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Sistema Imunolgico: Os defensores

Milhes de clulas vivem para matar qualquer invasor que ameace a sade do ser humano. Em caso de perigo iminente, esse exrcito se lana a uma guerra sem quartel, em que ningum faz prisioneiros. O nome dessa tropa de elite sistema imunolgico. por Lcia Helena de Oliveira

Um leve corte no dedo, to superficial que mal assustaria uma criana. Indigno de merecer mais do que um ai ou, quem sabe, um palavro. Afinal, ningum morre por causa de um corte no dedo pelo menos em 99,9% dos casos. No que um corte no possa matar, se mais no mata graas a uma tropa de elite, em permanente prontido para ir luta pela vida. uma guerra secreta: enquanto uma dorzinha no lugar praticamente tudo o que a pessoa retm do acidente, dentro do organismo reina grande agitao e todas as atenes se voltam para a vizinhana do pequeno corte; ali a batalha poder comear a qualquer momento. A tropa de elite o sistema imunolgico est preparada para o que der e vier. A mesma dor que avisa a pessoa que ela se machucou fez soar outro alarme, destinado s clulas de defesa. Da comeou o correcorre. A circulao sangunea transporta rapidamente batalhes inteiros dessas clulas ao local atingido, onde passam a ocupar posies estratgicas, entrincheiradas entre os tecidos. Toda a movimentao apenas uma medida de segurana. Pode ser que o pequeno corte seja apenas um machucado sem consequncias e que as clulas de defesa logo possam se dispersar sem ter disparado um tiro. Alis, essa tropa to precavida que pega em armas diante de qualquer ameaa: por menor que seja uma leso fsica, desencadeia o alerta. At mesmo quando se leva um tapa, o sistema imunolgico fica a postos. As clulas de defesa j esto se dispersando quando soa de novo o alarme na verdade, trata-se da liberao das substncias qumicas produzidas pela pele ferida e tambm pelos invasores. Isso porque at um pequeno arranho abre uma grande brecha para a ao de micrbios solertes, toxinas perversas, partculas exticas. Ao segundo alarme, os soldados da infantaria que os cientistas chamam granulcitos se lanam batalha, sem perda de tempo, valendo-se do alto grau de preparo que os tornam geis e dinmicos.

Muitos deles vo tombar em combate. Junto com os restos mortais do inimigo derrotado, formaro o pus que aparece nas feridas. Ento se aproxima a artilharia dos macrfagos, clulas mais fortes, cujos canhonaos pulverizam no s os invasores vivos ou mortos como os prprios granulcitos eliminados no comeo da batalha. Tamanha a quantidade de macrfagos, comprimidos nos espaos entre as clulas, que so uma das causas do inchao no local machucado. Granulcitos e macrfagos usam armas fabricadas h muito tempo tanto que foram encontradas nos arsenais de espcies primitivas, como as esponjas. Graas a esses material blico de comprovada eficincia as enzimas existentes em seu interior , eles engolem, trituram e digerem os inimigos. Outras enzimas, produzidas por diversos rgos, como o estmago, podem ajudar, perfurando a membrana de micrbios e parasitas feito balas de canho. Chamadas de fagocitrias, essas clulas reconhecem os invasores (conhecidos antgenos) por meio das substncias qumicas que lhes so comuns. No difcil a identificao tais substncias inexistem no organismo. Ou seja, o uniforme do inimigo inconfundvel. Certas bactrias, como as Pneumococci da pneumonia, ao longo da evoluo aprenderam, porm a se camuflar e a passar despercebidas. Contra isso os vertebrados inventaram h 400 milhes de ano uma resposta formidvel as clulas linfcitos B. Assim que uma bactria da pneumonia tenta invadir o corpo pelo pequeno corte, os linfcitos B disparam seus msseis teleguiados que se encaixam na molcula da bactria, ou de qualquer outro invasor infeccioso, bloqueando-a para que no contamine outras clulas do organismo. Essas protenas so os to falados anticorpos. Sua funo principal, porm, tpica dos servios de contraespionagem: desmascarar os inimigos camuflados. A tcnica funciona s mil maravilhas. Ao combinar-se com o odiado antgeno, o anticorpo chama a ateno do macrfago para a presena do estranho. O inimigo, ento, fica encurralado. Alm de tornar o antgeno reconhecvel, os anticorpos ajudam os macrfagos a inger-los, explica o professor de Imunologia Momtchillo Russo, da USP. Os linfcitos B, em geral, so os soldados mais especializados do exrcito de defesa. Nas aves, so treinados para o ataque na Bursa de Fabricius (da a letra B), que fica na cloaca, a ponta do canal intestinal. J no homem, que no tem bursa, essas clulas nascidas na medula ssea so treinadas em tecidos como os do bao, intestino, amdalas, fgado. Dali vo navegar na corrente sangune,

prontas para a luta, onde quer que se localize o teatro das operaes. Se todas as clulas da pele humana so idnticas, o mesmo no acontece com os linfcitos B. Faz sentido: afinal, precisam especializar-se na produo de anticorpos de tamanhos e formatos diversos, para se encaixar como peas de quebra-cabea numa infinidade de inimigos. Calcula-se que entre o trilho de linfcitos B do organismo, haja cerca de 1 milho de tipos diferentes. No curso de uma infeco, algumas clulas B adquirem o que os cientistas chamam memria: a propriedade que lhes permite estudar detalhadamente as tticas do invasor, de maneira que, se ele infectar o corpo uma segunda vez, haver clulas B especializadas no seu combate e capazes de agir mais rapidamente do que no ataque anterior. Quando um linfcito B se encontra face a face com o seu antgeno, no se pe a disparar anticorpos imediatamente, como um amador. Espera a ordem de atacar dada por uma substncia, a interleucina enviada pela clula T auxiliar (ou T helper). A T auxiliar um dos trs tipos de clulas que rumam da medula ssea para o timo (da a letra T), uma glndula atrs das costelas, na altura do corao. Sua funo controlar todo o sistema imunolgico. Como no produz anticorpos, embora seja especializada num nico invasor, no se sabe at hoje quais so seus receptores, isto , como ela encaixa e percebe o inimigo, ativando a partir da tantos as clulas B como os macrfagos. Alm das interleucinas ou citocinas, a T auxiliar tem uma segunda arma: a interferona, que funciona como um gs paralisante nas clulas infectadas e dificulta a propagao do antgeno. Quem nasce sem timo no sobrevive, por falta de clulas T para organizar suas defesas. Quando tais clulas so destrudas pelo vrus da AIDS, por exemplo, o mesmo acontece. No seria ento o caso de simplesmente injetar interleucina no organismo dos pacientes para suprir a produo natural prejudicada? A resposta infelizmente negativa. Lanada na circulao, a interleucina ativaria todo o sistema imunolgico em vez de estimular apenas o linfcito B necessrio, esclarece o professor Russo da USP. O sistema muito ativado to nefasto quanto o deficiente, causando febres, dores, coagulao do sangue. Enfim, pode levar morte. Quem corrige os lamentveis, mas nem sempre evitveis excessos de represso e ao mesmo tempo d a ordem para o recuo um segundo tipo de clula T, a supressora. Ela envia uma substncia que inibe a ao da clula T auxiliar e, por tabela, de todas as outras clulas. Na verdade, cientistas desconhecem como essas duas

clulas, a auxiliar e a supressora, mantm o equilbrio do sistema imunolgico. Como ser que sabem quando hora de parar? Essa a grande questo que a Imunologia busca responder. O terceiro e ltimo tipo de clula T, ao contrrio de suas irms, no d ordens nem por isso menos importante. Trata-se da clula citotxica, uma espcie de assassino profissional. Da a sua alcunha em ingls: killer, assassina. Enquanto as demais clulas do sistema reconhecem apenas os antgenos (substncias estranhas), a killer perscruta os tecidos do prprio organismo, o qual vive espionando: se estiver faltando algo, como nas clulas cancerosas que degeneram, ou se houver algo a mais, como nas clulas infectadas que retiveram em suas membranas partculas de um vrus invasor, ela se ativar. Ento, aproxima-se da clula doente e, como se lhe desse o beijo da morte, transmite-lhe uma substncia txica destruidora. Se a killer destri as clulas defeituosas, por que ento se morre de cncer? Quando se tem trilhes de clulas como no organismo humano normal que no decorrer da vida um certo nmero delas comece a apresentar defeitos. Portanto, a pergunta correta deveria ser: por que se pode viver sem cncer? E a resposta : graas ao controle exercido pela killer. O problema aparece quando ela se ausenta como na AIDS em que o doente logo padece de tipos raros da enfermidade, ou quando j no existem killers em nmero suficiente, como em pessoas idosas. Com o passar dos anos, o sistema imunolgico se enfraquece, esclarece o imunologista Antonio LauroCoscina, do Hospital Albert Einstein. Apesar das vastas zonas de sombra que ainda desafiam os imunologistas, avanos importantes tm ocorrido. Nos EUA, pesquisadores conseguiram isolar em laboratrio as interleucinas especficas para ativar as clulas T que combatem determinado tipo de cncer. Tambm se descobriu que, em alguns casos, quando a clula cancerosa contaminada por bactrias, as clulas killer vo ao ataque mais rapidamente. Por isso, os cientistas esto inoculando essas bactrias em tumores de pele, como resultados positivos. Sem dvida, porm, uma das descobertas mais significativas foi a dos anticorpos monoclonais, no incio dos anos 80: so anticorpos especficos, desenvolvidos em laboratrios, marcados com substncias radioativas. Eles no s identificam clulas cancerosas, mas tambm o tipo de cncer, permitindo o diagnstico precoce da doena. s vezes, ao invs de estimular o sistema de defesa, a cincia deve colocar-lhe freios. o que ocorre nas doenas auto-imunes, quando algo faz com que as clulas de defesa passem a tratar as clulas do prprio corpo

como inimigas. Suspeita-se que algumas doenas, como lceras estomacais e intestinais, artrite reumatoide, problemas de tireoide e esclerose mltipla, sejam auto-imunes. O conceito existe desde a dcada de 50, mas at hoje pouco se sabe sobre os seus mecanismos. H trs hipteses que no se excluem necessariamente: 1) As doenas auto-imunes so provocadas em tecidos de cuja existncia o sistema de defesa no teve conhecimento prvio e por isso no estaria capacitado a reconhecer. H casos de esterilidade masculina produzida por anticorpos que aniquilam os espermatozoides; 2) Determinada infeco poderia alterar a aparncia das membranas celulares de um rgo qualquer, tornando suas clulas estranhas para o sistema de defesa. 3) Desequilbrio nas funes das clulas T supressoras e auxiliares que controlam o sistema inteiro. Cientistas americanos, que testaram o sangue de portadores de doenas auto-imunes, constataram que nele havia menos clulas T supressoras do que o normal. Atualmente, essas doenas tm sido tratadas com drogas chamadas imunossupressoras, que inibem o sistema imunolgico. So os mesmos medicamentos usados em casos de transplante, para evitar a rejeio do rgo. Mas evidentemente essas drogas tm a grande desvantagem de diminuir a eficincia do sistema como um todo. As pesquisas mais recentes voltam-se para a produo de anticorpos, ou seja, anticorpos que anulem o anticorpo; fabricados pelo organismo contra si prprio. O professor Coscina acredita que no futuro a soluo ser ainda melhor: A Imunologia daqui a alguns anos ser a Imunogentica, diz. Manipulando os genes se poder ter sistemas de defesa mais eficientes e sanar os problemas das doenas auto-imunes.

Estudo Dirigido Para Fixao


1) Qual o papel do timo na resposta imunolgica? 2) Qual a funo da interleucina (ou citocina)? 3) Por que no se imunodeprimido? pode injetar interleucina em paciente

4) Qual a funo do linfcito T supressor? 5) Qual a funo do linfcito T citotxico? 6) Qual a relao entre a clula killer e o cncer? 7) Quais as principais descobertas para a destruio de clulas malignas? 8) Como ocorrem as doenas auto-imunes e como o seu tratamento?