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Introduo

A Impressora

um perifrico de sada de dados (output) que permite obter uma cpia em papel de dados contidos no computador.

As impressoras so distinguidas quanto ao tipo de tecnologia usada na impresso. Existem impressoras de impacto e impressoras sem impacto, estas deixam marcas sem tocar no papel. Na tecnologia de impacto esto as impressoras de esfera, de margarida, de agulhas ou matriz de pontos, de banda e de tambor. Na tecnologia sem impacto esto as impressoras trmicas, jatos de tinta, eletrosttica e laser. As impressoras so avaliadas em termos de velocidade e qualidade. A velocidade de impresso das impressoras mais lentas so medidas em caracteres por segundo (CPS) e as mais rpidas em linhas por minuto (LPM). A velocidade nas impressoras laser medida em pginas por minuto (PPM). A qualidade (resoluo) medida pelo nmero de pontos por polegada quadrada (dpi).

Impacto x no-impacto
H vrias tecnologias importantes disponveis. Estas tecnologias podem ser divididas em duas categorias principais:

Impacto: estas impressoras tm um mecanismo que toca o papel para criar a imagem. H duas tecnologias de impacto principais: matriz de ponto: as impressoras usam uma srie de pequenos pinos que batem em uma fita coberta com tinta, fazendo com que a tinta seja transferida para o papel no ponto de impacto. impressoras de caracteres: as impressoras so basicamente mquinas de escrever computadorizadas. Elas tm uma bola ou uma srie de barras com caracteres reais (letras e nmeros) gravados em relevo na superfcie. O caractere apropriado atinge a fita de tinta, transferindo a imagem do caractere para o papel. As impressoras de caracteres so rpidas e precisas para textos bsicos, porm so muito limitadas para outros usos. No-impacto: estas impressoras no tocam o papel quando criam uma imagem. As impressoras a jato de tinta fazem parte deste grupo, que inclui: impressoras a jato de tinta: usam uma srie de esguichos que lanam gotas de tinta diretamente no papel.

impressoras a laser: usam tinta seca (toner), eletricidade esttica, e calor para colocar a tinta sobre o papel. impressoras de tinta slida: contm tinta em bastes de cera que so derretidos e aplicados ao papel. A tinta ento endurece no local. impressoras com sublimao de tinta: tm um longo rolo de filme transparente que se assemelha a folhas de celofane vermelho, azul, amarelo e cinza grudadas umas s outras de uma extremidade outra. As tintas slidas correspondentes s quatro cores bsicas usadas em impresso, esto embutidas neste filme: cian, magenta, amarelo e preto (CMYK). A cabea da impressora usa um elemento aquecedor que varia de temperatura, dependendo da quantidade de uma determinada cor que precise ser aplicada. As tintas evaporam e saturam a superfcie brilhosa do papel antes de retornarem para a forma slida. A impressora transpe sobre o papel cada uma das cores bsicas, construindo gradualmente a imagem. impressoras de cera trmica: so uma combinao das tecnologias de sublimao de tinta e de tinta slida. Elas usam uma fita com faixas alternativas em CMYK. A fita passa em frente a uma cabea de impresso que tem uma srie de pequeninos pinos aquecidos. Os pinos fazem com que a cera derreta e fique aderida ao papel, onde ela endurece. impressoras de tecnologia trmica autochrome: tm a cor no papel ao invs de na impressora. H trs camadas (cian, magenta e amarelo) no papel,e cada camada ativada pela aplicao de uma quantidade de calor especfica. A cabea de impresso tem um elemento de aquecimento que pode variar de temperatura. A cabea de impresso passa trs vezes pelo papel, fornecendo a temperatura apropriada para cada camada de cor conforme o necessrio.

Concluso
Todas essas tecnologias so incrveis, porm as impressoras a jato de tinta so, de longe, as mais populares. Na verdade, a nica tecnologia que persiste at hoje a das impressoras a laser.