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GUERRA GRECO-PRSICA

ACONTECIMENTOS PRELIMINARES O Imprio Persa e sua expanso Os persas foram um povo de pastores originrios provavelmente da sia Central, cujo idioma vem do tronco iraniano. J pelo sculo IX a. C, documentos assrios relatam a ocupao pelos persas da regio da Prsia, na parte sudeste das montanhas de Zagros. Eles coabitavam esta regio com os medos, que ocupavam as partes para norte e oeste da regio. Por longos sculos os persas foram submetidos autoridade dos reis de Elam. Porm, com a ascenso dos assrios, os elamitas viram seu poder decrescer gradualmente. Aps grandes derrotas para Assurbanpal, rei assrio, os elamitas perderam cada vez mais seu poder sobre os persas. Estes, em contrapartida, a partir de 646 a. C comearam a gozar de uma crescente independncia, organizando-se em torno de uma famlia real, que tinha como capital a antiga cidade elamita de Anshan. Em 559 a. C ascendeu ao trono Ciro II (Kyros II, morto em 530 a. C), conhecido como Ciro, O Grande, e o imprio persa conheceu uma vasta expanso. Isto porque o rei dos medos, Astyages, decidira atacar os persas, mas Ciro convencera suas tropas a tra-lo em seu favor. Ciro ento tornou-se tambm rei dos medos, e em vinte anos, conquistou as regies da Assria, Ldia, Babilnia, Bactria e Sogdiana. No sculo seguinte, os persas expandiram-se por inmeras outras regies, tomando tambm as cidades fencias e o Egito. Parte desta sede imperialista persa pode ser explicada por causa de seu modelo poltico. Embora o Rei detivesse o poder nominal, ele precisava manter em xeque uma vasta aristocracia, de quem dependia para governar. Para apazigu-los, estabeleceu-se como poltica conquistar novas regies, estabelecendo satrapias (provncias persas), e instituindo estes aristocratas como strapas (governadores provincianos). Os aristocratas mais importantes e confiveis, com fortes ligaes com a famlia real, eram designados para governar as regies estratgicas do imprio. Aos restantes, eram dadas as satrapias mais distantes. Estes strapas viviam em luxuosos palcios, concedendo aos seus prximos presentes carssimos, e talvez com o tempo, tornando necessria a expanso contnua do imprio para manter os recursos fluindo. De modo geral, os persas tinham o costume de manter a cultura local dos territrios conquistados, inclusive permitindo que seus antigos monarcas continuassem a exercer suas funes religiosas. Tambm era costume seu promover casamentos entre suas famlias e as famlias nobres dos povos conquistados. Deste vasto imprio, os persas tiravam proveito de duas formas: cobrando tributos e angariando tropas e frotas para suas contnuas expanses. O conflito com os gregos comeou quando os persas expandiram-se pela primeira vez para o territrio da Grcia asitica, as cidades da regio da Ldia e da Jnia. A Revolta Jnica Em 547 a. C, Ciro, O Grande, conquista a Ldia de Croesus (Kroisos), que tentara h pouco tirar vantagem do tumulto causado pela recente invaso de Ciro sobre o Imprio Mdico, invadindo sua poro mais ocidental. Ciro e Croesus encontraram-se numa batalha na Capadcia, e Ciro forou o rei ldio a recuar. Ciro ento ps a cerco e conquistou a capital ldia, Sardis. As cidades tributrias de Croesus na Jnia tornaram-se tributrias de Ciro, entretanto, muitos destes sditos continuaram causando tumultos ao juntarem-se a uma tentativa de rebelio ldia, sendo mantidos sob o controle persa apenas pela fora bruta. Muitos destes sditos fugiram para a Grcia continental, onde muitas das cidades j estavam florescendo, e foram seguir com suas vidas longe do domnio persa. At 518 a. C, j no governo de Drio (ou Dareios, sucessor de Cambises, ou Kambyses, terceiro rei do Imprio Persa), os persas j controlavam toda a sia Menor e as maiores ilhas do Egeu oriental, como Lesbos, Chios e Samos. Para governar suas cidades tributrias, os persas estabeleciam tiranos das aristocracias locais que lhes fossem favorveis. Estas cidades da Grcia

Jnica e da sia Menor respondiam ao strapa da Ldia, que normalmente vivia em Sardis. Em 499 a. C, uma grande frota persa foi enviada ilha de Naxos. Conta-se que alguns aristocratas exilados de Naxos pediram interveno de Aristagoras, o tirano de Mileto, para que ele fizesse a cidade aceit-los de volta, e p-los novamente no poder. Mileto era a maior e mais importante das cidades jnicas, e gozava de certos privilgios com os persas, tendo uma relao de semi-independncia que remontavam os tempos dos reis ldios, e que no fora abolida nos governos de Ciro e Drio. Aristagoras no tinha recursos suficientes para atacar Naxos sozinho, para tanto, ele pediu auxlio de Artaphernes, o strapa da Ldia. Artaphernes conseguiu o consentimento de Drio para reunir uma frota de 200 navios, e um grande exrcito persa para invadir Naxos. Pelo tamanho da frota e do exrcito, assume-se que as intenes de Drio eram outras: tomar Naxos como um ponto de apoio para incurses futuras em territrios gregos, da ilha de Naxos para as ilhas de Paros e Andros, e ento para Eubia e a Grcia continental. A frota de 200 navios foi, em sua maioria, fornecida pelas cidades jnicas sob domnio persa, ou seja, tripulada por gregos jnicos. O exrcito, porm, tinha um grande contingente persa, e estava sob o comando de Megabates, primo de Drio. O pagamento da expedio foi, em sua maioria, arcado por Mileto, governada por Aristagoras, provavelmente esperando que ao restabelecerem com sucesso os aristocratas de Naxos, poderiam tirar disso sua recompensa pelo preo da guerra. No entanto, os habitantes de Naxos estavam preparados para a invaso, e resistiram a um cerco de quatro meses, com os prprios persas desistindo de tomar a cidade aps seus suprimentos esgotarem-se. Mileto agora estava em terrvel dbito com o gasto da expedio, e no havia a quem recorrer. Aristagoras, at ento aliado dos persas, e tirano de Mileto sob o consentimento de Artaphernes, organizou uma revolta geral em todas as cidades jnicas. Os tiranos instaurados pelos persas foram sendo expulsos de cidade em cidade, e Aristagoras abdicou de seu posto de tirano, tornando-se lder de uma revoluo. Na data da chegada dos persas aos territrios jnicos, muitas das cidades estavam enfrentando uma gradual transio para a democracia, que foi parada com o governo persa. Assim, as cidades jnicas viram na revolta uma chance de conquistarem seus governos locais e democrticos, voltados para seus prprios interesses, e no para os interesses de um Imprio que nada tinha a ver com eles. A maioria dos tiranos expulsos pela revolta correram Sardis, pedindo proteo a Artaphernes. Enquanto isso, os jnicos continuaram com seus planos. Como era bvio que no podiam enfrentar os persas sozinhos, procuraram alianas por todos os Estados gregos. Aristagoras viajou pessoalmente a Esparta, a mais poderosa cidade grega da poca, pedindo por ajuda. Os espartanos, no entanto, estavam ocupados demais com uma longa disputa com a cidade de Argos, e recusaramse a ajudar. Argos, igualmente, recusou-se a ajudar, talvez por seus problemas com Esparta, talvez pela profecia do Orculo de Delfos, que dizia que a cidade cairia junto com Mileto se decidisse interferir. Por fim, foi nas cidades de Atenas e Ertria que Aristagoras conseguiu seu apoio contra os persas. Os atenienses cederam-lhe vinte navios, enquanto os eretrios lhe cederam cinco. Um dos motivos para os atenienses terem ajudado Aristagoras pode ser explicado pela relao de proximidade dos atenienses com os demais Estados jnicos, que por tradio, possuam antigos laos de parentesco. Alm disso, os persas haviam cedido abrigo a Hippias, antigo tirano de Atenas, e os atenienses, suficientemente contentes com sua democracia, no queriam ver-se novamente submetidos a uma tirania. possvel que os atenienses e eretrios estivessem interessados em desencorajar uma invaso persa Grcia continental, uma vez que sabiam no ser possvel para eles conter um exrcito persa marchando sob seus territrios. Em 498 a. C, a frota de Atenas e Ertria juntou-se ao exrcito de Aristagoras no feso. As foras combinadas marcharam para Sardis, pegando Artaphernes de surpresa. Ele abandonou as partes baixas da cidade, refugiando-se na cidadela murada e esperando reforos. Quando os reforos chegaram, os atacantes recuaram, mas foram perseguidos at perto de feso, e brutalmente derrotados. Os atenienses e eretrienses voltaram para casa, deixando os jnicos sozinhos em sua

revolta, e espalhando histrias do poder militar dos persas e de sua cavalaria pesada. Os jnicos continuaram com sua revolta, tentando incitar mais e mais cidades a se rebelarem, mandando navios para o Helesponto e Karia. Tambm ajudaram na revolta das cidades de Chipre. Em 497 a. C, porm, um grande exrcito persa numa frota cedida pelas cidades fencias desembarcou no Chipre, e com a desero de alguns cipriotas, mesmo o auxlio naval dos jnicos no pode salvar o Chipre de ser reconquistado. Ainda em 497 a. C, Drio mandou mais exrcitos para retomar as regies do Helesponto e Karia. Um dos exrcitos, comandado por seu genro, Daurises, foi emboscado pelos karianos em Pedasos, e quase completamente destrudo. Embora os outros exrcitos mais ao norte tenham sido bem sucedidos, esta derrota em Pedasos foi um grande recuo para Drio, que teve de esperar at 494 a. C, antes de ter condies de lanar novamente uma forte ofensiva por terra e mar. Desta vez, porm, ele decidiu atacar de uma vez por todas o bero de seus problemas: a cidade de Mileto. Em 494 a. C, Aristagoras j tinha sido expulso de Mileto pelos seus rivais polticos e assassinado. A perda do seu principal lder trouxe srias repercusses na coeso dos rebeldes. Embora os jnicos tivessem juntado uma fora naval de 353 trirremes, faltava-lhes organizao poltica, e as cidades gastavam longo tempo discutindo sobre quem deveria liderar cada fora. Os persas, em contrapartida, haviam juntado uma fora naval de 600 navios, incluindo navios do Egito e da Cilcia, a maioria de sua frota ainda sendo cedida pelas cidades fencias. Salamis foi a primeira a desertar da rebelio, seguida por Lesbos, que sozinha possua 70 navios da frota. Sem estes aliados, Mileto estava desprotegida. A cidade foi tomada pelos exrcitos persas, e uma aps a outra, as demais cidades revoltosas foram sendo derrotadas e punidas pela revolta. Herdoto conta que por onde os persas passaram, queimaram santurios, mataram soldados, levaram as mulheres mais jovens para harns e escravizaram as demais crianas e mulheres. Em 493 a. C, Artaphernes requisitou que representantes de todas as cidades gregas sob domnio persa fossem a Sardis e jurassem que todas as suas disputas seriam arbitradas pelos persas. Ele tambm diminuiu os tributos anuais que cada cidade deveria pagar ao rei, diminuindo a vontade do povo de se rebelar no futuro. Em 492 a. C, Drio mandou outro genro seu, Mardnio (Mardonios) para cuidar da regio. Ele removeu os tiranos restantes nas cidades gregas, e permitiu que estas constitussem governos democrticos sob o princpio de Isonomia. Apesar de todas estas medidas pacificadoras, porm, o real interesse de Drio ao enviar Mardnio, foi organizar uma invaso Grcia pelo norte. A PRIMEIRA EXPEDIO DRIO A Invaso de Drio Por fim, foi em 491 a. C que Drio finalmente decide enviar emissrios s cidades gregas, requisitando presentes de terra e gua, smbolo de rendio e aceitao da dominao persa. Muitas das cidades aceitaram prestar homenagens ao soberano persa, mas dentre as cidades que se recusaram a prostrar-se estavam Atenas e Esparta. Uma frota de cerca de 600 navios e aproximadamente 60 mil homens reuniu-se na Cilcia sob o comando de Artaphernes, sobrinho de Drio e strapa da Ldia, e Datis, um aristocrata dos medos envolvido na contra-ofensiva contra os jnicos em 494 a. C. O objetivo da expedio no era tomar de vez a Grcia continental (para isto seria necessrio um exrcito muito maior), mas sim estabelecer um posto avanado para incurses futuras, possivelmente em Atenas. O primeiro alvo foi Naxos, cujos habitantes decidiram no resistir dessa vez, abandonando a cidade e refugiando-se nas montanhas. Outras cidades das ilhas Cclades renderam-se aos persas sem resistncia, adicionando navios sua frota. O primeiro grande foco de resistncia veio na Eubia, onde as cidades de Karystos e Ertria tiveram de ser postas a cerco. Os eretrienses, que haviam contribudo anos antes com cinco navios contra os persas pediram socorro aos aliados atenienses, que enviaram 4 mil cidados atenienses estabelecidos na cidade de Chalkis, que Atenas

havia h pouco dominado. Ao chegarem em Ertria, estes atenienses descobriram que a cidade estava incerta sobre render-se ou no aos persas, e retornaram a Atenas. Por fim, o conflito eclodiu em Ertria, com casualidades altas para ambos os lados, e aps sete dias de cerco e escaramuas, a faco pr-prsia da cidade abriu os portes ao exrcito invasor. Os eretrienses foram punidos por sua contribuio naval em 498 e por sua ousada resistncia: sua cidade e seus templos foram queimados, e a maioria de sua populao escravizada. Aps esta conquista, os persas sentiram-se seguros para avanar contra a Atica, Artaphernes ficando em Ertria com alguns milhares de soldados para manter a ordem. Estima-se que o nmero de persas que avanou de Ertria para a Atica fica era em torno de 20 mil. Eles eram liderados por Datis, e dentre eles estava Hippias, antigo tirano de Atenas, que serviu como guia e conselheiro da expedio. Hippias aconselhou Artaphernes a cruzar o estreito da Eubia e desembarcar as tropas na vasta baa de Maratona, onde seria possvel organizar todas as tropas. Batalha de Maratona A batalha de Maratona ocorreu em 490 a. C. Os atenienses decidiram no esperar at os persas porem Atenas a cerco, como os eretrienses haviam feito. Eles estavam cientes de que podia haver um bom nmero de cidados inclinados a renderem-se aos persas e a aceitarem Hippias de braos abertos. Assim, eles reuniram uma tropa de 9 mil homens, auxiliados por mais 600 plataianos, e marcharam para a poro sul da plancie de Maratona, ocupando o terreno mais elevado, e esperaram pela investida persa. Alguns sugerem que os atenienses estavam tambm esperando resposta dos espartanos, pois antes de partir para Maratona, eles enviaram seu melhor corredor, Phillipides, a Esparta. O jovem correu mais de 225 quilmetros em dois dias. Os espartanos concordaram em mandar uma pequena fora para Maratona, para auxiliar os atenienses, mas sua partida teve de ser adiada at a lua cheia, devido a festividades religiosas. Quando partiram, o exrcito espartano marchou em grande velocidade, chegando em Maratona em apenas trs dias, mas a batalha j havia ocorrido um dia antes. Por vrios dias, os atenienses e persas esperaram uns aos outros, sem negociaes ou escaramuas. Por fim, os atenienses decidiram-se pelo ataque. Uma das razes sugeridas que os persas haviam comeado a posicionar suas tropas e planejavam avanar contra os atenienses. A outra teoria de que parte do contingente persa estivesse sendo re-embarcado nos navios para desembarcar em Atenas. Seja como for, os atenienses atacaram cedo na manh, estreitando as fileiras centrais de seu exrcito e reforando os flancos, com medo de serem flanqueados pelo exrcito inimigo, que tinha mais que o dobro de soldados. H menos de duzentos metros de distncia, os gregos decidiram correr contra o inimigo em uma investida pesada. Os persas focaram a parte mais forte de seu exrcito no centro, e o centro ateniense foi sendo empurrado pelo centro persa. No entanto, no flanco esquerdo, os persas foram esmagados pelos atenienses e plataianos, e debandaram. Logo depois, foi a vez do flanco direito cair, enquanto os gregos do flanco esquerdo agora concentravam-se em atacar o centro do exrcito persa. Temendo um massacre iminente, Datis ordenou a retirada, e os persas comearam a embarcar. Os atenienses perseguiram os persas em retirada, matando tantos quanto puderam. Os persas perderam cerca de 6400 homens, enquanto os atenienses perderam apenas 192. Datis decidiu que ainda poderia desembarcar em Atenas com o que restara de seu exrcito, se conseguisse chegar por mar antes que o exrcito ateniense pudesse voltar cidade. No entanto, os atenienses foram mais rpidos, dissuadindo os persas de atacar. Datis encerrou sua expedio, retornou Prsia e relatou o fracasso a Drio. A SEGUNDA EXPEDIO XERXES A Ascenso de Xerxes e a Situao do Imprio Persa

Ao ficar sabendo da vergonhosa derrota na Grcia, Drio mandou convocar os melhores homens do imprio para uma expedio militar. No entanto, a Grcia teria de esperar, pois problemas muito mais srios o afligiam. O Egito havia sido conquistado por seu antecessor, Cambises, em 525/524 a. C, e era a mais rica, uma das mais estrategicamente importantes, e uma das mais problemticas satrapias de todo o imprio persa. Ao que tudo indica, o peso dos tributos havia sobretaxado os egpcios, que decidiram lutar para expulsar os persas e acabar com seu domnio sobre eles de uma vez por todas. Em 486 a. C Drio comea a organizar uma expedio para pacificar o Egito mais uma vez, mas acaba morrendo de causas naturais antes que a expedio seja enviada. Quem o sucede seu filho Xerxes, que passa seus dois primeiros anos no poder esmagando a revolta egpcia. Em 484 a. C, por fim, o Egito est mais uma vez seguro para os persas. No entanto, em 481 a. C, outra satrapia se revolta: a Babilnia. Por ficar no meio do imprio, sendo a principal rota de comunicao para as pores ocidental e oriental dos territrios persas, a Babilnia era de uma importncia estratgica ainda maior que o Egito. No mesmo ano, Xerxes esmaga a rebelio e ordena a diviso da Babilnia em duas satrapias distintas, na esperana de diminuir a chance de futuras revoltas. Agora Xerxes finalmente podia voltar sua ateno para outro objetivo: conquistar a Grcia. Xerxes prepara-se para a invaso Dois fatos afirmam a enorme importncia que Xerxes havia dado sua expedio contra a Grcia: o fato de seu exrcito ser recrutado de todas as partes do imprio persa, e o fato de ele decidir liderar pessoalmente a campanha. Era claro que sua inteno era tornar a conquista da Grcia seu grande triunfo pessoal, e assim, marcar seu nome como haviam feito seus antepassados: Ciro contra a Ldia, Cambises contra o Egito e Drio contra a Jnia. Em 481 a. C, Xerxes parte para Sardis, capital da Ldia, onde rene suas tropas e ruma a noroeste para o Helesponto. Seu exrcito e frota eram compostos principalmente de persas, medos e sakai, mas tambm por grandes contingentes de bactrianos, capadcios e babilnios. Dentre as tropas mais exticas descritas por Herdoto, figuravam rabes montados em camelos e infantarias primitivas da Etipia. Hoplitas jnicos tambm foram convocados para participar da expedio. Sua fora naval era composta principalmente de fencios, egpcios e cilcios. Dentre o exrcito, havia um grande nmero de arqueiros e outras tropas de atiradores, e uma pesada cavalaria. Contradizendo Herdoto, que estimava as foras persas em mais de dois milhes, historiadores contemporneos estimam que o exrcito persa tinha uma soma de 100 a 150 mil homens, o que ainda assim era uma expedio de propores picas. Quanto aos navios, estima-se cerca de mil navios de batalha e 3 mil navios de suprimentos. Para cruzar o Helesponto, Xerxes e seus homens centraram-se na parte mais estreita do canal, onde de um lado ficava a cidade de Sestos, e em outro, a de Abydos. Ento foi formada uma ponte ao enfileirar seus navios e lig-los com fortes cabos, para que o exrcito pudesse marchar, em vez de ser transportado aos poucos de barco. O exrcito e a frota progrediram sincronizadamente, encontrando-se em diversos pontos, para que os homens pudessem ser reabastecidos de suprimentos, e os navios no corressem riscos de cair em mos inimigas. De Doriskos, seguiram pela Trcia em direo Macednia. O exrcito e a frota separaram-se em Akantos, seguindo caminhos diferentes, para reencontrarem-se em Terma. Pela Trcia e Macednia, os persas cruzaram livremente, com os nativos provendo alimentao e abrigo por onde eles passavam. Cidades gastaram fortunas para manter o exrcito persa apaziguado. Alm disso, Xerxes no perdeu tempo em reforar suas tropas nesse territrio, recrutando homens vidos por pilhagens, e afirmando que eles eram parte de seu imprio. Do sul da Macednia, Xerxes guiou o exrcito para o norte da Grcia, pelas vastas plancies da Tesslia. A Resposta Grega

Ao saber das movimentaes de Xerxes, os gregos no demoraram a agir. Formou-se uma confederao conhecida pelos historiadores contemporneos como Liga Helnica, na qual muitas cidades-estado tomaram parte. Atenas e Esparta eram membros da liga, e a liderana da frota e do exrcito foi cedida aos espartanos, por mais que os atenienses pudessem insistir em comandar a frota naval eles prprios. Inimizades antigas, como a de Antenas e Aigina, cessaram permanentemente, jurando as duas cidades serem eternas aliadas. Os gregos enviaram espies para a sia Menor, na esperana de descobrir mais sobre o exrcito inimigo, e tambm enviaram emissrios a dezenas de cidades gregas ao longo do Mediterrneo. Dentre as cidades que no tomaram parte no conflito, podemos citar Siracusa, que estava mais preocupada com os cartagineses, Argos, que recusava-se a fazer parte de uma aliana comandada pelos seus maiores inimigos, os espartanos, e as cidades cretenses. Crsica enviou 60 navios para a liga, mas eles ficaram longe o bastante das batalhas. Acredita-se que Crsica decidira esperar um lado sobressair-se no conflito, antes de tomar qualquer deciso. Assim foi com outros aliados. Ainda houveram aqueles aliados que, ao verem a aproximao iminente dos persas, e descobrirem que a Liga no teria meios de defend-los, prestaram suas homenagens a Xerxes em vez de procurar conflito. A opinio dos membros da Liga estava dividida entre os estados do Peloponeso e os de outras regies. Dentre os membros do Peloponeso, como Esparta e Corinto, a opinio geral era de que os demais aliados deveriam abandonar suas cidades e recuarem para aps o Istmo de Corinto. J as cidades distantes, como Atenas e Tebas, recusavam-se a abandonar seus territrios sagrados, onde jaziam seus antepassados e onde ficavam seus templos. Por fim, os gregos decidiram montar uma posio defensiva na estreita passagem das Termpilas. Da Tesslia para a Grcia Continental, aquele era o nico lugar por onde poderia marchar o gigantesco exrcito de Xerxes.