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O cobre: um velho-jovem metal

O cobre foi o primeiro metal usado pelo homem. Os livros de Histria nos ensinam que 4.000 anos antes de Cristo, o homem j fazia suas primeiras experincias com esse metal. Para citar apenas um livro que todos conhecem, pelo menos de ouvir falar, a Bblia j menciona o cobre. Voc no acredita? Ento, vamos mostrar o trecho para voc. Ele se refere descrio que Deus faz da Terra Prometida, quando fala de todas as coisas boas que essa terra poder dar: a gua, os cereais, as frutas. E em certo momento, Ele diz: ... terra onde vais comer o po sem escassez - nela, nada te faltar! Terra cujas pedras so de ferro e de cujas montanhas extrairs o cobre. (Deuteronmio 8, 9) At mesmo esse livro, to importante e sagrado para tantas pessoas, coloca os metais em lugar de destaque. Veja que, ao lado do po, essencial nossa sobrevivncia, esto o ferro e o cobre. Voc pode imaginar por qu? Bem, naquele tempo, como hoje, no bastava dominar a tecnologia do material, ou seja, saber como obt-lo e transform-lo em armas, objetos e ferramentas. Era muito importante possuir as reservas minerais que fornecessem a matria-prima para a obteno do material. Dominar um territrio que possusse esse tipo de riqueza era, pois, ter poder. Dizem at que as famosas minas do Rei Salomo, um importante e poderoso rei tambm citado na Bblia, eram minas de ... cobre!

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Com essas histrias que acabamos de contar, provavelmente voc deve estar muito curioso para saber mais sobre o cobre. Fique ligado, ento, porque esse o assunto da nossa aula. Propriedades do cobre e algumas aplicaes Por que ser que o cobre foi o primeiro metal que o homem utilizou? Provavelmente as cores do minrio devem ter sido o detalhe que chamou a ateno dos nossos antepassados prhistricos. Acostumados a trabalhar com a pedra para fazer seus instrumentos, eles devem ter imaginado que aquilo tambm era uma pedra, s que mais bonita. E comearam a bater nela com suas ferramentas. Nesse momento, descobriram que havia alguma coisa de diferente na pedra. Perceberam, por exemplo, que aquilo era mais mole e muito mais fcil de trabalhar que as pedras que conheciam. Viram tambm que no lascava e que, quanto mais batiam na pedra, mais dura ela ficava. Inicialmente, por causa da cor e da possibilidade de trabalhar o metal a frio, o homem deve ter usado o cobre principalmente para fazer objetos de adorno: brincos, colares, pulseiras. Depois, percebendo as enormes possibilidades do material, passou a fabricar outros tipos de objetos: vasilhas, taas, armas e ferramentas. No antigo Egito, por exemplo, cunhas e serras feitas de cobre foram usadas na construo das pirmides. Mas, afinal, o que o cobre? O cobre um metal no-ferroso e no magntico que se funde a 1.080C e, depois da prata, o melhor condutor de eletricidade e calor. um metal dctil e malevel que pode ser laminado a frio ou a quente. Ao ser laminado a frio, estirado ou estampado, ele adquire um endurecimento superficial que aumenta sua resistncia, porm diminui sua maleabilidade. Isso o torna mais frgil, o que corrigido com o tratamento trmico. Em contato com o ar seco e em temperatura ambiente, o cobre no sofre alteraes, isto , no se oxida. Em contato com o ar mido, no entanto, ele se recobre de uma camada esverdeada
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popularmente conhecida por azinhavre, ou zinabre (carbonato bsico de cobre). O azinhavre impede a oxidao do cobre, mas prejudicial sade. Por isso, recomenda-se lavar as mos sempre que se manusear peas de cobre. O cobre um metal relativamente escasso. H somente 0,007% de cobre na crosta terrestre e, como vem sendo usado h milhares de anos, seu custo alto em relao a outros metais mais abundantes. Por isso, para muitas aplicaes o cobre vem sendo substitudo pelo alumnio. Por suas caractersticas, o cobre usado nas seguintes aplicaes: componentes de radar, enrolamento de rotores para geradores e motores, trilhas de circuitos impressos, caldeiras, tachos, alambiques, tanques, cmaras de esterilizao, permutadores de calor, radiadores e juntas para indstria automotiva, peas para aparelhos de ar condicionado e refrigeradores, condutores para gs e guas pluviais etc. O cobre tambm pode ser usado como elemento de liga, geralmente adicionado para aumentar a resistncia corroso. o caso, por exemplo, do ao ao carbono: adiciona-se cobre ao ao quando se deseja melhorar sua resistncia corroso. Em relao ao alumnio, a adio de cobre confere a essa liga maior resistncia mecnica. Fique por dentro O Brasil tem jazidas de cobre no Rio Grande do Sul, So Paulo, Gois e Bahia. No entanto, os maiores produtores mundiais so: Chile (Amrica do Sul), Zmbia (frica) e Estados Unidos (Amrica do Norte).

Para parar e estudar Vamos parar um pouco para que voc possa estudar esta parte da aula. Para ajud-lo nessa tarefa, temos alguns exerccios a
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seguir. Leia tudo de novo desde o comeo, prestando bastante ateno. Depois faa os exerccios. Exerccios 1. Responda s seguintes perguntas: a) Escreva com suas palavras, pelo menos quatro caractersticas do cobre. b) Esta primeira parte da aula cita trs processos de conformao para trabalhar o cobre. Quais so eles? c) Qual a caracterstica do cobre que o torna ideal para ser utilizado como elemento de liga com o alumnio? d) Cite trs produtos em que se usa cobre para sua fabricao. 2. Escreva V ou F conforme as frases abaixo sejam verdadeiras ou falsas. a) ( ) O cobre um metal no ferroso; b) ( ) Por no ser magntico, o cobre um bom condutor de calor e de eletricidade; c) ( ) O cobre tem sua resistncia diminuda e sua maleabilidade aumentada ao ser laminado, estirado ou estampado; d) ( ) O cobre adicionado como elemento de liga ao ao quando se pretende melhorar sua resistncia corroso; e) ( ) O cobre se oxida em temperatura ambiente, quando em contato com o ar seco; f) ( ) O azinhavre impede que o cobre continue a se oxidar, mas prejudicial sade. 3. Assinale com um X a alternativa que completa corretamente a seguinte afirmao: Uma das qualidades que torna o cobre o material mais adequado para a fabricao de cabos e condutores eltricos ... a) ( ) sua baixa resistncia trao; b) ( ) sua baixa condutividade e alta ductilidade; c) ( ) sua ductilidade e tima conditividade eltrica; d) ( ) sua alta resistncia trao e baixa condutividade.
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Obteno do cobre Como voc viu at aqui, o cobre oferece muitas vantagens para sua utilizao. Mas, como sempre, nessa histria toda, existe um problema. O cobre, na forma livre, encontrado somente em pequenas quantidades na natureza. A maior parte est escondida sob a forma de combinao com outros minerais. E os minrios que permitem a explorao econmica do cobre so calcopirita que uma mistura de cobre, ferro e enxofre (Cu2S Fe2S3), e a calcosita, composta de cobre e enxofre (Cu2S). Dica tecnolgica A calcopirita e a calcosita - os dois minrios mais importantes para a obteno econmica do cobre - tm enxofre em sua composio. Por causa disso, eles so chamados de minrios sulfurosos. E, por serem sulfurosos, no se molham quando so colocados em gua com produtos qumicos. Por estar escondido dentro do minrio, combinado com outros elementos, para que se obtenha o metal, os minrios devem passar por um processo que provoca muitas reaes qumicas e composto de vrias etapas: 1. Triturao e moagem; 2. Flotao ou concentrao; 3. Decantao e filtragem; 4. Obteno do mate; 5. Obteno do cobre blster; 6. Refino.

Na etapa de triturao e moagem, o minrio passa por um triturador e depois por um moinho de bolas no qual modo at que os pedacinhos atinjam um tamanho entre 0,05 e 0,5 mm.

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Em seguida, o minrio modo colocado em uma mquina cheia de gua misturada a produtos qumicos. Na base dessa mquina existe uma entrada por onde o ar soprado. As partculas que no contm cobre so encharcadas pela soluo de gua e produtos qumicos, formam um lodo, chamado ganga, e vo para o fundo do tanque. Como o minrio sulfuroso flutua, porque no se mistura na gua, o sulfeto de cobre e o sulfeto de ferro fixamse nas bolhas de ar sopradas, formando uma espuma concentrada na superfcie do tanque, a qual recolhida e desidratada. Essa etapa chama-se flotao ou concentrao.

A terceira etapa a decantao e filtragem, quando se obtm um concentrado com 15 a 30% de cobre.

Na quarta etapa, o concentrado levado juntamente com fundentes a um forno de chama direta, chamado de revrbero. Grande parte do enxofre e de impurezas como o arsnio e o antimnio, que esto dentro do concentrado, so eliminados. Os sulfetos de ferro e cobre so transformados em xidos. O material que sai dessa etapa apresenta entre 35 e 55% de concentrao de cobre e chamado de mate. Para retirar o enxofre e o ferro do mate, este levado aos conversores para a oxidao. No conversor, o ferro se oxida e se une slica para ser transformado em escria, que eliminada. Depois, o enxofre que sobrou tambm eliminado sob a forma de
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gs. O cobre bruto obtido nessa etapa recebe o nome de blster, e apresenta uma pureza entre 98% e 99,5% de cobre, com impurezas como antimnio, bismuto, chumbo, nquel etc., e tambm metais nobres, como ouro e prata.

A refinao do blster a ltima etapa do processo de obteno do cobre. Essa refinao pode ser trmica ou eletroltica. Na refinao trmica, o blster fundido e parte das impurezas restantes eliminada. O cobre purificado, assim obtido, contm um nvel de pureza de 99,9%, sendo o mais utilizado comercialmente. Com ele fundem-se lingotes que sero transformados em chapas, tarugos, barras, fios, tubos etc. A refinao eletroltica feita por eletrlise. Pela passagem de uma corrente eltrica por uma soluo saturada de sulfato de cobre com 15% de cido sulfrico, o anodo feito de cobre impuro decomposto. O cobre puro depositado nos ctodos feitos de folhas finas de cobre puro. Dica tecnolgica O anodo usado na refinao eletroltica fabricado com cobre blster. As impurezas depositam-se no fundo do tanque, formando a lama ou barro andico. Essa lama contm metais nobres como o ouro e a prata, que so recuperados por meio de outros processos de separao. A recuperao desses metais , por si s, suficiente para pagar o custo da obteno do cobre eletroltico cujo grau de

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pureza de 99,99%. Esse material usado na indstria eletroeletrnica e na fabricao de ligas especiais. Dica tecnolgica O cobre totalmente reciclvel. O aproveitamento da sucata desse metal permite uma grande economia de matria-prima. Existem tambm as ligas em que o cobre o elemento dominante. o caso do bronze e do lato. Mas, isso uma outra histria que fica para a prxima aula.

Produo de cobre e ambiente Pela descrio do processo de obteno do cobre, voc pde perceber que se trata de um processo poluidor. Para que isso seja minimizado, existem medidas que devem ser tomadas a fim de tratar os resduos poluidores resultantes desse processo. Assim, sistemas de filtros devem ser usados para coletar o p gerado pelos gases dos calcinadores, fundidores e conversores. Nessa operao, tem-se como resultado no s a proteo ambiental mas tambm o ganho econmico, com a recuperao de metais preciosos existentes nessa poeira. Essas partculas de poeira devem ser pelotizadas, isto , transformadas em gros maiores antes de serem recicladas. O dixido de enxofre dos gases convertido em cido sulfrico. As escrias podem ser processadas e transformadas em produtos comercializveis. As solues poluidoras so recicladas ou neutralizadas, tornando-se inofensivas ao ambiente. O desenvolvimento tecnolgico permite que essas medidas sejam tomadas e, a mdio e longo prazos, traz o retorno do investimento feito na instalao dos filtros e estaes de tratamento, uma vez que a empresa passa a transformar os elementos poluidores em subprodutos que podem ser comercializados. Alm disso, a conscincia da importncia do meio ambiente para uma melhor

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qualidade de vida deve estar sempre presente em nossas mentes. Pense nisso!

Para parar e estudar Agora, voc vai reler e estudar cuidadosamente esta segunda parte da aula e fazer os exerccios a seguir.

Exerccios 4. Assinale com um X a alternativa que completa corretamente a seguinte afirmao: Os minrios que permitem a explorao econmica do cobre so: a) ( ) magnetita e perlita; b) ( ) hematita e ferrita; c) ( ) calcopirita e calcosita; d) ( ) hematita e perlita. 5. Registre os nmeros da coluna B nos espaos prprios da coluna A, fazendo corresponder as etapas do processo com sua denominao correta. Coluna A a) ( ) Triturao e moagem. b) ( ) Flotao ou concentrao. c) ( ) Decantao e filtragem. d) ( ) Obteno do mate. e) ( ) Obteno do cobre blster. f) ( ) Refino. Coluna B 1. Nessa etapa obtem-se um concentrado com 15 a 30% de cobre. 2. Etapa na qual, com a flutuao do minrio, forma-se uma espuma concentrada rica em cobre na superfcie da soluo de gua e produtos qumicos. 3. Etapa em que as impurezas restantes so eliminadas pela refinao trmica ou eletroltica. 4. Nessa etapa, o concentrado de cobre levado juntamente com fundentes a um forno de revrbero, onde se obtm um sulfeto de cobre e de ferro que contm 35 a 55% de cobre. 5. Etapa em que o minrio modo at que os pedacinhos atinjam um tamanho entre 0,05 e 0,5 mm. 6. Nessa etapa, o mate colocado em conversores
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para a retirada do ferro e do enxofre. 6. Localize, no processo de obteno do cobre, quais as etapas que, na sua opinio, so mais agressoras ao ambiente. Escreva o nome delas e explique por que voc as escolheu.

Gabarito 1. a) So vrias as caractersticas que o cobre apresenta. Dentre elas, podemos citar que um excelente condutor de eletricidade e calor, um metal no-ferroso e nomagntico, pode ser laminado a frio ou a quente e ainda pode ser utilizado como elemento de liga. b) Laminado, estampado ou estirado. c) A adio do cobre, como liga com o alumnio confere a essa liga maior resistncia mecnica. d) Enrolamento de motores, condutores de gs, caldeiras, radiadores etc.

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2. a) V b) V c) F 3. c 4. c 5. a) 5 b) 2 c) 1 6.

d) V e) F f) V

d) 4 e) 6 f) 3

Minerao porque retira a camada de vegetao que protege o solo. Calcinao, fundio, converso - porque geram gases poluidores. Flotao, decantao e filtragem - produzem lama e gua com produtos qumicos.

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