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Definio de comportamento

Definio de comportamento 1
Tereza Maria Srio, Nilza Micheletto, Maria Amalia Andery PUCSP

Uma das caractersticas que distinguem a teoria em psicologia chamada anlise do comportamento2 exatamente a proposio do comportamento como objeto de estudo da psicologia. A histria da construo dessa teoria e de sua difuso na psicologia mostra que essa proposta nem sempre foi bem compreendida, o que tem afetado a compreenso dos conceitos que compem essa teoria e das caractersticas da explicao que ela oferece para o comportamento. Nosso objetivo, neste artigo, destacar alguns aspectos que parecem ser importantes para compreender e avaliar a proposta do comportamento como objeto de estudo da psicologia. Um primeiro aspecto a ser destacado que o interesse central da anlise do comportamento a compreenso do comportamento humano; esse interesse que conduz ao estudo do comportamento em si, independentemente da espcie a que pertence o indivduo que se comporta. Esse caminho, ou possibilidade estudar o comportamento em diversas espcies tendo como objetivo a compreenso do comportamento humano fundamenta-se em uma determinada concepo da espcie humana. A espcie humana, como todas as outras espcies, um produto da seleo natural. Cada um de seus membros um organismo extremamente complexo, um sistema vivo, objeto da anatomia e da fisiologia. Campos como a respirao, a digesto, a circulao e a imunizao foram separados como objetos de estudo especiais e entre eles est o campo que chamamos comportamento. Este envolve comumente o ambiente. (Skinner, 1974, p.33) Dois aspectos intimamente relacionados marcam essa concepo de espcie humana: (1) o compromisso com a teoria da evoluo por seleo natural e (2) o carter relacional envolvido no comportamento. Vamos examinar, inicialmente, o primeiro aspecto. O compromisso com a teoria da evoluo por seleo natural conduz ao estudo de uma
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1. Uma verso deste artigo foi publicada em Cincia: Comportamento e Cognio, 2007, 1, 17-24. 2. A maneira como esta abordagem nomeada pode variar. Termos como psicologia comportamental, anlise experimental do comportamento, ou behaviorismo, por exemplo, tm sido empregados. A adequao ou preferncia pelas diferentes maneiras de nomear tema que merece discusso, entretanto esta discusso no cabe aqui. Neste artigo usaremos a expresso anlise do comportamento para nomear esta teoria.

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longa histria e a uma determinada maneira de descrever essa histria. Esta teoria se origina principalmente das proposies de Charles Darwin (18091882), em especial, daquelas apresentadas em seu livro A origem das espcies (publicado pela primeira vez em 1859). Darwin e outros estudiosos que eram seus contemporneos defendiam a noo de que as espcies mudavam no decorrer de sua histria; esses pensadores opunham-se, assim, de forma clara, suposio adotada at ento pela grande maioria dos estudiosos da natureza de que as espcies seriam produtos imutveis e independentes, isto , de que cada uma delas havia sido criada separadamente: Estou plenamente convencido que as espcies no so imutveis e que aquelas pertencentes ao que chamamos de mesmo gnero so descendentes lineares de uma outra espcie, via de regra, extinta. (Darwin, 1998/1859, p. 23) Todo ser vivo est relacionado, direta ou indiretamente, de maneira muito importante com outros seres vivos vemos que a rea em que vivem os habitantes de uma regio qualquer de maneira alguma depende exclusivamente de condies fsicas que mudam insensivelmente, mas depende em grande parte da presena de outras espcies. (Darwin, 1998/1859, p. 216) O que caracteriza a concepo de Darwin sobre a mutabilidade das espcies que as espcies evoluiriam por um processo de seleo efetuado sobre uma variao biolgica abundante. Como afirma Gould (1990), um bilogo evolucionista contemporneo, Darwin, partindo de indcios coletados que permitiram a ele estabelecer a evoluo como princpio coordenador da histria da vida, estabeleceu dois processos que constituiriam esta histria: variao e seleo. O primeiro processo, a variao, se origina da reproduo com desvios da descendncia com modificaes, ou seja, observam-se, nos descendentes, diferenas individuais que constituem a variabilidade no interior de uma espcie. No subttulo intitulado circunstncias favorveis produo de novas formas por meio da seleo natural, Darwin (1998/1959) afirma: Uma grande quantidade de variabilidade, termo que sempre inclui diferenas individuais, evidentemente ser favorvel.... Quanto mais diversificados se tornam os descendentes de uma espcie no que se refere estrutura, constituio e hbitos, tanto mais estaro capacitados a predominar em lugares diferentes e muito diversificados... podendo assim aumentar em nmero. (pp. 133- 145) O segundo processo, a seleo, ocorre quando, frente a alteraes ambientais, seres

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que apresentam variaes mais adaptativas s novas condies sobrevivem e se reproduzem, transmitindo, assim, suas caractersticas a seus descendentes. A comparao que Gould (1989) faz da proposta de Lamarck (1744-1829) com a de Darwin evidencia a importncia destes dois processos na descrio da evoluo das espcies. A teoria da seleo natural de Darwin mais complexa que o lamarckismo porque requer dois processos separados, em vez de uma fora nica. Ambas as teorias tm razes no conceito de adaptao a idia de que os organismos respondem s mudanas ambientais, desenvolvendo uma forma, funo, ou comportamento mais adequado s novas circunstncias. Assim, nas duas teorias, as informaes do ambiente tm de ser transmitidas aos organismos. No lamarckismo, a transmisso direta. Um organismo d-se conta da mudana ambiental, responde a ela da maneira correta e passa diretamente descendncia a reao apropriada. O darwinismo, por outro lado, um processo de duas fases em que as foras responsveis pela variao e pela direo so diferentes. Os darwinistas referem-se primeira fase, a variao gentica, como sendo aleatria. Trata-se de um termo infeliz, porque no queremos dizer aleatrio no sentido matemtico, de igualmente provvel em todas as direes. Simplesmente, entendemos que a variao ocorre sem orientao preferida nas direes adaptativas. Se a temperatura est caindo e um revestimento mais peludo ajudaria na sobrevivncia, a variao gentica que aumenta a quantidade de pelos no comea a surgir com freqncia maior. A seleo, segunda fase, trabalha sobre variaes no orientadas e muda a populao, conferindo maior xito reprodutivo s variantes favorecidas. Esta a diferena essencial entre lamarckismo e darwinismo, j que o lamarckismo fundamentalmente uma teoria de variao dirigida. Se os pelos so melhores, os animais compreendem essa necessidade, desenvolvem-nos e passam o potencial descendncia. Assim, a variao dirigida automaticamente para a adaptao, e nenhuma fora secundria como a seleo natural necessria. (pp. 67, 68) Apesar de ambos os autores compartilharem a noo de variao, para Darwin nenhuma fora ou tendncia orienta a variao, nenhuma idia de progresso orientou a histria da vida, isto , a histria de diferentes espcies. Em decorrncia desta suposio, segundo Gould (2001), Darwin resistiu ao emprego da palavra evoluo e no a utilizou na primeira edio de Origem das Espcies: a teoria bsica da seleo natural no declara nada sobre o progresso geral e no possui nenhum mecanismo generalizado atravs do qual se possa esperar um avano generalizado. (Gould, 2001, p. 188)

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O romance da vida a histria de remoes macias seguidas de diferenciao das poucas populaes sobreviventes, e no a fbula convencional de uma caminhada segura em direo a uma excelncia, complexidade e diversidade cada vez maiores. (Gould, 1990, p. 21) Algumas implicaes para a concepo da espcie humana decorrem desta noo de variao: a suposio de que a espcie se transforma e no se define por uma essncia imutvel e que as mudanas no ocorrem a partir de um propsito, de uma fora orientadora, ou no sentido de produzir necessariamente progresso. Alm disso, so os processos de variao e seleo que permitem compreender tanto a diversidade entre as espcies de seres vivos como as caractersticas peculiares de cada uma das espcies, dentre elas, a espcie humana. Ou seja, a partir da histria de variao e seleo podemos compreender como se originaram as caractersticas que a espcie humana tem em comum com as demais espcies e as caractersticas que tm sido consideradas peculiares aos seres humanos. Dessa forma, o compromisso com a teoria da evoluo por seleo natural fornece fundamentos para uma concepo da espcie humana como produto da natureza e como fenmeno histrico; fenmeno com uma histria que revela uma concluso surpreendente: a histria da constituio da espcie humana mostra que os seres humanos no so apenas produtos da natureza, so tambm produtos do prprio homem. A mensagem principal da revoluo darwiniana espcie mais arrogante da natureza a unidade entre a evoluo humana e a de todos os demais organismos. Somos parte inextricvel da natureza, o que no nega o carter nico do homem.... No mero orgulho afirmar que o Homo sapiens especial em certo sentido, uma vez que, a seu modo, cada espcie nica.... O carter nico do homem teve como conseqncia fundamental a introduo de um novo tipo de evoluo que permite transmitir o conhecimento e o comportamento adquiridos pela aprendizagem atravs de geraes.... As sociedades humanas mudam por evoluo cultural, e no como resultado de alteraes biolgicas.... A evoluo biolgica (darwiniana) continua em nossa espcie; mas seu ritmo, comparado com o da evoluo cultural, to desmesuradamente lento que sua influncia sobre a histria do Homo sapiens foi muito pequena. (Gould, 1999, p.346) Tomar a espcie humana como um dos resultados do longo processo de variao e seleo pelo qual passaram os seres vivos faz, claro, com que olhemos o comportamento tambm como um produto desse processo: o que chamamos comportamento evoluiu como um conjunto de funes que promovem o intercmbio entre organismo e ambien-

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te (Skinner, 1987, p.51). Esta maneira de olhar o comportamento j contm o segundo aspecto que marca a concepo de homem: o carter relacional envolvido no comportamento. Como afirma Skinner (1987), o termo comportamento descreve sempre uma relao o intercmbio entre o organismo e o ambiente; mais especificamente, comportamento descreve uma relao ou interao entre atividades do organismo, que so chamadas genericamente de respostas, e eventos ambientais, que so chamados genericamente de estmulos. Concluindo, definimos comportamento como a relao entre estmulo e resposta. Afirmar que o objeto de estudo da psicologia o comportamento afirmar que o objeto de estudo da psicologia a interao entre o sujeito (suas atividades, suas respostas) e o ambiente (os eventos ambientais, os estmulos). Tal relao s ser adequadamente compreendida se a ela acrescentarmos quase que um aviso: nenhum limite metodolgico deve ser imposto aos estmulos e s respostas que constituem um comportamento. Com este aviso queremos destacar pelo menos quatro aspectos. O primeiro diz respeito extenso do termo ambiente: o termo ambiente se aplica situao na qual o responder acontece e situao que passa a existir aps o responder, isto , aos estmulos que antecedem a resposta (chamados de estmulos antecedentes) e aos estmulos que seguem a resposta (chamados de estmulos subseqentes). Neste caso, o aviso importante porque bastante comum restringirmos o termo ambiente (e, por conseqncia, o termo estmulo) aos eventos que antecedem a resposta. Podemos ter comportamentos ou relaes que envolvem apenas estmulos antecedentes e a resposta e relaes que envolvem os estmulos antecedentes, a resposta e os estmulos subseqentes. Um segundo aspecto diz respeito ao que estamos chamando de atividades, de respostas do organismo: em princpio um organismo vivo est sempre respondendo, mesmo quando muito difcil identificar que est ocorrendo uma resposta; a facilidade ou dificuldade para identificar a ocorrncia da resposta no critrio para falar da sua existncia. Com isto estamos afirmando que a atividade do organismo envolve respostas manifestas (respostas que podem ser observadas de forma independente por mais de um observador) e respostas encobertas (respostas que podem ser observadas apenas pelo organismo que se comporta). Se as respostas envolvidas na relao (comportamento) so encobertas ou manifestas, isto no critrio para incluir ou excluir a relao como objeto de estudo da psicologia.

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O terceiro aspecto que queremos destacar quando afirmamos que nenhum limite metodolgico deve ser imposto aos estmulos e s respostas que constituem um comportamento refere-se novamente ao termo ambiente. Os eventos ambientais so compostos por estmulos fsicos e estmulos sociais. Estmulos fsicos so eventos cujas propriedades e dimenses fundamentais tm sido descritas pelas cincias ditas naturais; por exemplo, os diversos objetos ao nosso redor. Estmulos sociais so eventos cujas propriedades e dimenses bsicas so derivadas do fato de serem produzidas por outro organismo; no caso de seres humanos, so produtos culturais. Alm disso, os eventos ambientais incluem estmulos pblicos e estmulos privados. Estmulos pblicos so estmulos acessveis de forma independente a mais de um observador; por exemplo, os diversos objetos ao nosso redor. Estmulos privados so estmulos acessveis diretamente apenas ao organismo afetado por eles; por exemplo, formigamento nos ps. O aviso da no restrio metodolgica s noes de estmulo e resposta importante porque bastante comum restringirmos o termo ambiente (e, por conseqncia, o termo estmulo) aos estmulos fsicos e pblicos. Mais do que isso, a dicotomia entre eventos / fenmenos pblicos e privados deixou marcas importantes na histria da psicologia e o tratamento dado pela anlise do comportamento a tal dicotomia um dos aspectos distintivos desta teoria. Antes de apresentarmos como a questo da dimenso pblico-privado do ambiente (dos estmulos) tratada pelos analistas comportamento precisamos abordar um aspecto mais geral envolvido na compreenso do termo ambiente. Como ressalta Skinner (1969), do ponto de vista da anlise do comportamento, ambiente muito mais do que o cenrio no qual as coisas acontecem. Reconhecer isto j implica superar uma concepo bastante difundida e que, segundo este autor, persistiu at o sculo XVII, quando pela primeira vez o ambiente passou a ser visto como algo mais do que o local no qual animais e homens viviam e se comportavam (Skinner 1969, p. 2). Este, entretanto, foi apenas o primeiro passo na construo de uma nova concepo de ambiente. Para que o ambiente pudesse ser efetivamente considerado como elemento constitutivo do comportamento mais um passo seria de fundamental importncia: seria necessrio superar o que Tourinho (1997) chama de concepo naturalista de ambiente (p.222). Esta superao envolve uma distino entre ambiente enquanto elemento constitutivo do fenmeno comportamental e mundo circundante; nas palavras desse autor, quando falamos em ambiente no esta-

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mos falando de algo naturalmente existente, muito menos coincidente com o conjunto de tudo que est a nossa volta ou do universo circundante a todos e a cada um. Segundo Tourinho (1997): O abandono de uma perspectiva naturalista para o conceito de ambiente implica admitir que o universo , em larga medida, para cada um, um material indiferenciado. apenas a partir do momento em que interage com partes do universo de um modo particular que o indivduo passa a se comportar discriminativamente diante das mesmas e que elas, ento, se convertem em ambiente. (p.222) Tourinho (1997) procura ilustrar esta distino com o esquema a seguir.

UNIVERSO

AMBIENTE
Figura 1. A distino entre universo e ambiente (Adaptada: Tourinho,1997, p. 222)

Tendo explicitado que a noo de ambiente para a anlise do comportamento envolve conceb-lo como constitutivo do fenmeno comportamental, possvel voltar discusso da dicotomia (entre estmulos) pblico-privado. Para iniciar a discusso recorreremos a alguns trechos de dois diferentes artigos de Skinner (1969 e 1974) nos quais sua posio explicitada de forma bastante clara. Em primeiro lugar, a existncia da parte privada do universo afirmada: O fato da privacidade no pode, naturalmente, ser questionado. Cada pessoa est em contato especial com uma pequena parte do universo contida dentro de sua prpria pele.... ela est unicamente sujeita a certos tipos de estimulao proprioceptiva e interoceptiva. (Skinner, 1969, p.225) Mais do que isso, Skinner (1969) afirma a necessidade de uma cincia do comportamento lidar com esta parte do universo, ou mais claramente, a necessidade de estudar como esta parte do universo ou partes dela podem se constituir em ambiente: particularmente importante que uma cincia do comportamento enfrente o problema da privacidade ... Uma cincia adequada do comportamento deve considerar os eventos que

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ocorrem sob a pele de um organismo, no como mediadores fisiolgicos do comportamento, mas como parte do comportamento em si. Pode lidar com estes eventos sem assumir que eles tm qualquer natureza especial ou que devem ser conhecidos de uma maneira especial. A pele no to importante como um limite. Eventos privados e pblicos tm o mesmo tipo de dimenses fsicas. (p.227-228) Neste trecho ficamos sabendo que: (a) Skinner no nega a existncia de um universo privado, (b) prope como uma tarefa de uma cincia do comportamento estudar como esta parte do ambiente passa a constituir um comportamento ou, dizendo de outra maneira, como esta parte do universo transformada em ambiente. Skinner afirma (c) que a parte privada no tem qualquer natureza especial e, finalmente, (d) que para conhec-la no precisamos necessariamente recorrer a nenhuma maneira especial de proceder. Considerando as marcas que a dicotomia pblico-privado produziram na histria da psicologia, os dois ltimos tpicos merecem especial ateno. Discutiremos em primeiro lugar o tpico relativo natureza desta parte do universo. Em seu livro About Behabiorism (1974) Skinner novamente reafirma sua posio. No incio do segundo captulo, que tem como ttulo O mundo dentro da pele, Skinner afirma: Uma pequena parte do universo est contida dentro da pele de cada um de ns. O fato desta parte do universo estar situada dentro destes limites no razo para que ela deva ter qualquer status fsico especial... e, finalmente, deveremos ter, a partir da anatomia e da fisiologia, uma descrio completa dela. Ns a sentimos e, em certo sentido, a observamos e pareceria loucura negligenciar esta fonte de informao apenas porque ningum mais, alm da prpria pessoa, pode fazer contato com o seu mundo interno. Entretanto, nosso comportamento, ao fazer este contato precisa ser examinado. (p.21) Algumas pginas adiante Skinner (1974) deixa absolutamente claro que discutir o mundo privado e enfrentar os problemas que gerou para a psicologia so questes centrais para o sistema terico por ele construdo: so as respostas que tal sistema oferece para os problemas gerados que o transformam em uma alternativa diante das demais perspectivas tericas presentes na psicologia: Uma cincia do comportamento deve considerar... os estmulos privados como coisas fsicas e, ao fazer isto ela fornece uma descrio alternativa da vida mental. A questo, ento esta: o que h dentro da pele e como ns conhecemos isto? A resposta , acredito, o cerne do behaviorismo. (1974, pp.211-212) Finalmente, o quarto aspecto a ser considerado quando se assume que comporta-

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mento uma relao entre sujeito e ambiente sobre a qual no se impem limites metodolgicos, refere-se ao fato de a relao organismo-ambiente poder envolver situaes com nveis de complexidade aparente distintos. Uma relao pode se r identificada em uma situao aparentemente simples, como por exemplo, lacrimejar ao descascar cebolas, abrir uma porta ao ouvir uma campainha, ou em uma situao obviamente complexa como, por exemplo, solucionar um problema, abstrair, conhecer a si mesmo. Para o estudioso do comportamento nos dois casos, numa situao aparentemente simples e numa situao obviamente complexa, h desafios. Desafios derivados do fato de assumirmos como objeto de estudo uma relao que ao mesmo tempo produto e construtora de uma histria. esta caracterstica que Skinner (1953/1965) destaca em uma das oportunidades em que apresenta o comportamento como objeto de estudo da psicologia. Comportamento um objeto de estudo difcil, no porque inacessvel, mas porque extremamente complexo. Uma vez que um processo, e no uma coisa, no pode facilmente ser imobilizado para observao. mutvel, fluido e evanescente e por esta razo coloca enormes exigncias sobre a engenhosidade e energia do cientista. (p. 15) O desafio que se coloca para a anlise do comportamento descrever e explicar as interaes que constituem o comportamento e a histria que produziu estas interaes. Os conceitos que foram propostos por esta teoria pretendem dar conta deste desafio. Referncias bibliogrficas Darwin, C. (1998). The origin of species. New York, NY: Random House (Publicao original: 1859). Gould, S. J. (1989). O polegar do panda. So Paulo: Martins Fontes. Gould, S. J. (1999). A falsa medida do homem. So Paulo: Martins Fontes. Gould, S. J. (1990). Vida Maravilhosa. So Paulo: Companhia da Letras. Gould, S. J. (2001). Lance de dados. Rio de Janeiro, Record. Skinner, B. F. (1965). Science and human behavior. New York, NY: The Free Press. (Publicao original: 1953). Skinner, B. F. (1969). Contingencies of reinforcement. New York, NY: Appleton-Century Crofts. Skinner, B. F. (1974). About behaviorism. New York, NY: Alfred A. Knopf. Skinner, B. F. (1987). Upon further reflection. Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall. Tourinho, E. Z. (1997). Privacidade, comportamento e o conceito de ambiente interno Em R. A. Banaco (Org.). Comportamento e cognio. Vol. 1. Santo Andr: ARBytes.