la

dure, en

rapport avec

quantit d'opium absorbe, persiste quel-

quefois pendant des heures entires.

Le
est

rveil est pnible, et l'individu


et

prouve un sentiment

de lassitude gnrale

de torpeur indicible.

Le
et

visage
privs

d'une pleur mortelle, les yeux sont injects


(2).

de leur vivacit ordinaire

La physionomie hbte

(1)

Les Chinois prparent


et lanll

et

fument l'opium toujours couchs, lanll sur


Ils

un cl

sur un aulre.
l.

prlendenl que celle position est

la

plus

favorable. (Hue, ouv. cil,


(2)

i^', p. 34'.)
les pupilles
;

Eu mme lemps que


le

sont resserres, les paupires s'a-

baissenl sur
se

globe oculaire
!e

elles

oal une leiole lgremeot violace, qui


leur

rpand dans

sillon

qui pari de

angle inlerne. (Trousseau et

Pidoux.)

164
reflte

Af.TIO>'

DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


et

une expression d'aballeraenl


;

de malaise. La res;

piration est pnible et sifflante

le

pouls dprim et lent

peine compte-t-on 60 pulsations la minute. Tels sont


les

principaux phnomnes de Tordre physiologique


les

et

de

Tordre intellectuel que


le

fumeurs d'opium prouvent dans

moment o

ils

se livrent leur fatale habitude. Les con;

squences sont bien autrement dplorables

nous allons

en parler dans un instant. Des mdecins anglais ont expriment sur

eux-mmes

Taclion

de

Topium

nous ne

pouvons avoir de garants plus


des
efi'ets

fidles

pour nous instruire

que produit cet agent pernicieux. Nous comprennous affirment que


le fumeur d'opium, qui, consommer cinq ou six grains de
chifl're

drons encore, que rien n'est exagr dans leurs descriptions, lorsqu'ils

son dbut, peut peine

ce narcolique,en arrive bientt au


trois cents grains, dont
il

norme de deux

absorbe
le

les proprits dltres.

Dans aucun
Topium,
soit

tat

de choses,

tabac ni la feuille du

chanvre indien ne peuvent entrer en comparaison avec


soit

pour

les effets

qu'il

produit sur Torganisme,


les

pour

la difficult

qu'prouvent

fumeurs, quitter

leur fatale

habitude. Je dois affirmer, dit un mdecin

anglais, qui exprimenta sur

lui-mme

les
la

effets

de To-

pium, que je comprends parfaitement


quelle les

fureur avec la-

Chinois se livrent cette passion. Cet aveu


intelligent,

d'un

homme

qui en arrive par le procd exla

primental savourer avec dlices

fume de Topium,

nous apprend, comment


Tandis que

il

se fait qu'en Chine, toutes les

classes de la socit sont les victimes de la


les

mme

passion.

mandarins, chargs de rprimer cet abus,


le

ne se cachent plus pour assouvir leur funeste penchant,


peuple en
est arriv

un

tel

degr d'abrutissement, que

les peines les plus svres,

ne l'empchent pas de se pr-

cipiter dans les excs les plus dgradants.

SUR l'organisme.

OPIUM.
pousse
tel

165

On

a donn plusieurs raisons pour expliquer ce besoin,


irrsistible,

pour ainsi dire

qui

les

Orientaux

et

parliculirement les Chinois, faire un


et

abus de l'opium;

Ton

s'est

appuy sur
les

la

plupart des arguments allgus


fortes.

pour excuser

buveurs de liqueurs

Des auteurs
lympha-

ont prtendu qu'un usage modr de l'opium ne pouvait


avoir qu'un excellent rsultat sur le temprament
tique des

Chinois.

Quelques moralistes ne tenant aucun

compte des murs gnralement dpraves de ce peuple,


et

de l'espce de fureur avec laquelle

il

recherche
avait

les

motions factices, ont prtendu que

l'on

beaucoup

exagr

les

consquences funestes de l'usage de l'opium.


trouvent, dit-on,

Si les riches

dans cet usage

le

d'exciter leur imagination blase, les pauvres perdent,

moyen mo-

mentanment au moins,
sres.

le

souvenir poignant de leurs mi-

On fume

l'opium en Chine pour amortir les douleurs


;

d'une maladie incurable

les

spculateurs malheureux, les

hommes que rongent


trouver dans
l'opium,
si

les peines

de

l'esprit,

cherchent dans

ce puissant narcotique une consolation qu'ils ne peuvent


la

morale de Confucius. Enfin,


en Chine, ne

le

suicide par

commun
le

doit pas tre

blm plus

svrement que
manire
Il

suicide opr en

Europe de toute autre


conoit facilement,

nous

est impossible,

comme on

le

de suivre ces moralistes sur un pareil terrain. Notre but


est

d'examiner

la

question au point de vue des causes d-

gnratives de l'espce humaine, et nous regardons

comme

un devoir imprieux de
ces d'une habitude qui

faire ressortir toutes les

consquen-

menace, ce qu'on assure, d'en-

vahir, en Europe, quelques-uns des grands centres de la

population.

part quelques rares fumeurs qui, grce une orga-

nisation exceptionnelle,

peuvent

se

contenir dans les

166

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


les autres

bornes d^une prudente modralion, tous

vont

rapidement
par

la

mort, aprs avoir pass successivement


>

la paresse, la

dbauche,
la

la

misre, la ruine de leurs

forces

physiques et

dpravation complte de leurs

forces intellectuelles et morales. Rien ne peut distraire

>

de sa passion un fumeur dj avanc dans sa mauvaise


habitude. Incapable de
la

plus petite affaire, insensible

tous les vnements, la misre la plus hideuse et Taspect

d'une famille plonge dans


toucher.
C'est

le

dsespoir, ne sauraient

le

une atonie dgotante, une prostration


facults et

absolue de

toutes les

de toutes

les

ner-

gies.

(1)

Ce
les

triste

tableau est confirm par les relations de tous


t les tmoins de

mdecins qui, non-seulement ont


faits,

ces

mais qui ont expriment sur eux Faction de

ce poison redoutable.

M.

le

docteur F. Tiedemann cite les

paroles d'un mdecin anglais qui rend compte de ce qu'il a


lui

mme

prouv. Je ne suis plus tonn maintenant,

dit

ce mdecin, de la fureur avec laquelle la nation chinoise


se livre la passion de

fumer l'opium.

Il

faut avoir ressenti


l'extrait

soi-mme
pavot,
il

les flicits

surnaturelles

que procure
le

de

faut avoir t

domin par

besoin peu prs

insurmontable de renouveler de pareilles sensations, pour comprendre que les dits les plus svres, la peine de
l'exil, la

fatale
lieu,

condamnation capitale n'aient pas empch cette habitude d'envahir la population du royaume du Mile

depuis

chef de l'empire jusqu'au dernier de ses

sujets (2).
(1) Hoc, ouv. cil,
(2)

tome d,

p. 36.
cit,

M.

le

docteur F. Tiedemann (ouv.

p.

4.(5)

s'appuie sur des


l'o-

documents qui me sont inconnus pour affirmer que l'usage de fumer

piam
de
la

avait

pntr jusque

dans

le palais

imprial.

Le dernier empereur

Chine, Tao-Keang {lumire de la raison) aurait t soumis celle

SLR l'organisme.

OPIUM.
loin
le

467
de

Les hallucinations
agrables, des

que procure l'opium sont

plonger toujours Timagination dans


flicits

monde

des rves

surnaturelles,

pour

me

servir du lan-

gage des adeptes; on connait les accs de fureur qui sVmparent quelquefois des fumeurs. Ces accs ont la plus
grande analogie avec
les dlires qui

sont le rsultat de Tin-

loxicalion alcoolique, et dont nous avons dj parl. Les mal-

heureux fumeurs deviennent pareillement un objet de terreur et de danger pour tous ceux qui les entourent
(ij.

Ajoutons que l'action de Topium est plus pernicieuse encore

que

celle

de Palcool, non-seulement en raison de

la diffi-

cult plus

grande de rompre une pareille habitude, mais


promptitude avec laquelle se dclarent
les l-

cause de
sions

la

du systme nerveux. Lorsqu'on connat l'poque un individu a commenc fumer l'opium,


le
il

laquelle
facile

est

de prdire

moment de

sa mort, et l'on peut dire

que ses jours sont compts. Les dsordres physiologiques


s'inaugurent de la

mme

manire chez tous;


invariable,
la

ils

se succ-

dent avec

une

rgularit
est

et

produisent un

rsultat identique qui

dgradation intellectuelle,

physique
cevoir.

et

morale,

la plus

complte que se puisse con-

Un
est le

engraissement considrable,

dit le

docteur Ainslie
les

(2),

premier phnomne remarqu chez


s'nervent, la
la

fumeurs,

les

forces

chancelante;

dmarche devient embarrasse et mmoire se perd, les facults intellectuella

les s'teignent

et

dmence

se produit.

La peau prend

habitude qu'il parvint dompter par une volont des plus nergiques. C'est
le

mme qui
(1)

rendu des dcrets aussi svres conire


il

les

fumeurs d'opinm.
les

iiumalra, Java,

esl

permis de luer ces furieux lorsqu'on

rencontre dans les rues.


(2)

Maieria indica,

arl.

opium. London, 1826. Vol.

1"^',

p.

271.

468

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


les lvres et les

une couleur terreuse,


les

paupires bleuissent,

yeux, profondment enfoncs dans leurs orbites, sont

privs d''clat et de vivacit, l'apptit disparait, et les fu-

meurs ne conservent plus que


tremblement
et la

le

got des mets sucrs.

Le

paralysie du systme musculaire don-

nent ces malheureux une conformit frappante avec les

buveurs d'alcool de TEurope


ses

les hallucinalions

nombreuana-

de

la

vue

et

de Poue compltent cette

triste

logie.

C'est

surtout leur rveil que

les

fumeurs d'opium
;

offrent le spectacle de toutes leurs misres

car le sommeil
Ils

de

la lthargie n'a

pas rpar leurs forces.

ont dans la

bouche
vorant,

la sensation
et ils

d'une grande scheresse, d'un feu d-

ne peuvent calmer leurs souffrances qu'au

moyen de
habitudes,
pes, et
il

nouvelles doses de poison. Interrompent-ils leurs


ils

sont

comme

anantis, prouvent des synco-

s'tablit

chez quelques-uns des pertes sminales.


il

Veulent-ils cesser compltement de fumer,

surgit alors

un ordre de phnomnes tout

fait

spciaux.
;

Ils

ressentent

comme

la sensation

d'un froid glacial

ils

se plaignent de

douleurs intolrables dans toutes les parties

du corps.

Leurs forces s'vanouissent sous l'influence de diarrhes


dyssentriques et de transpirations continuelles, et
est le triste
la

mort
fu-

couronnement de
n'atteint

cet

tat hideux.
et l'on

Aucun

meur d'opium
que

un ge avanc,

a remarqu

la postrit

de ces malheureux

est tiole, souffre-

teuse, misrable et
lectuelle prcoce.
Il

comme

frappe d'une dchance intel-

nous

est impossible,

comme ou

le

conoit facilement,
fait

d'tudier sons toutes ses faces, ainsi

que nous l'avons

pour l'alcoolisme chronique,


cences hrditaires provenant
l'opium
:

la question

des dgnres-

de

l'empoisonnement par

toutefois,

il

n'est

pas supposer que dans celle

SLR l'organisme.

OPIUM.

169

circonstance, la nalure fasse une exception aux lois invariables qui prsident la formation des varits dans l'es-

pce, que ces varits soient


tion naturelle

le

rsultat d''une transforma-

d'un type primitif ou d'une transformation

maladive constituant une dgnrescence. Cette question


de Topium examine au point de vue des ravages exercs
par ce poison chez
les

individus, cette question, dis-je,


et
si

peut facilement se gnraliser,

Ton considre Ttai

actuel de la Chine, on est effray de Tavenir intellectuel,

physique

et

moral, rserv ce malheureux pays

(1).

Nous

n'oserions
aussi loin

mme

dans nos dductions scientifiques, aller

que quelques auteurs, qui tmoins oculaires des


n'ont pas craint d'affirmer
:

maux
^

qu^ils dcrivent,

que

si

rhabitude de fumer Topiiira continue encore en Chine


la

pendant une ou deux gnrations,


pays disparatra,
ble
et

puissance de ce

que

cette nation presque


civilis

innombra-

ne prsentera plus au monde

qu'un spectacle

d'horreur et de dgot.

(2)

(1)

Voir notre chapitre des dgnrescences dans leur rapport avec

le

mal moral.
(2) Docteur

Sigmond

Trunsaclions of Ihe medko-bolanical society in

London.
Ce
triste

pronostic du docteur
les

Sigmond

n'a

rien

de trop exagr, el

si

Ton veut consulter


ce sujet,
le

nombreux documents

qui existent aujourd'hui sur


est,

on aura tout
fait

lieu

de s'en convaincre. Le fumeur d'opium


ray du

par

seul

de sa

fatale habitude,

monde

intellectuel, el devient,

pour

la socit,

un

tre non-seulement inutile, mais dangereux.

Une grande
pour

partie de

l'arme impriale est devenue, dit-on, impropre

le service militaire.

Dans un corps de troupes en


les

destination,

il

y a

quelques annes, pour Canton, on comptait ds


milliers

premiers jours plusieurs

d'hommes

qui manquaient l'appel, et qui maraudaient pour troula

ver de l'opium.

Le docteur Schmidi, mdecin de

frci;ate la

Sonde, ra-

conte que les soldats, chinois, chargs d'escorter Canton l'quipage de ce

170

ACTION DES POISONS VfiTUX ET MINRAUX


fatal pronostic

Le mme
de Sumatra

s'tend

aux habitants de Java,

et des autres les de la Sonde, et rien n'gale,


le sait,
la

comme on

passion effrne des Malais pour ce

poison redoutable.

Une dernire
dire sur

considration compltera ce que nous avons


vrai,

Topium. Serait-il

comme

l'affirment quel-

M. le docteur F. Tiedemann, que Thabilude de fumer Popium ait dj envahi la capitale


ques auteurs, et en particulier

de l'Angleterre?

S'il

en est

ainsi, je

ne crains pas
les

d'affirla

mer
dj
tion

qu'il est

impossible de calculer

maux dont

g-

nration actuelle est menace.

Au

reste, la statistique a

pu
:

recueillir des chiffres qui ont

une

triste significa-

en 1830,

105,718

livres
;

anglaises

d'opium fu-

rent introduites Londres

en 1851, ce chiffre atteignit


!

118,915, et en 1852, 250,790 livres

(1)

btiment naufrag, s'enivraienl rgulirement tous

les

soirs avec l'opium.

Le mme mdecin
gents

affirme que

la

plupart des hpilaux et des asiles d'indiincurables

en Chine sont remplis d'individus atteints de maladies

causes par l'habitude de fumer l'opium.

Je tiens de M. l'abb Hue, qui a bien voulu

me
et

donuer des renseigne-

ments prcieux sur


les

l'tat intellectuel,

physique

moral des Chinois, que


le

grands avantages remports jusqu' prsent par


impriale, sont
dis

fameux chef des

re-

belles, sur l'arme

l'abstention

de l'opium, que ses

soldats ont jur de ne pas fumer.


(1)

Je
il

laisse

M.

le

docteur Tiedemann

la

responsabilit

du

fait

suivant

dont

m'a t impossible de constater


tabli Paris

l'authenticit.
les

Cet auteur prtend


sont dsigns sous
et
il

qu'il s'est
le

une socit dont


se runit pour

membres

nom de

Opiophiles.
la

On

fumer l'opium,
est libre

existe dans
les

les

archives de

socit

un registre o chacun

de consigner

sensations qu'il a prouves.


s'il

Tout nous

fait

esprer nanmoins que ce

fait,

est

vrai, est

propre h quelques individus excentriques, et qu'un usage

aussi dplorable ne s'impatronisera pas en France.

SUR l'organisme.

TABAC.

171

in.

Du tabac

et

de ses

effets

physiologiques.

Tabac.
la

Quel peut
fait

tre le rle

que joue

le

tabac dans

production des dgnrescences de Tespce? Et en ad-

mettant mMiie que Taction dgnralive de cette substance

narcotique soit un
est-il

bien dmontr, jusqu' quel

point

d'une bonne hygine mdicale d'attaquer Tusage du

tabac qui est devenu pour toutes les nations du

monde,

non-seulement Pobjet d'un caprice, d^me habitude plus ou

moins imprieuse, mais d'un vritable besoin que beaucoup


d^individus doivent satisfaire tout prix ?

Ces premires objections qui se prsentent pour ainsi


dire naturellement l'esprit,
limites dans lesquelles je
cette tude

me permettront veux me renfermer

de fixer

les

propos de

de l'influence du tabac sur Tconomie hu-

maine.

Je

n'ai

nullement Tintention d'attaquer Tusage de cette


:

substance, et cela pour plusieurs motifs. Premirement


il

est loin d'tre

dmontr que l'habitude de fumer ou de

priser,

dans des proportions modres bien entendu, soit

en aucune faon nuisible la sant.

Deuximement

si

nous examinons

la

question au point de vue de Thygine

morale surtout, nous resterons convaincus que ce n'est pas


sans danger qu'une lgislation
si

absolue

et si efficace

mme
faire

qu'on puisse

la

supposer, svirait contre une habitude pas-

se l'tat de besoin irrsistible.


la

Tout ce

qu'il reste

mdecine dans une situation

pareille, est de signaler

d'une part les dangers de l'abus, et de faire ressortir de


l'autre les

inconvnients non moins grands qu'il y aurait

ce qu'une substance qui produit une excitation d'une nocuit contestable, ft

remplace par une autre dont

l'in-

fluence

minemment dgnrative ne peut

tre nie par

172

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

personne. C'est Topiura que je veux faire allusion par


ces dernires paroles,
le

elmon argumentation
moindre.

se rduit
:

pour

moment celte maux il faut choisir


Mais une

vrit presque triviale


le

que de deux
bien ta-

fois ces considrations prliminaires

blies, croit-on

que
soit

la question

de

la nocuit

ou de Tino-

cuit

du tabac

pour cela soustraite au contrle des


et

mdecins? Ceci ne peut tre admis,

pour prouver com-

bien cette tude intresse, non-seulement la sant publique,

mais encore Phygine physique et morale des peuples,


je

me

contenterai de poser les questions suivantes


il

Le

tabac ne contient-

pas un poison d'une

activit for-

midable

? Est-il

permis d'admettre que ceux qui abusent de

cette substance,

ne soient pas plus ou moins dfavorablel'action

ment influencs par

de

la

nicotine?

S'il est

prouv

que ceux qui font un usage modr du tabac n'prouvent


qu'une excitation passagre qui n'est pas sans charme pour
l'imagination, et sans profit pour certaines organisations,

peut-on bien affirmer que


les fabriques

les ouvriers qui travaillent

dans
si

cette plante d'tre livre

subit des manipulations

nombreuses avant

aux consommateurs, n'en


?

ressentent aucun effet nuisible


tions

Et quand

mme

les

solu-

satisfaisantes

de

la science viendraient dissiper les

doutes et les incertitudes que ce sujet peut faire natre dans

quelques esprits, pourquoi n'aborderait-on pas


par son ct conomique et moral
savoir l'influence sur
!

la

question

Serait-il indiffrent

de

que

la culture spciale
(1),

du tabac exerce

l'conomie agricole d'un pays

de connatre jus-

qu' quel point la population laborieuse sacrifie des besoins


rels, des besoins dont
le point

de dpart est videm-

(i)

Plus de 9,000 hectares des


la

meilleurs terrains sont consacrs eu

France

culture

du

tabac.

SLR l'organisme.

TABAC.

173

ment
les

factice,

d^tudier enfin dans quel sens les

murs

et

habitudes sociales ont lu modifies par rintrodiiction


Il

de celte plante exotique (i)/

nous serait impossible dans

(1)

M. Frdric Tiedemana
cit,

a publi sur

ce sujet

un ouvrage que nous


Je

avons dj

et

que

l'on

consultera avec iulrt.

me
la

contenterai de

donner dans

cette note

un trs-court rsum historique de

dcouverte du

tabac et de son invasion en Europe.

La premire connaissance
avec
la

(jue

les
le

Europens eurent du tabac concide

dcouverte de l'Amrique,

12 octobre \iQ2. Gonzalo de Baldez,


l'histoire gnrale des

qui, en

1^15, commena son grand ouvrage sur


de
iO

In-

des, qui ne devait pas avoir moins


virent
le

volumes, et dont 20 seulement


sur
l'u-

jour, Gonzalo de Baldez, dis-je, donne de longs dtails


tait

sage du tabac, qui

gnral parmi

les

indignes de

l'ile

Guanahani, au

moment o Christophe Colomb

y dbarqua. Rien n'gala

la

surprise des Es-

pagnols de voir ces insulaires humer, au


appelaient tabaco,
la

moyen de

longs tubes eu bois qu'ils

fume d'une piaule

qu'ils brlaient
la

sur des charbons

ardents, fume qu'ils rejetaient ensuite par

bouche

et les narines.

Ceux

qui voulaient les imiter prouvrent des nauses et tous les

phnomnes ds

aux modilicatious spciales que


crbrales.
sibles.

les

narcotiques exercent sur les fonctions


fut

Leur premire impression


les

que ces

elTets

devaient tre nuiet leurs c-

mesure que
ils

Europens tendirent leurs conqutes


tait

couvertes
le

purent se convaincre que l'usage du tabac

gnral dacs

Nouveau Monde. Les

historiens de Fernand-Corlez dcrivent fort

au long,
la

sous ce rapport, les

murs

des Mexicains, et tout ce qui se passait


le tabac, les

cour

de Monlzuma. Les uns fumaient


le

autres,

comme

les

Alzques,
la

prenaient en poudre ou

le

chiquaient.

Cette plante entrait encore dans

thrapeutique de ces peuples.

Les relations d'Andr Thevel


chez
les

et

de Jean de Lery nous apprennent que

indignes du Brsil

le tabac,

connu sous

le

nom de ptun,

tait

con-

somm
dans

sous toutes ses formes. Daus l'Amrique du nord, l'usage de fumer


pipes se confond avec l'origine des peuples de celle partie du

les

monde

comme on
que en
l'on

peut s'en convaincre par

les

instruments destins cet usage, et


les

retrouve en quantit dans

les

tombeaux

plus anciens. Quoi qu'il


celle habitude,

soit, les

Europens se chargrent plus tard de rpandre


les

laquelle sont adonnes aujourd'hui

peuplades

les

plus sauvages.

174

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

une uvre o nous devons aborder tant de questions importantes, de satisfaire toutes ces donnes, et nous devons

nous contenter de
les effets

traiter ce sujet

dans ses rapports avec

quMl produit sur rconoraie.


est-il nuisible

L^usage du tabac

la sant?
il

On
ne

dirait
s^agit

que pour lucider une question

aussi simple,

L'apparition du tabac eu Europe se

fil,

comme on

sait,

sous

le

couvert

de

la

mdecine,

et c'est

Jean Nicot, ambassadeur de France Lisbonne

en 1S60, que revient l'honneur des premires cures attribues au tabac,

que

le

peuple ne dsignait pas autrement que sous

le la

nom

de plante de
la

l'ambassadeur,

comme

il

l'appela plus lard

poudre de

reine, sous

do-

mination de Catlierioe de Mdicis.

L'usage du tabac se rpandit bientt eu Europe, malgr

les

dfenses des

gouvernements, en dpit des bulles d'tJrbain Vil!

et

d'Innocent XII, qui


Il est

excommunirent tous ceux qui priseraient dans


dire que ces bulles furent
dit-on,

les glises.

vrai

de

rapportes plus tard par Benot XIII, qui


est-il

tait,

lui-mme un priseur mrite. Mais toujours


et

que l'habitude de
sicle jet des

fumer

de priser avait

djii

au commencement du

XVIF

racines trop profondes pour que les dfenses des gouvernements, les
des,
les

amen-

prdications dans les

glises pussent produire

une raction contre


une croisade

un usage qui

tendait se gnraliser.

C'tait contre le tabac

formidable. Jacques F'', roi d'Angleterre, crut devoir lui-mme entrer dans
la lice
;

mais

il

eut beau dans son 7nisocapnus [seu de ubusu tabaci

lusus

regius) conjurer ses sujets de renoncer un usage aussi destructeur

pour la
fui pas

sant du corps que pour la sant de l'me, Jacques

F'', dis-je,

ne

plus puissant que l'entranement gnral qui portait toutes


socit s'adonner

les classes

de

la

l'usage du tabac.
qui attribuaient

D'un autre

ct, les exagrations

de certains

mdecins

cette plante les influences les plus


Il

dsastreuses n'avaient aux yeux du peuple aucune espce de valeur.


frait s'en

pr-

rapporter aux pangyriques non moins outrs d'autres mdecins,


le

qui ne pouvaient assez vanter

tabac et ses merveilleux effets.


dfinitif

Enfin l'on

peut dire que celle plante clbre acquit son droit eu Europe lorsqu'elle devint pour
la le

de naturalisation

commerce

et

pour

les

gouvernements

source de bnfices normes


percevoir.

et la

base des impts les plus productifs et

les plus faciles

SLR LORGA.MSME,

TABAC.

175
il

que de

faire

appela l'exprience

et

Tobservalion, mais

semblerait que dans Tun et Tautre cas, ces deux modes

si

prcieux d'investigation n'aient pas jusqu^ prsent compl-

tement rpondu ce que Ton


Si

tait

en droit d^altendre.
il

nous nous adressons Pexprience,


Tactivil malfaisante

ne peut rester

aucun doute de
dans
les
et
le

du principe renferm
et

tabac.

Les premires recherches de Vauquelin,

analyses plus rcentes de Brodie, d'OrBla, de Macarteney


fait

de Stas nous ont

connatre Thuile essentielle dsigne

sous le

nom de

nicotine, et les
les

expriences essayes dans


ont,

ces derniers temps sur


disions, parfaitement

animaux
la

comme nous

le

dmontr
dit

puissance extraordinaire
le

de ce poison.

>

Sa violence,
celle
les

M.

docteur 3Ilier, ne peut

tre

compare qu'

de Tacide prussique. Elle pro-

duit sur les

animaux

phnomnes

les plus

remarqua-

>

bls, et tue la

dose de quelques gouttes, ainsi que nous

nous en sommes assur dans une foule


ces
(1).
I-

d'exprien-

(i)

Rapport de M.
les

le

doctear Mlier,

sur

la

saut des ouvriers

em-

ploys dans

manufactures de labac. Ce rapport, trs-remarquable, a

t lu l'Acudmie le

22
t.

avril

1845,

et se

trouve dans

le

Bulletin de l'A l'appui

cadmie de Mdecine,
rapport
les
Il

X,

p.

569

651. M. Mlier
par

cile

de sou

expriences qui ont t

faites

M.

Cl.

Bernard, sur diffrents

animaux.
de forte

me

suffira

de

citer la

premire de ces expriences sur un chien

taille,

bien portant.
la

On

fait

une petite incision en dedans de

cuisse gauche;

la

peau

est

sou-

leve et dcolle dans l'tendue de quelques centimtres, en vitant de faire

couler du sang,

et

on y dpose

trois petites gouttes


;

de

nicotine.

L'im-

pression ne parait pas douloureuse


contact.

l'animal ne s'agite pas au

moment du

Au Au

bout de deux minutes,

la

respiration s'acclre tout coup, et devient

gne, anxieuse, pnible;

les pupilles
le

sont dilates.
la

bout de

trois

minutes, on

descend de

table

il

tait

retenu pour

176

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


essais

Des nombreux
mis de
tirer les

tents avec la nicotine,


:

il

est per-

conclusions suivantes

l'exprience, et on
ble soulag
;

le
il

mel
se

terre en libert.

Il

urine

abondamment

et

sem-

puis
;

met

tourner sur lui-mme en chancelant


le

comme
et

dans l'ivresse

il

s'appuie ensuite contre

mur pour

viter

de tomber,

reste calme et immobile, les pattes cartes.

Au

bout de sept minutes,

il

fait

de violents efforts de dfcation,

et

rend

des matires solides.

Huit minutes.
en bavant.

Il

est pris

de vomissements

et

rend des mucosits

filanlcs

Onze minutes. Grande

agitation,

expression de malaise, tremblement

des cuisses, efforts continuels de vomissements qui amnent des mucosits


blanchtres.

Chaque vomissement
reste

parat tre suivi de soulagement.


et tte

Douze minutes. L'animal


marcher,
et parat

calme

baisse,

puis

il

essaye de

moins souffrant.
respiration se

Quinze minutes. La
acclr et fort
;

modre

il

se calme.

Le pouls

est

les pupilles sont


;

revenues

l'tat

normal.

11 fait

quelques

tours d'un pas incertain

il

se couche dans une altitude assez naturelle^ et

semble se remettre.

On

le laisse

dans celle position.

Au

bout d'une heure, c'est--dire, une heure quinze minutes environ


la

aprs l'instant o

nicotine a l dpose dans

la

plaie, l'animal

est

de-

bout, dans un coin, et semble remis de ce qu'il a prouv


qu'il survivra l'exprience.
Il

Tout indique

a survcu, en

effet, et s'est

compltement

rtabli,

de manire pouvoir

tre utilis

pour d'autres expriences.


le

D'aprs M.
priences sur
petite quantit

docteur F. Tiedemann, Rdi aurait

fait

les

premires ex-

l'effet

du tabac chez

les chiens.

Il

lui sufflsail

de rper une

de

feuilles

sches de celle plante,

et

de

les faire

prendre

incorpores aux aliments, pour causer des vomissements aux animaux sur
lesquels
il

exprimentait. Rdi
la

fit

promplement prir des poules en


l'huile

leur

passant sous

peau un
la

fil

tremp dans

empyreumalique du
du

tabac.

Une

vipre dans

plaie de laquelle

on

introduisit quelques gouttes

mme
sous

produit ne tarda pas prir dans des convulsions. Des expriences

toutes les formes possibles ont t opres anciennement dj sur dos chiens,

des chats, des grenouilles et beaucoup

d'autres animaux, et renouveles

SUR l'organisme.
Si

TABAC.

177

ToD dpasse

les quaulils infniraent petites

que

les

animaux peuvent supporter lorsqu^on leur


poison, soit par des incisions faites sous
la

introduit ce

peau, soit dans

Torifice buccal, la mort est la terminaison invitable.

Si

Pon dpose quelques gouttes de nicotine sur

les

or-

ganes qui possdent des nerfs de sentiment, ou sur ces nerfs

eux-mmes,
ranimai

il

se produit des

douleurs des plus vives, et

laisse voir

ce quMl prouve par ses cris et ses


(1).

mouvements
se fait avec

convulsifs

L'introduction de la nicotine dans le torrent circulatoire

une rapidit extrme,


suffit

et

une quantit presque


la

impondrable
de
la

pour occasionner

mort. Si Ton mle

nicotine au sang, ce liquide devient d'un noir fonc,

et se

transforme en une masse bilieuse dans laquelle

il

est

difficile

de reconnatre les globules du sang primitif

(2).

Lorsqu'un animal a t empoisonn avec

la nicotine, sa
;

respiration devient difficile, irrgulire et anxieuse

les

poumons exhalent une


L'effet

forte

odeur de cette substance.

de ce poison sur

la

moelle pinire est remarquable.

Les animaux empoisonns prouvent des tremblements du


corps
le et

des membres.

Ils

se relvent

pour retomber sur

ventre ou sur le flanc, mais non pas toujours sur le flanc

par

les

plus clbres chimisles

modernes. M. Tiedemann a

fait

lui-mme

des expriences conjointement avec goutte de nicotine introduite dans

M.

le

professeur Bischoff.

Une

seule
suffit

l'orilice

buccal d'une grenouille,

pour

loi faire

excuter des bonds nergiques et prcipits. Aprs

2o secon-

des l'animal fut pris de convulsions ttaniques, et une minute s'tait peine
coule que
(1)
la

mort

arrivait.
la

Chez l'homme,

nicotine,

mme

tendue d'eaa, produit une impres-

sion douloureuse sur les parties dnudes, telles


la

qae

fes lvres, la

langue et

muqueuse de
(2)

l'il.

Hamburger. Dissertationes inaugurales experimentorum circn SunSpcimen primum, Btrlio, <839.

guinis coogululwnem.

12

178
droit,

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX

comme

l'ont

prtendu Stas et Berutli.

Ils

poussent

des cris plaintifs, et leurs convulsions ont quelque chose


qui ressemble au ttanos. Les pulsations du cur sont
fortes, et si

tumultueuses qu'il devient impossible de les

compter;

les

mouvements

respiratoires

s'arrtent, et la

mort

est invitable.

Si la quantit de nicotine introduite dans le sang n'est

pas en rapport avec


sions cessent

la

grosseur de l'animal, les convulet le

peu peu,
et

poison s'chappe par les orles voies

ganes pulmonaires,
urinaires (1).

probablement aussi par

Enfin,

si

l'on accepte le rsultat des


la sensibilit

expriences cites

par M. F. Tiedemann,
est tellement modifie

du systme nerveux

par la nicotine, que l'on a pu, chez


tirailler les

des animaux empoisonns par cette substance,


nerfs qui prsident au senliment et au

mouvement, sans
dnuds
et

amener de contractions dans

les

muscles. L'lectricit

mme

n'aurait plus d'action sur les nerfs


les

imbi-

bs de nicotine, tandis que

moyens

d'excitation ports

directement sur le systme musculaire lui-mme, produiraient cependant des contractions nergiques (2).
Si nous voulions maintenant juger priori l'action de la
nicotine, on srail effray des consquences funestes
doit exercer

que

un poison aussi redoutable.


dit,

3Iais ici,

comme

nous l'avons

l'observation fait dfaut, et nous devons

conclure, sachant la quantit

norme de tabac consomme


minimes pour que

en Europe, que

la

dose de nicotine absorbe par chaque

fumeur

se rduit des proportions trop

(1) Voir la relation


le

des expriences faites au collge de France, par


le

M,

docteur Cl. Bernard, relates dans


(2)

rapport de M.

le

docteur Mlier.

F. Tiedemann. Ouv. cil, p. 347.

SLR l'OUGANISMK.
les accidents

TABAC.

179

qui en rulteol ne soient pas la trs-rare

exception

(1).

Nous pouvons rsumer en peu de mots


cits

les inconvnients
le

par les auteurs. Les premiers essais de fumer

tabac
:

sont accompagns de nauses et souvent de vomissements

mais Tconomie, Texception de quelques tempraments


rfractaires Taction

du tabac, s'accoutume bientt son

usage.

L'usage du tabac fumer est nuisible chez

les adultes

qui n'ont pas atteint leur dveloppement, et plus forte


raison cbez les enfants. L'norme quantit
est

de salive qui

scrte chez eux ne peut qu'agir d'une manire fu-

neste sur les grandes fondions de l'conomie. Les jeunes

fumeurs sont en gnral ples

et

maigres, et les

phnom-

nes de la nutrition ne s'exercent pas chez eux dans la plnitude de leurs effets. Ceci est d'autant moins contester,

que

les

habitus se livrent leur pratique dans les cir-

constances les plus nuisibles leur sant, c'est -dire, avant

ou aprs

les repas.

L'action priodique exerce sur le systme nerveux par


les
tes,

inhalations de tabac, disent encore quelques hyginis-

amne des phnomnes

d'excitation suivis de dprestre

sion.

Les grands fumeurs passent gnralement pour

(1)

Il

faut faire aussi la part


telle

de

la

quantit relativement plus considrable

de nicotine renferme dans


sing, cent parties

ou

telle

espce de tabac
les

D'aprs Schliis-

de tabac rp contiennent

proportions suivantes de

nicotine

Tabac de Havane

2 pour
.

cent.

Tabac

d'Ile-el-Vilaine.

6,20p.cenl.

de Maryland
d'Alsace

2,29
3,21

'

du Nord
de Virginie

6,38

6,87

du Pas-de-Calais. i,9i
du Keutucky.
. .

de Lol-el Garonne. 7,i

6,09

du Lot

7,96.

180

ACTION DES 1>0IS0>S VGTAUX ET MINRAUX

iudolenls et phlegraaliques.

La fume

agit encore, d'aprs

quelques autres, sur


difie

les nerfs sensilifs

de

la

langue, et

mo-

d'une manire pathologique la

membrane muqueuse

de

la

bouche. L'apptit chez les fumeurs de profession ne

peut tre excit que par des mels de haut got, et les in-

flammations chroniques de l'arrire-gorge


respiratoires sont, dit-on,

et

des voies

communes chez

ces individus. Si

nous ajoutons ce tableau excessivement restreint des inconvnients du tabac, que cette habitude existe rarement
isole,

que

les

fumeurs se livrent gnralement des libaet

tions

normes de bire

mme

d'alcool, et qu'ils

sem-

blent n'prouver de plaisir qu'

fumer en commun dans

l'atmosphre ftide et vicie des tabagies, on ne sera pas

tonn des conclusions dsesprantes de certains auteurs,


qui prtendent que l'abus du tabac est loin d'tre sans

influence

sur le

dveloppement des
(1).

affections

mentales

compliques de paralysie gnrale

(1) Celle

opinion est celle de deux mdecins alinistes clbres,

MM,

Guislaia el Hagen.
l'influence

On ne
le

peut cerlainement nier d'une manire absolue

du tabac sur

systme nerveux. Les exemples ne manquent pas


des circonstances o l'on ne pouvait m-

d'accidents graves survenus dans

connatre un
cite

vritable

empoisonnement.

Le physiologiste Marschall-Hall

un jeune

homme

qui, aprs avoir

fum dix-sept pipes coup sur coup,


la

fut pris d'accidents ttaniques

avec dilatation norme de

pupille, el
l'histoire

faillil

mourir dans

les

convulsions.

Le docteur Helwig raconte


fait

de deux

jeunes gens qui, aprs avoir

le

pari de

fumer

le

plus grand

nombre
faits

possible de pipes, furent pris de convulsions

et prirent;

mais ces

ne

sont que des exceptions. Les accidents taient bien plus


fois,

nombreux

autre-

lorsque

le

tabac tait

employ en thrapeutique. On
ii

s'en servait nonexiste encore

seulement l'extrieur, mais

l'intrieur.

Dans quelques pays

l'usage de laver les ttes teigneuses


bac, el les accidents,

des enfants avec des dcoctions de ta-

d'aprs Kruger, ne

sont pas

rares-

(Miscellane

academic
Il

nutur

curiosorum.)

f.iut

bien avouer encore, que dans les ardentes polmiques qu'a susci-

SLR l'organisme.

TABAC.

iH\
si

Kous

allons raaintcnaol dplacer la question, et voir

le labac n'est

pas nuisible ajix^ouyriers employs dans les

fabriques o cette plante est soumise de nombreuses raanipulatlons.

Quand on songe en

effet qu'il

ne faut pas moins

d'une priode de trois annes pour que la feuille de tabac


soit

amene recevoir

sa dernire prparation avant d'tre


et

livre

aux consommateurs,

que quelques-unes de ces

prparations s'accompagnent du dgagement des gaz les


plus raphytiques, on conoit avec peine que ces
tions
rent.

mana-

ne soient pas nuisibles aux ouvriers qui

les respi-

Cependant nous constaterons que

les

auteurs qui se

sont occups de ce sujet sont loin d'tre d'accord dans leurs


conclusions.

La

fermentation des masses de tabac est le

moment

le

plus important, et celui qui nous semble avoir le plus de

danger dans

le

cours de

la fabrication. le

Pour

faire natre
le

cette fermentation, dit

M.

docteur Mlier, on entasse

labac dans de vastes magasins, que l'on a soin de tenir

ferms,

et

Ton en forme d'normes masses qui n'ont pas

Ices la question

du labac, chaque auleur


qu'il

cnirait dans l'arne avec

lessym-

putbies

ou

les antipalbies

professait

pour ce narcotique. Lorsque par


,

exemple, Van-Helmonl, Colugno, Fagon, Tissot, elc


tabac est un poison lent qui

ont affirm que

le

abrge

la vie,

il

tait facile

de leur
les

rpon-

dre avec des exemples extraordinaires de longvit chez

fumeurs. Ce

genre d'rudition

est

le

plus facile mettre en relief, et c'est aossi celui

qui en impose le plus. Mais

quand on nous

citerait des

exemples

comme celui
avec
la

de l'invalide Brissiac, qui mourut Triesle l'ge de


pipe

la

H6 ans

bouche

quand on y ajouterait encore

celui de Henri Hartz de

Schleswig,

qui fumait depuis l'ge de


et

16 ans

et qui

mourut dans

les

m-

mes conditions physiques

morales que Brissiac, l'ge de li2ans, cela


la

ne prouverait absolument rien dans


rail

gnralit de la thse.

Il

n'en reste-

pas moins bien tabli que


la

l'usage

immodr du

tabac a une influence

funeste sur

sant.

182

ACTION DES POISONS VGTAUX ET MINRAUX


6

moins de

700 mtrs cubes,

et
le

psent de 3 400,000
tabac ne tarde

kilogrammes. Ainsi accumul,

pas

s^chauffer et prouver, parla raction de ses principes,

un

travail intrieur qui lui

donne de nouvelles
;

qualits.

La temprature
trieur au

des masses s'lve rapidement


et ports

des ther-

momtres attachs leur surface,

dans leur in-

moyen de

conduits que Ton y mnage, servent

la constater; elle va jusqu' 80 degrs


tion des masses

La fermenta-

donne

lieu

un grand dgagement de gaz,

dont rhygine serait trs-intresse bien connatre la


composition, a6n de savoir au juste ce que cette fermentation verse dans l'atmosphre et prsente la respiration

des ouvriers

mais
sait

il

n'existe

aucun

travail prcis

cet

gard
quantit

On

seulement
et

qu'il se produit

une grande
et
il

d'ammoniaque

de l'acide actique,

est

pro-

bable, ajoute
essentiel
s'y

M. Mlier, que
et

la nicotine, ce principe actif et

du tabac, dgag

mis nu par

la

fermentation,

mle en proportion plus ou moins grande


qualits
les plus

Ces gaz

divers, ces manations, l'odeur qui les

accompagne, donirritantes,

nent l'atmosphre

les

une

cret difficile supporter, particulirement

un

certain

degr de l'opration.

Une deuxime
cases,

fermentation du tabac

en poudre s'opre dans les


cellules construites

espces de chambres ou
le

en planches, o

tabac press et foul


l'abri du contact

en tous sens de
l'air (1).

est,

autant que possible,

Ce simple rsum
la fabrication

suffirait

pour nous

faire

penser que
la

du tabac

est loin d'tre

sans influence sur

(1)

M.

Mlier. Rapport sur la sanl des ouvriers dans les manufactures


Il

de tabac.

est

cepeadaQt permis de douter que


les

la

nicotine se mle ces


le

dgagements dans

proportions

que suppose M.

docteur Mlier, car


le rsultat.

des accidents immdiats ne manqueraient pas d'en tre

SUR l'organisme.
sant des ouvriers
les plus
;

TABAC.

183

toutefois,

en prsence des conclusions


bien oblig de suspendre

opposes, nous

sommes

notre jugement.

Dans
et

le

rapport publi en 1829, par

MM.
Ra-

Parent-Duchalelet

d^Arcet (1), ces auteurs sont les pre-

miers qui se mettent en contradiction formelle avec

mazzini, sur les effets nuisibles de la fabrication du tabac.


Ils
il

disent positivement que, dans la plupart des fabriques,

est sans

exemple qu^un individu

ait t

dans Timpossibiqu''il

lit

de s'accoutumer aux manations du tabac,


la

n'y a

gure que

dmolition des masses qui

ait

t nuisible

quelques-uns, et qu'en gnral ceux qui sont exposs toutes


les

manations de cette substance, pendant un, deux ou


mois, n'en sont pas incommods. Ces auteurs nient

trois

positivement les consquences funestes de cette fabrication:


les vertiges, les le

syncopes

et les

tremblements musculaires,

narcotisme, et finalement la mort. Htons-nous d'ajou-

ter

que

les

conclusions de

M.

le

docteur Mlier sont loin

d'tre aussi favorables.

En

vain objecte-t-on que la dure de la vie

moyenne
que

n'est pas

diminue chez
les

les ouvriers, qu'ils

peuvent impu-

nment braver
plusieurs, ainsi

lois

de l'hygine

la plus ordinaire, et

que Ta not Parent, se couchent


hach, ou
tre

dorsur le
ils

ment sur

le

tabac en feuille ou

mme

tabac en poudre, et que, loin d'en


attribuent, ce

incommods,

coucher d'une nouvelle espce, des vertus

curatives,
lier,

il

n'en rsulte pas moins du rapport de

M. M-

que

la fabrication

du tabac apporte un changement


particulier.

profond dans la sant d'un certain nombre d'ouvriers, et


qu'il leur
t II

imprime un cachet

consiste dans une altration spciale

du

teint.

Ce

(i) Influence ilu labac

sur

la

sanl

des ouvriers.
t.

Annales d'hygine

publique

et

de mdecine lgale. Paris, 1829,

l^"",

pag. 169.

184

ACTION DES POISONS VfiGTAUX ET MISRAUX.

n'est pas

une dcoloration, une pleur ordinaire


gris

c'est

un aspect
mixte qui

avec quelque chose de terne, une nuance

tient

de

la

chlorose et de certaines cachexies.

La physionomie en

reoit

un caractre propre auquel un

il exerc pourrait jusqu'

un certain point reconnatre


;

ceux qui ont longtemps

travaill le tahac
les

car

il

faut dire
fa-

que ce

facis

ne s'observe que chez

anciens de la

brique, chez ceux qui y ont beaucoup sjourn et ont

pass par tous les travaux qui s'y font. 31.

le

docteur

1)

Hurtaux estime

qu'il

ne faut pas moins de deux ans pour

qu'il se produise.

Les prparations ferrugineuses remdient, comme on


le sait,

cet

tat, et

rendent aux ouvriers leur coloration


et

premire. Mais qu'indiquent de pareils changements,

que
<

s'est-il

pass chez les ouvriers qui les prsentent?

>

Nous sommes trs-port croire, dit M. Mlier, qu'il y a eu chez eux la longue, une modification du sang,
et

que

c'est cette modification,

consquence elle-mme
qu'il faut attribuer

>

de l'action lente

et

prolonge du tabac,

leur physionomie particulire.

Si nos conjectures sont


>

fondes,
tains

y avoir eu absorption du tabac ou de cerde ses principes disons le mot, une sorte ^inloxiil

doit

cation, et

par suite

les effets

que nous avons signals.


fait

L'expos que nous avons

de l'influence du tabac

sur la sant, nous loigne galement des opinions extr-

mes,

et si l'observation

ne nous permet pas d'attribuer

cette plante narcotique les

mmes

efFels

toxiques que ceux

qui sont produits par l'alcool, l'opium, et par d'autres substances dont nous ferons l'histoire, nous

sommes

loin cepen-

dant de rejeter tout ce qui a t avanc sur les consquences funestes de l'abus

du tabac,

et

nous pensons

qu'il est

un

autre ciM de la question qu'il serait utile d'examiner dans


l'intrt des

causes gnrales des dgnrescences dans

SUR l'organisme.

TABAC.
la

485
quantit

Tospce humaine. Quand on songe d'un ct

norme de
en Europe

terrains
(1),

employs

la culture

de cette plante

et

de l'autre aux sommes fabuleuses dd'un besoin qui n'est pas,


il

penses pour
s'en faut,

la satisfaction

un besoin de premire ncessit, mais pour

le-

quel nanmoins beaucoup d'individus prlvent un tribut


quotidien sur des salaires pniblement acquis, on se de-

mande

si

l'hjgine n'a pas souffrir d'un pareil tat de

choses. Cette question offre un intrt d'actualit d'autant


plus vif, que tout ce que nous aurons dire dans la suite

de cet ouvrage, dmontrera

les

rapports intimes qui exis-

tent entre l'appauvrissement de la race et la difficult

de

plus en plus grande qu'prouve la classe peu fortune de


se procurer des aliments rparateurs.

(1)

Nous avons

dj dit que le

nombre des hectares de


la

terrains sacrifis
la

h celle culture
slalistique

ne s'lve pas moins de 9,000 pour

France. D'aprs

de Dielerich SO,iii jours de terres sonl consacrs


les

la culture

du tabac dans
fournit
ii

pays de

la

Confdration germanique. L'Empire autrichien

lui seul

25

millions de livres de tabac, qui absorbent l'emploi de

44,000
Il

jours.
quelle est en

serait intressant de savoir


la

France et dans

les autres

pays de l'Europe,

quantit de tabac dpense par individu. Mrat ne


officiel

donne

sous ce rapport aucun chiffre


dicales Si l'on en croit

dans
la

le

Dictionnaire des sciences


la

mtait

M. Tiedemann,
lle;

consommation de

France

en

18o0 de 537 grammes par

mais cette consommation se

rpartit

d'nne manire ingale par dpartements.


les

En premire
et

ligne se prsentent
la

dpartements du Nord, du Pas-de-Calais


i
ii

du Rhne, o

consom-

mation a vari de
il

2 kilogrammes par

tte,

tandis

que dans l'Aveyron,

ne

s'est

dpens que 187 grammes par individu.

480

INTOXICATION SATURNINE.

DEUXIME SECTION.

I.

De

l'intoxication par les poisons

minraux

et de leur action sur

l'organisme.

Les substances minrales dont nous


telles

allons nous occuper,


le

que

le

plomb,

le cuivre, le

phosphore,

mercure,

sont principalement

employes dans

l'industrie, et

nous

aurions pu, ce

titre,

dcrire aussi bien leurs effets dans le

chapitre des dgnrescences rsultant des industries et

des professions insalubres. Toutefois


les analogies

il

nous a sembl que

que nous aurons


vgtaux
et

faire ressortir entre Fac-

tion des poisons

des poisons minraux, per-

draient de leur valeur en dissminant des observations

dont les rapports deviendraient ainsi plus

difficiles

saisir.

Nous suivrons au

reste la

mthode qui nous a guid dans

l'tude des poisons vgtaux.

De remarquables

travaux ont

paru dans ces derniers temps sur Taclion de certains agents


toxiques, ainsi que sur les progrs que Ton est en droit
d'attendre de ia science industrielle pour sauvegarder la

sant du grand

nombre
il

d'ouvriers employs dans les fa-

briques. Cependant

est certain

que

la

question des in-

fluences dgnratives ne pouvait primer dans l'ensemble

des recherches faites au point de vue d'un intrt plus

immdiat.

Il

importait, d'abord, de savoir


ils

comment

agis-

saient ces poisons, par quelles voies

s'introduisaient

dans l'conomie,

et quelle tait la

nature des lsions qu'ils


ensuite,

amenaient dans l'organisme.


lit

Il fallait

vu

l'impossibiil

de proscrire des industries plus ou moins nuisibles,


,

est
,

vrai

mais se rattachant des intrts

si

nombreux

il

fallait, dis-je,

recourir toutes les donnes de la thrapeu-

tique et de l'hygine pour attnuer le mal,

quand on ne

SON ACTION SUR l'ORGANISME.


pouvait esprer
le

187

dtruire compltement. Si donc aujour-

d'hui nous essayons d'utiliser dans Tintrt de nos propres

ludes les travaux qui ont eu pour but de dfinir Taclion


des poisons minraux, nous ne prtendons pas amener la
question des dgnrescences ce. degr o la science ne
laisse plus rien

dsirer.

La

part que nous pourrons resi

vendiquer sera assez belle encore,


est

notre propre travail


et

de nature provoquer des recherches collectives,

fixer Tattention des savants sur


si

un

sujet qui intresse

un

haut degr Tamlioration intellectuelle, physique et mo-

rale de Tespce

humaine.

i
Observation.
six ans dans

II.

Intoxicalion salurnine.
ans, travaillait depuis
et

Un individu, g de 25

une fabrique de cruse,

prouvait annuelle-

ment

trois

ou quatre attaques dans lesquelles l'intoxication


si

se traduisait au-dehors par cet tat nvralgique

connu
temps

sous le
il

nom

de colique de plomb. Dans

les derniers

ressentit des

crampes

et

des soubresauts dans les extr-

mits infrieures et suprieures, mais la nature intermittente et fugace de ces

symptmes ne
Dans
le

fixa pas son attention

sur la gravit du mal.

courant de Tt qui prle

cda l'explosion d'accidents bien plus graves,


fut pris d'une colique
fut suivie

malade

des plus douloureuses, et cette attaque


les

de tremblements dans

jambes, ainsi que d'un

grand
le

sentiment de lassitude et de faiblesse.


et

Le trouble dans
cet

sommeil

des hallucinations qui arrivaient surtout l'en-

tre de la nuit, persistrent jusqu'au

moment o

indi-

vidu, ayant t expos

un grand refroidissement pendant


et

un voyage maritime, prouva des vomissements,


srie de

une

phnomnes nerveux que


les

31.

le

docteur

Magnus

Huss dcrit dans

termes qui suivent.

188

INTOXICATION SATURNINE.
est abattue
et la coloration

La physionomie
d'un gris plonob.

du visage

La

sclrotique est jaune et les pupilles


le

fortement dilates. Si

malade essaie de lever


est

la tte,

il

prouve des blouissements. La parole


trmulente, et
le

embarrasse

et

sommeil troubl par des rves


;

fantasti-

ques

et

par

des hallucinations
le

ce dernier

phnomne
faiblesse

inaugure ordinairement

point du jour.

La

du

systme musculaire

est tellement marque, que les bras


et

ne se soulvent que pniblement

retombent par leur


le

propre poids. La moindre contention,

plus lger effort

amne des spasmes


est

et

des tremblements.
les

La

sensibilit

presque disparue dans

mains. L'ansthsie remonte

vers les parties suprieures et dpasse rarement Pavantbras.

Des phnomnes peu prs identiques


notablement diminue
la position assise.

se passent

aux extrmits
baires est
si

infrieures. L"'nergie des muscles


,

lom-

que

le

malade ne

peut garder
t

Les fourmillements n'ont


et cela quelle

ressentis dans
ft la priode

aucune partie du corps,


de
la

que

maladie
le

mais

le

malade se

plaint

d'prouver des tiraillements

long de la colonne ver-

tbrale et des douleurs ostocopes qui le privent de sommeil.


Il

a les gencives gonfles et cercles par un lger

lisr bleu.
la

Les dnis sont fuligineuses

et

Thaleine ftide;

langue est tremblottante

et le ventre indolent. L'apptit


;

est

perdu

et la soif est

modre
mais

le

pouls ne dnote au-

cun
sa

tat fbrile particulier,

la

scheresse de la peau,

couleur d'un

gris ardois,

l'acidit

des urines sont

les signes

les plus

vidents d'un trouble dans l'appareil

des scrtions. Aussi longtemps que durrent les spasmes,


les

douleurs nocturnes, la constipation avec colique,


et l'tat hallucinatoire,
le

l'in-

somnie
les

malade

fut trait

par

laxatifs, tels

que l'huile de croton, et par l'opium

hautes

doses.

On

le

soumit ensuite

la

strychnine,

SON ACTION SIU l.'oHGA.MSMi:.


et la

189

guiison ne

lut

complle mi'

la

(in

dn quatrime

mois.
Celte observation n'est pas

donne dans

le

but de pro-

duire un type des dilTrents accidents ds rintoxicalion


saturnine. Ces accidents sont trop

nombreux, trop
le

varis,

dans des rapports trop intimes avec Tge,


et la

temprament,

profession des individus, avec leur degr de tolrance

surtout,

pour ne pas mriter une description part,


pas possible d'entrer dans tous
les

et

il

ne

nous

est

dtails

que

(1). Dans Tide de M. le docMagnus Huss et dans la mienne, il n'est question, pour le moment, que de faire ressortir les analogies qui peuvent

comporte un aussi vaste sujet


teur

exister entre les

empoisonnements des divers agents intoxi-

cants vgtaux et minraux.

Que voyons-nous, en

effet,

dans

celte histoire d'intoxication saturnine ?

Le tremblement au

dbut, la faiblesse et la paralysie des extrmits infrieures,


la

diminution de

la sensibilit

gnrale. Bientt aprs l'lles

ment douloureux reparait avec

tiraillements
,

et

les

crampes. Le malade a des tourdissements

des rves

fantastiques et des hallucinations. Or, ce sont l des symp-

tmes que nous avons pareillement observs dans


anslhsique de l'intoxication alcoolique.
Il

la

forme

ne manque

que

les

fourmillements, ce

phnomne
et qui est

si

invariable dans
ainsi dire

l'empoisonnement par l'alcool

pour

un
les

de ses caractres essentiels. Mais l ne se bornent pas


analogies et les dissemblances.

La

question est trop ira-

(1)

Pour avoir une ide

aussi corapile

que possible des lsions diverses

causes par l'inloxicatioD salurnine, on


l'ouvrage de

ne peut se dispenser de consulter


:

M. Tanquerel Des Planches

Trait des maladies de plomb ou


doit mettre en usage

saturnines, suivi de l'indicalion des

moyens qu'on

pour
vol.

se prserver de l'influence dltre des

prparations de plomb,

in-8% Paris, 4839.

190

INTOXICATION SATURNINE,

portante pour que nous ne Texaminions pas dans quelques-

uns de ses dtails principaux, dans ceux surtout qui peuvent


offrir

un

intrt rel Ttude des causes

dgnratives

dans Tespce humaine.


Il

est

un

fait

incontestable qui rsulte de toutes les


la

observations que possde

science sur les effets causs

par rintoxicalion saturnine, c^est celui des lsions progressives prouves par les individus journellement ex-

poss aux manations dltres des sels de plomb. Depuis


cet tat convulsif

que provoque Tlment de

la douleur

arrive son dernier paroxisrae, jusqu' cette situation

pathologique dsigne par M. Tanquerel sous


cphaloputhie salurnine,
il

le

nom

dVn-

existe

une foule

d'tats inter-

mdiaires que nous voyons tous figurer dans les maladies


causes par l'intoxication. Ce sont des altrations spciales

de nutrition, caractrises par un amaigrissement considrable port jusqu' la cachexie, et par celte teinte spciale

de

la

peau que nous avons dj signale chez

les

bu-

veurs d'alcool et chez les fumeurs d'opium. Vient ensuite


cette srie

de phnomnes pathologiques qui affectent sptels

cialement le systme nerveux,


sions,

que spasmes, convulla

tremblements musculaires, embarras de

langue,

ansthsie, paralysie, coma, pilepsie, hallucinations, et

troubles spciaux de l'intelligence.

Or ce

sont l des sympdis

tmes insparables de toute intoxication chronique. Je


plus, ce sont les signes essentiels qui

annoncent par leur


l'in-

dure, leur continuit et leur marche progressive, que

dividu frapp jusque dans les fonctions les plus intimes de

son organisme, tend invariablement subir des transformations dgnratives de plus en plus radicales,

Ces transformations, lorsqu'elles arrivent leur priode


ultime, prsentent dans les intoxications diverses de frap-

pantes analogies. Elles se traduisent invariablement au-

SON ACTIO.N SIR l'oUGANISMK.

194

dehors, non-seulement par cet tat de cachexie et de

marasme
noncent

si

caractristique chez les buveurs d'alcool et les

fumeurs d'opium, mais par d'autres phnomnes qui anla

profonde altration des centres nerveux,


pileptiformes et le

tels

que

les

convulsions

cortge de tous les

accidents qui accompagnent la paralysie gnrale.


Il

n'y a donc pas lieu de s'tonner

si

des auteurs, qui

n'ont observ quelques-uns de ces malades que dans le dernier degr de leur dgnrescence, aient souvent confondu

des affections qui, vu la diversit de

la

cause, auraient d
et

tre tudies dans la varit de leur

marche

de leurs

symptmes. L'intoxication alcoolique, l'empoisonnement


par l'opium, ne nous
ont-ils

pas prsent

le fait

trange du

besoin qu'prouvent les individus de renouveler l'ingestion

de

la

substance briante, dans


et

le

but de dissiper la tor-

peur

l'hbtude qui les annihilent.

On

connat les doses

normes de poison qui peuvent tre absorbes dans des


circonstances pareilles. Rien de semblable ne s'observe

dans l'action des substances minrales toxiques,

et si l'on

peut admettre, jusqu' un certain point, que quelques tem-

praments acquirent une tolrance spciale,


exister une intoxication primitive
(1)

et qu'il

peut

qui n'est pas incom-

(1)

Les prcparalions
le

saliirnines

introduites dans l'conomie peuvent,

avant

dveloppeinenl des maladies de plomb, y manifester leur prsence


la

par une action toute spcifique sur

plupart des solides et des liquides de


le

l'organisme. Cette action pralable du plomb est dsigne par M.

docteur

Tanquerel Des Planches sous


D'aprs cet auteur, voici
tresse
les
la

le

nom

d'intoxication

saturnino primitive.

principaux effets d'un empoisonnement qui inpopulation ouvrire.


la

un

si

haut degr

1" Coloration saturnine des dents et de

membrane muqueuse

buccale.
i

La portion des gencives


deux
lignes,

la

plus voisine des dents, dans une tendue d'une

acquiert ordinairement

une

teinte bleutre

d'un gris ardois.

Le

reste des gencives oire

assez souvent un aspect d'un rougu bleu trs -

192
patible

INTOXICATION SATURNINE.

avec l^exercice normal des fonctions physiolo-

giques, toujours est-il que l'conomie ne peut tre sature

lger

La

portion des gencives qui devieni bleue prouve une allralion


elle s'amincit

de nulrilion trs-remarquable. Quelquefois

jusqu' se rduire

l'paisseur d'une feuille de papier ou bien elle perd de son tendue. Dans
ce cas
les

dents se trouvent dgarnies d'une portion des gencives et sont

dchausses.
2 Les ouvriers sur les

gencives et les dents desquels


se plaignent

on constate un

dpt de sulfure de plomb considrable,


spciale,
ils

d'une saveur toute

accusent un got sucr, slyplique,


;
;

astringent. L'haleine a

une

odeur caractristique {haleine saturnine)


conscience de
la

quelques ouvriers ont souvent


aussi disentils

ftidit

de leur haleine

u'i/s s'em/)oj-

somient.
o" L'ictre saturnin (teinte jaune plombe

des

auteurs)

est

l'une

des

modifications gnrales

les

plus importantes produites par l'action primitive


teinte

du plomb sur l'conomie. Cette

jaune ple, plus

visible la face

que

partout ailleurs, s'observe jusque sur


fcales offrent

la

conjonctive. L'urine el les matires

une coloration d'un jaune fauve assez prononc. Le srum du


reflet

sang prsente un lger

de

la

mme
le

couleur.

M. Tanquerel

a retrouv

cette teinte jaune, aprs la mort, dans presque tous les organes de l'cono-

mie, dans

le

cerveau, les poumons,

cur,

les intestins, l'estomac, le foie,

les reins et la vessie.

i" L'amaigrissement saturnin


la

est,

pour

ainsi dire, le

phnomne

initial

de

dgnrescence ultrieure plus complte.

En mme temps que

se dclare
observer

l'ictre saturnin,

ou quelque temps aprs seulement, on commence


les

chez quelques individus une altration dans

fondions nutritives.

Cet amaigrissement est gnral


la face,

mais

il

se trouve aussi plus


tel

prononc

qui offre alors des rides sensibles


le

point que les individus

pa-

raissent lre vieillis avant

temps fix par

la

nature.

Ces rides douneul

une expression de

tristesse

quelques visages.

La

fonte

du

tissu adipeux,

ou diminution de l'embonpoint,
les

offre des de-

grs intressants connatre. Ainsi,

ouvriers, de gras qu'ils taient leur

entre dans
dit,

les fabriques,

dprissent au point de ne plus avoir,

comme on

que

la

peau sur
le

les os.

Le

fait

plus extraordinaire que nous apprenne

M. Tanquerel,

est

que

SON ACTION SUR l'oIIGAMSME.

103

au-del

d\m

cerlain degr par les poisons minraux, et


ils

qu'en thse gnrale


cificit

ne tardent pas

i\

manifester la spet cela

de leur action par des symptmes invariables,


limit.

au bout d'un temps

Quel que

soit

en outre

le

degr

de tolrance plus ou moins extraordinaire de quelques individus,


ils

ne peuvent indfiniment chapper Taction de

ces agents intoxicants, et la douleur pousse jusque dans


ses dernires limites est l'expression la plus saisissante de
la

gravit du mal.

Chez

les
la

personnes empoisonnes par


si

les

manations de plomb,

douleur a une

grande inten-

sit, qu'elle jette les

malades dans

la plus violente agitation.

Nous ne pouvons nous dispenser de


mne, qui nous aidera expliquer
autre signe
la

parler de ce phno-

nature du dlire, cet


le

pathognomonique, dont

retour frquent et

priodique

est,

comme nous

l'avons dit, le pronostic le plus

certain des dgnrescences ultrieures irrmdiables.

La douleur n'est
:

pas toujours

la

mme,

dit

M.

le

docteur

Tanquerel

elle revient

plus aigu par accs, soit le jour,

chez

les individas

qui prsentent an ou plusieurs caractres de l'action pri-

mitive du plomb, toutes les autres fonctions de l'conomie s'excutent par-

faitement bien, ou du Dioins

elles

ne iont pas troubles par faction du


il

poison. L'ouvrier n'accuse aucune douleur, et


L'intoxication primitive peut prcder
le

continue ses travaux.

dveloppement des maladies saIl

turnines, depuis quelques heures jusqu' des annes entires.

n'est pas
la

rare de voir des individus qui, toute leur vie, portent quelques traces de

prsence du plomb dans leur conomie, sans que pour cela


atteints

ils

soient jamais

de maladies saturnines.
la coloration

Quand

des dents et des gencives traduit seule


la

la

prsence du

plomb dans l'conomie, on peut en induire que


probablement, mais une poque
qu'il

maladie saturnine clatera


pas
possible de
prciser.

n'est

Lorsque tous
vidu,
il

les traits

de l'action primitive du plomb existent chez nn indiles

peut tre assur qu'il prouvera bientt


cit

phnomnes conscutifs
t.

de l'intoxication. (Voir l'ouvrage

de M. Tanquerel,

I,

pag.

21.)

13

194
soit la nuit. Si

INTOXICATION SATURNINE.

Taccs de colique est trs-douloureux, c'est

alors qu^en proie Tanxit la plus vive, la face toute d-

compose,

les traits gripps,

les

yeux enfoncs, ternes

et

gars, ces malheureux malades poussent des cris dchirants, des gmissements, quelquefois

une sorte de mugis-

sement, suivant la remarque de Stoll.

On

les voit

en

mme

temps

s^agiter sans cesse, et

changer chaque instant de

situation,

dans

le

but de s'tourdir sur la violence de la

douleur, et dans Tespoir de trouver quelque soulagement


l'aide d''une position nouvelle.

Les uns se couchent

plat ventre, quittent et repren-

nent alternativement la position horizontale. D''autres se


placent transversalement sur leur
lit,

et

en sortent subiteinstant leur ventre


la

ment pour

se

promener en soutenant un
;

avec leur main

mais bientt Tatrocit de

douleur

les

force discontinuer leur marche. Quelques-uns se roulent

dans leur

lit

ou

mme

par terre, se mettent en double, se

pelotonnent sur la face antrieure du tronc, ou prennent


mille autres attitudes aussi bizarres.

Nous en avons vu
fixe, puis se livrer

accrocher leurs mains un point d'appui


un

mouvement de balancement continu


n'est pas rare de voir ces

11

malheureux, dont

le

corps

entier se trouve agit de


blottants et analogues

mouvements saccads ou trem-

ceux d'un violent frisson de fivre

intermittente, se cacher profondment et se ramasser sous

Nous en avons observ qui eux-mmes des coups sur l'abdomen, la figure
leurs couvertures.

se portaient
et les

mem-

bres, et se mordaient les doigts

(1).

On

voit

dans des cas de ce genre se renouveler les scnes

des anciennes pidmies convulsives. Quelques-uns de ces


infortuns prient leurs camarades de monter sur leur ven-

(l) Tanqiierel, ouvrage cit,

t.

I,

page 19b.

SON ACTION SIR l'oUGANISMK.


tre, cl ils paraissent

195

en ressentir un soulagement raoraenla

lan.

II

faut

que l'exacerbalion de

douleur atteigne un

degr bien remarquable, pour que quelques-uns de ces malades deviennent insensibles Taclion de Teau bouillante,

ou des corps brlants appliqus sur


enfin aient cherch se suicider.

le

ventre, et que d^autres

Si la douleur persistait dans des conditions pareilles,


est clair

il

que

la vie

ne pourrait se continuer

mais au bout
et

de quelques secondes, de quelques minutes,


d*'heures entires, d'aprs l'observation de

quelquefois

M. Tanquerel,
ou du

cet appareil formidable de

souffrances disparait,

moins diminue d'une manire sensible. Pendant la rmission


les cris se taisent, les

contorsions s'arrtent
;

le

calme se
est

rtablit, le visage se

recompose en partie

le
il
il

malade

immobile, fatigu, bris,


peine...

comme

ananti

se plaint

Dans des

cas excessivement rares,

n'y a plus de

traces de douleurs pendant la rmission,.. Mais au calme

succde bientt un nouvel accs de colique saturnine. L'intervalle de rmission peut varier,
il

est vrai,

depuis quelques

secondes, jusqu' des heures et

mme

des jours entiers,

mais
les

il

n'est pas

moins certain que

celte priodicit

dans

impressions douloureuses ragit d'une manire sympa-

thique sur le cerveau, et

amne des
si

manifestations dli-

rantes qu'il nous est impossible de passer sous silence.


Il

n'y a pas lieu de s'tonner

les troubles

du ct des

fonctions crbrales ne le cdent pas en intensit

ceux

que nous venons d'indiquer. INous ne voulons pas examiner


si

ces perturbations sont primitives ou secondaires, et


le

si

la

maladie dcrite dans ces derniers temps sous


encp haopathie saturnine doit tre regarde
feclion distincte de ce qui

nom de
af-

comme une

semble atteindre d'une manire


vie de nutrition.

plus spciale le systme

nerveux del
le

Les

accidents crbraux, nous

savons d'ailleurs parfaitement

19G

INTOXICATION SATURNINE.

bien, peuvent tre parfois

un phnomne

initial, et

par-

courir leurs formes, dlirante, comateuse, pileptique et

con vulsi ve, sans tre prcds par


dans Tune
ici

la

colique saturnine ; mais

et

Tautre hypothse nous n'avons considrer

que

le rsultat

de Tintoxication saturnine sur


et

les les

fonc-

tions

du systme nerveux,
plus significatifs.
souffre, et
le

consquemment sur
le

con-

ditions dgnratives dans Tespce


est des
Il

humaine. Or, ce rsultat


systme

nous indique que

nerveux

que ses fonctions ne s'exercent plus

que dans

sens le plus favorable rvolution ds varits


la race. la vie

maladives dans

Lorsque
existe des

le

systme nerveux de

de relation

est
il

plus spcialement intress dans Tintoxicalion saturnine,

phnomnes prliminaires qui sont comme les avant-coureurs d'accidents plus graves. Chez quelques malades les troubles
ils

prcdemment
de
la

dcrits

peuvent exister,

et

ont de violentes coliques.

Dans

d'autres circonstances,

les blouissements

vue, les tintements d'oreille, l'a-

raaurose, la dilatation ou la contraction des pupilles, des

douleurs gravatives de la

tte, l'insomnie, sont ordinaire-

ment, d'aprs

les auteurs, les signes

prcurseurs d'un accs

d'encephalopalhie saturnine. Les malades sont subitement


rveills

par des apparitions terribles

ils

prouvent des

hallucinations qui les jettent dans une frayeur extrme.

L'exaltation de la sensibilit morale chez les uns, leurs


pleurs, leur tristesse involontaire
indfinissable
;

la stupeur, le
;

malaise
la

que ressentent

les autres

l'embarras et

lenteur dans leurs ides et dans leurs mouvements, sont pa-

reillement des

symptmes que
Ils

l'on retrouve

au dbut de

toutes les alinations.


dlire qui va clater,

nous indiquent l'organisation d'un


transitoire,

non plus avec cette forme


les

fugace,

telle

qu'on peut l'observer dans

intoxications

lgres qui ne rsistent pas l'activit d'un traitement ra-

SON ACTION SUR l'ORGANISME.


lioiicl, 011

197

a la simple inniunice d'un

sommeil rparateur,

mais bien au contraire avec celte forme caractristique,


fixe,

permanente qui

est Pindice d'autant plus certain

d'une

profonde lsion dynamique des cenires nerveux, que ce dlire

s'accompagne ordinairement d'accidents convulsifs,

et

qu'il est

prcd d'accs pilepliques formidables. Lorsque


en sont arrives ce point, rien de plus craindre

les ciioscs

que

la

transformation dgnrative. Ce rapport des dgtels

nrescences avec des troubles nerveux spciaux,

que les

convulsions, la paralysie, l'anslhsie elle dlire, a dj t

entrevu dans tout ce que nous avons

dit

sur l'intoxication

alcoolique. Cette vrit recevra du reste

une nouvelle con-

firmation par les rflexions gnrales que nous suggrera


Thisloire des

phnomnes pathologiques compars qu'achevons d'abord ce


qu'il

prouve

le

systme nerveux sous l'influence des divers


:

agents intoxicants
dire sur le

nous reste

plomb

(1).

Les mdecins qui ont observ


pathie saturnine
l

le dlire

de l'encephalo-

ont t frapps de Texpression typique


traits,

que prsente a face de ces mala des. L'immobilit des


la direction
,

du regard, l'air de pr ofonde absorption semblent


de
la

annoncer

la concentration
si

pense vers un foyer

d'i-

des fixes, et cependant


est

l'on interroge les individus,

on

frapp de l'incohrenc e de leurs rponses et du vague

extraordinaire qui domine dans renonciation de leurs ides.

Un
(1)

autre

phnomne psychologique

est

encore l'indice

La place importante que nous donnons an plomb dans


empoisonnements par
les

ces

Etudes

sur

les

agents minraux, est justifie par

les

nom-

breuses applications qui sont faites des sels de plomb dans les arts et dans
l'indastrie.

M. Tanquerel ne compte pas moins de quarante


aux influences de
cette substance intoxicante.
la

professions

d'ouvriers exposs
aussi
les

On

connat

nombreux

accidents qui sont dus

fulsicatiou des

vins et

du

cidre au

moyen de

la lilharge.

198

IMOXICATION SATLKNINE,
la plus

de Tapparilion du dlire dans sa forme

gnralise.

Je veux parler de ces transitions brusques qui tonnent


par leur mobilil.

Un

rire

sardonique remplace soudain


;

Tapparence de dpression mlancolique


cdent
des larmes, ainsi

ce rire suc-

que

le

cortge de ces hallucinations

spciales qui obsdent les mlancoliques.

Ce dernier phla

nomne ne

se prsente pas toutefois avec

rgularit et

le caractre particulier

que nous avons

fait ressortir

chez

les alcooliss

chroniques, qui eux aussi sont tourments par

des hallucinations d'une nature terrifiante, mais qui prou-

vent bien rarement,

comme on Ta
le

observ chez quelques

malades empoisonns par

plomb, des troubles sensoriaux


et riantes. Toutefois

accompagns de sensations agrables


ces derniers
et

phnomnes ne prsentent
Ils

rien de

permanent

ne forment que Texception.

sont bientt remplacs

par des hallucinations qui entretiennent, chez ceux -qui


souffrent de cet tat, des frayeurs indicibles et des visions

de

la

nature

la

plus terrifiante.
crient,

Les uns, d'aprs l'observation de M. Tanquerel,


pleurent, se lamentent

comme

des enfants, parce qu'ils

voient sur leurs oreillers des pistolels dont on doit se servir

pour

les tuer. Ils

vous supplient, implorent votre assistance


objets, cause de leur dsespoir. D'autres

pour loigner ces

injurient l'infirmier qui a t


Ils

envoy pour

les

empoisonner.

touchent du doigt le poison, qu'ils repoussent avec une


;

violence extrme
toutes sortes
;

ils

se croient environns de danger de

et

quelques-uns enfin, par suite de ces


sont donn
la

mmes

hallucinations, se

mort en se prcipitant

d'un tage lev, croyant passer par la porte de leur chambre

ou de leur

atelier

(1).
il

Ce

dlire peut persister plusieurs jours et

offre cela

de

(1) Tanquerel, ouv. cil,

t.

II,

page 289.

SON ACTION SLR l'ORGANISME.


particulier qiril csl souvent interrompu par des
i

199
nlerva l les

judiles.

Un sommeil profond
;

peut en tre

la

terminaison

critique, ainsi

que nous Pavons vu pour

le dlire rsultant
il

de Tintoxication alcoolique

mais en rgle gnrale


Il

pr-

sente une forme plus persistante.

se reproduit aprs
la situation

chaque priode de

la

somnolence qui caractrise


il

de ces malades. Enfln,


d'tats
le

peut exister seul, ou se compliquer

nerveux spciaux que M. Tanquerel dsigne sous


convulsions et pitcpsie.
surgit parfois au milieu de la sant la

nom de coma,
LV'tal

comateux

plus florissante, mais cette forme se montre rarement seule

pendant
lites

le

cours de tous les phnomnes bizarres et inso-

que nous prsente Tintoxication saturnine. Le plus


qui
a
si

habituellement, d'aprs Tauteur


dcrit celte maladie, le

bien tudi et

coma
et

n'apparat qu'aprs des attaplus rarement la suite de


;

ques rptes d'pilepsie,

violents accs de dlire furieux

dans ce dernier cas, on

observe

le plus

ordinairement, pendant toute la dure de la

maladie, les trois formes primitives de l'encphalopathie.

Les convulsions peuvent tre


elles se distinguent

partielles

ou gnrales

de Tpilepsie, qui se prsente avec des

caractres tellement tranchs, et

avec un ensemble de
la

symptmes tellement dsorganisateurs, que

description
est bien

que nous devons emprunter M. Tanquerel


Tlment convulsif dans

de

nature justifier l'importance extrme que nous attachons

la

production de certaines dg-

nrescences spciales de l'espce.

L'attaque la plus

violente d'pilepsie saturnine est


:

caractrise de la manire suivante

perte immdiate de

connaissance

le

globe de
;

l'il

se porte en haut; la tle

devient immobile

la figure s'injecte tout

coup,
est

et,

en un

instant presque indivisible, la couleur

rouge

remplace
il

par

la pAleiir

de

la

mort. Si l'individu est debout,

tombe

200

la

INTOXICATION SATURNINE.

renverse

comme une masse

inerte, insensible tous

les excitants extrieurs.

Quelques mouvements convulsifs


;

parcourent

les

se roidit, et
jettent les

membres, surtout les suprieurs le corps Ton observe des secousses dsordonnes qui
lit

malades hors du

sur lequel

ils

reposent.

Bientt cet tat, pour ainsi dire prliminaire, prend un

accroissement prodigieux.

La main
le

se ferme, et les pouces

se placent en dedans convulsivement, de violentes secousses

spasmodiques agitent tout


elles consistent en

corps

dans

les

membres,

mouvements

prcipits et alternatifs de

flexion et d'extension qui durent jusqu' la fin de l'attaque,

ou sont remplacs par une tension ou roideur comme ttanique. Dans ce dernier cas, la tte se renverse fortement en arrire les muscles du tronc sont tellement contracts
;

qu'on peut soulever

le

malade d'une seule pice

comme
;

une barre de
il

fer.

La

flexion des

membres

est impossible

y a des grincements de dents, ou une espce de trismus Lorsque


roideur prdomine d'un
ct, on voit la face horrible-

qui alterne avec le claquement des mchoires.


la

ment dfigure, les commissures sont fortement tires droite ou gauche, et les paupires ingalement ouvertes.
Cet tat de rigidit gnrale peut terminer l'accs, ou tre
bientt suivi d'une succession rapide de contractions brus-

ques, alternant avec un relchement complet des muscles.

Enfin, la respiration elle-mme est modifie par l'tat


,

convulsif des muscles de la poitrine


pnible, incomplte, entrecoupe,

elle

devient courte,

saccade, bruyante, et

plus tard stertoreuse. Alors, une salive cumeuse, souvent

sanguinolente, est expulse avec bruit et difficult

ce der-

nier fait s'explique par la position renverse de la tte

du

sujet et par la prcipitation avec laquelle l'air entre dans


la poitrine et

en sort.

La

langue, ordinairement dchire,

vingt-quatre fois sur quarante-six, donne la raison du

m-

SON ACTION SLR l'ORGANISME.

201

lange du sang avec la salive. Pendant la dure de celte


horrible scne, la face se colore fortement au point de de-

venir violette, ou bien elle conserve sa pleur

les lvres
le

deviennent bleutres ou dcolores

les

paupires sont

plus souvent enlr'ouverles, et le globe de Toeil convuls en haut.

Les paupires ont


;

t trouves quelquefois

largement
roulants,

ouvertes
et

alors les
agits

yeux sont xes, hagards ou


;

mme

de mouvements convulsifs

enfln,

dans

quelques cas, on a vu ces voiles


rapprochs. Les pupilles sont
biles, dilates

ou contractes. prend de

membraneux compltement le plus ordinairement immoLa circulation participe plus


;

ou moins
de
la
rit et sa

cette perturbation gnrale


et

le pouls acquiert

frquence

la force,

ou conserve sa rgula-

lenteur habituelle. Ce dernier cas est peut-tre le

plus rare.

On remarque
col.

ordinairement un gonflement pro-

nonc des veines du

Les urines

et les et

matires fcales
;

peuvent tre excrtes avec force

par saccades

les

muscles qui prsident ces fonctions tant agits de mou-

vements convulsifs, rendent ce phnomne commun.

Aprs un temps qui varie entre deux

et trente

minutes,

les

mouvements convulsifs s'arrtent; les membres tombent dans une rsolution complte la peau se couvre de sueur ;
;

la respiration se rtablit,

devient lente, profonde, suspi-

rieuse, et quelquefois ronflante

pendant l'expiration. Dans

quelques cas on a observ que chaque expiration tait

interrompue tout coup,


de soupape,
et ce n'tait

et

Ton entendait

aussitt

un

bruit

comme

si la

glotte se fermait convulsivement,

qu'aprs un effort, qui paraissait assez grand,


les

que

l'air

contenu dans

poumons

tait
;

chass hors de la
relches

poitrine avec

un

bruit de ronflement

les lvres

taient pousses en avant, et les joues se gonflaient

mola

mentanment chaque expiration. La pleur remplace


teinte violette

de

la face

la

bouche reste ouverte,

les

yeux

202

INTOXICATION SATURNINE.

moili ferms et les pupilles largement dilates. Alors

on

peut remarquer dans

la circulation

un trouble qu'on

n'avait

pas observ pendant Tattaque. Les battements du cur


s'acclrent d'une manire irrgulire
;

le pouls est si dle

prim

et devient

si

frquent qu'on ne peut

compter.

Des mouvements
ici,

convulsifs, lgers et partiels, peuvent

sillonner quelques rgions

du corps. Nous trouvons

mme

plus souvent que dans les deux autres formes de l'en,

cphalopalbie

fumer la pipe.

ce mouvement des Nous avons vu des


cris, et

lvres qu'on appelle

individus pousser

un

profond soupir, des

mme

des hurlements affreux,

lors de la terminaison de la crise. Enfin, la sensibilit revient

progressivement.
n'est complte.

A la

suite

de cette attaque, jamais

la raison

Le malade peut tomber dans un


d'pilepsie, entre lesquels
(1) .
il

assoupis-

sement plus ou moins profond, dlirer ou tre repris de

nouveaux accs

n'existe pres-

que aucun intervalle

Aprs une description aussi saisissante des convulsions


pileptiques causes par le plomb, on ne peut mconnatre

quel point les fonctions du systme nerveux sont

com-

promises par l'intoxication saturnine. Dans l'expos rapide


auquel nous avons d nous borner des principales perturbations

amenes par

les sels

de plomb,

le lecteur a dj

pu

faire des

rapprochements avec l'intoxication par

l'alcool

et l'opium, et pressentir les analogies au point de vue des

terminaisons dgnratives.
Toutefois, avant d'entreprendre
classification,
il

nous-mme un

travail

de

est indispensable

de faire de nouveaux rapet

prochements. Diverses autres substances minrales


gtales agissent encore sur le systme

v-

nerveux dans

le sens

de ces lsions spciales qui dans notre thorie amnent de

(1) Tanquerel, oiiv. cit,

l.

II,

page 202.

SON ACTION

si'ii

l'organisme.

203

toule ncessit Ttat de dgnrescence dans l'espce. simililude des effets est

La

mme

si

frappante, que nous serons

forc d'tablir les lments du diagnostic diffrentiel, d'ap-

prcier la valeur des lsions pathologiques, et de les

com-

parer entre elles, afin

de placer chaque catgorie d'tres


lui

dgnrs au rang que

fixe invariablement la nature

plus ou moins active des causes intoxicanlcs.

L'influence

sur l'organisme des substances alimentaires vicies va faire


l'objet spcial

de nos recherches. L'action exerce sur


le

le

systme nerveux par


et l'arsenic, n'entrera

mercure,

le

cuivre, le phosphore

en ligne de compte que pour mieux


tablir les bases

faire

ressortir certaines analogies,

du

diagnostic diffrentiel, et prouver que des maladies, qui vu


la

nature de

la

cause, offrent des

symptmes
tels,

primitifs es-

sentiellement diffrents, prsentent nanmoins dans leurs

terminaisons des points de ressemblance

que

l'on

peut

pour

ainsi dire considrer ces affections


la

comme

apparte-

nant

mme

entit pathologique (1).

(i)

Il

sera indispensable de rapprocher ces considralionsda chapitre IV,


inloxicantes,

o nous Uulierons l'influence dgnralrice des substances

non plus seulement sur

l'individii,

mais sur l'espce en gnral. Dans ce


l'action

mme

chapiire nous ferons ressortir

de certaines autres substances

miurales auxquelles,

va l'importance

des nombreuses questions que nous

avons h traiter, nous ne pouvons consacrer une aussi large place que pour
le

plomb.

CHAPITRE troisime;.

De l'iutoxicatioii

produite par les substances alimentaires


altres.

I.

Des rapports

qui

existent enlrc

la

vicialion

des crales et les

perturbations atmosphriques.

Considrations gnrales sur les piles

dmies, dans leurs rapports avec

causes dgnratives.

L'histoire des maladies causes par Taltration des sub-

stances alimentaires et particulirement par Vergotdii seigle,


se rattache nos tudes sur les dgnrescences d'une

ma-

nire

si

intime, que le simple expos des questions que nous

allons soulever suffira

pour en
la

faire ressortir

Timportance.
le

Quels sont

les

rapports de

maladie dsigne sous

nom
l'on

d'ergotisrae avec d'autres affections pidmiques,


voit

que

rgner dans

les

annes calamiteuses? Le seigle

est-il

l'unique crale dont Taltration produise cet empoisonne-

ment

particulier qui, depuis le simple embarras gastrique


les extrmits,

avec manifestation de fourmillements dans

peut atteindre les formidables proportions d'un empoison-

nement gnral
miner par

suivi

de crampes, de convulsions, de ganet se ter-

grne des membres, de troubles de Tintelligence


la

mort? L'ergotisme

{convulsio cerealis) a-t-il des

caractres tellement tranchs dans les divers pays o ce

mal a

svi,

que Ton puisse attribuer son dveloppement

des causes diffrentes? Cette affection, lorsqu'elle arrive


sa priode extrme, n'a-t-elle pas une analogie frappante

avec l'ancienne pidmie connue sous


ardents, feu de Saint-Antoine
?

le

nom

de mal des

Enfin ne serait-il pas pos-

INFLUKNCE DLS l'ERTUIlWATIONS ATMOSPHRIQUES.


sibic,

^205

eu nous appuyant sur l'exprience du pass

et sur la
la

connaissance des maladies

pidmiques, de rattacher

pellagre, cette affection qui nous prsente, ainsi que nous


le

verrons, un type

si

frappant de

la

dgnrescence chez
n'ai rive

l'horarac, par

Tusage exclusif d'une plante qui

pas

toujours sa maturit complte, de rattacher, dis-je, la pel-

lagre

aux causes qui produisent Tergotisme,

et d'arriver
la vicia-

ainsi

dmontrer l'influence importante qu'exerce


pidmiques
endmiques,

tion des substances alimentaires sur le


aflections
et

dveloppement des
et

consquemment
humaine?
l'iiitrl

sur les conditions dgnratives dans l'espce

Pour lucider
nos tudes,
point de
les
la
il

ces diffrentes questions dans

de

est ncessaire

que nous choisissions notre

dpart historique.
et

La priode comprise

entre

annes 1769

1772 nous parat minemment favorable


famines

dmonstration du principe mis dans nos prolgomnes,


:

savoir

que

les

et les

pidmies ne sont pas des

faits isols...,

que des perturbations extraordinaires dans


des saisons
,

la

marche rgulire
les

des

bouleversements
sont

tranges dans l'ordre des phnomnes naturels, ne

que trop souvent

avant-coureurs de ces grandes calamits

qui affligent l'espce humaine..., qu'il appartient enfin la

philosophie de

la

mdecine non-seulement de constater


immdiats sur
les
la sant

leurs effets destructeurs

gnrale,

mais encore d'tudier dans quel sens

tempraments des
des pidmies

gnrations prsentes et des gnrations futures sont modifis

par ce que les anciens appelaient

le gnie

(1).

(I)

Voir DOS prolgomnes,

p. 4-8,

iO. Ce fameux Gnie des pidmies

ne nous parat aulrc chose daus l'esprit des auteurs qui ont employ ce terme,

que l'interprtation du clbre


expression a de vague chez
le

Oii-yj

d'ilippocrate.
la

On

sait

ce

que

cette

Pre de

mdecine

et

dans son

trait

du

pronoslicon ne peut gure s'empcher de croire, dit M. Littr, qu'Hippocrate

206

ALTRATION DES CRALES.

II.

De

l'influence
la terre.

des perturbations atmosphriques

sur les pro-

ductions de

Aperu des affections pidmiques qui rgnrent

de 1769 1772.

La ressemblance
entre les

particulire

que Ton remarque parfois


professeur Hecker,
signe

symptmes

d'affections closes sous les latitudes


le

les plus diverses est, d'aprs le

irrfragable de la
batrices.

communaut

d'origine des causes pertur-

La

vrit de ce principe fut mise hors de doute

dans la priode de 1769 1772, o sur tous les points du globe


les

populations semblaient frappes d'un mal qui se pr-

sentait avec des

symptmes analogues sous

les

feux de

la

zone torride, aussi bien qu'au milieu des frimas des rgions
hyperborennes. En ces
fque se
fit

mmes

annes, l'influence morbiles

sentir

dans des proportions que


;

pidmies

antrieures ont rarement dpasses

toutefois,

Tpidmie

de 1769 1772 diffra de ses devancires en ce sens que

Ton
dit,

n'avait pas combattre seulement

un mal unique, qui

se serait

propag en tous lieux avec plus ou moins de rapiempruntant


cause gnrale

mais un ensemble de perturbations organiques spla

ciales diffrents pays, et

un degr jusqu'alors inconnu


;

d'activit maladive.

Cette cause gnrale n'tait autre que l'inclmence, pres-

que sans exemple, d'un

ciel

constamment pluvieux qui amena

attribue

ici les

maladies une influence cleste.

Il

y a dans

le trait

des Airs,

des

Eaux
celui

et des

Lieux, un passage qui a

fort

embarass
la

les

commentateur?,

c'est

dans lequel Hippocrate soutient de

faon la plus explicite

qu'aucune maladie n'est plus divine l'une que

l'autre,

que toutes sont divines une cause naturelle.


le

et toutes font humaines, et qu'aucune ne se produit sans

{OEuvres compltes d'IIippocraie, Iraduclion nouvelle avec


regard, par E. Litlr. Paris, iSiO,
t.

texte en

II.)

INFLUENCE DES l'ERTL'UBATlONS ATMOSPHRIQUES.


les conditions

207

hyginiques les plus dsastreuses. La famine


le

ne put tre que bien incoinpltemenl comballue par


nflce des changes entre des contres victimes des

b-

mmes

influences climatriques, et

il

advint que

les

populations

en furent rduites pour apaiser leur faim se contenter de


substances altres par les maladies, qui frapprent aussi
bien
le

rgne vgtal que

le

rgne animal. Ajoutons de plus


par
le

que

les sophistications inspires

besoin, ou bien en-

core,
le

comme

cela se voit

si

frquemment de nos jours, par

plus sordide et le plus coupable des intrts, vinrent

joindre leur contingent d'activit intoxicante aux causes


dj
si

nombreuses d'altration dans

la

sant gnrale

aussi, conoit-on facilement

que des maladies bnignes de

leur nature aient bientt atteint les proportions formidables

des affections pidmiques du

moyen

ge.

On

vit alors les flvres

endmiques de certaines contres


et

prendre un caractre des plus pernicieux,

passer successi-

vement par les transformations diverses qui sparent la fivre


intermittente simple, de la fivre continue avec production

de ptchies

et
;

de bubons, ces caractres essentiels de


et

la

peste orientale

cependant

le flau n'avait

pas t import

des lieux ordinaires de son origine. Cette terrible maladie


clata
le

dans

les

Principauts moldaves, en Pologne et dans


Il lui suffisait,

sud de la Russie.

pour se dvelopper

et se

propager avec
le

l'intensit

que Ton observe en Egypte, que

principe de l'intermittence fbrile trouvt dans le milieu


les

ambiant

lments favorables pour acqurir les proprits

intoxicantes du
firent

miasme
;

pestilentiel.
l'on

Or, ces lments ne

pas dfaut

car

si

ajoute l'influence de conla

ditions

atmosphriques dsastreuses,

famine, l'altration

des crales, l'accumulation des armes belligrantes qui

importaient en tous lieux

le

principe des affections les plus


le

graves, on conoit alors que

miasme inloxicant

naissait

208

ALTRATION DES CRALES.


les plus favorables

au milieu des lments

pour se propager

d'une manire contagieuse.

L'Europe centrale
globe

fut

prserve de

la

peste, mais les

plus simples fivres atteignirent bientt dans cette partie


les

du

proportions du typhus, et causrent des ravages

incroyables. L'tat morbide dsign le plus ordinairement

par
la

les

mdecins de cette poque sous

les

noms

de fivre de

famine, de fivre plchiale, putride, ou de typhus propredit, se

ment

prsentait avec un caractre

minemment conTl-

tagieux et une prdominence marque dans les troubles des


voies digestives. Rien n'tait plus

commun que de voir

ment catarrhal

et

Tlment rhumatismal s'adjoindre aux

conditions pathologiques prexistantes, et se comph'quer

de rruption connue sous

le

s'leva bientt elle-mme,

nom de milliaire. Cette ruption comme nous l'avons fait remar-

quer pour toutes

les

maladies de cette poque, un degr

extraordinaire de nocuil, et aggrava de la manire la plus

fcheuse

les affections

des voies respiratoires. Les dnomi-

nations d'angine milliaire, d'angine maligne simple, d'angine


milliaire scarlatineuse, indiquent assez

du

reste les lments


tristes

varis

que

les

mdecins avaient combattre dans ces

circonstances pidmiques.

La

variole et la scarlatine exercrent leurs ravages dans

toutes les parties du

monde connu,

et les affections

scorbu-

tiques et gangreneuses furent remarques dans des pays

o jusqu^alors

elles n'avaient

apparu que sous

la

forme spo-

radique. L'Espagne,

l'Italie et le

Levant, l'Amrique, l'An-

gleterre, la Suisse, la

France

et la

Sude, furent particulimaladie qui va nous

rement attaques par


occuper spcialement
de certaines crales,

le flau. Enfin, la

et qui est
fut

en rapport avec l'altration


les

non-seulement observe dans

contres o elle tait connue de temps immmorial, mais


elle

franchit les

limites dans lesquelles

la

renfermait,

INFLUENCE BES l'EUTLHJJATIONS ATMOSPHRIQUES.

209

comme on
du
seigle,

a raison de le croire, la culture trop exclusive

pour envahir TAUemagne


et

el la

France, y faire

dinnombrables victimes,
du moyen ge dont
perdu
le

rappeler ces terribles pidmies

les

peuples n'avaient pas compltement

souvenir.
les rapports des

Quelques considrations sur


pidmiques avec
les

maladies

drangements extraordinaires dans

Tordre des phnomnes naturels, prcderont ce que nous

avons dire sur TinQuence de l'lment endmique dans


la

production des dgnrescences. Sans doute,

comme
(1),

le

laTt trs-bih

remarquer

le

savant professeur Ilecker

nos

connaissances, propos de l'action que peuvent exercer sur


la sant les

phnomnes mtorologiques, sont encore trop

restreintes

pour nous permettre des apprciations rigou-

reuses, et nous devons viter d'attribuer telle ou telle in-

terversion dans les lois naturelles,

un

rsultat qui peut aussi


est-il

bien appartenir toute autre cause; mais toujours

que

l'apparition des grandes pidmies, a presque invariablement

concid avec de notables perturbations dans Tordre des

phnomnes

clestes
1

ou terrestres. Dans

la

priode

com-

prise entre 1769 et

772 par exemple, on pouvait dire, d'a-

prs le docteur Hecker, que la nature entire tait souffrante^


et

que ce malaise gnral avait son retentissement jusque


les fibres les plus intimes

dans

de tous

les tres
terre.

organiss

(2)

Aurores borales^ Tremblements de

Les
et

aurores

borales du 25 octobre 1769 et du 18 janvier 1770, furent


visibles

dans toute l'Europe


l'aiguille

et s'tendirent

jusqu'au znith.

Les dviations de

aimante avant

pendant

(i)

Hecker. Geschichle der neiieren Ileilkunde. Die Volks-Krankheilen


la

von 1770. Hisloire de

mdecine moderne. Epidmies de 1770. Berlin,

1859.
(2)

Hecker, ouv.

cilc p. J5<".

210

ALTRATION DES CRALES.

Tapparilion de ces mtores, furent aussi des plus remar-

quables

(1).

Les tremblements de

terre et les ruptions volcaniques

se montrrent pendant ces trois annes avec

une frquence

extraordinaire. Les commotions terrestres qui, le 14 aot

1769, branlrent tout

le raidi

de TAllemagne, concidrent

avec un nombre
points

infini

de secousses partielles sur d'autres

du globe,
et

ainsi qu''avec des ruptions


(2).

du Vsuve, de

TEtna

des principaux volcans


la violence

Rien ne pouvait tre

compar

des orages qui clatrent dans les

saisons les moins favorables leur production. Cette circon-

stance indique assez, en Tabsence

mme

des observations

mtorologiques plus positives de


tait le rle

la science

moderne, quel
atmosphrique

que devait jouer

Tlectricit

dans

la manifestation

de ces diffrents phnomnes.

Pluies, inondations.

En admettant que
il

Tinfluence des

perturbations atmosphriques prcdemment cites, soit

encore un

fait

peu connu,

existe cependant

une autre

condition climatrique qui rentre plus facilement dans nos


apprciations mdicales. Je veux, avec le docteur Hecker,
parler de la chaleur et de Thumidit, qui se trouvent dans

des relations

si

intimes avec la quantit des eaux qui tomles trois

bent sur la surface de la terre. Or,


miteuses dont nous esquissons

annes cala-

l'histoire,

ne peuvent tre

compares sous ce rapport qu'aux cinq annes de famine


qui de 1329 1533 dsolrent TEurope et produisirent des

(l)Beguelin. Observations viloroluf/iques fuitex Berlin, Mmoires


l'

le

Acadmie de
(2)

h cr Un
el
fit

(1770,

p. 7!>).

Le fumaux Iremblemeal de
prir
la

lorre

qui

renversa

le

Port-au-Prince
lien le

Sainl-Domiugue
juin 1770.

un

si

grand nombre de personnes, eut

Le 17 aot de

mme

anne, Conslanlinople fui branle jusque

dans ses fondenicuts.

INFLUENCE DES PERTURBAIONS ATMOSPHRIQUES.

211

pidmies formidables. Les ts taient froids


pluvieux et humides
;

et les hivers

la pluie

tombait dans des proportions

lellement extraordinaires que les inondations furent gnrales (1 j; toutes les rivires et tous les fleuves do

TEurope,
et la

depuis rOural jusqu'

la

mer Atlantique dbordrent,


les

France ne
le

fut pas plus

pargne que

pays traverss par


les

Danube,

l'Elbe, et d^autres

grands fleuves dont


Il

eaux
de

formaient de vritables mers intrieures.

est facile

concevoir Tinfluence fatale que de pareilles perturbations


climatriques durent exercer sur Tagriculture
rains
;

des ter-

immenses restrent en
qu'on en

friche, et les

semences con-

fles la terre
telles

ne purent germer au milieu de conditions


vit

dans

les

pays riverains de TElbe, o sur

365 jours on n'eu compta en 1770 que cinq parfaitement


sereins, et dix en 177J.

(1)

Le uombre des jours de

pluie s'est reparti de la manire suivante


pluie.

1768, 177 joars de


1769, 201

4770, 208 1771, 173


1772, 166
Il


qui

est h regretter

que

le

dfaut
la

d'observations mtorologiques positives

nous empche de comparer

quantit cubique des eaux

tombrent

ii

cette poque, avec celle qui a t signale

dans

les

annes caiamileuses que

nous avons pareillement traverses.

On

remarqu,

dit le

docteur Hecker, que ce fut prcisment l'poque

d'une scheresse extraordinaire dans l'Asie du Sud, que l'Europe souffrait


des inondations. Les baules montagnes de celte partie du globe formrent
la

dmarcation entre
la

les

pays que ravageaient

les pluies

continues, et ceux
contraire,

que dsolait

scheresse.

Dans l'anne de cholra de 1810 au

des pluies torrentielles furent galement dverses sur l'un et l'autre

hmi-

sphre, c'est--dire, en- de

et

au-del de

la

ligne de dmarcation ci-dessus

indique (Hecker, ouvr.

cit,

page 137).

212

ALTRATION DKS CRALES.


rsultat le plus iranidial de ces inlempries conti-

Le
si

nuelles des saisons, fut une famine peu prs gnrale, et

Tanne 1771 ne

s'tait
il

pas prsente sous un aspect un

peu plus favorable,


d'hui ride d'un
tel

serait impossible

de se faire aujour-

tat

de choses. Les progrs de notre

civilisation, les facilits plus

grandes des transactions comeffet

merciales, ne nous exposent plus en


frances pareilles
;

subir des souf-

nous n'en sommes plus rduits,

comme en

Tanne 1769, nous alimenter presque exclusivement avec


des farines avaries, ou y mler Tcorce pilede certains
arbres (1).

Cependant

les observations

qu'il

nous a t

(1)

Un

de mes honorables collgues a bien voulu, propos de

l'effel

sur

rorganisme des agents intoxicants, appeler


si

mon
et

attention sur les falsifications

nombreuses que subissent aujourd'hui,

dans des proportions plus consi-

drables qu'autrefois, non-seulement un grand


taires,

nombre de substances alimenla

mais encore

les

boissons qui entrent dans

consommation gnrale;
fait

l'observation qui m'est adresse est juste, et j'ai dj

remarquer, en parlant
la

de l'intoxication par
quantit,

l'alcool, qu'il
la

fallait

tenir

compte non-seulement de
l'hisloire

mais aussi de

qualit.
les

Quant entreprendre

des
il

falsifications

que subissent
de

substances alimentaires et

les

boissons,
si

me

serait impossible
les

le faire.

Ces

falsifications

sont aujourd'hui

nom-

breuses que

ludes et

les

oprations que ncessitent leurs recherches for


part.

ment

l'objet

d'une science

Nous avons donc d nous en


directe de diffrents agents

tenir

faire rhistoire

de

l'action intoxicantc

du rgne

vgtal et

du rgne minral, en-dehors de

l'tude des sophistications, ainsi


faire surgir

que des phnomnes complexes que peuvent


tration

dans l'conomie

l'al-

des substances usuelles, quand

mme

elles

ne sont pas prises en

excs.

Nous ne nions
dit,

pas l'intrt que peut offrir cette tude,

mais

comme
et

nous l'avons

elle est

devenue

l'objet d'une

science spciale,

nous

craindrions d'tre entrans hors des bornes que nous nous

sommes imposes.
que subit
le

Si nous voulions seulement, par exemple,

citer les falsifications


la

pain, noDS verrions qu'outre les farines avaries,

fraude introduit encore

dans
le

la

pte desline
d''

ii

la

cuisson, Vulun, les sulfates de zinc et de cuivre,


le

carbonate

ammoniaque,

bi-carbonate de potasse,

les

carbonates de

INFLUENCE DES PERTURBATIONS ATMOSPHRIQUES.

213

donn de

faire

dans une maison hospitalire qui ne ren-

ferme pas moins de 1,000 malades, nous ont malheureuse-

ment appris que

les

privations

endures par

la

classe

ncessiteuse depuis un certain

nombre d'annes, ont

pa-

reillement agi dans le sens d'une perturbation plus consi-

drable dans les fonctions du systme nerveux. Les


ladies incidentes ont revtu

ma;

un cachet plus insidieux

des
la

diarrhes interminables ont

amen

plus

promptemenl

gnralisation d'un tat que nous n'avons su dsigner au-

trement que sous


la

le

nom

e marasme tierveux; les transitions

dmence sont

arrives chez djeunes sujets puiss par

magnsie

et

de chaux (craie),

les sels

de morue, de la fcule de

pommes de

teiTe, des farines de fveroles, d'orge, de mas, etc.

Toutes ces

falsifications

ne sont pas opres dans


le

le

mme

but

si les

unes

ont pour objet d'augmsnter


lifier

poids du pain, les autres ont pour effet de rec>


le

des farines avarices ou de rendre


il

pain plus blanc ou plus savoureux;

mais
effet

n'en rsulte pas moins qu'il y a des fraudes odieuses et qui ont pour

d'altrer la sant et de causer souvent des accidents trs-graves. L'inla farine,

troduction du sulfate de cuivre dans


assez blme, ni assez punie.
les
Il

par exemple, ne peut tre


le

ni

parait, dit

M.

professeur Chevallier, que

fraudeurs eu ont
sel
les

tir
le

de grands avantages par l'action incomprhensible

que ce
nimes

exerce sur

pain, surtout

quand on considre combien sont mi-

quantits de sulfate de cuivre employes. Ainsi, l'addition de ce sel


et

permet de se servir de farines de qualit mdiocre


d'uvre est moindre,
belles
;

mlanges

la

mainplus

la panification
la

plus prompte,

la

mie

et la crote

on peut introduire dans

pte une plus grande quantit d'eau. Toutes

ces proprits,

on pourrait dire magiques du sulfate de cuivre, d'aprs l'exChevallier, ont t d'une sduction dangereuse pour les
le sulfate

pression de
langers.

M.

bou-

L'alun et

de zinc paraissent exercer une action analogue.

On
pour

consultera avec

le

plus grand profit l'ouvrage rcemment publi par


si

M- A. Chevallier, sur ce sujet


titre
:

important pour l'hygine. Cet ouvrage a


et falsifications

Dictionnaire des altrations

des substanceg
les

'ilimentaires et commerciales, avec l'indication des

moyens de

ricon-

naitre, 2^ dition. Paris,

1853.

214

ALTRATION DES CRALES.

leurs souflraaces anlrieures, avec


les gurisons ont t suivies
et le

une rapidit extrme;

de rcidives plus immdiates,

nombre des

afTections idiopathiques

du cerveau a augd''une

ment dans des proportions effrayantes. Les rapports

situation semblable avec les dgnrescences dans Tespce

humaine, ne doivent pas tre tudies seulement au point


de vue de Tactualil du
fait.
Il

importe que Tobserdes


statisticiens

valion philosophique claire les


futurs, et appelle

efforts

toute leur attention sur les influences


la

qu'exercent les pidmies, non-seulement sur

gnration

prsente, mais encore sur celle qui, se dveloppant au milieu

de ces conditions dsastreuses, y puise


de comprendre Texistence

le

principe de

ces constitutions tioles, cachectiques et dgnres, dont


il

serait difficile

si

Ton

oubliait

leur origine.

Productions anormales
Pathologie compare.
lire

d'insectes.

Vgtations parasites.
la

Quelques remarques sur

singu-

concidence de Tapparition d'insectes plus ou moins


la

connus, avec ces perturbations extraordinaires dans

nature, ainsi que sur les vgtations parasites, complte-

ront ces considrations gnrales sur les influences pid-

miques. Nous aurons ainsi l'occasion de faire ressortir

la

solidarit qui, dans ces circonstances exceptionnelles, unit

tous les rgnes de la nature.

Les productions anormales d'innombrables insectes,


vgtations insolites
qui se dvelopprent sur

les

un grand

nombre de

plantes usuelles, constiturent en ces annes


;

pidmiques des altrations inconnues, ou plutt oublies


car tout nous porte les considrer

comme

des accidents

transitoires destins gnralement, selon la judicieuse re-

marque du docteur Hecker,


qui les amnent.

disparatre avec les causes

L'alarme

si

lgitime du reste

que font natre dans

Tesprit

INFLIENCE DES PEnTinBATIONS


fies [lopiiliUions

AT.-iOSPnf. RKllES.

<">
I

losplirnoiuoncs tranges qui surgissent dans

le

ligne vgtal ainsi que dans Je rgne animal, tend s'ac-

croitre en raison de Tignorance plus

grande o Ton

est

g-

nralement des
antrieures. Or,

faits
si

analogues observs dans les pidmies

nous consultons Thistoire, nous voyons de


la

que dans ces


que
la

crises

nature rien n'est plus

commun

production d'insectes et d'animaux parasites dont on

n'avait jamais

entendu parler. L'apparition d'innombrables

nues de sauterelles, par exemple, concide presque toujours

avec

les

constitutions pidmiques des pays orientaux; et


les

chose singulire,

observateurs anciens avaient dj re-

marqu que
rapport avec

Tintensil des pidmies tait invariablementen


la

migration plus considrable de ces insectes


(1).

vers les contres occidentales

la fln

de l'anne 1771, d'immenses quantits de sautede l'Asie centrale,


et

relles partirent des steppes

parvinrent

jusque dans
el

la

Volhynie, ravageant tout sur leur passage,

ajoutant ainsi un nouveau flau celui qui dsolait l'uni-

vers.

Au mois d'aot 1771, alors que la famine et les fivres endmiques propres aux contres de l'Inde svissaient
Calcutta, on observa

une nue

d'insectes qui

pendant

trois

jours entiers obscurcit la lumire


jour, cette
tait

du

soleil.

Au

troisime
et

immense nue

s'abaissa vers la terre,

n'en

spare que par une dislance de dix mtres.

On enque

tendait parfaitement le

bourdonnement de ces

insectes,

personne ne se rappelait jamais avoir vus, mais qui par leur


formes extrieures paraissaient appartenir l'espce des

(1)

Ce phnomne a
lors

l observ dans
la

les

grandes pidmies du moyen

ge.

En lbl2,

de

suette Anglaise, on a

pu remarquer
le

Padoue

le

passage de nues de

sauterelles lellemenl

compactes, que

soleil

resla

cach pendant plusieurs heures (Hecker, ouvr. cil, p. 143).

216
Libells.

ALTRATION DES CRALKS.

Un

vent imptueux du INord les emporta subite(1).

ment

dans d'autres directions


les

L'anne prcdente,
rent assaillis par une
si

Turcs camps Chantepp fu-

prodigieuse quantit dMnsectes de


les

Tordre des diptres, que ce flau, runi aux maladies qui


dcimaient, les fora d'abandonner la place.

Dans

le

mme

temps,

campagnes de TAmrique du Nord furent ravages par une espce de chenille noire qui parait avoir fait une
les

nouvelle apparition en 1791,

et

dont les naturalistes de ces

diverses poques ne nous ont pas laiss de description


spciale.

Les recherches microscopiques nous permettront peut-tre


un jour de mieux connatre
sites qui

la

nature des vgtations para-

semblent, dans les annes calamiteuses, compro-

mettre

le

dveloppement de certaines plantes usuelles

si

indispensables l'existence. Toujours est-il que Ttude

compare des pidmies qui diverses poques ont afflig rhumanit, nous porte croire que ces produits anormaux
se dveloppent pareillement dans la plupart des conditions
insolites

que nous crent


naturels.

les rvolutions

dans Tordre des

phnomnes

Les rsultats de ces circonstances dsastreuses sur

la

sant gnrale, ainsi que sur les dviations du type normal

de Tespce humaine, doivent tre tudies au point de vue


de la continuit de leur action.

L'on comprend facilement en


sagres,
la
si

effet

que

les

pidmies pas-

mme
la

que puisse tre leur action, n'aient pas influence dsastreuse sur la conservation normale
terrible

de

race et sur son amlioration ultrieure, que ces tats

(1) D'aprs Vannual


CCS insecles, dont

rer/ister-

de

1771
saisir

el

Vappendix tho the chronicle,


le

oq ne put jamais

un seul de vivant, avaient

cor-

sage rouge, des

ailes irs-longues, el

la tte

proportionnellement norme.

INFLUENCE DES PERTURBATIONS ATMOSPHRIQUES.

217

endmiques qui puisent dans des causes permanentes, comme


serait par

exemple

la

constitution gologique

du

sol, les

lments de leur activit nuisible.

Les pidmies de
-vis les autres,

la

premire catgorie se trouvent visrapports des maladies aigus aux

dans

les
;

maladies chroniques
terrible,

leur action est instantane, souvent


les cas transitoire. Elle

mais dans tous


dans
la

amne des
Dans

effets diffrents

sphre des fonctions physiologiques

aussi bien
le
la

que dans

celle des fonctions intellectuelles.

premier cas, nous voyons sous Tinfluence gnrale de


terreur se produire la mlancolie avec toutes ses va-

rits et toutes ses transformations.

D'autrefois encore,

Tlmenl de

la

douleur qui prdo-

mine dans certaines

affections pidmiques, fait natre des


et ces tats

crampes, des convulsions,

spciaux du systme
et

nerveux dsigns sous


Il

les

noms de chore

de catalepsie.

n'est pas rare

de voir ces situations pathologiques alter-

ner avec de formidables accs de manie, et les individus


puiss succomber plus tard avec tous les
caractrisent la paralysie gnrale (1).

symptmes qui

Les choses
cil

se passent diffremment dans le cas d'endmiet les

chronique,

conditions dgnratives sont plus

insidieuses et plus puissantes, par la raison

que Tlment

de

la priodicit

ramne incessamment les mmes effets maet

ladifs.

On peut

facilement observer ces phnomnes dans

les

pays marcageux,

dans tous ceux en gnral o

la

(1)

Dans

la

dernire pidmie de cholra, nous avons eu soigner quelles

ques individus devenus alins par


celle afTeclion

consquences morales el physiques de


i'lal

pidmique. Chez une femme,

extrme de slupidil a
el

l suivi d'un accs formidable

de manie. L'tal de stupeur

d'hbtude

chez quelques autres malades a continu, et leur position mentale nous offre

de

l'analogie avec

ce que l'on

remarque

parfois aprs

certaines fivres

yphodes graves.

218

ALTRATIOX DES CRALES.

coDslilution gologique

du

sol

expose

les habitants

des

iuanalions plus

ou moins dangereuses pour leur sant.


le fait

L'espce humaine y dgnre non-seulement par

de

rintoxication miasmatique, mais Tinfluence hrditaire agit

d'une manire d'autant plus frappante, que l'existence des


individus n'tant pas toujours

compromise par

l'acuit

du

mal,

ils

transmettent leurs hritiers ces constitutions casi

chectiques que l'on trouve en

grandes proportions dans

les milieux malfaisants. Les lsions intellectuelles sont pa-

reillement en rapport avec ces circonstances spciales. L,

vous ne voyez plus

les tats aigus

qui caractrisent la manie

mais l'lment endmique poursuivant sa marche progressive produit ces cachexies intellectuelles et physiques trans-

missibles par l'hrdit et qui reprsentent dj

une sorte
tem-

d'acclimatation.

Il

arrive enfin que, dans ces

mmes contres
les

soumises des causes d'intoxication permanente,

praments cachectiques ne sont que


gnrescences spciales dont
la

la transition

aux d-

torpeur intellectuelle, la

stupeur et l'hbtude sont les manifestations les plus frappantes, et qui finissent par constituer les varits maladives
fixes
et

dtermines,

si

connues sous
de crtinisme.

les

dnominations

d'imbcillit, d'idiotie et

Ces considrations gnrales qui se trouveront ultrieu-

rement confirmes par de nombreux faits

particuliers, peula

vent galement s'appliquer aux diffrents rgnes de


ture.

na-

Dans

les

grandes pidmies qui concidrent avec des

perturbations extraordinaires dans l'ordre des


clestes et terrestres,

phnomnes

nous avons vu que


et

la

nature entire tait

pour

ainsi dire souffrante,

que

le

malaise gnral avait son


plus intimes de tous
les

retentissement jusque dans


tres organiss. C'est ainsi

les fibres les

que

les pizooties

de 1769

et

1772

ne furent pas moins formidables dans leurs rsultats sur


l'espce bovine

que

les autres

maladies chez l'homme.

INFLUENCE DES PERTURBATIONS ATMOSPHRIQUES.


L'affection qui attaqua les

210

animaux

tlans les

immenses

steppes de TEurope etderAsie,avait

la plus

grande analogie

avec

la

peste

chezrhommc,

sans pourtant se

communiquer

cc dernier. Ce mal, d'une nature minemmenlconlagieuse, s'tendit et causa d'incroyables ravages en Hongrie, en Pologne,
qui

en Allemagne
la

et

dans

les

Pays-Bas. Les animaux


intoxicantc

partageaient

mme

nourriture

que

rborame, taient invariablement


tmes,

atteints des
les

mmes sympils

comme

on put l'observer dans

maladies causes

par l'ergot de seigle. Dans beaucoup de circonstances


refusaient les crales altres
;

et cet

admirable instinct de

conservation chez les animaux se Ot surtout remarquer

chez les oiseaux voyageurs

(1).

Dans

l'tat

d'endmicit chronique, la

mme
et

solidarit

existe entre les diffrents rgnes

de

la

nature. Les causes

permanentes qui allrent

la sant

de l'homme

empchent
les plantes

l'amlioration de l'espce, agissent galement sur

et les animaux, et quoiqu'il ne soit pas toujours possible

d'tablir des analogies absolues,

il

n'en est pas moins vrai

de dire, qu'en dpit de l'influence nuisible des causes que

nous avons numres,

la

nature

fait

tous ses efforts pour

adapter la constitution des diffrents tres souffrants au


milieu dans lequel
ils

sont destins vivre.

(1)

Hecker, ouvr.

cil, p.

US.

Les mdecins de celte poque qni oui eu


la

de

si

nombreuses occasions d'luditr


et

peste, conviennent
dcrit la

tous de ce

fait.

Orraus en parle,
en 1656, en
araient tous
cite

Diemerbroeck qui a

grande peste de Nimguc


les

de nombreux exemples. Ce dernier raconte que


le

oiseaux
ravages.

abandonne Nimgue alors que


la

mal

exerait

ses

Orraus afBrme que lors de

peste de
tels

Moscou en 1771,
que
les

tous les oiseaux doles

mestiques moururent. Les autres,

corbeaux,
les

corneilles, les

moineaux, qui nichaient en trs-grande quantit dans


de
la ville,

diffrents clochers

prirent leur vole ds

le

dbut de l'pidmie pour se disperser.


la fin

On

ne

les

rencontrait pins qu'isols, et

de l'pidmie

les runit

de nou-

veau (Orraus, p- Ibo, 161).

220

INTOXICATION

l'AR

LES CRALES ALTRES.

III.

De

l'inloxlcation par l'ergot

du

seigle.

L'affection dsigne sous le

nom
les

''ergotisme {i)^

exera

dMncroyables ravages

dans

annes

pidmiques de

1769 1772. Les rapports de cette maladie avec Tallratiou spciale qui se produit sur Tpi

de seigle,

et

que Ton

dsigne sous

le

nom

de

ergot, sont

un

fait

incontestable.

Nous ne pouvons avoir de meilleurs tmoignages que ceux des mdecins qui traitrent cette affection, et voici comment s'exprime Tun de ceux qui
ces annes calamiteuses
1
(2)
:

s'est le plus distingu

dans

Les seules personnes


fait

atteintes

taient

celles

qui

avaient

usage de pain ou de mets dans lesquels entrait


de seigle
;

de

la farine

2 les

malades prouvaient une am-

lioration

immdiate quand on changeait leur nourriture;

3" les rcidives taient invitables

quand

ils

revenaient au

pain empoisonn
quantit

4 le seigle

de ces annes contenait une


cornutum)
,

norme de grains
celle

altrs {secale

S ce

seigle altr paraissait avoir

une proprit intoxicante plus


les

active

que

que Ton avait observe dans


6"

annes

antrieures, ainsi que dans les contres o cette affection


est

endmique

on

pu

calculer, qu'en dehors


la rcolte

du

seigle

ergot, le tiers

peu prs de

de cette crale

(1) Kriebelkrankfieit,

Mutterkornbrand des Alhmans.

Ce que j'aurai
Hartmann,
d'histoire

dire sur l'inloxicalion crgoline est puis des sources aulhenliques. J'ai

consult les travaux des mdecins qui ont combattu les pidmies produites

par l'ergot du seigle. Mes principales autorits sont Taube,


Leidenfrosl,

Wichmann,
si

et le

savant Hecker dont l'opinion, en

fait

d'pidmies, est
(2)

comptente.
illius

Taube. Historia morbi spasmodico convulsi imprimis


et

qui annis

1770

1771 Cellensem regionem pervasit. Iw-i", Gttingen, 1782.

ERGOTISME CONVIXSIF KT GANfiRNEUX.


lail altr,

221
poison

el lenferraail

probablement

le

mme
et

que celui que contenait

Ye'got.

Ces propositions sont nettement formules,


vons pas
les

nous n\i-

les discuter.

Nous

allons

immdiatement dcrire

principaux symptmes de cet empoisonnement; et TexaPaction comparative exerce sur Torf^anisme par

men de

Tallralion

du seigle

et

par celle du mas, nous prouvera


les

combien nos tudes sur

dgnrescences de Tespce sont

intresses dans cette question.

M. Hecker

reconnat, avec les auteurs qui ont dcrit les


;\

pidmies de 17()9

1772, trois formes spciales dans


:

la

maladie produite par V intoxication ergotine


nigne,
la

la

forme b-

forme aigu

el la

forme chronique. Nous pourrions

y ajouter celle forme gangreneuse qui avait des rapports


si

intimes avec Tancien mal des ardents, et dont TAllefut prserve, tandis

magne
les

que

la

France prouva toutes


;

horreurs de cette affection pouvantable

nous en par-

lerons dans un instant.

Forme bnigne.
des

La

forme bnigne se rsumait dans

symptmes qui

atteignaient

peu prs Tuniversalit

des habitants dans les pays o le mal exerait ses ravages.


Ils

se plaignaient de fourmillements dans les pieds et dans

les

mains,

le tout

accompagn d'un

tat assez

vague d'a-

nsthsie et de surdit. Chez la plupart des individus, les

fourmillements n'taient ressentis que dans

les doigts, et

lorsque celte sensation envahissait les avant-bras et


la

mme
em-

priphrie, elle n'tait jamais assez violente pour

pcher ceux qui en souffraient de se livrer leurs travaux


habituels. Si

nous ajoutons ce malaise,


la

la

manifestation

d'embarras gastriques, les dispositions

diarrhe et aux

vomissements, ou aura une ide assez exacte de celle

forme bnigne laquelle peu de personnes taient soustraites.

Ceci est confirm par cette rflexion judicieuse de

222

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.


et

Taube

de Wichmann, applicable d'ailleurs toutes


l

les

pidmies, que
les habitants

le

mal svissait avec violence, tous


rappelle une des
Il

de

la

contre en ressentaient quelque chose.

Forme
phases
n^tait

aiiju.

La forme aigu nous

les

plus

pnibles de Tintoxicalion saturnine.

pas ncessaire que Taccs ft annonc par des fourles mains*;


il

millements dans
la

clatait

au contraire

comme
et
ils

foudre;

les

malades taient frapps de ccit

prouvaient des syncopes qui leur enlevaient Fusage des


sens. Ces

phnomnes prliminaires inauguraient

la srie

ultrieure des accidents les plus formidables.

Un

trembleet

ment gnral des membres


les individus
la

tait suivi

de crampes

de

contractions dans tous les muscles flchisseurs.

On

voyait

prendre involontairement, sous l'influence de


;

douleur, les attitudes les plus bizarres

le

corps tait

convulsivement repli sur lui-mme,


dans
les

et les contractures

doigts et dans les orteils, ainsi que l'application

violente des bras contre la poitrine, indiquaient assez Ftat

spasmodique qui

torturait ces

malheureux.

Ils

prouvaient

un soulagement considrable lorsqu'on parvenait aprs

beaucoup

d'efl"orts

tendre leurs membres, mais le bienet la

tre n'tait

que momentan

douleur ne tardait pas

se gnraliser.
Ils

ressentaient dans la rgion prcordiale une tension

gravative,

accompagne de coliques intolrables. Le spasme

convulsif de la glotte amenait des efforts infructueux de

vomissements. Les
pait

selles taient rares et l'urine ne s'chapque goutte goutte. Le corps se couvrait d'une sueur

glaciale, et la face,
la

inonde par l'cume qui s'phappait de


et terreuse.

bouche, avait une couleur jauntre

Pendant

cette scne convulsive, le pouls restait petit et rien n'in-

diquait un trouble

spcial

dans
reste,

le

systme circulatoire.
et

Les rmissions

n'taient,

du

que de courte dure,

ERGOTISME CONyLLSlF E GANGRENEUX.


bienlt
les

223

spasmes se succdaient presque sans inter-

ruption. L'action des sens tait abolie et les malades per-

daient Tusage de la parole. Vers le troisime jour, la srie

de ces accidents convulsifs se terminait par ne cite aucun malade qui


ait

la

mort,

et

Ton

pu tre sauv dans des cond'immunit


ni

ditions pareilles. Il n'existait

pour

l'Age, ni

pour

le

sexe;

les enfants la

mamelle chappaient seuls


;

aux consquences de
de citer

l'intoxication ergotinc

et l'on a raison

comme un phnomne
ne
tarissait

extraordinaire, au milieu

des angoisses d'un tat pareil celui que nous avons dcrit,

que

le lait

pas chez les mres et que les enfants

n'en prouvaient aucun

dommage

(1).

Forme chronique.
sidre

Cette forme, que


la

Wichmann con-

comme

le

deuxime degr de

maladie, avait une

dure plus longue. Les premiers symptmes paraissaient


avoir leur point de dpart dans le systme de la vie orga-

nique, et voici quel tait le dveloppement et la


celte affection.

marche de
malades

Quelques jours avant l'explosion de


ressentaient de la pesanteur dans les

l'accs, les

membres, une espce


froid qui

de tension dans

la

rgion prcordiale avec dgot proet

nonc pour

les

aliments,

un sentiment de

envahissait le tronc et s'tendait jusque dans la rgion


vertbrale.

De temps

autre, les individus qui en taient

cette priode d'incubation prouvaient dans les

membres
dj
plus

quelques secousses accompagnes de crampes


millements,

et les four-

dont

ils

se plaignaient,

n'taient

perus
existait
fallait

la

priphrie seulement, mais cette sensation


la

jusque dans

profondeur des organes.

Il

n'en

pas davantage aux praticiens exercs pour diagnosti-

0)

Taube,

98. Celle forme violente est

le

troisime degr de

la

ma-

ladie d'aprs

Wichmann.

:224

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.


la

quer Texistence de

maladie, et cependant
;

il

n'y avait

encore aucun drangement intestinal

les fonctions

de

la

peau taient normales

et les

malades prouvaient de l-

gres transpirations qui ne les fatiguaient nullement.

A cet ensemble prodromique succdaient bientt des symptmes d'une nature plus alarmante. Ils consistaient en
tourdissements, avec constriclion douloureuse dans la rgion prcordiale. Les vomissements d'une matire filante
et

muqueuse semblaient soulager

les

malades, mais l'espoir

s'vanouissait bientt avec la rapparition des crampes.

Les
les

muscles flchisseurs se contractaient avec violence;

patients, exasprs par la soufl"rance, imploraient la piti

des spectateurs pour les aider tendre leurs membres.


Ils taient
lait

gnralement inquiets, agits


et

la

sueur ruisse-

de leurs corps,

nanmoins

il

n'existait

aucune l-

vation du pouls, qui sous la pression du doigt paraissait

mme

plus concentr et moins frquent qu' l'tat ordinaire.


la figure rvlait surtout

L'expression de

chez ces infor-

tuns le sentiment des plus vives douleurs, et les convulsions spasmodiques des muscles de la face contribuaient

encore donner au visage ce cachet grimaant signal par


les auteurs.

La

couleur jaune de

la

peau, sa teinte sale

et

terreuse pouvaient passer dans ce cas, ainsi que dans la

plupart des intoxications dont nous avons parl, pour


dice le
plus certain d'une altration profonde dans

l'in-

les

fonctions nutritives.

Au

reste, les perversions

du got chez

ces malades taient trop nombreuses pour ne pas dnoter


l'influence spciale exerce par l'intoxication ergotine sur
les fonctions digestives.
fois

Le

dsir de

manger

se faisait parles

imprieusement

sentir, et les

mets acides taient

seuls

pour lesquels

ils

tmoignaient une prfrence mar-

que. Toutefois les forces digestives ne rpondaient pas

chez eux ce besoin anormal,

et

des diarrhes intermi-

liUGOTlSME CONYL'LSIF

F.T

GANGRENEUX.

225

nables taient
r\me.

la

consquence du moindre cart de rsuccombaient invitablede marasme,


et les ali-

Les

vieillards et les enfants


tat d'hydropisie et

ment dans un

ments que CCS allmes avaient ingrs avec voracit taient


rendus dans leur
la

tat naturel.

Souvent aussi remarquait-on

prsence de nombreux vers intestinaux, dont l'expulsion


ordinairement regarde

tait

comme un
de

signe favorable
n'tait

(1).

L'apptence

pour

les

boissons

acidules

pas
il

moins vive que pour

les aliments

mme

nature, mais

n'en rsultait aucun soulagement. Les

liquides taient

peine ingrs, que les vomissements reprenaient leur cours


cl

que

les

crampes recommenaient. Les accs duraient des

heures entires, aprs lesquelles s'tablissait une prostration


les

extrme, suivie d'un sommeil paisible. En se rveillant

malades prouvaient

de nouveau

un grand besoin

d'alimentation, auquel on s'empressait trop de satisfaire.

(1) Ces dlails

peuvent paratre minutieux, mais nous ferons ressortir


le

leur

importance dans

chapitre

o, gnralisant

tous les

phnomnts

pathologiques qui sont


et vgtales
,

la

consquence des diverses intoxications minrales


les

nous tablirons

analogies et les dissemblances qui existent


ce

entre ces phnomnes.

Nous esprons que

rsum comparatif
le

et

raisonn

de tous

les faits

que nous avons exposs,


intoxicante des

facilitera

classement des tres

dgnrs par l'action

divers agents minraux et vgtaux

qui ont fait l'objet de nos tudes.

En
la

effet,

en examinant
la

l'tat

de dgn-

rescence dans ses rapports avec


action, les lsions invariables

nature de

cause,

la

spcicit de son
la

que

cette cause

amne dans

structure

du

systme nerveux et dans l'exercice de ses fonctions, nous devons arriver

une
tiels

classification

les analogies, les

dissemblances, et les caractres essen-

des diverses varits maladives, seront

parfaitement

tranchs.

Nous

appuyons dans ce cas notre hypothse sur des donnes aussi certaines que
celles

que peuvent nous fournir


de runir des
faits,

les sciences
il

d'observation.
les

Seulement
et

il

ne

s'agit pas

mais

importe de

comparer

de

les jiii;cr

d'aprs leur valeur intrinsque.

15

2'2G
Ils

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.


se trouvaient ensuite assez forts pour vaquer leurs
ils

travaux, mais

ne tardaient pas revenir^ chancelants


ivres, et en proie
tait

comme

des

hommes

de nouveaux accs

dont la terminaison
titubation dans la
1

souvent fatale. Celte espce de


tenait diverses causes.
les crales altres

marche

Les individus empoisonns par


et

prouvaient des blouissements

des troubles particuliers

du ct de

la vue.

Dans

Tintoxication saturnine on a pu

constater souvent Taraaurose, et dans l'intoxication ergoline cette lsion spciale

du nerf optique

tait loin d'tre

rare.
les,

Le
les
;

plus ordinairement les pupilles taient Irs-dilaobjets

d'une

nature

circonscrite

paraissaient
lire et la
;

doubles

quelques personnes ne pouvaient plus


soleil leur causait

lumire du

une impression pnible

nous
les

aurons occasion d'observer


pellagreux
2
(1)
;

le

mme phnomne

chez

Un

autre

fait

pathologique trs-singulier amenait


si

la

marche chancelante

caractristique chez ces malades.

La

rtraction continue du tendon d'Achille les empchait


le talon sur le sol. Ils

de poser

ne pouvaient trouver leur

point d'appui que sur l'extrmit des orteilsj et la progression devenait ainsi trs difficile.

Mais veux
et

ne se bornaient pas
troubles de

les lsions

du systme nerCette tude nous


l'exa-

les

ses fonctions.
;

intresse au plus haut degr

elle

nous aidera dans

men
la

comparatif des phnomnes

pathologiques qui sont

consquence des diverses intoxications.

(1) Les accidents amauroliques

m'ont para avoir un

rsultat plus grave

dans l'inloxicalion par

les crales.

Taube

cile

comme une

des consquences
dit ce

de celle affcclion

la

production de

la cataracle noire.

Jamais,

mdecin,

l'instrument du chirurgien n'a

pu gurir une

cataracte de cette espce


la

(Taube 53, 238).

II

est

probable que l'incurabilil dans ce cas lenail

complicalioa amanrotique.

F.RC.OTISME CONVlJLSIF ET

GANGHNEUX.

227

Les doigts

et

les orteils restaient

comme
actif.

privs de sen-

timent, et la circulation ne revenait dans les extrmits

que
tact
les

sous Tinfluence d'un travail


tait

manuel

Le sens du
que

comme

aboli, dit le docteur Ilecker, au point

malades
aiguilles

saisissaient des corps brlants et s'enfonaient des

dans

les chairs sans

prouver de douleur

(1).

Rien
re-

de rgulier du

reste dans l'apparition des crampes.

On

marquait seulement que


la soire, et

les accs taient plus violents

dans

Tenserable des fonctions nerveuses de la vie de

relation et de la vie de nutrition se ressentait de la susceptibilit

spciale que contractaient les malades sous Tin-

fluence de la priodicit.

Dans

tous les cas, les instants de

rmission prsentaient peu prs les

mmes

caractres

chez tous, savoir

insensibilit des extrmits, fourmillements y

tremblement des membres,

troubles de la vue (surtout

chez

ceux qui avaient

saigns d'une manire exagre),

blouissements, sentiment de tension dans la rgion prcordiale.

Celte dernire sensation tait l'indice du retour des accs.

Les

diffrents

symptmes que nous venons d'numrer,


ainsi dire initiaux

sont les

phnomnes pour

de toutes les

intoxications. INous les avons retrouvs dans l'empoisonne-

ment par

l'alcool,

par l'opium

et le

plomb,

et

nous verrons

pareillement que sous l'influence de la progression du mal,


les accidents

nerveux vont atteindre leur dernier degr de

paroxisme.

De
le
le

tous les

phnomnes nerveux,
si

le plus

persistant et

plus invariable tait la sensation

souvent dsigne sous

nom

de fourmillements.

11 n'tait

aucune partie du corps

(1)

Taube

(5

118)

cite

plusieurs

faits

de ce

genre.

Des couturires

s'apercevaient leur grande surprise que leurs doigts restaient allaclis aux
objets de leur travail. Elles ne s'taient pas aperu

que

les chairs avaient t

traverses par les aiguilles.

228

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.


les

dans laquelle
sensations de

malades ne se plaignissent d'prouver des


:

ce genre

dans

la

tte,

les

gencives,

la

bouche, dans l'intrieur de

la poitrine et

des intestins, aussi

bien que dans les bras et les jambes. Les spasmes et les convulsions alternaient parfois avec

un

tat cataleptique qui

ne

durait que quelques minutes, et n'tait

souvent lui-mme

que
crits
la

la transition ces

formidables accs pileptiques dtait

par les auteurs de cette poque, et dont le dlire

consquence invitable.

Un

rire sardonique prcdait ordinairement les trou;

bles intellectuels

les

malades perdaient

le

souvenir de
accs

ce qu'ils avaient antrieurement prouv, et les

maniaques acquraient une violence


oblig d'enchaner ces frntiques.

telle,

que

l'on tait

Au reste,

cet tat d'acuit

ne tardait pas avoir sa terminaison

fatale.

Lorsque

les

malades ne succombaient pas dans cette priode aigu de


leur affection,
ils

tombaient dans un tat de marasme et

d'hbtude intellectuelle dont quelques-uns ne pouvaient


plus se relever.

Ceux qui furent

assez heureux pour triom-

pher de ce redoutable flau,

dit

Burghard, qui a dcrit


pendant
dans les membres, une

une pidmie convulsive en

Silsie, conservrent

un temps considrable de
sorte de roideur et

la dbilit

mme

d'impuissance dans les mouveles

ments, et enfin de l'engourdissement dans


lectuelles.

facults intel-

Les convalescences taient interminables,


dinairement dans
dernier degr du
les

et les

malades,

puiss par des diarrhes chroniques, succombaient orle

marasme avec des


et

pancheraents dans
minales.
taient

cavits

splanchniques
plus

abdo-

Les terminaisons
celles

critiques les

heureuses
et

qui

s'accompagnaient de transpirations

d'une fivre bien franche.

Dans

d'autres circonstances,

des abcs et des ruptions exanlhraateuses, surtout chez

KROOTISME nONVULSlF ET GANGRNF.IIX.


les

259

enfants, taient

un

^i^ne

favorable

(1).

Mais quand

raffection devait avoir une issue fatale, les parties ext-

rieures devenaient de plus en plus insensibles Tinfluence

de

la

douleur

les

spasmes,

les

convulsions apparaissaient

de plus longues distances, et le


trer Tintrieur.

mal semblait se concen-

Les patients restaient plongs dans une


:

torpeur indicible

Tactivit des sens disparaissait, la sur-

dit faisait des progrs, et

l'embarras de

la

langue pouvait
la paralysie
les

se

comparer ce que nous observons dans


la pellagre,

gnrale et dans

ainsi

que dans

phases

terminalives de toutes ces aflections du systme nerveux

o Ton peut suivre l'volution rgulire


Tensemble des lsions sensoriales, depuis

et
le

progressive de

fourmillement

des extrmits infrieures, jusqu' la paralysie convulsive

avec perte absolue des facults intellectuelles. C'est dans


ces tristes conditions que succombaient les malades sou-

mis l'intoxication ergotine, et l'lment convulsif et douloureux semblait dominer jusque dans les derniers moments

de leur existence. Des spasmes ttaniques pliaient

le corps,

tantt en avant, tantt en arrire, jusqu' ce qu'enfin une

convulsion suprme vnt mettre un terme des tortures


intolrables.

Tels sont les principaux phnomnes maladifs observs

dans l'ergotisme convulsif. Cette affreuse maladie a-t-elle


exist avant l'anne 1587,

les

ravages qu'elle exera


fois,

en Silsie attirrent pour


l'attention

la

premire
?

ce qu'il parat,
fait

du monde mdical

Tout nous

prsumer,

en l'absence des documents historiques, qu' toutes les

poques de Thumanit, l'avnement des mmes

causes

(i)
lades,

Les

spasmes

claient parfois

si

violenls

que quelques-uns de ces ma-

d'aprs ce que raconle Taube, reslreol* plus ou moins muets pour

s'lre

mordu

la

langue ou se rlre, parfois, entirement coupe.

230

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.

produit les

dsigne sous le

mmes effets. La substance toxique spciale nom de ergot de seigle, augmente invafait

riablement dans les annes pluvieuses, ceci est un


contestable
5

inil

mais

le

seigle n'est pas Tunique crale,

s'en faut, qui subisse des altrations susceptibles

d'amener
de v-

dans Torganisme des


ritables

effets similaires, c'est--dire,


Il est

empoisonnements.
affections

donc infiniment probable

que des

pidmiques analogues ont exist dans

tous les temps et dans tous les lieux; seulement l'ignorance

o
t

l'on tait

de

la cause,

fait

que des noms


la

diffrents ont

donns des maladies appartenant

mme

famille

pathologique.

L'erreur

tait d'autant plus facile

commettre que
les

l'in-

toxication variait dans


lieux,
les

son intensit selon

temps,

les

influences pidmiques gnrales, et selon les

dispositions hrditaires des populations soumises l'in-

fluence d'une cause

endmique.

Personne ne nie plus

aujourd'hui que l'ancien mal des ardents, connu encore

sous le
soit

nom

de peste noire, de feu de Saint- Antoine, ne

autre chose que l'ergotisme gangreneux qui a ravag

plusieurs provinces de la France l'poque o l'ergotisme

convulsif svissait en Allemagne.

Il

m'est

difficile

d'ad-

mettre avec

le

savant Hecker que ces deux tats patholo-

giques, qui drivent incontestablement de la

mme

cause,

doivent tre considrs

comme deux

affections essentielleles diff-

ment

distinctes.

Je leur assigne, quelles que soient

rences dans l'intensit de leur action sur l'organisme, la


place qui leur convient naturellement dans
la famille

des

maladies qui sont

le rsultat

de l'intoxication par
(1).

les

sub-

stances alimentaires altres

(1)

Il n'tait

pas rare de voir dans l'pidmie de

1771 des ruptions de

ce

genre, qui intressaient parfois toute l'enveloppe tgumentaire. Taube cite

ERGOTISMi; CONVULSIF ET GANGRENEUX.

231

La cause
ration,
teint

qui produit

la

pellagre rentre daus les

mmes
n'at-

lments tiologiques.

Il s'agit

aussi dans ce cas de rall-

ou

mme

de l'usage exclusif d'une crale qui

pas dans les pays septentrionaux son degr voulu de

maturit, et dont l'action inloxicante est aujourd'hui mise

hors de doute. C'est dans l'observation compare de tous


les

phnomnes pathologiques dus

ces diverses sub-

stances, c'est dans l'examen de leur action dgnratrice

sur l'espce humaine, que nous puisons les motifs de nos analogies et les lments de notre classification. Toutefois,

comme

le sujet

qui nous occupe repose encore sur des

opinions controverses, nous lenons dissiper les doutes


et les incertitudes qui

pourraient surgir dans les esprits, en

tablissant notre thorie sur l'examen

compar des

faits

pathologiques.

Ergoiisme gangreneux.
ressortir les

Dans

le

but de faire mieux


l'ergotisme ganle

analogies qui existent entre

greneux

et l'pidmie

du moyen ge connue sous


n'est-il

nom

de feu de Saint-Antoine, peut-tre

pas hors de pro-

pos de donner une courte description de cette dernire

pidmie. Voici, d'aprs

le

docteur Hecker, les principaux

symptmes de

cette terrible affection (1).

le cas

d'une jeune
;

fille

de 7 ans, dont

le

corps entier n'tait devenu qu'un


et sa

vaste ulcre

la

peau se dtacha par fragments


l'enfant gurit.

rnovation s'opra dans


tel

d'excellentes conditions;
qu'il svit

Dans l'ergotisme gangreneux

en France,

les parties

molles taient frappes de sphacle et ne

se renouvelaient pas.
(1)

Voir

les

recherches sur

le feu

de Saint-Antoine, par

MM.

de Jussieu,

Paulet, Saillant et l'abb Tessier.

Histoire et mmoire de la socit royale

de mdecine, anne 1776, p. 260.


rales

On

trouve aussi dans

les

Annales gn-

de

la

mdecine allemande, tome XXVIII, janvier 1834, une excellente


le

monographie du docteur C. H. Fuchssur


ces

mme

sujet.

Il

rsulte de tous

documents que de

l'iuine

857

l'^nne

1347, on ne compta pas moins

232

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.


atteints
:

Les infortuns
nire intolrable

par

le

mal souffraient d^une males contorsions

les

grincements des dents,

de tout

le

corps, les cris arrachs par la douleur, taient

Pexpression la plus saisissante de cet tat d'inexprimable


angoisse. Ils accusaient
vorait leurs

un feu qui, cach sous

la

peau, d-

muscles

et les

sparait des os. Les parties

extrieures taient nanmoins d^un froid glacial, et Ton ne

parvenait pas rchauffer ces malades. Plus tard les parties atteintes

devenaient noires

comme du

charbon,

et Tair

tait

empest par

la putrfaction

des chairs qui se dta-

chaient des os.

La gangrne
si

envahissait les

membres dans

des proportions

formidables, que des malheureux, privs

de leurs bras

et

de leurs jambes, ne reprsentaient plus


et

qu'un tronc informe

imploraient la mort grands


les intestins,

cris.

Lorsque Tinfluence morbide envahissait

les

malades ne tardaient pas succomber au milieu des plus


vives douleurs. Parfois aussi les
saient pas au dehors par la

symptmes ne

se traduiet les

gangrne des membres,

terminaisons favorables taient indiques par la transition


d''un

froid glacial
;

une chaleur intense accompagne de


tait l'exception

fivre

cependant, l'absence de la gangrne

la plus rare.

Dans quelques

descriptions des pidmies qui

svirent en Allemagne et en Lorraine dans le onzime


sicle, les auteurs

font aussi menlion de

crampes

et

de
(1).

convulsions, nervorum contractione distorli cruciabantur

de vingt-huit de ces
clata

terribles pidmies.

La plus rapproche de notre poque

en l'anne lo30.

(1) Heckcr.

Ouvrage

cit,

p.

M7.

Les ravages causs

par

le

mal des
le la

ardents variaient beaucoup dans leur intensit. Dans quelques pidmies,

nombre des gurisons

galait celai des dcs

dans d'autres, au contraire,

mortalit tait gnrale. C'est ainsi qu'en l'anne violence telle qu'il n'chappa aucun malade.

1099,

le

mal

svit avec

une

Ea

99-^, plus de

^0,000

indi-

ERGOTISME CONVULSIF ET GANGRENEUX.


Si
qu''ils

233
incomplets
il

Ton rapproche maintenant ces


peuvent
tre, des observations

faits, si

modernes,

faut bien

admettre

qu^il existe

une grande analogie entre

le

mal des

ardents et Tergotisme gangreneux. C'est dans les annes

humides que
la

le

mal

clatait

avec une intensit spciale, de


la

et

famine

tait Tauxiliaire le plus puissant

propaga-

tion.

Au

reste,

les

faits

qui prouvent cette analogie sont

consigns dans Thisloire de TAcadmie des sciences, et tout


ce qui se passait en 1709 et plus tard dans diverses contres

de

la

France,

tait la

reproduction exacte de

la

peste

du moyen ge. La maladie,


cin

d'aprs la relation que nous laisse le

mdefroid

Langius (1718), dbutait par une lassitude extraordi-

naire, sans

aucun mouvement

fbrile.

Bientt le

s'emparait des extrmits, qui devenaient ples et rides,

comme
chaude

elles le sont
;

aprs une longue immersion dans Peau

les rides taient

mme

si

prononces qu'elles ne

vidus prirent dans


Paris en

le

midi de

la

France.

14 000 personnes

succombrent

1148.

Il

est inutile d'ajouter

que l'on ne connaissait aucun moyen

mdical contre cette maladie. Les croyances religieuses de cette poque attribuaient une grande influence saint Antoine pour
l'on
sait
la

gurison de ce mal, et
le

que l'ordre fond en 4089 par Gaston dans


les

Dauphin, avait
fait la

pour but de secourir

malheureux
les

atteints

de cette peste. Hecker

remarque intressante que tous


montr dans
ardents
les
le

pays o l'ergolisme gangreneux s'est


visits

temps modernes, ont pareillement l

par

le

mal des
les

dans

moyen

ge.

La Flandre,

le

Dauphin,

l'Orlanais,

environs de Blois et d'Arras, ont l dcims

par ces Jeux pidmies.

En

Espagne

a rgn l'ergoiisme

gangreneux

mais cette rgion a t prserve


le

du mal des ardents.

L'Italie a t ravage par


le

mme

mal, tandis que

la

plus grande partie de l'Allemagne et

nord de l'Europe n'ont jamais prouv

que

les atteintes

de l'ergotisme convulsif. Hecker en conclut que ces deux


la

affections,

quoique reconnaissant

mme

cause, sont parfaitemeiit dislinctes

l'une de l'autre.

234

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.

permettaient pas de distinguer les traces des veines. Engourdis, privs de toute sensibilit, ne se
peine, les

mouvant qu'avec

membres
celle

ressentaient intrieurement des dou-

leurs Irs-aigus,

qu^exasprait encore la chaleur de la

chambre ou

du

lit,

et qui

ne cdaient que lorsque

les

malades s'exposaient Tinfluence d'un froid


mains aux bras

vif et peine

supportable. Ces douleurs s'tendaient peu peu, et


taient des
et

monaux

aux paules,
que

et des pieds

jambes

et

aux

cuisses, jusqu' ce

la partie affecte
vif.

devnt sche, noire, sphacele et se spart du

Quel-

ques victimes de ce flau trouvrent dans leurs gants ou


dans leurs bas une ou deux phalanges digitales complte-

ment dtaches. Dans

le

cours de la maladie, les autres


lat,

organes du corps taient en assez bon


lors

except que

de l'accroissement de

la

douleur, les malades prou-

vaient une lgre chaleur fbrile, puis une sueur copieuse

qui s'tendait depuis le

sommet de
Ceux qui

la tte

jusqu'au creux

de l'estomac,

et

enfin

un sommeil pnible agit par des


n'avaient compris dans
petite quantit de pain de seiylc

rvasseries fatigantes.
leur

nourriture qu'une

cornu en furent quittes pour quelques ressentiments de

pesanteur
succdait

et

d'engourdissements dans la

tte,

auxquels
notable,

souvent une espce d'ivresse assez

dernier symptme auquel taient plus spcialement exposs ceux qui avaient mang le pain de seigle sortant du
four
(1).

Toutes

les descriptions

que

les

mdecins de cette poque


de Tempoisonneraent par
l'identit

nous ont transmises sur


l'ergot

les effets

du

seigle,

ne nous laissent aucuu doute sur


et

de l'ergolisme gangreneux

du mal des ardents.

On

vit, dit

le

docteur Salerne, mdecin Orlans, un


nnno, \'\%,

fl) Langiiis.

Acla crudilorum

ERGOTISME CONVULSIF ET GA>GRNEUX.

23S

enfant de dix ans dont les deux cuisses se dtachrent de


leur articulation sans aucune hmorrhagie
;

son frre, g

de 14 ans, perdit

la
;

jambe

et

la

cuisse

d^un ct, et la

jambe de

l'autre

tous

deux moururent aprs vingt-huit


fit

jours de maladie.

Ceux auxquels on

Tamputalion d'un

membre gangren,
oprs ou non,
il

prirent plutt que ceux qui ne furent


;

pas soumis cette opration

de plus de cent vingt malades

n'en chappa

que quatre ou cinq


et nuit et

Quelques-uns de ces malheureux criaient jour


se plaignaient d'lancements affreux.

Salerne observa que tous ces malades avaient l'air


stupide, et

hbt,
;

ne pouvaient rendre raison de leur mal


;

que

leur peau tait gnralement jaune


et le

que

la face

surtout,

blanc des yeux prsentaient cette teinte plus prononet qu'ils

ce qu'ailleurs,

tombaient dans un amaigrissement

extrme

(1).

Dans Tergotisme convulsif


ment en Allemagne neux qui formaient
et

tel

qu'il a

exist gnrale-

dans

le

nord

de l'Europe, nous

n'avons pas vu cette prdominence des accidents gangrele

caractre de l'intoxication par les

(1)

Le docleur

Velillart, qui publia


le

ea 1770 une mlliode curative applirapporte


le fait

cable

aux maladies causes par


pauvre
lui

seigle ergot,
le

suivant

Un

homme

de Noyen, dans

Maine, voyant un fermier oublier


le

son seigle,

demande permission d'enlever

rebut pour en faire du pain.


lui

Le fermier
le

lui

reprsenta que ce pain pourrait


la

tre prjudiciable, mais


fil

besoin l'emporta sur


la

crainte.

Le pauvre homme
il

moudre

ces criblures,

composes pour
farine.

plus grande partie d'ergot, et


infortun,

forma du pain de leur

Dans

l'espace d'un mois, cet

sa

femme
la

et

deux de

ses

enfants prirent misrablement;


avait

un troisime qui

tait
la

mamelle,
il

et qui

mang de

la bouillie

de cette farine, chappa


!

mort

existe encore,
"

mais, quelle triste existence

Sourd-muet

et priv des

deux jambes.
le

Voir

l'article

crgotisme du Dictionnaire des sciences mdicales, par

docleur

Renauldin.

236

INTOXICATION PAR LES CRALES ALTRES.


;

crales en France

mais peut-on en infrer que ces deux


il

formes diffrentes,

est

vrai,

par leurs manifestations

extrieures, taient nanmoins distinctes dans leur nature

intime? Evidemment non.

S'il

en

tait ainsi,

chacune de

ces maladies parcourrait ses phases avec ses caractres


essentiels, et

Ton ne

verrait jamais Tergotisme convulsif

subir ces transitions pathologiques qui nous offrent tous les

phnomnes de Tergotisme gangreneux. Le contraire


cependant eu
dans
les

lieu,

de Taveu du docteur Hecker lui-mme,


la

pidmies d'ergotisme convulsif qui ravagrent

Suisse, le pays

deHarlz

et

TArtois dans les annes 1709,

17i6, 1749 et 1730. QuoiquMl


spcifier

nous

soit

impossible de

pourquoi

telle

forme rgne plutt dans un pays

que dans un autre, nous

n^

voyons que

les

degrs diffdifficult d'exles

rents d'une intoxication similaire.


plication se prsentera lorsque

La mme

nous aurons tudier

dgnrescences rsultant

de l'intoxication

paludenne.

Nous verrons
produire selon

les

effets

pathologiques les plus varis se


qui donnent au

les circonstances

miasme

paluden un degr plus ou moins considrable

d'activit.

On
du

conoit que les varits dans la constitution gologique


sol,

dans

les saisons,

dans

le

temprament

mme

des
telle

individus,

amnent des diffrences radicales entre


et telle

forme de fivre

autre

nanmoins, toutes ces

diff-

rences ne nous empcheront pas d'tablir une classe unique


des

dgnrescences provenant

de l'intoxication palu-

denne.

Nous ne reviendrions pas sur


gangreneux

les analogies
si

de l'ergotisme

et de l'ergotisme convulsif,

cette importante

question de l'empoisonnement par les crales altres ne


se rattachait pas l'histoire des dgnrescences dans l'es-

pce. C'est pour avoir perdu de vue

la

communaut

d'ori-

gine de certaines affections pidmiques, que les patholo-

ERGOTISME CONYULSIF ET GAINGRNEUX,


gis'es

"ISl

en ont

fait

des entits

morbides

distinctes.

Cette

vrit ressortira bien

mieux encore des considrations que


Si

va nous suggrer l'histoire de la pellagre, cette affection

minemment dgnratrice.

Ton nous objectait que tout


le

ce que nous avons dit sur Tergotisme n'atteint que

pass, et n'intresse que trs-indirecteraent la question des

dgnrescences,

notre

justification

se

trouverait dans

Tlude de Tendraicit pellagreuse.

L'origine

de cette

affection, la nature des lsions qu'elle produit

dans l'orga-

nisme, son influence dsastreuse sur la conservation nor-

male de l'espce,

offrent des analogies

si

frappantes avec

l'ergotisme convulsif, qu'il ne nous

est pas possible d'a-

border

la

question des pidmies modernes, sans jeter un


les

regard rtrospectif sur

pidmies

anciennes.

Cette

mthode parait minemment propre

favoriser le progrs
les analogies qui

de nos tudes. Elle nous dmontre que

existent entre des affections en apparence diverses, in-

diquent un mal toujours prsent, et que les causes des d-

gnrescences ne peuvent tre bien comprises qu'en rattachant l'histoire actuelle de l'humanit souffrante celle
de son pass.

IV.

De

la

Pellagre, et des rapports de cette alection avec l'alimenlalion


exclusive par
le

mas.

Nous avons cherch

tablir

l'identit qui existe


le

entre

l'ergo^sme gangreneux ^une autre affection dont


rveille le souvenir d'une des plus dsastreuses

nom

pidmies

qui

ait

jamais

afflig l'humanit.

Les preuves sur lesquelles

nous avons bas nos apprciations sont plus ou moins vulnrables, sans doute, par leur ct thorique, mais elles

n'en prsentent pas moins l'observateur qui tudie alten-

238

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.

livement la nature et la marche des pidmies, les lments


les plus indispensables

Tappui de ses convictions mdi-

cales.
Si, d'aprs la
les

pense aussi juste que profonde de Haller,


la vie des maladies,

pidmies sont

comment

serait-il pos-

sible

de concevoir cette vie en dehors des causes qui, sous


diverses, s''attaquent la constitution

les latitudes les plus

des tres vivants, et modifient assez profondment leurs


fonctions organiques pour
qu''il

en rsulte, tantt des races

nouvelles et tantt des varits maladives parmi ces


races.

mmes

La
les

science hyginique, dont les progrs actuels ne peu-

vent tre nis par personne, a pour but de nous enseigner


causes qui entretiennent la vie des maladies, et de nous

indiquer les moyens de prservation. Toutefois les plus


sages, les plus

minutieuses prcautions de Thygine, ne

peuvent rien contre certaines causes pidmiques. Les rvolutions dans la

marche, Tordre

et la

succession des phnoles

mnes

naturels, amnent,

comme

nous l'avons vu,

per-

turbations les plus graves dans la constitution de tous les


tres organiss.

Ce sont

les influences

climatriques qui en-

tretiennent de la faon la plus active la vie des maladies;

mais

si

Thomme

devient en quelque sorte, et pour ainsi

dire fatalement, le jouet de ces


suit pas qu'il reste

mmes

influences,

il

ne

s'en

d'une manire absolue sans moyens de

prservation
destruction.

et

de dfense contre tant d'lments runis de

Or,

c'est

prcisment dans ces circonstances solennelles


est

que

la

mdecine

appele remplir

le rle

qui

lui

acquiert

les droits les plus incontestables

la

reconnaissance des
si-

hommes. Elle
dantes de

s'appuie d'une part sur l'observation pour

gnaler les circonstances qui prtent aux causes indpenla

volont humaine les lments les plus aclifs de

INFLUENCE DE l'aLIMENTATION PAR LE MAS.

239

propagation malfaisante

elle

s'claire ensuite des ensei-

gnements de Thistoire pour


thologiques leur pass,
et

relier le prsent des faits

pa-

prouver

la solidarit qui existe


si

entre des pidmies, dont les effets sont en apparence


diffrents.

Ds

le

moment o

la

science est entre dans cette voie,

on peut dire qu'un grand progrs a t ralis. L'lude


comparative qui a t
faite

dans ces derniers temps des

diverses maladies dont l'origine est due la viciation des


crales, a fait pressentir quelques bons esprits, et parti-

culirement M.

le

docteur Rayer, que

la convulsion

c-

rale, l'acrodynie et la pellagre constituent

un seul

et

mme

groupe nosologique. Ces


ne
(1),

affections, dit

un auteur moder-

proviennent d'une altration encore mal connue du

grain de diverses crales, mais tout porte croire que cette


altration est

peu prs semblable dans

les trois cas.

Les

diffrences qu'elles offrent, ajoutele docteur Roussel, suivant


qu'elles se prsentent,
affection

comme

maladie sporadique,

comme

pidmique ou endmique, tiennent uniquement


ne se dveloppe

ce que, tantt l'altration du grain


petites proportions
elle

que dans de
et

ou de rares intervalles,
gn-

que tantt

se produit d'une manire plus

rale et plus continue.

La

convulsion crale, l'ergotisme,

(t)

M. Thophile Roussel

De

la Pellagre, de

son origine, de ses progrs,

de son existence en France,


'prservatif. Paris,

de ses causes et
cet

de son traitement curatif et

184S. La lecture de

ouvrage est indispensable ceux


cette singulire affection,

qui voudront avoir une notion complte de


l'existence en
sicle... J'ai

dont
ce
la

France

tait

peine souponne au

commencemenl de

eu moi-mme, en 184.T, une occasion prcieuse d'tudier

pellagre dans les provinces Vnitiennes et dans la Lombardie, et je puis affir-

mer que
qu'il est

l'intressant

ouvrage du docteur Roussel rpond parfaitement


l'tat actuel

ce

permis de savoir dans

de

la

science.

240
l^acrodynie
traire,
(1)

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.
sont dans le premier cas
les
;

la pellagre,

au con-

au moins dans

rgions tempres de TEurope,

prsente en gnral les caractres d'une endmie, parce

que

le

mais, crale exotique, s'altre plus souvent dans

certaines contres

que dans sa propre

pairie.

(1)

On

a dsign sous

le

nom

i'Acrodynie, une maladie pidmique qui


lail particulirement caraclrise

rgna Paris, en 1828 etl829,etqui

par

des douleurs ou des engourdissements dans les


rieurs, et par des

membres

infrieurs et
la

supla

phnomnes inflammatoires, surtout


pieds.

paume de

main

et la plante des

Dans

ses

Elments de pathologie mdicale.


et des fourmillements

Requin signale chez ces malades des engourdissements


des extrmits infrieures et suprieures...

Ces douleurs taient ordinaile

rement plus

fortes la nuit

que
le

le

jour. Quelquefois, elles remontaient

long

des jambes et des cuisses,

long des avant-bras et des bras, jusqu'au tronc.


froid, surtout leurs extrmits; tantt c'tait

Tantt

c'tait

une sensation de

une chaleur brlante qui

forait quelquefois les

malades h tenir
et

les

pieds hors

du
tel

lit.

Chez quelques-uns l'hypertrophie des pieds


que
la

des mains

tait

pousse
qu'il

point,

moindre pression ne pouvait tre supporte, en sorte

devenait impossible ces pauvres gens de se tenir debout, et


saisir entre leurs doigts.

mme
les

de rien

Chez d'autres encore, on observait


;

l'anslhsie plus

ou moins prononce de ces mmes parties

en un

mot,

tous

degrs
et

d'engourdissement, jusqu' l'abolition presque complte du sentiment


tact.

du

Certains malades, heureusement en petit nombre, tombaient dans


ralysie

la

paqui

proprement

dite

ils

n'avaient plus que des


ils

membres

inertes,

allaient s'amaigrissent, et
valles,

dans lesquels

ressentaient encore, par interet


:

des lancements douloureux.

Les soubresauts des tendons

les

crampes se remarquaient dans quelques cas. (Voir l'ouvrage de Requin

El-

ments de pathologie mdicale, tome


culirement mmorables.)

III, p. 'iOI.

Chap

Epidmies parii-

De

toutes les opinions qui

ont t mises cette poque sur

la

cause de

cette singulire affection, celle

de M. Cayol uous parat se rapprocher davan-

tage de
les

la vrit.

Cet auteur signale


cette aieclion

une altration particulire du pain


effet

symptmes de

nous rappellent en

quelques-uns des

faits

pathologiques observs dans l'ergotisme.

INFLUENCE DE l'aLIMENTATIOX

l'Ail

LE MAS.

HAi
la

Les consquences des ides modernes, propos de

communaul
prennent que
pidmies

d'origine des diverses affections dues Talt-

ration des crales, sont faciles saisir. Elles nous


les

ap-

causes qui ont provoqu ces terribles


et

du moyen ge ne sont jamais absentes,


altration des crales
la

que

la

mme

amne des

rsultats

galement dfavorables

propagation normale de la

race et son perfectionnement ultrieur. Ajoutons encore

que ce

n'est pas

seulement celte vrit qui ressort de nos

tudes, mais qu'il est

un autre ct de

la

question dont

l'importance a dj t entrevue par quelques hyginistes

modernes

(1).

Je veux parler

de l'influence dsastreuse

exerce sur

la sant

des populations par une nourriture

vgtale trop exclusive. Cette atteinte aux lois les plus essentielles

de l'hygine se traduit au-dehors par la cachexie,

l'tiolement des individus, la diminution de la taille, et par


cet tat gnral d'nervalion et d'anmie dont les

gn-

rations nouvelles portent toutes la fatale empreinte. Ces conditions dgnratives, dans les contres

le

mas forme

la

(1)

En

parlant des hyginistes modernes, je ne veux pas faire exclusion


l qu'ils

des anciens, et prtendre par


ladies causes

n'avaient aucune connaissance des ma-

par

la

viciation des crales; mais,

comme

le fait

remarquer
les

avec justesse M.

le

docteur Th. Roussel, on chercherait en vain dans


la

anciens un tableau de

convulsion crale et de Vergotisme gangreneux,


les

comparable de toutes pices ceux que


nous ont
laisss.

mdecirs des derniers'


il

sicles
est fait

Dans plusieurs passages des uvres de Galien,

mention des graves ioconvnienls qui en rsultaient pour ceux qui, pousss
par
Les
le

besoin, faisaient usage de lgumes et de crales de mauvaise nature.

fivres pestilentielles qui


Il

proviennent de froment corrompu, sont

si-

gnales par cet auteur.

cite

mme

les

pays o des pidmies de co genre


:

ont eu lieu, et dont les habitants ont t sujets des crampes

frequenlihus

musculorum distensionibus. Voir 17


et le

de

di/f. feb.

(4 p

100, tome VU),

commentaire des pidmies.

242

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.
;

base exclusive de la nourrilure, sont frappantes

elles s^ac-

cumpagnent d'autres circonstances pathologiques qui nous


rappellent les effets des intoxications
crites.

Un

pareil tat de choses n'a pu

prcdemment dchapper aux m-

decins qui exeraient dans le pays o la pellagre est end-

mique,
les

et la juste sollicitude

des gouvernements a provoqu


afin d'aviser

recherches des savants,

aux moyens

les

plus efficaces d'extirper le mal. L'importance de la question

nous engage de notre ct entrer dans quelques considrations historiques, qui prcderont ce
dire des
et

que nous avons


cette affection,

symptmes

et

de

la

marche de
la

de l'influence qu'elle exerce sur


l'tat

constitution

phyles

sique ainsi que sur


victimes.
Historique.
la

moral de ceux qui en sont

Les

diffrents

noms

qui ont t donns

pellagre par les mdecins Espagnols et Italiens, ne d-

truisent pas le fait de la

communaut
le

d'origine de cette af-

fection

tout ce

que nous pouvons en conclure,


docteur Roussel,

comme
que

le
le

remarque justement M.
diffrents pays est

c'est

dfaut de relations scientifiques entre les mdecins de ces

un des obstacles
mdicale.

les

plus srieux

aux

progrs de
decins
fin

la science

La
le

n)aladie

que

les

mla

Lombards

ont dcrite sous

nom

de Pellagre

du

sicle dernier, et qu'ils crurent avoir observe les pre-

miers, a t signale antrieurement en Espagne; et dans

im

crit qui n'a t publi qu'aprs la

mort de son auteur,


les traits caractris-

en 1762, D. Gaspar Casai donne tout


tiques de la Pellagre, dont le

nom

n'avait pas encore t

prononc dans

le

monde

savant.

Le mdecin Espagnol dde mal de


la rosa, qu'elle

signait cette maladie sous le portait dans les


C'est

nom

campagnes Asturiennes.

un mdecin Franais, attach l'ambassade du

duc de Duras sous Louis

XV, que

l'on doit les

premires

INFLUENCE DE l'aLIMENTTION PAR LE MAS.


notions qui parvinrent en France sur cette
Tliierry
(1)

'2'>

maladie, et

reconnat avoir puis dans les manuscrits de

Casai ce qu'il sait de cette singulire affection. C'est en

apprciant les indications de ce dernier mdecin que Sau-

vages

fit

entrer la nouvelle maladie dans le cadre de sa

Nosologie mthodique, sous le


la classait

nom

de Lepra asluriensis

il

parmi

les cachexies.

Cette

mme

lpre des Asturies va recevoir vingt ans plus

tard une dsignation nouvelle dans les recherches d'un

mde

decin italien qui parat avoir ignor ce qui avait t

dit

celte affection. Antonio Pujali observait dans les villages


district

du
et

de Felze une maladie insidieuse dans sa marche


la gravit

dangereuse par

de ses atteintes.

Il la

caractrisa

par Fensemble de ses principaux symptmes,


sous le

et la

dsigna

nom
et

de scorbut Alpin, en raison du mlange de


qu'il

scorbut

de lpre

remarqua chez ceux qui

taient
;

atteints de ce mal. Pujati ne publia pas ses observations

mais, ayant t

nomm plus tard

professeur l'Universit de

Hadoue,

il

se contenta de dcrire la maladie sous le

nom de

scorbut Alpin.

Ce

n'est qu'en

1771 que

les

mdecins Lombards portrent

leur attention sur une affection essentiellement

endmique

dans leur pays, et laquelle


pulaire de Pellagre
(2).

ils

conservrent son

nom pole pre-

Francesco Frapolli en publia


et

mier une courte description,


ticien des environs

quatre ans plus tard un pra-

du lac Majeur, Francesco Zanetli, qui


le travail

ne connaissait pas
ct

de Frapolli, composa de son


qu'il observait

un mmoire sur une

affection

depuis

1769. Or, dater de ce moment,


*

dit le

docteur Roussel, la

Pe/%re s'est montre de toutes


(1) Observations de

parts; elle a attir l'atten-

mdecine faites en Espagne, Paris, 1791.


de
l<i

(2)

De

deux mots

italiens qui signitlenl crevasses

peau.

^24i

DGNRESCEJiCE PELLAGREUSE.

tion des

mdecins

et des

gouvernemenls qui se sont suc;

cds de l'autre ct des Alpes


pi

et

au moment o

j'cris,

')

o malgr

tant d'efforts

on

n'est pas arriv s'entendre


il

sur les causes de cette maladie,

smble que ses ravages

s'tendent chaque jour.


Il est intltile

de suivre

les

mdecins Italiens dans

les dis-

cussions qui eurent lieu cette poque sur l'identit de


cette maladie.

En

effet, la

diffrence des

symptmes que
de
la

l'on

observait dans une province ou dans l'autre, pouvait donner

facilement le change sur la spcificit

cause, mais

l'observation ultrieure nous apprendra que certaines influ-

ences locales donnent la pellagre un caractre particulier,


sans qu'il soit ncessaire pour cela d'attribuer le mal des

causes essentiellement diffrentes.

Une

autre question non

moins importante va surgir pour nous de ces courtes considrations historiques.

La

pellagre est-elle une affection


et

spciale au climat du nord de l'Espagne

de

l'Italie,

ou

bien ne doit-on pas plutt rattacher son origine la culture

du mas

ainsi qu'au
"

mode

qui prside l'alimentation par

celte crale ?
Il

a quelques annes, le

problme aurait t insoluble.


dans

Le

peu que nous savions sur la pellagre nous faisait regarder

cette maladie

comme endmique

le

nord de

l'Italie; et

lorsqu'en 1830, M. Brierre de Boismont communiquait

l'Acadmie des sciences

le rsultat

de ses recherches,

il

eut lieu de s'tonner de l'ignorance gnrale o

l'on tait
la

d'une maladie qui svissait deux cents lieues peine de


capitale de la France.

Mais qu'aurait

dit
s'il

M. Brierre de
et t instruit

Boismont, ajoute

le

docteur Roussel,
il

lui-mme, qu'au moment o

reprochait leur indiffrence

aux mdecins Franais,


de
la

la pellagre dvastait incognito plu-

sieurs dpartements de la France.

Un

modeste praticien
la

Tesle-de-Buch venait de lire,en 1829, devant

Socit

INFLUENCE DE l'aLIAIENTATION PAR LE MAS.

245
:

royale de Bordeaux une note


<f

commenant par
la

ces mots

Une maladie de

la

peau que je crois peu connue

et qui

y
^

est des plus graves,

menace d'attaquer

population des

pays que j'habite. Je veux seulement en indiquer les

principaux symptmes pour savoir

si

elle aurait t

ob-

serve par quelqu'autre mdecin, et par ce

moyen me

mettre mieux

mme
docteur

de porter des secours efficaces


atteints (1). Or, cette

ceux qui ont

le

malheur d'en tre

maladie que

le

Hameau

observait depuis 1818

parmi

les
il

misrables habitants du bassin d'Arcachon, et


n'osait pas
celle

laquelle

donner un nom,
et

tait, si

Ton en

croit

M. Roussel,
le

que Casai
la

Thierry avaient dcrite sous

nom

de mal de

rosa; celle dont Pujati, Odoardi et


fait

quelques autres avaient


celle enfin qui sous le

une sorte de scorbut endmique;


de Pellagre occupait depuis un
les

nom
les

derai-sicle, dit

M. Th. Roussel,
mal

mdecins Lombards.

Depuis cette poque, chements


et

occasions de faire des rappro sa source ont t

d'tudier le

nom-

breuses; quelques
les

faits isols

de pellagre rencontrs dans

hpitaux de Paris ont

attir l'attention des

mdecins;

mais nous devons avouer que cette attention n'a pas t assez
puissante pour imprimer l'activit des esprits une impulsion

favorable dans
sur
la

le

sens des recherches ultrieures faire

nature

et l'origine

de cette

afiFection.

L'incertitude

mme

dans laquelle on a t si longtemps au-del des Alpes

sur les vritables causes de la pellagre, n'a pas rveill

chez nous

l'instinct

d'un danger immdiat.

On ne souponla

nait pas, et bien des


illusion aujourd'hui,

personnes sont encore dans

mme
que

on ne souponnait pas,

dis-je,

(1)

Lon WarchanI, Documents pour servir Ptudc de kipelUigro des


,

Landes, Paris, \%i~


1837,
t.

pag. 16.
t.

Bulletin de l'Acadmie de Mdecine,

II,

pag.

7;

X,

pag. 790, 8^4..

246

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.
le

des populations entires frappes par

mme mai,
si

forment

pour

ainsi dire des varits

maladives distinctes,

et

que ce

mal se prsente avec des complications


sous des formes
si

formidables et

hideuses, que quelques mdecins ont

cru y voir une varit ou une transformation de la lpre du

moyen
la

ge. Mais

il

est

un autre point de vue qui


c^est celui

offre

nos tudes un puissant intrt,

des rapports de

pellagre avec les conditions dgnratives dans Tespcc

humaine. Quand nous aurons prouv que ce mal redoutable


tend se perptuer, s^tendre et s'aggraver dans les
milles
fa-

il

a fait invasion, les consquences seront faciles


le

dduire pour ce qui regarde


la pellagre

dprissement de

la

race

et

sera naturellement classe parmi ces maladies

qui,

en se transmettant de gnration en gnration, pergrande famille

ptuent ces types spciaux de cachexie et d''abtardis-

sement qui ne peuvent plus propager

la

humaine dans
mal
(1).
et

les

conditions de son dveloppement nor-

Symplmes

marche de

la

maladie.

Comme toutes
et

les

maladies chroniques qui sont


la pellagre offre

le rsultat

d'une intoxication,

des phases diverses,

un ensemble de

symptmes qui varient chez

les auteurs, selon

que ceux-ci
celle des

se sont attachs de prfrence la description des troubles

du systme digestif ou du systme nerveux, ou


lsions extrieures ou des lsions internes.

(1)

Nous ne pouvons

entrer

ici

dans

les dtuils

que comporlera

le

chapitre

spcial sur l'hrdit.

Tout ce que nous pouvons


la

dire d'avance, c'est

que

l'hrdit, considre dans

pellagre au point de vue des tempraments

cachectiques et dbilits dont


sente
les

les

enfants hritent de leurs parents, nous pr-

mmes

varits de dgnrescence
les

que

celles

que nous retrouverons


des marais, et

dans
dans

les
les

pajs o

populations sont ronges par


la

les fivres

contres o

couslituliou gologique

du

sol est le point

de dpart

d'affections intoxicanles spciales.

INFLUENCE DE l'aLIMENTATION PAR LE MAS.


Il

247

existe d'autres diffrences en rapport, soit avec les

influences spciales qui rgnent dans les pays o la pellagre est endmique,
soit

avec

la

priode d'acuit ou
la

de rmittence, selon qu'elle a t tudie dans


la

saison

plus favorable la manifestation de ses symptmes, ou

dans cette phase lerminative qui prsente l'observateur l'ensemble des dsordres les plus graves qui puissent
affecter l'conomie.

Mais ces diffrences sont plutt appa-

rentes que relles, et cela se conoit facilement.

Les di-

vers agents inloxicanls agissent sur d'aprs un

le

systme nerveux

mode
ou
tel

invariable. Ils ne produisent pas indiff-

remment
tel effet

tel

autre

effet

essentiellement distinct, mais

et tel autre,

selon l'activit plus ou moins consila

drable du poison, selon

tolrance plus ou moins grande


la

de celui qui l'absorbe,


la

et

eu dfinitive selon

priode de

maladie.
Cette simple considration nous aidera ressaisir l'ordre,

la dpendance rciproque des phnomnes de l'conomie dans leur volution pathologique. Si

l'enchanement et

j'ai

cru utile de revenir sur ces principes lmentaires, c'est


l'esprit

que l'exprience apprend combien


s'garer au milieu du ddale des

est

prompt

symptmes

les plus
il

con-

tradictoires en apparence, et avec quelle facilit

rattache

souvent

les effets

des causes

qui

ne sont pas toujours

celles qui

en ralit dominent

la situation.

Le

plus grand service

que

l'on puisse,

mou

avis,

rendre

aux sciences d'observation,

est

de bien prciser les rapports

ncessaires des effets et de leur cause.

On

arrive ainsi

simplifier l'histoire des maladies, et classer ces dernires

dans leur ordre naturel. Le diagnostic offre alors une certitude plus grande, et le

pronostic rsume dans toute sa


qu'il

vrit la

marche invariable

nous

est

permis de fixer

aux phnomnes ultrieurs de

la maladie.

De

celte certi-

248

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.

lude se dduisent non-seulement les craintes et les esp-

rances rationnelles du moment, ainsi que

les lgitimes indi-

cations thrapeutiques, mais le but principal de nos recher-

ches devient plus facile atteindre, puisqu'il nous est permis


d'entrevoir les vritables lments de rgnration de
l'es-

pce, au milieu de tant de causes qui concourent entraver

son amlioration et son progrs.

La mthode que nous avons


soit

suivie jusqu'' prsent dans

Thistoire des diverses intoxications, soit de Tordre vgtal,

de l'ordre minral,

est celle qui

peut

le

mieux nous
celle qui

faire

comprendre

les influences

gnrales et les influences


;

spciales des diff"rents agents intoxicanis

c'est
la

nous amne pareillement prciser avec

plus grande

exactitude possible leurs effets sur l'conomie. Les analogies et les diffrences
voir,

que nous avons dj


s'il

laiss entre-

nous apprennent que

est
il

des symptmes com-

muns

toutes les intoxications,

en

est d'autres

dont

l'action est plus spciale.

Ces analogies

et ces dififrences

nous permettent de fixer d'une manire plus prcise

les

diverses conditions dgnralives dans l'espce humaine.

On comprend

facilement que la rsistance qu'offre l'co-

nomie l'action de certains poisons^ produit des efl'ets dont de calculer la porte, que lorsque celte il est plus facile
action est

prompte
les

et

pour

ainsi dire instantane.

Dans

le

premier cas,

transformations successives qui s'oprent


les

dans l'organisme permettent d'apprcier

phases diverses

qui sparent l'tat normal de l'tat dgnr.


l'existence n'tant pas

Dans

le

second,

immdiatement menace,

l'tat

de

dgnrescence avec ses diverses modifications se retrouve


chez
les

descendants des individus qui ont t

exposs

toutes les consquences de l'intoxication primitive; c'est ce

que nous avons dj vu dans l'empoisonnement par


et l'opium
;

l'alcool

c'est

ce que nous remarquerons encore dans

INFLUENCE DE l'aLIMEMATION
tous les

l'AR

LE MAS.

240

empoisonnemeuls qui

affectent

une marche chro-

nique.

Le plomb
logiques,

et

Tergot de seigle nous offrent dj une suc-

cession toute autre dans rvolution des


et les varits

phnomnes pathode
prompti"

maladives dans Tespce ne sont


raison
la

plus aussi faciles caractriser,

tude avec laquelle sont enlevs ceux qui, les premiers, subissent Pinfluence de ces poisons. Toutefois,
il

est rare,

qu'en dehors de ces cas pour ainsi dire foudroyants d'intoxication, la maladie atteigne ses

dernires limites sans

passer par des phases bien tranches, qui rpondent celles

qu'on remarque dans toutes


sous les

les affections et

qu'on dsigne

noms de priodes
de terminaison.

Hncubation^ de dveloppement,

''acuit et

La

pellagre, dont nous allons tudier l'origine dans

un

instant, est

une maladie essentiellement chronique,

et la

varit trs-grande des

symptmes que dcrivent les auteurs


Italiens sont
trois

a prcisment son point de dpart dans la marche de cette


affection.

Les mdecins

peu prs unanimes


la

pour partager en deux ou


pellagre
;

priodes la marche de

et

celte dernire division, sans tre bien rigou-

reuse, dit le docteur Roussel, a t adopte presque uni-

versellement. Dj FrapoUi

(1)

avait admis trois tats, sui-

vant que la maladie tait commenante, confirme ou dsespre. Tilius (2)


la

divise en lgre, grave,

trs-grave,

et

Strambio

(5)

admet une

division qui
(4).

ne

diffre des

prc-

dentes que par les termes

(1) Frapolli, animacloei^siones in in-8. (2)

morhum

vulgb Pellagram Milan, 1771,

Salomn. Cons(..Tilii. Oraiio de Pellugr.

de, Willemberg.

1792.

(5) Slranibio.

De Pellugr;

observationes in regio pcllagrosorum noso~

comiofacl. MecKol. 178i-1786, 3 parties, in-4.


(4.)

Th. Roussel. Ouv,

cil p.

52.

250
J'ai

DGNRESCENCK PELLAGREUSE.
cru,
dil-il,
:

pouvoir distinguer

la

pellagre en (rois
continue.

espces,

savoir

V intermittente,

la rmittente, la

J'appelle pellagre intermittente, le premier tat de cette affection, lorsque le

malade s'aperoit peine de quelque


et qu'il jouit

in-

commodit au printemps,
degr de

d'une bonne sant

le

reste de Tanne. J'appelle


la

pellagre rmittente, le second

maladie, lorsque les accidents sont plus rares


qu'ils

au printemps,
cesser tout

diminuent dans

les autres saisons sans

fait.

Enfin je

nomme

continue, celle qui se

montre avec

la

mme violence pendant

toute l'anne.

Nan-

moins, ajoute Strambio, je ne donne point cette classification

comme fonde sur une marche toujours constante,


dterminant d'une manire assez prcise
et les
le

ni

comme

dveloppement
effet, celle-ci

degrs de la maladie

quelquefois, en

attaque brusquement un individu, et avec tant de force


qu'elle le conduit en

peu de temps au tombeau


cache longtemps sous
il

d'autrefois,

au contraire,

elle se
;

les

apparences

d'une bonne sant

arrive aussi qu'aprs avoir maltrait

cruellement un malade pendant beaucoup d'annes, elle


fait

trve pendant plusieurs autres et revient enfin avec des

symptmes mortels.
l'alcoolisme, de

Essayons maintenant,

ainsi

que nous l'avons

fait

pour
les

rsumer dans une seule observation


le

principaux symptmes qui caractrisent


la

dveloppement,

marche

et la

terminaison de la pellagre.

V.

Du mas employ comme


Un

nourriture peu prs exclusive. Son

influence sur les fonctions de l'conomie.

Observation.

cultivateur g de 34 35 ans, mari et


les autres

pre de plusieurs enfants, partageait avec

mem-

bres de sa famille les soins d'une exploitation agricole dans

INFLUENCE DE L'aLIMENTATION PAR LE MAS.


les

251

environs de Brescia. Les conditions gnrales de Texis-

lence chez ces pauvres gens taient celles des paysans du

Milanais et de la Vntie. Leur nourriture consistait pres-

que exclusivement en polenta, en pain de mas, ou en gteaux prpars avec


rhuile de noix.
le seigle, le millet et

assaisonns avec

La viande

et le

poisson sals n^entraient

que comme une exception trs-rare dans leur hygine habituelle, et Ton rservait ces provisions pour le moment
des travaux les plus pnibles de
la

campagne.

Ils

habitaient
et

au reste un pays salubre o


dantes, et o
il

les

eaux sont pures

abonla

ne rgne d'autre affection endmique que

pellagre. Cette cruelle affection

y frappe
le flau.

les habitants

dans

des proportions

si

considrables, qifun sixime peu prs

de

la

population est atteint par

Celte maladie n'avait pas pargn

non plus

la famille

de Tindividu qui
pre
tait

fait le

sujet de cette

observation.

Son
pel-

mort dans

le

dernier degr du

marasme

lagreux, et sa mre souffrait du

mme

mal. Plusieurs de

ses frres et surs avaient dj subi les atteintes de cette


affection
;

et si

lui-mme jusqu'alors avait paru jouir d'une


c'est

immunit plus grande,


annes passe sous
les

qu'une existence de plusieurs


avait apport dans son
s'tait

drapeaux

hygine des changements dont sa constitution

heu-

reusement ressentie

(1). Toutefois, trois

annes s'taient

peine coules depuis son retour dans ses foyers, qu'il

(1) Plusieurs mdeciDs Italiens

m'ont affirm que des jeunes

sujets qui
le

avaient prouv des atleioles de pellagre, se trouvaient guris


fait

par

seul

du changement de pays
la

et

de rgime. Cela se conoit facilement,

et

concelte
la

firme

thorie laquelle nous nous rattachons raison

du rapport de
le

affection avec la nourriture exclusivement vgtale

dont

mas forme

base. Lorsque ces


fini

mmes

individus revienaent dans leur pays aprs avoir


ils

leur service militaire,

peuvent pendani un certain temps lutter plus ou

252

DGNHESCEiNCE PELLAGREUSE.
l'affec-

prouva plusieurs des symptmes prcurseurs de


tion dont
il

tait destin

parcourir les phases les plus

dsesprantes.

Le

retour du printemps amenailinvariablement les


C'tait

mmes

phnomnes.

un abattement considrable, accomles fonctions digeslives.

pagn de troubles spciaux dans

Le dgot pour
besoin une

les aliments alternait

avec

la faim, et

ce

fois satisfait, le

malade

tait sujet

des ructa-

tions, des nauses, et quelquefois des

vomissements. La
la

rougeur de

la

langue

et

son excoriation,
la

saveur plus ou

moins acre ressentie dans

bouche, une diarrhe pr-

cde ou suivie de constipation, taient des indices qui

ne pouvaient laisser aucun doute sur

les

symptmes

initiaux

d'une maladie qui ne tarda pas se compliquer d'autres

phnomnes non moins


Ils

inquitants.

consistaient dans une affection particulire de l'enveles caractres d'un

loppe cutane qui prsentait tons

ery-

thme l'aspect rysiplateux.

C'tait pareillement l'qui-

noxe du printemps que


exposes au
soleil (1), se

les

parties

du corps dnudes

et

couvraient de plaques ou de taches

moins avanlageusemenl contre l'endmicil pelfagreuse,


par tre
les victimes

mais

\h

finissent

de l'influence commune.
ici

Ce que j'avance

est

confirm par

les rflexions

du docteur Ba'ardini.
dit ce

Si quelques ouvriers

du pays de Trente ou de Gnes,


la

mdecin, aban-

donnent leurs montagnes o


dans
la

pellagre est encore inconnue et s'tablissent

Basse-Lonibardie,

ils

s'y maintiennent intacts pendant des annes,

quoiqu'ils fassent

usage de

polenta... Mais ce rgime dltre

finit

la

longue par exercer sa mauvaise influence sur ces individus


lgis, et
ils

d'abord privi-

sont

la fin

exposs aux

mmes

accidents que les naturels du

pays." {A7iali tmiv. di. medicina avril 18-iS, pag. 3S et suiv.)


(1)

Les dernires recherches du docteur Calderini ont prouv que l'ry


l'influence

thme gangreneux peut apparatre en-dehors de

du

soleil.

Sur

52

malodes, ce mdecin a pu constater l'influence de l'insolation chez 128

INFLUENCE DE l'aLIMENTATION

l'AR

LE MAS.

253

de grandeur variable, d^une rougeur plus ou moins vive qui


disparaissait sous la pression

du doigt. Le dos des pieds


rgion slernale,

et

des mains, les avant-bras,

la

et parfois le

front et les joues au pourtour des orbites, prsentaient les

traces de

cetrjthme dnature rjsiplateuse. Le malade

se plaignait

d\m

sentiment assez vif de cuiSon dans les

parties affectes, qui se couvraient

de vsicules remplies

d'une srosit rousstre.

En

gnral, au bout d'un temps

plus ou moins variable, Tpiderme des parties altres se


dtachait, et tombait en lames furfuraces.

Le systme nerveux ne
gement

restait pas tranger la

marche

de ces diffrents phnomnes pathologiques.


indicible s'emparait

Un
il

dcouraprouvait

du pellagreux,

et

une rpugnance de plus en plus grande se livrer ses


travaux habituels;
il

se plaignait d'une lassitude gnrale,

de tintements
lait-il

d'oreilles, ainsi
effort
il

que d'tourdissements. Voula fatigue, ses

par un

nergique surmonter cet tat de malaise

et d'oppression,

succombait bientt
il

jambes

flchissaient sous lui, et

se retenait

aux

objets environ-

nants pour ne pas tomber.

Aux symptmes prcdemment


encore des douleurs
le

dcrits,

se joignaient

long du dos, surtout au sacrum et


taient

aux extrmits; ces douleurs

quelquefois assez

vives pour exiger un repos absolu. Toutefois, aprs avoir

acquis une intensit croissante pendant quelques semaines,

hommes
leil,

et

132 femmes. Les


ils

autres n'avaieat nullem;ial t exposs au so-

cepeadanl
-,

avaient prouv au printemps, une sensation d'ardeur aux


s'tait

mains

chez quelques-uns cette ardeur


avril

accompagne de l'erjlhme
l'iiilluence

gangreneux {Annal, univ.,


un
fait

iSii). Nanmoins

du

soleil est

incontestable.

Nous avons dj vu dans d'aulres empoisonemenls par


les

les crales altres,

malades se plaindre que leurs souffrances


cause.

laient

exaspres par

la

mme

554
les lsions

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.

que nous venons de signaler perdaient de leur

gravit, et
vait

quand

arrivait le solstice d^l, le raalade proufut

un soulagement notable. L''amlioration


la saison d^hiver
si

mme

si

grande pendant

que Ton aurait pu croire

une gurison complte,


n'avait pas appris

une malheureuse exprience

que

le

retour du printemps amenait ordi-

nairement une recrudescence dans Tlat de ce pellagreux,


dont
la

maladie avait dj revtu


va nous
offrir

les

formes inquitantes de
la

la chronicit, et qui

dans

deuxime priode

ou phase terrainative de son

afTection, le triste tableau des

souffrances auxquelles sont irrmdiablement voues les


victimes de ce mal pouvantable.

Deuxime

priode.

Avec

le

retour du printemps, on

vit

les accidents

prcdemment

dcrits revtir

un caractre
l'insolation,
le liquide

bien plus grave. L'ruption cutane ne prsentait plus l'ap-

parence rythmode, mais sous l'influence de


la

peau se couvrit de vsicules

et

de bulles, dont
et

en se desschant formait des squammes


crotes.

de vritables

La peau devint bruntre, rugueuse


moins ternes,
et laissa voir
(1)

et

comme

dessche;

l'piderme altre se souleva sous forme d'caills plus ou

en tombant une peau luisante,

d'un rouge livide

L'altration de cette
;

membrane
celle des

se rap-

prochait de certaines formes d'iclhyose


ont-ils

aussi, les auteurs

compar
donn

la

peau des pellagreux,


la

mains

et

des doigts en particulier,


ont-ils
le

peau des pattes

d'oie, et lui

nom

de peau anserine. Chez notre malade,


petits tubercules

le front et les

pommettes se couvrirent de

d'un aspect terreux, et semblables des vgtations cornes.

Symptmes nerveux.

Les troubles du systme


^0.

nerveux

se montrrent sous la forme la plus grave. Les tourdisse-

(1)

Th. Roussel

Ouv.

cil p.

INFLUENCE DE l'aLIMENTATIO.N PAR LE MAS.

:2o5

ments taient bien plus frquents,


continues et

les

douleurs de tte plus

accompagnes de tiraillements qui avaient leur


ceux des deux cts
et

point de dpart dans la moelle pinire. Les muscles situs derrire le cou, et

de devant,
tait

prouvaient des contractions involontaires.

Le pouls

ordinairement petit

et

concentr, mais soumis nanmoins

de notables variations sous Tinfluence de Texacerbation


des symptmes maladifs,
et

surtout du dlire.

La vue

tait obscurcie, et

quelquefois les objets parais-

saient doubles au malade. Parfois encore

un autre phno;

mne nerveux
il

venait compliquer ces troubles de la vision

arrivait qu'aprs le

coucher du

soleil

notre pellagreux

ny

voyait plus du tout, et souffrait ainsi d^une vritable

amblyopie crpusculaire.
infrieures que

La

faiblesse dans les articulations


les accs antrieurs,
la

Ton avait observe dans

se montrait sous

une forme plus grave. Non-seulement

dmarche
dans
les

tait plus

tremblante, mais le malade ressentait


et ces

jambes ces crampes

spasmes que nous avons

dj signals chez les buveurs d'alcool et chez les individus

empoisonns par
tait

les crales altres.

La douleur

se porla

d'une manire particulire sur Tpine vertbrale,

poitrine, au ventre et

aux extrmits, attaquant parfois


Taulre libre de toute atteinte
la tte

tout
(l).

un ct du corps
11

et laissant

prouvait en

mme

temps dans

des sensations bi-

(1) C'est Strambio que nous devons d'avoir insist d'une manire spciale

sur ces troubles du systme nerveux. Celle douleur qui se montre d'un
le

ct plutt que de l'autre est dsigne par lui sous


Il

nom

de Hemioplagie.

nous apprend aussi que quelques pellagreux sont soumis des spasmes

cyniques.

Le mme auteur
de

fixe notre

attention sur
la

un phnomne que

j'ai

eu

aussi l'occasion
Il

remarquer au dbut de

paralysie gnrale chez


la

quelques alins.

s'agit

d'un mouvement involontaire de

bouche qui
ali-

imite l'action par laquelle on gole une liqueur, ou l'on

mche quelque

ment, ou bien semblable

celui

d'un enfant qui

tte.

2o(i

DGNRESCENCE PELLAGREL'SE.
el

zanes

douloureuses, et
insolites

la

plupart de ces

phnomnes

nerveux

qui forment chez les alins la base de


il

leurs hallucinations. Tantt


le

se plaignait de ressentir dans


il

cerveau

comme

la

sensation de flammes;

avait

une

continuelle vacillation de la tte, qui, sous certaines influ-

ences acqurait une intensit

telle,

que ce malheureux ne

pouvait rester un seul instantsans se livrer un


irrgulier de tout le corps (1)
;

mouvement

tantt

il

lui

semblait avoir

dans rintrieur du crne une meule de moulin qui tournait,

ou

sentir les coups d^un


le

marteau

d^autrefois
et

il

accusait le

son d'une cloche,


tres

chant d'une cigale,


bizarres.

une foule d'au-

phnomnes non moins

Toutefois, au milieu de ces troubles du systme nerveux,

Tlment de

la

douleur prdominait,
la

et

le

malade

tait

tourment par une cphalalgie que

chaleur et Tinsolation
Il

rendaient encore plus insupportable.

se plaignait d'une

ardeur dvorante qui Paccablait tous

les soirs

dans son

lit,

et qui tantt parcourait toute la priphrie


tt

du corps,

et tan-

se portait sur
se

un ct

et puis sur Tautre, et d'autrefois et

enfln

bornait

aux extrmits,

mme aux

mta-

carpes

(2).

Cette chaleur insupportable que notre pellagreux


parait

com-

un feu dvorant, tait dans d'autres circonstances remplace par une sensation insurmontable de

lui-mme

froid.

Des

faits

analogues ont t observs chez

les indi-

vidus atteints d'ergotisme.

Dans Tun

et l'autre cas,

on re-

marque pareillement une


gne d'une diminution de

inertie profonde, qui

s'accompadans

la sensibilit

dans

les pieds et

(1) Casai.

cil.

IJisloria natural

y medica de
1

el principado

de Aslurias

opra poslhuma del doctor D. Caspar Casai,


(2)
Casai.

vol. la-i".

M-'idrid,

4762.
lecto.

Vehemens incendium metacarpos percurrens pneserlim in


Ouv.
S^ Observation.

!^FLUF.^CE DE l'alimentatiox par le mas.


les

2r)7

mains.
;

La marche
elle

devient de plus en plus

difficile et

pnible

est

caractrise par une iiitbation et

des

vacillatio7is

de

la tte,

en sorte que ces malades semblables,

selon l'expression de Casai, des roseaux agits par les

vents contraires, sont exposs tomber chaque pas.

Fondions diyeUives.

Les drangements dans

les fonc-

tions digestives suivirent, cette

mme

priode, une proet rien

gression inquitante.

Le dvoiement
la

tait continu,

ne pouvait

le

modrer;

peau prenait chez notre malade


de plus en plus prononce,

une
le

teinte jauntre et terreuse

visage tait sillonn de rides profondes qui lui don-

naient un cachet de vieillesse anticipe (1).


avait

La

diarrhe

amen une

faiblesse

si

grande que cet infortun poujambes.


Il

vait peine se tenir sur ses

existait

chez

lui

comme
de
il

un dfaut d'quilibre dans les muscles locomoteurs,


que
ses forces le trahissaient tout

(elle sorte

moment;

prouvait de violents tremblements dans les membres,


il

et

tombait.

Il

se relevait encore

lui-mme

et
il

parcourait

un certain espace sans rien ressentir, puis


nouveau.

tombait de

Les troubles du ct
d'autres

digestif se rvlaient en outre par


la

symptmes. L'intrieur de
gerces
et

bouche

tait

d'un

rouge

livide, les lvres

sanguinolentes, et les voIl

missements suivaient de prs l'ingestion des aliments.


plaignait aussi d'une sensation de chaleur

se

incommode, qui

de l'estomac remontait

le

long de l'sophage jusqu'au

(\) Celle vieillesse aalicipe est encore


car, ainsi

plus frappante chez les femmes,

que

le fait

remarquer
celles-ci

Roussel, celle

mme

poque

les
;

symp-

lomes peilagreux chez


malades, au

s'accompagnenl souvenl de chlorose


la

d'autres

lieu d'lre

tourmentes par
;

leucorhe ou l'amnorrhe, sonl

sujettes des mlrorrhargics frquentes

l'avortemenl est aussi l'apanage du

plus grand

nombre (Roussel. Ouv.

cit, p.

H).

258
pharinx
tait
(l).

DGNRESCEN'CE PELLAGREUSE.

Cet ensemble de phnomnes pathologiques


petite fivre continue, et le
le

accompagn d'une

malade

ayant t saign dans ces circonstances,

sang prsentait

un aspect noirtre;
lgre couenne
(2).

il

tait fluide

et

peine voil d'une

Troubles de l'intelligence.
seuls dsordres
duits

Dlire.

Jusqu'alors

les

du ct de Tintelligence ne

s'taient traet indfinis-

au dehors que par un sentiment vague

sable de tristesse et d'abattement.

Le malade
il

ressentait

un

dgot profond pour

la vie active;

tait indolent,

apa-

thique, et se rendait parfaitement compte d'une situation


qu'il tait

le

premier dplorer. Mais

il

arriva que sous

l'influence de la gnralisation
tuels revtirent

du mal,

les troubles intellec(5).

un caractre plus grave

(1)

Hameau

cite

des

faits

analogues dans son Mmoire lu devant la Socit


la

royale de Bordeaux, dans

sance du i mai 1829. (L. Marchant, Docu-

meiitssur la Pellagre des Landes, Paris, i8i7, p. 16.)


(2) Galderini
:

Annal, univcr, di medicina. Le


le

mme

auteur, qui a

fait

des rechercles sur

sang des pellagreux, affirme que beaucoup de ces

malades, parmi ceux qui furent observs au grand hpital de Milan, avaient

eu

la fivre

intermittente. Slrambio prtend de son ct que


signals chez
ces malades,

le dlire

et les

autres
tierce.

symptmes

conservent souvent un type

(3) Les dlirants se comportent de diffrentes faons

les
:

uns

tristes el

comme

frapps de stupeur, refusent


;

le

manger

et le boire

interrogez- les,

pas un mol de rponse


vocifrations
;

d'autres sont gais, poussent des clats de voix, des


d'aspect, ne
j'ai

d'autres, farouches

font entendre qu'un

sourd

murmure;

d'autres enfin,

ce que

vu frquemment, agitent rapidement

leur tte de ct et d'autre, avec un bruit de bouche qui imite le tintement

d'une sonnette... Le dlire chronique peut se

qualifier tantt

de dmence,

tantt de stupeur morale (mentis stupidilas), tantt de mlancolie.

Dans

la

dmence produite par

la pellagre, le

malade, incapable de raisonner juste,

indiffrent tout, rit, p.lcure sans sujet.


lition

Dans

la

stupeur que caractrise l'abo-

de

la

mmoire,

il

y a paralysie de

la

pense, oubli instantan des choses,

INFLUENCE DE L'ALIMENTATION PAR LE

fllAS.

259

On observa d'abord une excitation passagre et fugace. Le patient paraissait tourment par des illusions et des hallucinations spciales. Tantt son
brillants et ses

visage inject, ses

yeux
Tex-

mouvements

agits, faisaient craindre


5

plosion d'un accs de manie

tantt

il

murmurait des mots


Il

inintelligibles et recherchait la

solitude.

semblait pou-

vant

comme
tait

s'il

avait des fantmes devant les yeux, et son

regard

farouche. D'autrefois encore une crise de lar11

mes

mettait fin cette situation pnible.

implorait alors

la justice divine,
il

dont

il

semblait redouter les chtiments, et

priait jour et nuit (1).

Ces phnomnes, en apparence contradictoires, n'taient

que

la transition

un tat plus fixe et plus permanent, qui

semble tre spcial aux pellagreux qui en sont arrivs


cette priode de leur alTection,

je

veux parler de

la

m-

l'impression

mme

des objets prsents n'veille plus l'attention.


la

La

troisime

forme, plus frquente, est


le

mlancolie religieuse, avec prdominence chez


et

malade de sentiments oppressifs


solitaires

disposition de sa part

errer dans
et

les lieux

(Melancholia, sp religiosa, attonita, errabunda

tristis).

(Slrambio.)
cette description de

En donnant

Slrambio, je dois prmunir

le lecleor

contre l'ide que ces diffrents tats intellectuels constituent dans

la

pellagre

des troubles nerveux spciaux, et indpendants


sordres ne sont souvent que
et

les

uns des autres. Ces d-

l'expression des priodes diverses d'une seule

mme

maladie,

ou
fait

le

rsultat

de quelque circonstance

insolite. C'est

ainsi

que M. Roussel

remarquer avec justesse, que tous


les

les cas

de mante

furieuse dont on rencontre


la

observations dans les auteurs, se trouvent sous

dpendance d'une mningite intercurrente, dveloppe sous l'influence des


Il

fortes chaleurs de l't.

est

un

fait

certain

qui rsulte de l'ensemble de

toutes les observations, c'est que la mlancolie rcliyieuse avec tendance

au

suicide est la manifestation principale, et jusqu'

un certain point

essentielle,

des troubles crbraux dans

la

pellagre.
et

(1) Eleniin nonnulli judicia Dei metucntes, diem

noctem preces fun-

dunt.

260

UGNRESCEKCE PELLAGRELSE.

lancolie avec tendance au suicide.

Ce funesle penchant

avait

revtu chez notre malade tous


bilit, et si ses actes

les

caractres de Firrsistiil

n'avaient pas t surveills,


(i).

auraitmis

fin

son existence en se jetant Teau

D'autrefois en-

core, ces violents accs de suicide alternaient avec une prostration extrme,

que Ton pouvait comparer


au contraire avec une

la stupidit;

non pas que

cette situation impliqut Tabsence

complte

d'ides, elle concidait

activit dli-

rante toute intrieure.

Le malade prouvait des

halluci-

nations qui le terrifiaient et immobilisaient ses mouvements.


L'tat de stupeur pouvait tre considr

comme une priode


son

de rmittence qui n'enlevait pas


caractre essentiel.
Troisime priode.

la mlancolie suicide

L'aggravation de tous

les

symptmes
malade
les

prcdemment

dcrits va caractriser chez notre

phases terminatives d'une aussi misrable existence. La

(1) Celte propension

an suicide

est

un phnomne sur lequel tous

les

ob-

servateurs sont d'accord. Quelques discussions ont seulement surgi dans ces
derniers temps propos du

mode

particulier de destruction adopt par


le suicide

ces

malheureux.

On

ne peut nier que


avait fait

par immersion ne soit


ainsi dire

le

plus

commun. Strambio en

un caractre pour

essentiel

de

cette vsanie. Cette fureur

de se prcipiter dans l'eau constitue chez ces

malades,

dit-il,

une vritable hydromanie (hydromania dicipotest). Toutefois


ne mettent
fin

Strambio ne prtend pas que plusieurs


d'autres

leurs jours

par

moyens
et

Les pellagreux,

dit-il, se

suicident sans donner de signes

de fureur

sans menacer personne. Les uns s'tranglent ou se prcipilent

d'un lieu lev, les autres

cherchent se mutiler. Joseph Frank

cile

un

pellagreux qui s'emputa

les parties gnitales


les

avec un couteau. Seller parle

d'un mal.ide qui se jeta dans

flammes.

MM.

Piantaneda et Brierre de
alins l'ide

Boismont ont observ chez un grand nombre de pellagreux

de

noyer ou d'trangler leurs enfants. La plupart des alins pellagreux que j'ai
vus pour

mon compte

dans
;

les

hospices de

l'Italie

avaient

fait

des tentatives

de suicide par immersion

ces malades taient tous dans l'lat de


dite.

dmence

complte ou de stupidit proprement

INFLUENCE DE I/ALIMENTATION PAR LE MAS.


fivre est continue
;

261

Pexpression de la face, ramaigrisseraent

gnral, les diarrhes sreuses, la ftidit particulire de

Tbaleine et des sueurs

(1),

rvlent la profonde lsion des


ses dernires

organes
limites.

c'est Ttat

du marasme arriv

ble ; les

Le pouls est lent, misrable, souvent imperceptimembres infrieurs sont infiltrs la langue est noire,
; ,

fendille

la

bouche remplie d'une salive abondante qui


;

s'coule involontairement (2)

la

peau a

pris

une

teinte

presque noire

(3), et l'paisissement

de l'piderme, ainsi que

ses diverses altrations, nous expliquent les erreurs dans

lesquelles sont tombs quelques mdecins, en ne voyant

dans

la pellagre

qu'une dgnrescence de
la

la lpre

ou de

la syphilis, et

en

confondant

mme

avec l'lphantiasis.

Les

lsions

du systme nerveux

et les troubles des fonc-

tions intellectuelles suivirent pareillement

une marche asbeaucoup

cendante. L'tat du malade tait caractris par une stupidit complte, et ses accs d'agitation avaient

de rapport avec ceux des paralyss gnraux,


tre sous la

et paraissaient

dpendance d'une mningite chronique.


la

Quelques convulsions prcdrent

mort qu'un d-

voieraent continu et incoercible, compliqu d'hydropisie

gnrale, rendait depuis longtemps imminente. C'est ainsi

que succomba ce pellagreux, aprs plus de sept annes


de souffrances, interrompues par de rares intervalles de
rmission.

(1)

On ne

peut oublier ceUe odeur quand on a visit dans

les

hpitaux de

l'Italie les salles

consacres au traitement des pellagreux. Elle rappelle d'aprs


et

Jausen l'odeur du pain moisi,

d'aprs Strambio

celle'

des larves de vers

soie demi-pourries dans l'eau.

(2) Roussel, ouv. cit, p. 45.

(3) Uitiversa corporis peripheria, preipu manuiim, 7iir/crrima. scabiosa, formidabilique pelle tegcbalur.

262
L'autopsie

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.
(Ij

rvla chez ce malade la rougeur, la molla

lesse et la friabilit de

membrane muqueuse de
et

Tesin-

tomac

la

muqueuse de

Tintestia grle et celle

du gros

testin sont colores et le

en rouge

Ton y trouve Thypertrophie

ramolissement. Les ulcrations intestinales sont com;

munes

elles

prsentent une forme irrgulire environne


fait

d'un tissu enflamm tout

blanc.

Des vers lombrics se


(2).

rencontrent en grand nombre dans les intestins

La peau

des mains, des pieds et du dos, ressemble du

cuir. Cette altration s'tend toute l'paisseur des tgu-

ments qui, examins

la loupe,

prsentent un grand

nom-

bre de crevasses irrgulires, peu distantes entre elles, se


traversant angle aigu, intressant le
parties constitutives.

derme dans

toutes ses

L'piderme

est six

ou huit

fois plus pais

qu' l'ordi-

naire, bruntre, craquant, friable, et ne pouvant tre d-

tach facilement de la peau; les couches sous-pidermiques

confondues prsentent un aspect bigarr,

et sont

une ou

deux

fois plus paisses

que dans

l'tat naturel.

La branche
de
la s-

cutane du nerf radial mise nu parait un peu plus volu-

mineuse qu' l'ordinaire la coupe,


;

il

s'en coule

rosit; la pulpe est rousslre et mollasse.

Les membranes

du cerveau sont injectes de sang noir,

la

dure-mre se d-

tache avec peine du parital droit; la pie-mre adhre aux


circonvolutions crbrales qui ont prouv une lgre atrophie.

La

substance du cerveau est en gnral plus molle


ordinaire, et l'on trouve

qu'

l'tat

deux onces environ de

(1) Je dois faire observer

que

l'histoire des lsions

analomiques

laisse

en-

core beaucoup dsirer. Le lecteur trouvera au chap. IV, mes appYciations


gnrales sur
la

manire d'interprter

la

valeur des lsions anotomiques chez

les individus qui

succombent

la suite des diverses intoxications.


cit, p. -40.

(2) Brierre de

Boismont, Ouv.

INFLUENCE DE L^ALIMENTATION PAR LE MAS.


srosit dans les ventricules; le cervelet est
et

263
inject

un peu

un peu plus mou que dans Ttat sain

la

moelle pinire

est trs-raolle et

comme

pultace, ses

membranes semblent
(1).

amincies et contiennent une grande quantit de srosit


Tels sont les

symptmes gnraux
et sur les

qu'offre

cette

af-

fection redoutable,

causes de laquelle tant de

fausses thories ont t mises, sans en excepter celle qui


attribuait la pellagre
soleil,

une origine aussi ancienne que


Je crois

le

puisque

les

principaux accidents de cette maladie seinutile d'insister

raient

dus

l'influence de cet astre.

sur ce qui a t dit de la filiation de la pellagre avec la


lpre du

moyen

ge, avec le scorbut et d'autres affections

qui ne sont qu'une complication, au lieu d'tre un des caractres essentiels de celte endmie. Je n'insisterai pas da-

vantage sur
s'tant

le

miasme

milliaire

du docteur Alleoni, lequel

rpandu partout, produisait, d'aprs l'auteur de cette

thorie, des effets varis selon les climats et le rgime...

La

pellagre n'tait aux

yeux

d' Alleoni

qu'un rsultat de ce

miasme

universel. Strambio, Cerri et d'autres auteurs ont

dj combattu ces chimres.

D'un autre ct,


la

les doctrines
fin

humorales qui dominaient

pathologie la
le

du

sicle dernier, ainsi

que

le fait

observer

docteur Roussel, fournirent un ample contingent


la pellagre.

d'hypothses pour l'explication de


cidents pellagreux n'taient plus

Tous

les ac-

aux yeux des mdecins


deux espces d'amL'une
tait

humoristes que

la

rpercussion de l'humeur insensible de


ils

la transpiration, et

distinguaient

monie

venant de cette humeur rpercute.

chaude, active, survenant dans la belle saison par

l'efTet

de

(t)

Rayer. Trait des maladies de la peau (Description anatomlque des


la

perlions malades de

peau d'une peilagreuse, morle dans


le

la

dmence

et le

marasme aprs douze ans de maladie, par

docteur Fanlonetti)

264
la

DGNRESCK^CE PELLAGREUSE.

chaleur extrieure, et se traduisant par une intolrable

sensation de chaleur interne, par des douleurs et des ruptions rysiplateuses.

les individus affaiblis ainsi


tait

La deuxime, que Ton observait chez que chez les femmes et les enfants,
et

Vacrimonie froide de Gorter, produisant des symptmes

semblables ceux du scorbut,

donnant

lieu la tristesse,

la crainte, au ptjalisme, et la diarrhe.

Que dirons-nous de
linal

Tatonie de Vestomac

et

du tube
le

intes-

soutenue par Fanzago, en 1807, aprs que


s'tait

mme

auteur

montr

le

partisan exclusif de Tacrimonie pel-

lagreuse en 1798?

Le

solidisme ne fut pas plus heureux sous

ce rapport que Thumorisme, et que la chimie nouvelle qui


voulut voir dans la pellagre Teffel de
sang. Lorsqu'enfin,
la

suroxignation

du

une poque plus rcente,

le contro

stimulisme et la mdecine physiologique eurent tout asservi

dans

le

domaine mdical au-del des Alpes,

la

pellagre

n'chappa point leur joug.

Borda en

ft

une maladie tantt hyper sihnique, tantt


provenant du manque d'une alimenlalion

hyposthnique; Fachers y vit tous les symptmes d'une diathse asthnique,

convenable,

et entranant

rpuisemeut de

Vexcitabilit. la

En

France, ds 1819, M.

Jourdan envisageait

pellagre,

comme

n'tant

que

le rsultat

d'une inflammation sympathi(1).

que entretenue par V tat des premires voies

Mais

la

doctrine
la

de Broussais trouva bientt un plus ardent dfenseur dans


patrie

mme

deRasori, ce futle
il

fils

de Strambio. Dans l'lan


la

de son proslytisme,

accusa son pre d'avoir nglig


il

muqueuse
faire

gaslro-inlestinale des pellagreux;


la

alla jusqu'

honte

mdecine itahenne de n'avoir pas reconnu

plus tt que
il

la

pellagre n'tait qu'une phlegmasie.

Pour

lui,

la

ft

consister dans une irritation des flanients spinaux,

(t) Dicl. des Sciences mdicales, arl. Pellagre.

INFLUENCE DE L'ALIMENTATrO? PAR LE MAS.


qui donnait naissance une phlogose abdominale,
entrite
nite,

2G5

la gaslro-

chronique ou aigu, jointe quelquefois

la prito-

avec phlogose lente du nvrilrae des nerfs spinaux

et

des membranes de la moelle pinire. Ce fut d'aprs desidces

analogues que

les

docteurs Liberalli
la

et

Carraro admirent

un premier degr de

maladie produit par une mauvaise

alimentation et consistant dans une gastro-entrite lente, et

un deuxime degr caus surtout parles chagrins,


sistant

et

con-

dans une

(justro mniwjite {{).y>

Ajoutons encore que ces opinions taient trop en rapport

avec

les ides

mdicales dominantes, pour n'avoir pas rgn

dans d'autres pays. Les doctrines du grand physiologiste


franais n'avaient plus permis en France et en Italie de re-

garder

la pellagre

autrement que

ou bien comme une gastro-mningite;


Espagne, o
le

comme une g astro- entrite, il en fut de mme en


digestif.

mal de

la

rosa ne devait plus avoir d'autre point

de dpart que

les troubles
dit le

du systme
docteur

On ne
que
le

peut
sige

rvoquer en doute,

De

Alfaro,

principal de la maladie ne soit dans le foie et les intestins,


et

que

les

symptmes ne

se rapportent
le

videmment

la

gastro-entrite chronique, modifie par


la

climat, la misre,

malpropret,

les

affections morales

et les

autres causes sous

l'influence desquelles se trouvent les malades.

On ne peut

douter enfin que

les

dsordres que produit cette aflectiou

ne proviennent du drangement des fonctions digestives.


Si nous voulions complter ce

rsum des ides mises

sur la nature de la pellagre, par celles qu'ont professes


les

mdecins franais qui ont eu l'occasion d'observer

cette

endmie dans

les

Laudes, nous pourrions

citer

l'opi-

nion de notre compatriote, M.

Lon Marchant,

qui n'est

pas loign de voir dans celte affection une yaslro<ntcrura-

(1) Roussel.

Ouv.

cil p.

128 ell29.

:266
chialgie...

DGNRESCENCE PELLAGREUSE.

Il est

probable, d'aprs ce mdecin, que ce mal

nous prsente une altration du sang, une obstruction des


viscres abdominaux, un virus contagieux,
lpre, laquelle tout le

ou

mme

la

monde

l'assimile (i).*

Nous croyons inutile de pousser plus loin cet examen compar des opinions et des doctrines mdicales; il nous
suffit

de voir qu' mesure que nous avanons dans l'tude

de

celte maladie, sa vritable nature se dessine plus claire-

ment aux yeux des observateurs. Son sige


dans
le

primitif et prin-

cipal parat irrvocablement fix dans les voies digestives et

systme nerveux.
est le principe

Mais quel

qui agit sur ces importants ap-

pareils de l'conomie ? Ici,

nous affirmons sans aucune havec la plupart des auteurs

sitation, et d'accord sur ce point

modernes, que ce principe

est le mas.
la

Nous pensons, avec


est

le

docteur Roussel, que

pellagre

une maladie produite par une alimentation dfectueuse,

qui affecte d'abord le tube digestif et le systme nerveux,


et

modifie profondment l'conomie tout entire.

Seulement

il

nous importe de mieux spcifier


et

les

termes

de cette proposition,

d'expliquer ce que nous entendons

par alimentation dfectueuse.

Dans notre
les

opinion, le mas tel qu'il est

consomm par
et

populations

de

la

Lombardie, des Asturies

des

Landes, n'agit pas seulement comme nourriture insuffisante,


et

prdisposant les individus la cachexie, mais

le

dfaut de

maturit de celle crale exotique, les prparations qu'elle


subit avant d'tre

consomme, en

font

un aliment qui

agit

comme un La pellagre

vritable poison.
est

donc une maladie rsultant d'une intoxi-

(1)

Documents pour
fig.

servir

Vhistoire de

la

Pellagre des Landes, Paris,

48i7, ia-8",

INFLUENCE DE
cation.
et

l' ALIMENTATION

PAR LE MAS.

267

Sans doute, noussorons tenu d'apporter nos preuves,


dit

Ton peut entrevoir dj que ce que nous avons


notre thorie.

de

l'ergotisme convulsif et de Tergotisme gangreneux, nous


servira d^introduclion pour lgitimer

Tou-

tefois le sujet n'a

pu

tre puis dans


et
il

l'examen auquel nous

nous sommes

livr,

offre

une importance trop grande

pour que nous n'y revenions pas d'une manire spciale.

Les analogies de

la

pellagre avec l'ergotisme ressortiront

d'une manire vidente, nous l'esprons du moins, dans le


chapitre suivant qui traitera des diverses dgnrescences

par

les intoxications, ainsi

que de leurs analogies

et

de

leurs diffrences.
Il n'est

pas dire pour cela que nous ne tiendrons aucun


les auteurs

compte des causes secondaires auxquelles

ont

trop souvent fait jouer le rle de causes primitives.

Nous
l'or-

savons parfaitement l'influence dsastreuse exerce sur

ganisme par
meures,

la misre, les privations, l'insalubrit des

de;

ainsi

que par

les

peines dvorantes de l'esprit

mais nous nous garderons de suivre

la voie trop exclusive

que nous avions pareillement adopte dans nos premires


tudes sur le crtinisme, et laquelle nous avons d re-

noncer pour nous attacher de toutes nos forces ce que

Ton appelle

la cause essentielle des maladies.


la

En dehors de
ches

connaissance de celte cause


et incertitudes

essentielle, il

ne peut y avoir que doutes


j

dans nos recher-

nous pouvons bien,

il

est vrai, fixer

quelques con-

ditions plus
et

ou moins incertaines de prophylaxie, d'hygine

de traitement, mais nous chouons dans nos tentatives

pour draciner un mal qui se propage en dpit des palliatifs

que nous appliquons.


considration nous engage encore donner

Une autre

l'tude de la pellagre tous les

dveloppements que com-

porte cette redoutable endmie: c'est celle de la possibilit

268

DGNRISCENCE PELLAGREUSE.
les principes

de faire ressortir

que nous avons mis

propos

de

la

formation des races dgnres dans Tespce.

L^intoxication par certaines substances minrales, telles

que

le

plomb, nous a bien

offert dj les
;

preuves de la d-

gnrescence des individus

mais Tnergie de Tagent tola

xique ne permet pas toujours


stitution des tres souffrants

nature d'adapter la con-

au mode spcial d'existence


nuisible.

que leur cre une industrie


la

La mort

anticipe est

terminaison malheureusement trop frquente que nous

pouvons constater dans des intoxications semblables. D'un


autre ct, le cercle relativement restreint dans lequel
s'exerce cette action dltre,
fait

que nous suivons

diffi-

cilement l'volution du principe dgnrateur sur le terrain

de l'hrdit.

Les maladies causes par


avec

l'ergot

du

seigle tiennent, fort

heureusement, des causes qui ne se renouvellent plus


l'intensit
et

la

frquence que

l'on a

pu observer
de
la

autrefois, et dans ces circonstances

encore

les rsultats

l'empoisonnement sont dans des rapports directs avec

marche plus ou moins rapide de l'pidmie. Dans l'intoxication qui produit la pellagre, au
les

contraire,

causes sont permanentes et atteignent des populations


et asservies

compactes

depuis des sicles

la

mme

in-

fluence dgnratrice. Ces causes agissent d'aprs leurs

modes
dite et

les plus divers et

par l'action toxique proprement

par l'action hrditaire.

Les races dgnres ont


les lois fixes et

donc

le

temps de se produire d'aprs

inva-

riables qui prsident la formation des tres organiss en

gnral, et ces lois constituent, ainsi que nous le disions

dans nos prolgomnes, tantt des varits normales, et


tantt des varits qui ne sont

que

la dviation

maladive

d'un type primitif

(1

).

(1)

Des dgnrescences dans

l'espce

humaine

(i^rolxnogQes, p. H).

rnAPITRE

QL'ATRIElli;.

Des diverses f1|[^iirescenees par intoxication. Analog-ies. Diffrences. Classification et formation des varits
maladives dans l'espce.

Les

diffrents agents intoxicants dont

il

a t fait

men-

tion, produisent

dans l'organisme des troubles dont nous


manifestations multiples. Nous les avons
les plus

avons tudi

les

observes dans leurs moindres dtails, depuis

sim-

ples fourmillements qui, au dbut des intoxications, existent

dans

les

extrmits infrieures, jusqu' ces formidables tats

convulsifs, ces paralysies gnrales et ces dlires spciaux


qui, dans la priode

du dveloppement

et

du dclin, rsu-

ment

les

principales lsions du systme nerveux de la vie


et

de relation

de

la vie nutritive.

Si jusqu' prsent nous avons paru


d'attention chez l'individu

examiner avec plus

que dans

l'espce, l'origine et la
cela

marche de ces phnomnes pathologiques, nous n'avons


dgnrescence dans
la

pendant omis aucune occasion d'indiquer que l'tude de


race
tait le but

suprme auquel

devaient aboutir nos efforts de dtail et nos recherches en

apparence

isoles.

Dans
ainsi

cette

importante question des varits maladives


le

dans l'espce, tout nous imposait

devoir de procder,
et d'tu-

que nous l'avons

fait,

du simple an compos,

dier d'abord l'action

dgnratrice des agents intoxicants

sur les fonctions des individus.


Cette

mthode nous

sembl

offrir

une

utilit

incontes-

270
table

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION.

pour favoriser nos recbercliesj

et

fconder leurs r-

sultats.

Ajoutons, qu'elle
fragilit

n"'est

pas seulement Pexpression de

la

de notre nature qui nous empche de


les points
faits

saisira presi

mire vue

de dpart

si

varis et Tensemble

complexe des

pathologiques, mais qu'elle traduit en-

core la manire gnralement adopte dans l'tude de Torigine, de Tordre et de la succession


turels.

des

phnomnes na-

A plus
lorsqu'il

forte raison devions-nous suivre la


s'agissait

mme mthode
l'origine,

d'apporter

quelque lumire dans ce


de
et

monde

si

peu explor jusqu' prsent de

l'ordre et de la succession des

phnomnes anormaux

maladifs qui, dans notre thorie, prparent l'avnement

des dgnrescences dans l'espce. Celte mthode


d'ailleurs d'autant plus
le

tait

rigoureusement indique, que ds

principe nous nous proposions

un double but

1 faire

ressortir la diffrence qui existe entre la nature et l'action des causes qui prsident la formation des races
turelles
et

na;

celles

qui constituent les races dgnres

2 arriver la classification la plus

mthodique des det

viations maladives du type

normal de l'humanit,

cons-

quemraent

la

formule

la plus

gnrale et la plus fconde

des indications curatives.


Il

nous tarde, pour notre propre compte, d'aborder plus

largement tant du ct physique que du ct moral, cette


question des dgnrescences, et d'en transporter l'tude

au sein des grandes agglomrations qui reprsentent


socits humaines. Toutefois,
il

les

importe que nous nous

arrtions quelques instants encore ces faits particuliers


destins, dans notre

manire de voir, imprimer aux


et

faits

gnraux leur vritable valeur,

leur

conserver un

caractre et une signification immuables, au milieu des

ANALOGIES ET DIFFRENCES.

271

variations perptuelles qui modiGent ou bouleversent les

doctrines et les opinions mdicales.

La

question de Tinfluence dgnratrice des diffrents

agents intoxicants de Tordre vgtal ou de Tordre minral

sur les organisations individuelles, a t

amene

assez loin

dj pour nous faire entrevoir les consquences funestes

que

la gnralisation des

mmes

causes doit produire dans

Tordre des progrs de Tespce humaine.

Cependant quelques considrations sur

les analogies et les

diffrences que nous offrent les principaux agents intoxicans,

eu gard leur nature, aux symptmes que provoque leur


introduction dans Torganisme, aux lsions qui en sont la

consquence, trouveront

ici

leur place naturelle.

Ce que

nous avons dire nous servira non-seulement d'introduction

aux tudes plus gnrales que nous


mais fera ressortir
blir entre les
la diffrence

allons entreprendre,
qu'il s'agit d'ta-

importante

causes essentielles et les causes secondaires

des dgnrescences.

Le

lecteur qui a suivi avec attention les dveloppements

dans lesquels nous sommes entr, aura t frapp des analogies qu'offrent les principaux agents toxiques dans leur

influence ultrieure sur les fonctions nerveuses. Si Ton

ex-

cepte en

effet

ces poisons nergiques dont l'action est ins-

tantane, tous les autres semblent s'assimiler Torganisme

dans des conditions qui permettent de suivre pas pas

les ra-

vages
dans

qu'ils

exercent sur Tconomie. Les fourmillements

les

extrmits infrieures et suprieures, les ansthsies

et les paralysies partielles, les dlires

fugaces et

momen-

tans, prcdent invariablement ces tats convulsifs qui


sont les avant-coureurs de la paralysie gnrale et de la

perle complte des facults inellectuelles.Enun mot, la pro-

gression rgulire que Ton

remarque dans

les lsions

orga-

niques, permet de (ixer les phases que doit invariablement

21 il

DG.NRESCENCES PAR INTOXICATION.

parcourir, avant d'atteindre sa priode extrme, la dg-

nrescence des individus.


Cette vrit qui ressort suffisamment des descriptions
particulires,
justifie

noire classification des dgnresle

cences dans leurs rapports avec


est bien

principe intoxicanl.

Il

avr pour nous, quMl existe une classe d'tres dla

gnrs dont

dgradation intellectuelle, physique

et

mo-

rale doittre attribue Tinfluence

minemment pernicieuse

des agents toxiques.


Si

donc nous revenons d'une manire plus particulire

sur les caractres

communs

et les caractres

diffrentiels
les

que prsentent dans leur action sur l'organisme


vgtaux
et

poisons

minraux qui ont dj

fait l'objet

de nos tudes,
allons r-

c'est que nous y voyons des avantages que nous sumer en quelques mots.

L'tude compare des ana'ogies


l'action des poisons
facilite le diagnostic

et

des diffrences dans

vgtaux

et

minraux, non-seulement

des maladies qui en sont la consquence,


l'-

mais amne encore une simplification plus grande dans


tude des troubles
et

des lsions que ces substances toxiques

exercent sur l'conomie. Celte simplification nous aide d'un


autre ct prciser avec plus d'exactitude la part qui, dans
les

phnomnes pathologiques,
effet,

doit lre attribue l'action

spciale d'un poison d'un ordre dterminj.

En

il

ne faut pas croire que l'lude de

telle

ou

telle

dgnrescence dans l'espce puisse, dans l'universalit des


cas, s'isoler

de l'action combine de plusieurs lments

toxiques runis. C'est ainsi que dans certains pays, en

Chine, par exemple,

les individus

abusent galement de

l'opium et des alcooliques.

La

position de

beaucoup d'ou-

vriers soumis dans nos fabriques l'intoxicalion d'agents


nuisibles, peut tre pareillement

aggrave par l'usage imla

modr des boissons enivrantes. L'insuffisance de

nour-

ANALOGIES ET DIFFRENCES.
riluie

273

ou

l'altration des crales qui sont des causes si ac-

tives dff

dgnrescences, acquirent,

comme

cela

se re-

marque particulirement en Sude, un degr de nocuit


bien plus considrable, en raison de Valcoolisme chronique
qui dans ce malbeureux pays est justement regard

comme

un vritable

tat

endmique.
enfin d'anticiper sur ce que nous

Nous ne craignons pas


raoralit

avons dire, en signalant l'intoxication paludenne, Timsous toutes ses formes, l'influence hrditaire,

comme

des complications on ne peut plus fcheuses dans

rvolution d'un tat de dgnrescence d parfois toute


autre cause. Cela se conoit d'autant

mieux que

le

miasme

paluden, l'lment dmoralisateur et rhrdil, que nous

ne considrons dans

la

circonstance prsente que

comme

des causes adjuvantes, peuvent, ainsi que nous le prouverons, agir avec l'indpendance de leur action

comme causes

dgnratrices primitives, et cela dans la plus haute acception

de ce mot.

Ces simples considrations suffisent pour faire voir Tutilit

de l'tude compare que nous allons entreprendre. Nous

aurons occasion d'entrer dans quelques nouveaux dtails


sur l'action dgnratrice de certains agents toxiques que

nous n'avons

fait

qu'indiquer.

Nous nous

efforcerons de
trai-

dmontrer l'importance extrme que, dans Tinlrt du


tement,
il

faut attacher la connaissance difTrentielle des


et

causes secondaires

des causes essentielles au point de vue

de

la gnration des

maladies par intoxication. Nous del'tat

manderons l'anatomie pathologique tout ce que, dans


pour
faire ressortir les analogies et les diffrences qui

actuel de la science, elle peut nous fournir, non-seulement

pen-

dant la vie peuvent se dduire de l'volution des symptmes


maladifs, mais nous insisterons sur l'importance de ne pas

confondre

les lsions primitives

avec

les lsions

secondaires

i8

274

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (pHOSPHORE).


la

qui sont le rsultat de

progression ou de

la

gnralisation

de

la

maladie.

Enfin,

comme nous
et

le

disions propos de l'ergotisme


l'tat
la

gangreneux

de l'ergotisme convulsif, l'examen de


la

de dgnrescence dans ses rapports avec

nature de

cause, la spcificit de son action, les lsions invariables

que

celte cause
et

amne dans

la

structure du systme ner-

veux

dans Texercice de ses fonctions, devront nous con-

duire une classification o les analogies, les dissemblances


et les caractres essentiels

des diverses varits maladives,

seront parfaitement dfinis et trouveront leur place naturelle.

I.

Anabgies

et diffrences

que prsentent

les divers

agents in-

loxicanls considrs quant la ihanifeslation des

symptmes patholo-

giques. Diagnostic diffrentiel.

La

classification

que nous avons dj tablie entre


nous avons

les

diffrents agents intoxicants dont

fait l'histoire,

nous aidera dans Ptude compare des analogies


diffrences

et

des

que prsentent

les

symptmes pathologiques.
de nature modifier

On

conoit en effet que le but qui dirige les individus dans


est

remploi des substances toxiques,


leurs effets.

Le fumeur d'opium
artificielles, a

qui cherche se procurer

des sensations
le

une espce d'intrt prolonger

plus longtemps possible l'empoisonnement progressif


il

auquel
cool
;

se

condamne

il

en

est

de

mme

du buveur

d'al-

tandis que Touvrier qui se trouve eu perptuel contact


est

avec des substances dangereuses,

involontairement souil

mis des manations nuisibles, dont

ne

lui est

pas tou-

jours possible de modrer les influences. Les malheureux


qui, pousss par la faim,

consomment des

crales altres,

se trouvent pareillement dans les


ses
;

mmes

conditions fcheu-

et

ce simple aperu nous dmontre qu'une foule de

ANALOGIES ET DIFFRENCES.

275

circonstances spciales peuvent modifier l'action des agents


toxiques, et faire varier la nature des

symptmes
la

qu'ils

produisent dans l'organisme.

Ces circonstances n'enlvent rien cependant

spci-

fi(^ de ces poisons, et les lsions similaires qui se

d-

clarent alors que le

mal se gnralise, nous ont dj


constituent un seul et
allons complter ce

suffi-

samment prouv que


des intoxications
nosologique.
,

toutes les maladies qui sont le rsultat

mme

groupe
dit

Nous

que nous avons

jusqu' prsent par quelques dtails sur l'influence exerce

par des poisons dont nous n'avons pas encore parl.


individu g de 30 ans, etdontle genre de vie avait toujours t rgulier,
le

Empoisonnement par

phosphore

(1).

Un

se livrait depuis trois ans la fabrication des allumettes

phosphoriques.il vivait dans une chamhre troite qui renfermait les substances et les appareils ncessaires cette
industrie. Cet ouvrier n'avait jusqu'alors ressenti

aucun

drangement apprciable dans sa sant, lorsqu'un accident


dtermin par l'explosion soudaine d'une grande quantit
de phosphore accumul dans sa demeure, occasionna des
troubles sensoriaux, remarquables par la promptitude de
leur apprnon."Xe

phnomne ne peut gure


ainsi dire instantane,

s'expliquer

que par

l'action,

pour

que produisit

sur le systme nerveux

de cet individu l'norme quantit


qu'il
il

de vapeurs phosphoriques

absorba.

Lorsqu'il fut revenu lui,

prouva d'abord un grand

sentiment de lassitude dans les reins, et pouvait peine se


soutenir. Ses

jambes flchissaient sous

lui

la

marche dele

venait embarrasse, et les bras se mouvaient difficilement.

Le moindre

effort

amenait des tremblements, et

malade ne

tarda pas ressentir des fourmillements sous la peau et de

(1)

Magaus Huss. Ouv.

cit, p.

Mi).

276

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (pHOSPHORE).

lgres secousses dans les muscles.

Des tendances vn-

riennes trs-prononces signalrent le dbuf de cette intoxication


;

mais dans

les

derniers mois, Timpuissance la

plus absolue avait remplac Texcilation factice des forces

gnsiaques.

Au

reste, les fonctions digestives

ne laissa^nt
normale,

rien dsirer :1e


et rien

sommeil

tait

bon,

la respiration

dans

la

sphre de la vie nutritive ne pouvait faire

souponner
nerveux.

la

profonde lsion dynamique des centres

rentre de cet individu auLazareth de Stockolra, voici

ce qui est observ par


mits infrieures sont
faire

M.
si

le

docteur MagnusHuss. Les extr-

faibles

que

le patient

peut peine
il

quelques pas. Les

efforts

exagrs auxquels

se livre

sont suivis de tremblements; ses


les

genoux

s''entrechoquent, et

extrmits suprieures participent cet tat gnral de

faiblesse.

La

position horizontale est la seule qui convienne


le

au malade; encore observe -t-on alors que


laire tout entier est

systme muscu-

soumis une sorte de frmissement,

comme

celui

tefois les

que provoquent les secousses lectriques. Toumouvements spasmodiques qui agitent les muscles
douleurs.
les

n^amnent pas de

L^'ansthsie, les fourmil-

lements et la faiblesse sont


situation.
le

symptmes qui dominent

la

Les organes des sens n^ont subi aucune altration;

cur

et les

poumons fonctionnent comme

Tlat nor-

mal:

les facults intellectuelles sont restes intactes, et cela paralysie progressive poursuit sa
les

pendant

marche ascenmalade

dante; toutes

ressources de

la

mdecine viennent se
finit

briser contre cette situation dsespre, et le

par succomber aprs tre rest


cet tal de paralysie gnrale.

trois

ou quatre ans soumis

Si nous prenons Talcoolisme chronique

comme

type des

intoxications

dont nous avons parl, nous voyons dans

cette observation, ainsi

que

le fait

remarquer M.

le

docteur

ANALOGIES ET DIFFERENCES.

277

Magnus Huss, quelques analogies du


dnotent
les lsions

c<*>t

des symptmes qui


Il

de

la

moelle pinire.

existe chez cet

individu empoisonn par le phosphore, des formications,

des tremblements

et

de

la faiblesse

dans

les

extrmits

mais

que de

diffrences aussi n^y aurait-il pas signaler dans la


et

marche des troubles sensoriaux,


tions

dans Tensemble des fonc-

digestives?Le malade n''prouve aucune des hallucisi

nations
le

communes dans Tempoisonnement par


les

Talcool,
si

plomb ou

crales altres, ni ces vomissements

fr-

quents chez les buveurs d'alcool, les fumeurs d'opium, et

chez

les

malheureux rduits se nourrir de

seigle ergot.
et la paralysie,

L'amaigrissement, le
sont les seuls

marasme, Timpuissance

phnomnes communs

tous ces empoison(1).

nements dans leur priode de terminaison


remarquer que ces symptmes

(1) Je dois faire

diffrent

assez

de ceux

qui ont t signals par les auteurs qui se sont le plus

rcemment occups
les

des maladies propres aux ouvriers qui travaillent dans

fabriques d'allu-

mettes chimiques. C'est ainsi que dans un mmoire adress l'Acadmie des
sciences,

M. Th. Roussel cherche

tablir que les ouvriers exposs l'action


:

des vapeurs phosphores deviennent victimes


intenses des voies respiratoires
;

1 d'affections plus

ou moins

2" d'affections des gencives et des os maxil-

laires, se terminant par la ncrose, et quelquefois par la

mort des malades.


9 mars IS^G,
le

D'un autre

ct,

dans

les

mmes

sances des

10

fvrier et

docteur Sdillot communique des observations analogues recueillies dans son


service. Plusieurs auteurs ont dj signal les faits

mis par M. Roussel. Les

Archives de mdecine (octobre 18iS)

et la

Gazette mdicale de Strasbourg

(novembre ISii) contiennent des


la

articles

de

MM.

Heyfelder et SirohI, sur


il

ncrose des maxillaires, observe dans


a publi (poque

les

fabriques dont

s'agit ici.

M. Gendria

du 23 octobre IS-iS) une


les

lettre relative

une
a

bronchite dont seraient atteints

ouvriers de ces fabriques,

M. Rognetta

consacr un article l'examen de cette

mme

bronchite {Annales de thra-

peutique, fvrier 18i6),

ainsi

que M. A. Dupasquier {Annales d'hygine,

iUQ,
On

l.

XXXVI,

pag. 3^2).

conoit que nous ne puissions cnlrcr dans des dtails plus tendus sur

278

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (aRSENIC).


l'arsenic,

Empoisonnement chronique par


les relations qui ont

Si Ton en crot

paru dans des recueils priodiques de

mdecine,

il

existerait dans certaines contres, en Styrie et

en Carinthie, par exemple, un usage des plus tranges,


auquel
il

serait difficile d^ajouter foi

s'il n"'tait

affirm par

des praticiens honorables: Thabitude de consommer des


doses progressives d'arsenic n'aurait plus d'inconvnient

chez les jeunes gens de l'un

et

de l'autre sexe qui attribuent,


si

tort ou raison, l'emploi de cet agent

redoutable dans

son action sur l'conomie, une influence spciale pour la


conservation de
la

fracheur du coloris.

Cet usage ne s'accorde gure avec les ides que nous nous

formons des

effets

gnralement produits par


31. le

l'arsenic.

On

trouve dans l'ouvrage de


faits d'intoxication

docteur Magnus Huss, des


plus

arsenicale qui offrent la

grande
le

analogie

avec l'empoisonnement par


son savant collgue un

l'alcool

ou par

plomb. Le professeur Malmsten de Stockolm a communiqu

fait

dont je citerai

les

prin-

cipaux

dtails.
^trait

En

1817, un individu tait


et

au Lazareth pour un

eczma chronique,

son affection fut trs-heureusement

modifie par les pilules asiatiques, dont l'acide arsnieux,

comme on

sait,

forme

la bas.

Le malade ne consommait
contenant un douzime
les

journellement qu'une seule

pilule,

de grain de ce poison; mais encourag par

rsultats
et

heureux

qu'il obtint,

il

prit sur lui

d'augmenter la dose

l'aclioa physiologique

de ces mmes poisons,

le

bul de noire uvre clanl

surtout de faire ressortir l'action des causes dgaralrices. D'un autre ct,
les

documents qui ont

trait l'aclioq

de ces poisons, se trouvent dissmins


et

dans une foule de recueils priodiques,


nographies spciales,
alcoolique.

ne constituent pas encore des

mo-

comme

il

en existe pour les inloxicalions salarnine et

ANALOGIES ET DIFFRENCES.

279

coDtioua pendant quelques jours prendre deux pilules.

Les symptmes d'intoxication ne tardrent pas se montrer


sous la forme de spasmes douloureux dans les muscles des

jambes
et

et

du dos.

Il

eut de l'agitation, des tremblements


;

des formications dans tout le corps

ces

phnomnes

alternaient avec un sentiment extrme de froid le long de


la

colonne vertbrale,
;

et des

crampes douloureuses dans


grande, que
la

les extrmits

la faiblesse

tait si

marche
et

en

tait

devenue chancelante

et

semblable celle des pa-

ralyss. Ces accidents cdrent

aux

laxatifs,
la base.

Topium

aux toniques dont


Il

le

quinquina formait

n'y a pas douter, dit

M.

le

docteur 3Iagnus IIuss, que


vient de lire la des:

les

symptmes pathologiques dont on

cription ne soient ds Taction deTacidearsnieux

le

ma-

lade avant Tusage de ce mdicament ne


ni

s'tait jamais plaint

de fourmillements, ni de crampes; il n'avait jamais ressenti


les extrmits, ni
la

de faiblesse dans

aucun de ces accidents


le point

dont les lsions de

moelle pinire semblent tre


le

de dpart. Quoique dans


serv aucun

cas qui nous occupe, on n'ait ob-

phnomne

spcial

du ct du cerveau, comme

troubles de la vision, bruissement dans les oreilles, hallucinations, ansthsie et paralysie des extrmits, ainsi que

nous en avons remarqu dans Talcoohsme,


teux cependant qu'il ne se
soit

il

n'est pas

dou-

prsent des cas d'empoisonle

nement par
dcrites.

l'arsenic

avec tout

cortge des symptmes

propres aux intoxications que nous avons prcdemment

M.
lires

le

docteur Magnus IIuss en cite lui-mme des exem-

ples. Il fait ressortir, entre autres, les perturbations singu-

du systme nerveux encphalique chez un individu qui


une fivre intermittente au moyen de
la

avait voulu traiter

liqueur de Fowler.

Une

simple cuillere caf de ce mdiles

cament

avait suffi

pour dvelopper

symptmes d'un em-

280

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (ARSENIc).

poisonneraent aigu, caractris par une paralysie complte


des extrmits infrieures. L"'insensibilit avait
toutes les parties

mme gagn

du corps,

Pexceplion del rgion dorsale

qui tait reste trs-douloureuse la pression. Les crampes


et les

spasmes qui envahirent

les diffrents appareils

mus-

culaires, avaient la plus

grande analogie avec ce que Ton

observe dans Talcoolisme chronique, et Ttai intellectuel du

malade rappelait

les caractres

propres au delium tremcns.

Nous ne
et

citons ce cas qu^au point de


tirer

vue des analogies,

nous ne voulons pas en

des conclusions spciales.


l'arsenic sont trop

Les applications du traitement par

nom-

breuses et trop connues dans leurs rsultats, pour que Ton

ne

soit

pas autoris regarder des exemples pareils


et

comme
les

formant Texception,

pouvant juste

titre tre

attribus

au temprament des individus. Nos recherches sur

causes dgnralrices ne sont du reste que trs-indircte-

ment

intresses dans Ttude des agents toxiques qui ne


(i). Il

sont employs que dans le traitement des maladies

(i) Je ue

veux pas infrer de

que l'lude des

effets

de l'arsenic ne puisse

cire poursuivie dans cerlaines applications induslrielles.

On
\

a fait

beaucoup

de bruit dans

le

temps du chaulagc des bls par l'arsenic

mais celte m-

thode qui pouvait entraner de graves accidents a bientt t abandonne.


Il

existe d'un autre ct des professions induslrielles

l'on est

plus dile vert

rectement expos l'action de l'arsenic. Les ouvriers qui prparent


arsenical
et

ceux qui sont employs dans l'industrie des papiers peints se

trouvent dans ce cas.

Le mmoire de M.
le

le

docteur

Blandcl qui traite de


,

V empoisonnement externe produit par

vert de Schweinfart

ou de l'dme

el de l'ruption professionnels des ouvriers

en papiers peints, a caus une


au sein de
l'Inslilul

vive sensation l'poque o ce mdecin mit ses ides

(3 mars ISi'S). Toutefois les conclusions du


le

mmoire de M. Chevallier sur


M. Blandel,
et
les
il

mme sujet

sont tout a

fait

contraires h celles de

rsulte

des recherches el expertises

faites

par ce savant chimiste, que

accidents

qai proviennent de celle fabrication sont peu nombreux, faciles viter, et

ANALOGIES KT DIFFRENCES.
n'en est pas de
dustrie, et

281

mme

des substances qui figurent dans Tinle

parmi lesquelles

mercure

lient

un rang trop

important pour que nous n'en disions pas quelques mots.

Des principaux

effets

pinjsiologiqucs

du mercure^ au point
auteurs qui se sont
les elTets

de vue des causes dgnratrices.

Les

occups d'hygine ont surtout examin


chez les doreurs sur mtaux
d'o Ton extrait le mercure
;

du mercure

et

chez les ouvriers des mines

toutefois on

ne peut nier que

quelques-uns des accidents observs dans ces professions


industrielles,

ne se fassent pareillementremarquer chez des

malades soumis une mdication mercurielle exagre. Ces


accidents intressent d'abord spcialement le systme
culaire, et se
et les

mus-

rsument dans

les forniicalions, les

crampes

spasmes des extrmits qui caractrisent d'une ma-

nire particulire l'alcoolisme chronique.

Un

tat gnral

de tremblement, accompagn de dlire, complte l'analogie.

certaines priodes del maladie, dit

M. Trousseau,
tels, qu'il

les troubles

de l'intelligence sont ordinairement

y a une vritable manie. Cette manie qui a d'ailleurs tant de rapports avec celle Ses ivrognes,
offre

encore cette res-

semblance de plus, qu'elle

est

souvent caractrise par des

hallucinations et par des terreurs extraordinaires (1).


Il

serait sans doute intressant


si

de savoir, ajoute M.
le

Trousseau,

l'influence

si

remarquable exerce par


agit

mercure sur

la

composition du sang,

d'abord sur le

cur
ment,

et sur les autres et si

organes, directement ou indirecte-

par hasard la modification premire ne s'exerce

pas sur les centres nerveux de la vie animale et de la vie

sont loin d'avoir l'importance qu'y attache

M. Blandel (^Annales d'hygine

publique,
(1)
la

t.

XXXVIII,
et

p. o6).
:

Trousseau
dition.

Pidoux

dj cit,

tome second,

l'<^

partie, p.

72 de

f*

282

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (mERCURE).

organique... Malheureusement, rintimit des

mouvements

organiques qui suivent l^administration des remdes, dit le


savant professeur que je viens de citer, nous sera proba-

blement toujours inconnue.

Il

en

est

de

mme

de l'action

intime exerce par certains poisons sur l'organisme; nous

ne pouvons

les tudier

que par

les

phnomnes patholo-

giques qu'ils provoquent. Cependant, on ne peut s'em-

pcher de constater que


le

les

mercuriaux dterminent dans

systme nerveux des accidents tout spciaux, qu'aucun


fait natre (l).

11 autre agent ne

(1)

11

est hors

de doule que

l'aclion

du mercure sur

le

syslme nerveux
le torrent

s'lablit

au moyen de l'inlroduction de cet agent toxique dans que


le

circulatoire. CuUerier niait la possibilit

mercure mtallique
le

circult

avec

le

sang.

Il

prtendait aussi que

la

prsence de ce mtal dans

sang ou

dans quelques parties que ce

soit, n'avait

jamais pu tre dmontre. Celte


faites

opinion ne peut tre soutenue aujourd'hui. Des expriences

sur

les

animaux ont parfaitement dmontr que


le torrent circulatoire.

le

mercure peut tre entran dans

L'anatomie pathologique a eu de nombreuses occasions


le service

de

vrifier ce fait.

Chez une malade morte de pritonite aigu dans

de M. Yelpeau, et qui avait t traite par


doses,

les frictions mercurielles

hautes

M. Barruel trouva du mercure mtallique dans


les

divers organes et

notamment dans

mamelles.
l'action

Ajoutons que l'lude de

physiologique des divers agents inloxi-

canls n'est pas encore assez avance, pour que l'on puisse donner la solution

de tous
nisme.
livre

les

faits

anormaux que
lieu

les

empoisonnements amnent dans l'orgales

Nous avons

d'esprer que

ludes spciales auxquelles se

en ce moment M. Cl. Bernard, jetteront un nouveau jour sur cette

importante question. Voici, du reste, un rsum des opinions rcemment


mises au Collge de France par ce
savant professeur.

Toutes

les

sub-

stances qui font partie du sang et qui peuvent s'y fixer titre d'lments
constitutifs,

ne sont pas des poisons


elles

toutes celles au contraire qui n'en font


effet

pas partie, quand

y pntrent, produisent toujours un

toxique ou

tout au moins extraordinaire.

Le phosphore, par exemple,


;

est

un poison, en
tel

(anl qn'il pntre dans le sang l'tat chimique

mais

si

on l'introduit

ANALOGIES ET DIFFRENCES.

283
le

Ces accidents sont remarquables pour ce qui regarde


systme de
la circulation
et

de

la digestion.
les

Si

Ton tu

die rinfluence

du mercure chez

individus soumis

l'emploi trop prolong de ce mdicament, voici ce que l'on

observe

Le malade commence par plir,

la

peau du corps
tir

participe elle-mme cette dcoloration.


la veine, et qui

Le sang

de

avant le traitement avait la couleur

et la

consistance

normales, perd un peu de sa coloration et


;

surtout de sa consistance
caillots

il

est diffluent et
si

se

prend en

trs-mous. Cependant,

Taction du mercure est

continue, cette dissolution du sang devient beaucoup plus

manifeste

les

paupires

s'infiltrent, la

bouche

se bouffit

un

peu, les jambes se gonflent, et les malades tombent bientt

dans un tat d'anasarque gnrale. Surviennent ensuite


les

faction

symptmes qui accompagnent ordinairement la liqudu sang les palpitalioiis du cur, Tanhlation et
:

les troubles fonctionnels divers,

consquences ncessaires

d'un sang altr en contact avec les organes.


Cette action spciale du mercure sur la constitution nor-

qu'o
a plus,

le

trouve combin dans

le

sang,

il

est tout fait inoffensif.


le
il

Mais

il

pour que l'agent toxique, introduit dans


le

torrent circulatoire, agisse

d'une manire spciale sur

systme nerveux,

faut qu'il arrive ncessairedit

ment dans

le

systme artriel. La strychnine, par exemple,


dont l'action sur
est
le

M.

Cl.

Bernard,

la strychnine
effet
Il

systme nerveux

est si nergique, est sans


le

quand ce poison

mis directement en contact avec

systme nerveux.
ce systme par
la
si

faut qu'il soit rsorb d'abord par les veines et

ramen

les artres. Ceci est tellement vrai

qu'une substance toxique absorbe par

veine-porte ou par le systme veineux gnral, ne produit aucune action


cette substance est limine avant d'arriver

au torrent circulatoire artriel.


le

M. Bernard

injecte dans
;

la

jugulaire d'un chien ou dans


les

rectum, du gaz
s'en convaincre,

hydrogne sulfur
il

ce gaz est rejette par


la respiration

poumons. Pour

suffit

de recevoir

de l'animal sur un papier tremp dans une

solution d'actate de

plomb

il

noircit

immdiatement.

'

284

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (mERCURE).

maie du sang, nous explique ces hmorragies passives dont


on peut voir
les descriptions

dans

les auteurs, ainsi

que

les

anomalies qui ont t observes


calorification.

dans la circulation et la

L'infection mercurielle, car on ne peut la

qualifier autrement,

en tudiant

le

phnomne de

la sali-

vation et toutes les consquences qui en sont la suite, Tinfection mercurielle, dis-je, s''accompagne toujours d'un
laise

ma-

notable et d'une acclration

du pouls facilement
la

apprciable.
est plus

En mme
il

temps,

dit

M. Trousseau,

peau

chaude,

videmment de

la fivre. Cette fivre

devient plus intense alors que prdominent les symptmes

de

la

cachexie,

et

lorsque les fonctions digestives sont per-

verties. Il n'est pas rare

dans ce cas d'observer chez

les

ouvriers victimes de l'intoxication mercurielle, la diarrhe,

accompagne
lieu

parfois de coliques douloureuses et de te-

nesme. Celte fivre mercurielle a cela de particulier, qu'au


de s'accompagner d'exaltation des forces,
elle est

au

contraire signale par une dpression du pouls et par une


dbilit extraordinaire.

On

connat quels services a rendus la mdecine cette


;

proprit dbilitante du mercure

aussi les inconvnients

que nous signalons,


confis
est

atteignent-ils

rarement

les

malades

aux

soins d'un

mdecin expriment. L'immunit

cependant loin d'tre complte


si

comme

le

prtendent

quelques auteurs, et

les ouvriers

doreurs sont principail

lement exposs
suit pas
secret,

l'action

dltre du mercure,

ne s'en
en

que

les

malades, ceux surtout qui se

traitent

ne soient soumis aux mmes accidents.


le

D'aprs ce qui prcde, ces accidents sont l'indice


plus certain

que l'absorption du mercure constitue une

vritable intoxication; nous n'en voulons d'autre preuve

que

l'influence
il

que cet agent exerce sur

le

systme nerdit

veux;

en est encore une autre non moins puissante,

ANALOGIES ET DIFFRKNCES.
31.

28.")

Trousseau, nous voulons parler de celle que produit


le

le

mercure sur

sang

qu'il altre.

On comprend

alors

com-

ment

le

liquide rparateur n"'arrivant plus

aux organes avec

les qualits qui lui sont

propres, est un obstacle la nutri(i).

tion, ainsi qu'

Texercice fonctionnel des organes


dit

Ce que nous avons


les

du mercure

suffit

pour

faire voir

dangers auxquels sont exposs

les ouvriers

adonns

aux industries dans lesquelles on emploie ce mtallode.

Quant aux analogies que prsentent

les

symptmes de Tin-

toxication mercurielle avec ceux des principaux poisons

dont nous avons parl, elles ne sont pas moins frappantes.

Les dbuts consistent galement dans lesforraicptions

et les

crampes des extrmits infrieures. Le tremblement des

membres,

la paralysie, la

Tamaigrissement pouss jusqu'au


le dlire

marasme de

cachexie,

enfin avec trouble et

affaiblissement ultrieur des facults intellectuelles,


pltent ces analogies,

comla

que

le diagnostic diffrentiel

ne nous

permet cependant pas de confondre au point de vue de


cause gnratrice.
L'action spcifique que le mercure exerce sur la

memque

brane muqueuse del bouche,

la

ftidit spciale

de l'ha-

leine, les douleurs ostoscopes, la connaissance enfin


l'on a

de

la

profession du malade, suffisent toujours pour

tablir la diffrence.

D'un autre ct encore,

le

tremblement

des

membres

et

l'embarras dans la parole, sont bien plus

intenses et plus prolongs

dans l'empoisonnement par

le

mercure que dans

l'intoxication alcoolique.

Le

diagnostic

de l'intoxication saturnine n'offre pas une difficult plus


grande. Outre
qu'il est toujours facile
il

de s'enqurir de

l'tat

professionnel du malade,

existe encore dans les

symp-

tmes maladifs

qu'il

prsente des caractres diffrentiels

(1) Trousseau. Oiiv. cit, p. 7i.

286

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (mERCURE).

tranchs.

Ce

n'est

en

effet

que chez

les

ouvriers qui tra-

vaillent les prparations

de plomb que l'on trouve ce liser

bleu des gencives, et cette couleur terreuse de la peau dont

nous avons dj parl. Ajoutons encore, que toutes ces intoxications

amnent chez

les individus

des dlires intellec-

tuels et des perversions dans les tendances, qui ont

un cachet

tout fait caractristique.

Si

Ton

voulait, en dfinitive, porter le diagnostic de toutes

ces intoxications sur le terrain de la paralysie gnrale pro-

prement
pantes.

dite, les diffrences

ne seraient pas moins frap-

La

paralysie gnrale est une affection le plus ordi-

nairement terminalive. Elle poursuit sa marche ascendante


avec une rgularit dsesprante
;

et tandis

que

les

symp-

tmes des intoxications diverses dont nous avons parl,


peuvent disparatre momentanment
compltement, avec la cessation de
,

quelquefois

mme

la cause, la paralysie

gnrale, qui est due une affection spciale des centres

nerveux

et qui se signale

par un dlire

si

particulier des

grandeurs, n'en poursuit pas moins son cours, et ne par-

donne au malade que dans des circonstances trop exceptionnelles pour conclure la curabilit d'une pareille
situation.

Sans doute, nous observons dans

la paralysie

gnrale,

comme

dans toutes

les affections
il

nerveuses, des

priodes de rmittence, mais


le

n'en est pas moins vrai que

malade arriv

cette phase terminative ne soit irrvocala

blement vou
de
la

mort,

et cela

en dpit de

la soustraction

cause qui dans

le principe a

dtermin

l'affection (1).

(1)

Je suis oblig, pour ce qui regarde

la

paralysie gnrale, de renvoyer

le lecteur

aux ouvrages des

alinisles qui traitent spcialement

de cette
le

affec-

tion.

Les opinions des mdecins ne s'accordent pas encore sur


la

vritable

caractre de
celle maladie

paralysie gnrale. Tandis que quelques-uns ne voient dans

qu'un tat lerminalif, d'autres ne veulent y reconnatre qu'une

ANALOGIES ET DIFFRENCES.

287

Je pense

qu'il est

maintenant inutile d'insister sur Taction

diffrentielle des poisons

de Tordre minral. L'empoison-

nement par

les sels

de cuivre est assez connu

comme

ph-

nomne

aigu d'intoxication. Quant ce qui regarde


atteint les ouvriers

Temles

poisonnement chronique qui

vous aux

industries o ce mtal est travaill, je

ne trouve dans

auteurs aucune des indications spciales qui pourraient favoriser les progrs de nos tudes. Les tendances
tiges, les

aux verperte de
est vrai,

tremblements,

la faiblesse
et les

musculaire,

la
il

la sensibilit, les

crampes

convulsions sont,
;

des

phnomnes que Ton a


-ainsi

cits

mais

la

coordination et la
tats pathologi-

dpendance rciproque de ces


ques,
ultrieure de l'individu, ne

diffrents
la

que leur action spciale sur

dgnrescence

me

sont pas assez connues pour


(1).

que je puisse en

tirer

des inductions spciales

maladie essenlielle,
tincte.

comme on

dit, et

formant en nosologie une enlil dis-

La manire de

voir que j'ai mise dans

mes Eludes

cliniques est en-

core celle laquelle je

me

rattache aujourd'hui. J'admets que dans certaines

circonstances, l'affection dsigne sous le

nom

de parai jsie gnrale,

ail

son

point de dpart dans une lsion idiopalhique du cerveau en dehors de toute

maladie mentale prexistante. Mais dans


plus

les

autres cas, et ceux-ci sont les

nombreux,

la

paralysie gnrale n'est qu'une des phases terminatives

d'une affection antrieure. Les diverses intoxications chroniques nous en


offrent des

exemples frappants,

et j'aurai

soin de faire ressortir dans le


et

paragraphe consacr aux recherches ncroscopiques

aux consquences
du systme
fourmille-

qu'il est possible d'en dduire, les analogies qu'offrent les lsions

nerveux chez tous


ments,
les

les

malades dont

l'affection a
et s'est

commenc par
la

les

spasmes,

l'tat convulsif,

termine par

paralysie gn-

rale avec

un

dlire qui roule ordinairement sur les ides de grandeurs.


asiles d'avoir traiter des alins
le

(1)

Il

nous arrive bien rarement dans nos

dont
le

l'tat

de dmence reconnaisse pour cause l'intoxication par


le cuivre.
Il

plomb,

mercure ou
:

existe

une double raison pour

l'explication de ce

fait

1 Les centres industriels o ces mtaux sont travaills pour leurs dif-

288

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION (mERCURE).


ce que nous avons dit jusqu^ prsent sur les analo-

De

gies et les diffrences

que prsentent

les intoxications,

on

peut infrer que leurs caractres distinctifs se dduisent


surtout de Faction chronique ou aigu qu^exercent sur T-

conoraie les divers poisons vgtaux ou minraux.

Dans

certaines circonstances, ces agents toxiques forpartie constitutive des usages,


et

ment une

des modes ou
;

mme

del thrapeutique

de Thygine des nations

c^est

ce que nous avons vu pour Talcool, Popium, le hachich, le

frents usages
sullal

ultrieurs sol

reslreinls,

el

les

maladies qui sol

le

r-

de ces inloxicalious forment une spcialit qui ue peut tre bien

tudie pour toutes les consquences pathologiques qui s'en dduisent, que

dans ces centres eux-mmes; 2 Quand l'intoxication par un de ces agents


arrive sa dernire limite,
il

est rare
les

que l'ouvrier empoisonn ne meure


premiers soins
lui

pas dans les hpitaux ordinaires o

sont donns. Cette

circonstance n'enlve rien l'action

dgnratrice de ces

mmes

agenis

lexiques sur l'individu et sur l'espce.

Deux de nos malades


el l'autre

victimes d'intoxication chronique, l'un par le

plomb

par

le

cuivre, nous sont arrivs de Bictre. Ils taient atteints l'un

el l'autre (car
el

ils

ont succomb depuis) d'une espce de manie priodique,

pendant

les

accs quelques-uns des


le

phnomnes de

l'intoxication primi-

tive se

montraient de nouveau. Chez

premier surtout, ancien ouvrier ctait

rusier, ce retour des

phnomnes

primitifs

frappant:

il

tait

soumis

des crampes et des coliques extrmement douloureuses, et semblables entons


points celles que nous avons dcrites

comme formant

le

caractre essenliel

de l'intoxication saturnine.
L'affection

du mouleur on cuivre

s'tait

complique d'pilepsie,

et

il

a fini

par succomber une hmorragie crbrale. Cet individu avait en


t

outre

expos dans son industrie tous


poussires

les

inconvnients qui sont

le

rsultat
tait

des

inorganiques.

On

sait

que

le

charbon en poudre

autrefois gnralement

employ dans
hy(iini(fies

l'induslrie des

mouleurs en cuivre.

Voir ce sujet
cuivre, pour

Eludes

sur

les

professions des tnouleurs en

servir

l'histoire

des professions exposes


l.

aux poussires

inorganiques. {Annales d'hygine, 1854, 2^ srie,

II,

pag.

508

ANALOGIES
tabac
el d^aulres

1:T

DIFFRENCES

:280
l'in-

substances brianles; d^autrefois, c'est

dustrie qui transforme les

mtaux pour obtenir des produits


dangers auxquels sont ex-

dont tout

le

monde

connat les nombreuses applications.

Nous avons

fait ressortir les

poss les ouvriers des fabriques o se manipulent et se

transforment ces substances diverses, et nous avons tudi

avec

le

plus d'exactitude possible la nature progressive des

lsions qui

amnent

la

dgnrescence des individus.

Il

ne

peut nous rester aucun doute sur l'action spcifique exerce

par

les

agents toxiques dont nous avons

fait Thisloire, et

rien ne parat plus simple en apparence


les

que de dterminer

moyens de prservation, quand on connat positivement


la

quelle est la cause dsorganisatrice qu'il s'agit de combattre.

En dehors de
encore une

connaissance de cette cause essentielle,


il

fois,

n'est pas plus possible

de dterminer

la

thrapeutique spciale qui convient dans ces cas d'empoi-

sonnement, que de fixer

les

bases de l'hygine et de la pro-

phylaxie l'aide desquelles non-seulement l'individu, mais

encore

la famille et la socit seront soustraites


il

aux causes

dgnratrices. Nanmoins,

se prsente ici

une occasion

naturelle de faire ressortir les doutes et les incertitudes qui,

dans des circonstances dtermines, envahissent

l'esprit

des observateurs, et faussent les vritables indications sur


la

nature

et la curabilit

des maladies.

Autant les analogies que nous a fournies l'action des divers


poisons vgtaux et minraux ont pu nous paratre claires
et

fcondes dans leurs consquences thrapeutiques, aulanl

celles

que nous allons chercher dduire de

l'action simi-

laire produite sur


elles

l'conomie par les crales altres ont-

prouv de

difficults

prendre rang dans


les

les opinions

scientifiques, aussi bien

que dans
la

croyances populaires

de l'poque. L'identit de
tous

cause intoxicante n'a point paru

clairement tablie, et l'infriorit dplorable dans

19

290

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION.

laquelle est reste la thrapeutique gnrale des endmies,

relativement la thrapeutique spciale des aOections individuelles, devint la

consquence naturelle des ides errola

nes qui ont rgn trop longtemps sur Torigine et

nature

des maladies qui affligent Tespce humaine. Notre thorie


des intoxications, laquelle nous avons cru devoir dans un
travail antrieur rattacher le

dveloppement de

la

dg-

nrescence crtineuse

(1), est

trop intresse dans celte

ma-

nire de voir, pour que Ton nous sache mauvais gr de re-

venir sur les analogies deTergotisme et de la pellagre. D'un autre ct, la question des dgnrescences dans Tespce
se relie d"'une

manire trop intime

aussi,

non-seulement

la

vicialion des crales, mais rinsuffisancedeTaliraentalion

chez

rhomme, pour que Tlude de

cette dernire cause

ne

devienne pas un des objets principaux de nos recherches


ultrieures.

Nous avons vu que dans


les

les

pidmies d^'ergotisme qui

ont rgn sur diffrents points de TEurope de 1769 1772,

mdecins ont franchement abord


l'ergot

la

thse de l'em-

poisonnement par
des
faits

du

seigle. L''observalion directe

maladifs amenait les praticiens cette ide tho-

rique, avant que la chimie ou la physiologie


tale ft

exprimen-

venue jeter un nouveau jour sur

la question.

Les
la

individus qui avaient

consomm du pain renfermant


atteints
,

substance intoxicante taient seuls


taient prservs.

les

autres

En

vain, quelques mdecins se firent-ils


irrflchis

Tcho des sentiments

de ceux qui prtendaient

que

la

simple supposition d'un empoisonnement par les c-

(<) Influence de la constilulion gologique

du

sol sur lu production

du

crlinismc. Lettres deMs'' Alexis

Billiel,

archevque de Chambry. Rponses


les

de M. Morel. Ces

lettres

onl paru dans

Annales mdico-psychulo-

giquesde l'aunu iSSb.

CRtALES ALTRES (eRGOTIXE).


raies lail

291
ne purent con-

une injure

la

Providence,

ils

vaincre les masses, qui taient (rop directement intresses

dans celte pidmie,

et trop

cruellement prouves par une

maladie qui, dans ces annes calamileuses surloul, atteignait

non-seulement
ainsi

le

seigle,

mais

d^aiilres

crales encore,

que nous allons


c'est

le voir
fait

dans un instant.

Aujourd'hui

un

acquis la science que l'ergot


(I).

du

seigle est

une substance toxique

Les opinions pu-

(1) L'ergolest

une vgtaiion oblongue, lgrement anguleuse, ayant un


seigle,

peu

la

forme du grain de

mais beaucoup plus dveloppe, car

il

est

de

CCS ergots qui ont d'un

demi centimtre

un centimtre,

et

mme

plus, de

longueur. Sa forme est un peu plus courbe sur sa longueur, quelquefois

arque et offrant quelque ressemblance avec l'ergot d'un coq, d'o

lui

est
sil-

venu son nom. Sa couleur


lons
;

est

d'un violet noirtre, marque de plusieurs

sa cassure est compacte, nette

comme

celle

d'une amande, blanche an


la

centre, se colorant d'une teinte vineuse prs de

surface. L'extrmit qui

adhre
crevasse.

la fleur est

jauntre

l'autre suprieure, libre, est

mince

et

comme
-,

On remarque

sur

les

ergots

des dchirures transversales


le

quel-

quefois elles sont au


rait

nombre de deux dans

sens de

la

longueur

on pourpa-

penser que

la

nature intrieure, trop

l'lroit, aurait fait clater les


;

rois

de

la

pellicule externe qui la


celle

renferme

l'odeur de l'ergot est celle des

champignons, selon d'autres

du moisi.

Il

prsente une saveur peu mar-

que d'abord, suivie d'astriction persistante vers l'arrire-bouche (Chevallier,

Ouv.

cit.

T.

II. p. 52-^.) les

L'analyse de l'ergot a t faite par


d'aprs

chimistes les plus distingus. Voici


la

Wigers

la

composition de ce produit, considr par

plupart dES
:

botanistes
/tuile

comme un champignon
5o-, extrait

{Sclerolium calvus de M. de Candolle)

grasse incolore,

nilrogn semblable celui des chamnilrogn,

pignons, 7,

76; extrait

gommeux

avec un principe colorant


ergotine,

rouge, 2,33; mannile, 1,55; albumine vgtale, 1,46;

1,23;

pi osphafe acide

de potasse,
;

4',4'2
4/.

phosphate calcaire, avec des traces

'oxyde de fer, 0,29


d'aprs

silice,

0,

L'ivraie des

champs {lolium iemulentium)

M.

le

docteur Arnal contribuerait pour une bonne part au dveloppe


convulsif.

meut de i'ergolisme

M. Hecker

cite

encore Vugrestis slolonifera.

:292

DGNKESCENCES PAR INTOXICATION.


la

vent tre partages sur

formation de ce produit, et Ton


si

peut rester indcis de savoir


nature du charapignonj
si

c'est

une vgtation de

la

comme
Quoi

le

pense M. de Candolle, ou
tel

Tergot rsulte de la prsence d'un insecte parasite,


tritici.

que Vanguihilla
c'est

qu'il

en

soit,

il

est certaip

que

annes pluvieuses que Tergot apparat avec le plus de frquence, sans compter qu'il existe certaines condans
les

stitutions gologiques
ainsi

du
dans

sol qui favorisent sa production,


la

que cela se

voit

Sologne. Quelques botanistes


le

allemands ont encore t tents de croire que

phno-

mne mtorologique connu

sous le

nom

de rose de miel

[Honiglhau]^ n'est pas tranger la formation de l'ergot.

Au

reste, toutes ces opinions n'enlvent rien la nocuil


et
il

vraiment extraordinaire de ce poison,

nous importe

bien davantage de savoir que des maladies spciales, plus

Vairacrislala^ Valopecurus geniculutus et diverses autres gramines (Oiiv.


cil p.

505).
mdecins
el

On comprend difficilement que plusieurs


dit-on,

mme

des agronomes,

refusent d'admettre la production de l'ergot dans d'autres crales

que

le seigle.

Je liens d'un des praticiens distingus de ce pays, M.

le

docteur
il

Ancelon, de Dieuze, qu'au congrs scientifique d'Arras en 1853,

a eu

occasion de montrer des chantillons d'ergot de bl, chose qui a para tonner

un grand nombre de personnes. M. Leveill neveu, compltant


de M. de Candolle, a t conduit considrer l'ergot
fcond, mais qui n'en a pas moins vgt.

les

recherches
ovaire

comme un
qui,

non

La cause

selon

lui, s'est

oppose

a cette fcondalion est le

dveloppement d'un champignon (Spacelia


el

segelum) qui nat dans l'intrieur des glumes, s'y dveloppe,


l'ovaire de

recouvre

manire empcher

le

pollen d'arriver jusqu'

lui.

Celte opinion

qui avait cours dans la science et qui semblait avoir rsolu heureusement le

problme, vient d'tre modifie son tour par M. Robin. Je suis oblig de
renvoyer
thorie,
le

lecteur

VUnion mdicale

de

juillet

1853, o celte nouvelle

moins

satisfaisante

mon

sens que celle de M. de Candolle, a t

expose-

CRALES ALTRES (vERHERAME).

293

OU moins semblables dans leurs consquences ce que l'on observe pour le seigle, se dveloppent dans d'autres
crales.

Le mas

n'y est pas plus soustrait que l'avoine

{avena saliva), que le millet [phalaris canaremis), et d'autres

plantes encore
jours.

dont

la

liste

semble augmenter tous

les

La maladie du
de poursuivre
t tudie

mas, dont

il

est intressant

pour nous

les analogies

avec l'ergot du seigle, a dj


sicle.

au commencement de ce

On ne

pensait

pas alors, dit 31. le docteur Roussel, que cette crale

pt tre sujette une autre maladie que celle dont du


illet avait

donn une description dans


et qu'il

les

Mmoires de

l'Acadmie en 1760,
bon...

dsigne sous le
le

nom

de

c/tar-

Depuis

cette

poque, on a tudi

charbon au point

de vue de

l'histoire
qu'il a

naturelle, et de Candolle en a fait

un

champignon

nomm
del

uredo madis. Les Italiens con-

naissent bien cette affection et la dsignent sous le


goitre

nom de

du mas (gozzo

formentone).

Dans
tige

le Roussillon,

on connait depuis longtemps deux


et le rachitisme.

maladies du mas, qui sont Vtiolement

La

du mas

tiol est

mince,

effile,

ne

fructifie

pas ou pro-

duit des pis chlifs; celle

du mas rachitique

se courbe, et

ne fournit point de grains.


Parmentier, qui ne connaissait pas d'autres maladies que
les

prcdentes, prtendait qu'elles constituaient des tats

particuliers

du grain

J'ai rencontr,

disait-il,

des tiges

qui avaient une apparence saine, et les grains taient nan-

moins gts dans

l'pi. J'ai

vu des pieds trs-vigoureux ayant


et leurs pis

des points de moisissure sur toute la surface,

cor-

rompus. Souvent

il

y a des tiges trs-belles, qui sont ce


;

pendant infcondes

on

les

nomme

pour cela chapons.

r>

Notre savant compatriote M. Roulin, a dcrit de son


ct, sous le

nom

de sclerotium zeinum, l'ergot de mas que

294
les

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION.


la

Colombiens dsignent sous

dnomination de pc/^ade/o.

Ce produit morbide

n'a pas encore t signal en Europe.

On

a cependant reconnu dans nos provinces un scleroiium

madis observ par

M. Gupin, mais

qui est diffrent de

celui de la Colombie.

On remarque

sur les tiges, dans les

annes pluvieuses surtout, des expansions jauntres qui


seraient d'aprs

Enfin,

il

est

M. Bonafous le fiisiporum au7'anliacum{i). une autre affection du mas qui a t spciale

lement tudie par

docteur Balardini,

et qui intresse

un haut degr Thygine des populations qui font de

cette

crale leur nourriture exclusive. Cette affection qui s'tend

d'une manire insolite dans les annes humides, consiste

dans le dveloppement d'un parasite fongode, qu'on observe

frquemment dans
sous
le

l'Italie

septentrionale, o

il

est

connu

nom de Verderame (vert-de-gris). Voici


le

la description
(2).

que donne du Verderame

docteur Balardini

Cette altration ne se manifeste qu'aprs la rcolte, et


le sillon

lorsque le grain est plac dans les greniers. Dans


celui-ci apparat

oblong

et

couvert d'un piderme Irs-mince,

qui correspond au germe... Cet piderme, lorsque la pro-

duction morbide que nous examinons est ne, se dtache

du grain
pendant

et s'paissit
il

un peu; pendant quelque temps


lui tre sous-jacente effet

ce-

conserve son intgrit, laissant voir seulement


;

une matire verdtrequi parat

si

l'on

enlve la pellicule pidermique, on trouve en

au-des-

(1) L'analyse chimique a

t faite par

M.

le

docteur Sipliano GraDdoni,


a

pharmacien-chimiste des hpitaux de Brescia.


il

Il

trouv que
total,

le parasite

dont

s'agit qui

est le

septime environ en poids du grain

est

compos:
2 de st-

i de fibres vgtales qui forment en quelque sorte


arine
;

le squelette;
6''
;

3 de rsine

i d'albumine

S d'acide fongique

d'une sub-

stance azote fluide


(2)

7 de matire colorante.
vol.

Annali univ. deniedicina

CXIV. Mai \%io,

p.

261

et suiv.

CRALES ALTRES (vERDERAMe).

295

SOUS un amas de poussire, ayant la couleur du vert-degris, plus


site

ou moins fonc

c'est

un vritable produit para-

qui attaque d'abord la substance voisine du

germe

et

se porte ensuite sur le

germe lui-mme
il

et le dtruit (1).

La

matire morbifique dont

s^agit, se

spare en une

infinit

de trs-petits globules, tous gaux entre eux, par-

faitement spbriques, diaphanes, sans trace de sporidioles


internes

ou de diaphragmes, sans vestiges de

cellulosits

ou

d'appendices
i

la surface, lisses et trs-simples.

En comparant

cette matire avec la farine de grain

demeur saiu,on

a trouv que celle-ci tait forme de cel-

lules irrgulires, imparfaitement spbriques,

ou plutt po-

lydriques, angles obtus, souvent ingaux, et deux fois


plus volumineuses que les granules mycetodes de la matire

en question.

Aprs avoir runi

les caractres

de

celle-ci,

le

baron

Cesati, qui s'est prt

surma demande

cedifficile

examen,

n'a pas hsit la considrer

comme un

vritable fongus

parasite qui doit tre plac dans le genre sporisorium de

Linck, et mrite de former une espce particulire qu'il re-

garde

comme

nouvelle, et qu'il propose d'appeler sporiso-

rium maydis...

(1)

M.

le

docteur Roussel rapporte que M. Balardini a plusieurs

fois les

essay

de

faire

germer des graines de mas attaques de Verderame, en

plaant

dans

les conditions les plus favorables, et qu'il n'a


le

jamais pu russir.
tel qu'il

Faisons encore observer en passant que

mas

est rcolt

dans

nos pays septentrionaux renferme trs-peu de principes azots. D'aprs les


analyses de
azote, S
trine, 0,
rait
;

M. Payen,

la farine

de mas consiste

amidon, 28,
;

4^ ;

matire
;

matire grasse, 6; matire colorante, 0, 2


;

cellulose,

20

dexpa-

se/s divers,

7,2. La grande quantit de matire grasse

me

due

la

prsence d'une huile jaune qui s'lve d'aprs quelques chimistes


Il

i pour 100.

en rsulte que

la farine

de mas doit lre prpare au

mo-

ment de

s'en servir, autrement elle rancit par suite de l'altration de l'huile.

296

DGNRESCENCKS PAU INTOXfC.VTION.

Outre l'analyse microscopique, une analyse chimique

trs-atlenlive a

dmontr
effet,

la

nature fongode de ce produit.

On

a trouv en

au

lieu des lments ordinaires qui

composent
sine,

le mas,

une bonne dose de


et

starine, de la rfluide

de Tacide fongique,

une substance azote

ammoniacale.
Ces rapprochements nous autorisent admettre
les

ana-

logies qui existent entre Tergolisme et la pellagre au point

de vue du principe intoxicant. Si d'un autre ct


n'est pas

la

science

encore parvenue dmontrer

la parfaite identit
;

qui rgne entre Taltration du seigle et celle du mas

ceci

ne

fait

rien la thorie qui cherche runir dans


les

un

mme
soit

groupe nosologique

maladies dont Torigine est due,

rintoxication par les crales altres, soit

Tusage ex-

clusif d'une substance qui n'apporte pas l'conomie

huen-

maine des lments suftisamment rparateurs.

Les analogies que

l'on

remarque entre

les affections

dmiques des divers pays o ces causes sont dominantes,


sont dmontres par la similitude des symptmes patholo-

giques; nous ne pouvons, sous ce rapport, que rappeler ce

que nous avons


lagre.
tial se

dit

de

la

marche de l'ergotisme

et

de

la pel-

Quant ces deux

affections, tout observateur

impar-

rendra l'vidence des analogies qu'elles prsentent.


pas jusqu'aux expriences physiologiques qui ont

Il n'est

t faites sur les

animaux, qui ne soient de nature fournir

l'esprit

de nouveaux lments de conviction. Mais,

comme

je le disais nagure dans une des plus clbres socits sa-

vantes de la capitale

(1),

les i;xpriences sur les

animaux

(1)

La Socit biologique de Paris, prside par M.


le

le

docleur Rayer.

Voici du reste

rsume des expriences qui ont


le

t tentes sur les


.

animaux
les

avec l'ergot de seigle et

mas

ahr {Verderame)

Les expriences
faites

plus anciennes, pour ce qui regarde l'ergot, paraissent avoir t

par

CfiRALES ALTRES (VEUDERAMK).

207

sont loin d'lucider compltement la question des dgn-

rescences dans Tespce humaine.

Tuillier,

le

pre,

mdecin de Sully (voir dans

le

Journal des Savanls du


sciences,

16 mars 1676

la lettre de

M. DoJard de l'Acadmie royale des


cfioses

fauteur du Journal contenant des


quelques grains, p. 76).
Il

fort

remarquables touchant
le seigle

est

d'abord constat dans celle lettre que


le

dgnre en Sologne, en Berry, dans

pays Blaisois, en Gaslinais el preslgres et sablonneuses


il

que partout, parliculireuient sur


"

les terres

"

Il

peu d'annes o
les

il

ne vienne de ce mauvais grain...

en vient beaucoup
il

i>

dans

annes

humides, et surtout lorsqu'aprs un temps pluvieux


si

" I

survient des chaleurs excessives...,


qui

cette gangreine ne vient qu'


les

ceux
il

mangent du pain de

seigle,

et

ne leur vient que dans


il

annes o

II

y a beaucoup de seigle corrompu,

est

comme
Pour

certain que ce seigle cor-

rompu

est cause

de celte gangreine.

s'en

assurer davanlage,
tant

la

compagnie a donn ordre que


que du

l'on fasse

du pain

de ce seigle seul

"

mmo

seigle mesi en diffrentes proportions avec le seigle naturel,


les

pour remarquer

diffrents effets de ce seigle el de ces diffrents

m-

>i

langes sur des brutes de diffrentes espces.

Je ne connais pas

le rsultat
fit

de ces expriences qui paraissent

si

bien or-

donnes. Celles que Tuillier

de son ct, en 1630, l'amenrent


l'ergot

prouver

que tous
le

les

animaux de basse-cour nourris avec


le

succombrent. Dans

mmoire que

docteur Salerne prsenta a l'Acadmie en 1748, on voit


petit

que ce mdecin dtermim chez un


portant, et qu'il nourrit avec
qu'il

cochon mle trs-vif

et trs-bien

du

seigle ergot bouilli avec

du son de froment,

dtermina, dis-je,

les

principaux accidents de l'ergotisme gangreneux.


t rptes avec le

Des expriences analogues ont


docteur Read, el
les

mme
par

rsultat par le
la

habitants des

campagnes

infests

contagion sa-

vaient parfaitement bien quoi s'en tenir sous ce rapport.

Les expriences plus rcentes de Wigers


tine

lui

ont appris que c'est l'ergo;

qui est

le

principe actif de

l'empoisonnement

9 grains d'ergoline

(io cenligr.), correspondant a une once et demie (45 grammes) d'ergot, turent un coq.

Dans une deuxime exprience,

il

employa

la

matire fongueuse,

qui fut sans rsultat.


el paraissent bien plus

Les expriences de Lorinser mritent d'tre rptes


concluantes que celles de Schleger.

Le docteur Taube,

qui s'est acquis une

si

grande rputation dans l'piJmie de 1769, raconte

298

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION.


les

Nous pouvons chez


Taction de la

aDimaux, en

les

soumettant
effets

mme
il

cause toxique, amener des

pa-

thologiques semblables ceux que nous observons chez

l'homme; mais

est impossible

de suivre chez

les

premiers

rvolution du mal dans leurs descendants, et de fixer ainsi les


vritables caractres des races

maladivement dgnres.

qu'il a

vu nn cochon

el sepl

moulons prir avec lous

les accidents

de l'ergo-

lisme convulsif {Kriebelkrankheit). Les chevaux, les bafs et les chiens ne


contractaient pas
facilit l'influence
la

maladie. Les gallinaces, au contraire, subissaient avec


et restaient infcondes.

du mal,
le

Pour
les

ce qui regarde

mas affect de Verderame, M. Balardini, outre


lui,

expriences tentes sur

sur son
ces

fils

et

un de

ses

amis, en a essay
el

d'autres sur les gallinaces.

Tous

animaux n'ont pas tard dprir

tomber malades. Le

mme

auteur (Annali universnli ai medicina,


le fait

Mai

iSm,

p. 244'), rapporte encore


:

suivant d'aprs Giuseppe Bonctii de


les

Cazzago

Un

chien de chasse tait nourri tous

jours avec de
la table

la

bouillie
;

de mas, laquelle on ajoutait quelques restes de

de ses matres

on

vit

l'ge d'un an se dvelopper sur son dos et jusqu' l'extrmit de

la

queue un rythme mordicant, avec dchirure de l'piderme, produite par


l'action

de se gratter, et suintement d'une humeur paisse qui formait des


la

crotes, lesquelles en tombant entranaient


celte affection variait,
elles se

chiite

des poils.

Le sige de

et lorsque les crotes

taient

tombes sur nn point,

reformaient sur un autre.


;

On

essaya inutilement divers mdicaments contre cette maladie

mais
faits

enfin, d'aprs le conseil des personnes

du pays, qui avaient observe des


mas.

semblables, on cessa de nourrir ce chien avec du

Pendant quelque

temps, on ne

lui

donna que des


el des

bouillies d'orge el

de froment, auxquelles

on ajoutait des raves


suintement diminuer,

pommes de

terre. Bientt

on

vil

le prurit el le

et la

desquammation

disparatre.
;

Les poils revinrent


il

ensuile et l'animal sembla


apptit dvorant

totalement guri

en outre,
le

n'avait plus

cet

que

l'on avait

remarqu pendant tout


la

temps de sa maladie.
vil

Plus lard, on reprit l'usage de

polenta de mas, el l'on

reparatre les

mmes

altrations cutanes et les


;

mmes symptmes morbides

qui ont t

dcrits plus haut

el

une nouvelle interruption de ce rgime

rtablit

de nou-

veau

la

sant de l'animal.

CfillALES

ALTRES (yEKDERAME),

299

L'homme
pour que

d'un autre ct est un tre trop complexe et trop


le milieu social

modiable par
les

se passe son existence,


les

expriences tentes sur

animaux puissent

donner l'explioalion complte des dgnrescences multiples auxquelles


Il
il

est

expos.

importait donc pour faire avancer la question, de la

placer sur son vritable terrain, et de Ttudier au sein

mme

des populations o le mal exerce ses ravages.

Ce ne
cette

fut

que lorsque

les

mdecins

italiens
la

eurent adopt

voie que

la vritable

cause de

dgnrescence

pellagreuse se dgagea de toutes les obscurits que les


thories errones avaient fait natre.

Quand

il

eut t bien

prouv que

telle outelle
il

endmie
s'agissait

n'atteignait

qu'une certaine
elle se

classe de la socit,
nourrissait, et
si

de savoir comment

Taclion de la

mme

cause produisait dans

d'autres pays des effets identiques, et cela malgr la diff-

rence du

sol,

du climat, des murs

et des habitudes.
il

Or, quand ces

mmes

effets existent,

est facile

de d-

barrasser la cause essentielle de la maladie de toutes les

causes secondaires, et d'arriver ainsi aux vritables indications curatives.


C'tait la voie

fconde dans laquelle

tait

entr Casai et qu'il n'a pas cependant os suivre jusqu'


ses dernires limites.

Le

mas,

dit-il,

ou

le millet indien, est le

principal alila rosa


;

ment de tous ceux qui sont atteints du mal de


c'est

car
;

avec

la farine

de ce grain qu'est fabriqu leur pain

on

en

fait

aussi des bouillies auxquelles quelques-uns ajoutent


lait

pour leur nourriture ordinaire du

ou un peu de beurre (i).

(1) C'est le plus petit

nombre,

et Casai

fait

remarquer que l'usage des


le

paysans

tait

de vendre

le lait et le

beurre

et

de ne boire que
la

srum. La

mme remarque
on
la

s'applique

la

Lombardie,

Sude
par

et
la

d'autres pays

nourriture devient de plus en plus insuffisante,

ncessit

o se

300
Ils

DGNRESCENCES

l'AR

INTOXICATION.

se nourrissent aussi d'ufs et de chtaignes, de pois, de

navets, etc. Ils n'usent que trs-rareraent de viandes sales


et plus

rarement encore de viandes fraches. Presque tous


effet

ceux en

qui ont cette maladie sont de pauvres cultiils

vateurs, et c'est pourquoi


sale,

ne peuvent manger de viande

de porc ou de tout autre animal, non-seulement cha-

que jour, mais pas

mme une
la

fois tous les dix jours.

Ce

pain de mas est presque toujours azyme, c'est--dire, non

ferment, et cuit sous

cendre

leur boisson est de Teau;


habitations sont ana-

leurs vtements, le linge, les

lits, les

logues aux aliments.


Il

est

curieux de voir comment les objections qui ont t


,

souleves de nos jours


observateur.

arrtent ce savant et scrupuleux


il

On

rptait dj du temps de Casai, et

con-

firme lui-mme ce dire, que tous les paysans qui suivaient


ce rgime n'taient pas affects du

mme
que

mal

qu'il

y avait

mme
me

des provinces o les habitants qui se nourrissaient


atteints, tandis
les

de mas n'taient pas

malades, pour

servir des expressions de Casai, taient innombrables


si

dans d'autres contres. Cette objection,

bien rsolue auil

jourd'hui, branle le mdecin espagnol, et

arrive cette
est

conclusion

Que

l'alimentation avec

les

substances inertes

la cause prdisposante, et l'atmosphre la cause dterminante de


la maladie.

Si Casai avait

pu suivre

l'volution de la maladie dans

d'autres contres, dans

l'Italie

par exemple,

et

dans les
les

landes de Gascogne,
la

il

aurait vu

que l'atmosphre,
les

eaux,

misre,

la
;

malpropret, etc., n'taient pas

causes d-

terminantes

mais que la vritable cause rsidait dans

l'exclusivisme de toute autre nourriture que le mas et dans

trouvent les campagnards de convertir en argent les choses

les

plus ncessaires
I.

leur subsistance (Casa! Tliesnur. ver. medic. nov. Hispan,

Vil,

c.

XL).

CllALKS ALTRES (VKKDEUA.llF.).

o(H

raltration de celte crale.


la

Dans

cerlaiDS dpartements de

France, dans
aussi

le

dpartement de TAin entre autres, on


et la

mange

une norme quantit de farine de mas,


;

pellagre n^j est pas connue, que je sache


ture y est plus varie, et le peuple

mais

la

nourri-

consomme

d'autres c-

rales et se nourrit aussi de viande et de poisson.

Dans

les

climats d'o le mas est originaire et dans les pays chauds

o sa culture a

t introduite, cette crale arrive sa

maturit et ne cause des accidents que dans des cas bien

dtermins d'altration,

comme

cela a t

remarqu

mme

au Prou. Toutes ces raisons sont capitales, sans compter encore


et
la part

qu'on doit faire des tempraments individuels

de

la facilit plus

grande qu'ont

les

descendants de pa-

rents pellagreux contracter la maladie.

Encore une que

fois, c'est

dans l'tude du genre de vie que

suivent les populations affectes de maladies endmiques,


l'on peut trouver la vritable solution
dit

du point qui nous


plus d'im-

occupe. Aucun auteur,

M. Roussel, ne donna

portance cette manire d'envisager

la question,

que

le

docteur Marzari, qui observa assidment pendant plus de


vingt ans les pellagreux dans les villages du territoire de

Trvise. Je ne puis mieux faire de

mon

ct que d'em-

prunter son 'ssaimediVo-;jo?7J5r<e, publi en 1810, l'exacte


et bien triste peinture

du genre de vie de

la classe

malheu-

reuse dans laquelle se

rencontrent les pellagreux. Cet


la

expos, auquel je vais joindre

description d'une maladie

endmique en Sude,

la gastrite chronique,

nous aidera

bien apprcier l'influence de la nourriture sur les dgn-

rescences dans l'espce.

L'apparition de la maladie, disait Marzari, est prcde


et

de l'usage continuel

non interrompu de

la nourriture

vgtale pendant la longue saison d'hiver. Cette nourriture


se

compose prcsqu'exclusivement de

bl de Turquie, dsi-

302
gn SOUS
le

DGNRESCENCES PAR INTOXICATION.

nom de
;

cinquantino (1).
il

Ce

bl
le

ne mrit pres-

que jamais
on en

souvent

est

moisi.
et

On

consomme chez
de
sel.

nous sous forme de polenta,


fait

dans d^aulres dpartements


cuit et priv
et qui

un pain toujours mal


le

cet
les

aliment invariablement

mme

forme au moins
totale

dix^neuf vingtimes de

la nourriture

des paysans

pendant tout rhiver


peine des

et

une partie du printemps, on ajoute


Teau, des choux, quelquefois

lgumes

cuits

du

petit-lait,

des recuites, du fromage frais, presque jamais


;

des ufs parce qu'ils cotent trop cher

mais on

les

rem-

place par les laitues et la chicore qui croissent spontan-

ment

et

que Ton rcolte sans dpense. Durant

les longs

hivers des contres subalpines, le cultivateur qui s'occupe


sa maison, qui ne va pas au
ses affaires

march

ni

Tauberge pour
de dbauche,
d'alis'il

ou pour

satisfaire ses instincts


,

comme

cela arrive quelques-uns


ni

ne connat pas
;

ment de nature animale,


lument
l't,

de pain de froment

ou

en

use, c'est en quantit tellement petite,


la

que

l'on peut

abso-

ngliger.

Il

rserve son peu de salaison pour


la
;

saison des grands travaux de


tout au plus

campagne,

il

en

mange
sal,
il

aux jours de

fte

quant au poisson
il

n'en use que pendant le carme, dont


et
il

est
si

obser-

vateur scrupuleux,

en prend une quantit

minime,
cita-

que sa ration

est tout

au plus d'une once par jour. Le

din et le carmlite qui mangent, l'un quelquefois, l'autre

constamment, du poisson
n'ont jamais la pellagre

et des

aliments maigres, et qui

comme

le cultivateur,

en prennent

des rations vingt fois plus considrables que ce dernier, et


toujours sans accidents.
t

cette nourriture,

qui est

commune

tout le peuple

pellagreux du royaume, et qui est bien plus maigre que

(1) Varit prcoce qui se

sme

lard et mrit difficilement.

CRALES ALTRES (vERDERAME).


celle

303

que Pylhagore
il

conseillait d'autres peuples et dans

d'autres climats,

ne peut joindre pour sa boisson que


il

Teau, vu Timpossibilil absolue o


vin,

est

de se procurer du
cette boisson

mme
y

de mdiocre qualit. Mais


il

comme

est dsagrable,
qu'il

n'en prend qu'en petite quantit et lors-

est contraint

par la soif

(1)

quelques-uns peuvent

substituer l'eau

pendant quelques mois une teinture viici

neuse trs-lgre, souvent acide ou raoisie, et connue

sous le

nom

d'auariola

d'autres prfrent

un vin aigre

et

fortement travaill....

Il faut

en outre observer que duils

rant cette longue et froide saison pendant laquelle

usent

d'un rgime
cultivateurs

si

exclusivement vgtal
vie

et si

dbilitant, les

mnent une

dsuvre

et

gnralement

pleine de tristesse, couchs pendant plusieurs heures du

jour

et

pendant

les

longues nuits dans les tables des ani-

maux

qui ne leur appartiennent point, pensant leurs

dettes et ce

que deviennent

les produits

de leur industrie, de chaque

gmissant par consquent,

et sur les ncessits


ils

jour, et sur l'impossibilit o

sont d'y faire face, et par-

ticulirement sur les charges ainsi que sur les


tout genre qui les inquitent, les

maux de
oppri-

menacent
si

et les

ment.

J'ai plusieurs fois

observ que

un

villageois pas-

(t)

Le paysaa

italien esl trs-sobre

pour ce qui regarde l'usage des boisles villes

sons fermentes, et ce n'est gure que dans


l'eau-de-vie s'est rpandue
les soldais

que l'usage de boire


lui

chez

le

peuple, par l'exemple que

donnent

trangers qui occupent ce pays.

En Sude, au

contraire, et en g-

nral dans le nord de l'Europe, les classes ouvrires croient pouvoir


dier l'insuffisance de
la

rem-

nourriture par

les

boissons alcooliques.

Or, nous
digesle

connaissons l'action spciale que l'eau-de-vie exerce sur


tlves, et

les fonctions

nous verrons que

la

maladie endmique connue en Sude sous


la

nom

de gastrilis chronica, ne reconnat pas d'autres causes que

double

influence d'une nourriture insuffisante el de mauvaise qualit, et de l'alcool


pris avec excs.

304
sait

DGNRKSCJiNCES l'AK INTOXICATION.

rapidement d'un tal ais un tat misrable,


si

comme

cela arrive

souvent par suite d'une tempte, d'une s-

cheresse ou de tout autre malheur, la pellagre ne manquait

pas de porter

le

comble

ses

maux
la

et

de mettre un terme

ses tristes jours.

On

voit

donc que deux choses prcdent


pellagre
:

constamment l'apparition de
Tusage continuel du
bl

la

premire

est

turc (mas) ou du rgime uniquement

vgtal; la seconde est l'oisivet de l'hiver

que j'ai dcrite,

et

qui appartient seulement cette poque de Tanne. C'est


alors en effet
ladie,

que se forme ou se

fortie ce

germe de

la

ma-

que

la

lumire ou la chaleur du printemps suivant

vient rgulirement dvelopper.

Cette opinion de Marzari n'a pas trouv de plus loquent

dfenseur en

Italie

que

le

docteur Balardini,

Il

a reproduit
les raisons

au dernier Congrs scientifique de Milan toutes

qui militent en faveur de cette manire de voir. Ce qui a

manqu aux mdecins


de
la pellagre.

italiens, dit fort


la

judicieusement

J>I.

le

docteur Roussel, ce fut

connaissance exacte du domaine

On

a pu en effet se convaincre aujourd'hui

que

les

mmes
le

conditions gnrales dans le rgime alimen-

taire

par

mas, ont partout

amen

les

mmes
et le
la

effets.

L'endmicit pellagreuse tient videmment l'exclusivisme


et la

mauvaise qualit de
d'intensit

la nourriture,

plus ou

moins

dans

le

dveloppement de
le

maladie

dpend des modifications dans


du mas
Si
la

rgime, qui ne font plus

base fondamentale de l'alimenlalion.


districts

dans quelques

montueux, comme ceux de


la

Bellano, Dongo, Gravedona, S. Fedele et Mascagno,

pellagre s'observe peu, comparativement au reste du territoire

Comasque, on en trouve,

dit Balardini, la raison vi-

dente dans les migrations qui, pendant au moins neuf mois

de l'anne, entranent hors de chez

elles la plus

grande partie
ailleurs

de ces populations industrieuses qui vont exercer

CKlfiALES

ALTRES (vUDERAME).

u05

toute espce de mtiers ou d'emplois, se livrent au petit


trafic et la

contrebande,

et

qui pendant ce temps ont des

aliments diffrents de ceux des autres campagnards et beau-

coup plus

varis.

Si dans la

Basse-Lombardie, ajoute ce mdecin,

les pel-

lagreux sont en moins grand nombre que dans


haute, cela tient la richesse du pays, la

la partie

fertilit

du

sol,

donnant avec plus d'abondance des grains varis, et principalement


le riz, qui

partage avec le pain et la polenta

Thonneur de

la table villageoise (1).


j'ai

Pour moi,

pens que puisqu'un grand progrs avait


la pellagre

t accompli en ne renfermant plus l'tude de

dans les limites d'une seule province, mais en faisant ressortir les

dangers que courent

les habitants d'un

pays par

la

nourriture exclusive d'une crale, souvent altre ou mal

prpare dans ses transformations secondaires,


dis-je,

j'ai

pens,

que ce progrs pouvait recevoir une impulsion nounous en largissions


le

velle

si

cadre de nos recherches.

Je vais donc aborder

cet important

problme du rgime

alimentaire sur l'amlioration des races; problme qu'il ne

faudra plus circonscrire dans l'examen compar de deux


crales qui agissent la manire des intoxicants, mais
qu'il sera

important d'tudier dans


le

les

rapports des det l'hygine

gnrescences avec

genre de nourriture

des

habitants d'une contre.

La description d'une maladie endmique, queje regarde comme une cause active de dgnrescence, et qui est connue
en Sude sous
la

dnomination scientifique de

gastritis chro-

nica (2), va nous fournir une occasion naturelle d'examiner

(1) yinnali. univ. di medicina. Avril


(2)

iSiS,

p.

oS

el suiv.

Ce que

je viens
le

de dire de

la gastrite

clironiqne est tir d'un rcent


:

ouvrage de M.

docteur Magnus Huss, intitul

Ueber die endemischen

20

306
la valeur

INFLUENCE D'UNE ALIMENTATION EXCLUSIVE.

du rgime alimentaire sur

les

dgarescences,

et

d'tablir

de nouvelles analogies avec Taction des causes

que nous avons prcdemment tudies. Cette affection, dj ancienne en Sude, dpasse en fr-

quence tout ce que Ton avait observ jusqu' ce jour. Les mdecins la dsignent sous diffrents noms, qui tous indiquent que
c'est

dans

le

systme de l'appareil digestif que

le

mal a son sige

principal.

La

gastrite chronique, la cardialla

gie, le pyrosis sont les

termes gnriques qui, dans

pen-

se des mdecins sudois, expriment la nature de celte

maladie, dont un des principaux symptmes consiste dans


la scrtion d'une quantit

de mucosits acides qui propeuple, dans sa terminologie

viennent de l'estomac.

Le

particulire, a donn d'autres

noms

cette affection, mais

le sens qu'il y attache indique pareillement un tat de souf-

france dans lequel prdominent l'embarras gastrique avec


tension douloureuse et briante, la faiblesse gnrale,
le

marasme,
ces tats

la

cachexie et
Il est inutile

les infiltrations sreuses partielles

ou gnrales.

d'ajouter que, dans notre thorie,


les signes

de souffrance sont

pathognomoniques

les

plus certains du dprissement de

la sant

chez les indi-

vidus, et de la dgnrescence dans les races, lorsque de


pareilles situations constituent

une endmie chronique.

Krankheilen Schwedens
k l'aide de

sur les maladies endmiques de Sude. L'aultur,


fournis par les mdecins qui exercent dans
la

nombreux documenis

les diffrents dislricls

du royaume, a pu prsenter en 1851,

Socit

gnrale des naturalistes Scandinaves,


la

un rsum des plus intressants sur

nature et
Il

les

causes des principales maladies endmiques qui rgnent dans

ce pays.

est regretter
les

qu'un

travail

de ce genre n'existe pas pour

la

France
sur
les

et

que

recherches spciales que beaucoup de mdecins ont

faites

maladies endmiques qui svissent dans leurs dparlemenis, ne se

trouvent pas concentres et coordonnes dans un annuaire qui reprseutcrait


a topographie mdicale de
la

France.

GASmiTE CHRONIQUE

I)E

SUDE.

307
pro-

On

peut, dil le docleur

Magnus Huss, parcourir nos


les villes

vinces depuis Schonen jusqu' Haparanda, et partout on

retrouvera
les

la gastrite

chronique dans

comme

dans

campagnes. La prdominance de certains symptmes


ides ditTrentes que l'on s'est faites du mal selon la
la

pathologiques dans leurs rapports avec les influences locales, les

nature prsume de

cause, ont fait varier les dsignations,

mais encore une


le trouble

fois,

pour Tobservaleur

attentif, c'est

dans

des fonctions digestives qu'il faut en rechercher

l'origine.
Il est

un autre point sur lequel


endmie,

les

mdecins sont

d''ac-.

cord, c'est que les classes malheureuses sont spcialement


sujettes cette
et

que

les

dans de plus grandes proportions que

femmes y sont exposes les hommes. Dans

certaines localits, le mal peut tre considr

comme

en-

dmique, puisqu'il y atteint le cinquime de la population ; dans d'autres, au contraire, il rgne avec moins d'intensit et svit peine sur le vingtime des habitants.

L'ge
est

cette affection se

montre avec plus de frquence

celui

de vingt quarante ans. Dans

les villes, toutes les


;

saisons paraissent galement favorables sa propagation

dans les campagnes, au contraire,

c'est

dans

la

dernire

partie de l't et pendant l'automne

que

les populations

ressentent plus particulirement les atteintes de la maladie.

La tendance
de
la gastrite

la rcidive est
et
il

un des caractres

essentiels

chronique,

est bien rare

qu'une premire

attaque ne soit pas suivie de plusieurs autres.


le plus

On

se perd
la

ordinairement en conjectures sur

la

nature de

cause

on recherche en vain

les circonstances qui

ont pu

favoriser la propagation de ce mal.

Le

retour invariable et

constant de l'affection
villes; car,

fait le

dsespoir des mdecins des


ils

avec

les

remdes

qu'ils emploient,

ne par

viennent jamais obtenir une gurison radicale. Quant

308

INFLUENCE d'uNE ALIMENTATION EXCLUSIVE.


la

aux habitants de

campagoe,
;

ils

ont perdu toute con-

fiance en la mdecine

ils

traitent le

mal leur faon,

soit

au moyen de spcifiques qui se transmettent d'une gnration

une autre,

soit

par l'abstention complte de tout re-

mde,

et ils attendent

patiemment Thiver, dont


la cessation

le

retour
j

inaugure ordinairement

de leurs

maux

nous

avons du reste observ

le

mme phnomne dans la pellagre.


croit

Heureusement,
chronique
poser, et
n'est

si

Ton en

quelques mdecins,

la gastrite

pas aussi dangereuse qu''on pourrait le sup-

si

Ton excepte certaines maladies dgnratives


telles

de Testomac,

que

le

cancer, ce qui est le cas

le

plus

rare, ou le ramollissement et les tendances l'ulcration


(ulcra simplicia)^ ce qui est le cas le plus
tion se termine

commun,

rafec-

rarement par

la

mort

(1).

Ajoutons maintenant que

les

observateurs srieux ne s'en

tiennent pas de pareilles apprciations.


rait-on admettre qu'un

Comment pour-

mal endmique

aussi universelle-

ment rpandu, qu'un mal qui s'accompagne d'une perversion aussi notable des fonctions digestives, soit une affection

qui n'entrane pas sa suite des consquences trs-graves


Cette supposition est d'autant moins admissible que la
'

!!!

ma-

ladie svit, ainsi que nous l'avons vu, sur la partie la plus

saine et la plus robuste de la population, et cette poque

de

la vie

l'hrdit agit dans la plnitude de sa puis-

sance de transmission.

Or,

si

nous voulons maintenant


les

aborder

le sujet

par le ct qui intresse nos tudes sur


il

causes dgnratrices de l'espce humaine,

importe de

voir quel peut tre le principe d'une telle maladie.

M.

le

docteur Magnus uss

fait

l'examen critique des

(1)

Le docleup Marlin

qui a spcialement observ celle maladie dans le


les

district

de Nykping, dit que

maladies organiques de l'estomac y sont


la

commanes. {Mal<idies endmiques de

Sude, p. 115.)

GASTRITI ClIROMQl'E DE SUfeUE.

309

causes qui odI t allgues, et

il

arrive une conclusion

o toutes

les

recherches que nous avons faites nous-mme

sur Taction des agents toxiques aurait naturellement

amen

ceux qui nous

lisent.

Cette maladie,

dit-il

d'abord, n'est

pas nouvelle en Sude, on en trouve


des auteurs anciens, mais
il

la

description dans

faut avouer

que depuis quelque cela

ques annes

elle a pris

une extension des plus inquitantes.


la misre,

Attribuerons-nous ses progrs

ainsi

a t dit, la malpropret, la manire de se vtir et

de se loger? Mais ces causes ont exist de tout temps, pour


dient
31.

et

Magnus Huss comme pour les mdecins qui tuattentivement la marche des maladies endmiques, la
et la

misre

malpropret ne jouent pas

le rle

de causes

essentielles.
Il

n'y avait qu'un seul


les

moyen de dgager

le principe

de

la

maladie de tous
Il fallait

lments qui obscurcissaient son

origine.

savoir quelle tait la manire de vivre


et si les individus

de ceux qui souffraient de cette endmie


dont l'hygine
tait diffrente se

trouvaient prservs. Or,

cette dernire question est rsolue dans les recherches

de
la

M. Magnus Huss. La
classe

gastrite chronique n'atteint


la nourriture,

que

malheureuse dont
est

sans compter sa

mauvaise qualit,

invariablement la
la

mme, trs-peu
prparation
;

d'exceptions prs, et subit toujours

mme
ici

mais quelle est cette nourriture? Je laisse


vant mdecin sudois

parler le sa-

Les habitants des contres Scandinaves,


pauvre des grandes
villes,

ainsi

que

la

classe

ont l'habitude de se charet

ger l'estomac d'aliments farineux


Ils

de

pommes de

terre.

n'empruntent au rgne animal que

la chair

des poissons

sals, tels

que

le

hareng.

Le

lait,