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RESENHA

Respeito em evidncia
possvel a existncia de respeito em uma sociedade formada por indivduos to desiguais e diferentes? Richard Sennett prope, neste livro, uma reflexo sobre a centralidade do respeito na formao da identidade e de um relacionamento saudvel, maduro e equilibrado com o outro nos dias de hoje.
por Ana Paula Paes de Paula IFCH-Unicamp

Respect Richard Sennett


WW Norton, 2003

ontinuando com sua linha de anlise das questes sociais a partir da perspectiva do indivduo, desta vez Richard Sennett toma o respeito como ponto de partida para uma discusso sobre as desigualdades e diferenas sociais. Utilizando suas prprias experincias para tratar de problemas sociais mais amplos, o livro assume interessantes traos autobiogrficos. Seu questionamento bem direto: possvel estabelecer o respeito em uma sociedade formada por indivduos to desiguais e diferentes? Na viso de Sennett, o respeito envolve a mutualidade que abrange status , prestgio, reconhecimento e honra social e o amor prprio que implica o estabelecimento de um padro ideal de comportamento para si mesmo, alm da preservao da integridade fsica e da dignidade social, assumindo uma importncia fundamental para a formao do self e para a consolidao das relaes sociais. Sennett tambm demonstra que o respeito envolve reciprocidade e harmonia, evidenciando o quanto pode ser difcil o estabelecimento do respeito

entre os indivduos, diante das diferenas comportamentais e das desigualdades sociais. Na segunda parte do livro, o autor procura descrever as formas de o indivduo obter respeito em nossa sociedade, demonstrando que isso ocorre por meio do desenvolvimento de talentos e habilidades, da conquista da autosuficincia econmica e da compaixo, que definida como o respeito pelos outros. O autor tambm demonstra que essas formas de se obter respeito podem ser distorcidas e convertidas em desigualdades entre os indivduos. A diferena de talentos pode ser utilizada como forma de inferiorizar as pessoas que no atingiram o mesmo padro dos mais dotados, alm de servir de justificativa para direcionar mais recursos para os mesmos. A valorizao da autosuficincia econmica, por sua vez, tende a transformar a dependncia em algo aviltante e infantilizador, alargando as diferenas sociais e dificultando a valorizao da autonomia individual. Vale destacar que a autonomia individual descrita como a capacidade que cada um tem para se singularizar como indivduo, ou

94 VOL.2 N3 AGO / OUT 2003

seja, de se tornar algum com identidade prpria, merecendo um tratamento de igual para igual. Na terceira parte do livro, Sennett faz uma crtica poltica da chamada terceira via , defendendo o antigo welfare state. Para o autor, a desinstitucionalizao do welfare state baseia-se na crtica contempornea s instituies rgidas do trabalho e da poltica e na crena de que as comunidades podem ser mais teis s pessoas do que as burocracias. Tais vises, no entanto, estariam equivocadas, pois a flexibilizao organizacional se tornou mais totalizante que a prpria burocracia e o voluntariado das comunidades implica uma solidariedade social que aprofunda desigualdades e perde de vista a autonomia individual. Na sua viso, a imagem da burocracia como o modelo impessoal fordista no descreve adequadamente a experincia da burocracia nas institui es do welfare state. Quando se preservava a base de igualdade e os benefcios sociais eram tratados como um direito, a burocracia era capaz de estruturar o respeito mtuo. O problema era a dificuldade de conciliar dependncia econmica e autonomia individual: a burocracia equivocava-se quando, em nome de minimizar o risco social, colocava em risco a identidade dos indivduos. Na quarta parte do livro, Sennett resgata estudos antropol gicos para mostrar como as aes que estabelecem o respeito esto relacionadas construo do carter das pessoas. Analisando os rituais de algumas tribos, o autor demonstra que a reciprocidade e a troca s o os fundamentos do respeito mtuo, pois moldam o carter huma-

no tornando os indivduos abertos a id ias e sentimentos sugeridos pelas outras pessoas. Sennett encerra o livro fazendo uma crtica gerao de 60, que, ao tratar radicalmente as estruturas burocrticas como inimigas, permitiu o enfraquecimento das instituies. Para o autor, a comunidade no tem como dar conta do papel do Estado na diminuio das desigualdades, pois a realidade vem comprovando que apenas a boa vontade e a improvisao no criam o comprometimento necessrio para uma expressiva mudana social. Segundo Sennett, a igualdade se baseia na autonomia individual; logo, o problema fundamental de nossa sociedade estabelecer o respeito entre os diferentes e desiguais. Essas e outras provocaes tornam o livro uma leitura recomendada para todos aqueles que no se cansam de questionar os rumos da sociedade contempornea.

Ana Paula Paes de Paula P s-doutoranda em Administra o pela FGV-EAESP E-mail: appaula@uol.com.br

Sennett demonstra que o respeito envolve reciprocidade e harmonia, evidenciando o quanto pode ser difcil o estabelecimento do respeito entre os indivduos, diante das diferenas comportamentais e das desigualdades sociais.

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