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A CIDADE COMO LOCUS DA VIDA

RESUMO
Mais de um sculo aps o surgimento das primeiras teorias de planejamento urbano, as cidades ainda nos assombram. O novo milnio parece estar consagrado busca da soluo indispensvel sobre como melhorar a qualidade de vida nos assentamentos urbanos, marco indispensvel para a questo de como melhorar a qualidade de vida no planeta. Torna-se indispensvel buscar outras formas de propor o urbano. Analisaremos a contribuio trazida pela obra da jornalista americana Jane Jacobs (1916-2006), Death and life of great american cities, datada de 1961, crtica que entraria para a histria por abalar os princpios estabelecidos pelo urbanismo. Muitas das idias de Jacobs apresentam novos mtodos de abordagem da problemtica urbana. Partindo da anlise das vertentes de planejamento mais utilizadas na poca e por meio da observao de cidades reais, a autora estabelece princpios que visam a conformao de lugares dotados de vitalidade socioeconmica. Refazendo o caminho da crtica de Jane Jacobs e com base no argumento de outros autores, buscaremos compreender suas proposies, que mostram que a natureza ignorada das metrpoles tem muito a nos ensinar. Longe de pretender esgotar a discusso sobre o seu pensamento, esse texto visa explicitar a contribuio da autora quanto a uma nova forma de fazer cidades, pautada pelo seu reconhecimento como grande palco que engendra a vida e a civilizao.

A CIDADE COMO LOCUS DA VIDA

INTRODUO
Mais de um sculo aps o surgimento das primeiras teorias de planejamento urbano, as cidades ainda nos assombram, sem que possamos afirmar compreender sua verdadeira natureza. No entanto, o crescente papel por elas assumido nas discusses ambientais, assim como o aumento incessante da populao urbana, parece ter consagrado o novo milnio busca por essa soluo indispensvel: como melhorar a qualidade de vida nos assentamentos urbanos, assumindo-os como os locais escolhidos pela humanidade como sua forma de habitar, de viver no espao? Discusso cada vez mais urgente, que em ltima instncia, serve como marco indispensvel para a questo de como melhorar a qualidade de vida no planeta. Hoje, mais do que nunca, indispensvel buscar outras formas de se propor o urbano. Nessa investigao, analisaremos a contribuio trazida pela obra da jornalista americana Jane Jacobs (1916-2006), que teria seu primeiro livro, Death and life of great american cities, lanado no ano de 1961. Assumido pela autora como um ataque aos fundamentos do planejamento e da reurbanizao ento vigentes, o texto entraria para a histria como a crtica que abalaria os princpios estabelecidos pela cincia do urbanismo. No entanto, acreditamos que muitas das idias de Jacobs podem ser consideradas sob outro prisma, por apresentarem novos mtodos de abordagem da problemtica urbana. Remetendo-nos origem da palavra crtica, percebemos que esta advm do grego, sendo a mesma que a da palavra crise, designando o estado de mudana de algo, para melhor ou para pior. Assim, possvel dizer que toda crtica tem incio em uma crise. No caso de Jacobs, o que se pretende mostrar que essa crtica serviu de base para a criao de uma nova forma de se pensar e intervir nas cidades. Partindo da anlise das vertentes de planejamento mais utilizadas na poca, tais quais a teoria da Cidade-Jardim e sua continuidade por meio do Planejamento Regional, bem como o Urbanismo Funcionalista e o movimento City Beautiful, mas, sobretudo, lanando mo da observao de cidades reais, a autora estabelece uma srie de princpios que visam a conformao de lugares dotados de vitalidade socioeconmica. Assim, refazendo o caminho da crtica de Jane Jacobs e com base no argumento de outros autores, buscaremos compreender os alicerces das suas proposies. Em sua obra, Jacobs mostrar que a natureza ignorada e desprezada das metrpoles tem muito a nos ensinar. Longe de pretender esgotar a discusso sobre o seu pensamento, esse texto visa explicitar a contribuio da autora quanto a uma nova forma de fazer cidades, pautada pelo seu reconhecimento como grande palco que engendra a vida e a civilizao.

1 A CIDADE COMO ATENTADO VIDA


Em meados do sculo XIX, uma srie de avanos tecnolgicos viria a deflagrar e disseminar a Revoluo Industrial. Alcanando, num primeiro momento, a Inglaterra, e espalhando-se, posteriormente, por toda a Europa, esse acontecimento histrico daria ensejo configurao de um novo tipo de cidade, cujo crescimento avassalador seria viabilizado por meio da produo de bens seriados, assim como pelo aparecimento de novos meios de transporte e de comunicao. O surgimento e a implantao de fbricas nos arredores das cidades atraram inmeras levas de camponeses que, visando escapar situao de misria existente no campo, acorriam ao meio urbano em busca de trabalho e melhores oportunidades, passando a constituir bairros superlotados e insalubres. As pssimas condies de vida decorrentes das altas concentraes populacionais, do adensamento das construes e da infra-estrutura deficiente notadamente no tocante ao saneamento ambiental tornaram-se fonte de grande descontentamento, dando origem crena na cidade como origem de todos os males sociais, como algo a ser combatido. As novas cidades levariam, para muitos, degenerao do corpo, da mente e do esprito humano. Na Inglaterra, pas pioneiro na industrializao, pensadores como John Ruskin (18191900) apontariam a cidade como corruptora da moral dos indivduos. A cidade significava o trabalho desumanizado, sem criatividade e exaustivo, porque atrelado mquina; era sinnimo da habitao precria, construda sem esmero, de forma arranjada e, muitas vezes, impessoal; implicava em uma vida enferma, passada longe do contato com a natureza e sujeitada fumaa das indstrias. Como bem destaca Hall (2005), espalhou-se pelas capitais europias, especialmente por Londres e Berlim, o temor de que os habitantes das cidades fossem biologicamente incapazes, inferiores aos homens do campo no sendo, como estes, forjados pela vida sadia ao ar livre, estariam fadados perda de seu vigor, chegando-se a duvidar de sua capacidade de se reproduzir. Por todos os lados, jornalistas e religiosos, pensadores e polticos, denunciavam os horrores existentes no meio urbano, valendo-se de uma concepo idealizada do meio rural. Ao mesmo tempo, a concentrao de miserveis nas metrpoles era fonte de levantes e distrbios, a ela creditando-se, ainda, a promoo de vcios e delitos de toda a espcie. Como bem atesta Schorske: A cidade simbolizava em tijolos, fuligem e imundcie o crime social da poca (SCHORSKE, 2000, p. 61). Assim, nesse contexto que sero buscadas as primeiras respostas s questes suscitadas pela metrpole, visando, inicialmente, conter seu crescimento e devolver o homem ao campo, onde este disporia de melhores condies para um desenvolvimento sadio. No por acaso, muitas destas propostas viriam a surgir na Inglaterra, pas com ampla tradio de vida

campestre.

Tais

idias

apresentavam

ares

profundamente

saudosistas:

cogitava-se

possibilidade de reverso da sociedade s condies pr-industriais, ignorando-se, dessa forma, a ruptura ocasionada pela revoluo tecnolgica. Nessa tentativa de pensar a problemtica representada pela cidade, ir se desenvolver o campo do planejamento urbano, como uma espcie de reao aos seus diversos males. A primeira dessas iniciativas surgir ainda na Inglaterra, com a teoria da Cidade-Jardim de Ebenezer Howard.

2 AS TENTATIVAS DE REMEDIAR A CIDADE


Ebenezer Howard (1850-1928) publicou seu primeiro livro, To-morrow: A Peaceful Path to Real Reform (Amanh: Um Caminho Tranqilo para a Reforma Autntica) no ano de 1898. Reeditada em 1902, a obra passaria a ser conhecida como Garden Cities of To-morrow (Cidades-Jardins do Amanh)1, dando origem ao epteto com que ficaria conhecido o conjunto de suas idias. Taqugrafo de formao, era o que se poderia chamar de reformador social. Visando uma soluo definitiva para o problema das cidades europias, Howard percebeu que os ncleos urbanos possuam inmeros atrativos que deveriam ser aproveitados, especialmente no tocante disponibilidade de empregos, e props unir essas facilidades s benesses promovidas pela vida no campo, tais como as melhores condies ambientais e o contato com a natureza. Como forma de evitar o inchao das grandes metrpoles, ele sugeriu a criao de constelaes de cidades (Hall, 2005), entremeadas por grandes extenses de terras cultivveis e cintures verdes. A maior destas cidades deveria ter no mximo 58.000 habitantes, enquanto as demais no deveriam ultrapassar a faixa dos 30.000. A imagem 01 mostra um diagrama da Cidade-Jardim conforme proposto por Howard na primeira edio de seu livro2. Segundo o autor, a implantao dessa proposta seria capaz de promover uma pulverizao das cidades grandes e concentradas em vrias cidades menores, bem como um repovoamento do campo, ento abandonado por seus antigos habitantes.

As tradues dos ttulos das obras seguem as verses oferecidas pela traduo de Prola de Carvalho para a obra de Peter Hall: Cidades do Amanh: uma histria intelectual do planejamento e do projeto urbanos no sculo XX. So Paulo: Perspectiva, 2005. 2 Ainda segundo Hall (2005), este diagrama, em sua forma integral, foi retirado da verso de 1902 e reprodues posteriores da obra de Howard, prejudicando a compreenso da proposta defendida pelo autor.

Imagem 01 Diagrama completo da cidade-jardim. Fonte: http://www.urbanidades.arq.br/bancodeimagens/displayimage.php?album=5&pos=1

A concepo da Cidade-Jardim estava, ainda, diretamente calcada no reconhecimento das possibilidades surgidas com a disseminao dos novos meios de transporte e de comunicao, tais como a ferrovia e o telefone, constituindo, eles prprios, elementos indutores de uma urbanizao dispersa no territrio tema que se tornaria recorrente tambm entre os defensores do Planejamento Regional, vertente que pode ser considerada como uma espcie de desdobramento do iderio da Cidade-Jardim. Os demais esteios da teoria howardiana estavam assentados na propriedade coletiva da terra, gerenciada na forma de cooperativa, no crescimento limitado das cidades e seu zoneamento, bem como no lastro econmico proporcionado pela existncia de uma indstria no permetro urbano. Desse modo, essas constelaes de cidades poderiam se desenvolver de forma autosuficiente seus cidados viriam a prosperar, teriam bons empregos, cultivariam a terra e disporiam de ambientes adequados para viver. A gesto coletiva da terra garantia que, com as melhorias efetuadas e a decorrente valorizao do solo, o lucro seria revertido para os proprietrios. A diviso dos usos assegurava a salubridade dos locais de moradia, apartados dos inconvenientes oriundos, sobretudo, das indstrias, uma vez que estas eram necessrias para a dinamizao econmica do meio urbano, enquanto a limitao de crescimento impediria o adensamento excessivo quando alcanada a quantidade-limite, outro ncleo seria criado, em comunicao com o primeiro. A proposta de Howard representa, certamente, um avano em termos de compreenso das cidades, pois se pauta pela considerao de seus principais atributos. No entanto, na medida em que propunha a fragmentao das grandes cidades em pequenos ncleos, a teoria da Cidade-

Jardim termina por desprezar a verdadeira natureza da metrpole, que constitui seu principal atrativo: as oportunidades quase ilimitadas de crescimento surgidas justamente pela concentrao de milhares de pessoas, responsveis pela diversificao econmica, de necessidades e de gostos. Howard acreditava ser possvel manter essas vantagens em ncleos pulverizados. Entretanto, tais possibilidades, na Cidade-Jardim, se veriam seriamente ameaadas, tanto pela limitao populacional quanto pelo zoneamento, fator restritivo da mistura de usos. Como destacado por Jacobs (2003), a teoria da Cidade-Jardim se constituiria em um mtodo bastante eficiente de eliminar a metrpole. Ela exemplifica bem a questo ao observar as caractersticas inerentes s reas centrais dos ncleos urbanos:
Todos sabem que uma quantidade imensa de pessoas concentra-se nos centros das cidades e que, se no houvesse tal concentrao, no haveria centro urbano que se prezasse certamente no com a diversidade tpica dos centros (JACOBS, 2003, p. 222).

No obstante, o ideal da Cidade-Jardim serviria como base para o planejamento de cidades em todo o mundo, embora, muitas vezes, de maneira bastante diversa daquela pensada por seu criador. Os rebatimentos tornaram-se comuns na forma de projetos de subrbios-jardim, cidades-satlites ou cidades-dormitrio apesar da nfase da teoria howardiana na autosuficincia dos ncleos urbanos, aparentemente, era mais prtico resolver as demandas populacionais no mbito das metrpoles j existentes. As idias de Howard tomariam outro carter a partir das formulaes do chamado Planejamento Regional, bastante popular, sobretudo, nos Estados Unidos, por meio do qual se alastraria uma viso de planejamento de grandes reas, conformadas a partir de constelaes de cidades-jardins distribudas ao longo do territrio, tendo por base a aplicao do conceito de Regio, tomado de emprstimo geografia pelo bilogo Patrick Geddes (1854-1932). A imagem 02 mostra a famosa seo de vale desenhada por Geddes, em que ele relaciona as caractersticas culturais dos povos s caractersticas naturais presentes em seus locais de origem.

Mineiro

Lenhador

Caador

Pastor

Campons

Jardineiro

Pescador

Imagem 02 A Seo de Vale. Segundo Hall (2005), a essncia do esquema regional de Geddes. Fonte: HALL, Peter. Cidades do Amanh. 2005.

A nfase na desconcentrao e disperso das cidades ganharia novo flego com a utilizao desse conceito. Era preciso planejar em grande escala, levando em considerao as relaes apresentadas pelos lugares entre si. Conforme dito antes, eram tambm levadas em conta as possibilidades surgidas com as novas tecnologias, bem como suas implicaes no modo de vida das pessoas e no funcionamento das cidades. A esse respeito, Hall (2005) cita Lewis Mumford (1895-1990), grande entusiasta do Planejamento Regional, segundo o qual (...) qualquer projeto elaborado no sentido de concentrar as pessoas em reas da grande-cidade vai chocar-se s cegas com as oportunidades que o automvel oferece, com destaque tambm para o papel desempenhado pelo telefone, o rdio, o servio de correios e a eletricidade nessa mudana de paradigmas. Do reconhecimento das possibilidades e implicaes da mquina, o planejamento urbano passaria rapidamente apologia das novas invenes. Caberia ao Urbanismo Funcionalista levar s ltimas conseqncias o apelo tecnologia um novo tempo sobreviera s cidades, gerando mudanas irreversveis em seu modo de vida: tornava-se, portanto, necessrio considerar tais avanos como premissas para a construo de espaos inteiramente novos. A arte de edificar ancorada no passado mostrava-se insuficiente em suas respostas. O novo momento histrico exigia solues sem precedentes. Nesse sentido, podemos encontrar na Carta de Atenas, documento sntese das discusses do 3 Congresso Internacional de Arquitetura Moderna CIAM, datado de 1933, os princpios constitutivos do Urbanismo Funcionalista. De forma esclarecedora, o texto afirma que
A era do maquinismo introduziu tcnicas novas, que so uma das causas da desordem e da confuso das cidades. a ela, no entanto, que preciso pedir a soluo do problema (Carta de Atenas, 1933).

O redator do texto, o arquiteto Le Corbusier (1887-1965), seria um dos grandes propagadores da nova doutrina, por meio de projetos como o da Ville Radieuse (1933), proposto para Paris. Como pode ser visto na imagem 03, largas avenidas ortogonais e grandes edifcios construdos em srie substituem a malha irregular e compacta da metrpole.

Imagem 03 Justaposio do plano da Ville Radieuse malha da cidade de Paris. Fonte: http://strates.revues.org/document5573.html.

Uma vez mais, as cidades existentes deveriam ser descartadas porm, no mais visando sua pulverizao em cidades menores, mas sim a liberao do solo mediante o expediente da verticalizao das moradias, propiciado pelas novas tcnicas de construo. No terreno liberado, seriam locados grandes espaos verdes e equipamentos culturais e de entretenimento. Sob o mesmo enfoque pregado pela Carta de Atenas, visava-se, simultaneamente, ao atendimento das necessidades de habitao e lazer dos moradores, numa escala que variava desde a satisfao de demandas do bairro at as da cidade, prevendo-se ainda sua integrao com a regio. Outros aspectos previstos pela Carta, a serem contemplados pelo planejamento, diziam respeito s demandas de trabalho e circulao, observando-se a correta disposio das atividades no meio urbano, mediante seu zoneamento, de modo a garantir o bem-estar dos habitantes e a estabelecer a melhor relao quanto distncia percorrida e tempo despendido, promovendo-se o uso dos modos de transporte mais eficientes. Como se pode notar, h diversos pontos de semelhana com o iderio da Cidade-Jardim e do Planejamento Regional, no tendo o Urbanismo Funcionalista ficado alheio s suas proposies. Porm, como mencionado anteriormente, o papel dado tecnologia na criao dos novos espaos se modificaria substancialmente. Com a destruio das cidades europias protagonizada pela Segunda Guerra Mundial (1939-1945), surgiria a oportunidade perfeita para a instituio dos princpios apregoados pelo Urbanismo Funcionalista. Como nos mostra Hall (2005)
Toda uma gerao estava na expectativa da chamada: a gerao que, sada das foras armadas, ingressara nas escolas inglesas de arquitetura, finalmente determinada a criar o admirvel mundo novo. (HALL, 2005, p. 258)

Fato que tambm atestado por Choay (1996) segundo a autora, embora as iniciativas do novo urbanismo dominassem a cena na Europa j a partir da dcada de 1920, elas s foram significativamente aplicadas aps a guerra, devido necessidade de reconstruo dos lugares

arrasados. Assim, de maneira inesperada, a doutrina da tabula rasa via-se posta em prtica: graas dimenso do conflito, era preciso refazer, rapidamente, cidades inteiras, o que s seria possvel graas produo em srie e conseqente padronizao. Os novos projetos traziam a marca inconfundvel da mquina, consolidando uma nova dimenso esttica que encontraria a plena expresso. Por todos os lados, multiplicavam-se os clamores pela modernizao das cidades. E, assim, no tardaria para que a gerao do ps-guerra, tomada de entusiasmo pela tecnologia, passasse a ultracorbusiar Corbu inspirados pelo mestre e por outros arquitetos emblemticos do perodo, surgiriam projetos que ajudariam a sedimentar uma espcie de tradio da novidade (Hall, 2005). Ao mundo novo corresponderia um homem novo idia que ganhou fora atravs da mxima eternizada por Corbusier: Arquitetura ou Revoluo. Na busca pela ordem, eficincia e bem-estar da vida urbana, era necessrio acabar com o caos reinante nas grandes cidades e nesta campanha, empenharam-se os planejadores. No se tratava de transformar os lugares existentes e sim de refaz-los. Mas em nenhum momento cogitou-se se isso realmente agradaria queles que habitavam tais espaos.

3 LIVREM-SE DA ARTIFICIALIDADE3
Por breves instantes, vamos nos deter numa pequena alegoria de modo a ilustrar as proposies deste artigo. No filme A.I. Artificial Intelligence (I.A Inteligncia Artificial), lanado em 2001, contada a histria do rob-menino David, dotado por seu criador com a capacidade de amar como um menino de verdade. Abandonado por sua me humana, em certo ponto da narrativa, David aprisionado e levado para a Feira de Carne Celebrao da Vida, local onde os robs notadamente os de gerao ultrapassada so levados para serem destrudos, num misto de show de rock e arena circense claramente inspirado nos espetculos romanos. Na seqncia filmada, as mquinas so apreciadas pela multido em seu carter de simulacro, substituto perfeito do ser humano, porm desprovidas dos sentimentos e de apreenses relativas velhice e doenas e, sobretudo, morte, condies essenciais que configuram uma noo de humanidade. No entanto, no momento em que David levado ao extermnio, sua disposio de implorar por sua vida desperta a compaixo da platia, cujas manifestaes passam a se identificar com o que consideram ser somente uma criana, exigindo sua libertao.

Purge yourselves of artificiality. Do filme A.I. Artificial Intelligence (na verso em portugus, I.A. Inteligncia Artificial). Lema da Feira de Carne Celebrao da Vida, arena onde os robs eram levados para serem destrudos.

Na base do argumento defendido, est a rejeio a no-vida, encarnada num ser artificial, capaz de imitar a vida, mas no de prov-la considerado ofensivo dignidade humana, anti-natural e, portanto, mentiroso em seu mago. Notavelmente, a tecnologia que consegue se inserir nos parmetros aceitveis de naturalidade encontra aceitao. Voltemos, agora, ao mbito do urbanismo. O que se verificou, mais adiante, foi uma crtica massiva ao carter supostamente mecanicista do planejamento. A nfase na funo passou a ser associada ao maquinismo e produo de espaos desrticos, frios e impessoais, despossudos de referncias para os habitantes das cidades. Como nos diz Choay (1979), um planejamento higinico e uma distribuio racional do espao, por si s, provaram no ser capazes de gerar uma impresso ou sensao de vida. A partir dos primeiros questionamentos, iniciados na dcada de 1950 no mbito do prprio CIAM, especialmente pelos jovens arquitetos do chamado Team X, passando pelas crticas de Jane Jacobs, do arquiteto americano Robert Venturi (1925-) e da vertente italiana, representada por Aldo Rossi (1931-1997), comea a ganhar fora, nos Estados Unidos e na Europa, a discusso sobre a valorizao dos modos de viver tradicionais e vernaculares. Em 1964, realizada pelo Museum of Modern Art MoMA, de Nova York, uma exposio intitulada Architecture Without Architects (Arquitetura Sem Arquitetos), em que so mostradas construes de povos ancestrais, que apresentam uma riqueza formal e de recursos que em muito ultrapassa a pobreza de certos locais urbanizados da modernidade. No ano seguinte, em seu artigo intitulado A city is not a tree, outro arquiteto americano, Cristopher Alexander (1936-), taxaria de artificiais as cidades deliberadamente criadas por projetistas e planejadores. Diversas outras frentes surgiro ainda nas dcadas de 1960 e 1970. Nessa poca, ganham destaque certos movimentos inseridos no campo artstico, relacionados com a Revoluo Cultural, tais como os Situacionistas, que defendem a importncia da subjetividade e o papel da arte em oposio passividade e alienao dos habitantes das metrpoles. Tambm emergem com bastante fora as discusses sobre a preservao do meio ambiente, que adquirem visibilidade poltica a partir da dcada de 1980. A nfase mais recente nas discusses sobre a espetacularizao das cidades e sobre a cidade descarnada revela uma busca desenfreada da contemporaneidade pela dimenso humana em toda a sua extenso. Esse interesse sbito pela figura do homem poder ser visto tambm no avano de cincias como a Antropologia, na hipertrofia do campo da memria, no fascnio pelo vivido, no predomnio das tcnicas relativas Histria Oral, como a coleta de depoimentos, e ainda, na crescente apologia da diferena. Tomando de emprstimo o termo

cunhado pelo fsico Marcelo Gleiser, poderamos dizer que o humanocentrismo4 impera na atualidade. Nessa necessidade de afirmao, nos deparamos com a nova face desse medo mais profundo, o medo do inumano, representado pela mquina. Em termos de criao de espaos, esse medo se ressente da perda de qualidade do viver habitual nas cidades. Confrontadas com a ingerncia de suas vidas, as pessoas se viram presas do temor de virar mais um dente em uma imensa engrenagem e reagiram furiosamente. curioso notar que j em 1889, o arquiteto austraco Camillo Sitte (1893-1903), em sua clssica obra Der Stdtebau nach seinen knstlerichen Grndsatzen (A Construo das Cidades Segundo Seus Princpios Artsticos) aponta a perda de qualidade dos espaos da modernidade, devido desconsiderao dos recursos compositivos utilizados pelos antigos para conformar lugares belos e aprazveis para seus usurios, na configurao de ruas e praas. Desta feita, refora tambm o imperativo da presena do homem para dar vida a estes espaos. Mesmo no estabelecendo maiores discusses a tal respeito em sua obra, o autor reafirma a necessidade de que os lugares sejam utilizados, preenchidos com as atividades humanas. Tido como passadista, Camillo Sitte alvo freqente de leituras equivocadas. No entanto, um olhar mais atento demonstra suas verdadeiras intenes, visando tirar partido dos procedimentos tradicionalmente empregados pela arte de construir, adequando-os s exigncias da vida moderna. Sitte acreditava que esses preceitos no eram incompatveis com a nova realidade representada pela revoluo tecnolgica. De acordo com suas prprias palavras,
Nem a vida moderna, nem a cincia tcnica moderna permitem que se copie servilmente a disposio das cidades antigas. Temos de reconhec-lo, se no nos quisermos abandonar a um sentimentalismo sem esperanas. Os modelos dos antigos devem reviver hoje, e no como cpias conscienciosas; examinando o que h de essencial em suas criaes e fazendo sua adaptao s circunstncias modernas que podemos atirar, num solo aparentemente estril, um gro capaz de germinar de novo. (SITTE, 1992, p. 125)

A anlise feita por Sitte do espao desqualificado e desumanizado da modernidade ser empreendida, cerca de 70 anos mais tarde, por Jane Jacobs, em seu livro Death and life of great american cities, ganhando novos contornos. Por meio da observao do funcionamento das cidades na prtica a autora se prope a investigar os princpios do planejamento e as iniciativas de reurbanizao capazes de promover a vitalidade das cidades. Partindo da crtica ao planejamento vigente em sua poca, ela demonstra a srie de pressupostos equivocados que se tornaram referncia para a elaborao de planos e modelos urbanos, com base no iderio da Cidade-Jardim (propagado, como vimos, pelo Planejamento Regional), do Urbanismo Funcionalista e, por fim, do Movimento City Beautiful.
Ver artigo do autor intitulado Raridade no milagre. Folha de So Paulo, Caderno mais!, pgina 6, domingo, 19 de julho de 2009.
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Tendo falado a respeito das primeiras, resta-nos destacar o papel dessa ltima teoria na definio efetuada por Jane Jacobs de sua City-Garden Beautiful Radieuse (algo como CidadeJardim Monumental Radiosa), espcie de sntese das premissas do planejamento urbano do perodo segundo a autora, tornou-se parte integrante desse iderio o expediente de construo de centros monumentais, amplamente utilizado pelo Movimento City Beautiful. A mescla dos preceitos apontados por Jacobs toma a forma de um mantra, em que se repetem o uso dos centros administrativos, dos empreendimentos verticais, das reas verdes e do zoneamento, estabelecendo uma espcie de senso comum do planejamento de cidades. Sua crtica permanece vlida, como se pode observar a partir das polticas pblicas brasileiras de nossos dias.

4 A CIDADE COMO LOCUS DA VIDA


Como muitos autores de sua poca, Jane Jacobs parte da crtica ao urbanismo moderno, ajudando a deflagrar a crise do planejamento. No entanto, embora se destaque o papel crucial de seus questionamentos, pouco ou nenhum espao dado s propostas que ela elabora, efetuando um conjunto de sugestes sobre como promover a revitalizao das reas urbanas. Mostrando-se favorvel existncia do planejamento enquanto prtica ancorada na cidade real, preciso que se diga que Jane Jacobs nunca concorreu para o esvaziamento desse campo. Muitas de suas observaes antecipariam debates extremamente atuais. Sua defesa da metrpole como ente que rene as condies mais favorveis prosperidade da civilizao humana adquire contornos nicos quando observamos que no mbito da conferncia internacional Habitat I, realizada pela ONU em 1976,
as cidades, especialmente as megacidades, eram vistas (...) como uma desgraa a ser evitada a qualquer preo, e que todas as polticas ali recomendadas redundavam na mxima: fixar a populao no campo para evitar o xodo rural e, por conseguinte, o inchao das cidades (Agenda 21 Brasileira: Bases para discusso, 2000, p. 36).

A partir da dcada de 1990 se solidifica, no mbito da Habitat II, datada de 1996, uma mudana significativa na compreenso da cidade como ambiente apropriado vida comum do homem.
Nos anos 90, portanto, houve uma mudana expressiva de inflexo na abordagem da problemtica urbana e sua relao com o mundo rural. As principais razes para essa mudana podem ser atribudas a dois fatores irrefutveis: a) o fracasso das polticas de fixao da populao rural em todo o mundo, independentemente do contexto poltico ou econmico; b) a efetividade do fato de que a cidade parece ser a forma que os seres humanos escolheram para viver em sociedade e prover suas necessidades (Agenda 21 Brasileira: Bases para discusso, 2000, p. 36).

Em seu livro, Jane Jacobs j apontava para o fato, dizendo que


tolice negar o fato de que ns, norte-americanos, somos seres urbanos vivendo numa economia urbana e, no processo de negao, perder tambm todas as

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zonas rurais verdadeiras das regies metropolitanas, como tem acontecido constantemente (JACOBS, 2003, p. 243).

Na verdade, ela percebeu que quanto mais populosa a cidade se tornasse, mais compacta ela deveria ser, de modo a garantir que o espao urbano fosse otimizado e qualificado, dotado de todas as coisas necessrias a sua urbanidade: equipamentos pblicos, reas verdes, sistemas de transporte eficientes etc., conservando os ambientes naturais em sua integridade. Infelizmente, demorou bastante para que isso fosse percebido, no se chegando a implantar em larga escala essa viso. Os modelos de crescimento das cidades seriam cada vez mais baseados na cidade desconcentrada, cada vez mais favorecidos pela criao de rodovias e a expanso do uso do automvel, gerando os j conhecidos problemas de trfego e de encarecimento da infra-estrutura, assim como a excessiva antropizao do solo e a perda dos recursos naturais pela invaso dos ecossistemas, questes que ganham fora com a constatao da ameaa prpria vida do planeta, hoje to discutidas pelos ambientalistas. As iniciativas cada vez mais constantes de recuperao das reas centrais e preenchimento dos vazios urbanos, conformando uma nova poltica de utilizao do solo das cidades, tambm viria a reforar a tese de Jacobs, em que pesem suas muitas controvrsias. Ainda no tocante ao uso do automvel, a autora dedicaria um dos captulos de seus livros questo, o de nmero 18, intitulado Eroso das cidades ou reduo dos automveis. Embora essa fosse uma crtica j existente na poca, Jane Jacobs prope medidas como a criao de restries a veculos em certas reas, de modo a desestimular sua utilizao, uma vez que, segundo ela, quanto mais espao se der aos carros nas cidades, maior se tornar a necessidade do uso dos carros e, conseqentemente, de ainda mais espao para eles (JACOBS, 2003, p. 391). Ela cita o exemplo da proibio de automveis no Washington Square Park, em Nova York, em vigor a partir de 1958, como um exemplo bem-sucedido de interrupo de um processo de retroalimentao positiva sob influncia da populao local, uma rua de trfego ao lado do parque teria sido fechada aos pedestres, sem se propor nenhum tipo de alargamento das vias perimetrais, o que teria acarretado a diminuio do trfego de forma generalizada na rea. No preciso mencionar que as demandas atuais por novos sistemas de transporte urbanos, baseados nos veculos de massa ou nos meios alternativos, como a bicicleta, provariam que ela tinha razo.

CONSIDERAES FINAIS
A partir de 2008, inverte-se um quadro planetrio que perpassou milnios da histria do homem: pela primeira vez, o mundo exibe maior nmero de pessoas morando em reas urbanas do que em reas rurais.

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Ao mesmo tempo, nunca esteve to presente a discusso sobre a falncia do modelo de planejamento e consumo empregado hoje pelos diferentes povos, que implica em degradao ambiental, pobreza, desigualdade social e perda da qualidade de vida nos assentamentos humanos. A f na cidade como agente civilizador nunca esteve to severamente abalada. Como afirma Hall (2005), no final do seu livro, pode ser que as cidades estejam ainda no mesmo lugar de quando comearam. Talvez porque nos tenha faltado compreender sua verdadeira natureza. Porm, eis que ancorado nessas questes e no esteio dos grandes eventos de escala mundial, assiste-se ao retorno da discusso sobre a criao da cidade ideal. Momento mais que propcio, portanto, para discutirmos o que fazer a respeito de nossas cidades atuais, sobre como torn-las lugares melhores, que propiciem crescimento e felicidade a seus habitantes, em suma, investir na cidade que queremos, buscando compreender a que temos. Em sua poca, Camillo Sitte afirmou: Aqueles que se entusiasmam com as boas causas e crem nelas o bastante devem se convencer de que o nosso tempo ainda pode criar obras de beleza e de bondade (SITTE, 1992, p. 10). O maior dom humano, esse o ensinamento final do filme Artificial Intelligence, a habilidade de buscarmos os nossos sonhos. preciso reafirmar a potncia da arquitetura e do urbanismo, de sua contribuio possvel construo de espaos dignos de se viver. Nesse sentido, Jane Jacobs apresenta um grande legado, mostrando que a cidade possui uma ordem outra, diferente, em nada inferior e sim mais complexa, com a qual se deve aprender, a fim de se instaurar essa forma distinta de planejamento, propondo uma nova forma de se pensar e fazer o urbano. Se tem uma lio que a Histria nos ensina que podemos tudo que quisermos, tudo que formos capazes de imaginar. Nossas cidades sero aquilo que sonharmos e procurarmos realizar nelas, com elas e para elas, desde que isso sirva para melhorar a nossa vida, para nos trazer felicidade.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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