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LARINGE

palavra derivada do grego larungein (= gritar) e da larynx (= gaita, parte alta da traquia)

A laringe um curto canal que se encontra no pescoo adiante do esfago. O seu comprimento no adulto de 4 a 5 centmetros. Comea ela em cima na faringe e continuada embaixo pela traquia. A funo da laringe no s aquela de dar passagem ao ar que se dirige aos pulmes ou que deles sai, mas tambm aquela de emitir a voz. ela, portanto, o rgo da "fonao". Tal tarefa desempenhada pelas cordas vocais que se acham no interior do canal larngeo. As cordas vocais so constitudas por duas pregas msculo-membranosas, de forma prismtica, dispostas, horizontalmente, de diante para trs, e que fecham em parte o canal larngeo. O ar que sai dos pulmes, passando pela laringe, as faz vibrar. Conforme as cordas vocais esto mais ou menos tensas, os sons que elas produzem so mais ou menos agudos.'Dentro das cordas vocais h, na verdade, um msculo muito delgado, chamado treo-aritenideo: a tenso desse msculo regulvel pela nossa vontade, que transmite as necessrias ordens ao nervo larngeo inferior.. e este, por sua vez, faz contrair ou relaxar o msculo. Em conseqncia, a fenda gltica, isto , o espao compreendido entre os bordos das cordas vocais, se alarga ou se restringe segundo o caso. evidente ento que o ar que passa pela glote provoca vibraes de intensidade diversa, a cada uma das quais corresponde uma nota musical ou um som elementar. O timbre da voz depende essencialmente da forma da prpria laringe e pode variar na dependncia das diversificaes que afetam este rgo. No homem, antes da puberdade, o canal larngeo tem uma seco redonda e a voz ainda de soprano; depois do desenvolvimento sexual, a faringe muda de forma, a sua seco torna-se elptica, e o timbre da voz se torna mais grave. Na mulher, ao contrrio, a laringe no muda de aspecto e a voz feminina fica geralmente mais aguda e mais metlica do que a do homem. A laringe formada essencialmente por cartilagens, que so: a cartilagem tireide, adiante: a cartilagem cricide, embaixo; e as duas cartilagens aritenides, dos lados. A maior dessas cartilagens a cartilagem tireide (que no deve ser confundida com a glndula tireide, com a qual, na verdade, se acha em contato). A cartilagem tireide forma na frente uma salincia, particularmente perceptvel nos indivduos adultos do sexo masculino: isso o que vulgarmente se chama "pomo de Ado". Na abertura superior da laringe encontra-se uma pequena formao, tambm essa cartilaginosa, a epiglote, que pode abater-se sobre a laringe fechando-a inteiramente. Isto tem lugar automaticamente durante a deglutio. Graas epiglote, o alimento engolido no entra nas vias respiratrias mas vai ter ao esfago. Apenas realizado o ato da deglutio, a epiglote se levanta imediatamente de modo que a laringe possa de novo dar passagem ao ar. Na verdade, quando uma pessoa respira no pode engolir e quando engole no pode respirar. A laringe formada por msculos: uns, ditos extrnsecos a movem no seu todo; outros, ditos intrnsecos fazem mover as diferentes cartilagens. Msculos e cartilagens constituem o arcabouo da laringe, cujo volume varia com o sexo e a idade. No seu interior, ela forrada por uma mucosa que se segue boca, concorrendo assim para a articulao das palavras. o rgo da fonao.