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Amadeo Frezier: Cronista, aventurero y espa

Baha de Valparaso. Por Carlos Lastarria Hermosilla Reproducciones fotogrficas de Aldo Reyes M.

El Gabinete Nacional de Grabados y Estampas de Pars guarda entre sus numerosas colecciones un curioso conjunto de grabados realizados en la costa chilena y particularmente de Valparaso por el ingeniero, topgrafo, cientfico naturalista y ex marino Amadeo Francisco Armando Frezier. Este interesante personaje visit nuestras costas y nuestro puerto a partir de 1712 y en los aos siguientes, cuando vivamos en pleno perodo colonial y Valparaso, como lo han descrito numerosos cronistas, era un pequeo y lejano rincn del Pacfico Sur en el cual el tiempo y la vida pasaban muy lentamente. Pero las sucesivas visitas de Frezier no eran de carcter slo cientfico, sino que su presunto aventurerismo ocultaba una misin muy importante encargada por el Rey Luis XIV: la labor de espa para el gobierno de su nacin. Planos de las costas, bahas, embarcaderos y sobre todo fortificaciones espaolas estaban entre sus tareas ms importantes. Algunos historiadores chilenos sealan que sus viajes fueron prcticamente de incgnito para no llamar la atencin de las autoridades de la Capitana General del reino. Las buclicas y crdulas autoridades locales no prestaron mayor atencin a este topgrafo, que levant planos hidrogrficos de Valparaso, Concepcin y Talcahuano. A l se debe un notable plano del camino a Santiago por las cuestas y que sirvi durante muchas dcadas. Sus cartas de navegacin entregadas a su pas fueron editadas sirviendo a muchos navos que en viajes posteriores las utilizaron. Las caletas, fiordos y ensenadas del sur fueron

editadas y vendidas a los ballaneros que utilizaban esos lugares para descansar, reparar sus barcos, cargar agua y alimentos y hasta esconderse de sus enemigos. Sus cartas fueron utilizadas tambin por navos ingleses, seguramente los corsarios que nos visitaban de cuando en cuanto y por la incipiente armada de los Estados Unidos. Los enemigos de Espaa encontraron en los trabajos de Frezier el mejor apoyo para dominar las costas del Pacfico Sur. Pero Frezier no slo se qued en sus dibujos y grabados, sino que tambin public sus crnicas y relatos. El ms importante fue "Relacin del viaje por el Mar del Sur". Otro fue "Alrededor de las costas de Chile y Per". Ambos traducidos al espaol. En su idioma se publicaron: "Carte Particuliere de la rade de Valparaiso et plan de Forteresse Et Bourgade de Valparaysso", "Vee du cote du movillage" y "Profil de Valparaso por le ligne C, D" (lminas I a XIII). Junto con describir la geografa, la topografa y el urbanismo de Vaparaso de esos lejanos aos, al igual que muchos cronistas no difiere de la visin comn que acertadamente hicieron de Valparaso. Describe personas, vestuarios, hbitos, tradiciones y paisajes con una envidiable calidad literaria. Curiosamente, en Chile no se han publicado sus crnicas, pero s en Venezuela. Sus grabados sobre Valparaso constituyen uno de los primeros testimonios grficos de la ciudad puerto de las primeras dcadas posteriores al 1700. Veleros cercanos a los promontorios y a los cerros cercanos a la actual plaza Echaurren; lomas despobladas; escasas construcciones a la orilla de la enorme y amplia baha; pequeos barcos seguramente pesqueros; conjuntos de pobres casas de estilo colonial muy precario: casi todos sus grabados estn tomados desde el mar, seguramente embarcado, lo que haca menos sospechosa su labor, ya que detrs de su aparente misin cientfica estaba su oculta finalidad de espiar las posiciones espaolas en Valparaso, El Callao y otros puntos de la costa. Un detallado plano de la baha muestra con lujo de detalles todos los fuertes de la ciudad. Incluso hizo cortes verticales con la evidente finalidad militar. Como cronista grfico es de gran valor, ya que permite conocer visualmente cmo era Valparaso en ese tiempo. Fue rigurosamente exacto y preciso, eso por su condicin militar. Difundir estas imgenes contribuye a conocer ms del antiguo Valparaso que es la ciudad que ms dibujos, grabados y pinturas posee de todo el pas desde la poca del padre Alonso de Ovalle hasta casi el presente.

Amadeo Frezier, viajero francs, "Ingenieur Ordinaire du Roy Louis XIV", realiz una travesa por las costas de Per y Chile. Fue tildado de "espa" francs, descubri la frutilla chilena para el mundo, que segn algunos se llama "fresa" por "Frezier" y, lo ms importante en esta ocasin, realiz en 1712 el primer plano "cientfico" de Santiago. Aqu puedes ver la traza, principales monumentos y el curioso sistema de acequias de la ciudad colonial.

EL AUTOR El tercer plano en antigedad de Santiago fue realizado por el viajero francs Amadeo Frezier. Se podra decir que el plano es el que se acerca ms a una descripcin real de la ciudad y es el plano ms parecido a los que conocemos actualmente. Muestra las manzanas como anillos, porque el permetro de la manzana estaba densamente construido. Muestra tambin algo muy importante: el sistema de acequias de Santiago, que para muchos era considerado un doble trazado de la ciudad. Por un lado estaban las calles y manzanas y por otro el sistema de aguas. En el plano s se muestra cmo las aguas derivaban del Mapocho y corran por la mitad de las manzanas, de oriente a poniente siguiendo la pendiente natural. Segn el arquitecto Rodrigo Prez de Arce, hay que pensar que Santiago "era una

especie de desierto, que no podas tener una vegetacin permanente si no era con un riego permanente. Ahora mismo, si nosotros dejramos de tener agua y riego desde la cordillera, la vegetacin se nos secara muy rpido". La gente iba a buscar agua limpia a la plaza, las aguas de acequia las usaban para regar. CERRO SANTA LUCA En este plano aparece el cerro Santa Luca como un pen, lo que naturalmente les llamaba la atencin a los viajeros, porque la ciudad estaba justo a los pies de este cerro. Era un pen muy agreste, absolutamente seco, pura roca, ah no haba ni un rbol. Los rboles del Santa Luca los trae Vicua Mackenna en 1870. - Uno tendra que decir que el paisaje de la ciudad de Santiago fue un paisaje construido. Por supuesto que los cerros siempre estuvieron ah, pero esta imagen de un cerro-parque, como son actualmente el Santa Luca o el San Cristbal, es absolutamente artificial. Se construy enteramente, lo que es muy bonito. Nosotros siempre hemos estado variando el entorno de la ciudad. Tambin Frezier muestra ms ajustadamente lo que era la Chimba. UN DATO CURIOSO La frutilla chilena, cuyo exterior es rojo y su carne blanca, se transform en un manjar para los europeos que tomaron contacto con ella en la poca de la Conquista. Pero se hizo mundialmente famosa cuando nuestro Amadeo Frezier, de visita ilegal en Chile como espa, o experto ingeniero al servicio de Luis XIV de Francia llev consigo muestras de esta planta a su regreso a Europa. En la larga travesa slo sobrevivieron cinco matitas extradas de Penco. Del cruzamiento de esta especie Fragaria chiloensis con Fragaria virginiana Duch se obtuvieron plantas de mejor rendimiento y grandes frutos de muy buena calidad. Algunos afirman que fue el apellido Frezier el que dio nombre a la fresa, palabra con la que en muchos pases se conoce a la autctona frutilla.