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A ARTE GTICA Giulio Carlo Argan, in Histria da Arte Italiana

Com o declnio do Imprio do Oriente, o refluxo da invaso muulmana e a formao de culturas nacionais no mbito do vasto mundo neolatino, delineiam-se os limites da cultura artstica gtica. O centro dessa cultura a Frana, mas ao lado do gtico francs existem, com caracteres prprios, o gtico alemo e o italiano. No somente a arte gtica rene e desenvolve os fermentos novos, que vimos formar-se na arte romnica, mas tambm os organiza em sistema; e esse sistema tem um lugar seguro na mais vasta organizao do saber. So Toms que elabora tal influente sistema, e, por sculos, inatacvel, da filosofia e da cultura do Ocidente. Renuncia ao princpio platnico da idia, inconcilivel com a revelao crist; condena o sincretismo rabe de platonismo e aristotelismo e, com ele, as ligaes que unem, malgrado a diversa f religiosa, a cultura bizantina islmica; prope uma volta s fontes clssicas autnticas, quela suma de saber antigo que Aristteles; d como fundamento da cultura ocidental a racionalidade de origem divina, que se projeta na natureza criada e na histria desejada por Deus, e que tambm guia da moral, isto , princpio e modo de vida. Estendendo-se a todo o saber, o sistema tomista compreende tambm a arte: sobre ele se constri a potica de Dante e com ele se explica, no s no plano dos significados alegricos, mas tambm no da tcnica construtiva, a arquitetura gtica. No somente So Toms que acentua o carter prtico da vida religiosa. As ordens monsticas (e outras se formam, muito importantes, como a franciscana e a dominicana) saem pelo mundo, pregando prticas ascticas que ensinam a viver e agir, tendo em mira a salvao final. A prpria cavalaria cdigo e praxe de vida, praticada a servio dos outros, com a finalidade da salvao. O artesanato e, no seu vrtice, a arte so tambm modos de atuar, tendo como fim o valor meritrio, tambm no sentido religioso, da obra perfeita. uma finalidade diversa daquela dos religiosos e dos senhores, tipicamente burguesa. O gtico , com efeito, a primeira manifestao de uma cultura no s ocidental e europia, mas tambm "burguesa. J se torna claro que a tcnica, como modo de fazer, apenas um aspecto da ao, intencional e acabada, da tica; e a ao tica guiada pela razo e pela experincia. exatamente no perodo gtico que se comea a "teorizar" a tcnica da arte. Uma tcnica completa e, portanto, progressiva exclui a repetio que no acrescenta experincia e no faz progredir para o fim: j a tecnologia romnica era progressiva, mas a tcnica gtica chega mesmo a projetar o prprio progresso, as linhas de coerncia segundo as quais dever desenvolver-se. Essa orientao da tecnologia a primeira grande distino entre Ocidente e Oriente, tambm no plano sociolgico. A tcnica oriental tem como fundamento o arqutipo; a tcnica ocidental, o projeto: a projeo uma tcnica do idealizar, que precede, condiciona e dirige a tcnica do fazer. Responsvel por ambos, o artista responsvel tambm pelo significado ideolgico da obra: o mosaicista bizantino executava segundo a ideologia da corte, do papa e do bispo, Nicola Pisano ou Giotto exprimem a prpria ideologia religiosa e esta entra, como tal, no quadro histrico da ideologia da poca.

Como tcnico de qualidade excepcionalmente alta, o artista no tem s uma categoria, mas uma funo prpria na sociedade. Trabalha, certamente, para o soberano, o pontfice ou o senhor; mas o faz cumprindo uma incumbncia, que lhe concerne como artista. A sua obra pode servir aos interesses da Igreja ou do soberano, mas serve por ser arte, no que apenas o artista responsvel. Uma vez que o caminho da histria agora visto como superao do passado, o artista, operando no prprio campo, ajuda a sociedade a super-lo; o verdadeiro mestre aquele que forma alunos capazes de ultrapass-lo: "Cr Cimabue na pintura/manter o campo, e agora d Giotto o grito". O passado a superar a cultura dogmtica bizantina; superando-a, os artistas concorrem ao processo de liberao do sistema teocrtico bizantino e constituio do novo sistema ocidental, europeu. Como tcnica progressiva, a arte gtica "moderna. Este atributo aplicado arte na Itlia j no sculo XIV. moderna e latina porque supera o grego e o antigo, isto , o bizantino. Mas uma coisa o antigo como valor passado, outra, o antigo como valor eterno, fora do tempo. A arte, como a vida, tem em mira o eterno, mas deve atingi-lo atravs do tempo e da experincia do mundo. A arte mira, portanto, como o prprio fim, a um belo que So Toms define com os termos clssicos de harmonia, ordem, simetria; mas o atinge s atravs da experincia do mundo porque o belo no seno o sinal de Deus na criao. No fcil perceb-lo porque o olho e a mente humanos so perturbados pelo erro, pelo pecado e pelas paixes; preciso, pois, superar os erros mundanos mesmo vivendo a experincia do mundo. Drama e catarse so, por isso, como de resto dissera Aristteles, os dois momentos da arte: o exasperado contraste das foras em arquitetura, as mais acerbas representaes da dor em pintura e em escultura tm as suas catarses na rtmica das linhas e nos acordes da cor. A arquitetura gtica O sistema construtivo gtico apenas o desenvolvimento, at as ltimas conseqncias, da estrutura romnica de abbada e do equilbrio de empuxos e reaes. Levar um sistema construtivo a esse estgio significa desenvolver, logicamente, todas as suas possibilidades. Sem dvida, a arquitetura gtica quer desenvolver e exibir o progresso de uma tcnica que j ento considerada um dos mximos valores da cultura: o seu virtuosismo , pois, um carter positivo. A arquitetura gtica inconcebvel fora do quadro da nova realidade urbana. Com o crescimento da riqueza e da capacidade de produzi-Ia, cresce a populao urbana; as oficinas de artesanato se multiplicam; o funcionamento do comrcio se faz sempre mais complexo. Cada comunidade urbana tende a especializar e qualificar a prpria produo, a melhorar e fazer conhecer as prprias tcnicas. Comea-se a disciplinar, a cuidar do aspecto das cidades, agora mais freqentadas pelos forasteiros. No centro est sempre a catedral, ultrapassando em altura as baixas habitaes civis: mais que monumento", quer ser maravilha, portento. D a medida das capacidades tcnicas, da riqueza e da cultura das comunidades: as suas agulhas elevadas aparecem de longe ao viajante, como o farol, aos navegantes. O palcio municipal assemelha-se freqentemente a uma arquitetura fortificada: o que pode ter, com uma razo prtica, um sentido simblico. As casas das grandes famlias tm freqentemente torre, porque as faces esto sempre em luta entre si.

Tambm quando, na origem, h um traado romano em tabuleiro de xadrez, a cidade medieval sobrepe o prprio, mais irregular e mais variado: ruas mais raramente retas, aderindo natureza e inclinao do terreno, com cruzamentos e aberturas muitas vezes ditados pela exigncia de distribuir o trfego sem faz-lo passar pelo centro. Os muros tornam-se, tambm, um organismo complexo e no somente porque mais complexos so os meios de ofensiva: h basties salientes e reentrantes, caminhos de ronda, varandins, redutos, circuitos de muros, torres. E so aparelhados em relao ao traado das estradas citadinas, distribuio das portas. O seu objetivo defender a cidade e proteger do alto a aldeia do campo vizinho, assegurando tambm as comunicaes em caso de assdio. Ao inimigo que se aproxima devem incutir temor, apresentar-se como inexpugnveis. As pinturas que nos do imagens de cidades desenham-nas sempre com estes elementos representativos: os muros guarnecidos de ameias, as portas e, mais adiante, a catedral. J em algumas das igrejas francesas do final do sculo XII h um notvel desenvolvimento em altura que permite iluminar a nave com janelas laterais, que dispersam a penumbra das abbadas. Em um grupo de igrejas construdas na Ilede-France, na segunda metade do sculo XII, o sistema gtico ganha preciso num perodo relativamente breve. Na abbada de aresta acentuam-se as linhas de fora, que se destacam co.mo nervuras de pedra, enquanto as sees triangulares, assim determinadas, se tornam simples vus de cobertura. Reelaborando exemplos mouriscos, os arcos transversais e aqueles das arcadas tomam forma aguda ou ogival, o que aumenta a altura, permitindo variar a amplitude. O arco agudo formado por dois arcos circulares abertos que se cruzam. Como a curva do arco condutora de pesos que so descarregados sobre pilastras, no ponto de encontro as foras se chocam e se neutralizam. Se a arquitetura romnica era fundada sobre o equilbrio esttico de cargas (do alto) e de empuxos (de baixo), a arquitetura gtica funda-se no contraste dinmico de empuxos e reaes, e a resultante acontece no ponto mais alto, no vrtice do arco agudo. As foras de gravidade, tendentes para baixo, so assim expressas com formas que se dirigem para o alto. Assim como um arco agudo pode ser mais ou menos aberto, as arcadas correspondentes a uma abbada ogival so retangulares, o que permite modular a relao proporcional entre a nave maior e as menores. A concentrao das foras nas nervuras reduz a abbada a um cruzamento de linhas de fora; em conseqncia, tambm a pilastra descarnada, reduzida a um feixe de elementos em tenso. Condensando-se todo o jogo das foras nas pilastras, as paredes perdem toda funo de apoio e, praticamente, desaparecem, substitudas por imensas janelas com vitrais coloridos e figurados. As abbadas ogivais exercem fortes empuxos laterais: no interior, estes so neutralizados pelos empuxos em direo oposta, das abbadas contguas; no exterior, grandes arcos rampantes neutralizam os empuxos incidentes sobre o permetro da construo. O arco rampante um semi-arco apoiado em um p-direito distante da parede o necessrio para dar ao brao de alavanca o comprimento suficiente. Freqentemente existem duas ordens de arcos rampantes, para absorver os empuxos dos arcos das naves laterais e da central. Uma vez que todas as diretrizes de fora tendem para o alto, a catedral gtica aparece, no interior, como um grande espao muito desenvolvido em altura, percorrido por geis pilares em feixe, que formam uma perspectiva tambm "vertical", cujo ponto de fuga a chave da abbada. No exterior, aparece como uma complexa estrutura ancorada no cho pelas presilhas dos arcos rampantes, que formam planos perpendiculares aos muros perimetrais, dispostos em forma de aurola em torno das absides. A essa expanso em largura corresponde, em altura,

a selva de agulhas, das cspides, dos pinculos que recolhem e descarregam no espao aberto as tenses das foras ascensionais. A decorao geralmente densa, recortada, conjugada s linhas de fora do edifcio, quase a sugerir que as grandes foras do sistema construtivo, imitao das grandes foras csmicas, terminam na infinita variedade das formas naturais. Tambm por essa decorao acendeu-se, entre os religiosos do tempo, uma polmica vivaz. A tese da beleza nua, essencial, intrnseca lgica das propores mantida pelas ordens monsticas, especialmente pelos cistercienses. As igrejas abaciais so, com efeito, quase sem adornos; as catedrais, as igrejas episcopais, feitas para uma comunidade que vive no mundo e deve salvar-se atravs da experincia mundana, so, ao contrrio, carregadas de ornatos, que na maioria evocam aspectos da natureza, animais ou vegetais. O sistema doutrinrio, a estrutura so, contudo, os mesmos: no muda a idia fundamental do belo proporcional, isto , o que muda e sobre o que se discute o modo de manifest-lo.