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A ARTE DE ENFRENTAR OS PRPRIOS FANTASMAS absolutamente normal sentir medo.

. Ele faz parte de um sistema natural de defesa, que vem evoluindo conosco j faz alguns milhares de anos e surge nas situaes mais diversas e imprevistas. paralisante, irracional e incontrolvel. Desperta reaes subconscientes e nos remete ao ancestral selvagem que habita em nossa mente e ainda move (ou faz estancar) nosso corpo. Diferentemente do que acontecia aos nossos ancestrais selvagens ou ocorre com outros animais, no entanto, os motivos dos medos que experimentamos raramente se materializam, permanecendo mais em nosso imaginrio do que na vida real. Essa expectativa de uma ameaa que nunca se concretiza pode se tornar patolgica, dando vazo a transtornos cognitivos-emocionais. Explico: imagina a pane que acontece quando um fabuloso sistema biolgico preparado para reagir lutando at a morte ou fugindo at esgotar sua energia muscular continuamente ativado, mas no chega a se tornar necessrio de fato. mais ou menos como se um piloto estivesse parado com seu carro no sinal vermelho, o sinal de vez em quando desse alerta amarelo, ele se preparasse para sair do lugar, comeasse a acelerar, esquentasse o motor e... nada, o sinal voltasse a ficar vermelho novamente. Repetidas ativaes do sistema de defesa (sinal amarelo), sem nunca requerer a resposta motora (sinal verde) e sempre retornando ao ponto de partida (sinal vermelho), com imobilidade e muita expectativa: assim o ciclo deflagrado no organismo numa situao de estresse crnico em contexto urbano moderno. Esses ciclos de carga emocional acontecem de forma bastante semelhante situao do piloto numa largada descrita acima. As pupilas se dilatam, a ateno aumenta, os batimentos cardacos se aceleram, o corpo mobiliza energia, os msculos ficam tensos e tudo absolutamente em vo. A expectativa do medo provoca estresse e d vazo a sintomas somticos, incluindo, por exemplo, a hipertenso. Neste momento voc poderia estar se perguntando mas temos um sistema de defesa em nosso crebro que serve para nos deixar estressados e doentes?. Na verdade no bem assim. O que ocorre um processo que chamamos de m adaptao. O mundo est mudando rapidamente nossa volta, a populao cresce exponencialmente, tudo a uma velocidade de renovao tecnolgica sem precedentes, e voc, no fundo (e no crebro), continua sendo um homem (ou mulher) das cavernas! Esse ancestral, que tinha o crebro muito parecido com o seu, vivia em constante confronto com perigos reais e corria risco de vida em vrias situaes; e se desse bobeira, era devorado por algum grande predador ou tomava um bocado de pancadas de um rival ou competidor. Neste caso, toda essa resposta emocional, o corao batendo to rpido que parece querer sair pela boca, a preparao para fuga ou para o combate iminente, era puramente justificada! Assim, extravasando a energia mobilizada, homem primitivo no sofria lcera nervosa... Se voc no vive em um pas em guerra, no tem profisso de risco nem como com frequncia X-tudo com bacon duplo da lanchonete da esquina, a probabilidade de deparar com uma ameaa potencialmente fatal bastante pequena. Nosso inimigo iminente seria muito mais como uma sombra ou uma espcie de ameaa fantasma. Conforme publicou um estudo recente conduzido pelo neuropsiclogo Steven Pinker, pesquisador da Universidade Harvard, nunca vivemos em uma sociedade to pacfica quanto a atual (considerando a taxa de mortalidade como principal ndice). Os milhes de mortos nas duas guerras mundiais foram uma triste exceo no sculo passado, segunda a pesquisa. Mas se o mundo est to pacfico, por que temos notcias de tanta desgraa? s ligar o rdio, o computador, a TV ou abrir um jornal que vemos as mais diversas formas de violncia, de causas naturais (enchentes, terremotos, erupes, etc) provocadas intencionalmente pelo homem (brigas, assaltos, estupros, por ex) ou por descuido (como balas perdidas e acidentes em geral). Os exemplos so inmeros. Mesmo nas conversas, percebem-se as desgraas como tema recorrente: fulano bateu o carro, um avio caiu, sicrano foi assaltado, beltrana foi assediada. Fala-se tanto do infortnio alheio que parece haver nesse comportamento um reconfortante egosmo, como se uma ideia ficasse implcita: aconteceu, mas ainda bem que no foi comigo. Mas qual o efeito psicolgico de ser exposto a tanta notcia ruim? Certamente a expectativa que algo ruim acontea a qualquer momento. Somando-se a isso as presses a que estamos submetidos pelo estilo de vida moderno, quase certa a manifestao psicossomtica de sintomas de estresse. O mecanismo neurobiolgico pelo qual isso acontece chamado sensibilizao emocional, que nesse contexto especfico pode ser deflagrada pela exposio crnica a estressores ou pela simples passagem de tempo aps um evento de alta carga emocional. A

consequncia mais grave e saliente da sensibilizao emocional a instalao do transtorno do estresse pstraumtico, considerado um trauma psicolgico. Trata-se de um distrbio de ansiedade incapacitante, de grande prejuzo para o indivduo e a famlia, com sintomas que vo desde intensa revivncia do fato traumtico e constante hipervigilncia at evitao cognitiva e fsica dos elementos que lembram a situao dolorosa. Em contexto experimental, sabe-se que h basicamente dois mecanismos psicolgicos que podem levar formao de um trauma: a sensibilizao por estresse e a dependente de tempo (ex. o indivduo passa por uma situao potencialmente traumatizante e, num primeiro momento, leva numa boa. Aps algum tempo, passa a evitar situaes que lembrem-no do acontecido. Com o passar do tempo seu medo vai aumentando at o ponto de evitar sair de cama ou levantar da cama). Enquanto a simples exposio a agentes estressores podem desencadear uma resposta aguda e passageira, a exposio repetida e particularmente a ocorrncia de algum evento de maior carga emocional podem levar instalao do trauma. O mesmo acontece com a simples passagem do tempo o que chamamos de incubao do medo. Cerca de 30% das pessoas que passam por uma situao emocionalmente impactante desenvolvem sintomas aps alguns meses. Interessante que se o motivo do trauma no for enfrentado, a tendncia de agravamento do problema ao longo dos meses. O comportamento de evitar acab a causando uma retroalimentao da patologia, tornando-a resistente abordagem teraputica. Com a instalao do estresse ps-traumtico, a ameaa fantasma se torna um inimigo real. Durante o perodo em que fui pesquisador visitante do Instituto Max Planck de Psiquiatria, em Munique, e atualmente com um projeto de pesquisa no Brasil, tive a oportunidade de abordar essa questo experimentalmente. O objetivo do meu estudo foi desvendar a melhor maneira de aliviar os sintomas de medo relacionados a um trauma. As possibilidades abordadas foram: 1) induzir a extino da memria traumtica por um processo semelhante a uma terapia comportamental de exposio, ou 2) procurar reverter o processo de sensibilizao comportamental, propondo algo como uma terapia de relaxamento. Os dados do estudo publicado na Journal of Psychiatric Research demonstraram algo interessante: a memria da situao traumatizante formada em pouco tempo, enquanto a sensibilizao comportamental vai se estabelecendo de maneira quase imperceptvel, cozinhando em fogo baixo, at o aparecimento dos sintomas clssicos do estresse ps -traumtico meses depois. A formao da memria aversiva normal, adaptativa, j que a lembrana de situaes perigosas nos ajuda a evita-las no futuro. J a sensibilizao comportamental tende a ser patolgica, mal adaptativa, gerando respostas exageradas e generalizadas de medo que suplantam aspectos mais cognitivos da doena. Em ltima instncia, a sensibilizao dom medo deflagra em que o indivduo no consegue nem mesmo sair de casa de tanto medo do mundo l fora. Nosso estudo aponta que a esperana reside justamente em no deixar a situao tomar tais propores. E, para isso, fundamental encarar o medo de frente. Creio que a generalizao do pavor ocorre porque o estmulo emocional foi to impactante que as sinapses das regies cerebrais associadas a esse sentimento passam a reverberar cada vez mais intensamente, estimulando sinapses vizinhas que no estavam originalmente associadas ao trauma, gerando uma expanso da rede sinptica que sinaliza o medo por meio de um fenmeno conhecido como neuroplasticidade. Com o passar do tempo, como se uma marolinha se tornasse um verdadeiro tsunami emocional no crebro. Dados sugerem que essa resposta emocional exagerada se sobrepe s memrias especficas do trauma, dificultando ou mesmo impedindo a racionalizao e ressignificao emocional da situao. Nesses casos, a pessoa fica to sensibilizada que no consegue pensar friamente. A sada, ento, seria provocar uma reduo da carga emocional, uma espcie de relaxamento geral, antes que seja possvel tratar o medo em um nvel mais cognitivo. O problema que esse estado de alta carga emocional gera um estado tal de desiquilbrio no crebro que o torna refratrio ao tratamento com benzodiazepnicos os calmantes mais conhecidos e usados. Nossa alternativa foi utilizar antidepressivos como a fluoxetina, que, se no resolvem completamente, pelo menos ajudam. Uma vez realizada a reduo da carga emocional, a sim possvel modificar a memria do trauma, atribuindo a ela uma nova valncia emocional, mais branda que o fato ocorrido. Em termos prticos, acredito que este estado de relaxamento possa ser conseguido com a persistncia no enfrentamento das situaes temidas. Comendo pelas beiradas pode-se lentamente familiarizar o indivduo com as situaes que passaram a gerar uma resposta de medo generalizado, tornando-o habituado quele contexto. As exposies sucessivas e o tempo de cada uma sero fatores bastante importantes no processo de habituao e relaxamento, que propicia a terapia cognitiva. Em resumo, parece bastante claro que fundamental enfrentar nossos medos e aprender a lidar com nosso crebro de homem das cavernas que vive numa selva urbana. Nem toda fumaa indica incndio, e precisamos ficar alertas para no sermos ludibriados pelos bugs de nosso sistema operacional que j vem desatualizado de fbrica. A reprogramao mental e emocional possvel e bem-vinda. Em tempos de crise e quebra de paradigmas como o que vivemos hoje, com o planeta se tornando um grande formigueiro, a mudana de nossa mente e nossas atitudes

se faz extremamente necessria, incluindo a o enfrentamento de fantasmas, angstias e incertezas que todos temos, em alguma medida. E no podemos nos dar ao luxo de aliment-los, pois o medo paralisante e nos faz desperdiar muita energia. Melhor enxergar essas emoes como um sinal que aponta em direo a fraquezas e proporciona oportunidades de amadurecimento. Afinal, no h coragem sem medo.