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A VIAGEM DO ELEFANTE DE JOS SARAMAGO

HISTRIA O elefante Solimo pertencia ao imprio portugus. O animal vivia em Lisboa, aos cuidados de Subhro, o cornaca (condutor de elefantes). A viagem do elefante tem incio quando o rei de Portugal, D. Joo III, precisava com urgncia de uma presente de casamento para o herdeiro do trono dos Habsburgo, arquiduque austraco Maximiliano II. Da ele lembra de ter recebido um elefante indiano uns anos antes, que para ele j no tinha utilidade. Nessa nova etapa, Solimo e Subhro tero as identidades mudadas. O elefante passa por uma boa lavagem e recebe novas roupas. Ele e seu condutor tero os nomes alterados. A mudana de identidade no os agrada. Passam a se chamar Salomo e Fritz. Fritz um nome comum na ustria, mas ser o nico com um elefante. O cornaca tem grande carinho pelo elefante. Os dois viajam pela Europa de Lisboa a Espanha, de barco para Gnova e atravessam as apertadas passagens dos Alpes no Inverno para chegar a Viena. A partir de ento, o narrador passar a contar a histria da longa viagem empreendida por Salomo e Fritz, primeiramente de Portugal a Espanha, onde se detinha a comitiva de Maximiliano II, e de Espanha a ustria, incluindo-se a uma perigosa viagem martima pelo Mediterrneo e uma quase suicida travessia dos Alpes.
CARACTERSTICAS A Viagem do Elefante aparenta uma simplicidade e uma linearidade que parecem destoar da obra do autor. A histria serve ape nas como pano de fundo para que Jos Saramago exercite seu mais fino humor e sua mordaz ironia burocracia de Estado e corrupo intrnseca dos indivduos. Assim, no foi casual a escolha de um elefante como personagem central do livro. Solimo (ou Salomo) que move a burocracia de um Estado inoperante, muito mais preocupado com sua perpetuao e imagem, do que com sua eficincia junto s necessidades de seu povo, e em torno e em funo dele que se destacar toda uma comitiva e para qual se contrataro funcionrios que possam suprir suas necessidades particulares e tornar possvel e segura sua viagem. Solimo , desta feita, o prprio Estado, cuja ineficcia burocrtica Jos Saramago discutiu em livros como Todos os Nomes e Ensaio sobre a Lucidez, dentre outros. Subhro (ou Fritz), o cornaca, por sua vez, constitui -se como personagem complexo: indiano de origem, emigrou para Portugal acompanhando Solimo, a quem trata, treina e guia. Apesar de servir a seu soberano, seja este o rei portugus ou o arquiduque austraco, dado a arroubos de autonomia, e chega a contestar e ironizar seus superiores hierrquicos. Sabendo-se fundamental aos interesses do seu governo, considerando ser o nico a conhecer as manhas e artimanhas de Solimo, Subhro emite suas opinies prprias e, em nome do bem-estar do elefante (e, consecutivamente, dos interesses de Estado), chega a impor condies para a viagem. Entretanto, como todo ser humano, deixa-se levar tambm por seus interesses prprios e, sempre que pode, usa do Estado (no caso, Solimo) para obter lucros e benefcios pessoais, como no episdio em que passa a vender pelos do animal a uma populao crdula depois de ter usado o paquiderme para forjar um milagre uma clara referncia ao momento em que a histria ambientada, quando na Europa eclodiram os movimentos da Reforma Protestante e da Contra-Reforma Catlica. com informaes de Viegas Fernandes da Costa

PARTES DO LIVRO Primeira parte Incio da viagem, quando o rei de Portugal resolve se desfazer do elefante que j no lhe tinha utilidade e estava sujo e abandonado. Como pretexto, aproveita para d-lo como presente de casamento ao arquiduque da ustria. Alm de se livrar dos gastos com o paquiderme o monarca aproveita a oportunidade para dar um presente exuberante. Segunda parte O arquiduque aceita o presente. Agora eles precisam tomar as providncias para o transporte do elefante, que seguir acompanhado do cornaca, Subhro. Terceira parte A viagem iniciada. Parte a comitiva formada por Subhro, dois ajudantes, homens do abastecimento, carro de bois com gua, peloto de cavalaria, carro da intendncia puxado por mulas. A viagem vagarosa pois dependem do ritmo dos bois e precisam aguardar os longos banhos do elefante. Subhro, que entende do cuidado com os animais, precisa expor suas ideias, mas com cuidado para no desrespeitar a autoridade do comandante. O cornaca sugere que consigam, de algum proprietrios das redondezas, mais uma junta de bois para acelerar a viagem. Quarta parte Nessa parte eles iro colocar em prtica a ideia do cornaca. Eles encontram uma propriedade de um conde, em uma aldeia.

Quintaparte Eles passam por um temporal, inesperado na poca de vero. Agora, tero que se abrigar nas aldeias. Em uma delas, discutido ao redor de uma fogueira aspectos das religies. contada a histria do deus com cabea de elefante Ganesha. Os aldeos comearam a acreditar que o elefante era um deus. Eles trataram de informar o padre local. Pela manh, foi feito um exorcismo em Salomo. Ao final dessa parte um nevoeiro toma conta do local, trazendo transtornos para alguns ajudantes que se perdem. Sexta parte O comandante expressa saudades da famlia. Ser o gancho que o autor ter para acrescentar nessas lembranas as aventuras literrias do Amadis de Gaula (novela de cavalaria). Os viajantes no passaro por Castela. Prevenidos, eles vo at Castelo Rodrigo, seguindo orientaes de carta enviada ao arquiduque. Ela indicava que uma fora militar espanhola ou austraca estaria no local a espera deles. Stima parte A caravana portuguesa chega antes dos espanhis e austracos em Castelo Rodrigo. Oitava e nona parte O destaque para a expectativa dos portugueses pela chegada da suposta tropa inimiga. Ao chegarem os austracos querem levar o elefante. O comandante aceita somente se sua tropa puder ir junto at Valladolid, para entregar o presente pessoalmente. Dcima parte As duas tropas viajaro juntas. A vontade do comandante austraco era de levar o elefante sem a companhia dos portugueses para ganhar o mrito sozinho. Dcima primeira parte Acontece a chegada a Valladolid. ordenada a troca do nome do elefante e do cornaca, por serem difceis de pronunciar. A viagem continuar por territrios espanhis e italianos. No caminho acontece um suposto milagre do elefante. Ele teria se ajoelhado diante da catedral de Pdua. Um milagre fabricado pelo cornaca, que adestrava o animal. A etapa seguinte enfrentar o desfiladeiro de Brunir e em seguida viagem fluvial. Pelo caminho, Solimo era aplaudido, virando um eficiente instrumento poltico. Outro milagre acontece n a chegada a Viena. O elefante salva uma menina de cinco anos. Ele evita que seja pisoteada por ele mesmo, pegando-a com a tromba e devolvendo aos pais. Dcima segunda parte A morte do elefante citada na abertura do captulo. A causa desconhecida. Aps ser esfolado, cortaram suas patas dianteiras que aps a higienizao foram servir de recipiente para depositar bengalas e afins na porta do palcio. Subhro recebeu generosa quantia em dinheiro do arquiduque e o usa para comprar uma mula e burro. Ao comunicar a morte do animal aos reis de Portugal, tratando o elefante como um heri, a rainha Catarina (que s pensava em se livrar de Salomo) se tranca na sua cmara e chora o resto do dia.

A Viagem do Elefante
A Viagem do Elefante um romance de 2008 do escritor portugus, Nobel de Literatura de 1998, Jos Saramago. A Viagem do Elefante retrata a ida de um elefante at a ustria, mandado pelo Rei D. Joo III, onde ser o presente de casamento do arquiduque Maximiliano da ustria. A Viagem do Elefante ambienta-se em meados do sculo XVI, e conta a histria do elefante Solimo (ou Salomo, como chamado depois de passar propriedade austraca) e seu cornaca Subhro (ou Fritz, cujo nome tambm modificado, pois, enquanto tratador e guia, acompanha o elefante e os desgnios aos quais este submetido). Solimo era propriedade do imprio portugus, e vivia um tanto quanto esquecido em Lisboa, sob os cuidados de Subhro. De pouca ou nenhuma serventia aos interesses do rei D. Joo III, o elefante presenteado ao arquiduque austraco Maximiliano II, recm casado com a filha do imperador Carlos V, que aceita o presente e imediatamente procede a mudana dos nomes de Solimo e Subhro para Salomo e Fritz. A partir de ento, o narrador passar a contar a histria da longa viagem empreendida por Salomo e Fritz, primeiramente de Portugal a Espanha, onde se detinha a comitiva de Maximiliano II, e de Espanha a ustria, incluindo-se a uma perigosa viagem martima pelo Mediterrneo e uma quase suicida travessia dos Alpes. A Viagem do Elefante aparenta uma simplicidade e uma linearidade que parecem destoar da obra do autor; entretanto, nas tergiversaes dos personagens e do narrador que reside maior qualidade da obra. A histria serve apenas como pano de fundo para que Jos Saramago exercite seu mais fino humor e 2

sua mordaz ironia burocracia de Estado e corrupo intrnseca dos indivduos. Assim, no foi casual a escolha de um elefante como personagem central do livro. Solimo (ou Salomo) que move a burocracia de um Estado inoperante, muito mais preocupado com sua perpetuao e imagem, do que com sua eficincia junto s necessidades de seu povo, e em torno e em funo dele que se destacar toda uma comitiva e para qual se contrataro funcionrios que possam suprir suas necessidades particulares e tornar possvel e segura sua viagem. Solimo desta feita, o prprio Estado, cuja ineficcia burocrtica Jos Saramago discutiu em dois outros livros. Subhro (ou Fritz), o cornaca, por sua vez, constitui-se como personagem complexo: indiano de origem, emigrou para Portugal acompanhando Solimo, a quem trata, treina e guia. Apesar de servir a seu soberano, seja este o rei portugus ou o arquiduque austraco, dado a arroubos de autonomia, e chega a contestar e ironizar seus superiores hierrquicos. Sabendo-se fundamental aos interesses do seu governo, considerando ser o nico a conhecer as manhas e artimanhas de Solimo, Subhro emite suas opinies prprias e, em nome do bem-estar do elefante (e, consecutivamente, dos interesses de Estado), chega a impor condies para a viagem. Entretanto, como todo ser humano, deixa-se levar tambm por seus interesses prprios e, sempre que pode, usa do Estado (no caso, Solimo) para obter lucros e benefcios pessoais, como no episdio em que passa a vender pelos do animal a uma populao crdula depois de ter usado o paquiderme para forjar um milagre uma clara referncia ao momento em que a histria ambientada, quando na Europa eclodiram os movimentos da Reforma Protestante e da Contra-Reforma Catlica. Como j dissemos aqui, h quem diga que a carcia da morte devolve-nos uma leveza e um certo humor que perdemos com o transcorrer dos anos. Fato que em A Viagem do Elefante encontramos um Saramago mais leve, consciente da importncia da sua literatura, porm ciente, tambm, de que talvez j tenha dito o que havia para se dizer, e que a esta altura de sua vida e carreira importa mesmo o prazer de escrever uma boa histria. Por isso, talvez, a impresso de um Saramago sorridente que nos acomete quando fechamos o livro. Obs. "Este conto, prefiro cham-lo assim --melhor que romance--, o que sempre pensei que deveria ser. A doena no mudou nada", diz Saramago, que afirmou que no deseja dramatizar "a situao do autor frustrado por algo mais forte que sua prpria vontade". Uma caminhada no sculo XVI, de Viena a Lisboa, de um elefante chamado Salomo, uma oferta do Rei portugus D. Joo III para o Arquiduque Maximiliano, herdeiro para o Santo Imprio Romano. A Viagem do Elefante, escrita no muito tempo antes da morte de Saramago em Junho, apresenta a sua nica mistura de absurdo, sbita lgica, comdia tendendo para a melancolia, uma digresso que nos encaminha para efeitos inesperados. Guiado por Subhro, o discursivo cornaca de Salomo, e escoltado por um destacamento de soldados portugueses, o elefante, a quem permitida uma ocasional discursividade, viaja para Norte para Castelo Rodrigo, atravessa Espanha, e faz o seu caminho at Valladolid, onde entregue a Maximiliano. O cortejo, ricamente acrescentado por cortesos e tropas, continua por mar at Gnova, atravessa os Alpes pelo gelado Passo de Brenner, e triunfalmente recebido em Viena. A viagem baseada num acontecimento histrico; e talvez Saramago tenha perdido um pouco do seu poder por ele: Os seus grandes romances inventam a sua prpria histria. Ensaio Sobre a Cegueira uma espantosa parbola sobre o que acontece quando, subitamente, todos deixam de ver; em A Jangada de Pedra, Espanha e Portugal separam-se da Europa e afastam-se flutuando; em A Histria do Cerco de Lisboa, a insero de um no por um revisor altera drasticamente trs sculos de vida portuguesa. Em A Viagem do Elefante, a extraordinria histria est duramente ligada ao real; isto , faltam-lhe algumas das livres exploses do realismo mgico de Saramago. No obstante , na sua maioria, uma delcia. No tanto por causa dos acontecimentos. Saramago reconta-os bem o suficiente, preenchendo os poucos factos com acontecimentos que inventa, por vezes respeitosamente. A importante logstica bem imaginada: os carregamentos de forragem, as tinas de gua, a necessidade de encontrar mais bois para puxar. A narrao torna-se mais viva na ltima etapa: a luta de Salomo e Subhro, acostumados ao calor indiano, para ultrapassar os traioeiros Alpes, subjugados pela neve. Mesmo no seu mais extraordinrio trabalho, no so as histrias o corao da escrita de Saramago. Ele usa-as para trazer superfcie as idiossincrasias das suas personagens: Vira-as ao contrrio, para apanhar as moedas que caiem dos seus bolsos. Atribui-lhes aes; questiona as suas aes; coloca-os a questionar as suas aes; tem os seus animais ces, ou aqui, um elefante a questionar as suas aes. No velho enigma metafsico fazer ou ser ele est do lado do ser, e os seus maravilhosos dilogos em 3

espiral, talentosamente traduzidos por Margaret Jull Costa, so uma cptica e radiosa interrogao sobre o fazer. O prazer em A Viagem do Elefante est nos encontros interrogadores das suas personagens. Subhro, um estrangeiro em Portugal, e ainda mais um estrangeiro entre os austracos, divide-se entre a deferncia ele um pequeno cornaca, no fim de contas e a descoberta e a defesa da sua prpria realidade. A sua e a do seu elefante. Quando o arrogante Maximiliano exige que reduza o costumeiro perodo de descanso de Salomo, dizendo que j no estava na ndia, ele recusa. Se vossa alteza conhecesse os elefantes como eu tenho a pretenso de conhecer, saberia que para um elefante indiano, dos africanos no falo, no so da minha competncia, qualquer lugar em que se encontre ndia. No seu adeus a Valladolid, falando com o comandante do destacamento portugus aps uma desconfiana inicial tinham-se tornado grandes amigos compara-se sua carga. [...] em um elefante h dois elefantes, um que aprende o que se lhe ensina e outro que persistir em ignorar tudo. E continua: Descobri que sou tal qual o elefante, uma parte de mim aprende, a outra ignora o que a outra parte aprendeu, e tanto mais vai ignorando quanto mais tempo vai vivendo. Ao servio de reis e imperadores, Salomo e o seu Subhro, mesmo quando obedecem, afirmam os seus eu individuais as suas almas, algum pode dizer, se tal no ofender o devoto atesmo do escritor. A mais divertida e cristalina cena de A Viagem do Elefante tem Subhro a ensinar Salomo a ajoelhar-se diante do santurio de Santo Antnio em Pdua. E f-lo sob a ameaa das autoridades religiosas locais, que acham conveniente encenar um milagre. Subhro estaria preocupado com a possvel falha na atuao de Salomo. No se preocupe, diz-lhe um padre: Os milagres que no acontecem so os mais saborosos. [...] alm disso, aliviamos de maiores responsabilidades os nossos santos. Uma linha de desafio percorre todas as obras de Saramago. Ele foi um Comunista e continuou como tal; mas nos seus romances no existe qualquer pista das algemas que o comunismo no poder tentou impor aos seus artistas. Em vez disso, h uma veia que rejeita todas as imposies, mesmo as da causa sobre o efeito. Assim, sentimos, lendo-o, que a lei da gravidade est a ser subvertida pelo puxo de outros corpos astrais, os que Saramago inventou e enviou para a nossa rbita.