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BORIS VIAN

LAS HORMIGAS

BRUGUERA

Ttulo original: LES FOURMIS Traduccin: Jos Benito Alique 1. edicin: enero, 1983 2. edicin: noviembre, 1983 La presente edicin es propiedad de Editorial Bruguera, S. A. Camps y Fabrs, 5. Barcelona (Espaa) 1968 by LE TERRAIN VAGUE Traduccin: Editorial Bruguera, S. A. - 1983 Diseo de cubierta: Nesl Soul Printed in Spain ISBN 84-02-09213-6 / Depsito legal: B. 34.946 - 1983 Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S. A. Carretera Nacional 152, km 21,650. Parets del Valls (Barcelona) 1983

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Las hormigas

I
Llegamos esta maana y no hemos sido bien recibidos, pues en la playa no haba nadie a no ser montones de individuos muertos y montones de pedazos de individuos, tanques y camiones destrozados. Llegaban balas un poco de todas partes, y a m no me gusta tal desorden as porque s. Saltamos al agua, pero era ms profunda de lo que pareca, y resbal sobre una lata de conservas. Al muchacho que estaba justo detrs de m le ha arrancado las tres cuartas partes de la cara el proyectil que llegaba en ese momento, y yo me he guardado la lata de conservas como recuerdo. He recogido los pedazos de su cara en mi casco y se los he entregado, y l ha partido a hacerse curar. Pero ha debido equivocarse de direccin, porque se ha adentrado en el agua hasta que le ha faltado pie, y no creo que pudiera ver lo suficiente por el fondo como para no perderse. He corrido a continuacin en la buena direccin, y he llegado justo a tiempo para recibir una pierna en pleno rostro. He tratado de insultar al individuo, pero la mina no haba dejado de l ms que pedazos de difcil identificacin, razn por la que he ignorado su gesto y he seguido camino. Diez metros ms adelante me he reunido con otros tres muchachos que estaban apostados detrs de un bloque de hormign, y que disparaban contra un ngulo de pared situado ms arriba. Estaban sudorosos y empapados de agua y yo deba estar como ellos, por lo que me he arrodillado y he disparado a mi vez. El teniente ha aparecido entonces. Se sostena la cabeza con las dos manos y le manaba algo rojo de la boca. No tena aspecto satisfecho, y rpidamente fue a tenderse en la arena con la boca abierta y los brazos hacia adelante. Ha debido manchar bastante la arena. Y era uno de los pocos lugares que quedaban limpios. Desde donde estbamos, nuestra varada barcaza tena al principio una apariencia completamente idiota, y despus ni siquiera la apariencia de una barcaza cuando dos obuses le han cado encima. La cosa no me ha hecho gracia, porque todava quedaban dos amigos en su interior, con las balas recibidas al incorporarse para saltar. He tocado en el hombro a los tres que disparaban conmigo, y les he dicho: Venid, vamos.

Titulo original: Les fourmis.

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Por supuesto, les he dejado pasar delante, y he resultado previsor porque el primero y el segundo han sido abatidos por los dos tipos que tiraban a cubierto sobre nosotros. Delante de m slo quedaba ya uno, pobre tipo, y tampoco ha tenido suerte, pues tan pronto como se haba deshecho del peor de los otros, su compaero ha tenido el tiempo justo de matarle antes de que, a mi vez, yo me ocupase de l. Esos dos cerdos que estaban detrs de la esquina tenan una ametralladora y montones de cartuchos. La he orientado en la otra direccin y he apretado, pero me he detenido en seguida porque la cosa me rompa los odos y, tambin, porque acababa de encasquillarse. Deben estar ajustadas para no disparar hacia donde no les corresponde. All me senta ms o menos tranquilo. Desde lo alto de la playa se poda disfrutar de la vista. Sobre el mar, la cosa humeaba por todas partes, y el agua centelleaba muy fuerte. Se vean tambin los relmpagos de las salvas de los grandes acorazados, y sus obuses pasaban por encima de la cabeza con un curioso ruido sordo, como un cilindro de sonido grave horadado en el aire. El capitn ha llegado. Quedbamos exactamente once. Ha dicho que no era mucho, pero que nos las arreglaramos en cualquier caso. Ms tarde hemos recibido refuerzos. Pero, de momento, nos ha ordenado excavar agujeros. Para dormir, yo pensaba, pero no. Hubo que meterse dentro y seguir disparando. Felizmente, la cosa se aclaraba. Estaban desembarcando ahora a grandes hornadas de las barcazas, pero los peces se les colaban entre las piernas para vengarse del zafarrancho, y la mayor parte se caan al agua y volvan a levantarse tosiendo como locos. Algunos no se levantaban y se iban flotando con las olas, por lo que el capitn nos ha ordenado al instante neutralizar el nido de ametralladoras, que acababa de volver a empezar a disparar, avanzando detrs del tanque. Nos hemos colocado detrs del tanque. Yo el ltimo, porque no me fo mucho de los frenos de esos aparatos. Pero, en cualquier caso, resulta ms cmodo caminar detrs de un tanque, porque se evita la molestia de enredarse en las alambradas y porque las estacas caen por s solas. Pero no me gustaba su manera de chafar los cadveres con una especie de ruido del que hace dao acordarse, pero que de momento resulta bastante caracterstico. Al cabo de tres minutos, ha saltado sobre una mina y ha comenzado a arder. Dos de los individuos no han podido salir de su interior. El tercero ha podido, pero uno de sus pies se qued dentro del tanque, aunque no s si se ha dado cuenta de ello antes de morir. En cualquier caso, dos de sus obuses haban cado ya sobre el nido de ametralladoras, destrozando los huevos y tambin a los infelices. Los que estaban desembarcando han notado cierta mejora, pero entonces una batera anticarros ha comenzado a escupir a su vez, y al menos otros veinte han vuelto a caer al agua. Por mi parte, me he tendido boca abajo. Desde mi posicin, y con slo ladearme un poco, les vea disparar. La coraza del tanque que estaba ardiendo me protega a medias, y he apuntado cuidadosamente. El tirador ha cado retorcindose con fuerza. He debido darle un poco demasiado bajo, pero no poda detenerme a rematarle. Era preciso, antes, abatir a los otros tres. Me ha costado trabajo, pero por fortuna el ruido del tanque que segua ardiendo me ha impedido orles berrear, pues tambin he matado mal al tercero. Por lo dems, la cosa segua saltando y humeando por todas partes. Me he frotado los ojos un buen rato para ver mejor, pues el sudor me impeda ver, y el capitn ha regresado. Ahora slo se serva de su brazo izquierdo. Podra vendarme el brazo derecho muy apretado contra el cuerpo? Le he dicho que s, y he empezado a envolverle con los apsitos. De repente se ha elevado del suelo con los dos pies a la vez y me ha cado encima, porque haba cado una granada detrs de l. Se ha quedado tieso instantneamente, lo que parece que ocurre cuando uno se muere muy fatigado, y, en cualquier caso, de esa manera me ha resultado

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ms cmodo quitrmelo de encima. Despus he debido dormirme, y cuando me he despertado el ruido llegaba de ms lejos y uno de esos tipos con cruces rojas por todo el casco estaba sirvindome caf.

II
Despus, nos hemos puesto en marcha hacia el interior y hemos intentado poner en prctica los consejos de los instructores y las cosas aprendidas en las maniobras. El jeep de Mike ha regresado hace un rato. Era Fred quien conduca, y Mike vena partido en dos. Conduciendo, Mike, se haban topado con un alambre. Ahora estn equipando los dems cacharros con una lmina de acero en la delantera porque hace demasiado calor como para circular con los parabrisas levantados. La cosa chisporrotea an por todas partes y hacemos patrulla tras patrulla. Creo que hemos avanzado quiz demasiado rpido, y tenemos dificultades para conservar el contacto con la intendencia. Nos han jorobado al menos nueve carros esta maana, y ha ocurrido tambin una historia divertida. El bazooka de un tipo se ha largado con el proyectil, y l se iba enganchado detrs por la correa. Ha esperado a estar a unos cuarenta metros y ha descendido despus en paracadas. Creo que nos vamos a ver obligados a pedir refuerzos, porque acabo de or como un gran ruido de podadera. Han debido cortarnos de nuestra retaguardia...

III
...Esto me recuerda hace seis meses, cuando acababan de cortarnos de nuestra retaguardia. Actualmente debemos estar rodeados por completo, pero ahora ya no es verano. Por fortuna, nos queda qu comer, y tambin municin. Nos vemos obligados a relevarnos cada dos horas para montar la guardia, y la cosa se hace fatigosa. Los otros se apoderan de los uniformes de los individuos nuestros a los que hacen prisioneros, y les da por vestirse como nosotros, por lo que no debemos confiarnos. Junto a todo esto, carecemos de luz elctrica y recibimos obuses en pleno rostro de los cuatro costados a la vez. Por el momento, estamos intentando volver a tomar contactos con la retaguardia. Tienen que mandarnos aviones, pues comenzamos a ir cortos de cigarrillos. Oigo ruido fuera. Debe estar preparndose algo. Ni siquiera tiene uno tiempo de quitarse el casco un momento.

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Claro que se estaba preparando algo. Cuatro carros han llegado casi hasta aqu mismo. He visto el primero al salir, y l se ha detenido casi al instante. Una granada haba desbaratado una de sus orugas, que se ha desenrollado de golpe con un espantoso ruido de chatarra. Pero el can del carro no ha renunciado a la vida alegre por tan poca cosa. Nos hemos hecho con un lanzallamas. Lo que resulta fastidioso con tal sistema es que es preciso abrir la cpula del tanque antes de servirse del lanzallamas, pues sin ello revienta (como las castaas) y los individuos de su interior quedan mal cocidos. Tres de nosotros hemos ido a resquebrajar la cpula con una sierra para metales, pero otros dos carros llegaban en ese momento y nos hemos visto obligados a hacerlo saltar sin abrirlo previamente. El segundo ha saltado tambin, y el tercero ha dado media vuelta, pero no se trataba ms que de una finta, porque haba llegado marcha atrs. Por eso nos haba extraado un tanto verlo disparar sobre los tipos que le seguan. Como regalo de aniversario nos ha enviado doce obuses del 88. Tendremos que reconstruir la casa si queremos volver a servirnos de ella, aunque ser ms rpido hacerse con otra. Hemos acabado por desembarazarnos tambin de este tercer carro cargando un bazooka con polvos de estornudar. Los de su interior se han golpeado de tal manera el crneo contra el blindaje que no hemos sacado ms que cadveres. nicamente el conductor respiraba an un poco, pero se le haba quedado atrapada la cabeza con el volante y no la poda retirar, y as, antes de jorobar el carro, que no tena nada, hemos preferido cortarle la cabeza al tipo. Detrs del tanque, motociclistas con fusiles ametralladores haban hecho su aparicin organizando un bochinche del diablo, pero hemos conseguido hacernos con ellos gracias a una vieja cosechadora. Durante este tiempo empezaron a llovemos sobre la cabeza algunas bombas, e incluso un avin que nuestra Defensa Antiarea acababa de derribar sin hacerlo a propsito porque, en principio, estaba disparando contra los carros. De la compaa hemos perdido a Simon, Morton, Buck y P. C. Nos quedan los dems, y un brazo de Slim.

V
Seguimos rodeados. Llueve ahora sin parar desde hace dos das. Al tejado no le queda ms que una teja de cada dos, pero las gotas caen justo donde hace falta y verdaderamente no estamos mojados. En absoluto sabemos cunto va a durar todava todo esto. Seguimos con las patrullas, pero resulta bastante difcil mirar a travs de un periscopio sin haber recibido entrenamiento, y es fatigoso tambin permanecer con el barro por encima de la cabeza durante ms de un cuarto de hora. Ayer nos encontramos con otra patrulla. No sabamos si era de las nuestras o de las del otro lado, pero debajo del barro no se arriesga nada con disparar porque resulta imposible hacer dao, dado que los fusiles explotan en el acto. Lo hemos ensayado todo para intentar librarnos de este lodo. Incluso le hemos derramado gasolina encima. Al arder lo seca, desde luego, pero despus se quema uno los pies si pasa por encima de l. La verdadera solucin consiste en excavar hasta tierra firme, pero resulta todava ms dificultoso hacer patrullas por ella que hacerlas por el barro. Mejor o peor, acabaremos por acostumbrarnos. Lo fastidioso es que ha llegado a haber tanto que hasta se producen mareas. En este momento, por fortuna, llega a la altura de la valla. Pero por desgracia, dentro de un rato subir de nuevo hasta el primer piso, lo que no deja de ser desagradable.

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VI
Esta maana me ha ocurrido una inmunda aventura. Estaba bajo el hangar, detrs del barracn, preparndoles una buena broma a los dos individuos que poda divisar perfectamente con los gemelos mientras, a su vez, intentaban localizarnos. Tena conmigo un pequeo mortero del 81 y estaba acomodndolo en un cochecito de nio, y Johnny, por su parte, deba disfrazarse de campesina para empujarlo. Pero, para empezar, el mortero vino a carseme encima de un pie. Es lo que me pasa siempre al llegar a ese momento de la maniobra, aunque en este caso el chupinazo ha salido mientras yo me repantigaba agarrndome el pie, y una de esas cosas con aletas en la cola ha ido a reventar en el segundo piso, justo en el piano del capitn, quien estaba interpretando Jada. El asunto ha hecho un ruido del infierno. El piano ha quedado destrozado, pero lo ms fastidioso ha sido que al capitn no le haba pasado nada, o en todo caso, nada suficientemente grave como para impedirle golpear duro. Felizmente, casi inmediatamente despus, uno del 88 ha venido a estallar en la misma habitacin. Sin reparar en que los otros deban haberse guiado por el humo producido por el primer impacto, me ha dado las gracias diciendo que le haba salvado la vida al hacerle bajar. Para m la cosa careca ya por completo de inters a causa de mis dos dientes rotos, y tambin porque todas sus botellas estaban justo debajo del piano. Cada vez estamos ms rodeados, y todo se nos viene encima sin interrupcin. Felizmente, el tiempo empieza a mejorar. Apenas llueve ya ms de nueve horas de cada doce, y de aqu a un mes podremos contar con refuerzos llegados por avin. Nos quedan vveres para tres das.

VII
Los aviones empiezan a lanzarnos fardos con paracadas. He sufrido una decepcin al abrir el primero. Dentro no haba ms que un surtido de medicamentos. Se los he cambiado al doctor por dos tabletas de chocolate de avellanas del bueno, no de esa guarrada de las raciones, y por medio frasco de coac, pero se ha desquitado arreglndome el pie chafado. Le he tenido que devolver el coac, pues sin ello en este momento no tendra ms que un pie. Otra vez zumbidos en las alturas. Se produce un pequeo claro, y vuelven a lanzar paracadas, pero esta vez parece que es gente.

VIII
En efecto, era gente. Hay dos que resultan chocantes. Al parecer se han pasado todo

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el trayecto hacindose llaves de judo, soltndose castaazos y revolcndose por debajo de todos los asientos. Han saltado al mismo tiempo, y entonces se han puesto a jugar a cortarse, con el machete, las cuerdas de sus paracadas. Por desgracia, el viento les ha separado. Entonces se han visto obligados a continuar disparando los fusiles. Rara vez he llegado a ver tan buenos tiradores. En este momento estn enterrndolos, pues han cado desde demasiado alto.

IX
Estamos rodeados. Nuestros carros regresaron y los otros no han aguantado su embestida. Por mi parte, no he podido combatir seriamente, a causa de mi pie, pero he animado a los compaeros. Resultaba muy excitante. Desde la ventana lo vea todo muy bien, y los paracaidistas llegados ayer se movan como diablos. Ahora tengo un fular de seda de paracadas amarilla y verde sobre marrn, lo que va de maravilla con el color de mi barba. Pero maana voy a afeitarme para el permiso de convalecencia. Estaba excitado hasta tal punto que lanc un ladrillo contra la cabeza de Johnny, que acababa de fallarle a uno y, actualmente, tengo dos nuevos dientes de menos. Esta guerra no renta nada en los que a dientes se refiere.

X
La costumbre debilita las impresiones. Le he dicho esto a Huguette tales son los nombres que tienen, bailando con ella en el Centro de la Cruz Roja, y ella me ha replicado: Eres un hroe. Pero me ha faltado tiempo de encontrar una respuesta delicada porque Mac me ha tocado en el hombro, y entonces he tenido que cedrsela. Las dems hablaban de mala manera, y la orquesta tocaba demasiado rpido. El pie me importuna todava un poco, pero dentro de quince das se acab, otra vez en marcha. Me volv hacia una chica de las nuestras, pero la tela del uniforme es demasiado basta y debilita tambin las impresiones. Hay muchas chicas aqu. Ellas comprenden en cualquier caso lo que se les dice, razn por la que me he sonrojado, pero no hay gran cosa que hacer con ellas. Sal y en seguida encontr muchas otras, no de la misma clase sino bastante ms comprensivas, pero eran quinientos francos mnimo, y eso porque estoy herido. Es curioso, pero estas ltimas tienen acento alemn. Despus perd de vista a Mac y beb mucho coac. Esta maana me duele horriblemente la cabeza, sobre todo en el sitio donde el P.M. me golpe. No me queda dinero porque finalmente le compr unos cigarrillos franceses a un oficial ingls, y bien que lo siento. Acabo de tirarlos, pues eran asquerosos. Hizo bien en deshacerse de ellos.

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XI
Cuando se sale de los almacenes de la Cruz Roja con una caja de cartn para meter los cigarrillos, el jabn, los dulces y los peridicos, uno siente que por la calle le siguen con los ojos, y no comprendo por qu, pues seguramente ellos venden bastante caro su coac como para poder comprar tambin, y sus mujeres tampoco salen regaladas. Mi pie est casi por completo curado. No creo que vaya a quedarme todava mucho tiempo aqu. He vendido los cigarrillos para poder salir un poco, y despus me he dedicado a gorronearle a Mac, pero ste no los suelta fcilmente. Empiezo a aburrirme. Esta tarde voy al cine con Jacqueline. A sta la encontr ayer por la noche en el club, pero creo que no es demasiado inteligente porque me retira la mano sin parar y no se mueve ni una pizca bailando. Los soldados de aqu me horrorizan. Van demasiado despechugados y no hay dos que lleven el mismo uniforme. En fin, nada que hacer salvo esperar que llegue la tarde.

XII
De nuevo aqu. En cualquier caso, uno se aburra menos en la ciudad. Avanzamos muy lentamente. Cada vez que hemos terminado la preparacin artillera, enviamos una patrulla, y uno de los tipos de la patrulla vuelve, cada vez, desmochado por un francotirador. Entonces volvemos a empezar la preparacin de artillera, enviamos aviones que lo tumban todo, y dos minutos despus los francotiradores han vuelto a empezar a disparar. En este momento regresan los aviones. Cuento hasta setenta y dos. No se trata de aviones grandes, pero es que el pueblo es pequeo. Desde aqu pueden verse las bombas cayendo en espiral, y la cosa produce un ruido como sofocado, con hermosas columnas de polvo. Vamos a volver a atacar, pero antes tendremos que enviar una patrulla. Mala suerte, me ha tocado. Poco ms o menos hay que hacer un kilmetro y medio a pie y a m no me gusta caminar durante tanto rato, pero en esta guerra no se nos da nunca la oportunidad de elegir. Nos apretujamos detrs de los escombros de las primeras casas y, por la impresin que me da, de un extremo al otro del pueblo no debe quedar ni una sola en pie. Tampoco tiene aspecto de que queden muchos habitantes, y los que vemos ponen una cara muy chistosa cuando la han conservado entera, pero deberan comprender que no podemos arriesgarnos a perder hombres para preservarlos junto con sus casas. Adems, las tres cuartas partes de las veces se trata de antiguas viviendas sin ningn inters. Y por otro lado, es el nico medio que tienen para desembarazarse de los otros. Esto suelen comprenderlo, por regla general, aunque hay algunos que piensan que no es el nico medio. Despus de todo, la cosa les incumbe, e incluso hasta quiz les tengan cario a sus casas, pero seguramente algo menos en las condiciones en que ahora estn. Sigo de patrulla. Como siempre, voy el ltimo, resulta ms prudente. El primero acaba de caer en el crter de una bomba que estaba lleno de agua. Sale lleno de sanguijuelas hasta el casco. Tambin saca consigo un gran pez completamente aturdido. De regreso, Mac le ha enseado a achisparse, pero lo que no le gusta es el chewing-gum. 11

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XIII
Acabo de recibir una carta de Jacqueline. Ha debido confirsela a otro tipo para que la echara al correo, pues vena en uno de nuestros sobres. Realmente se trata de una chica extravagante, pero tal vez sea que todas las chicas tienen ideas poco corrientes. Hemos retrocedido un poco desde ayer, pero maana volvemos a avanzar. Siempre los mismos pueblos completamente demolidos. La cosa produce bastante melancola. Hemos encontrado una radio completamente nueva. Estn probndola ahora, y no s si realmente se puede reemplazar una lmpara por un cabo de vela, aunque pienso que s. Oigo que est tocando Chattanooga. La bail con Jacqueline poco antes de salir de all. Pienso que voy a contestarle si an tengo tiempo. Ahora suena Spike Jones. Tambin me gusta esta msica, y me encantara que todo acabase para irme a comprar una corbata de civil con rayas azules y amarillas.

XIV
Volvemos a ponernos en marcha dentro de un momento. De nuevo estamos muy cerca del frente y de nuevo empiezan a caer obuses. Llueve, no hace demasiado fro y el jeep anda bien. Vamos a echar pie a tierra para continuar andando. Parece que empieza a olerse el final. No s por qu dicen eso, pero en cualquier caso me gustara salir de todo esto lo mejor posible. Todava quedan lugares donde las cosas estn muy feas. No se puede prever cmo acabar el asunto. Dentro de quince das me toca otro permiso, y he escrito a Jacqueline para que me espere. Quiz no he acertado hacindolo, no hay que dejarse atrapar.

XV
Todava estoy de pie sobre la mina. Salimos esta maana de patrulla y yo iba el ltimo, como siempre. Todos pasaron al lado, pero yo sent el chasquido del mecanismo bajo mis pies y me he parado en seco. Slo estallan cuando se levanta el pie. He lanzado a los dems lo que llevaba en los bolsillos y les he dicho que se fuesen. Ahora estoy solo. Podra esperar que regresaran, pero les he dicho que no vuelvan. Tambin podra tratar de arrojarme cuerpo a tierra, pero la perspectiva de vivir sin piernas me horroriza. No he conservado ms que mi cuaderno de notas y el lpiz. Voy a arrojarlos lejos antes de cambiar de pierna, y es absolutamente preciso que lo haga porque estoy harto de la guerra y porque me estn dando calambres.

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Discpulos aplicados

I
Lune y Paton bajaron la escalera de la Escuela de Polis. Salan de clase de Anatoma y se disponan a almorzar antes de reanudar su perodo de prueba delante del edificio del Partido Conformista, cuyos escaparates acababan de ser destrozados por unos despreciables energmenos armados con bastones nudosos. Agitaban alegremente sus esclavinas azules sin dejar de silbar una marcha poli, la que se acompasa cada tres tiempos con un buen golpe de porra blanca sobre el muslo del compaero, y que, por tal razn, debe ser ejecutada preferiblemente por un nmero par de polis. Doblando al llegar al final de la escalera, tomaron el pasillo abovedado del refectorio. Bajo las antiguas piedras la marcha resonaba de manera curiosa, pues la meloda entraba en vibracin cada la bemol 4, nota que en el tema completo no se repeta menos de trescientas treinta y seis veces. A la izquierda, en el patio oblongo y plantado de rboles encalados, otros futuros polis realizaban ejercicios de adiestramiento, jugando al corta-furcias-en-rodajas, estudiando la contradanza en su trnsito hacia la sombra y golpeando calabazas que deban rajar de un solo mamporro con sus porras verdes de ejercicio. Lune y Paton no prestaron la menor atencin a dicho espectculo, en el que participaban como actores todos los das excepto los jueves, en que los polis descansan. Lune empuj el portn del refectorio y entr el primero. Paton esper un minuto para darse tiempo a terminar la marcha poli, pues silbaba con menos rapidez que Lune. Por otras puertas llegaban los dems alumnos de la Escuela en grupos de dos o de tres, muy animados porque haba habido exmenes el da anterior y esa misma maana. Lune y Paton se dirigieron hacia la mesa siete, donde encontraron a Arrelent y Poland, dos de los polis ms atrasados de la Escuela, cosa que compensaban con un tup poco comn. Se sentaron todos entre un estrpito de sillas aplastadas. Qu tal te ha ido? pregunt Lune a Arrelent. De puta pena! respondi Arrelent, En el prctico me ha tocado una carroza que tena por lo menos setenta tacos, y dura como un caballo, la muy zorra. Pues yo me he cargado los nueve dientes que le quedaban a la ma de un solo golpe dijo Poland. El examinador me ha felicitado.

Ttulo original: Les bons elves.

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No he tenido suerte insisti Arrelent. La vieja me las ha hecho pasar tan moradas que me he cargado la posibilidad de ascenso a la esclavina emplomada. Yo s la razn dijo Paton. ltimamente no encuentran las suficientes en los distritos pobres, y entonces nos traen otras procedentes de barrios mejor comidos. Estas aguantan ms. Y eso que en cuanto a las mujeres, fjate, la cosa todava marcha. Esta maana, por ejemplo, me ha costado un trabajo de mil demonios hundirle la porra en el ojo al tipo que me ha correspondido... S, ya s dijo Arrelent. Pero yo ya lo haba previsto. Por eso prepar un poco mi porra. Se la ense. Con mucha habilidad, le haba afilado la punta. Como si fuese de mantequilla continu. Me ha costado mucho esfuerzo, pero he recuperado dos puntos ms, con lo que me he recobrado de lo de ayer... Los chavales tambin resultan duros de pelar este ao dijo Lune. Al que me toc ayer por la maana no le pude romper ms que una mueca a cada intento. En cuanto a los tobillos, tuve que arreglrmelas a pisotones. Da asco. Es lo mismo de antes dijo Arrelent. De Beneficencia ya no se consiguen. Los que nos traen son del Decomiso, y nunca se puede saber. Te puede tocar uno bueno o uno malo, cuestin de suerte. A los que estn bien alimentados resulta difcil desmocharlos con rapidez. Tienen la piel dura. A m se me descosieron los plomos de la esclavina dijo Poland y llegaron a no quedarme ms que siete de los diecisis. De tal modo, he tenido que golpear dos veces ms deprisa. Qu reventado me senta, palabra de honor...! Pero al sargento parece que le ha gustado mucho verme as. Se ha limitado a decirme que los cosiera ms slidamente la prxima vez. Y no me ha puesto penalizacin. Dejaron de hablar, pues la sopa llegaba. Lune agarr el cazo y lo hundi en la marmita. Se trataba de sopa de macho cabro con grasa sobrenadando. Se sirvieron abundantes raciones.

II
Lune estaba de plantn delante del edificio del Partido Conformista. Miraba los libros del escaparate, y sus ttulos le producan dolor de cabeza. Jams lea ms que su breviario de poli, con los cuatro mil casos de contradanza a aprender de memoria, desde pip en la calle hasta hablarle a un poli demasiado cerca. La lectura del breviario consegua enderezarle impepinablemente tan pronto como llegaba a la pgina 50, cuya ilustracin mostraba a un individuo atravesando una gran avenida por fuera de los tachones. Cada vez que llegaba a ella escupa de asco, en el suelo, y pasaba la pgina con furor para volver a serenarse a la vista del buen poli de refulgente botonadura cuyo retrato adornaba la siguiente. Por una curiosa casualidad, el tal buen poli se pareca a su compaero Paton, que en aquel momento estaba dando los pasetos reglamentarios junto a la otra fachada del inmueble. Desde lejos bajaba por la calle un aparatoso vehculo cargado de viguetas de acero al barbaudium. Un pequeo aprendiz vena encaramado en el extremo de la ms larga, que bailaba, por la parte de atrs, en el vaco. El muchacho agitaba sin cesar un gran trapo rojo para asustar a la gente, pero las ranas atradas, se precipitaban sobre l desde todas partes,

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y el desdichado chico se debata sin descanso contra sus viscosas pieles. El camin saltaba sobre sus cuatro neumticos duros y negros, y el mozo botaba como si estuviera sobre una raqueta. El camin pas por delante del edificio. Sobrevino un traqueteo ms intenso que los dems y, justo en el mismo momento, una hermosa ranita de color verde espinaca se col, por el cuello de su camisa, hasta la axila del muchacho. Emitiendo un chillido, ste afloj su presa. Describiendo un arco de lemniscata velada, hizo impacto de lleno en el escaparate de los libros. Sin prestar atencin ms que a su propio valor, Lune empez a tocar el silbato con todas sus fuerzas y se precipit sobre el joven. Le sac por los pies a travs del agujero y empez a golpearle un poco la cabeza contra la farola de gas ms cercana. Un grueso trozo de vidrio clavado en la espalda del nio reflejaba la luz del sol, y la nacha luminosa danzaba sobre la abrasada acera. Otro fascista! dijo Paton, que llegaba en aquel momento. Un empleado de la librera se acerc a ellos. Quizs haya sido un accidente dijo. Parece demasiado joven para ser fascista. Qu dice! exclam Lune. Lo he visto...! Lo ha hecho a propsito! Hummm... dijo el empleado. Furioso, Lune solt al nio. Va a ensearme mi oficio...? Me las ver con usted, si insiste. S dijo el empleado. Recogi del suelo al muchacho y entr en la librera. Qu cerdo! dijo Paton. Vas a ver lo que le cuesta esto! Imagina... dijo Lune con satisfaccin. Un ascenso en perspectiva... Y quizs hasta podamos recuperar al fascista para la Escuela...!

III
Da aburrido el de hoy dijo Paton. S dijo Lune. Recuerdas la semana pasada? Tendremos que hacer algo dijo Lune. Si nos ocurriese algo una vez por semana... sera cojonudo... S dijo Paton, Oh...! Mira...! Haba dos muchachas muy atractivas en el cafetn de al lado. Qu hora es? dijo Lune. Diez minutos ms, y se acab dijo Paton. Zorritas lindas! dijo Lune, que segua mirando a las chicas, Echamos un trago? S dijo Paton.

IV

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Vuelves a verla hoy? pregunt Paton. No dijo Lune, Me ha dicho que no poda. Qu da tan asqueroso! Estaban de guardia ante la puerta del Ministerio de Prdidas y Ganancias. Aqu no entra nadie dijo Lune. Es algo... Se interrumpi porque una anciana le estaba dirigiendo la palabra. Perdn, seor. La calle Dezecole? Dale! dijo Lune. Y Paton descarg un gran golpe con la porra sobre la cabeza de la dama. A continuacin la colocaron pegada al muro. Vieja marrana! dijo Lune, No poda hablarme por el lado izquierdo, como todo el mundo? En fin... por lo menos nos hemos distrado concluy. Paton limpiaba su porra con un pauelo a cuadros. A qu se dedica tu chica? pregunt. No lo s dijo Lune. Pero es muy simptica, sabes...? O sea que... bien? pregunt Paton. Lune se sonroj. Eres asqueroso. No comprendes los sentimientos en absoluto. El caso es que no la ves esta tarde, no? dijo Paton. No dijo Lune. Qu podra hacer para entretener la velada? Si quieres podemos ir a los Almacenes Generales dijo Paton, Siempre hay gente que acude a birlar comestibles. No estamos de servicio dijo Lune. No importa, bastar con que vayamos dijo Paton, Resulta divertido, y siempre tendremos oportunidad de detener a alguien. Claro que, si lo prefieres, podemos ir al... Paton dijo Lune, no cre que fueras tan cerdo. Es que acaso no te das cuenta? No podra hacer eso en estos momentos. Ests sonado dijo Paton. Bueno, no quiero ponerme pesado. Iremos a los Almacenes Generales. Pero llvate el iguala-cristianos, tal vez hasta consigamos hacer algn blanco. Cmo que alguno! dijo Lune, muy excitado. Por lo menos nos cargamos a dos docenas... Me parece que te has enamorado en serio dijo Paton.

V
Paton entr en primer lugar. Lune le segua de cerca. Recorrieron el muro de ladrillo machacado y llegaron a la brecha cuidadosamente mantenida por el vigilante para evitar que los ladrones degradasen el muro al escalarlo. Pasaron por ella. La brecha daba a un estrecho sendero provisto, a una y otra parte, de alambradas de pas que slo dejaban a los ladrones la posibilidad de adentrarse por el camino marcado. En el suelo, aqu y all, se haban acondicionado agujeros para permitir a los polis agazaparse y apuntar con cuidado. Lune y Paton escogieron uno de dos plazas. Se instalaron cmodamente en l, y todava no haban transcurrido dos minutos cuando lleg a sus odos el ruido del motor del autobs que traa a los ladrones a pie de obra. Oyeron, en efecto, el tintineo de la

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campanilla, y los primeros ratas aparecieron en la brecha. Lune y Paton se cubrieron los ojos para no verlos. Resultaba ms divertido cargrselos al regreso. Pasaron. Iban todos descalzos, a causa del ruido y tambin porque los zapatos son caros. Haban pasado ya. Confiesa que te gustara ms estar con ella dijo Paton. S dijo Lune. No s lo que me pasa. Debo estar enamorado. Ya te lo he dicho confirm Paton. Adems, le haces regalos. S dijo Lune, Le he regalado un brazalete de abeto azul. Se puso muy contenta. Se contenta con poco dijo Paton. Ya no se llevan. Quin te lo ha dicho? pregunt Lune. Eso no te incumbe dijo Paton. Le metes mano cuando ests con ella? Cllate dijo Lune. No se debe bromear con eso. Siempre has tenido debilidad por las rubias dijo Paton, Pero se te pasar, como con las otras. Es muy flaca. Habla de otra cosa dijo Lune. Tampoco me gusta que digas eso. Me aburres dijo Paton. Acabars perdiendo puestos en la Escuela si no piensas ms que en ella. No dijo Lune. Atencin, ah vuelven...! Dejaron pasar al primero, un seor calvo que se llevaba un saco de ratones en almbar. A continuacin, Paton dispar. Uno muy flaco cay haciendo cuic...!, y sus paquetes rodaron por el suelo. Paton acab de darle su merecido, y Lune dispar a su vez. Consigui alcanzar a dos, pero volvieron a levantarse y lograron llegar a la brecha. Lune echaba pestes como un verdadero demonio, y la pistola de Paton se encasquill. Otros tres se escabulleron delante de sus narices. Una mujer vena en ltimo lugar, y Lune, furioso, vaci su cargador sobre ella, mientras que Paton sala del agujero para completar el trabajo. Pero ya estaba muerta del todo. Una rubia muy linda. En sus desnudos pies, la sangre barnizaba las uas de rojo y luca un flamante brazalete de abeto azul en la mueca izquierda. Era muy flaca. Deba de haber muerto en ayunas, lo que resulta mejor para la salud.

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El viaje a Khonostrov

I
La locomotora lanz un grito estridente. El maquinista comprendi que el freno actuaba con demasiada fuerza y gir la manivela en el buen sentido, al mismo tiempo que un hombre con gorra blanca silbaba a su vez para decir la ltima palabra. El tren se puso en marcha lentamente. La estacin estaba hmeda y oscura y no le apeteca quedarse en ella. Haba seis personas en el departamento, cuatro hombres y dos mujeres. Cinco de entre ellas intercambiaban vocablos, pero la sexta no. Partiendo de la ventana, en el asiento de enfrente y de izquierda a derecha, estaban Jacques, Raymond, Brice y una joven rubia muy bonita, Corinne. Frente a sta se sentaba un hombre cuyo nombre no conoca nadie, Saturne Lamiel, y, frente a Raymond, otra mujer, morena, no demasiado guapa, pero que enseaba las piernas. Se llamaba Garamuche. El tren vuelve a ponerse en marcha dijo Jacques. Hace fro dijo Garamuche. Jugamos a las cartas? dijo Raymond. Trucos no! dijo Brice. La verdad, no son ustedes muy galantes dijo Corinne. Y si se pusiera usted entre Raymond y yo? dijo Jacques. Eso, s dijo Raymond. Me parece muy buena idea dijo Brice, que no era galante. Entonces quedar frente a m dijo Garamuche. Yo me pondr a su lado dijo Brice. No se muevan dijo Raymond. Venga de una vez dijo Jacques. Ya voy dijo Corinne. Se levantaron todos a la vez e intercambiaron los asientos, por lo que resulta necesario volver a empezar desde el principio. Slo Saturne Lamiel no haba cambiado de lugar, y segua sin decir palabra. De manera que, partiendo de la ventana, en el asiento de all y de izquierda a derecha, estaban Brice, Garamuche, un espacio vaco y Saturne

Titulo original: Le voyage Khonostrov.

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Lamiel. Frente a Saturne Lamiel, un espacio vaco. Y a continuacin, Jacques, Corinne y Raymond. Estamos mejor as dijo Raymond. Lanz una mirada a Saturne Lamiel, quien la recibi de lleno en los ojos y parpade, pero no dijo nada. No estamos peor dijo Brice, pero casi. Garamuche volvi a colocarse bien la falda. Empezaban a poder verse los gemelos niquelados de que se serva para sujetar las medias... y se las arregl para que pudiera verse lo mismo desde un lado que desde el otro. No le gustan mis piernas? le dijo a Brice. Escuche dijo Corinne, se est comportando mal. No se pueden preguntar esas cosas. Qu cosas tiene usted dijo Jacques a Corinne. Si su cara fuera como la suya, tambin enseara las piernas. Mir a Saturne Lamiel, pero ste, sin volver a otro lado la cabeza, fij su atencin en algo que pareca bastante lejano. Y si jugramos a las cartas? dijo Raymond. No! dijo Corinne, Las cartas no me divierten. Prefiero charlar. Se produjo un instante de tensin y todos saban por qu. Brice buscaba pelea. Si no hubiera en este departamento personas que se niegan a responder cuando se les habla dijo, las cosas iran mejor. Vaya! dijo Garamuche, Por qu me ha mirado a m, eh, antes de decir eso? Acaso no le respondo? No se estaba refiriendo a usted dijo Jacques. Tena el cabello castao y los ojos azules, as como una bonita voz de bajo. Iba recin afeitado, pero la piel de sus mejillas resultaba tan azul como el dorso de una caballa cruda. Si Brice tiene algo contra m dijo Raymond, tal vez sera mejor que lo dijera claramente. Mir a Saturno Lamiel por segunda vez. Saturno Lamiel pareca absorto en sus pensamientos. En otras pocas dijo Corinne se conocan procedimientos para hacer hablar a las personas. Por ejemplo, durante la Inquisicin. He ledo algo a ese respecto. El tren marchaba deprisa ahora, pero ello no le impeda hacer con sus ruedas la misma reflexin cada medio segundo. Fuera, la noche estaba fea, y en la arena de la estepa se reflejaban algunas estrellas. De vez en cuando un rbol abofeteaba con sus hojas ms adelantadas el vidrio grande y glido. Cundo llegaremos? dijo Garamuche. No antes de maana por la maana dijo Raymond. Nos queda tiempo de aburrirnos dijo Brice. Si por lo menos la gente quisiera contestar... dijo Jacques. Dice eso por m? pregunt Corinne. Claro que no! dijo Raymond. A quien nos estamos refiriendo es a l. Callaron sbitamente. El dedo extendido de Raymond sealaba a Saturno Lamiel. Este no se movi, pero los otros cuatro parecieron sobresaltarse. Tiene razn dijo Brice. Nada de escapatorias. Es preciso que hable. Va usted tambin a Khonostrov? le pregunt Jacques. Le resulta agradable el viaje? le pregunt Garamuche. Y a continuacin ocup el espacio vaco que haba entre ella y Saturne, dejando a Brice solo junto a la ventana. Su gesto contribuy a descubrir la parte ms alta de sus medias y los lacitos rosas de sus sujetadores niquelados. Y tambin un poco de la piel de

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los muslos, atezada y lisa a pedir de boca. Quiere jugar a las cartas? le pregunt Raymond. Ha odo usted hablar de la Inquisicin? le pregunt Corinne. Saturne Lamiel no se movi, y junt los pies por debajo de la manta escocesa verde y azul que llevaba sobre las rodillas. Su rostro resultaba muy joven, y sus rubios cabellos, cuidadosamente divididos por una raya que llevaba en medio, caan formando ondas iguales sobre sus sienes. Vaya! dijo Brice, Nos est provocando! Estas palabras no encontraron eco en absoluto, cosa natural si se considera que las paredes de un departamento de ferrocarril se comportan, debido a su constitucin, como material insonorizado. Y, por lo dems, ha que recordar tambin que una cierta longitud de diecisiete metros entra en juego. El silencio resultaba agobiante. Y si jugramos a las cartas? dijo entonces Raymond. Oh! Usted y sus malditas cartas! dijo Garamuche. Evidentemente tena ganas de conseguir que alguien le hiciera cosas. Djenos en paz! dijo Jacques. En tiempos de la Inquisicin dijo Corinne les quemaban los pies para hacerles hablar. Con hierros al rojo o con cualquier otra cosa. Les arrancaban tambin las uas o les vaciaban los ojos. Les... Muy bien dijo Brice. Ya tenemos con qu entretenernos. Se levantaron todos a la vez, excepto Saturne Lamiel. El tren pas por un tnel, produciendo un gran alarido ronco y un ruido de entrechocar de guijarros. Cuando volvi a salir del tnel, Corinne y Garamuche estaban junto a la ventana, la una frente a la otra. Al lado de Saturne Lamiel apareca sentado Raymond. Entre l y Corinne quedaba un espacio vaco. Enfrente de Saturno estaban Jacques, Brice y otro lugar vaco. Ms all, Garamuche. Sobre las rodillas de Brice poda verse un flamante maletn de cuero amarillo, con anillas niqueladas para sujetar el asa, y marcado con las iniciales de otra persona que tambin se llamaba Brice, pero cuyo apellido se escriba con dos pes. Va usted a Khonostrov? pregunt Jacques. Se diriga rectamente a Saturno Lamiel. Este ltimo tena los ojos cerrados y respiraba con parsimonia para no despertarse. Raymond volvi a colocarse bien las gafas. Se trataba de un hombre grande y fuerte, con gafas aparatosas, la raya a un lado y los cabellos un poco en desorden. Qu hacemos? dijo. Los dedos de los pies dijo Brice. Y abri su maletn de cuero amarillo. Habr que quitarle los zapatos sugiri Corinne. Preferira que le aplicramos el mtodo de los chinos dijo Garamuche. Y a continuacin call y enrojeci, pues todos la miraban con aspecto furioso. No vuelva a empezar! dijo Jacques. Por los clavos de Cristo! Qu cerda! dijo Brice. Creo que exageran dijo Corinne. En qu consiste el mtodo de los chinos? pregunt Raymond. En ese instante s que se produjo un verdadero silencio de muerte, debido sobre todo a que el tren rodaba, en aquellos momentos, sobre el tramo de va de caucho que acababan de construir entre Considermetrov y Smogogolets. La cosa despert a Saturne Lamiel. Sus preciosos ojos de color avellana se abrieron ambos a la vez, y tir un poco para arriba de la manta escocesa, que se le deslizaba

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rodillas abajo. A continuacin volvi a cerrar los ojos y pareci dormirse de nuevo. Raymond adquiri una tonalidad escarlata, acompasada por un tremendo ruido de frenos, y no insisti en su pregunta. Garamuche refunfuaba en su rincn mientras comprobaba si llevaba consigo su lpiz de labios, que de manera descuidada hizo salir y entrar dos o tres veces con rapidez de su funda, para que Raymond comprendiese. El se puso ms rojo todava. Brice y Jacques se haban inclinado sobre el maletn, y Corinne miraba a Garamuche con desprecio. Los pies dijo Jacques. Qutele los zapatos sugiri a continuacin a Raymond. Este, feliz al saberse til, se arrodill junto a Saturne Lamiel, e intent deshacer los nudos de los cordones de los zapatos, cordones que comenzaron a silbar y a retorcerse al verle aproximarse. Al no conseguir su propsito, l les escupi como un gato encolerizado. Venga dijo Brice, Nos est haciendo perder tiempo. Hago cuanto puedo dijo Raymond. Pero no consigo desatarlos. Tome dijo Brice. Y alarg a Raymond unas pequeas tenazas afiladas y muy brillantes. Raymond cort con ellas el cuero de los zapatos alrededor de los cordones, evitando estropear estos ltimos, que procedi a arrollarse en los dedos una vez terminada la operacin. As est bien dijo Brice, Slo falta quitarle los zapatos. Jacques se encarg de ello. Saturne Lamiel segua durmiendo. Jacques los deposit en la red. Y si le dejramos los calcetines? propuso Corinne. Conservan el calor y ensucian la herida. Despus, hay ms posibilidades de que se infecte. Buena idea! dijo Jacques. De acuerdo! dijo Brice. Raymond se haba vuelto a sentar al lado de Saturne y jugueteaba con los cordones. Brice sac del maletn amarillo un lindo soplete en miniatura con su correspondiente depsito de combustible, e introdujo gasolina por el agujero. Jacques encendi una cerilla e inflam la gasolina. Una hermosa llama amarilla, azul y humosa surgi de repente chamuscando las pestaas de Brice, quien se puso a jurar. Saturne Lamiel abri los ojos en aquel preciso momento, pero volvi a cerrarlos al instante. Sus aparentes, cuidadas y largas manos descansaban sobre la manta escocesa, y entrecruzadas de una manera tan complicada que a Raymond le dola la cabeza desde que, cinco minutos antes, haba decidido intentar comprenderlo. Corinne abri su bolso y sac un peine. Se pein mirndose al cristal, pues el fondo negro de la noche le permita verse en l. Fuera, el viento silbaba intensamente, y los lobos galopaban para entrar en calor. El tren adelant a un viajante que pedaleaba por la arena con todas sus energas. Briskipotolsk no quedaba lejos. La estepa continuaba sin grandes cambios hasta Cornoputchick, situada a dos verstas y media de Branchocharnovnia. Por regla general, nadie era capaz de pronunciar dos nombres de dichas ciudades, por lo que se haba adoptado la costumbre de sustituirlos por Urville, Mcon, Le Puy y Sainte-Machine. El soplete empez a funcionar con un chisporroteo brutal y Brice dispuso el regulador hasta obtener una corta llama azul. A continuacin pas el instrumento a Raymond y deposit el maletn amarillo en el suelo. Hacemos un ltimo intento? propuso Raymond. S dijo Jacques. Y se inclin sobre Saturne.

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Va usted a Khonostrov? Saturne abri un ojo y volvi a cerrarlo. Qu cerdo! dijo Brice con rabia. Arrodillndose a su vez delante de Saturne, levant uno de sus pies, sin fijarse bien en cul. Si le queman primero las uas explic Corinne, la cosa duele ms y tarda ms tiempo en cicatrizar. Dame el soplete le dijo Brice a Raymond. Raymond le alarg el soplete, y Brice pase la llama por la puerta del departamento para ver si calentaba. El barniz empez a fundirse despidiendo un desagradable olor. Los calcetines de Saturne olieron todava peor cuando empezaron a arder a su vez, seal por la que Garamuche reconoci que eran de pura lana. Corinne no miraba, sino que haba abierto un libro. Raymond y Jacques esperaban. Del pie de Saturne brotaba humo, as como un intenso chisporroteo y un olor a cuerno quemado, y goterones negros empezaron a caer en el suelo. El pie de Saturne se contraa en la sudorosa mano de Brice, quien tena dificultades para retenerlo. Corinne dej un instante su libro y baj un poco el cristal para que saliese el olor. Un momento dijo Jacques, Intentmoslo otra vez. Quiere jugar a las cartas? propuso Raymond con amabilidad, volvindose hacia Saturne. Saturne se acurruc en su rincn del departamento. Tena la boca un poco torcida y la frente algo crispada. Consigui sonrer, no obstante, y cerr los ojos con ms fuerza. Intil dijo Jacques. Se niega a hablar. Pedazo de cerdo! dijo Brice. Es un individuo mal educado dijo Raymond. Cuando se encuentran seis personas en un departamento de ferrocarril, lo correcto es hablar. O hacer algo divertido dijo Garamuche. Cierre el pico de una vez! dijo Brice. Ya sabemos lo que le apetece. Podra intentarlo con las tenazas observ Corinne en aquel momento. Y al levantar su linda cara, sus prpados aletearon como litros de mariposa. En el hueco de las manos podr encontrar interesantes elementos a los que dedicarse. Dejamos entonces el soplete? dijo Brice. No, no; continen los dos dijo Corinne. Qu prisa tienen? Khonostrov queda lejos todava. Vern cmo termina por hablar dijo Jacques. Seguro! dijo Garamuche. Pero en cualquier caso, es un grosero. Sobre el rostro oval de Saturne Lamiel se dibuj una fugitiva sonrisa. Brice volvi a empuar el soplete y se concentr en el otro pie, justo en medio de la planta, en tanto que Raymond revolva en el contenido del maletn. La azulina llama del soplete consigui atravesar el pie de Saturne en el preciso momento en que Raymond daba con el nervio. Jacques le animaba. Prueben a continuacin debajo de la rodilla sugiri Corinne. Extendieron el cuerpo de Saturne sobre uno de los dos asientos para trabajar con ms comodidad. El rostro de Saturne estaba blanco por completo, y sus ojos haban cesado de moverse debajo de sus prpados. En el departamento se dejaba notar una violenta corriente de aire, pues el olor a carne achicharrada haba aumentado hasta hacerse insoportable, y a Corinne eso no le agradaba. Brice apag el soplete. De los pies de Saturne se desprenda un negruzco humor

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sobre el manchado asiento. Y si descansamos un minuto? dijo Jacques. Y se sec la cara con el dorso de una mano. Raymond se llev una de las suyas a la boca, pues senta deseos de cantar. La mano derecha de Saturne, por su parte, pareca un higo reventado. De lo que haba sido pendan trozos de carne y de tendones. Es un to duro dijo Raymond. Y se sobresalt al ver el resto de la mano de Saturne cayendo a plomo sobre el asiento. No podan sentarse los cinco en el otro, y entonces Raymond sali al pasillo, despus de haber sacado una hoja de papel de lija y una lima del maletn amarillo para pulirse las manos. De tal modo, desde la ventana a la puerta se poda reconocer a Corinne, Garamuche, Jacques y Brice. Pedazo de grosero! dijo Jacques. No quiere hablar dijo Garamuche. Eso lo vamos a ver! dijo Brice. Voy a proponerles otra cosa dijo Corinne.

II
El tren segua rodando por la blanca estepa, y se cruzaba con filas de mendigos que regresaban del mercado subterrneo de Goldzine. Era pleno da ahora, y Corinne contemplaba el paisaje, que se dio cuenta y se escondi modestamente en una conejera. A Saturne Lamiel no le quedaba ms que un pie y brazo y medio, pero, como se haba dormido, razonablemente no caba esperar que hablara. Goldzine qued atrs. En seguida Khonostrov. Apenas seis verstas. Brice, Jacques y Raymond se sentan agotados, pero su moral se mantena alta gracias a tres cordones verdes, uno para cada uno. La campanilla teologal reson en el pasillo, y Saturne tuvo un sobresalto. Brice solt la aguja y Jacques estuvo a punto de quemarse con la plancha elctrica que tena en la mano. Raymond continu buscando con dedicacin el emplazamiento exacto del hgado, pero el tirachinas de Brice careca de precisin. Saturne abri los prpados. Se sent con grandes esfuerzos, pues la falta de la nalga izquierda pareca desequilibrarle, y se subi la manta escocesa a lo largo de su pierna hecha jirones. Los zapatos de los dems chapoteaban en el suelo, y haba sangre en todos los rincones. Fue entonces, sacudiendo su pelo rubio, cuando Saturne les dedic una agradable sonrisa. No soy muy dicharachero, verdad? dijo. Justo en aquel momento el tren entraba en la estacin de Khonostrov. En ella se apeaban todos.

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El cangrejo

I
Jacques Thejardin estaba en la cama, enfermo. Haba atrapado la peste de los cangrejos tocando su flautn agreste expuesto a una perniciosa corriente de aire. La orquesta de msica de cmara de la que formaba parte se avena, en efecto, puesto que los tiempos eran duros, a prodigarse en un simple pasillo. Pero aunque los msicos conseguan de tal manera sobrevivir a pesar de la mencionada inclemencia de los tiempos, ello no era grave sin riesgo para su salud. Jacques Thejardin no se senta bien. La cabeza se le haba alargado en un solo sentido, sin que el cerebro hubiera seguido esa tendencia. As, poco a poco, y en el vaco que se haba formado, se le fueron introduciendo cuerpos extraos, pensamientos parasitarios y, ms fluido e invasor, un dolor en forma de lentejuelas semejante a cido brico rallado. De cuando en vez, Jacques Thejardin tosa, y entonces los cuerpos extraos se estrellaban violentamente contra la pared de su crneo, subiendo a continuacin con brusquedad a lo largo de su curvatura, al igual que las olas en una baera, para volver a caer sobre s mismos con un crujir de saltamontes despachurrados. Aqu y all estallaba a veces una burbuja, y menudas proyecciones blanquecinas, pastosas como el mondongo de una araa, constelaban la bveda sea, resultando arrastradas casi inmediatamente despus por los remolinos. Jacques Thejardin acechaba con angustia, despus de cada acceso, el momento en que volvera a toser, y a tales efectos contaba los segundos con ayuda de un reloj de arena graduado que reposaba sobre su mesilla de noche. Le atormentaba tambin la idea de no poder ejercitarse con su flautn, como de costumbre. Sus labios se iban a reblandecer, y sus dedos a desachatar, por lo que sera preciso empezar de nuevo. El flautn agreste exige, en efecto, de sus adeptos una voluntad aterradora, pues es muy difcil aprender a tocarlo, y se olvida muy deprisa lo poco que se aprende. Mentalmente procuraba repasar la cadencia del decimoctavo movimiento sinfnico en bemol llano que estaba estudiando, y los trinos del quincuagsimo sexto y quincuagsimo sptimo compases contribuyeron a incrementar su malestar. Como sintiese llegar el acceso, se llev la mano a la boca para intentar contener por lo menos una parte. Pero aqul termin por subir, se hinch en su trquea, y brot en aparatosos y turbulentos chorros. El rostro de Jacques Thejardin

Ttulo original: L'crevisse.

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adquiri una tonalidad prpura, y sus ojos se inyectaron en sangre. Se los enjug con la punta de un pauelo que haba escogido de color rojo para no mancharlo.

II
La escalera se puso a resonar. El pasamanos, montado sobre vstagos metlicos, vibraba como un gong. Se trataba seguramente de la casera, que deba traerle tila. La tila congestiona, a la larga, la prstata, pero Jacques Thejardin no la consuma con frecuencia, por lo que conseguira librarse, sin duda, de la operacin. Ella no tena ms que subir un piso. Se trataba de una hermosa y gruesa mujer de treinta y cinco aos cuyo marido, prisionero en Alemania durante meses y meses, se haba colocado como instalador de alambradas de espino tan pronto estuvo de regreso entre los suyos, pues consider llegada la hora de ser l quien encerrase a los dems. Y as, se dedicaba a construir cercas para vacas por provincias durante toda la jornada, dando muy rara vez seales de vida. Por su parte, ella abri la puerta sin molestarse en llamar y dedic una gran sonrisa a Jacques. Traa un tarro de maylica azul, as como un tazn que deposit sobre la mesilla de noche. Su entreabierta bata se abri an ms sobre musgosas nebulosidades cuando se inclin para retocar los almohadones, y Jacques pudo percibir el violento husmo de su barbado misterio. Tuvo que parpadear, pues el aroma le golpe de frente, y seal con el dedo el lugar que incriminaba. Perdneme dijo, pero... Presa de un violento acceso, se interrumpi. La casera, sin comprender, se friccionaba el bajo vientre. Se trata... de... su cosa concluy l. Para hacerle rer, se agarr ella con ambas manos el objeto que produce regocijo y lo oblig a imitar el ruido de un pato escarbando en el cieno. Pero, no queriendo que Jacques llegara a toser, volvi a cerrar muy pronto la bata. Una lnguida sonrisa distendi el rostro del muchacho. En tiempos normales explic ste para disculparse eso me gusta bastante. Pero tengo la cabeza tan llena ya de ruidos, sonidos y olores... Le sirvo tila? propuso maternal la mujer. Como hubo de soltarse los faldones para darle de beber, stos se volvieron a separar. Jacques hizo rabiar a la bestezuela con el extremo de la cucharilla, y, de repente, dicho extremo result atrapado de golpe. Ri l con tanta fuerza que el pecho se le desgarr. Doblado en dos, ahogndose, ni siquiera poda sentir las palmaditas delicadas y rpidas que la casera le administraba sobre la espalda para que dejara de toser. No soy ms que una necia dijo, recriminndose por haberle hecho rer. He debido imaginar que no tiene el nimo para juegos. Le devolvi a continuacin la cuchara, y le sostuvo el tazn mientras beba a pequeos sorbos la tila con sabor a fiera que al mismo tiempo revolva para que se disolviese bien el azcar. A continuacin le administr dos tabletas de aspirina. Gracias dijo el enfermo. Ahora, voy a intentar dormir. Luego le subir otra tila dijo la casera, doblando en tres pliegues el tazn y el tarro de maylica para llevrselos con ms comodidad.

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III
Se despert sobresaltado. La aspirina le haba hecho transpirar. Como, en virtud del principio de Arqumedes, haba perdido un peso igual al del volumen del sudor desalojado, su cuerpo se haba levantado por encima del colchn, arrastrando consigo sbanas y mantas, con lo que la corriente de aire producida de tal modo rizaba la superficie del charco de sudor en el que estaba flotando. Algunas olitas venan a estrellarse contra sus caderas. Tir entonces del tapn de su colchn, y el sudor se derram sobre el somier. Su cuerpo fue bajando lentamente y volvi a descansar sobre la sbana, que humeaba como un caballo de vapor. El sudor dejaba un sedimento viscoso, sobre el cual resbalaba en sus esfuerzos por incorporarse y mantenerse erguido en la cama con ayuda del esponjoso almohadn. La cabeza le volva a vibrar en sordina y se le formaron como piedras de amolar detrs del cerebro, que comenzaron a triturar las sustancias que seguan agitndose en el vaco de su crneo. Levant las manos lentamente y se toc la cabeza con precaucin. Notaba la deformacin. Sus dedos se deslizaron desde el occipucio a los hinchados parietales, palparon la frente, siguieron el abrupto borde de las rbitas llegndose hasta las sienes, y despus regresaron hasta los huesos malares, que cedieron ligeramente bajo la presin. A Jacques Thejardin le hubiera gustado mucho conocer con exactitud la forma de su crneo. Algunos resultan tan bonitos de perfil, tan bien equilibrados, tan rotundos. Durante su enfermedad del ao anterior se haba mandado hacer una radiografa, y todas las mujeres a las que se la haba enseado se convirtieron fcilmente en amantes suyas. Pero ahora el alargamiento que detectaba por detrs y la hinchazn de los parietales le inquietaban mucho. El flautn agreste, tal vez... Sus manos regresaron al occipucio y se entretuvieron en la coyuntura del cuello, cuya articulacin giraba sin ruido, pero con cierta dificultad. Con un suspiro de impotencia, dej que los brazos le volvieran a caer a lo largo del cuerpo y, agitando rpidamente las nalgas de derecha a izquierda, se hizo un confortable huequecito en la costra an tierna, pero que ya empezaba a endurecerse. No se atreva a moverse demasiado, pues el sudor, en el somier, se trasvasaba de golpe de izquierda a derecha cuando le daba por apoyarse sobre el brazo derecho, desequilibrando la cama y obligndole a anudarse alrededor de los riones la amplia cincha de tela oscura que apenas si bastaba para retenerle. Y cuando le daba por apoyarse sobre el otro brazo, la cama se daba la vuelta por completo, y el vecino de abajo golpeaba el techo con el hueso de un jamn, cuyo olor se filtraba a travs de las grietas del piso y le revolva las tripas a Thejardin. Adems, no tena ninguna intencin de vaciar el somier sobre el suelo. El panadero de la esquina le pagara un buen precio por todo aquel sudor. Despus lo introducira en botellas etiquetadas Sudor de Frente, y las gentes lo compraran para ayudarse a comer el pan, florecido en un 99 por ciento, del Avituallamiento. Toso menos, pens. Su pecho se dejaba ensanchar regularmente y el ruido de sus pulmones se haba hecho casi imperceptible. Extendiendo con precaucin el brazo izquierdo, agarr el flautn, colocado sobre una silla al lado de la cama. Lo acost junto a s, y despus sus manos volvieron a subir hacia su cabeza, se deslizaron desde el occipucio a los hinchados parietales, palparon la frente y siguieron el abrupto borde de las rbitas.

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IV
Once litros en total dijo el panadero. He perdido algunos se excus Thejardin. El somier no es del todo impermeable. Y adems no es puro aadi el panadero. Ser ms justo si consideramos que son diez litros. Usted vender los once en cualquier caso dijo Jacques. Naturalmente dijo el panadero. Pero me quedar mala conciencia, y eso debe contar. Tengo necesidad de dinero dijo Jacques. No toco desde hace tres das. Yo tampoco tengo mucho dijo el panadero. Un coche de veintinueve caballos sale caro de mantener, y los criados me arruinan. Cunto podra darme? pregunt Jacques. Dios mo! dijo el panadero. Le ofrezco tres francos por litro, y los once contarn como diez. Haga un esfuerzo, por favor dijo Jacques. Eso no es nada. Est bien! dijo el panadero. Llegar a los treinta y tres francos, pero que conste que es una estafa. Trato hecho dijo Jacques. El panadero sac de su cartera seis billetes de siete francos. Devulvame nueve dijo. No tengo ms que diez dijo Jacques. Me conformo con ellos dijo el panadero. Se embols el dinero, agarr el cubo y se dirigi hacia la puerta. Trate de hacer ms dijo. No podr dijo Jacques, Ya no tengo fiebre. Tanto peor dijo el panadero, y sali. Las manos de Jacques volvieron a subir a su cabeza, y comenz a acariciar de nuevo sus deformados huesos. Trat de sopesar su crneo. Hubiera deseado conocer su peso exacto, pero deba esperar a estar curado por completo, y adems el cuello se lo impeda.

V
Penosamente, se quit de encima las mantas. Sus delgadas piernas, sinuosas por cinco das de reposo, se alargaban ante sus ojos. Las consider sin entusiasmo, intent alisarlas con la palma de la mano, y a continuacin, renunciando a hacerlo, se sent en el borde de la cama y se levant con esfuerzo. A causa de sus piernas precisamente haba menguado unos buenos cinco centmetros. Abomb el torso y las costillas le crujieron. La peste de los cangrejos dejaba huellas. La bata le caa formando largos pliegues flccidos por encima de sus hundidas nalgas. Sus labios reblandecidos y sus hinchados dedos no le permitan tocar el flautn agreste, cosa que pudo constatar en seguida. Abatido, se dej caer en una silla con la cabeza entre las manos. Sus dedos palparon 27

Boris Vian maquinalmente las sienes y la cargada frente.

Las hormigas

VI
El director de la orquesta en la que tocaba Jacques subi la escalera. Se detuvo un instante delante de la puerta, ley la tarjeta y entr. Hola dijo. Entonces, ests mejor? Acabo de levantarme dijo Jacques. Me siento dbil. Huele muy raro en la escalera dijo el director. Es la casera dijo Jacques, Nunca se cierra la bata. No es un olor desagradable dijo el director. Huele a conejar. S dijo Jacques. Cundo vas a volver a tocar con nosotros? pregunt el director. Hay trabajo? pregunt Jacques. No me gustara volver a tocar en pasillos. Despus de todo, la msica de cmara es la msica de cmara... No insinuars que es culpa ma que hayas cogido la peste de los cangrejos dijo el director. Considera que todos tocamos juntos en aquel pasillo... Lo s dijo Jacques, Pero era yo quien estaba delante de la corriente de aire. Por eso a los dems no les pas nada. Menuda historia dijo el director. Por otra parte, siempre has tenido un carcter insoportable. No dijo Jacques, Pero no me gusta estar enfermo. Creo que tengo derecho. Debera sustituirte dijo el director. No se puede tocar con un individuo que se enfada por todo. Oiga! dijo Jacques, He estado a punto de cascarla...! Me aburres dijo el director. No tengo nada que ver con eso. Cundo podrs volver a tocar? No lo s dijo Jacques. Me siento dbil. Ests empezando a exagerar dijo el director, No es de esa manera como se trabaja. Voy a pedirle a Albert que te sustituya. Antes pgueme los dos salarios que me debe dijo Jacques. Tengo que darle dinero a la casera. No he trado nada conmigo dijo el director, Adis. Voy a buscar a Albert. Tienes demasiado mal carcter. Cundo me pagar? dijo Jacques. Oh...! Ya te pagar dijo el director. Ahora me voy. Los dedos de Jacques erraban sobre su frente, y sus ojos estaban medio cerrados... Cuatro kilos, quiz...?

VII
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Las hormigas

El pequeo hornillo de alcohol zumbaba animosamente e, irritada por el ruido, el agua comenzaba a temblar de clera en la marmita de aluminio. Era mucha agua para un hornillo tan pequeo, pero, aun as, ste conseguira ponerla a cien. Jacques esperaba en una silla. Para entretenerse, practicaba un poco con el flautn. Una y otra vez le fallaba el si bemol por dos centmetros, pero finalmente consigui atraparlo, y lo aplast entre dos dedos, contento de su triunfo. Se recuperaba. Se detuvo de repente, pues el dolor recuperaba tambin el dominio sobre su cabeza. Y el agua empezaba a hervir. Tal vez ms de cuatro kilos se dijo. Vamos a verlo... Cogi entonces un gran cuchillo y se cort la cabeza. La meti en el agua hirviendo, y aadi un poco de bicarbonato sdico para que se limpiase y la pesada no resultara falsa. A continuacin se muri antes de haber terminado, pues esto ocurra en 1945, y la medicina todava no estaba tan perfeccionada como ahora. Subi al cielo en una grande y rolliza nube. No tena ninguna razn para ir a otro lado.

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El fontanero

I
No se trataba del timbrazo caracterstico de Jasmin, que adems estaba de compras en un sospechoso comercio en compaa de su amante. Tampoco se trataba de mi to, puesto que acababa de morir dos aos antes. El perro acostumbraba tocar dos veces, y en cuanto a m, dispona de llave. As pues, haba que pensar en otra cosa. Se trataba de un timbrazo muy peculiar: pesado..., cargante, quiz..., no, denso ms bien..., un timbrazo lento y caro... El fontanero, por consiguiente. Entr provisto, en bandolera, de un bastardo morral de piel de herbvoro extinguido cargado de ruidosa chatarra. El cuarto de bao est en esa direccin me dijo con un gesto sagitario. No es que me hiciese la pregunta. Ms bien me estaba informando, finalmente, de dnde se encontraba, en aquel apartamento, el cuarto de bao, dependencia que, sin su observacin, hubiera podido yo descuidarme, durante mucho tiempo an, de localizar con la precisin implicada de pronto por su tajante frase. A aquella hora del da, puesto que Jasmin no estaba, puesto que mi to acababa de morir, y puesto que el perro tocaba el timbre dos veces (lo ms a menudo), no estaban en casa ms que mis once sobrinos y sobrinas, que se entretenan jugando en la cocina con la caldera de gas, por lo que no se oa ningn ruido. Como, aferrado a su gesto, llegase al saln despus de dar una gran vuelta, volv a poner al fontanero en la direccin adecuada, o sea que le gui hasta el cuarto de bao. Me dispona a entrar con l cuando me apart, sin rudeza desde luego, pero con esa firme actitud de la que slo saben hacer gala los especialistas. No le necesito me dijo. Adems, se expondra a ensuciarse su hermoso traje nuevo. Insisti en lo de nuevo. No dije nada, pues estaba sonriendo, y por aadidura con sorna, y me fui a descoser la colgante etiqueta. Otro descuido de Jasmin. Pero, despus de todo, no se puede esperar de una mujer que no le conoce a uno, que nunca ha odo pronunciar su nombre, que ni siquiera sabe que

Titulo original: Le plombier.

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uno existe, que quiz no existe ella misma ms que parcialmente, o en absoluto, no se puede esperar que le preste a uno los servicios de un ama de llaves inglesa, Alice Marshall, nacida en Bridgeport, en el Wilshire. As que reprend a Alice por su crnica falta de atencin. Ella me hizo considerar que no se puede, a la vez, abstenerse de vigilar a los sobrinos y descoser las etiquetas, ante lo que deb agachar la cabeza, pues en aquel momento pasaba por la puerta que conduce del recibidor al comedor, puerta notoriamente demasiado baja, tal y como se lo haba repetido varias veces al arquitecto sordo a sueldo de mi casero. Una vez arreglado el desorden de mi indumentaria, me dirig a tientas, para no dar la alarma, hacia la habitacin de la madre de Jasmin, a quien tena reservada una de las ms hermosas del apartamento, una de las que daban a la calle, y que daban tambin al otro lado cuando nadie las miraba, con la nica finalidad de conservar el propio equilibrio. Ya va siendo hora, quiz, de que les trace el retrato de Jasmin. Aunque en la oscuridad, por supuesto (pues nunca se abran las ventanas, dado que Jasmin no exista y, por consecuencia, no poda tener madre, lo que resulta indiscutible, como lo probar la continuacin de la presente historia), aunque en la oscuridad, claro est, la descripcin no podra conseguirse con exactitud. Atraves la habitacin de la madre de Jasmin y abr con precaucin la puerta que, desde ella, daba a la sala de billar, una de cuyas paredes linda con el cuarto de bao. En previsin de la llegada del fontanero, y con mucha anterioridad, haba hecho practicar en aquel muro un orificio cuadrado, lo que explica que, desde aquel punto de vista, pudiera, a mi antojo, observar los actos y gestos del individuo mientras l se afanaba alrededor de las caeras. Levantando la cabeza, me vio y me hizo seas de que me reuniese con l. Me apresur a recorrer en sentido inverso el trayecto que acababa de hacer. De pasada, pude darme cuenta de que mis sobrinos continuaban rebullendo junto a la caldera de gas, y experiment (pero brevemente, pues el fontanero me esperaba, y en absoluto me apeteca que fuera a tomar mi retraso por desdn, caracterstica que se me suele atribuir a causa de mi porte serio), experiment un completo e irrazonado desprecio con respecto a esos imperfectos aparatos que son las calderas de gas. Llegu con presteza a la antecocina y abr la puerta de comunicacin que daba sobre un estrecho pasillo de cuatro carriles, uno de los cuales conducira a la sala de billar si no estuviera condenado, el otro, tambin condenado, a la habitacin de la madre de Jasmin, y el cuarto, al cuarto de bao. En cuanto al tercero, lo volv a cerrar, y finalmente entr. Sentado en el borde de la baera, el fontanero contemplaba con melancola las gruesas maderas que protegan los tubos de manera imperfecta, pues acababa de hacerlas saltar en parte con la punta del cortafros. Nunca haba visto me asegur una instalacin semejante. Es antigua le inform. Se nota dijo l. Por eso mismo lo digo conclu. Pues resulto totalmente incapaz de determinar la edad de una instalacin, a no ser que a todo el mundo se le haga evidente. Los hay que hablan mucho observ. Y qu consiguen con eso? El que hizo esta instalacin no era un hombre del oficio. Fue la empresa a la que usted pertenece la que la hizo le dije. Lo recuerdo con toda claridad. Yo no era empleado suyo en aquel tiempo asegur Si as hubiera sido, me habra despedido. Lo que viene a ser lo mismo, si de verdad se hubiera despedido observ. Es como si hubiese estado en ella, desde el momento en que no estaba.

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En cualquier caso continu, si agarrase al cochino hijo de puta y del unto de cojones de canguro que cag este endiablado burdel de mierda de instalacin de manera tan repugnante... s, si lo agarrase..., como suele decirse, no le felicitara precisamente. A continuacin se puso a jurar y las venas del cuello se le hincharon hasta adquirir el grosor de cuerdas. Cambi de posicin, y dirigiendo la voz hacia el fondo de la baera para obtener una resonancia profunda, se mantuvo en la nueva durante la hora que sigui. Bueno concluy al quedarse sin aliento. Pues bien, ha llegado el momento de poner manos a la obra. Buscaba yo una posicin cmoda para verle trabajar, cuando de su morral de cuero sac un aparatoso soplete. Extrayendo un frasco del bolsillo, verti su contenido en la cavidad prevista por el industrioso fabricante junto al principio del tubo de aduccin de gases. Una cerilla hizo surgir una gran llamarada en direccin al techo. Alumbrado por la luz azul, el fontanero se inclin y contempl con aspecto despectivo las dos caeras del agua caliente y fra, la conduccin del gas, la tubera de la calefaccin central y otras toberas cuya utilidad me resultaba desconocida. Lo mejor dijo ser cortarlo todo a ras y volver a empezar desde cero. Pero a usted le dolern despus las consecuencias. Si no hay otro remedio... respond. No deseando asistir a la masacre, me march de puntillas. Gir l el registro de la vlvula de su soplete en el momento en que yo volva a cerrar la puerta, y el rugido de la gasolina gasificada apag el ligero chasquido del resorte al reencontrar acomodo en su ranura. Pas por la puerta de la habitacin de Jasmin, condenada desde un principio, pero cuya pena acababa de ser conmutada, y, atravesando el saln, me desvi hacia el comedor, desde el que pude volver a mi dormitorio. Ya me haba perdido en el apartamento en ms de una ocasin y Jasmin quera que nos mudramos a cualquier precio, pero a ella le corresponda encontrar dnde por s sola, puesto que se obstinaba en volver una y otra vez sin que se lo pidiese. Por lo dems, yo mismo me obstino en seguir hablndoles de Jasmin, y si lo hago es simplemente porque la quiero. Ningn papel desempea en la presente historia, y probablemente nunca llegar a desempear ninguno, a menos, claro est, que yo cambie de opinin, pero esto nadie podra preverlo. Como el desenlace no tardar en ser conocido, resultara intil ponerse pesado sobre un tema tan poco interesante. Bastante menos, por supuesto, que cualquier otro. Y estoy pensando particularmente en la cra de la muscicapatita tirolesa y en el ordeo de los pulgones lanferos. Una vez de regreso en mi habitacin, me instal cerca del mueble de roble encerado que haba transformado en electrfono, sin exageracin, haca mucho tiempo ya. Y, manipulando el interruptor que cortaba el conjunto de circuitos cuya desconexin permita al aparato funcionar, consegu desencadenar el movimiento del plato sobre el que un disco vino a depositarse con intencin de prestarse a la extirpacin de la meloda previamente absorbida, mediante el trujamaneo de la punta de una aguja. Los negruzcos acentos de la Deep South Suite me sumieron muy pronto en mi letargo favorito, y la aceleracin resultante del movimiento de los pndulos arrastr al sistema solar a una rotacin reforzada que contribuy a acortar la duracin del universo en casi un da. Y ello tanto y tan cumplidamente, que eran las ocho y media de la maana cuando volv a despertar. Me senta inquieto por no acariciar con mis piernas las tentadoras piernas de Jasmin. Pero, ay, Jasmin me ignoraba. Y la sigo esperando todava. Sus cabellos son como el agua bajo el sol, y me gustara ceir su cintura con mis robustos brazos y hacerla expirar bajo besos sanguisuales. Aunque, claro est, no los das en que le da por parecerse a Claude Farrre.

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Las ocho y media me dije. El fontanero debe de estar murindose de hambre... Me vest muy de prisa y me orient. A continuacin sal hacia el cuarto de bao. Sus accesos me parecieron profundamente modificados, como ocurre como consecuencia de algunos cataclismos esenciales. Pero pronto me di cuenta de que la nica diferencia existente era la falta de las habituales caeras, y me acostumbr al cambio. Tumbado al lado de la baera, el fontanero respiraba todava. Me vi forzado a inyectarle consom por las fosas nasales, pues sus dientes se haban cerrado hermticamente sobre una barrita de soldadura de estao. Tan pronto como se reanim, volvi a ponerse al tajo. Resulta me dijo que ya he terminado lo ms gordo de la faena. Todo est cortado a ras de pared, y ahora volver a empezar desde cero. A usted le toca elegir. Haga lo que mejor le parezca le dije. Me remito a su capacidad de especialista. Por nada del mundo quisiera que la mnima de mis sugerencias resultase una traba para su espritu de iniciativa Para ese espritu de iniciativa, tal vez debiera decir, que es atributo exclusivo de la corporacin de los fontaneros. No cargue la mano me aconsej. En principio, le comprendo. Pero mi titulacin qued ya lejos, y si me sigue dando la lata me ver forzado a retirarle la palabra. Es ridculo cmo la gente que se considera instruida experimenta la necesidad de ciscarse en el mundo entero...! Le aseguro protest que tengo en muy alta estima el menor de sus actos. Que no le quepa duda alguna sobre mi humildad. Bueno dijo. En el fondo no soy mal muchacho. As que voy a hacer una cosa. Voy a volver a dejarlo todo tal y como el otro lo haba instalado. Porque, en cualquier caso, fue un colega quien se ocup del asunto, y un fontanero tiene siempre sus razones. Con frecuencia se dice: He ah un tubo que no est derecho... Y la gente se pregunta por qu, y con toda naturalidad acaba acusando al fontanero. Pero si de verdad se quiere llegar al fondo de la cuestin, se trata habitualmente de una razn que no se conoce, por lo que es preferible llegar a conceder que el tubo no estaba derecho. Pero no; la realidad es que era la pared... Mas, volviendo a nuestro asunto: lo dejar todo como estaba. Despus, tengo la seguridad de que funcionar. Se me vino a la cabeza una observacin: todo funcionaba antes de que llegase. Pero de hecho, quiz yo no tena ni idea. La parbola del tubo derecho se me haba quedado en la mente, as que me call. Consegu volver a encontrar mi cama. Ruido de impacientes pasos resonaba en el piso superior. La gente resulta molesta. No podran acostarse nerviosamente en lugar de medir nerviosamente el suelo de su dormitorio? Acab por rendirme a la evidencia: no. La imagen de Jasmin me obsesionaba hasta la evidencia tambin, y maldije a su madre por alejarla de m con una mala uva que nada justificaba. Jasmin tena diecinueve aos, y yo saba que haba conocido ya a otros hombres. Razn de ms para que no dudase en admitirme en su intimidad. S, se trataba de su madre y de los celos. Sin embargo, me esforc en pensar en una cosa muy distinta, en una gratuita ruindad, y me cost tanto trabajo llegar a concebir su forma exacta, materializada por medio de hilas de algodn rojo y blanco, que me desvanec a mi vez durante un largo perodo. Desde el cuarto de bao, el zumbido del soplete de soldadura azuleaba los bordes de mi sueo con flecos desigualmente oxidados.

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II
El fontanero llevaba ya en mi casa cuarenta y nueve horas seguidas. El trabajo estaba an ms lejos de quedar acabado, y pasaba yo por el vestbulo para dirigirme a la cocina, cuando o golpes en la puerta. Abra! me decan, Se trata de una emergencia...! Abr y vi a la vecina de arriba de pie delante de m, y de luto riguroso. Su rostro mostraba las marcas de una desgracia reciente, y estaba chorreando sobre mi felpudo. Pareca que acabase de salir del Sena. Se ha cado al agua? le pregunt con inters. Perdone que le moleste, seor dijo ella. Es que tengo un escape de agua en mi casa... Llam al fontanero, y tendra que haber venido hace tres das... Dentro tengo uno contest, No ser quiz el suyo? Mis siete hijos se han ahogado continu diciendo, Slo los dos mayores respiran todava, y ello porque el agua no les llega ms que hasta el mentn. Pero si al fontanero le queda trabajo an en su casa... No, no quiero molestarle... Me imagino que se equivoc aventur. En cualquier caso, voy a preguntrselo para tener la certeza. En realidad, mi cuarto de bao funcionaba de manera satisfactoria.

III
Cuando entr en el cuarto de bao, estaba dando la ltima mano a una soldadura en forma de iris que vena a adornar una zona desnuda de la pared. Creo que tal y como ha quedado aguantar me dijo. Lo he vuelto a dejar todo exactamente como estaba. Tan slo he aadido algunas soldaduras porque es lo que mejor se me da, y me gusta el trabajo bien hecho. Una seora pregunta por usted le dije. No sera al piso de arriba al que deba ir? No es ste el cuarto? El tercero le dije. S, entonces me he equivocado concluy. Voy a ver a esa seora. La empresa le mandar la factura. Pero no lamente nada... En un cuarto de bao siempre hay trabajo para un fontanero.

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El camino desierto

I
Un joven se dispona a casarse. Estaba terminando sus estudios de marmolista funerario en todos los estilos, y era de buena familia. Su padre diriga la seccin K de Calderas Tubulares y su madre pesaba sesenta y siete kilos. Vivan en el nmero 15 de la calle des Deux-Frres, y el papel de su comedor, desdichadamente, no se haba cambiado desde 1926, y representaba naranjas de color naranja sobre un fondo azul de Prusia, lo que resulta feo. En los tiempos que corren no se hubiese puesto nada, y ello sobre un fondo de color diferente, ms claro por ejemplo. Se llamaba Fidle, y su padre Juste. Su madre tambin tena nombre. Como cada tarde, tom el Metro para ir a clase, con una losa sepulcral debajo del brazo y sus herramientas en un maletn. A causa de la losa, acostumbraba viajar en litera a fin de evitarse las observaciones con frecuencia ridas, y capaces de estropear por tanto el pulido grano del material calcreo, que uno se gana en los vagones ordinarios cuando va muy cargado. En la estacin de Denfert-Rocherau subi al mismo departamento un compaero de estudios, pero de la seccin superior. Llevaba una losa sepulcral de mayores dimensiones, y en un capacho llevaba, adems, una hermosa cruz de cuentas de vidrio violetas. Fidle le salud. La disciplina acadmica era severa, y todos los discpulos deban vestir traje negro y cambiarse de ropa interior dos veces por semana. Deban tambin abstenerse de actitudes fuera de lugar, tales como salir sin sombrero o fumar por la calle. Fidle envidiaba la cruz violeta, pero el ao avanzaba, y en dos meses ms pasara tambin l al curso superior. Entonces tendra acceso a las grandes losas sepulcrales y a dos cruces de cuentas de vidrio y una de granito que, en principio, no tenan derecho a llevarse a casa para trabajar. Dado su elevado precio, el material estaba marcado con el nombre del director del curso, pero de vez en cuando los alumnos reciban autorizacin para trabajar en sus propias casas determinadas combinaciones estticas, a fin de que sacaran un provecho completo de las enseanzas recibidas en clase. En la primera seccin se estudiaban los mrmoles destinados a nios de hasta trece, aos, despus se tena derecho a los J-3 y, finalmente, en la tercera seccin, se operaba sobre tumbas de adultos, que

Ttulo original: La route dserte.

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resultaban ms interesantes y ms variadas. Se trataba, por supuesto, de estudios tericos: los conocimientos adquiridos se referan al proyecto y a la disposicin de las losas. La ejecucin del tallado y la realizacin material de la entalladura correspondan a los alumnos de la Divisin de Realizacin. La Escuela dispona de una oficina de colocacin y, por lo general, consegua empleos para los alumnos que superaban las pruebas de la oposicin de salidas, por parejas: un proyectista y un realizador seleccionados segn sus respectivas afinidades, y despus de una serie de pruebas segn los mtodos de la Sociedad de Transportes Parisinos. El futuro proyectista estudiaba igualmente la vertiente comercial del oficio y las relaciones con la clientela, lo que justificaba la necesidad de una perfecta correccin en cuanto a indumentaria y maneras. Los dos condiscpulos se apearon juntos en la estacin de Saint-Michel, y subieron por el bulevar. La sede social de los cursos estaba situada en las ruinas de las Termas de Juliano el Apstata por autorizacin especial de los abates de Cluny, y una parte de las enseanzas tenan lugar por la noche, al aire libre y en mitad de las ruinas, a fin de colocar a los alumnos en el estado de receptividad apropiado para el posterior afloramiento de una esttica funeraria moderna y refinada. Segn se aproximaban a las ruinas, oyeron resonar el fnebre taido, y apretaron el paso, pues era la hora.

II
Las clases se interrumpan a medianoche para un recreo de una hora aproximadamente, y los alumnos aprovechaban tal momento para respirar el aire fresco de las ruinas y para divertirse descifrando las inscripciones que se encuentran sobre las losas sepulcrales hebraicas, un nmero imponente de la cuales se hallan en las Termas de Juliano. Tambin les estaba permitido, durante esos sesenta minutos de descanso, ir a tomar cualquier bebida al bar regido por los abates de Cluny Lazare Weill y Joseph Simonovitch, en el contiguo museo. La conversacin de ambos hombres, frtil en enseanzas sobre el arte de la cantera del mrmol, y rica en cuanto a originales apreciaciones de toda ndole, encantaba en el ms alto grado al estudioso Fidle, cuya mente no se separaba de las lpidas ms que para demorarse en los contornos de una agraciada imagen: la de su prometida, Nomi. Nomi, cuyo padre era inspector y cuya madre se conservaba bien, viva sencillamente en un apartamento del bulevar Saint-Germain, doce habitaciones en el segundo piso. Tena dos hermanas de la misma edad que ella, y tres hermanos de los que uno tena un ao ms, razn por la que se le llamaba el hermano mayor. A veces, Nomi acuda a pasar un instante con su prometido en el bar del Museo, bajo la paternal mirada de Joseph Simonovitch, y ambos jvenes intercambiaban tiernos juramentos mientras beban un Graves Ghost, la mejor especialidad de Joseph. En das normales, los alumnos de los cursos no tenan derecho ms que a caf solo, con una lgrima de plata, pero el reglamento sola sufrir algunas nimias infracciones sin consecuencias graves para la salud moral de los discpulos. Estos mantenan siempre una dignidad perfecta. Aquella noche, Nomi no fue a reunirse con Fidle. Este haba quedado con Laurent,

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un antiguo compaero de Liceo, a la sazn interno del hospital del Htel-Dieu. Con frecuencia, a Laurent le tocaba guardia de noche, y acostumbraba escaparse del dormitorio cuando las necesidades del servicio no le tenan demasiado ocupado. Laurent lleg hacia la una menos veinte. Llegaba con retraso. Poco antes haban llevado al Htel-Dieu a un borracho, con cinco o seis agentes custodindolo, como de costumbre. En un primer momento, stos no haban comprendido que se trataba simplemente de un beodo. Sin embargo, la buena fe de los agentes, que lo haban molido a palos, no poda ponerse en tela de juicio. Y como l estaba en coma, hubo que prescindir de su testimonio. Iba gritando Viva la libertad! dijo un gendarme. Y atraves la calle por fuera de los tachones. Entonces fue cuando le camos encima continu otro. No se puede permitir que en un barrio de estudiantes, individuos en estado de embriaguez den mal ejemplo a la juventud. Avergonzado, el individuo muri antes de que comenzase la operacin, bajo los efectos del cloroformo, lo que haba retrasado a Laurent. Por suerte, su colega Peter Gna se haba ocupado del individuo, y atenda ahora el servicio. O sea que cundo te casas? dijo Laurent. La semana que viene... Y cundo vas a organizar tu despedida de soltero? Se trata de una actividad deportiva para la que espero que ests preparado. Dios mo! dijo Fidle, Me imagino que la celebrar la semana que viene tambin. Sabrs dijo Laurent que deberas empezar a ocuparte de eso seriamente. Ya me estoy ocupando seriamente. A quin invitars? A ti, a Pierre y al mayor. Quin es el mayor? Un amigo de Pierre. Pierre est absolutamente empeado en que le conozca. Y qu tiene de particular? Parece que ha visitado montones de cementerios, por lo que puede resultarme muy til para mis estudios. Y, adems, es un tipo muy divertido. Bien por el mayor! dijo Laurent, Y en cuanto a mujeres? Oh! dijo Fidle extraado, Nada de mujeres...! Considera que me casar tres das despus. Entonces, por qu crees que se celebran las despedidas de soltero? Las despedidas son cosas serias dijo Fidle. Y adems, quiero poder ofrecerle a mi prometida lo mismo que exijo de ella. A saber, una virginidad perfecta? se inform Laurent. Por lo menos una virginidad reciente... dijo modestamente Fidle. Est bien dijo Laurent, Entonces se tratar de una cena de varones? Por supuesto! asegur Fidle, El mircoles por la tarde, a las siete, en mi casa. Salieron del bar cuando sonaba la una de la madrugada. Laurent estrech la mano de su amigo y salud a Joseph al irse. Fidle volvi a reunirse con sus compaeros en la cripta sur, donde tenan lugar las clases. En ella se acostumbraba exponer, asimismo, los proyectos de fin de curso. La leccin comenz. Trataba de la oportunidad de teir de negro el balasto que se dispone entre los pies de los bojs enanos que constituyen el adorno vegetal del modelo nmero veintiocho, de granito, tipo de cruz en semirrelieve. Fidle sac su cuaderno de apuntes y se acomod sobre un bloque de mrmol rojo

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Boris Vian fantasa.

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III
A las cuatro, Fidle sali con un compaero para disfrutar de un recreo de media hora entre las ruinas. Vio que haba estrellas, ms o menos todas menos Betelgeuze, cuyo consumo, demasiado intenso el mes anterior, haba motivado su extincin temporal. A continuacin se apret la bufanda alrededor del cuello. Del bulevar, a travs de las rejas, llegaba un vientecillo, y se las arregl para permanecer en las zonas de aire en calma, detrs de los barrotes. Despus se aproxim al rincn donde estn apiladas las piedras sepulcrales hebraicas, cuyos detalles les estaba permitido examinar, y se sent en una de ellas. Delante de l, un fragmento de bveda, resto de la columnata, yaca enterrado a medias. Curiosamente presentaba la forma general de una ostra, perfectamente cilndrica, con una base chata y la otra hemisfrica. Fidle intent darle la vuelta. Lo consigui tras mucho esfuerzo. Dos tijeretas medio dormidas, enlazadas, reposaban debajo junto a un ciempis y a tres caramelos de menta en perfecto estado de conservacin. Los sabore uno detrs del otro, volvi a colocar la piedra en su primitivo emplazamiento, y constatando justo en aquel instante su asombroso parecido con una ostra, sac del bolsillo un formn y, arrodillndose delante de ella, intent abrirla. Despus de infructuosos esfuerzos, consigui introducir el extremo del formn en una grieta lateral medio llena de tierra y musgo, ejerci una fuerza intensa apalancada y el formn se rompi. Entonces cogi otro. Desalentada, la piedra cedi. Fidle coloc con suavidad la tapadera a su lado y examin el interior. Sobre una capa de arena fina reposaba la fotografa de Nomi con marco de madera labrada y bajo un cristal teido de rosa. Se puso la rosa en el ojal, tom el retrato y luego lo volvi a dejar sobre la arena. Nomi movi los labios y l rompi el cristal para poder or sus palabras. Despus tambin le dijo, a su vez, cunto la quera. El da despuntaba. Pronto comenzara la ltima clase. Un pajarillo sali de su nido, sacudi una por una las briznas que componan ste, se agit, se desperez, levant el vuelo y regres con el desayuno, pero Fidle ya no estaba. El pajarillo se comi las dos raciones. Y se pas toda la maana enfermo.

IV
Nomi lea en su habitacin. Le acababan de llevar, tambin, su desayuno: una tarta de nueces y una cigala con mayonesa. Acostumbraba cuidarse el hgado, pues lo tena sensible. El libro narraba la vida de la muy santa Isabel de Hungra, por el seor Vizconde de

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Montalembert, y Nomi lloraba mucho, porque se trataba de la muerte del animoso y joven burgrave, esposo de la valiente Isabel. Sin embargo, senta el corazn alegre y, por tal razn, cerr dicho libro y cogi en su lugar Tres hombres en una barca, mas como empez a pensar en cosas serias de repente, decidi dejar de leer, pues hubiera tenido que levantarse para escoger una obra adecuada, ya que sobre la mesilla de noche no le quedaba ms que la Gua de Telfonos. Para solazar su espritu, realiz algunos movimientos de gimnasia finlandesa, que se practica sin moverse, en posicin tumbada, y que consiste en la tensin y posterior distensin de determinados msculos juiciosamente seleccionados. Se levant finalmente, se cubri con un vestido de tela de colores alegres, subi tres escalones, y cay desde una altura de cincuenta centmetros en la habitacin vecina, que estaba al mismo nivel que la suya. La cada le produjo un ligero esguince, por lo que se dirigi al cuarto de bao para vendarse el tobillo. As que se sent delante del espejo y se alis su cabello rojo subido. Sonrea a su imagen reflejada, pero el dolor del tobillo impidi a sta devolverle la sonrisa y Nomi, afectada, se puso a llorar. Animosamente, su reflejo se esforz en sonrer para devolverle la calma, y todo volvi a ponerse en orden, aunque estaba ya muy ordenado.

V
Fidle empezaba a preparar la recepcin de sus amigos. A ella no asistiran sus padres. La presencia de stos resultaba a veces compatible con la libertad, pero son precisamente los padres de tal especie los que por s mismos deciden irse al cine para dejar campo libre a la juventud. Fidle no estaba preparando una orga, pero, sin embargo, el pudor exige ciertas restricciones verbales en la expresin de los propios sentimientos delante de las personas mayores, y Fidle deseaba, por lo menos, describir a sus camaradas lo profuso de su felicidad mediante una bacanal fraseolgica que le haca estremecerse de antemano. El comedor, estancia alargada y de alto techo, se prestara cmodamente a la comida. Fotografas de sepulturas de lujo, maquetas de proyectos realizados por Fidle, alegraban sus paredes con el retoque gris de las piedras antiguas. Pocos muebles: un largo y bajo aparador de abedul afligido soportaba dos candelabros de plata provistos de velas rojas. Una mesa del mismo tipo de madera, as como sillas de un abedul ms oscuro, casi negro, que se produce en frica, donde se le designa con un nombre cuya traduccin literal sera bano, sillas tapizadas con tafilete rojo. Fidle se colocara dando la espalda a las ventanas. El nico engorro era el papel con sus naranjas de color naranja sobre el fondo azul de Prusia, y Fidle descolg el telfono y telefone para que fueran a cambiarlo. Deseaba naranjas azul de Prusia sobre un fondo de color naranja. Pero, pensndolo mejor decidi que un papel crudo, liso y granulado tampoco estara mal, por lo que el empapelador coloc bandas alternativamente marfil y blanco de nata, con una cenefa de rojo intenso haciendo juego con el tafilete de las sillas, reemplazando adems las fotos de las sepulturas por el retrato de Nomi, que sac con una sonrisa cmplice de su mesa plegable de encolar.

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VI
Aquella maana, Nomi haragane en la cama hasta hora muy avanzada. Sin embargo, no permaneca por completo inactiva, sino que haba cogido su labor. En su cesto de mimbre barnizado haba tres gruesos ovillos de lana de angora blanca y uno de lana corriente roja. Estaba terminando la parte superior de la delantera: tan slo le quedaban catorce pasadas. Toda la mencionada delantera era de angora blanca con una raya roja horizontal cada dos pasadas, y a continuacin dos nuevas pasadas de blanco. Sobre diez de estas pasadas se propona tricotar con un telar Jacquard el nombre de su prometido. Este aparecera en tonos rojos sobre el fondo de angora blanco, fondo en el que el suave pelo lo ocultara a medias y lo mantendra bien calentito. Para simplificar, lo escribira con caracteres rnicos, para lo que sera suficiente con contar, a lo largo de diez pasadas, ocho puntos del revs en blanco y dos puntos del derecho en rojo. Sera un jersey muy bonito. Aquella tarde pensaba ir al cine con una amiga a ver la ltima pelcula de Manfred Carote y de esa chica que en la cinta llevaba un jersey exactamente igual que el que ella estaba haciendo. Haba quedado a las cuatro y media en El Pjaro Verde, para no perderse el principio de la pelcula y llegar, sin embargo, una vez terminado el noticiero, visto ya diecinueve veces aquella semana.

VII
Aquella misma maana, Pierre, uno de los invitados de Fidle, se afeit cuidadosamente y se puso una camisa limpia antes de dirigirse a su trabajo. Trabajaba como ingeniero en una empresa muy lanzada. Esperaba una llamada telefnica del mayor para indicarle la direccin de Fidle y, en caso necesario, encontrarse con l antes de la cena a fin de hacer el trayecto en su compaa. Por su parte, el mayor descendi a las catorce veinte de su avin especial, dej su maleta vaca en consigna, y se llev la de uno de sus compaeros de cola para compensar la prdida sufrida de tal modo. A continuacin llam a grandes voces a un taxi, indic a su conductor que tena una mancha de tizne en la nariz, baj a tomar el Metro y no dej ni un centmetro para los dems, sali a las quince horas de la estacin deseada, y lleg pedestremente a El Tazn de Oro y a la entrada de su hotel particular, en la calle Corazn de Len. Volvi a salir una media hora despus, dejando al servicio el cuidado de hacer justicia al espantoso desorden completado en aquel tiempo rcord. Se haba cambiado de traje, ejecutaba molinetes con ayuda de un elegante bastn de concha rubia, y su ojo de vidrio brillaba como un faro, cegando para siempre a las escasas personas a las que distingua con una mirada. Entr en un caf, decapit de un bastonazo a un inofensivo consumidor, par en seco las protestas del camarero mediante una aparatosa propina que le introdujo en la abierta boca como si se tratase de una mordaza, y se encerr con dos vueltas de llave en la cabina 40

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telefnica, cuyo piso cedi bajo su peso como consecuencia de una maniobra defectuosa del cuadrante. El mayor se encontr as en la bodega del caf, se apropi de algunas botellas escogidas que reparti por sus diversos bolsillos, y a continuacin subi la escalera, sali a la calle con toda naturalidad y busc un establecimiento ms slido. Lo encontr, se instal, ech una ficha en la ranura y telefone a Pierre.

VIII
Ayudado por Peter Gna, Laurent estaba operando su cuarto hiparion de ovario desde el principio de la jornada. Ahora iba a proceder a su fijacin. El paciente reposaba sobre un caballete de tubo niquelado, especie de asnilla con forma de letra A. Su columna vertebral procuraba equilibrarse sobre la arista de la letra, y la cabeza y los pies pendan a una parte y otra de la misma, a lo largo de los dos ramales de la A. Su vientre se mantena tenso como un parche. El dolor provocado por dicha postura haca olvidar las crueles punzadas producidas por el hiparion. Un aparatoso reflector blanco saeteaba sobre el campo operatorio una luminosidad estridente, y el hiparion se agitaba ligeramente bajo la piel. La luz le molestaba. Evipn dijo Laurent. Peter Gna prepar la jeringa, frot la hinchazn del enfermo con una hila de algodn embebida de alcohol, y pinch la aguja en la azulosa y cordada vena, que estall con un ruidito hmedo. Busc otro lugar, y no encontrndolo, clav con gesto decidido la punta sesgada bajo la velluda axila. El plateado lquido descendi lentamente bajo la presin del mbolo, al mismo tiempo que una pequea protuberancia cnica se iba formando bajo el ojo derecho del paciente. Cuente hasta diez orden Laurent a este ltimo. El enfermo se detuvo en el seis. Qu raro! dijo Peter Gna. De ordinario no se duermen antes de los veinte segundos... No estoy dormido grit el enfermo. Lo que pasa es que no s seguir contando... Y de repente se qued dormido sobre el caballete. Su columna vertebral dej de verse afirmada por la tensin nerviosa especficamente debida al estado de vigilia, se pleg de golpe y se amold al agudo perfil de la armazn tubular. Puedes verlo? pregunt Laurent en voz baja. S susurr Peter Gna. El hiparion, seriamente perturbado, intentaba escabullirse de la claridad del reflector. Aguja! pidi Laurent. Peter se la pas. Se trataba de una inmensa aguja de acero pavonado, provista de una empuadura niquelada. Laurent apunt cuidadosamente y clav la acerada aguja en la masa oscura, que ces de moverse bajo la piel. La mantuvo clavada durante unos instantes con todas sus fuerzas. Al cabo de un momento relaj su esfuerzo. Ya est fijado dijo. Podemos operar. Pero dmonos prisa, esta tarde tengo una cita a las siete en casa de un amigo.

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IX
Fidle recibi a Pierre y al mayor en el vestbulo, cuya puerta acababa de abrirles la criada. No viene Laurent con vosotros? les pregunt estrechndoles la mano. No, qued en venir por su lado respondi Pierre, Te presento al mayor. Mucho gusto dijo Fidle, Por lo dems, no llegis con retraso. A Laurent le dije que a las siete y no son ms que las seis y cuarto. Podremos charlar. Es usted muy amable al cedernos acomodo dijo el mayor. Podra hacernos esperar en el descansillo... Fidle lo tom por una graciosa broma, y se desternill como deba. Los otros dos le hicieron coro, y la cosa termin con un acorde de quinta aumentada. Pasemos al estudio propuso Fidle. Pasaron. El papel de las paredes representaba naranjas de color verde sobre un fondo violeta-malva. Un pequeo mueble bar, una mesa, una tumbona, sillones de cuero. Zumo de uva? dijo Fidle. Fermentado y destilado para m especific el mayor, A veces se le llama coac, otras armaac, segn las regiones. Veo que ha viajado mucho dijo Fidle con admiracin. He... comenz el mayor. Los otros dos se haban sentado en el divn, vaso en mano. El mayor sentaba ctedra desde el fondo de un silln relleno de plumn fino. ...visto los ocanos y los mares, el Nuevo y el Antiguo Mundo. El Nuevo antes, por gusto, y el Antiguo en su momento, como debe ser. He visitado tambin los bolsillos de buen nmero de mis conciudadanos, he quemado el pavimento de ciudades consideradas incombatibles y he hecho tintinear en el asfalto de las capitales el dorado extremo de las colillas que tiraba negligentemente, envuelto en algn ruso de fabricacin rubaixiana, y siempre consciente de las maravillas que descubrira al da siguiente. Y ha visitado cementerios? pregunt Fidle. Los he llenado! dijo el mayor framente. Podra describiros las fosas de tierra bermeja de las Islas Bajo-el-Viento, donde los indgenas entierran a sus muertos envueltos en sudarios de pandneas, al anochecer, cuando la luna despunta. Las vahins, con el pecho descubierto, cantan la melodiosa letra del Himno de los Antepasados: Oari mna Oara Mni Tatapi oya Tatapi Arhuu Arhuu Oari Mna Tatapu... Y otras muchas letras que no os dir, pues supongo que sois cristianos. Y el brujo de la Isla quema una candela de cera virgen inclinndose ante el astro de las noches... Y ponen losas sobre las tumbas? pregunt Fidle. Toneladas de losas asegur el mayor. Esculpidas? pregunt Fidle. Completamente esculpidas dijo el mayor. Esculpidas cmo? En forma de losas! concluy el mayor. Y despus continu: Cenaremos 42

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pronto? Ehhh... dijo Fidle. Quiz debamos esperar a Laurent. Entonces, telefonele y que se d prisa dijo el mayor. Ehh... S... dijo Fidle. Ahora mismo voy. Se levant y pas al despacho de su padre. El mayor aprovech para probar las diversas bebidas que contena el bar, y volvi a sentarse cuando Fidle regresaba. Bien...? Ahora mismo no puede venir explic Fidle, Acaba de ingresar una mujer con los dos ojos a la virul y el cuero cabelludo semiarrancado. Ha sido su marido quien lo ha hecho... Y ella no ha podido desquitarse? pregunt el mayor. Sabis lo que le ha dicho a Laurent...? Pues le ha dicho: No poda delante de la cra... Hubiese sido contraproducente... Esas mujeres del pueblo son a veces tan virtuosas...! suspir el mayor. Le vino un hipo y le ech las culpas a su ojo con un aplomo indecente. S dijo Fidle, Muy bien hecho por parte de la mujer. Laurent cree que habr terminado dentro de un cuarto de hora. Bueno, eso est mejor dijo el mayor. As pues, en Groenlandia...

X
Nomi sali del brazo de su amiga del cine Imperieux-Cujas, en el que Manfred Carote acababa de sucumbir bajo los despiadados golpes de una banda de crueles verdugos mucho mayores que l. Tena los ojos llenos de lgrimas, y su esguince le segua doliendo un poco. La noche cerraba rpidamente, y el lluvioso viento formaba halos alrededor de las farolas elctricas. Circulaban todava bastantes automviles y vehculos pesados de traccin mecnica, destinados al transporte de gneros inertes.

XI
Y conclua el mayor, lejos de conservar los muertos en perfecto estado, conviene sealar que el hielo polar los congela completamente, hasta el punto de dejarlos duros como la carne sacada de un congelador en el que, sin embargo, no llega a entrar ni una partcula de hielo. Os dejo el trabajo de explicar tal anomala. Los esquimales esculpen los bloques de hielo que colocan sobre esas tumbas? pregunt Fidle. No dijo el mayor, por la sencilla razn de que se construyen en forma de hornacina. Es decir, se retira un bloque de hielo y se mete en el hueco al cliente, y despus se echa un poco de agua encima, pero de manera que no llegue hasta el borde. Toma! Y por qu? pregunt Fidle.

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Puede explicarse desde un punto de vista fsico dijo el mayor. El agua que se vierte proviene de un bloque de hielo previamente retirado, y todo el mundo sabe que el hielo pierde volumen al fundirse. Pero insisti Fidle, dado que vuelve a congelarse a continuacin... S dijo el mayor, pero te ests olvidando de los pinginos. Ah! dijo Fidle sin acabar de comprender. Siempre tienen sed...! dijo el mayor. Y no son los nicos aadi con discrecin mirando hacia su vaso. Fidle volvi a llenar el vaso del mayor, y ste continu: Vuelve a telefonear a Laurent, querido Pierre. Debe haber terminado ya. Pierre desapareci en el despacho, y se dejaron or desde all los ecos de su insistencia. No puede venir... dijo. Sigue con esa maldita mujer? tron el mayor. No, ahora es el marido. Tiene dos costillas rotas, la nariz aplastada y una fractura en el cuello del fmur. Afortunadamente, su esposa se contuvo a causa de la cra suspir el mayor. As que, dime continu volvindose hacia Fidle, o sea que te casas maana...? S... dijo Fidle. En el Registro Civil... Y cmo es tu prometida...? Es muy linda... dijo Fidle. Tiene las mejillas lisas como prfido pulimentado, los ojos como grandes cuentas de vidrio negras, los cabellos de un rojo oscuro y peinados en forma de corona, un busto de mrmol y, adems, tiene el aspecto de estar aislada del resto del mundo por una pequea verja de hierro forjado. Sugestivo...! apreci el mayor, mientras un escalofro le recorra el espinazo.

XII
Nomi era verdaderamente linda, y lo sigui siendo incluso despus de que el camin la hubiera despedido contra la acera. Su cabeza reson y sus dientes entrechocaron con violencia. Su amiga se puso a gritar. La ambulancia no lleg acto seguido, y el hospital ms cercano era el de Htel-Dieu. Despus la transportaron sobre una camilla. Por los pasillos, las enfermeras pasaban vaciando los cubos llenos de amgdalas o de apndices que los ayudantes de los cirujanos acababan de sacar a la puerta de las salas de operaciones. Dos de ellas jugaban con un gran baln de oxgeno con bandas rojas y amarillas. Sobre la camilla, Nomi segua teniendo bonitos labios rojos bien dibujados, sus cabellos de color rojo oscuro y su rectilnea nariz, pero sus ojos estaban cerrados.

XIII
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Ocurra lo que ocurra dijo el mayor, en esta llamada vas a decirle que venga de una vez y rpidamente, porque si no yo me largo. S dijo Fidle. Voy a insistir. Nos est jorobando con sus enfermos... ...Pero es que no puedo dijo Laurent. Acaban de traerme a una muchacha a la que ha atropellado un camin... Ven en cualquier caso dijo Fidle. Deja que otro se ocupe de ella. Escucha dijo Laurent. No me gustara... Adems, es muy linda... Me das asco dijo Fidle. Lo que acabas de decir te condena. Por favor, haz un esfuerzo. Est bien dijo Laurent. Pero si el burro de Duval se la carga, ser culpa tuya. A la mesa...! bramaba el mayor.

XIV
Y, naturalmente, la operacin sali bien, pero no para Nomi, quien falleci. Y como no quedaba ni un sitio para poner su cuerpo, se avis en seguida a sus padres para que se lo llevaran a casa inmediatamente. Ella estaba ya envuelta en una sbana, pues resulta penoso constatar los efectos del trabajo que exige una fractura de crneo, pero a los viejos les entregaron sus cabellos. Haba habido que cortarlos, pues eran demasiado largos.

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Los peces muertos

I
La puerta del vagn se resista, como de costumbre. En la otra punta del convoy el jefe de la gorra apretaba con fuerza el botn rojo, y el aire comprimido brotaba a chorros en el interior de los tubos. El ayudante se afanaba en intentar separar las dos hojas. Tena calor. Gotas de sudor gris zigzagueaban sobre su rostro, como moscas, y poda verse el sucio cuello de su camisa de cfiro blindado. El convoy estaba a punto de volver a ponerse en marcha, cuando el jefe solt el botn. El aire regurgit alegremente por debajo del tren y el ayudante estuvo a punto de perder el equilibrio, pues la puerta acababa de ceder de improviso. Se baj dando traspis, no sin desgarrar su macuto con el mecanismo de cierre. El tren volvi a ponerse en marcha, y el desplazamiento atmosfrico resultante lanz al ayudante hacia las malolientes letrinas, en las que dos rabes estaban discutiendo de poltica a navajazos. El ayudante se sacudi y se dio unos golpecitos en el pelo, que se aplast sobre su fofo crneo como hierba podrida. Un leve humillo brotaba de su semidescubierto pecho, en el que se dibujaban las clavculas prominentes, as como el agradable espectculo de uno o dos pares de costillas desairadas y mal implantadas. Con paso torpe recorri el andn, embaldosado con hexgonos rojos y verdes maculados de vez en cuando por prolongados regueros negros. Haban llovido pulpos durante toda la tarde, pero los empleados de la estacin pasaban en ocupaciones inconfesables el tiempo que, segn su monumental cdigo, hubieran debido consagrar a la limpieza de los andenes. El ayudante hurg en los bolsillos y sus dedos dieron por fin con el grueso cartn ondulado que deba entregar a la salida. Senta molestias en las rodillas, y la humedad de las charcas exploradas durante el da haca chirriar sus mal afianzadas articulaciones. En su macuto llevaba un botn ms que respetable, hay que reconocerlo. Alarg su billete al indeterminado hombre que estaba de pie detrs de la reja. El hombre lo cogi, lo mir y sonri con ferocidad. No tiene otro? dijo. No... dijo el ayudante.

Ttulo original: Les poissons morts.

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Este es falso... Pues ha sido mi patrn quien me lo ha dado... dijo el ayudante amablemente, con una sonrisita y un imperceptible gesto. El empleado ri con irona. Entonces no me extraa que sea falso. Esta misma maana nos compr diez. Diez qu? dijo el ayudante. Diez billetes falsos. Pero, para qu? dijo el ayudante. Su sonrisa se iba atenuando y ladendose hacia la izquierda. Para drselos a usted dijo el empleado. En primer lugar, para que usted se ganara la bronca, bronca que ya le estoy echando; primo y secundo, para que se viera obligado a pagar la multa. Multa por qu? dijo el ayudante. Tengo muy poco dinero. Porque es una cerdada viajar con billete falso... dijo el empleado. Pero si son ustedes los que los fabrican! Resulta necesario, puesto que hay individuos lo bastante cerdos como para viajar con billetes falsos. O crees que es divertido fabricar billetes falsos todo el da? Seguro que haran mejor limpiando el andn dijo el ayudante. Djese de juegos de palabras dijo el empleado, Pague la multa. Son treinta francos. Eso no es verdad dijo el ayudante. Son slo doce francos cuando no se lleva billete. Es mucho ms grave llevar uno falso dijo el empleado. Pague o llamo al perro! No vendr dijo el ayudante. No dijo el empleado. Pero, con todo, a usted le zumbarn los odos. El ayudante contempl el rostro lgubre y descarnado del empleado, quien le devolvi una mirada venenosa. Tengo muy poco dinero murmur. Yo tambin dijo el empleado. Pague... Me da slo cincuenta francos diarios... dijo el ayudante, y tengo que comer... El empleado tir de la visera de su gorra, y un toldillo azul descendi por delante de su rostro. Pague... dijo mientras el ndice y el pulgar de su mano se frotaban entre s. El ayudante sac un monedero lustroso y recosido. Extrajo de l dos billetes de diez francos llenos de cicatrices, y uno ms pequeo, de cinco, que sangraba todava. Veinticinco... propuso sin conviccin. Treinta... dijeron los tres dedos extendidos del empleado. El ayudante suspir y el rostro de su patrn vino a aparecer entre los dedos de su pie. Le escupi encima, justo en el ojo. Su corazn lata con ms intensidad. El rostro se difumin y se desluci. Deposit el dinero en la mano tendida y sali. An lleg a or el ruidito que haca la visera de la gorra al recuperar su posicin habitual. Con paso lento lleg hasta el borde del repecho. El macuto le lastimaba las esculidas caderas, y el mango de bamb de su red le golpeaba, siguiendo el ritmo de su paso, las malformadas y enclenques pantorrillas.

II
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Empuj la verja de hierro, que cedi con un chirriar espantoso. Una gran lmpara roja se encendi en lo alto de la escalinata, y un timbre reson dbilmente desde el interior del vestbulo. Entr con la mayor rapidez que pudo y volvi a cerrar la verja no sin electrocutarse, pues el dispositivo antirrobo no se encontraba en aquel momento en su posicin habitual. Comenz a caminar por la alameda. Justo a mitad de camino, su pie tropez con un objeto duro, y un chorro de agua helada brot del suelo penetrndole entr el tobillo y el pantaln y empapndole hasta la rodilla. Se puso a correr. La clera, como cada tarde, se iba apoderando de l progresivamente. Subi los tres escalones con los puos apretados. Al llegar arriba, la red se le enganch entre las piernas y, en el movimiento que hizo para evitar caer, desgarr su macuto por segunda vez en un clavo que surgi de la nada. Algo se haba roto en el interior de su cuerpo, y jadeaba intensamente sin decir palabra. Al cabo de unos instantes se calm, y el mentn se le volvi a derrumbar sobre el pecho. Luego not el fro de su humedecido pantaln, y agarr el picaporte de la puerta. Volvi a soltarlo precipitadamente. Un maloliente vapor se desprenda de l, y un fragmento de su piel, que haba quedado pegado a la ardiente porcelana, se ennegreca y abarquillaba. La puerta estaba abierta. Entr. Sus flacas piernas le sostenan con dificultad, y se dej caer en un rincn del vestbulo, sobre el fro enlosado con olor a lepra. Su corazn bufaba entre sus costillas, y lo sacuda con grandes golpes brutales e irregulares.

III
Es poca cosa dijo su patrn. Estaba examinando el contenido del macuto. El ayudante, de pie ante la mesa, esperaba. Adems, los ha estropeado aadi el patrn. El borde de ste est completamente destrozado. Es que la red es demasiado vieja dijo el ayudante. Si desea que les atrape sellos nuevos y en buen estado, tendr que conseguirme una red adecuada. Quin es el que usa la red? dijo el patrn. Usted o yo? El ayudante no respondi nada. Su mano quemada le estaba doliendo. Responda dijo el patrn. Usted o yo? Yo, pero para usted dijo el ayudante. Creo que no le obligo a hacerlo dijo el patrn, Si tiene la pretensin de ganar cincuenta francos diarios, imagino que, en cualquier caso, tendr que justificarlo. Menos treinta francos por el billete... dijo el ayudante. Qu billete? Le pago el viaje de ida y vuelta. Con billetes falsos. No tiene ms que mantenerse atento. Y cmo quiere que me d cuenta? No es difcil dijo el patrn. Son evidentemente falsos cuando estn hechos con cartn ondulado. Los billetes normales son de madera. Est bien dijo el ayudante. Pero tendr que devolverme mis treinta francos.

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No. Todos estos sellos estn en mal estado. No es verdad dijo el ayudante. Me he pasado dos horas pescndolos, y me he visto obligado a romper el hielo. He tomado las mximas precauciones, y apenas si habr estropeados dos sobre sesenta. Pero no son los que yo quera dijo el patrn. Deseo l dos cntimos de Guayana de 1855. No tengo nada que hacer con la serie de Zanzbar que, adems, ya la pesc ayer. Se pesca lo que se encuentra dijo el ayudante. Sobre todo con una red semejante. Y, por otra parte, no es la temporada de los de Guayana. Y en cuanto a los de Zanzbar, podr cambiarlos. Todo el mundo los encuentra este ao dijo el patrn. No tienen valor ninguno. Y el chorro de agua en las piernas, y el dispositivo de la verja, y el picaporte de la puerta...? explot de repente el ayudante. Su rostro esculido y amarillo se pobl de arrugas, y pareca a punto de llorar. Todo eso le endurece dijo el patrn, Y adems, a qu quiere que me dedique? Si no, me aburra. Vaya a buscar sellos dijo el ayudante. Estaba consiguiendo contenerse slo a costa de un esfuerzo considerable. Le pago para eso dijo el patrn. Es usted un ladrn. Roba el dinero que gana. El ayudante se pas la gastada manga por la frente con un gesto cansado. Senta la cabeza tan despejada como una esquila. La mesa se separ ligeramente de l, y busc algo a lo que aferrarse. Pero la chimenea se zaf a su vez, por lo que se derrumb. Levntese dijo el patrn. Sobre mi alfombra no... Quisiera cenar... dijo el ayudante. La prxima vez, regrese ms temprano dijo el patrn, Y ahora, levntese. No quiero verlo sobre mi alfombra. Levntese, demonios! Su voz temblaba de furor y sus nudosas manos tamborileaban sobre el escritorio. El ayudante hizo un esfuerzo terrible y consigui ponerse de rodillas. El vientre le dola, y de la mano le sala suero mezclado con sangre. Se la haba vendado con un pauelo sucio. El patrn hizo una rpida seleccin y le arroj tres sellos a la cara. Estos se adhirieron a su mejilla con un ligero ruido de ventosa. Ir a devolverlos al lugar de donde los sac dijo. Amartillaba las slabas para darles la forma de pas aceradas. El ayudante lloraba. Los lacios cabellos le caan sobre la frente, y los sellos le marcaban la mejilla izquierda. Pesadamente, se puso en pie. Por ltima vez dijo el patrn. No quiero sellos en mal estado. Y no me cuente historias sobre la red. No, seor dijo el ayudante. Ah tiene sus cincuenta francos dijo el patrn. Sac un billete de su bolsillo, escupi encima, lo desgarr a medias y lo arroj al suelo. El ayudante se agach penosamente. Sus rodillas crujan con repiqueteos breves y broncos. Lleva la camisa sucia dijo el patrn. Dormir fuera esta noche. El ayudante recogi el billete y sali de la estancia. El viento soplaba a ms y mejor, y agitaba el cristal ondulado situado delante de la reja de hierro forjado de la puerta del vestbulo. Volvi a cerrar la del despacho, no sin dirigir una ltima ojeada hacia la silueta de su patrn. Inclinado sobre su lbum de Zanzbar, y provisto de una gran lupa amarilla,

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Boris Vian ste estaba comenzando a cotejar, para luego proceder a la evaluacin.

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IV
Volvi a bajar las gradas de la escalinata, apretujando en torno a su cuerpo su larga pelliza verdecida por contactos demasiado prolongados con el agua de las charcas de sellos. El viento se colaba por los agujeros del tejido e hinchaba su espalda hasta darle el aspecto de un jorobado, lo que no dejaba de ir en perjuicio de su columna vertebral. Sufra, adems, de mimetismo interno, y cada da deba luchar para conservar sus rganos afectados con su funcin habitual y su forma ordinaria. Era noche completamente cerrada ahora, y de la tierra se desprenda un reflejo deslucido y barato. El ayudante gir a la derecha y sigui el muro de la casa. Se guiaba por la lnea negra que formaba la manguera desenrollada de la que su patrn se serva para ahogar las ratas de la bodega. Lleg por fin a la caseta de perro contigua a sta, y apolillada, donde ya haba dormido la vspera. La paja, en su interior, estaba hmeda y ola a cucarachas. Un viejo trozo de manta semicerraba el redondeado acceso. Cuando la apart para introducirse a tientas, se produjo un destello cegador y una explosin. Un gran petardo acababa de estallar en el interior de la caseta llenndola de un violento olor a plvora. El ayudante se sobresalt, y su corazn pareca que iba a enloquecer. Trat de dominar sus latidos dejando de respirar, pero los ojos comenzaron a danzar casi al instante, y trag con avidez una bocanada de aire. El olor de la plvora se adentr en sus pulmones al mismo tiempo, y consigui calmarle un poco. Esper a que el silencio volviese a reinar y escuch con atencin. A continuacin silb suavemente. Sin siquiera volverse, penetr a gatas en la caseta y se acurruc sobre la infecta paja. Silb de nuevo y volvi a prestar odo. Unos pasos ligeros y menudos se aproximaban, y a favor del plido reflejo del suelo, pudo ver a su cosa viviente que vena a su encuentro. Se trataba de una cosa viviente, suave y peluda, domesticada, a la que alimentaba peor que mejor con peces muertos. Entr a su vez en la caseta y se tumb pegada a su lado. El se acord de repente de algo y se llev la mano a la mejilla. Los tres sellos estaban empezando a chuparle la sangre, y se los arranc brutalmente, contenindose para no gritar. Los arroj lejos de s, al exterior de la caseta. La humedad del suelo los conservara, sin duda, hasta el da siguiente. La cosa viviente empez a lamerle la mejilla, y l le habl para calmarse. Le hablaba en voz baja, pues su patrn utilizaba sistemas para escucharle cuando estaba solo. Me tiene harto susurr. La cosa viviente emiti un dulce murmullo y le lami con ms entrega. Creo que debera hacer algo. No dejarme maltratar, ponerme camisas limpias a pesar de su prohibicin y hacerme con billetes falsos de madera. Y tambin, reparar la red e impedirle que le haga agujeros. Creo que debera negarme a dormir en esta caseta y exigir mi habitacin, as como pedirle aumento, porque no puedo vivir slo con cincuenta francos diarios. Y, adems, debera engordar y ponerme robusto y muy lustroso, y rebajarme cuando menos lo esperase, y arrojarle un ladrillo a la cabeza. S, me parece que lo har. Cambi de posicin y discurri con tanta intensidad que el aire de la caseta comenz

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a escapar a rfagas por la redondeada abertura, y no quedaba ya suficiente para respirar en el interior. Cierto que volva a entrar un poco por las grietas que haba en el suelo de la caseta, a travs de la paja, pero ello contribua a aumentar todava ms el olor a cucaracha, que se mezclaba ahora con un desagradable aroma a babosas en celo. No me gusta esta caseta. Hace fro. Afortunadamente, ests aqu. Se oyen ruidos en la bodega. Debe ser el agua que est entrando en las madrigueras de las ratas. No se puede dormir con chillidos de roedores en los odos todas las noches que el buen Dios nos apaga. Por qu se empea a toda costa en matar a esas ratas, y adems en matarlas con agua? A las ratas se las mata con sangre. La cosa viviente ya no le lama. La poda ver de perfil sobre el fondo gris de la luminosa tierra, con su fino hocico, sus orejas puntiagudas y sus amarillos ojos que reflejaban algunos destellos fros. Gir ella sobre s misma, buscando un sitio cmodo, y se coloc por fin pegada a l, con el morro sobre sus muslos. Tengo fro dijo el ayudante. Y se puso a sollozar silenciosamente. Sus lgrimas resbalaban sobre la paja, de la que se levantaba un ligero vapor, con lo que el contorno de los objetos se haca difuso. Despirtame maana temprano aadi. Tengo que volver a llevarme esos tres sellos. Con tal de que no me d un billete falso para el tren... Se produjo un estrpito lejano y a continuacin grititos agudos y ruidos de menudos galopes. Oh...! dijo el ayudante. Ya est! Ya empez otra vez con las ratas! Me gustara que fuese una de ellas. Yo mismo sujetara la manguera. Espero que me d mis cincuenta francos maana por la noche. Tengo hambre. Me comera una rata viva. Se apret el vientre con las dos manos y sigui llorando. A continuacin, el ritmo de sus sollozos fue aminorando poco a poco, de la misma manera que se detiene una locomotora, y su cuerpo retorcido se relaj. Sus pies salan por la abertura de la caseta, y se durmi con la mejilla apoyada sobre la paja maloliente. De su vientre vaco surga un ruido de grava.

V
Desde la habitacin por la que se estaba arrastrando, el patrn oy la melodiosa frase mediante la cual la vendedora de pimienta anunciaba de ordinario su paso. Entonces, se puso sobre sus pies, comprob que de tal manera tambin poda andar, y corri hacia el vestbulo, cuya puerta abri con consciente brutalidad. De pie en la escalinata, contempl cmo la joven se acercaba. Llevaba ella su uniforme habitual, una faldita tableada a ras de las nalgas, calcetines cortos de color rojo y azul y un bolero que dejaba descubierta la parte inferior de los senos, sin olvidar el gorrito de algodn a rayas rojas y blancas que los vendedores de pimienta de isla Mauricio han impuesto en el mundo a fuerza de paciencia. El patrn le hizo una seal, y ella avanz por la alameda. El baj al mismo tiempo los escalones y se adelant a su encuentro. Hola! le dijo. Querra pimienta. Cuntos granos? pregunt la joven con una sonrisa fingida, pues le detestaba. Sus negros cabellos y su piel mate causaban al patrn el efecto de un vaso de agua

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fra sobre los cataplines, efecto muy importante, a decir verdad. Suba los escalones le dijo y le precisar la cantidad. Lo que usted quiere es quedarse abajo y verme los muslos. Eso es todo, a que s? S dijo el patrn babeando. Y ya tenda las manos. Primero pague la pimienta dijo ella. Cunto? Cien francos el grano, y con derecho a probarlo primero. Subir los escalones? murmur el patrn. Le regalar una serie de Zanzbar. Ayer mi hermano trajo tres a casa dijo la joven con una risita meliflua. Pruebe, pruebe mi pimienta. Le alarg un grano y el patrn no se dio cuenta de que se trataba de una semilla de clavel venenoso. Sin desconfianza alguna, se la llev a la boca y la trag. La vendedora de pimienta se alejaba ya. Cmo? se asombr el patrn, Y los escalones? Ja, ja, ja! dijo la vendedora de pimienta con una malignidad consumada. Durante ese tiempo el patrn comenz a notar los efectos reconfortantes del veneno, y se puso a correr a toda velocidad alrededor de la casa. Apoyada en la verja, la vendedora de pimienta le contemplaba. A la tercera vuelta, le hizo una seal y esper a que l la mirase a su vez, lo que acab haciendo en el curso de la cuarta vuelta, y ello sin dejar de correr cada vez ms deprisa. Entonces, la joven se levant la faldita tableada y, desde su posicin, vio el rostro del patrn volverse de color violeta, a continuacin completamente negro, y despus comenzar a arder. Y como la estaba mirando con los ojos clavados sobre lo que le enseaba, se le enredaron los pies en la manga de riego que utilizaba para ahogar a las ratas. Se desplom, dndose de cara contra una gran piedra, y sta se le empotr exactamente entre los pmulos, en el emplazamiento de la nariz y de las mandbulas. Sus pies pataleaban an contra el suelo, en el que excavaban un doble reguero donde poco a poco, y a medida que sus zapatos se fueron gastando, se vio aparecer las huellas de los cinco groseros dedos del pie de los que se serva para sujetar sus calcetines. La vendedora de pimienta volvi a cerrar la reja y reemprendi su camino, echando para el otro lado la borla de su gorrito de algodn, en seal de befa.

VI
El ayudante se esforzaba en vano en abrir la puerta del vagn. Haca mucho calor en el tren. De esa manera, los viajeros se constipaban al bajar, y el maquinista tena un hermano que venda pauelos. Haba penado durante toda la jornada para conseguir una recoleccin miserable, pero el corazn lo traa henchido de satisfaccin, pues se dispona a matar a su patrn. Finalmente consigui separar las dos mitades de la puerta tirando hacia arriba y hacia abajo, y comprendi que el jefe de la gorra se la haba puesto de lado para gastarle una broma malintencionada. Feliz por haber desbaratado tan mala pasada, salt con ligereza sobre el andn y se hurg en el bolsillo. Encontr sin esfuerzo el trozo de cartn ondulado que iba a entregar a la salida y avanz rpidamente hacia esta ltima, ocupada por un

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hombre con cara socarrona, en quien reconoci al empleado del da anterior. Traigo un billete falso... le dijo. Ah! dijo el otro. Djeme ver... Le alarg su billete y el hombre lo cogi. A continuacin lo examin con una atencin tan intensa, que su gorra se abri para permitir que las orejas se metieran en el forro. Est bien imitado dijo el hombre. Salvo que no es de madera, sino de cartn dijo el ayudante. De veras? dijo el hombre. Jurara que es de madera. A no ser que no supiera que es de cartn, claro est. En cualquier caso dijo el ayudante, pensar que mi patrn me lo ha dado como si fuera verdadero... Uno de los buenos no cuesta ms que doce francos dijo el hombre. Estos le salen mucho ms caros. Cunto? pregunt el ayudante. Le dar por l treinta francos dijo el hombre, y se ech mano al bolsillo. Por la soltura de tal gesto, el ayudante se dio cuenta de que deba tener malas costumbres. Pero el hombre sac solamente tres billetes de diez francos falsificados con cscara de nuez. Aqu tiene aadi. Sern falsos, por supuesto? pregunt el ayudante. No puedo darle dinero del bueno a cambio de un billete falso, comprndalo dijo el empleado. Claro dijo el ayudante, pero me quedo con el billete. Contrayndose, tom un gran impulso, gracias al cual su delgado puo consigui desnudar de su piel toda la parte derecha de la cara engorrada. El hombre se llev la mano a la visera y cay en posicin de saludo, lo que origin que se golpeara el codo contra el duro cemento del andn, embaldosado con hexgonos, y en aquel preciso lugar, azules y fosforescentes. El ayudante salt por encima del cuerpo y sigui adelante. Se senta impregnado por una vida caliente y lmpida, y apret el paso para trepar al repecho. Liber su red de la correhuela que la sujetaba, y se sirvi de ella para la escalada. De pasada, iba atrapando los chapiteles de los postes de hierro que sostenan la reja de proteccin a lo largo de la va construida en desmonte, y, tirando del mango, salvaba diestramente las cortantes piedras del sendero. Al cabo de algunos metros, la red, deshilachada, sali volando. Pens que pasara el aro de alambre alrededor del cuello de su patrn. Muy pronto estuvo ante la verja, y la empuj sin precauciones. Esperaba recibir alguna descarga que vivificase an ms su clera, pero no sinti nada y se detuvo. Delante de los escalones, algo se mova dbilmente. Corri a lo largo de la alameda. A pesar del fro, su piel empezaba a enrojecer, y notaba el olor olvidado de su cuerpo, del que emanaba cierto aroma a paja y a cucarachas. Endureci sus bceps filiformes, y sus dedos se crisparon sobre el mango de bamb. Su patrn, sin duda alguna, haba matado a alguien. Par en seco, estupefacto, al reconocer el traje oscuro y el cuello reluciente de almidn. La cabeza de su patrn no era ya ms que una masa negruzca, y sus piernas haban terminado de excavar dos profundos surcos rayados. Una especie de desesperacin se apoder de l y comenz a temblar con todos sus miembros, agitado por su clera y por su deseo de matanza. A continuacin, mir a su alrededor inquieto y trastornado. Haba preparado montones de cosas que decir. Y era preciso decirlas.

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Por qu lo hiciste, marrano? Marrano reson en el aire neutral con una sonoridad arcaica e insuficiente. Marrano! Cerdo! Cabrn! Merdoso! Sucio cabrn! Ladrn! Crpula! Cabrn! Algunas lgrimas caan de sus ojos, pues el patrn no responda. Entonces agarr el mango de bamb y se lo clav en mitad de la espalda. Responde, viejo imbcil. Me diste un billete falso... Apret con todas sus fuerzas, y el mango penetr en los tejidos ablandados por el veneno. Le dio vueltas para obligar a salir a los gusanos, maniobrando el otro extremo del mango como si se tratase del astil de un giroscopio. Un billete falso, paja con cucarachas, mis treinta francos y adems tengo hambre. Y mis cincuenta francos de hoy? El patrn ya casi no se mova y los gusanos haban dejado de salir. Quera matarte, sucio cabrn. Era preciso que te matara. Que te matara bien muerto, viejo imbcil, a ti, s. Y mis cincuenta francos, eh? Sac el mango de la herida y golpe con gran fuerza sobre el carbonizado crneo, que se deshizo como la corteza de un suffl demasiado cocido. En el lugar de la cabeza del patrn ya no quedaba nada. La cosa terminaba en el cuello. El ayudante dej de temblar. Prefieres desaparecer? De acuerdo. Pero, por mi parte, es preciso que mate a alguien. Se sent en el suelo, llor como lo haba hecho la vspera, y su cosa viviente acudi a paso ligero, en busca del calor de una amistad. El ayudante cerr los ojos. Senta sobre la mejilla el contacto suave y tierno, y sus dedos se cerraron sobre el delicado cuello. La cosa viviente no hizo ni un solo movimiento para desasirse, y cuando la caricia se hizo fra en su mejilla, se dio cuenta de que la haba estrangulado. Entonces se levant. Fue dando traspis a lo largo de la alameda y sali por fin al sendero. Gir a la derecha sin saber por qu, y el patrn ya no se mova en absoluto.

VII
Vio la gran charca de los sellos azules justo delante de l. La noche caa y el agua refulga con reflejos misteriosos y lejanos. La charca era poco profunda. En ella haba sellos por centenares, pero no tenan mucho valor, pues se reproducan durante todo el ao. Sac dos estacas de su macuto y las clav en las proximidades de la charca, a un metro la una de la otra. Entre las dos tendi un alambre de acero estridente, y puls con el dedo para obtener una nota triste. El alambre estaba situado a diez centmetros del suelo, paralelo a la orilla de la charca. El ayudante se alej algunos pasos, despus se volvi hacindole frente al agua, y camin derecho hacia el hilo. Llevaba los ojos cerrados y silbaba una meloda tierna, la que ms le gustaba a su cosa viviente. Andaba levemente, con pasos menudos, y sus pies tropezaron con el alambre. Cay, con la cabeza en el agua. Su cuerpo permaneca inmvil y, bajo la muda superficie, algunos sellos azules empezaban ya a adherirse a sus mejillas macilentas.

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Blues por un gato negro

I
Peter Gna sali del cine con su hermana. El aire fresco de la noche, con perfume de limn, sentaba bien despus de la atmsfera de la sala, pintada de azul de Auvernia, con las lgicas consecuencias. Haban visto unos dibujos animados profundamente inmorales, y Peter Gna, furioso, haca molinetes con su chaquetn canadiense, de tal manera que se carg a una vieja dama todava intacta. Los olores precedan a las personas por las aceras. Iluminada por las farolas y por las luces de los cines y de los coches, la calle cabrilleaba un poco. La cosa se pona todava ms compacta en las callejuelas transversales, y ellos torcieron hacia Folies-Bergere. Un bar cada dos casas; dos chicas delante de cada bar. Hato de sifilticas! refunfu Gna. Todas? pregunt su hermana. Todas asegur Gna. Me las encuentro en el hospital y a veces te ofrecen las nalgas so pretexto de que se las han enlucido. Su hermana sinti un escalofro por la espalda. Qu significa enlucido? Es cuando ya no se da la reaccin Wassermann dijo Gna. Pero eso no prueba nada. Y que los hombres no se desganen... dijo su hermana. Giraron a la derecha e inmediatamente despus a la izquierda, y algo maullaba bajo la acera. Entonces se detuvieron para ver de qu se trataba.

II

Ttulo original: Blues pour un chat noir.

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En principio, el gato no tena ganas de pelea, pero cada diez minutos al gallo emita un chillido estridente. Se trataba del gallo de la seora del primero. Lo estaban cebando para comrselo en el momento oportuno. Los judos acostumbran comerse siempre un gallo en determinada fecha y, hay que decirlo, ste se deja comer. El gato estaba hasta la coronilla del gallo. Si por lo menos jugase... Pero no, siempre sobre sus dos patas y hacindose el astuto. Agrralo dijo el gato, y le lanz un buen zarpazo a la cabeza. Esto ocurra en el alfizar de la ventana de la portera. Al gallo no le gustaba pelear, pero su dignidad... Emiti un gran cacareo y castig los lomos del gato con un picotazo. Cerdo! dijo el gato. As que me tomas por un coleptero... Pero te har cambiar de opinin! Y plaff!... Un cabezazo en la quilla... Bestia de gallo! Nuevo picotazo en la columna vertebral del gato, y otro ms a la altura de los riones. Ahora vers! dice el gato. Y le muerde en pleno cuello. Pero tiene que escupir un bocado de plumas, y antes de que vuelva a ver las cosas claras, recibe dos directos de ala y rueda hasta la acera. Pasa un hombre. Le pisa la cola al gato. El gato salt en el aire, volvi a caer en la calzada, evit una bicicleta que cargaba contra l, y pudo constatar que la alcantarilla tena una profundidad de un metro sesenta aproximadamente, con un resalte a un metro veinte de su boca, pero muy estrecho y lleno de porqueras.

III
Es un gato dijo Peter Gna. Resultaba poco probable que otro animal llevara su perfidia hasta el punto de imitar la voz del gato, llamada habitualmente maullido, por onomatopacin. Cmo habr cado ah? Ese cerdo del gallo dijo el gato y una bicicleta subsiguiente. Fuiste t quien empez? pregunt la hermana de Peter Gna. No dijo el gato. Me provocaba gritando sin parar. Y sabe que eso me horroriza. No se le debe guardar rencor dijo Peter Gna. Van a cortarle el cuello muy pronto. Y harn bien dijo el gato con una sonrisa de satisfaccin. Est muy mal dijo Peter Gna que te alegres de la desgracia ajena. No dijo el gato, puesto que yo mismo me encuentro en un apuro. Y se puso a llorar con amargura. Un poco ms de valor dijo severamente la hermana de Peter Gna. No eres el primer gato que se cae en una alcantarilla. Pero los dems me importan un comino refunfu el gato, y a continuacin aadi: No querran intentar sacarme de aqu? Claro que s dijo la hermana de Peter Gna, Pero si vas a volver a empezar a pelearte con el gallo, no merece la pena. Oh...! Dejar al gallo tranquilo dijo el gato con tono de desinters. Ya le he

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dado su merecido. Desde el interior de la portera, el gallo emiti un cloqueo de regocijo. Felizmente, el gato no le oy. Peter Gna se quit el fular y se ech cuerpo a tierra en la calle. Todo aquel bullicio haba atrado la atencin de los transentes... y un nutrido grupo se fue formando alrededor de la boca de la alcantarilla. En l se encontraba una peripattica con abrigo de piel y con un vestido rosa tableado asomando por el escote. Ola furciamente bien. Con ella estaban dos soldados americanos, uno a cada lado. Al de la derecha no se le vea la mano izquierda, y al de la izquierda tampoco, pero es que ste era zurdo. Tambin estaban la portera de la casa de enfrente, la fmula del cafetn de enfrente, dos rufianes con sombrero flexible, otra portera y una abuela chiflada por los gatos. Es espantoso! dijo la puta. Pobre animal! No puedo ver estas cosas. Se ocult el rostro detrs de las manos. Uno de los rufianes le alarg con galantera un peridico en el que poda leerse: Dresde reducido a aicos; por lo menos ciento veinte mil muertos. Los hombres dijo la anciana chiflada por los gatos al leer el titular no importan, no me importan nada. Pero no puedo ver sufrir a un animal. Un animal! protest el gato. Lo dir por usted...! Pero por el momento slo Peter Gna, su hermana y los americanos podan entenderle, pues haca gala de un fuerte acento ingls que tena asqueados a los americanos. The shit with this limey cat! dijo el ms grande de los dos. What about a drink somewhere...? S, querido mo dijo la puta, Claro que vamos a sacarlo de ah. Me parece que no dijo Peter Gna volviendo a ponerse de pie. Mi fular es demasiado corto y no puede agarrarse a l. Es espantoso! gimi el concierto de voces apiadadas. Cierren el pico! mascull el gato. Djenle que piense. Nadie tiene un bramante? pregunt la hermana de Peter Gna. Encontraron un bramante, pero, a todas luces, el gato no poda agarrarse a l. No funciona dijo el gato. Se me escurre entre las garras, lo que resulta muy desagradable. Si estuviera aqu el cerdo del gallo, le restregara las napias por esta guarrera. Este agujero huele a ratas de una manera asquerosa. Pobre pequen dijo la fmula de enfrente. Malla de una forma que me desgarra el alma. Estas cosas me conmueven. Conmueven ms que un beb observ la puta. Es demasiado atroz. Me voy. To hell with that cat dijo el segundo americano. Where can we sip some cognac? Ya has bebido demasiado coac! tron la chica. Vosotros tambin sois terribles... Vamos, no quiero or a ese gato... Oh...! protest la criada. Bien podra ayudar un poco al seor y la seora...! Ese sera mi mayor deseo! dijo la puta deshacindose en lgrimas. Por qu no cierran el pico de una vez ah arriba? repiti el gato. Y, adems, dense prisa... Me estoy constipando... Un hombre cruz la calle. Iba con la cabeza descubierta, sin corbata y en zapatillas. Estaba fumando un cigarro antes de acostarse. Qu ocurre, seora Choriza? le pregunt a la que tena aspecto de portera. Un pobre gato al que algn gamberro ha debido meter en la alcantarilla interfiri la anciana de los gatos. Hay tanto gamberro...! Los deban tener metidos a

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todos en correccionales hasta que cumplieran los veintin aos. A los gallos es a quienes deberan meter sugiri el gato. Los gamberros se pasan el da entero chillando so pretexto de que probablemente el sol va a levantarse... Volver a subir a mi casa dijo el hombre. Tengo algo que servir para sacarlo de ah. Esperen un minuto. Espero que no sea una broma dijo el gato. Empiezo a darme cuenta de por qu el agua no vuelve a salir nunca de las alcantarillas. Es fcil entrar, pero la maniobra inversa resulta un tanto delicada. No veo qu se pueda hacer dijo Peter Gna. Est muy mal situado, es casi inaccesible. De sobra lo s dijo el gato. Si no fuera as, saldra por mis propios medios. Otro americano se aproxim. Este caminaba derecho. Peter Gna le explic la cosa. Can I help you? dijo el americano. Lend me your flash-light, please dijo Peter Gna. Oh! Yeah! dijo el americano, y le pas una linterna. Peter Gna volvi a ponerse cuerpo a tierra y esta vez consigui entrever un poco al gato. Este exclam: Hgame llegar ese aparatito! Parece que funciona. Es de un yanqui, verdad? S dijo Peter Gna, Mira, voy a utilizar mi chaquetn canadiense. Intenta agarrarte a l. Se quit el chaquetn y lo pas por la boca de la alcantarilla sujetndolo por una manga. Los reunidos empezaban a entender al gato. Se iban haciendo a su acento. Un poquito ms dijo el gato. Y a continuacin salt para aferrarse a la prenda. Pudo orse, en idioma gatuno esta vez, un espantoso taco. El chaquetn se le escap a Peter Gna y desapareci por la alcantarilla. Todo bien? pregunt Peter Gna inquieto. Por todos los demonios! dijo el gato. Acabo de golpearme el crneo contra algo que no haba visto. Lee...! Siento como punzadas! Y mi chaquetn? dijo Peter. I'll give you my pants dijo el americano, y comenz a despelotarse para colaborar en el salvamento. La hermana de Peter Gna le detuvo. It's impossible with the coat dijo. Won't be better with your pants. Oh! Yeah! dijo el americano, y empez a abrocharse los pantalones otra vez. Qu hace? dijo la puta. Es negro...! No le dejen despelotarse en la calle. Qu cochino! Imprecisas individualidades continuaban unindose al pequeo grupo. La boca de la alcantarilla adquira, bajo el resplandor de la linterna, un aspecto muy extrao. El gato despotricaba y el eco de sus imprecaciones llegaba curiosamente amplificado a los odos de los recin llegados. Me gustara recuperar mi chaquetn dijo Peter Gna. El hombre en zapatillas se sirvi de los codos para abrirse paso. Llevaba un largo mango de escoba. Ah! dijo Peter Gna, Tal vez eso funcione. Pero al verse ante la entrada de la alcantarilla, el palo se puso tieso, y el saliente formado por la bveda impidi su introduccin. Sera mejor buscar la tapa de la alcantarilla y desempotrarla sugiri la hermana de Peter Gna. Tradujo al americano su proposicin.

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Oh! Yeah! dijo ste. Y al instante se puso a buscar la tapa. Cuando la encontr, pas la mano por la abertura rectangular, tir, resbal, solt presa y se esco contra el muro de la casa ms cercana. Ocpense de l orden Peter Gna a dos mujeres de la multitud. Estas levantaron al americano y se lo llevaron a su casa para cerciorarse del contenido de los bolsillos de su marinera. Encontraron, en concreto, una pastillita de jabn Lux y una gran tableta de chocolate relleno O'Henry. A cambio, l les pas una buena blenorragia que deba a una encantadora rubia a la que haba encontrado dos das antes en Pigalle. El hombre del palo se golpe la cabeza con la palma de la mano y dijo: Eurekato! y volvi a subir a su casa. Se est burlando de m dijo el gato. Escuchen ah arriba: si no se dan un poco ms de prisa, me las piro. Ya encontrar una salida. Y si se pone a llover? dijo la hermana de Peter Gna. Te ahogaras. No llover afirm el gato. Bueno, pero te encontrars con ratas. Me da igual. Est bien, lrgate dijo Peter Gna. Pero considera que las hay que son ms grandes que t. Y son repugnantes. Ah! Y no te mees sobre mi chaquetn! Si son tan asquerosas dijo el gato, la cosa cambia. En cualquier caso, la verdad es que apestan. Venga, ahora sin bromas, dejen de pisar huevos ah arriba. Y usted no se preocupe por su chaquetn. No lo pierdo de vista. Se estaba acobardando a odos odas. El hombre volvi a aparecer. Llevaba, atada al extremo de una larga cuerda, una bolsa de la compra. Maravilloso! dijo Peter Gna. Con toda seguridad se podr agarrar a eso. De qu se trata? pregunt el gato. Ah lo tienes dijo Peter Gna lanzndoselo. Ah, esto est mejor! aprob el gato. No empiece a tirar todava. Voy a coger el chaquetn. Segundos ms tarde la bolsa reapareca. El gato se haba instalado cmodamente en su interior. Por fin! exclam nada ms salir de la bolsa. En cuanto al chaquetn, arrgleselas. Busque un anzuelo o cualquier otra cosa. Pesaba demasiado. Pedazo de estircol! gru Peter Gna. Un clamor de satisfaccin acogi al gato a su salida de la bolsa. Se lo pasaron de mano en mano. Qu gato tan bonito! Pobrecillo! Est lleno de lodo... Ola horriblemente mal. Lmpienle con esto dijo la puta alargando su fular de seda azul lavanda. Se va a estropear dijo la hermana de Peter Gna. Oh, no importa! dijo la puta en un arranque de generosidad. No es mo. El gato reparta apretones de mano a su alrededor, y la multitud empezaba a dispersarse. Qu pasa? dijo el gato viendo que todo el mundo se iba. Ahora que he salido ya no resulto interesante...? A ver, dnde est el gallo? No te pongas chulo dijo Peter Gna. Vente a tomar un trago y no pienses ms en el gallo. Permanecan alrededor del gato el hombre de las zapatillas, Peter Gna, su hermana, la puta y los dos americanos.

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S, vamos todos juntos a echar un trago dijo la puta. A la salud del gato. No es desagradable la moza dijo ste. Pero qu pinta tiene...! Bueno, en el fondo, de buena gana me acostaba con ella esta noche. Tranquilidad dijo la hermana de Peter Gna. La puta sacudi a sus dos acompaantes. Venid! Beber...! Coac! enunci con gran esfuerzo. Yeah!... Cognac! respondieron los dos hombres espabilndose al mismo tiempo. Peter Gna marchaba en cabeza llevando al gato, y los dems le seguan. Haba un cafetn todava abierto en la calle Richer. Siete coacs! pidi la puta. La ronda es ma. Linda y simptica sacaperras! dijo el gato con admiracin, Un poco de valeriana en el mo, camarero! El camarero les sirvi, y todos brindaron alegremente. Este pobre gato ha debido acatarrarse dijo la puta. Y si le diramos un Viandox? Al or tal cosa, el gato estuvo a punto de ahogarse, y escupi coac en todas direcciones. Por quin me toma? pregunt a Peter Gna. Soy un gato, s o no? A la luz de los tubos de vapor de mercurio del techo, poda verse ahora el tipo de gato que era: un terrible gato gordo, con los ojos amarillos y bigotes a lo Guillermo II. Sus orejas llenas de mordiscos probaban su total virilidad, y una gran cicatriz blanca, desprovista de pelos, coquetamente explotada mediante una orla violeta, le atravesaba el lomo. What's that? pregunt un americano, poniendo el dedo en el lugar. Herido, seor? Yep! respondi el gato. F.F.I... Pronunci Ef. Ef. Ai, como debe ser. Fine dijo el otro americano estrechndole vigorosamente la mano. What about another drink? Okey doke! dijo el gato. Got a butt? El americano le alcanz su cajetilla de cigarrillos, sin mostrar rencor por el horrible acento ingls del gato, que crea serle agradable sacando a relucir su argot yanqui. El gato cogi la toba ms larga y la prendi con el encendedor de Gna. Los dems tiraron tambin de cigarrillo. Cuntanos lo de tu herida dijo la puta. Peter Gna acababa de encontrar un anzuelo en su vaso, y al instante sali a la repesca del chaquetn. El gato se sonroj y baj la cabeza. No me gusta hablar de m mismo dijo. Que me pongan otro coac. Te va a sentar mal dijo la hermana de Peter Gna. Qu va! protest el gato. Tengo las tripas blindadas. Verdadero mondongo de gato. Y, adems, despus de esa alcantarilla... Aggg! Cmo ola a ratas...! Se atiz de un trago el coac. Lee...! Qu tragaderas! dijo el hombre de las zapatillas con tono admirativo. El prximo, en un vaso de naranjada especific el gato. El segundo americano se separ del grupo y se sent en el alzapi del caf. Puso la cabeza entre las manos y comenz a vomitar sobre sus propios pies. Ocurri dijo el gato en abril del 44. Vena yo de Lyon, donde haba conectado con el gato de Leon Plouc, que tambin estaba en la Resistencia. Un gato de altura, por

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otra parte, que despus fue detenido por la Gestapo gatuna y deportado a Buchenkateze. Espantoso! dijo la puta. No me siento inquieto por l dijo el gato. Se las arreglar... Una vez que nos separamos, regres a Pars y, en el tren, tuve la desgracia de encontrar a cierta gata... La zorra...! La cochina...! Deberas cuidar tu vocabulario dijo severamente la hermana de Peter Gna. Perdn! dijo el gato. Y se atiz un gran trago de coac. Sus ojos se encendieron como dos bombillas y su mostacho se eriz. Tuvimos que pasar una noche en el tren dijo, estirndose con complacencia. Dios mo! Cmo mova los riones! Hip...! concluy, pues le dio hipo. Y qu? pregunt la puta. Que eso es todo dijo el gato con falsa modestia. Pero y la herida? pregunt la hermana de Peter Gna. El dueo de la gata tena los zapatos claveteados dijo el gato, y aunque me apunt al pompis, fall el objetivo. Hip...! Eso es todo? pregunt la puta decepcionada. Qu? Le hubiera gustado que me reventara, eh? sonri el gato con sarcasmo, Vaya puta mentalidad tiene usted...! A propsito, no va nunca por el Pax-Vobiscum? Se trataba de un hotel del barrio. Para decirlo todo, de un hotel de paso. S respondi sin disimulos la puta. La doncella es muy amiga ma dijo el gato. La cantidad de desperdicios que me guarda...! Ah! dijo la puta. Germaine? S dijo el gato. Ger... hip!... maine... Se acab el vaso de un trago. Me podra echar al coleto a una tricolor dijo. Una qu? pregunt la puta. A una gata tricolor. Y tambin a cualquier gatito no demasiado crecido. Se ri de manera repugnante y gui el ojo derecho. O al gallo! Hip!... El gato se irgui sobre sus cuatro patas, con el lomo arqueado y la cola rgida, y se le estremeci la rabadilla. Salud! dijo. Me estoy poniendo cachondo...! Embarazada, la hermana de Peter Gna se puso a hurgar en su bolso. No sabr usted de alguna? le pregunt el gato a la puta, Sus amigos no tienen gatos? Ni siquiera conejos? Eres un cerdo! respondi la puta. Delante de esta dama y estos caballeros...! El individuo de las zapatillas no hablaba mucho, pero excitado por la conversacin del gato, se acerc a la fulana. Qu bien huele usted le dijo, Qu es? Flor de Azufre, de la casa Viejotronco dijo ella. Y esto? pregunt l poniendo la mano encima, Qu es esto? Se haba colocado en la parte que haba dejado libre el americano indispuesto. Vamos, querido mo dijo la puta, comprtese. Camarero! dijo el gato, Una menta verde! Ah, no! protest la hermana de Peter Gna. Por fin! dijo al ver que la puerta se abra. Peter regresaba con el chaquetn lleno de inmundicias. Impdele beber le dijo su hermana. Est completamente curda!

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Espera dijo Peter Gna, Primero tengo que limpiar el chaquetn. Camarero, dos sifones! Colg su canadiense del respaldo de una silla y la ensifon copiosamente. Fantstico! dijo el gato, Camarero...! Qu pasa con esa menta verde...? Hip!... Eres mi salvador...! exclam inmediatamente despus, abrazndose a Peter Gna. Ven conmigo, te invito a la claque. Tranquilo, amigo mo dijo Peter Gna. Vas a pescar una congestin. El me salv! rugi el gato, Me sac de un agujero repleto de ratas en el que estuve a punto de reventar! Emocionada, la puta dej caer su cabeza sobre el hombro del individuo de las zapatillas, que la solt y se fue a culminar la faena a un rincn... El gato salt sobre la barra y vaci el culo de coac que quedaba. Brrr! hizo, agitando rpidamente la cabeza de derecha a izquierda. Con qu fuerza baja...! Sin l sigui gritando a continuacin, a estas horas estara jodido, jodido...! La puta se dej caer sobre la barra con la cabeza entre los codos. El segundo americano la solt a su vez y se instal junto a su compatriota. Los vmitos de ambos se sincronizaron y comenzaron a dibujar la bandera americana en el suelo. El segundo se encarg de las cuarenta y ocho estrellas. Ven a mis brazos... hip! concluy el gato. La puta se sec una lgrima, y dijo: Qu gentil es! Para no ofenderle, Peter Gna le dio un beso en la frente. El gato lo estrech entre sus patas, pero de repente afloj presa y se derrumb. Qu le pasa? pregunt con inquietud la hermana de Peter Gna. Peter Gna sac del bolsillo un espculo y se lo introdujo en la oreja al gato. Est muerto dijo despus de mirar. El coac le ha afectado el cerebro. Le rezuma. Oh! dijo la hermana de Peter Gna, y se puso a llorar. Qu es lo que le pasa? pregunt, inquieta, la puta. Est muerto repiti Peter Gna. Era un gato tan lindo...! Y, adems, saba hablar... dijo el hombre de las zapatillas regresando del rincn. S dijo la hermana de Peter Gna. El encargado del cafetn no haba dicho nada todava, pero pareca que por fin sala de su sopor. Son ochocientos francos! dijo. Ah! dijo Peter Gna, inquieto. Era mi ronda dijo la puta, sacando mil francos de su lindo bolso de cuero rojo. Gurdese el cambio, camarero! Gracias dijo el camarero, Qu debo hacer con esto? Sealaba al gato con aspecto de desagrado. Un hilo de menta verde se iba corriendo sobre el pelaje del animal, dibujando una complicada red. Pobre pequen! solloz la puta. No podemos dejarlo aqu dijo la hermana de Peter Gna, Habr que hacer algo... Bebi ms que un tonel dijo Peter Gna, Qu historia ms tonta. Ya no podemos hacer nada. El ruido de las cataratas del Nigara que constitua el fondo sonoro desde la retirada estratgica de los americanos, ces de repente. Se levantaron al mismo tiempo y se

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volvieron a unir al grupo. Coac! pidi el primero. Dod, pequen mo! dijo la puta. Ven aqu... Acab por enlazarlos a cada uno por un brazo. Perdnenme, dama y caballeros prosigui. Me tengo que ir a acostar a mis bebs... Pobre gatito, en cualquier caso... Una velada que haba empezado tan bien... Adis, seora dijo la hermana de Peter Gna. El hombre de las zapatillas toc amistosamente en el hombro a Peter Gna sin decir nada, con gesto de condolencia. A continuacin sacudi la cabeza, aparentemente desolado, y sali de puntillas. Evidentemente, el camarero tena sueo. Qu podemos hacer? dijo Peter Gna, pero su hermana no respondi. Entonces Peter Gna envolvi el gato en su chaquetn y salieron hacia la noche. El aire estaba fro, y las estrellas brillaban cada cual en su sitio. La marcha fnebre de Chopin, interpretada por las campanas de las iglesias, hizo saber a la poblacin que la una de la madrugada acababa de sonar. Con paso tardo, se fueron abriendo camino por la cortante atmsfera. Llegaron a la esquina. Negra y vida, la alcantarilla esperaba a sus pies. Pierre Gna abri su chaquetn. Sac al gato, ya completamente tieso, con precaucin, y su hermana lo acarici sin decir palabra. Y despus, lentamente, como a disgusto, el gato desapareci en el agujero. Este hizo Glop! y, con una sonrisa de satisfaccin, la boca de la alcantarilla volvi a cerrarse.

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La neblina

I
El director del asilo mir como se marchaba Andr. Este andaba con los codos pegados al cuerpo y la cabeza doblada en ngulo recto hacia atrs. Est completamente curado, pens el director. Tres meses antes, cuando se lo trajeron, aquel tranquilo pensionista no poda desplazarse ms que con los brazos separados, mirndose el ombligo y haciendo con la boca una especie de zumbido de abejorro. Notable caso, aadi para s mismo el director. Sac su paquete de cigarrillos, se meti uno en la oreja, empez a masticar la cerilla dando saltitos de un pie al otro, y finalmente regres a gatas a su despacho. Andr recorri doscientos metros y, sintindose fatigado, separ los brazos del cuerpo y, a continuacin, con la cabeza inclinada hacia delante, hinch de aire los carrillos y volvi a ponerse en marcha haciendo Bzzzzzzz.... El suelo rebulla bajo sus pasos, al tiempo que los rboles del camino meneaban la cola. Acogedoras casitas encaperuzadas con sarmientos desflorados, escrutaban de pasada la barbuda fisonoma de Andr, sin llegar a sacar por ello ninguna conclusin importante. Viendo llegar el tranva, Andr emprendi un sprint feroz, hasta que la sangre y el aullido de dolor que de l result, amortigu el ruido producido por la entrada en contacto de la delantera del vehculo con los parietales del corredor. Tal y como haba previsto, le llevaron a una farmacia para servirle un vulnerario alcohlico, a pesar de que fuera martes. Dej una pequea propina y reemprendi el camino de regreso.

II

Ttulo original: Le brouillard.

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Desde su ventana, en el quinto piso, volva a ver ahora el tejado de la casa de enfrente, un poco ms baja, y cuyas contraventanas, que haban dejado abiertas durante demasiado tiempo, marcaban la fachada con trazos horizontales absolutamente invisibles, puesto que siempre permanecan abiertas. En el tercero, una moza se estaba desnudando delante de un armario de luna, y se distinguan tambin los pies de una cama de palisandro, cubierta con un edredn americano de color amarillo intenso, sobre el que se recortaban dos pies impacientes. Pensndolo bien, tal vez no se tratase de una moza, y el anuncio de la puerta, Hotel Deportivo, habitaciones por horas, por medias horas y de trnsito, bastara para demostrarlo. Pero el hotel era de hermosa apariencia, con mosaico en la fachada en la planta baja, cortinas en todas las ventanas, y solamente una teja un poco trastocada en mitad del tejado. Otras tejas acababan de ser renovadas despus del ltimo bombardeo, y su rojo ms claro vena a dibujar sobre el marrn conjunto la silueta de Mara Estuardo embarazada, as como la firma del artista, Gustave Laurent, tejador, calle Gambetta. La casa de al lado no estaba, por el contrario, reparada, y una lona segua cubriendo la brecha abierta en su ala derecha, y un montn de escombros y de chatarra se apilaba al pie del muro, infestado de milpis y de crtalos venenosos cuyos cascabeles resonaban a altas horas de la noche, como anunciando la elevacin en alguna misa negra. El ltimo bombardeo haba tenido tambin otros efectos, y en particular el de enviar a Andr al asilo. Era el segundo que padeca, y su sesera, acostumbrada a abrevarse libremente en los evangelios segn san Zano, adquiri en tal ocasin un movimiento giratorio acentuado en el plano vertical, dividiendo a Andr en dos partes casi idnticas que seguan, para quienes le vean de perfil, el sentido de las agujas de un reloj, proyectando as su crneo hacia delante y obligndole a abrir los brazos para conservar el equilibrio. Completaba tan original disposicin mediante un Bzzzzzzz ligeramente ritmado, llegando a colocarse, por todo ello, unos codos por encima de lo corriente. El efecto descrito se haba disipado poco a poco, sin embargo, gracias a los buenos oficios del director del asilo, y si el gesto de Andr recobr su antiguo comportamiento tan pronto qued fuera de la vista de dicho afable individuo, se deba a un afn de libertad fcilmente comprensible, as como a una especie de coquetera de inventor. El reloj de pndulo del abogado dio cinco campanadas en el piso de abajo. Los golpes del badajo contra el bronce resonaban en el corazn de Andr como si se produjeran simultneamente en los cuatro rincones de la habitacin. Ninguna iglesia en las proximidades. Slo el reloj de pndulo del abogado mantena unido a Andr con el mundo exterior. De roble barnizado. Una esfera redonda y lisa de metal mate. Dgitos aplicados en cobre rojo y, ms abajo, una parte de cristal a travs del cual se distingua el balancn, corto y cilndrico, terminado en una bobina que se deslizaba sobre otro vstago abultado en su centro y que formaba en su remate la torneada barra transversal de un ancla. Como buen reloj de pndulo elctrico, no se paraba nunca, y el ancla resultaba invisible para todos. Pero Andr haba llegado a verla, la tarde del bombardeo, a travs de la puerta que haba dejado abierta el abogado. En aquel momento marcaba las seis, mitad de la eternidad, y fue en aquel mismo instante cuando la bomba le sorprendi, empujndole hacia fuera con una amenazadora corriente de aire, y soplndole en la cara un aliento pestilente. Entonces huy. Su cada por la escalera slo se detuvo en el stano, y once escalones perdieron en ella su pestaa de latn estriado. Parado, una vez hubiera pasado a posesin suya, el reloj de pndulo permitira a Andr echar el ancla en el tiempo.

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III
La temperatura segua subiendo y se apretaba contra el techo bajo, comprimiendo poco a poco la atmsfera respirable hasta dejarla convertida en una estrecha franja situada a ras de la puerta que daba al descansillo. Tumbado delante de su cama, en el suelo, Andr respiraba con largas inhalaciones el aire apenas ms fresco, cuyo movimiento casi insensible pegaba pelusas de polvo a las cargadas ranuras sucias del gastado parquet. Inclinado sobre su lavabo, el grifo dejaba escapar con aspecto agobiado un hilo de agua sobre una botella de alcohol, a fin de evitar que sta se inflamara espontneamente. Se trataba de la segunda botella, y el contenido de la primera herva ya en las tripas de Andr, derritindose a travs de sus poros en forma de pequeos surtidores de vapor gris. Pegando la oreja al suelo, poda l percibir de manera clara el regular sonido del reloj de pndulo, y se fue desplazando hasta situarse justamente en el cenit de ste. Con su navaja de robusta hoja, se esforz en abrir en la madera de abeto cien veces refregada una abertura que le permitiese contemplarlo. Las vetas de la madera, ms amarillas y ms duras, ofrecan resistencia al filo de acero, mientras que los intervalos entre ellas, gastados por el frotamiento del cepillo, cedan con bastante facilidad. Andr empezaba seccionando las fibras de travs, y a continuacin, clavando la hoja segn el hilo de la madera y haciendo palanca, consegua desprender astillas del tamao de una cerilla. A travs del cegador marco de la ventana abierta, lleg a sus odos el zumbido de un avin, muy alto, como un punto brillante que huye ante el ojo semicerrado por la jaqueca sin poder inmovilizarse. No se trataba de un bombardeo. Los caones de la Defensa Antiarea, instalados en la extremidad del cercano puente, permanecan mudos. Volvi a tomar la navaja. Si hubiese un nuevo bombardeo, quiz el abogado dejara de nuevo su puerta abierta...

IV
El abogado se arremang, se rasc vigorosamente el pecho a travs del escote de la toga, lo que produjo un ruido semejante al de la almohaza de un caballo, coloc su birrete sobre el reluciente crneo de un balaustre que tena al lado, y comenz su defensa. Seores del jurado dijo. Dejemos a un lado el mvil del asesinato, las circunstancias en las que fue cometido, y tambin el asesinato mismo. En tales condiciones, qu tienen que reprochar a mi cliente? Sorprendidos por esta faceta del problema, que no se les haba ocurrido plantearse, los miembros del jurado, un algo inquietos, guardaron silencio. El juez dormitaba, y el fiscal estaba vendido a los alemanes. Planteemos el problema de otro modo dijo el abogado, muy satisfecho de su xito inicial. Si no se tiene en cuenta el dolor, con toda seguridad deplorable, y ante el cual inclino la cabeza, de los padres de la vctima; si se hace abstraccin de la necesidad en la que se encontr mi cliente, en propia defensa, permtaseme que aada, de cargarse adems a los dos policas encargados de su detencin; finalmente, si no se tiene en 66

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consideracin nada de nada, qu queda? Nada se vio obligado a reconocer uno de los miembros del jurado, que era maestro de escuela. Una vez sentado lo anterior, si consideramos que, desde su ms tierna edad mi cliente no frecuent ms que a bandidos y asesinos, que durante toda su vida ha tenido ante los ojos el ejemplo de una vida libertina y crapulosa, que l mismo se entreg a tal gnero de vida y la adopt como perfectamente normal, hasta el punto de convertirse l mismo en un disoluto, un bandido y un asesino, a qu conclusin podemos llegar? El jurado se senta confundido ante tanta elocuencia, y el viejo con barba de la extrema derecha acechaba con sesuda aplicacin la cada de los perdigones en el suelo. Pero, de nuevo, el maestro de escuela se crey obligado a responder: A ninguna! y al instante se ruboriz. Eh! Cmo que a ninguna, seor! replic el abogado con tanta viveza que algunos trozos de cristal empezaron a caer sobre el pblico. (Los haba comido aquella maana.). Llegaremos a la conclusin de que, zambullido en un medio honorable, mi cliente no habra contrado ms que costumbres honorables. Asinus asinum fricat, dice el proverbio. Pero no aade que lo contrario puede ser cierto. El maestro busc mentalmente durante algn tiempo qu poda ser lo contrario de un asno, y este esfuerzo le agot tanto que se qued completamente desmadejado y muri sin volver a levantarse. Ahora bien concluy el abogado, lo que acabo de decirles hace un momento no es cierto. Mi cliente pertenece a una familia de reputacin intachable, recibi una educacin excelente, y fue por propia voluntad y con pleno conocimiento de causa como acab con la vctima, y para robarle los cigarrillos. Hizo bien! exclam el jurado con una sola voz, y despus de deliberar, el asesino fue condenado a muerte. El abogado sali del Palacio de Justicia, volvi a montar en su bicicleta para regresar a su domicilio y, al hacerlo, tom gran cuidado en instalar directamente el trasero sobre el silln, a fin de que el viento, al precipitarse bajo su amplia toga de casa Piguet, hiciera resplandecer ante los ojos de cualquiera sus peludos muslos, tal y como lo exiga la moda. Por debajo slo llevaba un bloomer de tela roja, con elsticos en las piernas. A cierta distancia de su casa, se qued petrificado delante del escaparate de un anticuario. Un reloj de pndulo holands ofreca a su maravillada mirada la complejidad de una esfera mltiple en la que las fases de la luna estaban grabadas en sucesivos crecientes, para acabar floreciendo en los esplendores respectivamente negro y dorado de las lunas nueva y llena. En ella se podan leer, de igual modo, los das, los meses, las fechas y hasta la edad de su constructor, sobre el esculpido frontis. El cliente al que acababa de defender, y en concepto de honorarios, le haba legado en testamento toda su fortuna. Sabindose a punto de heredar, pues acababa de ser condenado a muerte gracias a sus esfuerzos, consider que sera juicioso celebrar tan feliz da mediante la compra de aquel reloj. No se lo llev puesto porque ya llevaba el de mueca, y dijo que mandara a buscarlo.

V
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Un resplandor se filtraba por el pequeo orificio cuadrado del piso, e iba a aplastarse perezosamente contra el techo de Andr, justo al lado de la araa. La araa roy los bordes de la luminosa mancha y le fue dando poco a poco la forma de una esfera. Despus se puso a dibujar los dgitos, por lo que Andr comprendi que estaban hablando del reloj en el piso de abajo. Peg la oreja al agujero y el resplandor le entr en el odo, y, con toda nitidez, oy las palabras resonarle en los ojos, escritas con letra muy clara. El abogado reciba a un amigo a cenar. Pienso vender este reloj dijo sealando la caja del ancla, cuyo balancn sufri un sobresalto y luego reemprendi su camino habitual. Es que ya no funciona? pregunt su amigo. A plena satisfaccin. Pero hace un rato me top con uno mucho ms bonito dijo el abogado vaciando la mitad de su vaso de vino, justamente la mitad que hasta ese momento se encontraba llena. No bebes? continu volviendo a llenarla acto seguido y dando ejemplo. Cmo es el otro? pregunt el amigo. Tiene hasta las fases de la luna! prosigui el abogado. Despus, Andr no pudo entender nada ms, pues los de abajo haban dejado de hablar del reloj. Se incorpor. Para no dar la alarma, haba evitado encender la luz elctrica. El resplandor que surga del suelo fue a fijarse de nuevo sobre el techo ligeramente inclinado debido a su abuhardillada construccin. Llena y rotunda a pedir de boca, la luna tpica de los bombardeos completaba la iluminacin y se agitaba un poco, pues cada vez haca ms calor. En el lavabo, el grifo segua chorreando encima de una botella de alcohol. Andr reposaba ahora sobre la cama, y el reloj de pndulo le resonaba todo lo que poda en la cabeza. El tiempo paraba a su alrededor, pero le faltaba el ancla para detenerse. No haca viento, no llova, y a pesar de todas las argucias de Andr, la temperatura segua subiendo como cada noche, y apretaba tan fuerte, desde el exterior, contra los cristales, que los vea combarse hacia l, inflarse, estallar uno por uno y volver a formarse a continuacin, como las pompas de jabn hechas con el agua de un tazn desportillado. Cuando uno de los cristales estallaba, se podan or, aunque dbilmente y slo por un instante, los ruidos del exterior, los pasos de la patrulla por abajo, en la pavimentada calle, el sonido de carraca de los gatos sobre el tejado vecino, y los rumores de la TSF tras las corridas cortinas de las ventanas abiertas. Al fondo, y asomndose, podan distinguirse las manchas claras de la camisa del portero y del vestido de la portera, sentados ambos en destartaladas sillas delante de la portera. Pero haba que apresurarse, pues adoptaban nuevas formas. El chapoteo del agua del grifo disminuy y a continuacin volvi a recuperar intensidad, seal de que abajo usaban el agua. El somier metlico haca un ruidillo muy ligero al comps de la respiracin de Andr. La cama se haba puesto a araar el suelo a la manera de un gato, encorvando las patas y levantndolas a continuacin ligeramente una detrs de otra, y bambolendose con un movimiento regular. El parquet amanecera completamente estropeado al da siguiente, pues las patas empezaban a hundirse paulatinamente en l. As que, para atenuar los efectos, Andr se levant y se tumb en el suelo despus de haber deslizado bajo cada una de las patas, aprovechando el instante en que cada cual se levantaba, un zapato viejo. La cama aprovech para darse una vuelta por la habitacin y alzar la pata contra la pared. Con zapatos, resultaba fcil y divertido caminar. El amigo del abogado acababa de irse, y el abogado deba haber salido del comedor,

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pues ya no se poda ver el reflejo en el techo. Slo muy dbilmente se oa el ruido de las radios y, desde algn sitio, el reclamo modulado en cinco notas de la interferencia de la BBC, y de repente se produjo en el cielo un difuso ronroneo. Un avin pas, pero otra vez a tan gran altura que no se poda determinar con precisin su direccin. Los minutos seguan perdindose en la nada, pues Andr no dispona an del ancla. Un sudor fro le empapaba el cuello y los muslos cuando pensaba que muy pronto no la tendra cerca de s. Entonces fue cuando oy crecer a lo lejos el gritero menor de las sirenas del municipio vecino y, unos segundos despus, el ulular de la del Ayuntamiento se desataba a su vez. La Defensa Antiarea an no daba seales de vida, pero dos proyectores dirigan hacia un cielo de inciertas manchas dos vagas nebulosas gigantes y nerviosas. Rayas de luz acotaban ahora el marco de ventanas con cortinas escrupulosamente cerradas, y los inmuebles se llenaban de rumores apagados. Se pudieron or los gritos de un nio despertado con sobresalto, y despus, pasos que bajaban la escalera de manera interminable, as como la cada del portero en el stano, fcil de reconocer por el vocabulario que utiliz. La puerta del abogado no se abra, sin embargo. Sin duda estara durmiendo, rendido por el vino que durante la cena haba ingerido en gran cantidad. La luz se apag de pronto por todas partes a la vez. Todava tumbado en el suelo, Andr haba reptado hasta la ventana y acechaba con angustia la llegada de los aviones y el ruido de la bomba que despertara al abogado. Se incorpor, intent hacer correr agua del grifo, cuyo discreto chapoteo haba dejado de or, pero no obtuvo ms que un ronco gorgoteo. El portero acababa de cerrar el contador en el stano. Aun as se bebi el alcohol de la botella, que descendi en barrena por su esfago con un ronquido extrao, terminando por hacer el ruido de una baera cuando se acaba de vaciar. Un sentimiento humanitario le obligaba a avisar al abogado. A tientas, en la oscuridad, volvi a quitarle dos zapatos a la cama, e introdujo con mucho esfuerzo sus pies en ellos. Se vio obligado a luchar con el lecho para conseguirlo, y una de las ruedecillas de hierro le despellej la mueca a lo largo de unos diez centmetros. Entonces, y disimuladamente, l le quit dos tornillos por la parte de debajo y la cama se derrumb, vencida, con un estrpito de chatarra muerta. El ruido no despert al abogado. Tendra que bajar. Sali al descansillo, cerrando maquinalmente la puerta tras de s, y entonces se dio cuenta de que las llaves se le deban haber olvidado en la chaqueta, sobre la silla. Se asegur de su error hurgando maquinalmente en los bolsillos del pantaln. En ellos no llevaba ms que un pauelo y la navaja. Cautamente, evitando hacer chirriar el segundo escaln, baj pegado a la pared. El agujero ms negro de la caja de la escalera, abismo submarino del que en cualquier momento poda surgir cualquier horror desconocido, dejaba escapar tufaradas de un olor meftico, un relente de establo y alcantarilla. Aquella tarde haban cocido col en casa de la portera. El timbre de la puerta del abogado estaba a la izquierda, a un metro veinte del suelo. Al primer intento, sin haber tanteado previamente, apret a un lado. Errando por la jamba, su mano encontr por fin el liso hueco de latn. Apret, en su centro, la elstica protuberancia, cuyo contacto le produjo un estremecimiento. La corriente elctrica estaba cortada, pero quedaba una poca en los cables, y con ella bastara, tal vez, para despertar al abogado. Para asegurarse an ms, Andr dio fuertes puntapis en la puerta.

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Mal cerrada por el embriagado abogado, sta cedi a los golpes, y l se adentr en las tinieblas. Tropez, se peg a la pared, y por fin lleg al comedor. Totalmente abierta, la ventana dejaba pasar una cincuentena de rayos de luna de grueso calibre, y el ancla, parada, refulga dbilmente bajo la lmina de cristal. Entonces, el tiempo ces por fin de escaparse, y Andr no oy al abogado salir de su habitacin, pues ste viva ya en un mundo un minuto ms viejo. No le oy, pero le vio, aunque muy lejos, y tuvo que alargar la navaja para franquear la distancia, y la vio a continuacin escaparse, arrebatada por el tiempo junto con el sangrante pescuezo y el cuerpo sin vigor del abogado. De repente, el final de la alerta impuso a la noche su acorde disonante. De un solo golpe, las luces volvieron a encenderse, y el ancla ces de existir.

VI
La sombra del hueco de la escalera se difuminaba junto a las ventanas compuestas por trozos de vidrio multicolor contorneados con plomo. Pesados y doloridos, sus pies le empujaban hacia la calle. Dos gatos blancos corrieron por delante de l tras surgir de un cubo de basura como la espuma surge de una botella de champaa. El puente no estaba lejos, y la lisa superficie del parapeto convena ms a la marcha que el alquitrn descascarillado de la acera. Entonces, la silueta del mayor, furioso por no haber aparecido en el relato, se irgui detrs de l y le agarr por el cuello. Con los hombros levantados, los brazos extendidos y la cabeza inclinada hacia delante, Andr gesticulaba unos centmetros por encima del parapeto, y gritaba: Sulteme! Pero era el nico que saba que el mayor lo haba levantado en vilo, pues ste acababa de hacerse invisible. Y, para el resto del mundo, Andr desapareci en el ro.

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El ganso azul

I
A dieciocho kilmetros del medioda, es decir, nueve minutos antes de que el reloj d las doce campanadas, puesto que iba a ciento veinte por hora, y ello en un vehculo automvil, Faetn Sol se detuvo al borde de la umbrosa carretera, obedeciendo a la indicacin de un pulgar apuntado hacia adelante y que era prolongacin de un cuerpo prometedor. Anas no se haba decidido a practicar el autostop ms que como ltimo recurso, en virtud de la escasez de vil metal. La escasez concomitante y no menos efectiva de calzado explicaba su decisin final. Faetn Sol se llamaba en realidad Olivier, y le abri la portezuela. Jacqueline subi (Anas slo era un nombre supuesto). Vas a Carcassonne? pregunt con voz de sirena. Por qu no? respondi Olivier. Pero qu carretera se debe tomar a la salida de Rouen? En efecto, estaban muy cerca de El Havre, y rodaban hacia Pars. Yo te dir cul respondi Jacqueline. Tres kilmetros ms tarde, Olivier, que era de natural tmido, detuvo de nuevo su Faetn y se inclin sobre la aleta izquierda provisto de una llave inglesa, a fin de modificar el ngulo del retrovisor. Desde su asiento, y volviendo la cabeza a la izquierda, podra contemplar de tal modo, en sus tres cuartas partes, lo que resulta mejor que nada, a la joven sentada a su derecha, perspectiva que dibuj una maliciosa sonrisa en los labios del cerebro de Olivier, y una simple sonrisa en sus labios. En la parte de atrs del coche iban, exactamente, el mayor, un perro y dos maletas. El mayor dorma, y las dos maletas no podan permitirse la ociosidad de hacer de rabiar al perro, sentado demasiado lejos de ellas. Olivier coloc la llave inglesa en la caja metlica situada debajo del salpicadero, se acomod y volvi a poner el coche en marcha. Estaba deseando aquellas vacaciones desde el final de las precedentes, como todas

Ttulo original: Loie bleue.

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las personas que trabajan mucho. Desde once meses atrs se preparaba, en efecto, para el momento, caro entre todos sobre todo si se toma el tren, de la huida en una maana clara hacia las ardientes soledades de la Auvernia tropical, que se extienden hasta el Aude y no se enfran hasta el crepsculo. Recordaba ahora su ltima maana en la oficina, el esfuerzo de colocar un pie a cada lado del telfono y de arrojar al cesto de los papeles el taco de correspondencia recin recibida, la melosidad del aire huyendo de debajo del ascensor con un rechinar sedoso, el rayo de sol bailando delante de l, reflejado por su metlica pulsera, cuando regresaba a su apartamento en la calle del Muelle, los gritos de las gaviotas y de los pajarillos negros y grises, la animacin un poco desmadejada del puerto, y el poderoso olor de la brea en el establecimiento del boticario Latulipe, su vecino de abajo. Un carguero noruego estaba desembarcando en aquel momento un cargamento de remotos pinos cortados en maderos de tres a cuatro pies de largo, e imgenes de una vida libre en una cabaa de troncos cerca del lago Ontario recorran el espacio vidamente escrutado por los ojos de Olivier, que tropez con un calabrote y se encontr sumergido en el agua enturbiada por el mazut, o por decirlo mejor, aligerada de mazut, ya que pesa menos que ella para igual volumen, y por las inmundicias del verano. Todo eso ocurra ayer y, en el momento actual, la realidad sobrepasaba con mucho las aspiraciones ms secretas de Olivier, al volante de su automvil, y acompaado de Jacqueline, el perro, las maletas y el mayor. Acompaado de Jacqueline, de la que Olivier todava no conoca el nombre.

II
A la salida de Rouen, Jacqueline indic la carretera adecuada a Olivier, y su gracioso gesto la hizo aproximarse a l hasta rozar con sus castaos cabellos la mejilla del joven. Un lmpido vapor transit ante los ojos de ste. Recuper por fin el sentido cinco minutos ms tarde, y aprovech la circunstancia para soltar el pedal del acelerador, que volvi hacia atrs a disgusto, pues desde su posicin anterior poda ver un gran trecho de asfalto a travs del orificio del piso. La carretera se rebobinaba a gran velocidad alrededor de los neumticos del coche, pero un perfeccionado sistema derivado del arrancaclavos Super, en venta en los Almacenes Velocipedistas, la desprenda de ellos automticamente, con lo que volva a caer detrs en flccidas ondulaciones, estirada por el rpido movimiento de rebobinado. Sin embargo, a veces se sobresaltaban al paso del coche, pues Olivier haba dejado el escape libre, y aquellos cuyas ramas no llegaban a tocar los hilos del telfono (caso que era el general, dada la severa poda practicada en el lado oportuno por los agentes responsables), no podan ser avisados a tiempo. Los nidos de los pjaros, que conocan el truco desde 1898, resistan, por su parte, a las mil maravillas, y tambin a los sobresaltos. Algunas nubecillas daban al cielo el aspecto de un cielo salpicado de nubecillas, lo que no dejaba de ser el caso. El sol alumbraba, y el viento desplazaba el aire, a no ser que fuese el aire en desplazamiento lo que produjera el viento, tema sobre el que se podra discutir con profusin dado que el Pequeo Larousse define el viento como agitacin del aire, y que agitacin significa tanto el hecho de agitar como la situacin de lo que est

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agitado. De vez en cuando, una marsopa atravesaba la carretera, pero esto no era ms que una ilusin. Olivier segua contemplando en el retrovisor las tres cuartas partes de Jacqueline. Su corazn se inflamaba de deseos ms o menos turbulentos, o al menos Max du Veuzit no dira otra cosa. Un traqueteo ms violento que los anteriores (pues se haban producido algunos), sac de repente al mayor de su letargo. Estir los brazos, se frot la cara con la mano ahuecada, sac el peine del bolsillo y volvi a ponerse en orden las greas. A continuacin, extirp su ojo de cristal de la rbita correspondiente, lo limpi cuidadosamente con la punta del pauelo tras escupir encima de sta, y se lo ofreci al perro, quien se neg al trueque que le propona. Entonces se lo volvi a colocar en su sitio, y se inclin hacia los asientos de delante para animar la conversacin, hasta entonces de las ms menguadas. En efecto, se acod sobre los respaldos, entre las espaldas de Jacqueline y de Olivier. Cmo te llamas? pregunt. Jacqueline respondi la joven volvindose ligeramente hacia la izquierda para que la viera de perfil, lo que origin que, en el retrovisor, Olivier la viese ahora de frente. Resultando completamente absorbido el ltimo cuarto de su capacidad de visin por la nueva fraccin de Jacqueline que el movimiento de sta hacia el mayor le haba hecho descubrir, no pudo darse cuenta a tiempo de la aparicin, en la carretera, de un nuevo factor cuyo surgimiento, si lo hubiera percibido en el momento oportuno, no le habra ocasionado la carencia del reflejo necesario para evitarlo, pero como nada vea, aplast el mencionado factor, en este caso una cabra. De rebote de la cabra, fue a dar contra un mojn de piedra que sealaba la parte derecha de la puerta de un taller con la finalidad de permitir al chapista hacer sus pruebas, y, a causa de la velocidad adquirida, penetr hasta el centro mismo de la nave, no sin antes abandonar la aleta derecha del coche al hambriento mojn. El mecnico se dispuso a comenzar la reparacin del automvil, y Olivier ayud a Jacqueline a bajar por su lado, pues la portezuela derecha acababa de ser retirada ya por el chapista. El mayor y el perro se apearon a su vez, y se pusieron a buscar un restaurante provisto, en la medida de lo posible, de bar, pues el mayor tena sed. De pasada constataron que la cabra, causa inicial del accidente, era fuerte como un roble, y ello debido a que era de madera de olmo, con la pelambrera pintada de blanco por el chapista, que la utilizaba como seuelo. Jacqueline la acarici al pasar por su lado, y el perro hizo pip en una de sus patas, por simpata. La nica venta del lugar, la de El Tapir Coronado, presentaba un aspecto sobrecogedor. En uno de sus rincones, algunos hombres se afanaban alrededor de una especie de artesa de piedra repleta de ardientes ascuas, y uno de ellos golpeaba con violentos martillazos una pieza de hierro al rojo con forma de herradura. Cosa ms curiosa todava, un caballo con la cebadera de basta tela alrededor del pescuezo y con la pata trasera izquierda flexionada, esperaba su turno de golpear, triturando algo negro con sus robustos dientes. Tuvieron que rendirse a la evidencia: la venta estaba enfrente. Sobre un blanco mantel les fueron servidos platos vacos, cuchillos, tenedores, vasos y un salero-pimentero con mostacera central, a continuacin servilletas y, para terminar, algo de comer. El mayor bebi una copita de matarratas, y se fue a hacer la digestin entre la alfalfa acompaado del perro. Olivier y Jacqueline se quedaron solos bajo el cenador. O sea que sabas le pregunt a quemarropa que iba a Carcassonne?

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No respondi Jacqueline, pero me siento muy feliz de que tambin t vayas all. Oprimido por la dicha, Olivier perdi el aliento y comenz a respirar como un hombre al que se est estrangulando, excepcin hecha del ruido de la risa del verdugo, que faltaba. Transcurrido algn tiempo, se recuper y consigui superar de nuevo su timidez. Habiendo crecido de tal modo aproximadamente media cabeza, acerc ligeramente su mano a la de Jacqueline, sentada enfrente de l. Los pjaros, bajo el cenador, chillaban como burros y se bombardeaban con miguitas de pan y con piedrecitas verdes, ambiente de felicidad que iba embriagando paulatinamente a Olivier. Pasars muchos das all? volvi a preguntar. Espero que todas las vacaciones asegur Jacqueline con una sonrisa ms que turbadora. Olivier adelant un poquitn ms la mano, y el latido de la sangre en sus arterias contagi ligeramente su vibracin al dorado vino contenido en uno de los vasos, que entr en resonancia y se quebr de repente. Otra vez el tiempo necesario para recobrar el nimo. Despus continu: Vas a casa de unos familiares? No dijo Jacqueline; me alojar en el hotel Albigenses y de la Estacin, Reunidos. Verdaderamente no tena el cabello castao, sobre todo cuando el sol se lo atravesaba como ahora, y las minsculas pecas que podan verse en sus brazos tostados por la vida al aire libre haca tambin muchas otras, daban motivo para imaginar ms, y Olivier se sonroj. A continuacin, tras volver a recuperar nimos a manos llenas, se los puso todos en la izquierda, y coloc la derecha sobre la mano ms prxima de Jacqueline, no pudiendo darse cuenta con exactitud de cul se trataba, pues desapareci por completo bajo su gran zarpa de hombre. El corazn le golpeaba con gran intensidad en el pecho, y pregunt: Quin va? Pero al instante se dio cuenta de su error, y Jacqueline segua sin retirar la mano. En aquel mismo momento, todas las flores florecieron a la vez, y una maravillosa meloda inund los campos. Se trataba del mayor, que tarareaba la novena sinfona, con coros y todo, y vena a avisarles de que el coche estaba arreglado.

III
A la sazn ms all de Clermont, el automvil rodaba ahora entre dos hileras de postes elctricos en plena floracin, que perfumaban el ambiente con un delicioso aroma de ozono. Al salir de Clermont, Olivier hizo puntera cuidadosamente sobre Aurillac, y se limitaba a seguir su propia trayectoria. Vindose liberado de sujetar el volante, haba vuelto a aprisionar con su mano derecha la mano de Jacqueline. El mayor husmeaba con delectacin el perfumado hlito de los postes, con la nariz al

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viento y el perro sobre las rodillas. Iba cantando un melanclico blues, intentando calcular mentalmente, al mismo tiempo, cuntos das se podran pasar en Carcassonne con veintids francos. El clculo vena a desembocar siempre en la divisin de veintids entre cuatrocientos sesenta, lo que acab por producirle jaqueca y el consiguiente desinters respecto al resultado. Decidi, sencillamente, quedarse un mes en el mejor hotel. El mismo viento que azotaba las fosas nasales del mayor, dispersaba los bucles de Jacqueline, y refrescaba las enrojecidas sienes del desenfrenado Olivier. Desviando los ojos del retrovisor, ste pudo ver junto a su pie derecho los encantadores zapatitos de Jacqueline, de lagarto todava vivo con la boca cerrada con una hebilla de oro para que no pudieran escucharse sus gritos. La deliciosa silueta de sus ambarinas pantorrillas se recortaba sobre el cuero color crema de los asientos delanteros. Sera preciso mudar aquel cuero hecho ya jirones, pues la joven cambiaba de postura con bastante frecuencia, pero a Olivier el asunto apenas si le preocupaba, pues podra conservar el actual como un precioso recuerdo. La carretera tena que hacer en aquellos momentos grandes esfuerzos para convertirse en recta bajo las ruedas del coche. El tino de Olivier al apuntar hacia Aurillac a la salida de Clermont haba sido de tal precisin, que ni la menor curva hubiera resultado concebible. Al mnimo error del asfalto, el volante giraba sobre s mismo los grados necesarios, y volva a imponerle la adecuada direccin, previo pago de extenuantes contorsiones. De tal manera, la carretera no pudo volver a recuperar su disposicin de siempre ms que hasta altas horas de la noche, originando mltiples colisiones y considerablemente estirada. Dejaron atrs Aurillac, despus Rodez, y las lindes de la tropical Auvernia se mostraron por fin ante los ojos de los tres viajeros. En los mapas, el territorio viene bautizado como Languedoc, y los gelogos no pueden equivocarse. Desde que Aurillac haba quedado atrs, Olivier ocupaba la parte posterior del coche junto a Jacqueline, y el mayor y el perro se encargaban de su conduccin. Con un golpe de llave inglesa habilidosamente aplicado, el mayor haba restablecido la orientacin exacta del retrovisor, por lo que ahora poda consagrarse al exclusivo examen del camino que acababan de recorrer. Poco despus, las lindes de la Auvernia tropical desaparecan al mismo tiempo que la noche cerraba, pero volvieron a aparecer casi al instante: el perro acababa de manipular el interruptor de los faros. A una hora de Carcassonne no era todava ms que medianoche, pero tambin fue a la hora una cuando entraron en dicha ciudad. La habitacin de Jacqueline y la de Olivier estaban reservadas desde mucho tiempo atrs, y el mayor, acompaado por el perro, encontr de su agrado introducirse en la cama de una de las sirvientas del hotel, y a continuacin en la sirvienta misma. En tal punto hizo alto, y se durmi muy calentito. Volvera a cambiar de habitacin al da siguiente, previa una cuidadosa eleccin.

IV
Se reunieron de nuevo por la maana alrededor de la redonda mesa del desayuno.

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Sentado debajo a igual distancia de cada uno de los tres, el perro se encontr de tal manera, y por vez primera, anulado, salvo en altura. Razn por la que pudo identificarse cmodamente con la pata de la mesa. Un movimiento del mayor le oblig, no obstante, a volver a convertirse en perro. Tal movimiento consisti en salir a los jardines del hotel. l le sigui moviendo la cola y ladrando, aunque slo fuera por cortesa. El mayor iba silbando un stomp y limpiando su monculo. Solos otra vez, Jacqueline y Olivier, que se senta intimidado por las vigas tambin castaas del techo, miraban cada uno para lado distinto. El sol dibujaba a contraluz el perfil de Jacqueline sobre una de las ventanas compuestas por trocitos de vidrio, y se vio obligado a volver a empezar varias veces antes de conseguir un parecido perfecto, pero cuando lo consigui, la cosa resultaba verdaderamente encantadora. La lisa piel de sus mejillas contribua a acentuar su aspecto de lozana juventud, y el rosa de t de su tez adquira junto a sus broncneos cabellos un matiz hasta entonces desconocido para Olivier. S, los ojos claros de Jacqueline, y despus morir. Olivier estaba saboreando en lo ms profundo de s mismo un albaricoque que se acababa de tragar para degustarlo de reflujo, como lo hacen los animales provistos de cuernos. Cada vez se senta ms feliz, y cmo explicar tal estado de nimo si se hiciera abstraccin de Jacqueline? Con un ligero movimiento, sta se levant, ech hacia atrs su silla y le tendi la mano. Vamos dijo. Demos un paseo antes del almuerzo. En el extremo situado frente a la estacin, el mayor estaba comprando tarjetas postales. Compr por valor de veintin francos y regal las veinte monedas de cinco cntimos que le quedaban al perro, para que se comprara alguna tontera, con todos los tontos dentro, por supuesto. El mayor les contempl alejarse con ternura en un ojo, y solamente cristal en el otro, como es lgico. Cogidos del brazo, sus amigos se internaron por el rupestre camino. Ella llevaba un vestido de tela clara y sencillas sandalias de aparatosos tacones, as como su cabellera con el sol prisionero dentro, e incapaz de escapar todava. El mayor dio en cambiar por un slow el stomp que an segua silbando, y se instal cmodamente en la terraza del caf De la Estacin y de los Albigenses, Reunidos. La rural vereda resultaba, como otras veredas rurales, agradable de recorrer acompaado. La integraban una parte de camino propiamente dicho, una parte semicamino y semicampo dividida en talud con arbustos, fosa poco profunda y talud provisto de rboles, y, finalmente, campo y ms campo con todos los ingredientes deseables: mostaza, colza, trigo y animales diferentes e indiferentes. Tambin estaba Jacqueline con sus largas piernas y su rotundo busto subrayado por su cinturn de cuero blanco, y con sus brazos al aire, excepcin hecha de dos manguitas en forma de globo, siempre dispuestas a levantar el vuelo con el corazn de Olivier colgado debajo por un fragmento de aorta lo suficientemente largo como para formar un nudo. A la vuelta, la mano de Jacqueline sobre el antebrazo de Olivier vino a quedarse marcada, cuando ella la retir, en tono claro sobre un fondo bronceado, pero sobre el cuerpo de Jacqueline no se distingua ni una sola huella. Tal vez Olivier fuese demasiado tmido. Llegaron a la plaza de la estacin cuando el mayor se levantaba para echar al correo once tarjetas postales emborronadas en un santiamn, y sabiendo que costaban

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diecinueve monedas de cinco cntimos cada una, fcil resultar calcular cuntas le quedaban todava. En el hotel, el almuerzo les esperaba.

V
El perro se estaba rascando las pulgas delante de la puerta de la habitacin del mayor, y Olivier le pis sin querer la cola, al salir de la suya para acudir a la llamada de la campanilla de la colacin de medioda. El da anterior haba resultado maravilloso, con un paseo en coche hasta el ro. Pero el perro estaba protestando, pues solamente ahora, una vez haba acabado con la pulga, dispona del odio suficiente para ocuparse de Olivier. Y qu guapa estaba Jacqueline tumbada cerca del agua con su baador blanco, con agua perlada en sus cabellos, con agua en forma de brillante celofn en sus piernas y sus brazos, y con agua simplemente regada sobre el trozo de arena en el que estaba tendida. As que se agach y golpe amistosamente el lomo del perro, quien le correspondi con un gran lengetazo en la mano, en seal de condescendencia. Pero no se haba atrevido a decirle esas palabras que siempre embarazan cuando se es tmido. S, regres al hotel con ella, pero simplemente le dijo buenas noches, como los das anteriores. Ahora bien, aquella maana pensaba decirle de una vez tales palabras. Mas en aquel momento la puerta de la habitacin del mayor se abri, y Olivier se qued entre la hoja y la pared. Y Jacqueline, con un pijama de seda blanca escotado sobre sus firmes senos, sali de ella, cruz el pasillo y se dirigi a la suya para peinarse y vestirse...

VI
La puerta del mayor no podra volver a cerrarse, porque el agua salada de las lgrimas haba oxidado las bisagras...

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El extra

I
Tendra que atravesar Pars en Metro, as que coloc todas las agujas de su despertador a las seis y media, y lo par, adems, para estar seguro de que no se pasara de la hora. Desliz debajo de l, a fin de no olvidarse de cogerla, la convocatoria de los Estudios, y prepar su par de calcetines blancos, as como una camisa limpia. La que llevaba puesta no la ech por ello a lo sucio, pues usada solamente durante dos das, debera prestarle servicio todava dos das ms. Limpi sus zapatos, cepill su traje a lo largo, a lo ancho y en profundidad, termin de desvestirse y se acost. La noche, aquel da, resbal, segn iba cayendo, sobre un chaparrn particularmente hmedo, y cerr del todo un poco antes de lo que prevea el calendario. El cmputo eclesistico qued desarreglado, en consecuencia, durante dos das. Se produjeron, adems, desde medianoche hasta las tres y cinco, una serie de fenmenos especiales, tales como la desviacin paradjica del extremo romo de la aguja de la brjula, la florescencia del soporte oeste de la Torre Eiffel, una tormenta irrevocable bajo la latitud 239 y una diablica conjuncin de Saturno con la nebulosa de arriba a la izquierda. De tal modo, al levantarse, no vio la convocatoria debajo del despertador, por lo que tuvo que llevarse ste en su lugar. A las siete y media se apeaba del ltimo vagn del Metro, y tuvo que recorrer todo el andn para salir por el acceso deseado. En lo alto de las escaleras, al lado del quiosco de la vendedora de prensa, cuya estantera se enorgulleca de una cabeza disecada del presidente Krger, recuerdo de la guerra de los boers, tres jvenes estaban esperando junto a un contrabajo y diversos estuches oblongos, con revestimiento negro y de aspecto inquietante. Cuando pasaba a la altura del grupo, un trombn logr escapar y sali corriendo a lo largo de las paredes alicatadas de blanco, serpenteando a toda velocidad. Colabor a su captura y, a continuacin, a su reencuentro en el estuche, y le pareci que la jornada comenzaba bien. Al salir del Metro, haba que caminar hasta el puente, atravesar el ro y, despus de girar a la derecha, costear la orilla durante unos doscientos o trescientos metros. Haca un bonito y despejado da con inquietudes en la superficie del agua. Algo

Ttulo original: Le figurant.

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fresco, pues todava era muy temprano, y un poco ventoso sobre el puente. A la derecha, en el extremo de una isla bastante verde, pudo distinguir una pequea edificacin circular constituida por un tejado de pizarra sostenido por ocho columnas estriadas, y que podra describirse mucho ms sucintamente y con precisin acrecentada con slo compararlo con el Templo llamado del Amor, en Versalles, departamento de Seine-et-Oise. Los animosos baistas de las cinco de la tarde solan dejar en l sus ropas y virtud. El camino descenda, a partir del puente, hacia los Estudios y, vereda abajo, amontonamientos de piedras de respetable tamao se alineaban junto a la orilla a lo largo de cincuenta metros, destinados, sin duda alguna, al inacabado paramento de los accesos del puente, llamado eslinga entre las gentes del oficio. El bastante pronunciado estiaje dejaba al descubierto una franja de miserable vegetacin, as como zonas de negruzca arena sembradas de inmundicias diversas entre las que quejumbrosos desarrapados buscaban su pan cotidiano con ayuda de un cayado. Y pescadores vestidos con monos descoloridos y con alpargatas, estaban agitando ya putrefactos gusanos ante los cansinos hocicos de febriles peces. Algunos rboles surgieron de la acera a unos cuantos decmetros de l, y justo antes de empezar a desarraigarles de pasada, se top con la puerta cochera de los Estudios. Se compona sta de dos hojas de palastro unidas en la parte superior por un listn de metal y, abajo, por el suelo, sobre el que se caminaba, y que constitua el cuarto lado del marco. El conjunto apareca pintado de verde oscuro, deslucido por la humedad y los meteoros. Una puerta ms pequea se abra sobre la hoja de la derecha, la puerta peatonal, y fue por ella por donde pas. En el patio haba un hermoso rbol, verdadero, automviles antiguos y menos antiguos, y una gra formada por un tubo de calderera acodado y atirantado, proveniente sin duda del naufragio de la Duse. Tambin se vea, en una esquina, el cadver de un lapn. Al fondo del patio y un poco a la izquierda, distingui la acristalada caseta del conserje, situada junto al reloj fichador, as como un largo pasadizo bordeado de talleres y de almacenes de decorados. El pasadizo giraba en un ngulo recto al cabo de unos doce metros, y se trifurcaba, por una parte hacia el plat B, por otra hacia los camerinos y el plat A, llevando la tercera va directamente al cielo. En la trifurcacin se hallaba tambin la sala de proyecciones, con la cabina del operador, un corpulento hermafrodita que a los doce aos se zampaba ya cinco escalopas de ternera en cada comida. Una gran vidriera cubra el conjunto, y las paredes de los corredores, de los almacenes y de los talleres, no llegaban hasta el techo, lo que daba al conjunto la apariencia de una ciudad en miniatura perpetuamente cubierta, monstruosa cpula, como dira el hermano E. Zola, de la que no resultaban ms que escuchimizados figurones por completo desprovistos de color en el corte. Antes de llegar a los camerinos se encontraba, a la izquierda, el estudio de los dibujantes, a continuacin el cubil del director de produccin, con su secretaria, una morena de ojos azules cuya dermis se exfoliaba desagradablemente en el dorso de sus ijares. Los camerinos y las dos salas de maquillaje estaban distribuidos alrededor de dicho cubil de una manera demasiado irregular como para que cualquier tipo de descripcin que no fuera fotogrfica pudiese dar una idea satisfactoria. Tal fue la primera impresin que tuvo de los Estudios Cinestropicio. Se cruz al pasar con dos tramoyistas y obtuvo un tercer y canijo tramoyista vestido por completo, y con los mismos colores que los dos precedentes. Entr en el despacho del director de produccin y la secretaria de ste vis su convocatoria, encontrada en el ltimo instante dentro de su bolsillo debajo del despertador, y le indic cul era su camerino. Sali, atravesando el corredor principal, y se intern por un pasillo secundario

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perpendicular, que llevaba a los camerinos del 11 al 20. l ocupaba el 16 junto con otros dos extras. El camerino era estrecho, garabateado en color blanco crema, y dispona de dos espejos, un lavabo y tres potentes bombillas elctricas que iluminaban, con sordo fragor, una zona atmosfrica con forma de concoide. El lavabo, de prfido y guano, brillaba con el esplendor de sus bruidos cromados, y el desage no funcionaba. Sus dos compaeros de camerino no haban llegado todava. Se quit la chaqueta, coloc en un estante su cartera, que contena la camisa limpia y su almuerzo, compuesto por una rodaja de pescador escabechado colocada entre dos rebanadas de pan, y dos tomates anestesiados por precaucin, bebi en el cuenco de sus dos manos un poco de agua del grifo, pues senta el gaznate seco y ruidoso como papel crep, y volvi a salir para observar los que iban llegando. Al llegar al corredor principal, fue cazado por un personaje-torbellino, que le dijo: Pase a maquillarse ahora que todava no hay nadie. Por lo que se dirigi hacia la puerta cuyo cartel situado por encima del dintel indicaba superabundantemente su finalidad artstica y califlica, puerta que se abra en la prolongacin del ya mencionado corredor principal.

II
Dos maquilladoras hembras y una maquilladora macho compartan la estancia, ms larga que ancha, amueblada a lo largo de la pared en una mesa nica, pero que la recorra de un extremo al otro, mesa por encima de la cual algunos espejos permitan ver cmo la propia se converta en la jeta de una primersima figura. Fue a caer entre las manos de la maquilladora macho, un delicioso pederasta de cutis recin afeitado, alcoholado, aseptizado, lanolinado, masajeado y untado con esperma de ballena y aceite de calomel en barra, de negra y rizada cabellera, de dulce voz, de envolventes gestos, de extremada amabilidad y, sobre todo, de ojillos picarones, mariposeantes, cuyos prpados se levantaban de repente para volver a caer con un ruidito frivoln, haciendo brotar cada vez del rabillo de las pestaas una burbujita roja. Tena, adems, los dientes blancos y hmedos, y llevaba un traje de color gris crudo, aunque por el momento se haba quitado la chaqueta. Le dijo: Tienes la piel seca... Voy a darte un poco de 31. El extra respondi: Me pongo en tus manos. Y el otro le dedic una agradecida mirada de la que resultaron tres burbujitas. El extra entreabri ampliamente el cuello de su limpia camisa, y el maquillador, por su parte, hundi delicadamente el ndice y el mayor en un tarro de colorete rojo. A ligeros golpecitos le recorri la cara, constelndosela de manchitas ovales y festoneadas, siguiendo una disposicin tal que el extra pudo llegar a leer, reflejadas en el espejo, las palabras me gustas. Al verlas, se sonroj, y los dedos del maquillador se estremecieron al contacto ms clido de la sangre bajo las mejillas. A continuacin, una esponjita de caucho difumin el conjunto en una tonalidad uniforme en mitad de la cual el azul de los ojos del extra reluca intensamente, por lo que el maquillador, para poder continuar su

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tarea sin deslumbrarse, protegi los suyos con gafas oscuras. Con ayuda de un sedoso pincelito impregnado de un afeite rojo, reaviv la tonalidad de las rbitas y de los pmulos, a continuacin pas por los labios otro pincel atiborrado de rojo, y se sinti en la necesidad de alejarse durante unos instantes para dar rienda suelta a la emocin que le haba ocasionado el maravilloso resultado obtenido. Cuando volvi a acercarse, calmado ya, al extra le extra su palidez, por lo que se someti, corts y dcil, a la borlilla de espolvorear hecha con pelos de elefante, cuyo contacto le hizo babear ligeramente como se babea ante la idea de un secante metido en la boca, y que pasaba sobre su rostro con el ligero roce que producen las uas recin cortadas sobre satn demasiado liso. Agotado por tantas sensaciones, el extra sali de la sala de maquillaje titubeante, aunque la mscara de colorete le haca conservar su aspecto de inocencia. Los dems extras estaban llegando. En su camerino encontr ya a sus dos compaeros, el ms joven de los cuales se llamaba Jacques, y el ms viejo responda al nombre de Maxime. Estoy muy contento de haber encontrado este trabajo atac el extra nada ms terminados los preliminares. Hace solamente seis aos todava estaba en el Liceo, y... Perdneme, amigo dijo Jacques, pero me voy a la sala de maquillaje antes de que se llene de gente.

III
La gente se apretujaba en el estrecho pasillo. A travs de la puerta del camerino 14 pudo entrever a una esbelta y delgada joven que se peinaba en traje de bao delante del espejo, y el corazn le salt y fue a caer un poco ms lejos, delante del camerino 18. Se hizo a un lado para dejar pasar a un joven hirsuto cargado con un contrabajo mucho ms grande que l y que estaba provisto en su base de dos ruedecillas que permitan un desplazamiento ms cmodo de tan considerable ingenio. El hirsuto y el contrabajo fueron a precipitarse, precisamente, en el interior del camerino 18. El extra dio media vuelta e intent volver al corredor principal, pero en aquel mismo momento result pisoteado por un gran estuche rodante que organizaba un terrible estrpito, y por otros dos mozarrones de estatura que deba oscilar entre 1,85 m. y 1,90 m., a los que reconoci por haberles ayudado a atrapar el trombn que se escap en el metro. Ellos dieron pruebas tambin de su memoria asestndole, a modo de broma, un golpe cada uno con el instrumento que cada cual portaba, aunque, por fortuna, el pianista vena con las manos vacas. Volviendo a levantarse, pens que ya era suficiente, y sali del corredor reculando, pero haciendo los movimientos de la marcha hacia adelante, lo que le produca una considerable emisin de sudor. Ello le suministr, empero, ocasin de constatar la excelente calidad del maquillaje, sobre el que las gotas se deslizaban sin dejar ninguna huella. Al entrar en contacto con su mentn, afeitado aquella maana, se evaporaban instantneamente. En el lugar en que ahora estaba, el corredor presentaba un ensanchamiento, y un colosal espejo ocupaba una de sus paredes. Uno poda verse en l, de frente, en dos colores, y de espaldas, en otros dos bastante diferentes, por lo que era preciso evitar mirarse a la vez por ambos lados. Enfrente del espejo, en un recodo formado por la

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protuberancia de un ngulo de camerino expansivo, un calentador de agua de acumulacin acumulaba agua caliente que haca vomitar, a pesar de las reprimendas del director de produccin, a quien produca nuseas tanta avidez. Un hombre alto y delgado, de rizado pelo entrecano, se cubra con una verde bata de suntuoso ceidor, bata bajo la que ocultaba un frac negro de matre de cabaret, que era lo que iba a representar. En el frac llevaba redondeles azules, para el ajuste del sonido. Del camerino 18 empezaron a salir, a regulares intervalos, seres provistos de justillos blancos, y que ostentaban, gracias a una uniforme corbata de anchas bandas diagonales rojas y amarillas, muy curiosa semejanza con avispas comunistas. Sus movimientos, extraamente inconexos en apariencia, permitieron al extra concluir, despus de verlos pasar plidos delante de l, y regresar a continuacin muy bronceados, que volvan de la sala de maquillaje, en lo que el porvenir le dio la razn. Y en el camerino 18 se elev, tambin, un agudo rumor, ambiguo en un principio, pero que despus se fue afirmando poco a poco, en el que se poda reconocer Rosetta a poco que se entendiese algo de msica negro-judo-americana. Una previsora mano cerr, al cabo de algunos instantes, la imposta basculante destinada a la ventilacin de la estancia en cuestin, de manera que al extra se le ocurri la audacia de acercarse al origen del ruido as debilitado. Se intern en el pasillo pequeo, y al instante volvi a salir del mismo, pues hacia l vena un hombre de unos cincuenta aos, vestido de camarero de caf, de aspecto grun, con las manos en la espalda y con una mancha en forma de luna nueva (y del mismo color que ella) justo en mitad de la frente. Aquel cuasi anciano le interpel: Nos destrozan los odos con su msica salvaje! No le gusta el jazz? pregunt arrebolndose el extra, y su impresionable corazn comenz a latir a un comps de tres tiempos. Todos los jvenes son iguales hoy! Conque swing, eh? S, as es como se llaman. Antes se saba bailar, pero ahora....! Escuche, escuche esto...! Qu tambor...! Menuda locura! Entretanto, y aun oyndolo resonar en su propio crneo, el director de la orquesta pensaba que el cake-walk les estaba saliendo demasiado delicado. El extra y su acompaante se alejaron del camerino 18, y aqul lo lamentaba. Me siento muy contento de haber encontrado este trabajo dijo. En cualquier caso se trata de un ambiente muy divertido. S, cuando no se ha vivido nunca, pero no tiene ni comparacin con el teatro, en la escena quiero decir... Me acuerdo de hace seis aos, cuando muri mi patrn dijo el extra. No le aconsejo que siga con este oficio dijo el otro. Con el oficio de extra? No, por favor, no emplee esa palabra. En realidad somos artistas de complemento. Aunque, por lo dems, sta no es mi profesin. Soy cantante y reconocer que, se mire como se mire, cuando se ha ganado un primer premio en el Conservatorio de Soissons, uno no puede considerarse un simple artista de complemento. Era usted cantante? Soy cantante, s... En el momento actual estoy de vacaciones. Cuando sal del Liceo dijo el extra, intent... Se trata de un oficio sucio concluy el otro. Crame, djelo. Y se fue a mear tarareando una antigua romanza. El director de produccin pasaba en aquel momento por los corredores, gritando: Todos al plat!

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IV
Justo a continuacin del ensanchamiento, de la gran plazoleta y el Cmulus, el corredor desembocaba en el callejn sin salida Maquillaje-Figuracin y en los camerinos del 4 al 8. Despus giraba en un ngulo recto a siniestra, aparente contradiccin de la que resultaba el camerino Maquillaje de Actores Principales y el camerino de la principal intrprete femenina, Gisselle Descartes, persona alta y delgada, de cabello castao, rostro un tanto gesticulante a pesar de ser bastante joven, de inestable carcter y de una perfecta vanidad. En el extremo se alzaba un primer cartel luminoso, SILENCIO, en letras maysculas, y a continuacin el corredor recobraba el dominio de s mismo y volva a girar a la derecha, pudindose ver una gran puerta blindada, un nuevo cartel de SILENCIO, as como las palabras PLATO B. La altitud se elevaba considerablemente y, con toda seguridad, un barmetro hubiera permitido conocer el tiempo probable, aunque en modo alguno el desnivel, ya que este ltimo resultaba en lo esencial de la vertical sacudida notada por el extra al leer PLATO B sobre una puerta blindada. La empuj con fervor y accedi a un complejo olor a madera aserrada, a claridad difusa y a escayola recin amasada. Algunos cables se extendan por el suelo. A su izquierda distingua el reverso del decorado, arbustos surgiendo de macetones que queran figurar vegetacin, una retahla de largueros de madera basta de un color blanco sucio, residuos de yeso por todas partes, armazones de hojalata, enrejados de alambre, ladrillos, maderamen, cables y proyectores de reserva sobre patas o sobre ruedas, redondas, cuadradas o hexagonales, y todos muy voluminosos. Tramoyistas tambin. Tuvo que rodear el decorado para acceder finalmente al plat, subi y despus volvi a bajar dos escalones, y se encontr en la caverna. Un innegable olor a cerdo bien cebado emanaba del conjunto, pues aquel decorado tan cuidado significaba un productor con posibles. Pero el extra no aspir ms que el perturbador incienso de su futura gloria, incienso que lleg a obstruirle las fosas nasales. Incidentalmente se fij en que las rejas de hierro forjado, que tan buen efecto causa en las producciones de superlujo, se obtienen con poco gasto mediante listoncitos de madera doblados y unidos con tino, y pens sacar provecho de su descubrimiento en el porvenir. El decorado, de forma oval, reproduca el interior de un selecto cabaret de una supuesta ciudad balnearia. En el horizonte, una pequea dependencia con estalactitas acondicionada como bar. A continuacin, si uno giraba en el sentido de las agujas de un reloj comn, una parte sobrealzada figurando una pequea gruta adventicia con proyectores dentro. Ms all, el estrado de la orquesta, y amplios vanos, tambin con proyectores, detrs. Siguiendo en la misma direccin, algunas mesas y sillas, la entrada principal, en la que l estaba ahora, una gran columna, una nueva zona sobrealzada provista de mesas y sillas, otra zona un poco adelantada y adornada con hortensias rosas, que inclua la mesa de las primeras figuras, otra aparatosa columna que se una a la anterior mediante una arcada de mampostera, ms sillas y ms mesas, y, finalmente, el bar por donde hemos empezado. El espacio central vaco formaba pista de baile. Arriba de todo, sobre pasarelas caladas, una serie de proyectores apagados por el momento abarcaba el conjunto con cincuenta y dos luces convergentes. Estaban dispuestos de manera alterna, uno grande, uno pequeo, y as sucesivamente. En el interior de cada sala, detrs de los respectivos vidrios esculpidos a la Fresnel por el peluquero del Estudio, poda distinguirse, claramente aumentado por la lente, al 83

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hombrecillo que fabrica la luz. En el suelo haba tambin otros proyectores instalados sobre patas, de todos los tamaos, y provistos en su parte delantera de persianas regulables para medir la luz hasta el decigramo, a fin de que no se llegase a sobrepasar la dosis mortal. El extra constat que sus congneres no llegaban con la velocidad exigida, y se pregunt qu podra significar aquello. Un poco intimidado por la majestad del lugar, retrocedi, atraves la zona de serrn que remedaba arena situada en la entrada, se enred con un cable y cay, sentndose despus, para intentar zafarse del cable, sobre una mesa coja cuyo lugar no era aqul, pero que all permaneca no obstante. Estaba completamente enredado en aquel hilo, y se bati con la mayor de las energas, pero el cable tambin, contando ste adems con la ventaja de su longitud. Lo derrot no obstante, finalmente, consiguiendo hacerle un nudo, y el cable se envar y se alej escupiendo tres electricidades. El extra se senta dolorido. Regres penosamente a su camerino, no sin admirar de pasada el aparatoso extintor de cien litros en el que no se haba fijado todava, y al que acarici con la mano al pasar a su altura, para hacerse un amigo. Luego lleg al corredor y se anim a interpelar a una extra vestida con un trajecito muy sencillo Jacqueline era su nombre, y que tena una sombra de bigote como signo distintivo. O sea que todava no rodamos...? Imagino... contest ella. El decorado no est listo todava... Pero yo lo he visto muy bien, hace un momento... Vengo de all y... Hgame caso! Le apuesto a que no empezaremos a rodar antes de esta tarde... Siempre ocurre lo mismo... Usted ha rodado ya en los Estudios? Claro que s! Y resulta mucho peor que en Billancort. Aqu siempre hay desorden. Hace seis aos dijo el extra, cuando sal del Liceo, me vi obligado a trabajar para vivir... Habr hecho usted montones de cosas en todo ese tiempo le interrumpi la joven. S, pero encuentro que ser artista de complemento es un agradable oficio. A que ha sido el viejo Marnet quien le ha enseado esa expresin? dijo ella. Y de verdad le parece que es un oficio agradable? Cuando comenc a trabajar, hace seis aos... dijo el extra. En realidad concluy la joven, yo no me dedico a esto. Mi marido est movilizado en estos momentos, y he de hacer algo para pasar el rato... Ve el rubiote aquel de all? Es el director de escena, Joseph de Margouillat. Est muy bueno... Le gusta? Oh! Los asuntos de cama, crame, no son mi especialidad. Adems, en estos momentos sale con la insignificante de Ginette... Crame, no es un oficio agradable en absoluto. Se alej canturreando, y el extra se qued plantado en mitad del corredor. Senta un poco de vergenza de no ser ms que un extra, pero se vio en el espejo y su moral volvi a subir muy alto. Segua reinando una cierta animacin en el pasillo. Con frecuencia, otros seres con apariencia de extras pasaban por parejas, pero no resultaban agradables, almibarados como iban en una especie de vanidad compartida, y con un aspecto de satisfaccin que les bastaba para mantenerse entretenidos. Uno de ellos si siquiera haba tenido necesidad de que le maquillasen. Muy bronceado, con una chaqueta clara y un coloreado fular de seda, con edad comprendida entre los treinta y ocho y los cuarenta aos, le pareci

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insoportablemente fatuo. De buena gana adoptaban todos maneras misteriosas, cargadas de alusiones. La maana iba transcurriendo y se segua sin rodar. Un poco antes de medioda, sin embargo, cierta corriente prevaleci en las idas y venidas, y poco a poco todo el mundo se dirigi hacia el plat.

V
Usted, el seor del saxofn dijo el director de escena, tiene que ponerse ah, en el extremo, cerca del piano. Usted, el seor del contrabajo, detrs de l. Usted... Pero, vamos a ver, quin es el director de esta orquesta? El trompetista dio un paso al frente y estrech la extendida mano de Joseph de Margouillat, a quien le rechinaron los dientes, pero aguant. Comprenda dijo que el primer plano que hay que sacar de usted forma parte de la panormica. La cmara empieza por la coctelera del barman, all a lo lejos, despus va girando, fotografa a las parejas que estn bailando en la gruta de arriba, a continuacin a usted, y por ltimo la entrada del cabaret, a la que llegan, montados en un tndem, Robert y Giselle... El trompetista asinti. Por el momento... dijo el director de escena. Mir su reloj. Vamos a almorzar! concluy. Ech la cabeza atrs con un gesto habitual y, contonendose ligeramente, se reuni con su primer ayudante. Maravillado por el encantador aspecto del saxo-tenor, Patrick Vernon, el extra, se acerc a los msicos e intent tmidamente sumarse a su grupo. Toca usted desde hace mucho tiempo? pregunt. No respondi Patrick; desde hace un ao solamente. Antes tocaba la trompeta, pero resulta mucho ms aburrido. Pues hace seis aos dijo el extra, cuando sal del Liceo, yo tocaba un poco el violn. Despus... El violn, en cuanto al jazz, no tiene utilidad alguna... Demasiado difcil de tocar con precisin. Y, adems, le falta potencia. Tocan ustedes muy bien. Cmo se llama la orquesta? No se trata de una formacin regular dijo el trompeta. Cuando Coco Podrido me pidi que viniera a hacer de figurante en la orquesta, me dijo que no tendramos que tocar. Las melodas estn grabadas de antemano, y rodaremos con play-back... Esta palabra tcnica tuvo una impresionante resonancia en el rgano auditivo del extra, cuya cabeza comenz a irradiar con fuerza. Por otro lado prosigui el trompeta, en la formacin cuento con dos tos que no saben tocar, los dos saxos de ah. Uno toca la batera y el otro estudia Ciencias Polticas. Con un solo saxo, la cosa marcha mejor. No hubiera debido dejar el violn al salir del Liceo dijo el extra. En aquellos momentos no poda pensar que llegase a ser extra... Y estoy muy contento de serlo. Hace seis aos me vi obligado a...

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Es usted extra? dijo el trompeta. Me gustara ms ser msico dijo cortsmente el interpelado. Pues hace mal... Yo soy ingeniero... Claro que, evidentemente, ser msico es en cualquier caso menos enojoso que ser extra... Una joven bastante bonita se acerc a ellos. Dgame, cul es el nombre de su orquesta? pregunt. No se trata de una formacin regular dijo el trompeta, y mir al extra con aspecto poco amable, porque acababa de pronunciar esta misma frase ante l unos momentos antes. El extra emiti un suspiro y se aventur a preguntar: Es usted extra? porque le pareca muy linda. No! respondi ella. Soy periodista. Es para mi peridico... Entonces, el extra se alej y se instal l solo en su camerino para comerse su sndwich de pescador. Senta vergenza de nuevo, pero decidi aprender a tocar la guitarra, lo que le reanim.

VI
No daban mucho tiempo para almorzar. Reuniendo sus recuerdos de lectura de semanarios de cine, lleg a la conclusin de que deba haber un bar en alguna parte, pero no se atrevi a ir solo siendo el primer da. Bebi de nuevo del grifo del lavabo, y el grifo, enfadado, volvi su cuello de cisne para rociarlo copiosamente. Medio ahogado, se dirigi a buscar una toalla hacia el estante en el que reposaba su cartera, pero el estante cedi y le dej caer la cartera en la cabeza justo en el momento en que, medio cegado, se esforzaba por encontrar la llave en el bolsillo. Los dems haban terminado ya de comer, y volvan a apretujarse en los corredores. Como estaba comenzando a distinguir a los unos de los otros, se empezaba a dar cuenta de que eran muy numerosos, y se sinti solo envuelto en aquel rumor que entraba por la ventana. Finalmente encontr la llave, abri la cartera, se sec la cara y volvi a ponerlo todo en orden antes de salir. Moreuil, el primer ayudante del director de escena, pasaba en aquel instante por el pasillo con camisa azul marino y arremangado hasta el codo. Era delgado, de unos treinta y cinco aos, bastante simptico y con muy poco pelo. Vamos a rodar pronto? pregunt alguien situado al lado del extra. No inmediatamente... Una horita... Ya va... dijo Moreuil sacando del bolsillo un cortador de races con el que seccion, por pura travesura, un tubo de la calefaccin central que recorra todo el pasillo. El extra volvi a su camerino y se sent en una silla. En el camerino 18, los msicos afinaban sus instrumentos y ensayaban algunas notas difciles cuando apareci Coco Podrido, el compositor de la msica de la pelcula. Qu tal? se inform Coco. Todo va bien, queridos mos? Hola, seor Podrido dijo el director de la orquesta, quien haba aprendido en su oficina el aprecio concedido por determinadas personas al enunciado de su propio apellido como continuacin de la genrica calificacin de seor, y usaba con frecuencia de tal artificio comercial.

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Hola, seor Savin respondi Coco. Coco no tena ms de treinta y cinco aos, era muy pequeo, simptico, y haba sido guitarrista en sus comienzos. Y bien, saben ya lo que van a tocar? Por el momento dijo el director de la orquesta no lo tocamos. Estamos en una secuencia anterior y nos limitamos a hacer bailar a la gente con una meloda de ritmo ms bien lento... S, es para que haga contraste dijo Coco. Miren, los he trado la msica de un valsecito lento, gnero vals ingls, que podrn tocar despus. Se llama Nada ms que nosotros dos. Voy a cantrtela. Cogi una guitarra y canturre la meloda acompandose con ella. Comenzando el segundo estribillo, trompeta y saxo-tenor seguan poco ms o menos el tema y, para hacerlo ms alegre, lo tocaban a ritmo de swing. Se trataba de uno de esos soniquetes tpicos de Coco Podrido que tanto se pegan al odo y que aburren soberanamente en las noches sin luna. Atrados por el ruido, Giselle Descartes, la estrella, apareci en seguida en la puerta del camerino. Es msica suya? pregunt a Coco estrechndole la mano, Me la tocan otra vez? le pidi el director con una de sus sonrisas de la serie mediana. Vamos a intentarlo dijo el director, que descans un instante para recobrar el aliento, pues interpretar con dulzura una meloda bastante atiplada exige un cierto esfuerzo que corresponde al gasto de veintiocho caloras aproximadamente. Y durante ese tiempo se oy: O sea que no la quiere tocar? Desde luego, no es usted nada gentil concluy Giselle con cara de pocos amigos. Espere un segundo tan slo! Vamos a tocrsela, por Dios! No se enfade! Se est burlando de m! Me voy... Y una vez dada muestra de su amable carcter, se alej con la cabeza muy alta. Los presentes se miraron entre ellos, y despus de rer como las circunstancias lo exigan, es decir, en fa sostenido mayor, atacaron un antiguo dixieland hogareo, y el fuego comenz a chisporrotear en el camerino, cuya temperatura fue subiendo de grado en grado. El extra poda or el bullicio desde el suyo y, decididamente, era ahora el clarinete lo que iba a aprender a tocar. El pianista, Jean Mercaptan, estaba tocando, en efecto, el clarinete en aquellos momentos, porque el piano se haba quedado en el plat. El ruido segua creciendo en intensidad, y todos los msicos se fueron desvistiendo poco a poco entre coro y coro. Zozo, el contrabajo, rascaba con furor las cuatro cuerdas de su aparato, y transpiraba gruesas gotas. Finalmente se detuvieron justo en el momento en que el techo se dispona a dejarse caer sobre ellos para poner fin a la jarana. El extra regres al corredor central y vio pasar de nuevo a Moreuil, que volva del bar. Bajo el brazo llevaba un amasijo de papelotes, y vena empujando un aro sin dejar de silbar alegremente. Vamos a rodar ya? pregunt el extra. S..., en seguida..., no llegue con retraso dijo Moreuil desapareciendo en direccin al plat B, previa ejecucin del salto del ngel, estilo Joan de Bologne, a travs de su aro. El extra dio algunos pasos en sentido inverso y se encontr justo al lado del director de la orquesta y del batera. Iban andando con indolencia hablando de msica y de literatura.

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De verdad? dijo el batera. Se llamaba Gaude Lon, responda al sobrenombre de Doddy, y ejerca la noble profesin de profesor ayudante de qumica en el Collge de France. Ya lo creo! respondi el director de la orquesta. Resulto indiscreto? aventur el extra al llegar a su altura. En fin... dijo el director de la orquesta. En su opinin hay chicas guapas aqu? Dios mo! dijo el extra. Tiene usted ojos en la cara, es soltero, as que, qu hace? Ustedes no son solteros? pregunt el extra. No, somos casados, razn por la cual el tema nos interesa todava ms respondi el batera. Pero nos hemos dado cuenta de que aqu no merecera la pena engaar a la propia mujer... Esa es muy atractiva dijo el extra. Sealaba a una morena que pasaba en aquel momento, corpulenta y, efectivamente, de rotundas formas. Beatrice, para decirlo todo. Desde luego, usted no es tonto continu el director de la orquesta. A qu se dedica adems de a la figuracin? Pues dijo el extra hace seis aos que sal del Liceo y entonces me contrat como auxiliar administrativo... Venga con nosotros, querido amigo, y cuntenos todo eso en el plat dijo el director de la orquesta, pues estaba viendo a los otros seis msicos de su formacin emerger en fila india del corredor de los camerinos. Los tres juntos caminaron con apresuramiento entre los dems extras, que salan de los camerinos. El maquillador acuda tambin llevando una pequea caja metlica repleta de tarros y de pincelillos para los ltimos retoques, y de repente sali de ella una garza real merina, y el maquillador retrocedi horrorizado. Pasaron de nuevo por la pesada puerta metlica, atravesaron la parte posterior del estudio y llegaron finalmente al centro del decorado. Una docena de maquinistas acababan de instalar el pesado aparato montado sobre neumticos y cuya plataforma soportaba el peso de la cmara, del cameraman, Andr, y de san Cristbal, patrn de los automovilistas, que se haba colado sin que nadie se diese cuenta por un agujero del tejado. Con el ojo pegado al visor, Andr maniobraba la cmara en todas direcciones. Un ayudante con los pies desnudos en unas sandalias, pantaln corto de tela azul, bajito, fornido de cabellos muy rubios y por aadidura bigotudo, diriga la maniobra del carro siguiendo las indicaciones de Andr. San Cristbal observ, encontr que el espectculo careca de inters, y desapareci rodeado por un halo dorado. Los ocho msicos ocuparon su lugar y se repartieron como la vez anterior sobre el pequeo estrado reservado para sus evoluciones. De hecho, por todas partes haba estalactitas de cristal estriado, pegadas mediante guirnaldas a alambres invisibles, as como tubos de vidrio curvado que imitaban pequeos surtidores de agua alrededor de la gran columna ms cercana a la entrada. La script-girl, rubia de tono medio, bastante deslucida y de expresin vitelina, tom asiento fuera del campo de accin y se puso a compulsar notas. Los extras se le acercaban para pedirle precisiones sobre el trabajo que se exiga de ellos, y a continuacin se dispersaban a travs del decorado, por el que ahora hormigueaban por los menos unos sesenta individuos de dispar apariencia. De Margouillat hizo su entrada de manera indolente y con la cabeza echada hacia atrs, como caba esperar de un hombre de su categora.

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Para pasar el tiempo, la orquesta estaba interpretando en sordina On the sunny side of the street, y algunos extras bailaban. De Margouillat desplaz a Andr de delante del visor, control el efecto del travelling y volvi a bajar del carro. Hizo seas a Scipion para que reclamase silencio, y con una voz estentrea Scipion lo consigui. Luces! orden De Margouillat. Reson un bocinazo, y los proyectores se fueron encendiendo uno a uno. Entonces se dirigi hacia el director de la orquesta. Van a tocar una meloda ligera, y en sordina, para hacer que bailen durante la toma de vistas. Savin hizo una seal a Patrick y a la seccin rtmica, y todos atacaron Nada ms que nosotros dos a ritmo de vals. Pero De Margouillat les hizo detenerse en el cuarto comps. Eso da sueo... No tienen otra cosa? Es lo que haba previsto el seor Podrido le observ Savin, que era un enamorado de la precisin. Me es igual...! Adems, todo este play-back no me gusta! Har que lo repitan, no suena suficiente. S, grabaremos la banda sonora con una gran formacin... Vamos, vuelvan a interpretar lo que estaban tocando hace un rato. Savin atac los dos primeros compases de On the sunny side... Perfecto! Eso es...! Y, ahora, cuando yo diga alto!... se volvi e hizo frente al conjunto de extras, la orquesta no se detendr y todos ustedes seguirn bailando. Se dirigi entonces a Robert Montlhery y a Giselle Descartes: Y ustedes dos, montados en el tndem, salen del hueco situado detrs del seor... guitarrista, all, y pasan por delante del segundo hueco en el momento en que la cmara deja atrs al director de la orquesta y en el que yo le digo alto!... Vamos a intentarlo por primera vez. Luces! grit de nuevo. El segundo ayudante se acerc a la orquesta con un bote de pintura negra y le pint la espalda al guitarrista. Es usted demasiado transparente le explic. El proyector llega a verse a su travs. Bubu Savin (era hermano del director de la orquesta) asinti segn su costumbre, es decir, sin abrir la boca y con aspecto de total despreocupacin. Todos los extras estaban en sus respectivos lugares, unos en la pista de baile, otros en el bar y otros delante de la pequea gruta sobreelevada, al nivel de la orquesta. Se produjo un instante de intensa emocin, en el que se hubiese podido or el grito de una mosca violada. Silencio! berre Scipion. Cmara! orden De Margouillat. Un maquinista provisto de claqueta se acerc al objetivo y le present el mencionado animal. El amigo de la seora, 358-1 anunci y se eclips hacia la parte de abajo mientras que la coctelera del barman se agitaba, a su vez, delante del grueso ojo situado en lo ms profundo de su parasol negro. Msica! orden De Margouillat. Los extras empezaron a contonearse, con aspecto de suficiencia, esforzndose, sin llegar a mirarlo nunca, por permanecer en la trayectoria del objetivo, semitapando as, para su gran disgusto, al director de la orquesta, que tocaba un poco ms abajo que sus hombres y al que de repente le sali abominable. Alto! orden De Margouillat. La msica se detuvo en seco y la frase iniciada cay al suelo con un flappp...! de

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carne manida. Los extras siguieron bailando, y el tndem se puso en movimiento pero no lleg hasta el segundo hueco. Se oy un ruido terrible y la risa de Giselle Descartes en tanto que Montlhery se extirpaba con muchos esfuerzos del macetn lleno de tierra de un aligustre derribado. El trombn, al verse sin vigilancia, aprovech para escapar por segunda vez. Corten! orden De Margouillat, Volveremos a empezar. El extra estaba sentado a una mesa situada inmediatamente a la izquierda de la orquesta, al lado de Beatrice. Nadaba en felicidad, porque se le vea en pantalla, y aprovech la interrupcin para entablar con la joven una conversacin llena de esperanza. No es verdad que se trata de un oficio divertido? dijo. Bastante mal pagado respondi Beatrice, y sin demasiado porvenir. Rueda usted con frecuencia? Con bastante frecuencia, s. Hoy resulta simptico con orquesta y todo, pero anteayer estuve rodando una pelcula con vestidos de poca, El Colonato, y resultaba muy pesado a causa del calor, y en los ratos perdidos no se poda hacer nada. Fue hace seis aos cuando tuve que dejar el Liceo dijo el extra y ponerme a trabajar. Al principio fui auxiliar administrativo en... Evidentemente dijo Beatrice, como no tengo ninguna otra cosa que hacer, hago esto slo para poder comprarme zapatos. Entonces no es usted figurante profesional? No! Estoy aqu para hacer amistades... Pero no se puede llegar a nada sin acostarse con alguien, y eso a m no me interesa... por lo menos si no hay oportunidad de elegir. El extra se sonroj. Pero considero que, para un hombre continu Beatrice, es el ms despreciable de los oficios. Con los dems no hablo nunca, pues son todos idiotas. No piensan ms que en meter mano. Efectivamente, ella haca que se pensara en eso. Luces! orden en aquel momento, lleno de sentido de la oportunidad, el director de escena. El claxon reson al instante, como si de un lagarto hngaro constipado se tratase. Los extras se callaron y volvieron cada uno a su sitio. Cmara! orden De Margouillat. Se hizo un profundo silencio. Claqueta! El amigo de la seora, 358-2 anunci el individuo interpelado. Msica! Al segundo, la orquesta atac On the sunny side of the street. La cmara retrocedi junto con el carro, y a continuacin empez a girar alrededor de su eje para tomar la panormica. Alto! orden De Margouillat en el instante en que el objetivo acababa de dejar atrs al director de la orquesta. La msica se detuvo. El tndem arranc correctamente esta vez y fue a detenerse justo delante de la entrada del decorado. Corten! dijo De Margouillat. Habr que volver a empezar dijo Andr. No haba pelcula en la bobina. Acabo de darme cuenta... La orquesta iniciaba su quincuagsimo tercer coro de On the sunny side of the street, y esta vez iba a ser la definitiva. Pero la meloda les rebosaba ya por los ojos, y el trombn aprovech la ocasin para escapar una vez ms de las manos de su propietario, yendo a

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ocultarse bajo el piano, de donde hubo que sacarlo a martillazos. Un extra le dijo a una extra: La msica de la pelcula es de Coco Podrido? S respondi ella. Pues no est mal, me parece un buen tema... El director de la orquesta le oy y se desvaneci, pues todo el mundo sabe que On the sunny side... es de Rimsky-Korsakoff. El extra se dispuso a continuar con Beatrice la conversacin tan dificultosamente mantenida, hay que decirlo, mas ella se levant y se acerc a los msicos, la mayora de los cuales le pareca que disponan de una estatura adecuada. Un ayudante se adelant hasta el rincn donde el extra permaneca sentado. Qutese de ah le dijo. Tengo que poner un proyector en su lugar. Ah, s? dijo el extra. Y se alej por propia voluntad para no resultar barrido.

VII
Mientras los maquinistas colocaban los rieles curvos destinados al prximo travelling, el director de la orquesta, recuperado ya y deseoso de interpretar un rato alguna otra cosa, inici Let me dream en sordina, y su seccin rtmica tambin se puso en marcha poco a poco. Los y las extras volvieron a agarrarse los unos a los otros, y bailaron de nuevo en el plat. La meloda era lenta, desde luego nada impresionante, y el extra se enardeci hasta el punto de atreverse a invitar a una soberbia y alta muchacha de firmes carnes, con aspecto de maniqu, con los prpados azules, pelo de un rubio ardoroso, y una curiosa nariz que apenas era una sospecha respingona. Resulta agradable dijo el extra disponer de una orquesta para entretenerse mientras no se filma. En el mismo momento, cometi el lamentable error de aplastar el pie izquierdo de la muchacha, lo que contribuy a comprometer el carcter afirmativo de la esperada respuesta. Inmediatamente prosigui: Rueda usted con frecuencia? En estos momentos no enormemente dijo ella. Cuando, hace ya seis aos dijo el extra, me emple como auxiliar administrativo, despus de haber salido del Liceo... Es tan joven como eso? dijo la muchacha. Resultaba muy ligera, casi inaprehensible, y le segua que daba gusto, incluso cuando cometa errores. Pues bien continu l, fui auxiliar administrativo durante... Le hubiera echado treinta aos dijo ella. Cul es su nombre? le pregunt l. Muriel... Lo que le iba diciendo, Muriel continu el extra. Me gusta mucho el oficio al que me dedico ahora. No es verdad que la figuracin resulta divertida?

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Nunca me he dedicado a esto de manera regular dijo Muriel. Soy bailarina. Y realmente me parece imposible que nadie pueda contentarse con este oficio. Hay que hacer otras cosas. S dijo el extra, embarazado... Y, para recuperarse, continu: Voy a aprender a tocar el clarinete... La orquesta se detuvo. Pdale informes a ellos dijo Muriel. Son muy amables, y adems tocan muy bien. El director del grupo bajaba en aquel momento del estrado. Puedo invitarla a bailar? le pregunt. Claro que s dijo Muriel con una sonrisa y entornando los ojos. Todo su rostro sonrea. Toca I didn't know about you, Mercaptan. Esa msica me inspira. Abandonado otra vez, el extra les contempl mientras bailaban. Ella era muy alta, por lo menos un metro setenta y cinco con los tacones. Al final de la pieza Muriel se escap, pues sala tambin en el plano siguiente. La orquesta no figuraba en l, pero dej de tocar para permitir al cmara dar instrucciones a los actores sin necesidad de gritar. El director del grupo se sent en el borde de la parte sobreelevada que constitua el piso de la pequea gruta situada a la derecha de la orquesta. Por casualidad, se haba situado justo al lado de Beatrice. Se llama verdaderamente Beatrice? le pregunt. S... Es un nombre muy bonito... Y adems me trae algunos recuerdos... Se levant, con inquietud, a medias, y pas la mano por el lugar en el que estaba sentado. Voy a ponerme hecho un asco! dijo. Todo esto est lleno de yeso. Al sentarse, ella se haba levantado la falda. Si pudiera hacer lo mismo que usted... dijo l. En fin, acabo de acordarme de qu era lo que su nombre me recordaba... Empez a decirlo con toda intencin: Beatrice, delante del... Oh, no! protest ella. Seguro que es la trescientas ocho vez que se lo dicen desde esta maana, a que s? Desde luego, no es usted nada ingenioso contest la joven. No lo he dicho por lo que piensa dijo l, sino a causa de Mercaptan. Este ltimo acababa de levantarse y estaba justo delante de ella. De l? protest Beatrice, Ah, no, eso s que no! Y por qu no? dijo el director de la orquesta, Nunca se sabe. Acaso no le parece que Mercaptan es un to guapo? Mercaptan tom asiento a la derecha de Beatrice. T, tranquila le dijo. Su estilo es tutear a todo el mundo? pregunt ella. Adopt aspecto de sentirse muy molesta y se levant. Mercaptan la sigui. Doddy ocup el lugar que haba quedado libre al lado del director del grupo. Desde l se vea a Muriel sentada enfrente, en un silln de junquillo, bajo la luz de los proyectores, y junto a la mesa de las primeras figuras. El extra fue a sentarse al lado de Doddy. Con los msicos se senta en confianza. Qu te parece, Doddy? La ves bien? dijo el director de la formacin.

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Sensacional murmur Doddy. Muriel acababa de levantarse para quitarse una arruga de la falda y, de perfil, volvi a sentarse ante ellos, descubriendo la totalidad de un muslo largo y vigoroso. Esa chica apreci Doddy debe tener un culo sensacional. Se lo voy a decir a Madeleine amenaz el director de la orquesta. Tranquilo, amigo mo. Estoy hablando desde un punto de vista puramente esttico... Tiene un culo que dan ganas de morderlo y quedarse con un buen trozo en la boca. A m me apetecera ms sobrselo un poco observ el director. Desde luego, parece que lo tiene duro. Te apuesto lo que quieras a que baila como Dios. Es bailarina se atrevi a decir el extra. S? pregunt Doddy. La conoce usted? Me lo ha dicho ella misma, pero no la conozco. La he visto hoy por primera vez. No la mires de esa manera, amigo mo dijo el director de la orquesta. Te vas a desgraciar los ojos... Hostia! aadi ponindose completamente plido, pues Muriel se haba levantado de nuevo dejando al descubierto el mismo espectculo. Lo hace a propsito dijo Doddy. Ya no aguanto ms. Es muy cansado estar aqu de figurn. En cualquier caso dijo el director, tampoco hay que exagerar. Hay otras que estn igual de buenas. Aqu? Me puedes sealar alguna? Bueno... Beatrice no est nada mal. Pero no es lo mismo! dijo Doddy. Sabes? En cuanto a Muriel, me gustara sacar un vaciado de sus nalgas y ponerlo encima de mi chimenea para estar vindolo continuamente. No dijo el director. A m no me interesara eso... Tiene el culo en forma de pera dijo Doddy, Y sabes que esto no es nada corriente... De verdad te lo digo, resulta sensacional. Me imagino dijo el director que ests pensando en la parte inferior de la pera... Doddy reflexion unos instantes. ...Porque prosigui el director, si piensas en la parte de arriba, como suele hacerse,, la cosa no resulta muy bonita... Espera dijo Doddy, Djame pensar un poco sobre eso. Pues est claro dijo el director, Y por qu, en tal caso, no pensar en una manzana? Por la parte de abajo es parecida. Cuestin de detalle dijo Doddy. Me pregunto dijo el director qu forma tendra una pera que creciese en un pas desprovisto de gravedad. Sera redonda o cilndrica? Una manzana, en cualquier caso, nunca sera redonda. Tendra una invaginacin por la parte de arriba. Doddy no respondi nada, pues Muriel acababa de levantarse por tercera vez, y el director de la orquesta tuvo que correr al bar a buscar un vaso de agua para reanimar a su amigo. El extra le sac finalmente fuera del plat sujetndole la cabeza. El director se reuni con Beatrice, a quien Mercaptan segua estrechando el cerco. Y ello sin dejar de tutearla. Dgame le pregunt ella sealando a Mercaptan, siempre es as? No lo s dijo el director. Es la primera vez que tocamos juntos. En cualquier caso dijo ella, no me gusta. Se alej, indolente, echando los hombros atrs para acentuar la insolencia de su

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busto. El director de la orquesta y Mercaptan se quedaron el uno junto al otro. Lo que a ti te pasa... dijo Mercaptan entre dientes, vindola alejarse, lo que a ti te pasa es que necesitas una buena azotaina. Eres partidario de dar marcha a las mujeres? pregunt el director. No hay otro remedio con chicas como sa dijo Mercaptan, Les viene bien. Te interesara acostarte con ella? No dijo Mercaptan. Lo que necesita slo es una buena azotaina. Pues a m observ el director no me disgustara en principio. Pero son cosas que un padre de familia respetable no puede permitirse. Y, adems, como no tiene ms que diecisiete aos y medio, se arriesgara uno a resultar condenado por corrupcin de menores. Insisto en que no me dice gran cosa dijo con hipocresa Mercaptan. Me caso dentro de ocho das, y ese tipo de chicas no me interesa. Te parece que es un poco ligera de cascos? pregunt el director. Todas lo son dijo Mercaptan, que estaba haciendo el servicio militar. A m me cae simptica dijo el director con elogiable franqueza. Se callaron, pues el claxon volvi a sonar, y permanecieron en el plat durante el rodaje de la siguiente escena. Descartes y Montlhery bajaban del tndem y entraban en el cabaret. Un matre el corpulento de la bata verde visto con anterioridad en los pasillos se adelant hacia ellos. Se ha producido un pequeo malentendido dijo. Llegaron otras personas y, como se trataba del mismo apellido, me las han colocado en la mesa que tena reservada para ustedes. Vocalizaba a las mil maravillas con un cierto acento meridional pronunciado, y los acompa a la mesa en la que las otras dos primeras figuras, Sortex y Kiki Jacquot, estaban ya acomodadas. Se reconocieron entre s a ojos vista, y Descartes esboz un gesto de retroceso. Vaya! exclam, y los dems tambin intercambiaron otros dos lugares comunes sin trascendencia. Veo que los seores ya se conocan intervino el matre con una sonrisa diablica. Tanto mejor, porque hay que tener mucho cuidado con los cangrejos... S, hubiera sido una pena. Muy bien! interrumpi De Margouillat. Aunque tendrs que echarte un poco a la derecha para que quedes por completo en el campo de accin, Robert sugiri a Montlhery. Continuad... La profundidad de todas estas rplicas hechiz hasta tal punto los odos del director de la orquesta, que se fue a la parte de atrs del decorado para meditarlas mejor. All volvi a encontrar a Doddy, quien ya estaba bien. Crees que maana habremos terminado? le pregunt. Es una soberana idiotez! respondi Doddy. Conque maana? Seguro que no. Las operadoras van a hacer huelga durante una hora. En opinin de Coco Podrido, el lunes seguiremos todava aqu. Pero eso es una faena! dijo el director. El lunes tengo que estar otra vez en la oficina. Y en cualquier caso, por seiscientos del ala diarios, no se puede estar dedicndose a este oficio eternamente. Qu es lo que se creen? De verdad trabaja usted en una oficina? dijo el extra. Claro que s! dijo el director de la orquesta. Maana plantearemos seriamente el asunto al director de produccin.

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E intentaremos que nos concedan un complemento dijo Doddy. Porque la verdad es que nos contrataron para hacer figuracin, y nos estn obligando a tocar continuamente. Desde luego, cara no te falta a la hora de protestar! dijo el director. Si no fuera as, qu haramos? Nos aburriramos como ostras. Dgame pregunt una morenita de mirada sobrecogedora. Volvern a tocar pronto? Se est burlando de nosotros? le replic el director. Oh! Pero qu dice? exclam ella sin conviccin alguna. Lo que pasa es que me apetece bailar swing. Y se puso a canturrear algunos compases de una meloda de moda, por lo que los otros estimaron muy poco tiempo que tocar resultara menos peligroso. As, regresaron al camerino 18 y dieron comienzo a una pequea jam-session.

VIII
A las siete de la tarde se elev del ro un intenso vapor que colore de rojo las agujas de los relojes de pndulo, por lo que todo el mundo se dio cuenta de que era hora de acabar. El extra sali del plat A, donde rodaba como un automovilista, y volvi a su camerino para desmaquillarse. No tena vaselina y se desoll la cara de manera espantosa frotndosela en seco. Al terminar, le quedaba an bastante, casi tanto como al principio, y le desazonaba la idea de volver a coger el Metro emperifollado de aquel modo. Se quit la camisa limpia, cuyo cuello empezaba a estar pringoso de colorete, la colg en su taquilla, volvi a ponerse la sucia, y sali. Dijo adis a sus dos compaeros de camerino y se dirigi a caja a que le pagasen. Haba cola. Vio que era de los ltimos y el peor arreglado de todos. Sin embargo, algunos no se desmaquillaban en absoluto, pues encontraban ms de estrella salir con todo el pringue encima, y con un negligente fular de seda, a tomar el Metro. Volver maana? le pregunt a su vecino de cola. Probablemente dijo el otro. La cosa no ha ido mal hoy, verdad? No haban preparado nada. Podamos haber funcionado mucho ms deprisa. Cree que maana acabaremos? En ningn caso antes del lunes apreci el otro. Y eso por ms rpido que quieran ir. Hace usted figuraciones en algn otro sitio? pregunt el extra. No. Si me ve haciendo figuracin es porque el director de produccin, que es amigo mo, me lo ha pedido. La semana que viene voy al campo, digmoslo as, a interpretar un papel de jefe de resistencia durante la ocupacin. Entiende? Un papel! A m me parece que trabajar como extra es divertido. Cuando pienso que hace tiempo, seis aos va, tuve que entrar como auxiliar administrativo en los Establecimientos Dupompier, y que durante toda la jornada tena que... Considero que es mejor ser auxiliar administrativo que quedarse en la simple figuracin respondi su interlocutor, Y es que es difcil salir de la condicin de extra

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si no se tiene un algo aadi con modestia. A continuacin, como le haba llegado la vez, entr. El extra esper, despus cobr tambin, sali de los estudios y se fue a coger el Metro. Regres a su casa, comi un trozo de pan con dos terrones de azcar, bebi agua del grifo, recont su fortuna y calcul cuntos das tendra que estar a pan y azcar para poder comprarse un clarinete, volviendo a comenzar a continuacin el clculo respecto a una batera, una chaqueta de franela blanca, un fular, un maletn de piel de cerdo y una corbata a rayas verticales como la que llevaba un tipo en el estudio. Despus se acost y se durmi. Haba vuelto a componer adecuadamente su despertador para no arriesgarse a llegar tarde.

IX
Comprende? le dijo Coco Podrido al director de la orquesta estrechndole la mano. Ser una excelente publicidad para usted. Se sabr que se trata de su formacin, y este filme es muy comercial, tendr xito. As que no hay que tener demasiado en cuenta que el trabajo est mal pagado. La cosa supone ciertas ventajas no materiales que para usted tienen su importancia, o no? S. O sea que, en resumen dijo el director, todo quedar muy digno y ser una propaganda eficaz. As es... En ningn momento tendrn ustedes el aspecto de una de esas orquestas miserables que ni siquiera pueden tocar swing... Y eso porque el play-back ha sido grabado por msicos excelentes. No puedo ocultarle dijo el director de la orquesta, que me tiene completamente sin cuidado la cuestin de la propaganda, dado que se trata de una formacin improvisada, dos de cuyos miembros ni siquiera saben tocar. Pero, en fin... Y qu importa eso? Ya ver cmo la cosa no tendr ms que ventajas para ustedes. Y ahora, le dejo... No puedo quedarme esta maana... ............................................................................................................................................. Comprndanme bien dijo Joseph de Margouillat. Estaban de nuevo en el plato, cada cual en su lugar, dispuestos a tocar. Lo que quiero es que todo resulte ridculo. Deben hacer bailar a Giselle y a Robert con un swing desenfrenado. Hagan lo que quieran, muecas o no importa qu, pero que la cosa tenga aire de alegra, y no teman forzar la dosis. Estamos al final de la velada, todo el mundo se desboca, y ustedes tambin estn pasndolo en grande. Vale esto? dijo Doddy, pasndose velozmente la mano por el cabello a contrapelo. S, seor! aprob De Margouillat. Muy bien! Y usted, agite su trompeta en todas direcciones... Vamos a ver, seora, venga aqu... Estaba haciendo seas a una encantadora extra de cincuenta primaveras aproximadamente. Usted se levantar y vendr a agarrar al seor. Y no se ande con contemplaciones. Le agarra incluso la trompeta y se la sopla...

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El director del grupo palideci. Muchachos susurr a sus aclitos, que se estaban desternillando de risa. Creo que tendr que pedir suplemento incluso para los que me bailan... A Patrik Vernon se le estrangul la carcajada dentro del saxofn, que emiti un sonido muy curioso. Situado en las proximidades del estrado, el extra los contemplaba con envidia. Les van a dedicar un buen plano le dijo al director de la orquesta. Esto me recuerda mi juventud dijo el director. Cuando tena quince aos, yo tambin me meneaba a lo loco... Pero entonces me diverta. Hace seis aos, en los Establecimientos Dupompier, de los que era auxiliar administrativo dijo el extra, dieron un baile... Oh! dijo el director de la orquesta. Eso es demasiado reciente. Yo le hablo de hace diez. Pero, en cualquier caso, esa ta podra, y con mucho, ser mi madre, o ms bien la hermana mayor de mi madre. Lo que no deja de llamarse una ta dijo el maquillador, que llegaba para dar un retoque... Dgame le sugiri el director de la orquesta a De Margouillat para cambiar a una conversacin con menos precisiones. Podra dejarnos escuchar el play-back...? Como sabe, todava no lo hemos odo... Les sobrar tiempo de orlo de aqu a que acabemos asegur De Margouillat, Bueno, ponga el play-back orden a continuacin al operador, sentado en un rincn cerca del mecanismo antediluviano que se manejaba a golpes de martillo neumtico. Se dej entonces or una meloda muy especial, y la voz de un cantante asmtico bram por el altavoz la capciosa letra que sigue, de la que no se poda entender ms que el inicio: Ahora les vendr muy bien el swing de allende el Atlntico... Ah, muy bien! Con que se trata de eso? refunfu Patrick. Intenta coger la armona, Mercaptan sugiri el director de la orquesta. Lo estoy intentando dijo Mercaptan, y tras su intento, rpidamente coronado por el xito, se pavone a partir de ese mismo instante con un insoportable endiosamiento. Otra vez, por favor solicit una vez terminado el fragmento... Y todos se pusieron a tocar al mismo tiempo que el play-back. Vejado, ste se detuvo en seco, pero ya era demasiado tarde, pues el fragmento haba vuelto a acabar. El extra haba aprovechado la msica para invitar a bailar a una encantadora rubia cuyos erizados cabellos, enmarcando un rostro terso y lozano, le daban el aspecto de una pastora del 17, el distrito elegante por excelencia. Resulta divertido le dijo, decidindose por un modo clsico de entrar en materia, contar con una orquesta a la disposicin de uno. S, resulta muy divertido aprob ella. Feliz por este xito, el extra continu: Verdaderamente, este oficio tiene sus lados buenos... La profesin de msico? pregunt la joven. No, la de extra... No s qu decirle contest ella. Aqu resulta chistosa, pero es igual en todas partes? Me falta experiencia confes el extra. Es la primera vez que ruedo. Hace seis aos era auxiliar administrativo de los Establecimientos Dupompier, y me dedicaba a atiborrar clasificadores de documentos durante toda la jornada... Como acababa de salir del Liceo, la cosa supuso para m un gran cambio... Entonces ha estudiado usted a los poetas dijo ella...

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Esto... s... respondi l un tanto desconcertado. Entre otros... Yo soy poetisa... dijo la joven sonrojndose. Mis padres no eran de aqu... Mi padre es noruego. Despus de dejar los Establecimientos Dupompier, al cabo de seis meses prosigui animosamente el extra... Puedo recitarle uno de mis poemas... le propuso ella, al tiempo que una ondulacin radiante la recorra por completo. Sus ojos eran de delicada porcelana. El extra retuvo que se trataba de una mariposa haciendo el amor con el viento... y de ello dedujo una idea transversal de la metafsica. Es muy hermoso ser poeta dijo. Pero, por el momento, me siento muy feliz de ser extra. Usted no? No respondi ella. Me parece un oficio asqueroso y desprovisto de misterio... Para un hombre tal vez sea diferente... Por mi parte, solamente me gusta la poesa... Al dejar los Establecimientos Dupompier... sugiri el extra con esperanza. Perdone dijo ella. Creo que me estn haciendo seas. Patrick Vernon la estaba llamando, en efecto... Irritado, el extra volvi a su rincn y se sent a una mesa en espera de que le llegase su turno de situarse delante del objetivo. A partir de aquel momento se propona presentarse como un rico aficionado que persiguiese por propia voluntad experiencias audaces en ambientes dudosos. Y escupi al aire con insolencia para darse nimos. Todo el mundo al plat! orden Moreuil. Vamos a rodar. Los proyectores que estaban encendidos se apagaron de repente. Los maquinistas acababan de arrojarles cubos de agua encima. Nos declaramos en huelga! dijeron con aire un tanto incmodo. Perfecto! aprob, furioso, Joseph de Margouillat. A eso es a lo que se le llama trabajar, probablemente. Todo el mundo se reuni detrs del decorado. Uno de los operadores, un joven de mono azul, tom la palabra y volvi a escupirla en los trminos que siguen: Cantaradas! dijo. Como consecuencia de la advertencia que en su momento hicimos, en razn de que nuestra demanda tendente a la revalorizacin de los insuficientes salarios no fue tomada en consideracin, os recuerdo que hemos decidido, de acuerdo con el sindicato, una huelga de corta duracin para protestar contra la endeblez de nuestros actuales salarios. No es con treinta francos a la hora como en la actualidad se le puede hacer frente al encarecimiento de la vida, y por ello nos reunimos para pedirle al productor que tuviese en cuenta nuestro movimiento reivindicativo, a fin de que se nos permitiese vivir en condiciones decentes. Hacemos un trabajo que resulta duro, y desde hace seis meses los salarios de los operadores no han sido aumentados, mientras que, para poner un ejemplo, en otros gremios, como el de los marca-muescas de culatas o el de los fabricantes de falsa moneda, los salarios han pasado, como consecuencia de movimientos reivindicativos emprendidos, como el nuestro, de acuerdo con el sindicato, desde un mnimo de diecisis francos hasta llegar, en los casos ms favorables, a los sesenta y tres francos la hora. No es mucho lo que nosotros pedimos, pero pensamos que ha llegado el momento de la protesta, y si esta huelga de una hora, que no es ms que un movimiento simblico, no resulta suficiente, tenemos previstas, de acuerdo con el sindicato, huelgas de duracin ms importante, pues estamos decididos, en definitiva, a llegar hasta el final en nuestro movimiento reivindicativo. Durante este tiempo, los dems operadores adoptaron, de igual modo, las adecuadas poses reivindicativas. Por su parte, una extra se dejaba violar en un rincn, rosas y claveles caan formando lluvia desde la vidriera, y un gran tritn anaranjado expir

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proyectando hacecillos de gladiolos por los recovecos ms ignorados del decorado. El extra no tena ms que muy vagas nociones de sociologa y, en consecuencia, se interes vivamente por el debate, pensando obtener de l algn provecho para su formacin general. El productor, un enorme individuo sin chaqueta y cuyo cinturn pareca mantenerse alrededor de su vientre por un efecto de autoinduccin que resultaba inexplicable si se tena en cuenta la temperatura, respondi en los trminos que siguen, mientras que un aura de color caca de oca envolva su espaciosa persona, sin razn aparente: En resumidas cuentas, qu es lo que quieren? Queremos cuarenta francos por hora. Muy bien! De acuerdo, los tendrn. Si es que estos seores estn conformes. Se volvi hacia sus asociados, momento en el que se encendi un fuego de bengala, que los ilumin con tonalidades purpreas. Conformes! respondieron los asociados. El orador del campo contrario pareci contrariarse al ver que la discusin terminaba tan rpidamente, pero comprendi la necesidad de improvisar algunas palabras de agradecimiento. Muy bien dijo. Creo que, en nombre de mis camaradas, debemos, por supuesto, agradecrselo, simplemente que consideramos lamentable que no hayamos obtenido satisfaccin antes. Me asombra, dado que estn de acuerdo, que no respondiesen en tal sentido a las reivindicaciones que les debieron ser transmitidas por el sindicato, y en las que no se peda ms que lo que ustedes acaban de conceder... No hemos tenido hasta ahora dijo el productor, arropndose en el gesto de generosidad que acababa de suscitar y que segua planeando por encima de su cabeza como un smbolo metafsico, pero sin meter bulla conocimiento de ninguna reivindicacin de ese gnero. En tal caso prosigui el operador, ir a informarme al sindicato, y creo que no hay otra alternativa que volver al trabajo. Eso pienso yo tambin dijo el director de escena. Este, sin duda alguna, coma asimismo lo que le apeteca cada da, pero hay que reconocer que estaba menos grueso que el productor. As que la masa se disgreg y volvi al plat con una lentitud tentacular, y ello debido a los diversos oficios que la integraban. El extra se acerc a Doddy. Este se retorca las manos de desesperacin, asemejndose as a Mounet-Sully en su bao. Ha quedado muy elegante por parte del productor dijo el extra. Cuando en los Establecimientos Dupompier me pusieron de patitas en la calle, hace ahora cinco aos y medio, y ello a causa de... Calzonazos! se lamentaba Doddy, Menuda panda de calzonazos! Qu pasa? pregunt el extra. No le parece que la cosa ha quedado muy elegante? Por Dios, no! dijo Doddy. l ha sido quien se ha quedado con ellos... Los otros no deban haber aceptado antes de haber informado al sindicato...! De este modo, todo queda como una medida excepcional, y una vez terminada la pelcula, volvern a los salarios antiguos... Ah! dijo el extra. Resulta lamentable dijo Doddy. Permitir que se queden con uno de esa manera...! Tengo que hablarles... Pues yo comet errores de clasificacin dijo el extra, y me pusieron de patitas en la calle. Pero despus de haber visto todo esto, pienso que ms vale ser extra que maquinista...

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Qu va! dijo Doddy, El ser extra no lleva a ningn lado... Bueno, habr que tratar de aconsejar a estos tipos e impedirles que cometan tonteras semejantes. Ah, s? Eso piensa? murmur, impresionado, el extra. En el plat, los operadores secaban ya los proyectores todava hmedos e intentaban volver a encenderlos frotando los carbones entre s y dndoles vuelta. Uno de ellos se electrocut al rotar demasiado rpido sus carbones, y sus gritos llenaron el ambiente, por lo que se le ech tierra encima a toda velocidad, y se clav una cruz en el lugar a fin de poder volver a encontrarlo al da siguiente. Constatando que las cosas no estaran preparadas antes de una hora por lo menos, el director de la orquesta efectu el adecuado movimiento de reptacin e invit a Beatrice a que tomase un trago con l en un bar. En el corredor de los camerinos se cruzaron con Mercaptan. Con una notable indiscrecin, ste dio media vuelta y les acompa, con lo que, evidentemente, el director se sinti burlado. El extra se acerc a los msicos que haban quedado sentados en las correspondientes sillas, cada cual provisto de su saxofn en bandolera. Volvern a tocar en cuanto todo est dispuesto? les pregunt. Digamos que pondremos cara de hacerlo respondi Hubert de Vertille, el bajito de pelo rizado y con gafas, con cuello ingls y una dignidad sublime. Usted no toca nada de nada? pregunt el extra. Me limito a figurar. No es verdad que resulta un oficio bastante agradable? A decir verdad, soy alumno de la Facultad de Ciencias Polticas, y es la primera vez que caigo por un Estudio dijo Hubert. Pues yo, antes de venir por aqu dijo el extra, me contrat en el despacho de un agente de cambio al dejar los Establecimientos Dupompier, donde haba trabajado como auxiliar administrativo. Y es que, en stos, me pusieron de patitas en la calle al cabo de seis meses, como consecuencia de un error en la clasificacin de documentos. Claro que fue un pretexto, todo hay que decirlo. En la oficina del agente de cambio... Perdido el aliento, se detuvo, pues era la primera vez que se le dejaba hablar durante largo rato sin interrumpirle. Es una profesin idiota dijo Hubert. Pero nosotros, los msicos, estamos un poco mejor pagados, y despus de todo, en vsperas de vacaciones, no viene nada mal. Yo ganaba todava menos copiando escrituras dijo el extra. Me imagino que una vez que sea agregado de Embajada dijo Hubert, no tendr que volver a preocuparme por estos temas. Por otro lado, mis padres no consienten que me falte dinero, pero un pequeo suplemento nunca es ingrato de aceptar. Claro que tengo que tener cuidado de quitarme las gafas, pues si llegaran a reconocerme en la pantalla, se organizara el drama. S, si mis padres supieran que estoy haciendo figuracin, hasta se pondran enfermos. En determinado mundo, no se puede uno permitir cosas como sta. Destrozado, el extra se call.

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Resulta muy divertida dijo Patrick. Su padre es noruego, y ella, poetisa. Lo que tiene ms bonito dijo el director de la orquesta es su apariencia general. S, es transparente... Resulta bastante curioso, pero da esa impresin. Te ha recitado versos suyos? S. El ltimo trata de la historia de una mariposilla que hace el amor con el viento... Encantador! dijo el director de la orquesta. Y en verso libre? S... Vaya! Eso est peor... Y es que los versos libres tienen que ser verdaderamente buenos, cosa que no est al alcance de todo el mundo. Seguirn necesitndonos el lunes? se pregunt Patrick en voz alta. Espero que no dijo el director. Tengo que ir a mi oficina. Voy a acabar consiguiendo que me den con la puerta en las narices... Deberas hablar con ellos observ Doddy. En principio, Coco nos haba dicho que dos das solamente. Y con el lunes sern cuatro. En cualquier caso, deberas reclamar un suplemento dijo Doddy. Si estuviramos tocando en una bote, tendramos menos horas de plantn, y nos pagaran mejor. Y no volveramos a tocar nunca ms! De Margouillat acababa de terminar un importante plano de las cuatro figuras principales sentadas a su mesa. Estas permanecieron inmviles durante algunos segundos, y el fotgrafo sac tres clichs. A continuacin, los operadores se afanaron en torno a los aparatos, preparando un nuevo plano. El director de la orquesta se arm de todo su coraje y se acerc al de escena. Perdn, seor le dijo, Tenemos an muchas escenas? Claro que s! dijo De Margouillat. Por lo menos dos. Ustedes tienen que aparecer cuando Kiki canta en la gruta, y tambin durante el baile del swing de Robert y de Giselle... Lo digo porque probablemente va a resultarme difcil contar con todos mis msicos el lunes dijo el director de la orquesta. Se nos habl de dos das, comprende? De esto hace ya tres, y el lunes sern cuatro... Ah! Escuche dijo De Margouillat. Arregle ese asunto con el director de produccin. A m no me corresponde. Yo no estoy al corriente de sus tratos con Podrido. Vaya, vaya a ver al director... Est bien dijo el de la orquesta. Ninguno de los ocho componentes de sta tena absolutamente nada que hacer el lunes... excepto la oficina, pero de vez en cuando tiene uno derecho a ponerse enfermo. Aqu no han venido a tocar, sino a hacer figuracin dijo el director de produccin. No puedo darles ningn suplemento porque apenas si tocan nada, y lo poco que tocan en ningn caso se conservar en la banda sonora. Pero si nos obligan a tocar continuamente... observ el director de la orquesta. Estoy muy al corriente de las tarifas dijo el de produccin, y s muy bien que contratados como msicos estaran ganando mucho ms. Pero imagino que Coco Podrido les aclar lo que venan a hacer... S dijo el director de la orquesta, nos habl de dos das, y slo poner cara de tocar. Ah! Pues se equivoc... dijo el director de produccin.

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En fin concluy el de la orquesta. Intentar disponer de ocho tipos para el lunes... Pero no le aseguro nada. No estaba ni pizca enfadado, pero le convena haber ocasionado aquel incidente por aquello del standing. Intntelo, s dijo el director de produccin. No nos vaya a dejar tirados ahora... Espero que a partir de este momento no haya problema ninguno. Me entiende? De acuerdo dijo el director de la orquesta, alejndose con aspecto preocupado. Slo Mercaptan no podra, de hecho, acudir el lunes por la maana; pero apenas si se le vea ms que de espaldas, y el mayor vendra, con toda seguridad y de muy buen grado, a ocupar su sitio. El director de la orquesta volvi sobre sus pasos y entr de nuevo en el despacho del director de produccin. Haba olvidado decirle... Tendra algn inconveniente en que mi mujer viniese al Estudio? Es un poco periodista, sabe? Y le gustara asistir al rodaje de esta pelcula. Claro que s. Que venga dijo el de produccin. Nos sentiremos encantados de verla. Se lo ruego... Ella ya estaba all desde el medioda. De momento, sentada a la entrada del decorado, observaba las idas y venidas de los maquinistas y de los actores. El extra vagaba por los alrededores y fue a sentarse a su lado. Apenas si adelantamos le dijo. Exacto respondi la mujer. En Billancourt no ocurre lo mismo asegur el extra. No s qu decirle dijo ella. La ltima vez que estuve all, las cosas tampoco iban mejor. En todas partes cuecen habas, sabe...? En las dems profesiones dijo el extra, el trabajo resulta ms regular. Al salir del Liceo... Hace mucho de eso? Seis aos ya... S, entonces ingres en los Establecimientos Dupompier, donde no pude quedarme mucho tiempo, pues me aburra demasiado. Despus estuve en el despacho de un agente de cambio, pero careca de inters como oficio. A continuacin me convert en recadero, pero slo por un corto perodo. Y en el momento actual, resultaba muy difcil encontrar trabajo... Le creo! dijo ella. Por lo que estoy satisfecho a ms no poder de ser extra ahora dijo sin convencimiento alguno. Y me imagino que a usted tambin le debe gustar esta profesin. A decir verdad, no me gustara mucho dedicarme a ella. Creo que preferira bailar... Entonces usted no es...? y el extra palideci. Soy la mujer del director de la orquesta respondi ella. He venido a verle rodar. El extra se levant, agobiado. Debo ser el nico extra que hay en este Estudio murmur. Cuando me dedicaba a entregar paquetes en la tienda de ultramarinos... Eso s que no! dijo ella. Hay muchos otros. Por lo dems, estoy segura de que llegar usted a ser alguien... Perdone, mi marido me llama... Adems, deben ser ya cerca de las seis. Hasta el lunes, espero...

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XI
No estoy seguro de que realmente te necesitemos dijo el director de la orquesta, pero en cualquier caso, incluso si Vernon trae a Didier, podrs distraerte mirando a las extras y los decorados. El mayor asinti silenciosamente y esboz una figura de danza para testimoniar su satisfaccin. Atravesaron el ro sirvindose del puente, costearon la orilla a lo largo de unos doscientos metros, y llegaron a los Estudios. Aqu estamos dijo el director de la orquesta. No tienes ms que dar una vuelta para distraerte. Ve a que te maquillen si te divierte. Gracias, no! dijo el mayor. Y desapareci en direccin al plat B, emitiendo un vapor protector de naturaleza indiscernible. Toda la maana transcurri poniendo a punto una escena corta en la que el gerente del supuesto establecimiento presentaba al pblico a La Sirena de las Aguas Aluminferas, es decir, a Kiki Jacquot disfrazada para la circunstancia con una pesada capa bsica de maquillaje, y con dos pastillas en las puntas de los senos. El gerente se obstinaba en decir iluminferas, cosechando en cada intento un muy notable xito. Pero poco a poco perdi el dominio de s mismo y empez a pronunciar correctamente, por lo que el plat se vaci de espectadores. Los msicos se entretenan lo mejor que podan. Doddy haca confidencias a Muriel sobre sus muy notables cuartos traseros, mientras Vernon y los dems celebraban una sesin de jam detrs del decorado, entre las telas y las escayolas. El extra estaba figurando por una vez en su vida, sentado a una mesa de mimbre, ante un vaso de naranjada que se llevaba a los labios a intervalos regulares cada vez que se volva a empezar la escena. Hacia las once, sta estaba a punto. Se rod y todos se fueron a almorzar, contando con volver al trabajo por la tarde un poco antes de lo habitual. Mercaptan, como estaba previsto, no haba ido. El director de la orquesta tena razn por la cual la joven acab acostndose con Mercaptan el mircoles siguiente, vspera del matrimonio de ste. Nadie llegara a saberlo nunca, pues la figuracin termin el lunes por la noche; aunque algunos llegaron a presentirlo, ya que Mercaptan haba asegurado repetidamente: 1.) que la cosa no le interesaba, y 2.) que el lunes no podra en absoluto ir. Advertencia no obstante la cual, a partir de las tres de la tarde, se le vio aparecer y volver a tomar contacto, y justo en aquel momento se empezaba de nuevo a rodar. Luces! orden De Margouillat. Luces! berre Scipion. Cmara! Msica! Ahora les vendr muy bien el swing de allende el Atlntico, y la pareja Montlhery-Descartes empez a pernear perdidamente, a la moda de tres aos antes. Didier, a quien Vernon haba llevado, doblaba a Mercaptan, y el mayor, desocupado, acababa de colocar dos cargas de dinamita debajo del piano. A continuacin desmont el extintor y reemplaz su contenido lquido por gasolina extrada del depsito del coche azul, que era el orgullo de De Margouillat. Una vez acabada dicha tarea se durmi, atravesado en el pasillo. Me parece observ la script-girl en el momento en que iba a recomenzarse la 103

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escena, que uno de esos seores estaba ayer en estado de ligera ereccin. Hay que tener mucho cuidado de volver a adoptar las mismas posiciones subray Moreuil. Se le entreg, pues, a Patrick un lote de postales adecuadas, y un operador se las arranc de las manos cuando hubo alcanzado el ngulo deseado. Cmara! orden De Margouillat. El ambiente de este ltimo da resultaba particularmente febril. Las rdenes se sucedan, y se filmaba a una velocidad infernal. La cmara se inflam, debido a ello, y como consecuencia result un incendio encantador cuando se puso el extintor en marcha, aunque nadie sinti animadversin por el mayor, porque nadie le haba visto hacerlo. Medio ahogado, el extra sali del plat y dio un traspi en el humo. Corri y lleg a la altura de un camerino en el que Sortex, cubierto con un soberbio albornoz escarlata, haca tiempo fumando un cigarrillo. Se atrevi a dirigirle la palabra: Seor Sortex... Qu ocurre, amigo mo? Usted tambin empez trabajando en la figuracin antes de llegar a primera figura? Qu va! De sobra lo sabes. Yo era cantante. Esta es mi primera pelcula. Aburrida esta profesin, incluso para m, sabes? O sea que, en cuanto a ti, comprendo que ests hasta el gorro. Deberas probar en la cancin. Estoy seguro de que tienes buena voz... pero hay que trabajar mucho. En el Liceo dijo el extra, yo cantaba un poco. Ah, s...? Eso est muy bien. Sigue, sigue adelante, no te desanimes... Y ahora excsame, debo ir a rodar. Tir la colilla y se alej por el pasillo. El extra err en la direccin del plat y fue a tropezar con el cuerpo del mayor. Este, despertado ya a medias por el reciente paso de Sortex, se frot los ojos, se sent y se rode las rodillas con los brazos, mientras el extra se colocaba a su lado. Hay un incendio dijo este ltimo. Muy bien hecho! dijo el mayor. Acabaremos esta noche aadi el extra. Maana ya no volveremos. El mayor no respondi, pero hizo un ruido terrible tirando del prpado de su ojo de vidrio y dejndolo volver despus a su posicin, como se hace con una liga sobre la pantorrilla. Cuando dijo el extra con firmeza, despus de dejar el Liceo, entr en los Establecimientos Dupompier como auxiliar administrativo, hace ya seis aos de eso, no permanec mucho tiempo en ellos. Despus estuve empleado en el despacho de un agente de cambio, y despus fui recadero de una tienda de ultramarinos. Ms tarde trabaj durante un tiempo como representante... Estaba usted destinado a la escena! constat el mayor. No dijo el extra. Cepillos y betn. Eso me permiti ir tirando un ao. A continuacin encontr un empleo en el establecimiento de un sastre, que me prometi ensearme el oficio. Pero era asqueroso. Ocho das despus tuve que irme y entr a cuidar perros en una perrera... Cul es su opinin sobre los leghor? pregunt el mayor. Cmo...? dijo el extra. No importa asegur el mayor. Contine. Despus de la perrera dijo el extra, segu unos cursos nocturnos. Durante el

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da fregaba vasos en un restaurante. Y algo ms adelante, incluso, me vi beneficiado por una pequea herencia. Yo tambin! dijo el mayor. Tengo que ir a Bayonne para cobrarla. Menudo tostn. Pues yo me la gast toda concluy el extra. Y despus me he movido por ah y he conseguido encontrar este trabajo de figuracin. Me siento continu con tono sombro extremadamente feliz de ser extra. No creo dijo el mayor, a menos que se sea un consumado cretino y un bruto sin educacin, que se pueda encontrar oficio ms idiota, ms estpido y ms irracional, en fin y para decirlo todo, que el oficio de extra. No debera usted decir eso dijo, traspasado, el extra. A continuacin, con un rescoldo de esperanza, aadi: Adems, es su oficio, no es as? El mo? dijo el mayor. Yo? El mayor? Y estall en una carcajada diablica. Adems, ha de saber termin diciendo que tengo un ojo de cristal, y que, por lo tanto, no he odo ni una sola palabra de cuanto me acaba de decir. Se puso en pie, se sacudi el polvo de las nalgas, y se dirigi hacia la salida. El extra se qued solo. Dio algunos pasos por el corredor. El sbado, y ante el espejo grande, el batera bailaba el minu levantndose las perneras de los pantalones y enseando los calcetines, y Beatrice le enseaba movimientos de baile clsico en la barra. El extra, que segua dando unos pasos todava, lleg a encontrarse junto a un montn de cascotes procedentes de la demolicin del decorado anterior. Entonces, se hizo con un clavo grande y herrumbroso y se lo trag, muriendo de esta manera en el veintids ao de su vida.

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ndice

Las hormigas, 5 Discpulos aplicados, 13 El viaje a Khonostrov, 18 El cangrejo, 24 El fontanero, 30 El camino desierto, 35 Los peces muertos, 46 Blues por un gato negro, 55 La neblina, 64 El ganso azul, 71 El extra, 78

BRUGUERA LIBRO AMIGO

BORIS VIAN
Naci en Ville d'Avray (Francia) en 1920. A los doce aos cre con sus hermanos su primera orquesta. Hacia 1938 empez a apasionarse por el jazz e inici estudios de trompeta. Se licenci en ingeniera en 1943. Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, colabor en las revistas Temps Modernes, Combat y Jazz Hot. Tras el xito de Escupir sobre vuestra tumba, abandon su profesin de ingeniero para dedicarse a escribir, adems de a otros muchos oficios: crtico musical, traductor, cantante, autor de canciones y director artstico de dos compaas discogrficas. Falleci en 1959, en Pars.

OTRAS OBRAS DEL AUTOR


Vercoquin y el plancton La espuma de los das El otoo en Pekn El arrancacorazones El lobo hombre Escupir sobre vuestra tumba La hierba roja