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JULIO AROSTEGUI LA INVESTIGACIN HISTRICA: TEORA Y MTODO -Teora, Historia e Historiografa (La naturaleza de la disciplina historiografica).

La seccin primera de este libro pretende exponer la problemtica del conocimiento de la Historia, partiendo de la distincin entre lo que es la entidad Historia y lo que puede ser una disciplina del conocimiento de la Historia, lo que propone para sta el nombre de Historiografa. La historiografa va intentar responder a la siguiente pregunta: como se conoce la Historia y como los conocimientos obtenidos pueden articularse en una disciplina de conocimiento. Su tipo de saber es disciplinar o formal. El historiador escribe la historia, pero debe tambin reflexionar y hallar fundamentos generales acerca de lo histrico, y adems, sobre el alcance explicativo de su propio trabajo. Sin teora no hay avance del conocimiento. - La Historia, La historiografa y El Historiador. - Anfibologa del termino Historia Historia ha designado dos cosas distintas: La Historia como realidad en la que el hombre esta inserto (Historia res gestae) y, por otra parte, el conocimiento de la situaciones y los sucesos que sealan esa insercin (Historia rerum gestarum). - El concepto de Historiografa: investigacin y escritura de la Historia. Historia va a ser utilizada para designar la entidad ontolgica de lo histrico ; Historiografa, el hecho de escribir la Historia. Topolsky ha sealado de forma precisa, la Historiografa sera la tarea de la investigacin y escritura de la Historia frente al termino Historia, que designara la realidad histrica . Historiografa es, en su acepcin mas simple, escritura de la Historia. -La formacin cientfica del Historiador El retraso terico-metodolgico de la actividad historiogrfica puede obedecer a factores complejos que creemos de tres tipos: a la propia naturaleza de su objeto, a la funcin social e ideolgica que ha desempeado desde antiguo y, solo en tercer lugar, a la actitud de los historiadores.

La Historia era y es una expresin de identidad y por ello ha tenido siempre una funcin subordinada: al poder, a las ideologas sociales, polticas o religiosas; su conocimiento ha estado ligado a la elite dominante, a la nacin o al Estado. Al no ser un conocimiento desinteresado difcilmente ha podido ser un conocimiento terico. El progreso de la historiografa debe partir de dos supuestos bsicos: el esfuerzo terico del historiador tiene que basarse en, y dirigirse a, el anlisis suficiente de la naturaleza de la Historia, de lo histrico. Adems, la articulacin de una buena prctica historiogrfica tiene que estar preocupada tambin de la reflexin sobre el mtodo. En la formacin del historiador habran de converger tres dimensiones formativas imprescindibles: la formacin humanstica, la cientfica y la tcnica. La formacin cientfico-social genrica y amplia debe atender a que, en nuestro caso, el historiador se familiarice con la situacin de aquellas ciencias sociales mas cercanas a la historiografa y, si es posible, incluso que se mueva con soltura. -Conocimiento cientifico-social e Historiografa Es posible un conocimiento cientfico de la Historia? Por un lado, quienes tuvieron una respuesta negativa en el ultimo cuarto del siglo XX tuvieron dos consideraciones, una la de quienes niegan que pueda construirse un conocimiento cientfico de la Historia por que no puede alcanzarse, otra, la de quienes que de la Historia solo puede tenerse un conocimiento sui generis, es decir, un conocimiento histrico, que no es el comn, ni el cientfico, ni el filosfico, ni pertenece a ninguna otra categora de ellos, sino que forma una categora propia entre los conocimientos posibles. Existira un conocimiento histrico y un mtodo histrico, pero no una disciplina de la Historia. Esta seria la posicin de los idealistas, entre ellos Croce, Collingwood. En el terreno contrario, cuando se ha dado una respuesta positiva, tambin se ha dado desde posiciones distintas. Por lo pronto, un cierto sector de la Historiografa mas tradicional, de impronta positivista, ha hablado siempre de una ciencia de la Historia. Otra posicin esta situada en la tradicin germnica ( Weber, Dilthey) que incluira a la historiografa entre las ciencias sociales de fundamento hermenutico, historicista, como ciencias radicalmente distintas de la ciencia natural. Una tercera posicin seria la mantenida por la metodologa neopositivista, Hempel, con su conocido intento de aplicar el modelo nomolgico-deductivo a la explicacin histrica. El problema de una ciencia de la Historia se manifiesta en tres elementos esenciales insertos en su objeto: la singularidad de los actos humanos, la globalidad del medio en el que es posible comprenderlos y la temporalidad que constituye su sucesin. Es, seguramente, en el

anlisis del significado del tiempo histrico donde la reflexin

historiogrfica necesita

insistir mas y es ah tambin donde, se encuentra la clave de la constitucin de una verdadera teora de lo histrico. Con la historiografa, como con otras ciencias sociales, si no cabe hablar de una ciencia en sentido pleno, si puede decirse que nos encontramos ante una practica cientfica. Segun el historiador Lucien Febvre ( Escuela de los Annales), la historiografa no seria una ciencia pero si un estudio cientficamente elaborado. Esto es as, porque el trabajo del historiador no es un conjunto de actividades arbitrarias y subjetivas, sino que es sobre todo, actividades tendentes a establecer conjeturas sujetas a unas reglas, a un mtodo. Es decir que el trabajo del historiador adquiere el rigor metodolgico de la ciencia. Y, segundo, por que el historiador trata de buscar para los procesos histricos de cualquier nivel explicaciones demostrables. El problema reside hoy en que al no existir en el campo de la historiografa una teorizacin aceptable de hecho, al movernos en un mundo de teoras no especficamente historiogrficas, sino referidas genricamente al comportamiento social, no podemos hablar de una ciencia, sino cautamente, de la aplicacin mas o menos afortunada y fructfera del modelo de trabajo del cientfico a la investigacin historiogrfica. -La Historiografa, ciencia social. El historicismo, la tradicin marxista, la hermenutica, la tradicin weberiana, la ms reciente sociologa histrica, o el estructuracionismo, entre otros, se mueven dentro de la consideracin de la pertenencia de la historiografa al campo de investigacin propio de la ciencia social. El giro operado en el mundo historiogrfico desde la aparicin de los Annales, hizo que la relacin de la historiografa con las ciencias sociales mas consolidadas se presentara como determinante para su progreso. -Teora de la Historia y teora de la Historiografa. Los tratados que describen una disciplina se ocupan tanto de su objeto, en este caso la Historia, como de los procedimientos, aqu la historiografa. El objeto de conocimiento Historia no queda tratado con el registro del curso de la Historia, sino respondiendo a la pregunta: que es la Historia?, sin embargo esa pregunta no puede ser contestada, sino en el seno de lo que es una mas amplia cuestin, la de cmo es posible tener un conocimiento de la Historia. Para el historiador existen dos faenas tericas; una, la de elaborar una teora constitutiva de su objeto de trabajo y que no es otra que la teora de la naturaleza de lo histrico. Ello equivaldra

a pronunciarse sobre a que se llama Historia, que es la dimensin histrica para los seres humanos, que es ello en la experiencia de su vida, como se manifiesta esa atribucin de una historia a los sujetos y las sociedades, en que manera se crea y se patentiza la inmersin en el tiempo. Por otro lado, la teora del conocimiento de la Historia, la segunda de las faenas tericas, va ser la teora de la historiografa. Una reflexin de este tipo se ocupara de aquel conjunto de caractersticas propias en su estructura interna que hacen que una parcela determinada del conocimiento se distinga de otras. El meollo de la teora disciplinar esta en mostrar la forma en que una disciplina articula y ordena sus conocimientos y la forma en que organiza su investigacin, as como los medios escogidos para mostrar sus conclusiones. En el caso de la historiografa, es un anlisis de la construccin de la disciplina que estudia la Historia. -Las peculiaridades del mtodo historiogrfico. El mtodo de la investigacin histrica es, sin duda, una parte del mtodo de la investigacin de la sociedad, de la investigacin de lo social, o si se quiere, de la investigacin histricosocial. Pero existe una peculiaridad que da al mtodo su especificidad inequvoca y es el hecho de que el historiador estudia los hechos sociales en relacin siempre con su comportamiento temporal. Por estas razones, es innegable que la historiografa es la disciplina social que en la actualidad posee un mtodo menos formalizado. Investigar la Historia no es, transcribir lo que las fuentes existentes dicen. La exposicin de la Historia, que es el resultado final del mtodo de investigacin, tiene que hacer inteligible y explicable lo que la fuentes le proporcionan como informacin. La segunda de las grandes determinaciones del mtodo historiogrfico es la que deriva de la perspectiva de la temporalidad como naturaleza de lo histrico. As, el correcto mtodo historiogrfico es el que entiende que investigar y representar la Historia no es meramente descubrir cosas ocurridas en el pasado, sino dar cuenta de cmo las sociedades se comportan y evolucionan en el tiempo. La tercera gran nota en lo que afecta a la peculiaridades del mtodo se refiere al hecho de que el proceso histrico de cualquier sociedad, son realidades globales. Para evitar la confusin entre mtodo y tcnica, vale la siguiente aclaracin: el mtodo es un conjunto de principios que van siempre ligados a la teora, mientras que las tcnicas, que son las que realmente han de adaptarse en cada caso a la naturaleza del objeto investigado, pueden compartidas entre diversas disciplinas. Dichas tcnicas seran dominar las tcnicas del cuestionario, anlisis de encuestas, anlisis factorial, verificacin de datos, explorar archivos histricos y otros tipos de fuentes no escritas.