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As artes da fico

As artes da fico
Oliveira Vianna e a imaginao literria regionalista de Godofredo Rangel e Afonso Arinos*

The arts of fiction


Oliveira Vianna and the regionalist literary imagination on the works of Godofredo Rangel and Afonso Arinos

LUCIANA MURARI Doutora em Histria Social Professora da Universidade de Caxias do Sul Programa de Ps-graduao em Letras, Cultura e Regionalidade Rua Francisco Getlio Vargas, 1130. Bloco L. Caxias do Sul (RS) 95.070-560 lmurari@hotmail.com

RESUMO Este artigo busca estabelecer algumas das possveis convergncias entre a obra de Oliveira Vianna e a literatura regionalista produzida no Brasil entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX. A afinidade programtica entre os trabalhos sociolgicos de Vianna e o projeto literrio de valorizao das comunidades interioranas brasileiras permite estabelecer pontos de contato entre os dois conjuntos de textos. Concentrando-nos nos livros publicados pelo socilogo at a dcada de 1930 e adotando como referncias os trabalhos ficcionais escritos pelos mineiros Afonso Arinos e Godofredo Rangel, observamos que a definio da identidade brasileira a partir da influncia do mundo rural e o elogio do passado histrico como forma de estabelecimento da superioridade das elites tradicionais so temas em comum ao discurso literrio e pesquisa

Artigo recebido em 26/05/2010. Aprovado em 16/03/2011.

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de Oliveira Vianna, sobretudo em funo de seu interesse pelos estudos culturais. Palavras-chave Oliveira Vianna, literatura regionalista, identidade nacional ABSTRACT This article intends to observe possible convergences between the sociological studies by Oliveira Vianna and regionalism in Brazilian literature from the last years of the 19th century to the first decades of the 20th. As a start point, this literary trend and the books by Vianna have in common an interest in describing and understanding Brazilian inland communities. Focusing on his sociological works published until the 1930s and the fictional literature written by Afonso Arinos and Godofredo Rangel, both born in Minas Gerais, we realize that they share ideas like the rural origin of Brazilian mentality and the praise of history as a way to establish the superiority of traditional elites, considering the attention given by Vianna to cultural issues. Keywords Oliveira Vianna, regionalist literature, Brazilian national identity

Evocando esse passado, para o qual nos sentimos atrados como que por misteriosa afinidade eletiva, a nossa imaginao como essa boa Scherazada das lendas maravilhosas: espalha por ele todo um resplendor de estranhas claridades. Oliveira Vianna, Joaquim Nabuco1

A ruralidade, tida como um poderoso conformador da psicologia do homem brasileiro e de sua organizao social foi uma das temticas centrais da obra sociolgica e poltica do jurista fluminense Francisco Jos de Oliveira Vianna. A experincia da vida no campo constituiu-se tambm como a temtica central de uma das principais correntes da produo cultural brasileira na primeira metade do sculo XX, o regionalismo. Este artigo busca investigar a convergncia entre o discurso regionalista, voltado para a representao literria do interior brasileiro em face do processo de modernizao produtiva, e o sentido da ruralidade na histria do pas segundo a obra sociolgica de Oliveira Vianna. Partimos do pressuposto de que a literatura rural e a sociologia de Vianna partilhavam de uma fundamentao programtica similar, qual seja, a produo de um conhecimento renovado sobre a realidade do pas no que esta possuiria de mais autntico e profundo, enfatizando a diversidade de suas manifestaes regionais. Tratava-se de

VIANNA, F. J. Oliveira. Joaquim Nabuco. In: Pequenos estudos de Psychologia social. So Paulo: Monteiro Lobato, 1921, p.193-194.

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redirecionar as atenes da intelectualidade para a busca da idiossincrasia nacional, que se esconderia nos espaos interiores, incontaminados pela modernidade homogeneizadora. Ao mesmo tempo em que a sociologia buscava definir, alm da organizao e da dinmica social, as mentalidades, os comportamentos e os valores vigentes, a literatura enfatizava sua dimenso documental e analtica, buscando descrever e explicar o Brasil. Dadas estas correspondncias, torna-se possvel identificar, atravs de uma leitura abrangente e dialgica destes dois conjuntos de textos, a recorrncia de determinadas percepes e simbolismos ligados ao campo no contexto de um processo de construo da identidade brasileira que ganha flego a partir das ltimas dcadas do sculo XIX. Em questo est, sobretudo, o imaginrio da ruralidade e as concepes acerca de seu impacto sobre a psicologia do homem brasileiro. Dentro dos limites deste estudo, optamos por tomar como referncia as obras de Oliveira Vianna publicadas at 1930, em especial o clssico Populaes meridionais do Brasil e seus textos de carter mais ensastico que propriamente cientfico, e por concentrar nossa anlise do discurso literrio na obra de dois autores mineiros que, a nosso ver, afinam-se particularmente com alguns aspectos culturais da reflexo de Vianna: Godofredo Rangel e Afonso Arinos. No pretendemos advogar possveis influncias recprocas, mas consideramos que as obras destes autores compartilham interesses similares, ao se voltarem ao campo e ao passado como vias de acesso a uma verdade brasileira a ser desvelada e textualizada.2 Em seu discurso de posse no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em 1924, o prprio Oliveira Vianna explicitou a dimenso literria da histria, em sua condio de grande cincia e, simultaneamente, de grande arte, ou, como instrumento da Verdade e da Beleza.3 Segundo ele, a cincia produzida em seu tempo oferecia poderosos instrumentos de apoio produo de um saber histrico mais objetivo, o que o conduzia a inverter a lgica trivial de que o conhecimento do passado daria acesso compreenso do contemporneo: -nos possvel esclarecer muita obscuridade da nossa Histria, suprir muita lacuna dos nossos arquivos, corrigir muita conjetura temerria dos nossos historiadores, com a observao atenta da realidade

Quando Afonso Arinos (1868-1916) faleceu, Oliveira Vianna (1883-1951) no havia ainda lanado seu primeiro livro, o que s viria a acontecer em 1920. Vianna foi contemporneo de Godofredo Rangel (1884-1951), mas o principal romance deste ltimo, Vida ociosa, foi concludo em 1915. importante, todavia, considerar que a influncia de Arinos sobreviveu a ele e mesmo intensificou-se aps sua morte, tendo sido ele alado condio de heri intelectual dos movimentos nativistas a partir dos ltimos anos da dcada de 1910. SEVCENKO, Nicolau. Orfeu exttico na metrpole. So Paulo, sociedade e cultura nos frementes anos 20. So Paulo: Companhia das Letras, 1992, p.242. Sobre a recepo da obra de Vianna, ver VENANCIO, Giselle Martins. Na trama do arquivo: a trajetria de Oliveira Vianna (1883-1951). Rio de Janeiro: UFRJ, 2003 (Histria, Tese de doutorado). Disponvel em: http://dominiopublico.qprocura.com.br/dp/16453/ Na-trama-do-arquivo:-a-trajetoria-de-Oliveira-Vianna-1883_1951. html. Acesso em: 17/05/2010. VIANNA, Oliveira. O valor pragmtico do passado. In: O idealismo da constituio. 2ed. aumentada. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1939, p.331.

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presente.4 Mesmo ressaltando o papel das cincias naturais e humanas para a revelao da verdade, Vianna afirmava que o saber histrico nunca poderia dissociar-se do componente conjetural inerente, afinal, a qualquer forma de conhecimento cientfico. Uma histria menos subjetiva, apoiada na cientificidade, no significaria, tampouco, uma histria desprovida dos atrativos da eloquncia, em especial porque o uso que Vianna faz do saber histrico , sobretudo, instrumental, ou, em sua expresso, pragmtico. Segundo ele, a histria pela natureza justamente do seu objetivo, justamente por ser uma cincia de evocao, versando matria, a que falta o encanto das cousas vivas, no pode dispensar o auxlio das artes da fico.5 Desta forma, o encanto e a poesia seriam necessrios para que a histria transcendesse o crculo estritamente cientfico e cumprisse sua funo pragmtica de despertar entre os cidados o sentimento de orgulho pelo passado nacional, o entusiasmo pelos grandes homens e pelos atos heroicos, a admirao pela criao de riqueza e de cultura que proporcionou a formao de um pas e sua afirmao como comunidade autnoma e civilizada. Ou seja, o cumprimento da funo cvica do saber histrico dependeria de seu poder de seduzir um amplo espectro de leitores, estimulando-os ao culto da ancestralidade. Portanto, no poderia haver patriotismo sem o amor histria induzido pelo apelo emocional da narrativa e dos instrumentos ficcionais que a tornavam capaz de engajar o leitor na devoo ao passado como um tempo de fundao, implantando o sentido da continuidade entre as geraes. Caberia, ainda, historiografia, a funo de subsidiar a produo de conhecimento sobre o presente, indicando os elementos determinantes da formao nacional e, por consequncia, suas possibilidades futuras, dentro de uma perspectiva realista proporcionada pela compreenso da psique coletiva, que definiria os limites e os potenciais de um dado grupo social. Retornando origem seria possvel observar as circunstncias materiais e espirituais da gestao do esprito nacional, condio para a compreenso do presente e para uma interveno eficiente na sociedade. O cultivo do passado no conduziria, assim, a um retorno, mas busca de uma fora propulsora. Nesta perspectiva, os atributos literrios do texto histrico no eram vistos como um acessrio, mas como uma das dimenses essenciais de sua necessria eficcia discursiva e de sua legitimao social. Podemos compreender a relao da obra de Oliveira Vianna com a literatura em dois sentidos. O primeiro deles a incorporao, pelo autor, de artifcios literrios que estendem s suas anlises poltico-sociolgicas o cumprimento de uma funo pragmtica similar que atribua histria. Vianna adicionou a seus estudos o componente de eloquncia fundamental

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VIANNA, Oliveira. O valor pragmtico do passado, p.326. VIANNA, Oliveira. O valor pragmtico do passado, p.332.

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para a realizao de sua funo de engajamento. Decerto, a compreenso estritamente cientfica de sua obra deixa de lado uma das dimenses fundamentais de seu discurso, a dimenso retrica. Aos instrumentos da linguagem e da tradio literria cabia a composio de um repertrio imagtico e mtico que se mostrava elemento no apenas de conhecimento, mas tambm de convencimento e adeso emocional, e, consequentemente, de mobilizao em torno de ideais polticos. Valorizando a psicologia social e o estudo da cultura e das mentalidades, o autor fez um uso recorrente das artes da fico. Em Populaes Meridionais do Brasil, frequente o uso de analogias histricas, imagens vigorosas e metforas de forte apelo crtico, como a dos fumadores de pio, utilizada para definir o alheamento dos polticos brasileiros em relao realidade nacional, fascinados pela viso fantasiosa de um Brasil examinado pelas lentes distorcidas de teorias baseadas na observao de outros povos.6 Na introduo aos Pequenos estudos de psicologia social, toma de emprstimo a Kipling a fbula dos macacos que viviam numa cidade em runas e desprezavam os animais da selva, preferindo imitar atabalhoadamente os humanos e alimentar a iluso de sua prpria grandeza pequena estria moralizante que lana sobre a elite brasileira a demolidora censura: e temos assim com a bicharia do aplogo kiplingliano estes pontos comuns: a inconscincia, a volubilidade e o ridculo.7 Em Problemas de poltica objetiva, apela dramaticidade da narrativa de guerra do visconde de Taunay, A retirada da Laguna, para simbolizar os efeitos deletrios do desconhecimento da realidade nacional e a inutilidade de pretender intervir sobre ela em tais condies, defendendo a participao na vida pblica de cidados capazes de fornecer ao Estado os saberes sorvidos da experincia direta na vida brasileira.8 Em Joaquim Nabuco, percorre sua prpria memria para compor um testemunho rico de impresses visuais e sugestes cnicas, fotografando imaginariamente o homenageado, como o modelo ideal da sua prpria esttua.9 Um segundo sentido da interao da obra de Oliveira Vianna com a linguagem literria tem razes na incorporao a seus estudos sociolgicos de lugares-comuns que se infiltravam no pensamento social e na literatura como recursos consagrados de definio da identidade brasileira. Participando de uma mesma atmosfera intelectual, voltada para a reflexo sobre a mentalidade e as origens histricas do pas, esses discursos difundiam determinadas noes que circulavam, de forma genrica, nas interpretaes de sua cultura. Compreendemos o termo lugar-comum no sentido

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VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. Histria Organizao Psicologia. Populaes rurais do Centro-sul. Paulistas fluminenses mineiros. 5ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1952, v.1, p.21. (1ed. 1920). VIANNA, F. J. Oliveira. Pequenos estudos de psicologia social, p.III. VIANNA, Oliveira. Problemas de poltica objectiva. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1930. VIANNA, F. J. Oliveira. Joaquim Nabuco, p.206.

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adotado por Stella Bresciani em seu estudo sobre Oliveira Vianna, a partir de Myriam R. DAllones: como um repertrio de ampla circulao, composto de concepes, prejulgamentos, crenas, que possibilitam o intercmbio de ideias e representaes disseminadas em uma dada sociedade.10 desta forma que buscamos, neste trabalho, estudar a confluncia do pensamento de Vianna com a literatura.11 Lugares-comuns atuam, portanto, como pressupostos da reflexo intelectual, insinuando-se, com maior ou menor intensidade, tanto no discurso literrio quanto nas Cincias Sociais. Oliveira Vianna no ficou imune a eles, mesmo que tenha desejado ser reconhecido como cientista, um estudioso capaz de compreender a sociedade brasileira a partir do arsenal terico criado pelo saber cientfico, fazendo uso, sobretudo, do conhecimento sociolgico de sua poca, mas tambm da histria, da etnografia, da filosofia, da demografia e dos estudos culturais. Por meio destas ferramentas lgicas, acreditava-se capaz de produzir um saber autctone, objetivo e realista, encontrando solues polticas adequadas especificidade da condio brasileira e coerentes com a identidade nacional. Enfocaremos, a seguir, alguns dos lugares-comuns da vida intelectual brasileira na Repblica Velha, a partir de Oliveira Vianna, Godofredo Rangel e Afonso Arinos: a essncia rural do ser brasileiro; a identidade regional mineira; os valores morais da tradio rural; a superioridade racial da elite e a percepo da decadncia do esprito nacional a partir da interpretao do passado histrico. De como ser uma saudade J na primeira obra de Oliveira Vianna, Populaes meridionais do Brasil, publicada em 1920, o sentido de ruralidade imediatamente remetido gnese das linhas distintivas da sociedade brasileira, pois resultante das necessidades prticas de adaptao do colonizador s extensas latitudes e s especificidades do meio geogrfico brasileiro. O tipo nacional, em sua conformao psicolgica e moral, diferenciar-se-ia do portugus que lhe deu origem medida que, internado nas amplas solides dos latifndios coloniais, teria desenvolvido uma mentalidade prpria, caracteristicamente rural:
Da o trao fundamental da nossa psicologia nacional. Isto , pelos costumes, pelas maneiras, em suma, pela feio mais ntima do seu carter, o brasileiro sempre, sempre se revela, sempre se afirma um homem do campo, maneira

10 BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade. Oliveira Vianna entre intrpretes do Brasil. So Paulo: Editora Unesp, 2005, p.41. 11 Outro exemplo de tais possibilidades de leitura esboado por Kathrin Rosenfield, que define a literatura de Joo Guimares Rosa como uma retomada do imaginrio do cl parental descrito por Oliveira Vianna. ROSENFIELD, Kathrin Hozermayr. Desenveredando Rosa. A obra de J. G. Rosa e outros ensaios roseanos. Rio de Janeiro: Topbooks, 2006, p.17-21.

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antiga. O instinto urbano no est na sua ndole; nem as maneiras e os hbitos urbanos.12

Na obra de Vianna, o discurso histrico chamado a identificar uma origem simblica em relao qual se estabelece uma oscilao constante entre aproximao e afastamento: a origem desdobra-se atravs do tempo, mas ela foge do alcance medida que, mesmo que nunca ausente, tambm no pode ser acessada de forma imediata, uma vez que ela abriga as relaes complexas estabelecidas pelas coisas em sua prpria historicidade.13 A continuidade entre passado e presente na temporalidade da memria social e histrica um tema fundamental para que Oliveira Vianna estabelea o espao simblico da experincia rural na vida brasileira, conjugando de forma ambgua a percepo da ruptura e a necessria comunicao com a ancestralidade, dentro de um projeto poltico que tem por meta a interveno sobre o contemporneo e que, portanto, recorre ao discurso do passado mirando a misso objetiva de sensibilizao do pblico em torno de valores nacionais assimilados a esta origem e dignificados por sua comunicao com ela. Assim, a vida no campo vista como uma experincia fundadora que exerceria ainda uma ao silenciosa, obscura, subterrnea sobre a mentalidade do brasileiro.14 Nas primeiras dcadas do sculo XX, um dos lugares-comuns mais difundidos no Brasil era o de sua vocao agrria, correlata a esta ruralidade essencial. Considerava-se que o pas ocuparia, necessariamente, na diviso internacional do trabalho, o papel de exportador de gneros agrcolas, em funo da pretensa predestinao representada pela disponibilidade de terras agricultveis e pelas condies geogrficas favorveis. A dita vocao criava um ambiente intelectual em que os destinos do pas eram confundidos com os destinos da agricultura, sendo os valores do mundo rural preponderantes mesmo entre segmentos sociais modernos, que passavam a defender a atualizao tecnolgica do setor.15 O mundo rural era, assim, visto como o universo de referncia vlido para se pensar o Brasil, uma vez que a cidade e a indstria eram definidas como fontes de descaracterizao, de cosmopolitizao e de ruptura com a tradio nacional. Ainda que os sentimentos em relao ao campo fossem diversos, era l, indubitavelmente, que a verdade sobre o pas deveria ser buscada. Na viso de Oliveira Vianna, o campo modelou a alma nacional, imprimindo a ela seus traos peculiares. Em sua expresso: O meio rural , em toda a parte, um admirvel conformador de almas. D-lhes a tmpera

12 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.47. (grifo do autor). 13 FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. Uma arqueologia das cincias humanas. 8ed. So Paulo: Martins Fontes, 1999, p.453-463. 14 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.18. 15 MENDONA, Sonia Regina de. O ruralismo brasileiro (1888-1931). So Paulo: Hucitec, 1997.

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das grandes virtudes e as modela nas formas mais puras da moralidade.16 Segundo ele, desde que, no incio da colonizao, a aristocracia portuguesa internou-se pelos sertes, passou a sofrer um progressivo ensimesmamento, despojando-se de seus hbitos urbanos e adotando valores rsticos. O culto da honra, a valorizao da vida familiar e domstica, o exerccio absoluto da autoridade patriarcal, o comportamento cavalheiresco e a ndole comedida, a lealdade em torno da figura autoritria do chefe so alguns dos valores predominantes entre as classes aristocrticas, mantidos ao longo dos sculos e capazes de definir os traos fundamentais da mentalidade brasileira. Na viso de Vianna, as altas classes rurais possuiriam tambm uma caracterstica estabilidade, garantida por sua fixao terra e pela transmisso dos valores patriarcais ao longo das geraes, de forma que tambm as relaes sociais adquirem um carter de permanncia. As virtudes morais, os padres de comportamento, os modos de vida e de sociabilidade desta aristocracia rural ter-se-iam mantido na longa durao graas a uma conduta social que valorizava a pureza do sangue ariano. Esta teria afianado a manuteno das virtudes superiores das classes altas rurais, garantindo seu status social e a transmisso hereditria da alma peninsular, modificada pelas condies do meio brasileiro. O conto Manuel Lcio, de Afonso Arinos, tem no personagem-ttulo a simbolizao das virtudes da ruralidade em seu nascedouro, sendo ele um descendente de bandeirantes, tendo ainda nas veias o clido sangue de sertanista.17 Ele dotado de todos os traos distintivos do comportamento da elite agrria, similares aos identificados por Oliveira Vianna: austeridade, orgulho das origens, fidelidade ao cdigo de honra, introverso. Transmitidas a ele por herana, temperamento e educao, eram, portanto, virtudes tnicas e culturais de origem aristocrtica, que o conduziam, segundo Arinos, a manter sua obedincia ao pai, ou seja, mentalidade patriarcal, pois o pai j estava morto h anos.18
Nos seus vinte e trs anos, a alma se lhe desabotoara generosa e austera, aferrada aos antigos princpios de honra cavalheiresca, de melindre delicadssimo. Insultado, por dez que fosse, julgava-se obrigado a tomar desforra ali mesmo. Professava um respeito religioso por tudo quanto lhe vinha dos ascendentes usos e palavras, fatos e aes. Os amigos de seu pai eram os seus prprios, e julgava-os um prolongamento da pessoa querida que j levara a morte. (...) Altivo, orgulhoso, mas tmido nos modos, no sofria seu orgulho que algum o achasse ridculo, a ele, Manuel: eis porque era taciturno, pouco amaneirado e cheio dessa original timidez, onde por fora havia desconfiana.19

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VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.65. ARINOS, Affonso. Manuel Lucio. In: Pelo serto. 3ed. Rio de Janeiro: Garnier, s/d, p.89. (1ed. 1898). ARINOS, Affonso. Manuel Lucio, p.91. ARINOS, Affonso. Manuel Lucio, p.89-90.

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A essas qualidades do esprito, o jovem filho da tradicional famlia Paes, instalado na regio das Minas, aliava o corpo avigorado pela influncia benfazeja do meio fsico do serto e pela liberdade das terras despovoadas, o que faz dele um portugus modificado, valorizado tanto pelas suas virtudes lusas quanto por sua aclimatao brasileira. , tambm, um homem rural, no apenas administrando a fazenda em que vivia, como executando o trabalho nos campos o que, segundo Arinos, no implicava em desonra. O personagem tambm a encarnao do preceito civilizador num universo social ainda ameaado pelas rebelies de negros e indgenas, que, em sua fome de ouro, levantam-se contra a ordem estabelecida. Entretanto, quando se apaixona pela filha do guarda-mor que o adotara quando ainda criana, Manuel passa a se torturar por sua incapacidade de expressar seus sentimentos, debatendo-se entre o orgulho, o amor, a altivez, a dedicao aos princpios.20 Artefato literrio ecltico, mescla de sensibilidade romntica, bravura de sertanista, nobreza cavalheiresca, esprito atormentado e orgulho desmedido, Manuel Lcio antes um arqutipo que um personagem, dado que o enredo do conto secundrio em relao tipificao fsica e psicolgica deste mineiro ancestral, desconfiado, obstinado e tmido, mas dotado do orgulho da origem, da lealdade aos princpios, da devoo tradio, da fora civilizadora e do comportamento nobre que Oliveira Vianna identifica com as elites rurais do Centro-sul. Por outro lado, o conto regionalista tpico de Arinos A esteireira, narrativa contempornea da barbrie sertaneja em que uma mulata assassina a rival e chupa seu sangue para evitar ser descoberta.21 No obstante, na viso de Oliveira Vianna, esta caracterizao da identidade social brasileira, mesmo que exclusivamente entre as elites, somente vlida para a interpretao da histria at 1888. Em sua viso, a Abolio da Escravatura representou a perda irrecupervel do esprito de integridade e permanncia caracterstico das classes altas da regio das matas, momento de inflexo na histria nacional que o autor pinta com tintas trgicas:
Da em diante, depois da abolio do trabalho servil em 88, o nosso povo entra numa fase de desorganizao profunda e geral, sem paralelo em toda a sua histria. Todas as diretrizes da nossa evoluo coletiva se acham, desde esta data, completamente quebradas e desviadas.22

O Brasil escravocrata dos tempos do Imprio o paraso perdido de Oliveira Vianna. Em vrias de suas obras o escritor repisa o tema, enuncia-

20 ARINOS, Affonso. Manuel Lucio, p.93. 21 ARINOS, Affonso. A esteireira. In: Pelo serto, p.65-82. A barbrie retratada neste conto causou espcie, e levou Arinos a publicar um artigo em defesa de sua representao realista do que seria a animalidade latente no homem dos sertes mineiros. ARINOS, Afonso. A nacionalizao da arte: parecer de um curioso. In: Obra completa. Rio de Janeiro: INL, 1969, p.874-881. 22 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.18.

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do na Introduo de Populaes meridionais do Brasil. Mesmo antes desta publicao, em um de seus primeiros artigos, datado de 1918, Vianna define a Abolio como a quebra da linha evolutiva da civilizao brasileira, que at ento teria demonstrado constncia e continuidade, sendo ento perdidas as diretrizes do progresso histrico, assimilado consolidao da mentalidade patriarcal e rural. Alm disto, com o fim da escravido, os fundamentos econmicos das comunidades rurais brasileiras teriam sido inteiramente arruinados.23 Em Evoluo do povo brasileiro, seu livro de 1923, Vianna afirma que a decadncia econmica das regies tradicionais conduziu a aristocracia rural a um rebaixamento que a colocou em uma posio similar aos mais vulgares proletrios do campo, ou que os conduziu urbanizao e a seu consequente desvirtuamento. A dissoluo da velha ordem senhorial das fazendas do Centro-sul brasileiro induzida pelo desmantelamento de sua base econmica e pelo desordenamento da estrutura social construda com alicerce na escravido, somados consequente queda da monarquia, que exercia uma ao centrpeta em torno da figura do Imperador o grande marco da histria brasileira, na obra de Oliveira Vianna. A partir deste ponto de inflexo, define-se a ruptura com a ruralidade que caracterizaria o autntico esprito brasileiro, medida do enfraquecimento das elites tradicionais e de sua urbanizao, em busca de colocao em cargos pblicos. A novela Vida ociosa, de Godofredo Rangel, reflete esta espcie de nostalgia rural, como narrativa de um retorno ao campo que acende a memria e o afeto pelo passado, movida pela conscincia da descontinuidade e da perda. O texto explora temas privilegiados da obra de Oliveira Vianna: a decadncia dos proprietrios tradicionais em face das transformaes econmicas e sociais no perodo ps-Abolio, a mentalidade das elites rurais do Centro-sul e a permanncia do campo como espao referencial de construo da identidade brasileira, no contexto de profundas mudanas sociais. No texto, a primeira imagem da fazenda do Crrego Fundo a casa em runas em que vivem os velhos Prspero e Si Marciana, outrora ricos fazendeiros, mas naquele momento extremamente pauperizados pela mf e pelo comportamento argentrio daqueles que um dia haviam contado com sua solidariedade. Prspero, personagem simblico do patriarca das antigas fazendas mineiras, um sobrevivente dos afortunados tempos da escravido, que ele rememora com saudade, mas sem amargura:
Contou-me um dia que, no tempo de seu pai vivo, havia tantos escravos na fazenda, que davam de comer molecada num cocho de que ainda no eirado restam vestgios. Despejavam ali dentro tachadas de canjiquinha e com uma buzina convocavam a miualha esparsa. De todas as senzalas, da casa, da

23 VIANNA, F. J. Oliveira. As pequenas comunidades mineiras. Revista do Brasil, So Paulo, n.31, p.219-233, 1918.

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horta, do pasto, negrinhos acudiam correndo, como uma horda de capetinhas nus. E as mos avanavam sofregamente para a comida. Ficava estivado de negrinho, tudo pelado.24

Metfora de um paraso perdido de inocncia, simplicidade e abundncia, esta imagem da poca da escravido sintoniza o tempo da memria com o tempo histrico, relegando o presente aos signos da decadncia material e moral. Prspero, Si Marciana e seu filho Amrico, portadores das nobres virtudes da hospitalidade, da honra, da generosidade, do cultivo do esprito e da sobriedade, resistem ao corruptora do tempo, e so observados como resqucios retrgrados de um passado incoerente com o presente materialista. Este descompasso acentuado pelo prprio contraste entre a mentalidade tradicional daqueles que restaram no campo e a conscincia inquieta do narrador Flix, um jovem juiz originrio daquele universo ruralprovinciano, mas que chega fazenda desadaptado ao compasso lento do tempo sertanejo, lutando contra o vazio e contra as sugestes de sua mente inquieta, ainda sincronizada com as atribulaes da vida urbana. Sua visita, a princpio tediosa, converte-se aos poucos num reconfortante retorno infncia, que desperta sentimentos consagrados pelo imaginrio pastoral: Entrava-me uma sensao de paz, de lar e de bucolismo.25 A representao da vida rural no romance de Rangel no difere do que lemos na obra de Oliveira Vianna, em sua exaltao da tranquilidade, da amenidade e da simplicidade das fazendas, gerando sentimentos que, a seu ver, implantaram-se definitivamente na psicologia do povo brasileiro.26 Minas: o velho Brasil Dois textos publicados por Oliveira Vianna na Revista do Brasil, em 1918 e 1920, condensam sua percepo da ruralidade como elemento de identidade coletiva: As pequenas comunidades mineiras e Minas do lume e do po. Ambos so um elogio de Minas Gerais, crnicas potico-sociolgicas que buscam fazer convergir passado e presente, teoria e experincia, observao cientfica e literatura. Retirado por motivos de sade nas regies montanhosas de Minas, Oliveira Vianna imagina-se viajando no s no espao, como tambm no tempo, vislumbrando uma via de acesso ao Brasil da tradio patriarcal e rural, qual se sobrepunha um Brasil moderno em processo de urbanizao. Em Minas, Vianna diz ver sancionadas pela observao direta determinadas noes a que j haveria chegado por meio

24 RANGEL, Godofredo. Vida ociosa. 2ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, s/d, p.49. (1ed. 1920) 25 RANGEL, Godofredo. Vida ociosa, p.132. 26 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.44.

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de inferncias genricas e da intuio apoiada no conhecimento das linhas evolutivas da civilizao brasileira. A paisagem da serra da Mantiqueira avistada do trem uma primeira metfora da mentalidade mineira: ao contrrio da dramaticidade da Serra do Mar, surgem a seus olhos suaves colinas onduladas que jamais despertam sobressaltos, e sim uma melanclica e repousante sensao de amenidade, o que conduz o autor a evocar a imagem organicista da natureza como molde do esprito humano e fator de diferenciao dos povos:27 como ele, brando, pacfico, singelo, de um temperamento fino e sensvel, todo feito de delicadeza e reserva. Esta reserva, porm, no lhe vem do orgulho, que nestas paragens exotismo; mas, da timidez, que grande e caracterstica.28 Vimos acima como o protomineiro de Afonso Arinos, Manuel Lcio, incorpora este lugar-comum da identidade regional. A primeira observao propriamente sociolgica do autor em Minas Gerais tem como objeto grandes grupos de trabalhadores rurais pobres, cerca de quinhentos homens, conduzidos pelo chefe local inscrio eleitoral na cidade vizinha, e observados criteriosamente em busca da definio do aspecto e da mentalidade do homem do campo. Sua observao do tipo fsico desalentadora: homens de aparncia alquebrada e doentia, cujas desarmnicas feies denunciavam a miscigenao do portugus com elementos inferiores. No obstante, o que Vianna enfatiza nesta observao o que seria o avanado processo de arianizao em curso, uma vez que sua argumentao tende a minimizar a presena dos tipos mulatos comuns e defender a acentuada presena do branco de alta estatura ou de tipos mestios que tendem ao branco. Este argumento raciolgico abre o caminho caracterizao do comportamento do grupo, que, segundo ele, portara-se todo o tempo com discrio, respeito e ordem. Neste ponto, eram bem os representantes desse povo de serranos, honrados em cujo carter h um tamanho lastro de equanimidade e doura.29 A constatao de sua completa incultura poltica e de seus traos fsicos desfavorveis no dissipa esta imagem lisonjeira do povo do campo em Minas, calcada em valores ticos e em normas de comportamento implantados ao longo do tempo pela autoridade dos donos de terras. No ambiente das pequenas cidades mineiras, Vianna anota o acelerado ritmo de modernizao e atualizao cultural, mas constata tratar-se de um progresso limitado s exterioridades, que no teria afetado a moralidade mineira:
Esta sociedade permanece estacionria no culto salutar das suas velhas tradies domsticas, dos seus velhos costumes familiares, no culto dos seus

27 THIESSE, Anne-Marie. La cration des identits nationales. Europe XVIIIe-XXe sicle. Paris: Seuil, 1999, p.159-160. 28 VIANNA, F. J. Oliveira. As pequenas comunidades mineiras, p.221. 29 VIANNA, F. J. Oliveira. As pequenas comunidades mineiras, p.223.

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preconceitos morais, nos seus zelos, nos seus escrpulos, nas suas reservas de moralidade, pundonor e hombridade. Os personagens, principalmente os femininos dos romances de Alencar, de Taunay e de Bernardo Guimares, ns os encontramos a cada passo por aqui, tangveis e vivos, com toda a sua admirvel psicologia de h meio sculo. Os seus escrpulos, os seus zelos, os seus preconceitos morais e sociais aqui se conservam intactos, como nos grandes dias do Imprio, quando por estas paragens reinava o grave patriarcalismo das fazendas.30

Este repositrio da mentalidade patriarcal imaginado por Vianna no por acaso desperta a memria de trs precursores do regionalismo literrio. No meio rural-provinciano a que se voltou esta literatura seria possvel recuperar a ligao com o passado, mantido pelo isolamento dos espaos interiores, alheios azfama modernizadora do centro. Certamente, o espao do regional define-se, sobretudo, pelo anacronismo, o que fez com que a narrativa histrica e a narrativa rural constantemente se confundissem na prxis literria regionalista. Mesmo que os modos de vida e os meios de vida tenham sido transformados os primeiros mais do que os segundos, dado o desequilbrio entre o gosto pelas coisas modernas e as condies efetivas de sua obteno , o que define a Minas de Oliveira Vianna , neste momento, um romntico sentimentalismo, ainda que o autor no se furte a analisar as contradies e impasses enfrentados por estas comunidades em sua contemporaneidade. Posteriormente, Vianna publicaria um segundo artigo sobre o tema, Minas do lume e do po, tomando como ponto de partida a validade da proposta de se buscar uma identidade regional mineira, apesar das variaes locais, a construo de qualquer identidade social depende, em primeiro lugar, de instituir o prprio universo de referncia, delimitando sua rea de alcance e definindo manifestaes parciais a serem reduzidas ao todo. Ou seja, o primeiro postulado de Vianna justamente a existncia de uma comunidade de sentido capaz de definir tanto o mineiro de Barbacena quanto o de Juiz de Fora e o de Belo Horizonte. A primeira referncia da perquirio de Vianna sobre a identidade de Minas uma reminiscncia de sua infncia no interior do Rio de Janeiro, uma cano de sentido obscuro que desperta nele, como toda a impresso que se cunha na cera mole do nosso carter em formao, a curiosidade por desvendar a psique mineira, embora o autor reconhea a existncia de variantes locais e possveis contaminaes do tipo pela influncia de outras regies.31 A crnica de Vianna abre mo da anlise da vida econmica, poltica e social do Estado para concentrar-se num nico aspecto: a domesticidade, que define a vida em famlia e a hospitalidade oferecida aos adventcios. A

30 VIANNA, F. J. Oliveira. As pequenas comunidades mineiras, p.226-227. 31 VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po. Revista do Brasil. So Paulo, n.56, p.289-306, 1920.

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primeira representao do carter mineiro vem por analogia com a descrio dos bretes por Ernest Renan: um povo recolhido, desconfiado da vida exterior, orgulhoso, mais sentimental que ativo, que limita suas expanses ao ambiente familiar, devotado famlia e ao lar. Segundo Viana: Em Minas, o lar um centro solar; todas as foras sociais cedem diante dessa atrao poderosa e dominadora: a profunda concentrao do homem em torno da ara domstica como que cria ali o vcuo para fora de tudo o que no seja a famlia.32 Esta lgica coerente com as tendncias ideolgicas conservadoras de crtica ao liberalismo que repercutiam no Brasil e argumentavam pela superioridade da famlia sobre o indivduo, das formas comunitrias de vida em relao institucionalidade moderna.33 Esta dedicao ao ambiente afetivo do lar marcaria profundamente o temperamento mineiro, induzindo-o suavidade, cordialidade, delicadeza do trato, sobretudo nos contatos com os forasteiros. Para o anfitrio, no se tratava de pretextar familiaridade, de estabelecer relaes de amizade imediatas ou de explicitar os sentimentos. A hospitalidade mineira representava no apenas a garantia de todo o conforto e bem-estar disponveis, mas tambm a certeza de que sua fina sensibilidade moral saberia compreender o carter dos visitantes, impedindo qualquer desavena ou desagrado.34 Em sua caracterstica sociabilidade, o comportamento reservado do mineiro em face do visitante denotaria uma desconfiana que, uma vez superada, corria o risco de tornar-se uma exagerada confiana. Este comportamento seria, na viso de Vianna, to caracterstico das elites quanto dos homens do povo, sendo to generalizadas as qualidades mineiras que mesmo suas multides seriam ordenadas, pacatas, morigeradas. A lealdade a este cdigo de conduta um dos temas fundamentais das inquietaes do escritor Godofredo Rangel, que demonstra a conscincia de uma identidade a ser nutrida e resguardada: Sou mineiro da gema. mais fcil o trem perder-me do que eu perder o trem escreve ele, demonstrando a operacionalidade de um dos clichs da identidade regional mineira, mais brasileira que a dos demais brasileiros, segundo Oliveira Vianna.35 A condio de mineiro implicaria no apenas na auto-identificao do indivduo, como na responsabilidade de fazer jus tradio. Para Rangel, na voz de um de seus personagens, a fama da virtude mineira por excelncia, a hospitalidade, decerto merecida, mas a obrigao de desempenhar o papel cria deveres que ele considera demasiado penosos, o que o leva a definir-se como um mineiro degenerado, por no ver sentido em abrigar viajantes desconhecidos. Era previsvel, portanto, seu desagrado ao rece-

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VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.293. BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade, p.40. VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.292. RANGEL, Godofredo. Os oitenta contos. In: Andorinhas. So Paulo: Monteiro Lobato, 1922, p.26.

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ber um misterioso telegrama vindo de Soledade comunicando a chegada, naquele mesmo dia, de uns tais Azeredos que ele no se lembrava quem pudesse ser. Apesar disto, a preocupao em atender a famlia visitante passa a obcec-lo: fosse quem fosse, era necessrio preparar-se para receb-los. No era que desejasse ento quebrar as velhas tradies mineiras de hospitalidade, mas a tarefa era-lhe custosa, e acabou por demandar-lhe um esforo considervel.36 Mobilizando toda a vizinhana e desorganizando completamente sua casa diminuta, muito diversa das grandes moradas fazendeiras, prepara-se para cumprir sua obrigao e parte estao para buscar os hspedes, que ele sequer conhecia, mas sobre os quais j tinha recolhido informaes:
De caminho procurava coordenar minha confuso interior, recapitulando o que ficara resolvido: no escritrio dormiria a velha; no meu quarto, o genro professor e consorte; na sala de visitas, as duas solteironas; eu... Muito boa! Esquecerame de mim prprio. Mas era o menos; contanto que nada faltasse aos demais! custa de algum ligeiro torcicolo passaria a noite na cadeira de lona.37

Ao final, quem estava de chegada eram sua mulher e seu filho, sendo os tais Azeredos frutos de um mero erro do telegrafista. O conto de Rangel encena a adeso involuntria, mas percebida como obrigatria, aos preceitos de sociabilidade que, segundo Oliveira Vianna, teriam sido estabelecidos ao longo da longa vivncia brasileira no isolamento das grandes fazendas, e especialmente conservados na cultura de Minas Gerais. Em cena est o que Vianna denominou a Minas ntima e domstica, a Minas que se rene para compartir o po da amizade, e junto ao lume larrio para os ritos do culto da hospitalidade.38 Na narrativa de Rangel, mesmo desgostoso, o mineiro degenerado segue risca as regras da hospitalidade, e sua recusa racional ao cumprimento deste papel no exerce qualquer influncia em face das motivaes inconscientes de seu comportamento e, decerto, da obrigatoriedade de cumprir os deveres socialmente consagrados como marcas de distino e dignidade. A manuteno dos princpios da ruralidade patriarcal em Minas Gerais atribuda por Oliveira Vianna s condies peculiares de sua colonizao: ao contrrio dos paulistas que, quando se expandiram pelo Brasil, haviam j sofrido um processo de aculturao em contato com o meio fsico-geogrfico brasileiro, as grandes massas de colonos portugueses que acorreram a Minas em busca do ouro no haveriam ainda sofrido qualquer modificao prvia, o que teria conferido a elas melhores condies de manuteno de sua cultura original. Portanto, at o momento em que comearam a sofrer

36 RANGEL, Godofredo. O telegramma. In: Andorinhas, p.54. 37 RANGEL, Godofredo. O telegramma, p.61. 38 VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.291.

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a influncia do novo meio fsico-social, os portugueses que formaram a base da ocupao do territrio mineiro mantiveram ntegras e concentradas as particularidades de seu povo, que assim se teriam transmitido de forma mais pura ao esprito mineiro que aos demais povos do Centro-sul. Ou seja, a peculiaridade de Minas Gerais residiria em sua lusitanidade superior, o que tornaria possvel identificar naquele estado propenses e modos de vida muito similares aos dos colonizadores do norte de Portugal. Nacional e regional confundem-se no texto de Oliveira Vianna, medida que a idiossincrasia mineira acaba por ser traduzida como a quintessncia da alma brasileira, um hiato na temporalidade histrica que permitiria o acesso direto ao passado dentro do presente.
De Minas guardo tambm o encanto de me ter revelado um Brasil, de que eu tinha uma lembrana muito vaga, porque lembrana da minha mais verde juvenilidade: Brasil patriarcal, de que falavam os meus avs, conservando ainda, quase intactos, esses nossos costumes, to cheios de penetrante poesia, que a civilizao dos litorais, na sua expanso incoercvel, vai rapidamente destruindo.39

O fardo do homem urbano No entanto, este elogio da vida patriarcal no exclui o progresso, uma vez que, segundo Oliveira Vianna, era necessrio conservar as tradies dentro das formas evolutivas da civilizao.40 Ao enviar a tradio aos domnios mais profundos da mentalidade brasileira, o autor a compatibiliza com a ideia de transformao da sociedade. So exemplos disto seu elogio da manuteno das virtudes rurais no meio urbano, conciliados com os modos modernos de vida, e sua anlise das possibilidades de desenvolvimento econmico das localidades interioranas mantenedoras do sentido profundo da tradio, no sentido de compatibilizar os desejos e sensibilidades modernas com suas condies efetivas de progresso social, seja pela agricultura, seja pela indstria (o socilogo inclina-se, neste momento, pela primeira).41 Virtudes brasileiras por excelncia, estas teriam tido, em Minas, condies de se conservar, mesmo em condies scio-culturais totalmente diversas de seu ambiente de origem, como no caso da nova capital:
Mas a alma mineira, feita do bom metal antigo, o metal da nossa antiga simplicidade patriarcal, entra nessa cidade e, ao invs de se deixar absorver por essas maravilhas, derrama, ao contrrio, sobre elas, sobre esses esplendores

39 VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.300. 40 VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.300. 41 Na viso de Jos Murilo de Carvalho, a partir de 1932, com sua nomeao para o Ministrio do Trabalho, Oliveira Vianna abandonou seu sonho passadista de retorno ao ruralismo patriarcal, convencendo-se de que modernidade era, efetivamente, o tempo da indstria e da cidade. CARVALHO, Jos Murilo de. A utopia de Oliveira Vianna. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v.4, n.7, 1991.

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de arquitetura, sobre essas avenidas, sobre essas praas, to radiosamente batidas do sol, a sua tranqilidade, a sua frugalidade, o seu isolamento, o seu doce esprito familiar, que trouxe das suas vivendas rurais, onde s habitam a modstia, o sossego e a paz!42

Coerentemente com esta lgica de elogio ruralidade como refgio da tradio, possvel a Vianna encontrar a mentalidade tradicional formada no recesso das grandes fazendas patriarcais mesmo em meio ao cinematgrafo, aos campos de patinao e ao telefone. Segundo ele, uma das principais consequncias do isolamento das famlias fazendeiras nos latifndios a restrio da sociabilidade, imposta pelas grandes distncias e pela no-criao de laos estveis de solidariedade social, uma vez que, na solido de seus grandes domnios, os proprietrios voltavam-se unicamente famlia e ao cl de agregados, dispensando, em funo da inexistncia de inimigos comuns, de presses do poder ou de luta de classes, a cooperao em prol de demandas coletivas. Isto explicaria tambm uma radical limitao da vida social. Enclausurado no ambiente domstico, mesmo o mineiro da grande cidade evitaria os espaos pblicos de sociabilidade e a vida ao ar livre. A obra de Oliveira Vianna marca, simultaneamente, o elogio da continuidade e a conscincia da ruptura com a tradio, o que podemos observar tambm em Vida ociosa, de Rangel. No romance, o jovem urbanizado de origem rural, posicionado no emprego pblico destino convencional dos filhos da antiga elite agrria, diz Oliveira Vianna distancia-se do passado tambm porque passa a guiar-se por valores distintos daqueles mantidos pelo cdigo de honra das famlias patriarcais do meio rural brasileiro. No episdio final do romance, Flix recebe a indita visita de seus amigos fazendeiros, que viviam to consigo e ilhados na sua pobreza, amavam tanto seus hbitos tranqilos, que sua presena no meio urbano desperta estranheza. Sua misso na cidade anunciada em tom solene pelo velho Prspero, vestido em sua sobrecasaca de gala: vinha para acertar as contas com o jovem amigo, que, sempre que se hospedava na fazenda, deixava uma determinada quantia em dinheiro, a ttulo de ressarcimento pelas despesas que sua visita representava aos anfitries. A vingana dos seus piraquaras consistia em oferecer ao jovem juiz uma valiosa jia, um anel de grau adquirido com o dinheiro que haviam recebido dele ao longo dos anos. Se no aceitar como devoluo, receber como um brinde de amigos, conclui o velho.43 A condio de penria material em que viviam no afeta o cumprimento do dever de hospitalidade da famlia, que v seu orgulho ofendido pela compensao financeira. Ou, nas palavras de Oliveira Vian-

42 VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.298. 43 RANGEL, Godofredo. Vida ociosa, p.248.

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na, hoje ainda proverbial a correo e o escrpulo dos nossos matutos em questo de dinheiro. Mesmo os pobres e deserdados no desmentem a bela tradio de inteireza rural.44 Por sua vez, a contrapartida oferecida pelo amigo juiz obedece s formas ento vigentes de favorecimento: Flix serve-se de sua influncia para criar uma escola rural na localidade em que viviam os velhos, nomeando professor o amigo Amrico. Simultaneamente a esta percepo da mudana cultural, Godofredo Rangel adotou como tema o significado da herana rural para o homem urbano, ou seja, a manuteno dos valores da ruralidade nos meios modernos. O conto Meu parente uma ilustrao quase caricata do instinto familista identificado por Oliveira Vianna como outra das caractersticas da tradio patriarcal brasileira integralmente conservada em Minas Gerais. O narrador (novamente) Flix, um jovem magistrado que j de incio manifesta sua frustrao por ter que viver distante da famlia e seu contentamento sempre que surgia um parente, mesmo remoto, a quem podia oferecer sua hospitalidade e seus favores, encontrando uma oportunidade de desfilar sua rvore genealgica, em busca dessa comunho espiritual que cimenta amizades duradouras entre pessoas do mesmo sangue.45 O comportamento do personagem repete a caracterizao da sociedade bret por Renan, citada por Vianna como idntica ao do mineiro: Em nenhuma outra o lao de sangue tem sido mais forte, criou mais deveres, ligou o homem ao seu semelhante com tanta extenso e to profundamente.46 Os laos de sangue, prossegue Oliveira Vianna em sua leitura, implicam em obrigaes e criam profunda comunho, de modo que seriam to fortes que dois parentes desconhecidos poderiam ser capazes de reconhecer-se em qualquer lugar. Ainda que, na viso de Vianna, todos os brasileiros fossem homens profundamente ligados ao lar e famlia, este elemento do carter brasileiro teria em Minas os contornos mais sutis e ntimos.47 Certa feita, o Flix de Godofredo Rangel encontra casualmente na rua, saindo de um pobre casebre, um homem comum, de aparncia desagradvel, vestido como operrio, cujo nome raro coincidia com o de um seu primo distante e desconhecido, Oriental. Aproximando-se do estranho, constata, pelo nome de sua me (S Maria) e sua origem (para os lados de Virgnia), tratar-se de seu parente. A profisso de pedreiro, os hbitos nmades, a mo calejada despertam a repulsa do juiz, que conclui, entretanto, que um parente decado era, pelo contrrio, merecedor de sua compaixo e incentivo. Entusiasmado com a descoberta, Flix oferece-lhe o melhor quarto de sua casa e destina a ele todos os privilgios de sua hospitalidade. Infe-

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VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.70. RANGEL, Godofredo. Meu parente. In: Andorinhas, p.78. RENAN, Cf. VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.291. VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.291.

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lizmente, sua expectativa de encontrar um interlocutor para suas histrias de famlia so frustradas pela memria detestvel do primo, que no se lembrava de nenhum dos parentes do juiz, mas se recordava de criaturas estranhas: O Nhano, a Chica do Quirino, o Quirino da Chica, o Anardino do Anastcio, nomes de gentinha, estava-se vendo.48 Apesar de lamentar a pssima sociedade em que o parente se criara, e de sentir-se envergonhado ao passear com ele pela rua, a voz do sangue fala mais alto: Coos diabos! Fosse o que fosse era meu primo, carne de minha carne, a quem eu devia levantar de sua condio humlima.49 Flix no apenas introduz o parente aos amigos, como se dispe a corrigir seus modos rudes, transformando-o num homem perfeitamente civilizado. Dentro da melhor tradio patriarcal, a obrigao de acolh-lo passa a implicar tambm no exerccio da autoridade e de uma pedagogia moralizadora. O primo, no entanto, preferia a companhia dos bbados, jogadores de carteado e valentes, e danava em batuques da negrada.50 Os vcios da bebida e do furto interpretado por Flix como cleptomania no demovem o jovem juiz de proteger o parente e livr-lo constantemente da polcia, mesmo que com o prejuzo de sua prpria reputao. Enfim, ele acaba por descobrir que aquele no era seu primo uma obviedade que apenas seu fascnio pelos laos de sangue podia obscurecer: E desse dia em diante senti-me imensamente aliviado, vendo-me livre dele, da morrinha dele, do Nhano, do Quirino da Chica e do resto da caterva e at hoje no sei o que foi feito do meu parente Oriental.51 O conto de Rangel particularmente curioso, no apenas pelo absurdo da situao criada pelo exacerbado instinto de famlia do protagonista, como pelo desenvolvimento do enredo, que parte da relao familiar capaz de criar uma comunho imediata e indissolvel entre dois homens que jamais haviam se visto antes, em direo radical alteridade de dois homens que parecem no fazer parte de uma mesma sociedade. A condio familiar conferia ao primo a imunidade de um parente de juiz, mesmo que seu comportamento fosse socialmente nocivo, mas a famlia se impe sociedade. Na linguagem de Oliveira Vianna, podemos dizer que o conto traduz a mentalidade gerada pela exacerbao da solidariedade parental (e de cl) no ambiente das grandes fazendas do Centro-sul, em contraste com a inexistncia de vnculos estveis de cooperao e solidariedade social entre as classes. No caso da fbula familista de Rangel, enquanto protege o primo, o juiz mantm e acaba por estimular seu comportamento antissocial, que passa a se beneficiar da impunidade garantida.

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RANGEL, Godofredo. Meu parente, p.85. RANGEL, Godofredo. Meu parente, p.86. RANGEL, Godofredo. Meu parente, p.88. RANGEL, Godofredo. Meu parente, p.96.

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No h nenhuma referncia explcita condio racial do primo no conto em questo, ainda que a imagem da inferioridade fsica seja coerente com as feies um tanto repulsivas que o descrevem, e com sua interao com as ditas raas inferiores.52 O falso primo visto como um homem inferior, fsica e moralmente, e os dois aspectos so indissociveis, pois se acentua que o verdadeiro parente era avesso bebida, ao fumo, ao jogo e ao crime. Some-se a isto a insistncia de Flix em defender as prerrogativas do sangue, que apontam para o orgulho da origem racial da seu fascnio por sua genealogia. H, ainda, uma diferenciao clara entre a cultura das classes baixas (a caterva) e a cultura de elite, que tem na repulsa de Flix em relao aos nomes da famlia do primo uma bvia manifestao. Em Populaes meridionais do Brasil, a representao do proletariado dos campos , o mais das vezes, pouco generosa, em contraste com a nobilitao da tradicional mentalidade dos latifundirios. A posio social da elite adquire, assim, uma fundamentao naturalista, baseada na equivalncia entre etnicidade e moral. Segundo Oliveira Vianna, ao contrrio da estabilidade das relaes familiares na elite, onde o poder absoluto do patriarca imporia a obedincia aos cdigos de conduta tradicionais, nas camadas inferiores as ligaes efmeras e instveis inibiriam a afirmao da autoridade patriarcal no conto de Godofredo Rangel, observada a constrangedora desinibio do primo ao relatar segredos de famlia, no caso o comportamento condenvel de sua esposa, uma bisca, da qual vivia largado.53 Na viso de Vianna, as classes aristocrticas teriam uma moral exclusivista, enquanto, entre os pobres a integridade de carter teria sido progressivamente corrompida pela miscigenao entre tipos brancos de origem plebeia, negros e indgenas. Isto teria consequncias negativas sobre sua moralidade, tendendo dissoluo do controle familiar e social. Oliveira Vianna supe, portanto, a existncia de um continuum condio racial posio social moralidade apego s tradies, associando a pureza de costumes pureza de sangue, de maneira que a plebe rural caracterizada como o lugar social dos elementos inferiores da nacionalidade, daqueles em que predominam na cor, no carter, na inteligncia, os sangues abastardados.54 Da mesma forma, a caracterizao dos personagens do conto Meu parente, de Godofredo Rangel, ope o perfeitamente civilizado descendente das elites agrrias a um representante do baixo povo, com todas as suas caractersticas de depravao moral crime, vcio, violncia. O lugar social de onde fala Rangel , portanto, anlogo quele assumido por Oliveira Vianna, ambos porta-vozes tardios da tradicional mentalidade rural brasileira, ambos conscientes de sua superao, ainda que atados ao seu universo de valores.

52 RANGEL, Godofredo. Meu parente, p.78. 53 RANGEL, Godofredo. Meu parente, p.80-81. 54 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.160.

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A histria como destino A relao entre povo e elite um dos aspectos mais problemticos da anlise de Oliveira Vianna, pois a detrao das classes inferiores perturba a construo cultural de uma identidade coletiva: a hierarquizao racialsocial do pas implanta um incmodo princpio de alteridade no interior do que deveria ser a construo de um sentido amplo e genrico de comunidade social, a nao. J em outros momentos de sua obra, no entanto, as qualidades da classe latifundiria so expandidas de modo a conformar uma identidade social fundada na ruralidade, independentemente da classe social, mesmo reafirmada a superioridade da elite:
Quatro qualidades possui o nosso homem rural, cuja influncia na nossa histria poltica imensa; quatro qualidades que constituem o mais genuno floro da nossa nobreza territorial. Uma a fidelidade palavra dada. Outra a probidade. Outra a respeitabilidade. Outra, a independncia moral. Essas qualidades, pelo menos as duas primeiras, existem mais ou menos difusas por toda a massa da populao rural; mas, onde se fazem preexcelentes e fulgem com brilho inconfundvel na nobreza fazendeira.55

Em textos mais evocativos e menos sistemticos da obra de Oliveira Vianna encontramos com maior frequncia tais imagens positivas da plebe rural. Em 1924, por exemplo, ele publicou na Revista do Brasil uma carta a Mrio Sette, em agradecimento dedicatria de seu livro O vigia da casa grande. A celebrao da continuidade histrica como trao distintivo do comportamento das elites tradicionais legitima-as atravs da imagem da profundidade e do enraizamento, oposta ao carter instvel e aos instintos nmades enfatizados na descrio do comportamento da plebe rural tanto por Vianna em seu Populaes meridionais do Brasil quanto por Sette no romance O vigia da casa grande.56 No entanto, nesta carta, Vianna elogiava a capacidade do autor de compreender a psicologia do homem pobre do campo e de captar o que seria o fundo moral comum aristocracia dos latifndios e aos homens do povo, feitos da mesma nobreza, do mesmo cavalheirismo inconsciente, dos mesmos sentimentos de fidelidade, honra, justia, bondade!57 Ainda que reconhecendo no romance tambm a representao do trao instintivo e selvagem destas populaes, a imagem do homem rural difundida na curta resenha de Vianna a de um lidador medieval, idealizao romntica no de todo coerente com o realismo da narrativa, e menos ainda com a caracterizao das deficincias morais da plebe rural em Populaes meridionais do Brasil. Em outro trecho da carta, Vianna observa a frequente

55 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, p.70. 56 SETTE, Mario. O vigia da casa grande. Porto: Chardron, 1924. 57 VIANNA, F. J. Oliveira. O vigia da casa grande. Revista do Brasil, So Paulo, n.107, 1924.

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ingratido dos proprietrios em face da dedicao dos trabalhadores, esta humilde gente que moureja e vegeta na obscuridade dos nossos sertes.58 Em sua viso, sua obra e a de Mrio Sette teriam em comum a compaixo pelo homem pobre do campo, o que, em seu caso, Vianna define como resultado de uma transmisso intergeracional dos sentimentos de identificao com os modos de vida e a ndole dos caboclos rurais.59 O socilogo identifica neste momento, portanto, uma alma coletiva que definiria tanto a classe proprietria quanto o povo, e que poderamos compreender como o cerne da identidade nacional, assimilada pelo socilogo fluminense marca dignificante da ruralidade. A contradio entre a viso positiva do proletariado rural enunciada por este texto sobre o romance de Mrio Sette e a condenao do carter instvel, da moralidade falha, dos instintos primitivos, da tendncia miscigenao e do desapego terra afirmados na obra sociolgica de Oliveira Vianna patente.60 No por acaso, na terceira edio dos Pequenos estudos de Psicologia social, em texto que estende ao homem do povo as virtudes da aristocracia rural, Vianna redige uma nota declarando que o otimismo por ele manifestado no momento da primeira edio do livro era fruto de uma inteno explcita de combater o negativismo que permanecia entre os polticos acerca do carter pretensamente dissoluto do brasileiro.61 Observa-se, portanto, a convivncia de dois nveis distintos de argumentao na obra de Vianna: uma observao sociolgica pretensamente neutra e construda a partir de matrizes cientficas, inclinada desvalorizao dos tipos mestios da plebe rural, por um lado, e por outro lado o discurso doutrinador, preocupado com o impacto das ideias sobre a realidade e disposto a curv-las ao cumprimento de uma funo social. A condio de descendente da tradicional elite latifundiria fluminense condiciona, na viso do prprio Oliveira Vianna, seus sentimentos a respeito dos trabalhadores pobres do campo. Tratava-se, segundo ele, de uma comiserao transmitida de forma j hereditria, j subconsciente, ao longo de quatro geraes de senhores de terra, o que confere sua descrio das virtudes da ruralidade uma aura de autoelogio.62 A evocao passadista do patrimnio das elites latifundirias uma viagem sentimental

58 VIANNA, F. J. Oliveira. O vigia da casa grande, p.247. 59 VIANNA, F. J. Oliveira. O vigia da casa grande, p.247. 60 Decerto, a narrativa de Sette no apenas uma fico documental em torno dos tipos populares, dos costumes e do cotidiano dos engenhos de cana de Pernambuco, mas tambm um texto de observao sociolgica, polmica poltica e crtica social, voltado para a interpretao da experincia histrica e o traado de um projeto de mudana social em torno da modernizao produtiva e da condenao do comportamento poltico das oligarquias tradicionais consumidas em suas disputas de poder. Muitas das discusses levantadas pelo romance foram, certamente, influenciadas pela obra sociolgica de Oliveira Vianna, mas, nesta carta de agradecimento, o socilogo passa ao largo de um debate mais aprofundado. SETTE, Mario. O vigia da casa grande. 61 VIANNA, Oliveira. Degenerao aparente do carter nacional. In: Pequenos estudos de Psychologia social. 3ed. So Paulo:Companhia Editora Nacional,1942, p.22-24. 62 VIANNA, F. J. Oliveira. O vigia da casa-grande, p.247.

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que reporta o autor a uma ancestralidade idealizada, na qual se projetam seus prprios valores, em intercesso com o que seriam os valores brasileiros por excelncia. Ainda que a imagem desta elite proprietria de terras transmitida pelo autor no seja todo o tempo positiva pois teria conduzido a uma formao social em que os valores particularistas se impuseram aos valores coletivos de solidariedade social, necessrios ao estabelecimento da ordem legal-institucional do Estado-nao, ao fim a iniciativa poltica de representantes desta prpria elite que salva a nacionalidade, moldandoa de forma a fazer frente aos poderes locais e possibilitar a fundao de uma estrutura estatal centralizada. As virtudes que Oliveira Vianna descreveu como caractersticas das elites rurais do Centro-sul do pas so vistas no apenas como qualidades de carter e comportamento, mas tambm como a fonte das virtudes pblicas desejveis que, segundo o autor, tm sua melhor encarnao nos polticos conservadores do Imprio, a idade de ouro da histria poltica brasileira.63 Este pensamento articula-se ao prprio projeto modernizador de Oliveira Vianna, que busca legitimao na coerncia entre a centralizao estatal defendida por ele e as tendncias mais profundas da alma nacional, assimiladas tradio conservadora: a ndole moderada, o temperamento equilibrado, os costumes austeros, o culto da honra e a estrita moralidade. A anlise cultural, voltada para a descrio do comportamento, do gnio e da sensibilidade dos homens egressos das grandes fazendas do Centrosul, alia-se a uma anlise poltica em que a manuteno da integridade territorial e a organizao jurdica e institucional do pas so vistas como resultantes da ao de atores polticos excepcionais capazes de impor ao restante do pas o princpio da autoridade estatal, em detrimento dos interesses dos cls regionais e do iderio liberal importado dos pases avanados. O elogio da ao centralizadora e realista destes polticos legitima historicamente o projeto poltico de Vianna, que se insere nesta tradio do pensamento conservador brasileiro e d continuidade a ela. Sendo ele prprio um descendente das elites tradicionais, seu discurso adquire um sentido autorreferencial, validando a si mesmo por sua vocao hereditria.64 Dada a relao entre origem racial/familiar e conduta social, este programa extrapola a argumentao racional, convertendo-se na retomada da herana simblica dos patriarcas da nacionalidade. A partir da, como observou Jos Murilo de Carvalho, possvel qualificar o prprio modelo de Estado

63 VIANNA, F. J. Oliveira. Joaquim Nabuco, p.193. 64 A demonstrao mais inequvoca deste componente autorreferencial da obra de Oliveira Vianna seu discurso de homenagem a Alberto de Oliveira, pronunciado em 20 de julho de 1940 em sua recepo na Academia Brasileira de Letras, no qual a caracterizao das virtudes rurais personalizadas pelas tradicionais famlias fazendeiras do interior fluminense remete origem social do poeta e s suas prprias. VIANNA, Oliveira. Discurso do Sr. Oliveira Vianna. Sesso solene do dia 20 de julho de 1940. In: Discursos acadmicos. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras, t.III (1936-1950), 2007, p.535-575.

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defendido por Vianna como patriarcal,65 fundamentado em um princpio de concentrao do poder aliado tanto razo quanto afetividade.
imensa a ao educadora do pater-familias sobre os filhos, parentes e agregados, adscritos a seu poder. o pater-familias que, por exemplo d noivo s filhas, escolhendo-o segundo as convenincias da posio e da fortuna. Ele quem consente no casamento do filho, embora j em maioridade. Ele quem lhe determina a profisso, ou lhe destina uma funo na economia da fazenda. Ele quem instala na sua vizinhana os domnios dos filhos casados, e nunca deixa de exercer sobre eles a sua absoluta ascendncia patriarcal. Ele quem os disciplina, quando menores, com um rigor que hoje parecer brbaro, tamanha a severidade e a rudeza. Por esse tempo, os filhos tm pelos pais um respeito que raia pelo terror (...). O sentimento de respeito aos mais velhos e de obedincia sua autoridade, to generalizado outrora no nosso meio rural, tambm uma resultante dessa organizao cesarista da antiga famlia fazendeira.66

Portanto, o elogio da tradio patriarcalista pode ser compreendido como uma metfora da autoridade do Estado nacional centralizado e sua personalizao no lder (o pai), destinado a exercer um poder moralizante sobre a famlia (os cidados), transformando seu domnio exclusivista na fora disciplinadora e organizadora da vida social, exercendo rigorosa tutela dos incapazes, e estabelecendo a ordem em seu imenso latifndio (o pas), atravs da condensao do poder em torno de uma nica fonte de autoridade. Afonso Arinos tampouco esconde a presuno de sua prpria ascendncia superior. Vrios de seus contos tm como tema a busca de comunicao com o passado, atravs da documentao histrica e da evocao de suas relquias materiais. Monarquista, Arinos observava o Brasil republicano como um pas em degenerao, buscando na histria referncias para construir uma pedagogia nacionalista capaz de fornecer balizas para o julgamento do presente, como em um artigo de 1898 em que fazia um balano do governo de Prudente de Morais:
Por desgraa nossa, estamos na contingncia de louvar como obra de patriota nesta mal-aventurada Repblica a simples defesa dos princpios cardeais de uma civilizao incipiente; ou, noutros termos, retrogradamos mais de meio sculo em nossa vida de povo independente, para recomearmos a arcar com as dificuldades que o pulso de Feij, o gnio organizador de Vasconcellos e a persuasiva eloquncia de Evaristo j tinham domado h sessenta anos.67

65 CARVALHO, Jos Murilo de. A utopia de Oliveira Vianna, p.93. 66 VIANNA, F. J. Oliveira. Minas do lume e do po, p.433. 67 ARINOS, Affonso. Festas acabadas. In: Notas do dia. Commemorando. So Paulo: Andrade, Mello & Comp. 1900, p.257.

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Em que pese este saudosismo imperial, que seria revivido por Oliveira Vianna, Arinos tinha predileo pelo Brasil colnia, espao simblico onde se movem personagens aos quais ele se sente ligado por laos de sangue. Os Mello Franco eram aparentados desde o sculo XVIII famlia Caldeira Brant, que teve como mais clebre membro Felisberto Caldeira Brant, bandeirante e contratador de diamantes no Arraial do Tijuco, personagem principal de um conto e de uma pea de teatro escritos por Arinos.68 Ambos os textos de fico histrica alam o contratador de diamantes qualidade de rebelde e heri nacional, em luta contra o arbtrio exercido pela Coroa portuguesa. A personagem em destaque sua sobrinha, a jovem paulista Cotinha, entusiasta da independncia e guardi do esprito de honra das mulheres de Piratininga. Ao lado do contratador, Cotinha encena, como observou Antnio Dimas, a faceta ideolgica do congraamento entre as aristocrticas famlias tradicionais de Minas Gerais e So Paulo.69 Em tempos de ascenso social e econmica dos imigrantes, a consagrao da origem lusitana e a busca das fontes mais remotas do esprito nacional acendiam os nimos nativistas da elite tradicional, o que o esprito de libertao contra o jugo portugus defendido pela pea de Arinos no obstava, ainda que uma cuidadosa operao retrica fosse exigida: a autonomizao da colnia faria com que alguns dos filhos de Portugal pagassem pelos crimes da opresso e da ganncia, mas outros filhos seriam salvos, pois, mesmo quando a Coroa perdesse seus domnios na Amrica, a alma portuguesa haveria de se manter viva no Novo Mundo, atravs da raa e da lngua, recriando no Brasil, seu primognito, um novo Portugal.70 O discurso histrico, neste momento, converte-se em mero artifcio, curvado sob o peso do anacronismo que deseja impor aos tempos coloniais os sentidos de identidade nacional, amor ptria e defesa da unidade territorial. As algemas que prendem o contratador, diz ele, simbolizam para mim agora a unidade perptua e indissolvel das capitanias!.71 Assim, o sonho de libertao e de manuteno da unidade nacional ganha um profeta que

68 Sobre a genealogia de Arinos, ver ATHAYDE, Tristo de. Affonso Arinos. Rio de Janeiro: Annurio do Brasil; Lisboa/ Porto: Seara Nova/Renascena Portuguesa, 1922, p.2-3. Felisberto Caldeira Brant tambm citado por Arinos em seu romance histrico O mestre de campo, em trecho em que um alferes a servio da Coroa acusa-o de pretender levantar os povos destas Minas com o tenebroso e abominvel intento de forr-los sujeio de el-Rey.ARINOS, Affonso. O mestre de campo. Romance do sculo dezoito. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1918, p.55. 69 DIMAS, Antnio. Bilac, o jornalista. Ensaios. So Paulo/Campinas: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo/Edusp/ Editora da Universidade Estadual de Campinas, 2006, p.71. Casado com uma sobrinha do Conselheiro Antnio Prado, o prestgio de Arinos entre a alta sociedade paulista garantiu a clebre representao da pea, em maio de 1919, no Teatro Municipal de So Paulo, festiva congregao das famlias tradicionais do estado, em uma atmosfera de ascenso dos nimos nacionalistas que autenticava o mergulho no passado colonial e na cultura popular brasileira como contrapartida guerra europeia. As posteriores excurses modernistas de descoberta do Brasil, em particular as visitas s cidades coloniais mineiras, em 1924, ecoam este evento fundador. SEVCENKO, Nicolau. Orfeu exttico na metrpole, p.240-247. 70 ARINOS, Afonso. O contratador dos diamantes. Pea brasileira. Rio de Janeiro: Servio Nacional de Teatro, 1973, p.51. (1ed. 1917) 71 ARINOS, Afonso. O contratador dos diamantes, p.56.

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nobilita sua descendncia e projeta nela sua misso nacionalista, revestida de passadismo e sertanismo:
Cu, que tanta vez me serviste de tenda de bandeirante, quando, estirado num couro, l no fundo dos sertes, pousava ao relento, com os olhos pregados nas tuas estrelas e o esprito perdido em sonhos de riquezas e de glria! terra que me acalentaste menino, me generosa, que a mim, soldado da fortuna, me deste os seios onde se apojam as aluvies de ouro e onde se concentram os diamantes! Terra das minhas venturas e das minhas desditas! A ti j que no recebers o meu derradeiro alento te confio a sorte de minha mulher, o destino de meus filhos! Guarda-os, forma-lhes o corao com o mesmo amor que vitimou seu pai!72

Este autocongratulatrio compndio dramtico-literrio ilustrativo da inquietao das elites tradicionais brasileiras nas primeiras dcadas do sculo XX, em meio diversificao da estrutura econmico-social e emergncia de projetos polticos alternativos que tornavam mais complexo o panorama da vida brasileira. Um passado tranquilizador possibilitava a reconduo imaginria destas elites ao poder, em um espao ideal em que a memria histrica ficcionalizada convertida em predestinao, mirando a crtica e a ao sobre o presente. No haveria, sugere Arinos em texto de 1903, descendentes de bandeirantes e inconfidentes entre os vendilhes da honra nacional, bulres da fazenda pblica, escravos ignominiosos de tiranetes ridculos e das imposies estrangeiras.73 Ou seja, a Repblica parecia ter colocado o Brasil em mos erradas. Ao buscar a intercesso do discurso histrico e sociolgico de Oliveira Vianna com a produo literria de Godofredo Rangel e Afonso Arinos, observamos o quanto a anlise destes autores alimentou-se de sentimentos, desejos e smbolos difusos, lugares-comuns de uma sociedade que se percebe em processo de transformao, mas que, nas primeiras dcadas do sculo XX ainda tateia na definio de um projeto hegemnico de futuro. O discurso destes autores responde mudana atravs da busca de um sentido da permanncia nutrido por verdades endossadas por acordos coletivos subjacentes, que instituem a crena em uma identidade brasileira rural, patriarcal, familista, lusa e conservadora e a projetam no futuro, visivelmente abalada pelo sentimento da mudana histrica. Deste mergulho no passado, o presente volta um tanto aturdido: no mais somos o que ramos, mas o que ramos ainda permanece em ns. Ao subscrever estas mitologias identitrias, e se reconstruir continuamente a partir delas, a cultura brasileira oscila entre relquias e profecias, que ligam o contemporneo ao tempo de fundao e s utopias regeneradoras. A partir dos ltimos anos

72 ARINOS, Afonso. O contratador dos diamantes, p.65-66. 73 ARINOS, Affonso. Atalaia bandeirante. In: Historias e paizagens. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1921, p.99.

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do sculo XIX, a literatura regionalista assume, neste panorama, um papel fundamental: ainda que sua aliana com o nacionalismo seja indissolvel, sua narrativa , muitas das vezes, o registro perturbador da barbrie renitente, da hibridez do real, do pretrito fantasmagrico. A revelao das alteridades radicais lidas como resduos de uma era superada na escala da evoluo social disputa espao com as imagens onricas que perpassam as narrativas mtico-histricas e as representaes de uma ruralidade ideal. Ao reafirmar a presena do passado, as obras de fundo sertanejo e/ou histrico de Godofredo Rangel e Afonso Arinos reinstituem o sentimento de continuidade com uma origem que transmite mensagens ao futuro, e que, na obra de Oliveira Vianna, revela uma analogia com sua prpria misso poltica. O desajuste entre o passadismo persistente e os valores modernos confere um tom paradoxal s obras destes autores, que sentem o cho ruir sob seus ps fincados no terreno aparentemente seguro da tradio, a ser doravante ressignificada.

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