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Homens de letras e leis: a prtica da justia nas Minas Gerais colonial

lvaro de Araujo Antunes


Universidade Federal de Ouro Preto Este texto apresenta a perspectiva adotada em nossas investigaes de doutorado acerca da prtica da Justia em Minas Gerais, Brasil, entre 1750 e 1808. Em nossa tese, um grupo de advogados foi analisado, em detalhe, de maneira a revelar aspectos socioculturais que envolviam e conformavam a prtica local de administrao da Justia 1. Para alm detalhar o caminho e os referenciais historiogrficos que nos levaram a uma abordagem sociocultural da prtica da Justia, este artigo chama a ateno para os advogados enquanto homens de letras, isto , detentores de uma linguagem escrita, profissionais de formao universitria, conhecedores, mediadores e difusores das leis escritas. Com isso, pretendemos, primeiramente, apontar para a pertinncia e as generosas possibilidades de uma anlise dos elementos que intervinham na prtica da Justia. Em um segundo momento, interessa ressaltar a presena marcante de bacharis letrados em Minas Gerais, na segunda metade do sculo XVIII. Agentes que contriburam para o reconhecimento da Justia oficial e, por ilao, do poder rgio, em uma regio de especial importncia para o Imprio Portugus 2. Direta ou indiretamente, uma srie de trabalhos, em especial os dedicados aos aspectos administrativos, se disps a desenvolver a questo da Justia na Amrica portuguesa. Em um quadro geral, pode-se observar que esses estudos apresentam algumas caractersticas: 1) normalmente versam sobre carter legal e estrutural da administrao colonial; 2) h uma aproximao entre a concepo dos estudiosos acerca da estrutura administrativa colonial e a caracterizao que fazem dos seus agentes; 3) tais concepes variam entre a defesa do sucesso da imposio da ordem pblica [...] a eficcia do aparelho burocrtico repressivo e fiscalizador e aqueles que advogam o fracasso ou relativo sucesso na transposio do aparelho administrativo do Alm-Mar para a Amrica; 4) em alguns trabalhos, especialmente os mais recentes, existe uma articulao entre a anlise estrutural-legal-administrativa e o universo social com o qual interagiam os letrados, o que denota uma aproximao com o cotidiano administrativo; 5) todavia, quando versam sobre a prtica dos serventurios da Justia, fazem-no, geralmente, sem considerar aspectos importantes do instrumental cultural que envolveu e viabilizou a prtica da advocacia. Em vrios trabalhos, inclusive nos memorialistas do sculo XVIII e XIX, nota-se a preocupao de se conhecer melhor a estrutura e a organizao do sistema administrativo na Amrica portuguesa 3. Em tempos mais recentes, Hlio de Alcntara Avelar, Graa Salgado, Jos Subtil, Arno Wheling, Maria de Ftima Machado, entre outros, avanaram com seus estudos sobre esse campo, buscando definir os contornos da estrutura administrativa na Metrpole e na Colnia 4 . As anlises assentadas e restritas s leis, regimentos, estrutura administrativa seguem uma
lvaro de Arajo ANTUNES, Fiat Justitia: os advogados e a prtica da justia em Minas Gerais. (1750 -1808), Campinas-SP, 2005, Tese (Doutorado em Histria) Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Estadual de Campinas. 2 Segundo Francisco Iglsias, Minas foi o centro da poltica portuguesa no sculo XVIII e, conseqentemente, a regio da Colnia onde [foi] mais severa a nota centralizadora Francisco IGLSIAS, Minas e a imposio do estado no Brasil Revista de Histria, So Paulo, n. 50, Out/Dez 1974, , pp. 268 e 270. 3 Para Minas, entre outros estudos, podemos citar: Diogo Pereira Ribeiro de VASCONCELOS, Breve descrio geogrfica e poltica da Capitania de Minas Gerais, Belo Horizonte,Fundao Joo Pinheiro/Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1994 e Jos Joaquim da ROCHA, Geografia Histrica da Capitania de Minas Gerais: Descrio Geogrfica, Topogrfica, Histrica e Poltica da Capitania de Minas Gerais. Memria Histrica da Capitania de Minas Gerais, Belo Horizonte, Fundao Joo Pinheiro/Centro de Estudos Histricos e Culturais, 1995. 4 Nesse sentido, as cmaras, embora sejam comuns em todo Imprio portugus, trazem peculiaridades, por exemplo, na formao do quadro dos funcionrios a ela vinculados. Ao tratar da administrao do senado da Cmara, Renato Pinto Venncio observa, ainda, que os trabalhos de Rodolfo Garcia, Vicente Tapajs, Graa salgado e Arno Wheling, ao elegerem os cdigos e leis como fonte, simplificaram em muito o perfil e o alcance do poder camarrio. Em um livro
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tendncia que, ainda hoje, pode ser entendida luz de uma alegada dificuldade de se traar, com preciso, a configurao de organizao administrativa taxada de catica. Para alm da caracterizao do sistema administrativo como excntrico, alguns trabalhos mais empricos reconhecem a necessidade e a possibilidade de se conhecer e tonar compreensvel a disposio e atribuio dos ofcios, as incumbncias das instncias e os limites e as especificidades dos poderes. Com suas obras, os memorialistas e os estudiosos na rea da histria administrativa buscaram apresentar caminhos para que seus leitores, de ontem e de hoje, pudessem se orientar em meio s leis, atribuies e regimentos descritos por Caio Prado Junior, no sem um certo anacronismo, como uma imensa confuso, um verdadeiro cipoal de leis e regimentos 5. Nas sendas da administrao da Amrica portuguesa, os trabalhos de Caio Prado Junior e de Raimundo Faoro tornaram-se referncias obrigatrias. Para Faoro, o sistema administrativo que se desenvolveu no mundo ibrico, ao longo de alguns sculos, foi instalado com sucesso no Brasil. Por meio de seus agentes e da legislao, o soberano teria controlado a Colnia com xito e impedido que atitudes lesivas ao Estado prosperassem a ponto de coloc-lo a perder. Esse sistema administrativo, que teria se fixado nas Minas antes mesmo de sua populao, seria ntegro, rgido, racional e coeso 6. Nesta perspectiva, a ordem pblica seria mantida, ainda que houvesse certos espaos para irregularidades. Para Raymudo Faoro, as distncias grandes e as comunicaes difceis deixavam, nas dobras do manto do governo, muitas energias soltas, que a Coroa, em certos momentos reprimir drasticamente, em outros, controlar pela contemporizao 7 . Fosse com violncia, fosse com transigncia, o Estado manteria o controle. Contribua para isso funcionrios sempre fiis ordem, uma carapaa burocrtica vinculada metrpole, obediente ao rei, [que] criou a cpula da ordem poltica 8. Assim, o autor acaba por subordinar a imagem dos agentes administrativos sua concepo de sistema administrativo, bem como a realidade s leis, fiel crena de que o Brasil foi construdo com decretos e alvars 9. Em Formao do Brasil Contemporneo Caio Prado Jnior apresenta uma perspectiva contrastante de Faoro. Para Caio Prado Junior, o aparato administrativo colonial, ante a incapacidade dos portugueses em criar algo mais apropriado s condies especficas de suas possesses, foi simplesmente transposto de Portugal para o Brasil. Este herdou das terras lusas todos os inconvenientes de seu modelo administrativo secular, como a falta de uniformidade, de simetria e as indefinies das funes 10. Outro ponto negativo do modelo portugus diz respeito centralizao dos rgos do governo nas vilas das capitanias, o que deixava grande parte do imenso territrio do Brasil apartado da ordem metropolitana. Adstritos s vilas e distantes do olhar vigilante da Metrpole, os serventurios contribuam para o sistema administrativo irracional e ineficiente descrito por Caio Prado Jnior. A anlise da administrao colonial empreendida por Caio Prado Junior no se restringia s leis, envolvendo as contingncias e a dinmica social.
ainda recente, Laura de Melo e Souza tambm considera que os trabalhos mencionados por Venncio, no obstante o carter das obras de referncia, no se preocupam com o sentido, ou melhor, os sentidos da administrao , o que dependeria de trabalhos mais empricos. Laura de MELLO, O sol e a sombra; poltica e administrao do Imprio Portugus no sculo XVIII (no prelo); Renato Pinto VEMNCIO, Estrutura do Senado da Cmara de Mariana, in Termo de Mariana, Mariana-MG, Imprensa Universitria da UFOP, 1998, p. 140; Hlio de Alcntara AVELAR, Histria Administrativa do Brasil: administrao pombalina, 2 ed., Braslia, FUNCEP/Editora UNB, 1983; Graa SALGADO (coord.), Fiscais e meirinhos: a administrao no Brasil Colonial, Rio de Janeiro, Nova Fronteira; Braslia, Instituto Nacional do Livro, 1985. Jos SUBTIL, Os poderes do Centro, in Jos MATTOSO (org.), Histria de Portugal: o antigo regime, Lisboa, Editorial Estampa, 1993. vol. 4, p.157; Maria de Ftima MACHADO, O central e o local: a vereao do Porto de D. Manuel a D. Joo II, Porto, Edies Afrontamento, 2003. 5 Na analise negativa da administrao portuguesa que foi transposta para a Colnia, Caio Prado Junior toma por parmetros a organizao e o funcionamento do Estado Moderno, o que contribuiu para a construo de uma imagem catica da administrao. Caio PRADO JUNIOR, Formao do Brasil contemporneo, Colnia, 24 ed., So Paulo, Brasiliense, 1996, p. 299. 6 Para Hespanha, Faoro pode ser considerado um exemplo de historiador que est completamente cego por um modelo de interpretao absolutista, o que leva o autor a uma srie de contradies entre o modelo adotado e o trabalho emprico efetuado. Hespanha completa sua crtica: Desde que se tirem as concluses opostas s suas, sua sntese sobre o sistema poltico-administrativo bastante boa. Antnio Manuel HESPANHA, A constituio do Imprio portugus. Reviso de alguns enviesamentos correntes, in Joo FRAGOSO, Maria de Ftima Silva GOUVA e Maria Fernanda Baptista BICALHO (Orgs.), O antigo regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII), Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001. p. 168. 7 Raymundo FAORO, Os do poder: formao do patronato brasileiro, p.146. 8 Idem, Ibidem, p.165. 9 Idem, Ibidem, p.187 e Laura de Mello e SOUZA, Desclassificados do ouro: poder e misria no sculo XVIII, Rio de Janeiro, Graal, 1982, p. 92. 10 PRADO JUNIOR, Formao do Brasil cit., p.301. 2 lvaro de Araujo Antunes

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certo que os estudos que descrevem e elucidam a intrincada estrutura administrativa portuguesa e seu funcionamento trazem contribuies importantes e, em alguns dos casos mencionados, chegam a constituir verdadeiros paradigmas analticos 11. Todavia, a natureza ativa e relacional da Justia pede um maior aprofundamento analtico dos estudos sobre as dimenses sociais que ela procurava regular e gerir 12. Tais aspectos so bem visveis no exerccio vivo e cotidiano da administrao, que, para alm dos aspectos estruturais, possu suas particulares e especificidades regionais. Assim, a investigao da prtica administrativa dos homens de letras, alm de considerar as diretrizes explicitas nos regimentos e leis, pede uma ateno especial sobre a relao da Justia com a sociedade 13. Nesse sentido, o trabalho de Stuart Schwartz sobre o Tribunal da Relao da Bahia pode ser considerado um marco. Para o perodo de 1609 a 1751, Schwartz investigou as relaes sociais firmadas pelos magistrados e constatou que tais relaes compunham um campo de poderes no oficiais que intervinham na execuo da Justia. O autor considera que o governo e a sociedade no Brasil se estruturavam a partir de dois sistemas interligados de organizao: o sistema controlado pela metrpole, burocrtico e impessoal; e o sistema das relaes interpessoais, de parentesco e amizade, um sistema formal, mas no oficial. No geral, constata que, os magistrados seguiam as diretrizes legais e doutrinrias zelando pelos interesses da Metrpole, no obstante, em determinadas ocasies, o peso das relaes sociais, familiares e comerciais fizessem a balana pender para o lado das arbitrariedades 14. Em seu trabalho sobre a Relao da Bahia, Schwartz ainda faz meno sobre o papel desempenhado pelas universidades europias, especialmente a Universidade de Coimbra, na formao de um corpo de funcionrios ligados administrao da Justia 15. Segundo o autor, o estudo do direito de um ponto de vista tcnico mais que preparava o estudante para o exerccio
Os trabalhos de Raymundo Faoro e Caio Prado Jnior deram origem a duas vertentes analticas que foram tomadas como paradigmas para outros estudos sobre a administrao colonial. Alguns historiadores, contudo, atentaram para o quanto poderiam ser complementares as vises de Faoro e Caio Prado Jnior, principalmente para o caso de Minas Gerais, que contaria com um maior controle do Estado portugus devido produo de metais e pedras preciosas. Francisco Iglesias, por exemplo, concorda com Faoro ao afirmar que no sculo XVIII o Estado foi vitorioso, contudo, relativiza: claro que no pode vencer de todo. Laura de Mello e Souza, por sua vez, explcita ao apresentar sua inteno de conjugar as perspectivas de Faoro com as de Prado Jnior. A autora concorda com Francisco Iglsias ao afirmar que as premissas estabelecidas por Faoro se adaptam admiravelmente ao caso mineiro, e acrescenta: talvez nunca as leis tenham, na colnia, precedido a fixao das populaes com tanta intensidade quanto nas Minas. Em compensao, nas Alterosas, o Estado no teria se mostrado to racional e a ordem no seria to rgida como asseverou Faoro. Para Laura de Mello e Souza, a administrao em Minas Gerais funcionava de maneira contraditria, mesclando o agre ao doce. Assim, ressalta: no de se admirar que ante as contradies do aparelho administrativo das Minas, as explicaes de Faoro e Prado Jr. possam caber com igual justeza. Laura de Mello e SOUZA, Desclassificados do ouro cit., pp. 95 e 99. e Francisco IGLSIAS, Minas e imposio do Estado no Brasil, Revista do Instituto Histrico, n. 50, 1974, p. 265. 12 Pelas definies correntes poca e que remontam a Justiniano, a justia era, essencialmente, a ao de dar a cada um aquilo que seu, de onde a necessidade de estud-la enquanto uma prtica. Toms Antnio GONZAGA, Tratado de direito natural, Rio de Janeiro, Instituto Nacional do Livro, 1957, p. 125. 13 Para o caso das Minas Gerais, os trabalhos como os de Laura de Mello, Carla Anastsia, Marco Antnio Silveira, entre outros, no se restringiram investigao das leis, atentando, outrossim, para as contingncias sociais da Colnia. Laura de Mello e SOUZA, Norma e Conflito: aspectos da histria de Minas no sculo XVIII, Belo Horizonte, UFMG, 1999; Idem, Os desclassificados do ouro cit.; Carla ANASTSIA, Vassalos rebeldes: violncia coletiva nas Minas na primeira metade do sculo XVIII, Belo Horizonte, C/Arte, 1998, p. 19. 14 Tal aspecto tambm foi identificado em algumas aes judiciais de primeira instncia que investigamos. SCHWARTZ, Burocracia e sociedade no Brasil colonial: a suprema corte e seus juizes: 1609-1751, So Paulo, Perspectiva, 1979; lvaro de Arajo ANTUNES, Fiat Justitia: os advogados e a prtica da justia em Minas Gerais. (1750 -1808), Captulo 5. 15 possvel encontrar vrios trabalhos que se dedicaram investigao do ensino, das primeiras letras universidade. Poderia citar os importantes e abrangentes estudos de Rmulo Carvalho, Thefilo Braga, Joaquim Ferreira Gomes, Jos Ferreira Carrato, Caio Csar Boschi, entre outros. Theophilo Braga Histria da Universidade de Coimbra. Lisboa: Typographia da Academia Real de Scincia, 1898.; Rmulo de CARVALHO, Histria do ensino em Portugal: desde a fundao da nacionalidade at o fim do regime de Salazar-Caetano, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, s/d.; Joaquim Ferreira GOMES, Estudos para a histria da Universidade de Coimbra, Coimbra, Imprensa de Coimbra, 1991. Jos Ferreira CARRATO, Igrejas Iluministas e escolas mineiras coloniais, So Paulo, Editora Nacional, 1968. Caio Csar BOSCHI, A Universidade de Coimbra e a formao intelectual das elites mineiras coloniais, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, v. 4, n. 7, p.100-111, 1991; Leila Mezan ALGRANTI, Os livros de devoo e a religiosa perfeita: normatizao e prticas religiosas nos recolhimentos femininos no Brasil colonial, in Maria Beatriz Nizza da SILVA (Coord.), Cultura portuguesa na Terra de Santa Cruz, Lisboa, Editorial Estampa, 1995. Maria Beatriz Nizza da SILVA, Educao masculina e educao feminina no Brasil colonial, Revista de Histria, So Paulo, n. 55, v.109, jan./mar., 1977. Idem, Cultura no Brasil Colnia, Petrpolis, Vozes, 1981. Homens de letras e leis: a prtica da justia nas Minas Gerais colonial 3
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de sua profisso e para o ingresso no servio real; inculcava nele tambm um complexo padro de aes e critrios aceitos. Para o autor, a educao coimbr servia para criar um senso de lealdade e obedincia ao rei 16. Cabe acrescentar que a educao livresca e universitria e, em menor grau, a formao que a antecede dotavam o letrado de uma espcie de capital cultural que o nobilitava socialmente 17. Formava-se uma verdadeira nobreza de Estado, cuja autoridade e legitimidade so garantidas pelo ttulo escolar, mas tambm pelos signos do saber, que inclua os livros que possuam e liam 18. De fato, esse capital cultural se multiplicava em dividendos e se traduziam em capitais sociais. Desempenhando o ofcio ou ocupando algum cargo administrativo, os advogados concentravam um nmero grande de relaes sociais respaldadas pelo poder dispensado pelo rei jurisdio e homologado pelas universidades e ostentado nos signos do saber, como o anel de bacharel ou uma fornida biblioteca pessoal. Mas, em que medida essa formao intervinha efetivamente na prtica da Justia? Estariam elas afinadas aos interesses da Coroa? Haveria diferenas entre a prtica dos funcionrios? No seriam essas questes essncias para a compreenso da prtica da Justia? Mais do que fazer uma explanao sobre a bibliografia pertinente ou detectar uma lacuna historiogrfica, essa discusso busca sublinhar a relevncia do objeto de anlise a prtica da Justia e de uma abordagem que privilegia o universo social e cultural dos advogados 19. Para alm de buscar conhecer a Justia, considerada a rea de excelncia do governo portugus, privilegiando exclusivamente a legislao e a doutrina da poca, necessrio pesquisar o cotidiano dos advogados, entendido como o espao produzido scio-culturalmente e constantemente reordenado pelas estratgias governamentais e pelas astcias e antidisciplinas. Os fenmenos complexos, como a prtica da Justia, devem ser decompostos em seus elementos constitutivos, em cujo cerne est a ao humana, uma ao essencialmente interativa 20 . Foi esse o caminho percorrido por nossa pesquisa de doutorado que buscou analisar: a
SCHWARTZ, Burocracia e sociedade SCHWARTZ, Burocracia e sociedade cit., p.60. O capital simblico uma propriedade qualquer (de qual tipo de capital, fsico, econmico, cultural, social), percebida pelos agentes sociais cujas categorias de percepo soa tais que eles podem entend-las (perceb-las) e reconhec-las, atribuir-lhes valor. Pierre BOURDIEU, Razes Prticas: sobre a teoria da ao, Traduo de Maria Corra, Capinas, Papirus, 1996, p.107. 18 Idem, Ibidem, p. 39. 19 Recentemente, as historiografias brasileira e portuguesa tm atentado para a necessidade de se estudar a administrao pelo vis de sua prtica, do exerccio cotidiano das relaes de poder. Para Portugal, Antnio Manuel Hespanha empreendeu uma investigao estruturalista e materialista dos efeitos poltico-administrativos. Em As vsperas do Leviathan, a administrao ou o exerccio cotidiano do poder poltico concebido como uma prtica corporizada que dependia de elementos estruturais, como o espao, pessoal, conhecimento, equipamentos e processos administrativos. Trilhando o caminho apontado por Caio Prado Junior, existem alguns trabalhos sobre a administrao da Justia em Minas Gerais. No campo da Justia, merecem os trabalhos de Marco Antnio da Silveira, Marcos Magalhes Aguiar, Ivan Velasco, lvaro de Araujo Antunes, Carmem Silva LemosAntnio Manuel HESPANHA, As vsperas do Leviathan: instituies e poder poltico Portugal (sc. XVII), Coimbra, Livraria Almedina, 1994. Para o Brasil, um dos primeiros trabalhos a apontar para a necessidade de estudar a prtica administrativa, foi a Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Junior. No captulo sobre administrao, o autor apresentava a perspectiva de sua obra ao afirmar: a prtica que mais nos interessa aqui, e no a teoria. lvaro de Arajo ANTUNES, Espelho de Cem Faces; o universo relacional de um advogado setecentista, So Paulo, Editora Annablume/PPGH/UFMG, 2004 e Carmem Silva LEMOS, A Justia local: os juizes ordinrios e as devassas da comarca de Vila Rica (1750-1808), Belo Horizonte, 2003. Dissertao (Mestrado em Histria) Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal de Minas Gerais; Marco Antnio SILVEIRA, O universo do indistinto, So Paulo, Hucitec, 1997, p. 185; Marcos Magalhes de AGUIAR, Negras Minas: uma histria da dispora africanas no Brasil Colonial, So Paulo, 1999, Tese (Doutorado em Histria) - Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo; Ivan de Andrade VELASCO, As sedues da ordem: violncia, crininalidade e administrao da Justia Minas Gerais, sculo XIX, So Paulo, Edusc/Anpocs, 2004, 20 Assim, sendo a prpria documentao investigada (aproximadamente 800 inventrios, 1900 aes judiciais para Vila Rica, 980 aes criminais e civis de Mariana, registros de batismos, processos matrimoniais etc.) foi entendida como resqucio de relaes de ordens diversas entre agentes, valores, instituies... as quais constituem aquilo que denominamos de universo relacional. Essa perspectiva claramente inspirada na teoria da ao ou filosofia relacional que se antepem a uma perspectiva substancialista que consideram as prticas ou o consumo em si mesmos (a compra de um livro ou a prtica de sua leitura, por exemplo) sem considerar o universo de prticas intercambiveis que se estabelece entre os agentes, suas posies sociais, gostos, valores, instrumentos de controle etc. Ademais, segundo Laurence Fontaine, esses registros documentais, essas atas, so aes. Pierre BOURDIEU, Razes Prticas cit., pp. 16 e 18; Laurence FONTAINE, A atividade notorial (mimeo), Traduo indita de Beatriz Ricardina Magalhes ao texto, Lactivit notoriale. Annales, Paris, Mars/Avril, 1993, p. 2. John ELSTER, Peas e engrenagens das Cincias Sociais, Trad. De Antnio Transito, Rio de Janeiro, Relume Dumar, 1994, pp. 7 e 29.
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funo que os advogados desempenhavam na representao do poder rgio e os cargos que ocuparam na administrao local; os usos dos capitais simblicos; as redes de sociabilidade que firmavam; a formao que adquiriram na Universidade de Coimbra e os usos que fizeram dela na prtica jurdica; as diretrizes fixadas para o andamento da administrao da Justia; a composio de suas livrarias; suas prticas de leituras e as apropriaes que faziam destas para a composio de seus discursos nos pleitos judiciais; bem como os micropoderes associados s posies de letrados e mediadores que ocupavam. Buscou-se, portanto, aproximar as lentes distinguir a riqueza dos contornos do cotidiano da administrao local da Justia, a vida microbiana que pulsa nos auditrios e na sociedade de Minas Gerais. A Justia, prerrogativa e instrumento de poder do governo, extrapolava os limites do que era determinado por lei e adquiria seus contornos na prtica jurdica dos advogados. Uma prtica que envolvia as redes de sociabilidade de um grupo socio-profissional formado por indivduos letrados que dominavam os cdigos legais em meio a uma populao largamente iletrada. Esse assunto ser analisado, em breves linhas, a seguir, com um duplo objetivo. Por um lado, pretende-se identificar a presena marcante de bacharis formados em leis no Termo de Vila Rica, um dos principais da Comarca de Minas Gerais, se no o principal. Ao mesmo tempo, o reconhecimento da presena dos advogados e juizes letrados na Capitania serve como uma justificativa para a opo analtica que vimos apresentado, qual seja, uma abordagem que considere a Justia enquanto uma prtica na qual intervinham uma srie de fatores, dentre os quais h de se considerar a importncia de uma cultura letrada. A formao universitria e literria dos advogados intervinha na prtica da justia em diversos nveis, como na constituio dos arrazoados, no encaminhamento dos processos, na disposio de uma sentena, na constituio de identidades e de grupos de advogados, enfim, uma enormidade de assuntos que haveria como explorar nesse texto em detalhe. Das possibilidades que se apresentam, gostaramos de apresentar alguns dados e consideraes sobre a presena dos advogados em Minas Gerais e seu papel de mediadores de uma cultura letrada e de uma lei escrita. Os advogados promoviam a interconexo entre o saber jurdico escrito e a populao destituda do domnio das letras ou do saber formal das leis. Quanto ao domnio das letras, acredita-se que grande parcela da sociedade mineira no fosse alfabetizada, o que, para o sculo XVIII, significava saber assinar o nome. Contudo, os ndices de assinaturas estabelecidos a partir de registros documentais indicam ndices percentuais superiores ao 50%. Partindo dos registros de assinaturas em 163 inventrios de Mariana, Luiz Carlos Villalta apurou um percentual de 63,2% de assinaturas 21. Marco Antnio Silveira, tomando as devassas entre 1750 e 1769, constatou um ndice de assinatura de 86,4% das 206 testemunhas que moravam em Vila Rica e 64,5% das 121 que moravam nas freguesias. Esses altos ndices, como conjeturou Silveira, poderiam indicar um amplo acesso ao aprendizado das letras. Saber assinar o nome, todavia, no implicava em um efetivo domnio da linguagem escrita. Distinguindo os que assinavam dos que desenhavam os nomes, Renato Pinto Venncio contabilizou as subscries nos livros de irmandades leigas e nos registros de casamentos que ocorreram na Catedral S de Mariana. Trabalhando apenas com as assinaturas e descartando os nomes desenhados, Venncio identificou nas irmandades leigas de homens brancos ndices de assinatura que oscilavam entre 25% e 90%, para o perodo de 1731 a 1772. Para a irmandade do Santssimo Sacramento da S de Mariana, o percentual dos que dominavam os rudimentos mnimos da escrita era superior a 80%. J no livro de entradas da Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio, entre 1752 e 1755, o autor no identificou nenhuma assinatura entre os 145 escravos e escravas e 4 assinaturas ou desenho do nome entre os 121 forros e forras. No total, 1,5% de provveis conhecedores das letras, um ndice bem abaixo dos nmeros apresentados por Villalta e Silveira, que estariam lidando com setores mais bem colocados na sociedade. Uma disparidade significativa, que, se considerada a supremacia numrica de escravos e forros, colocava a grande parcela da sociedade das Minas fora dos domnios da escrita 22. Esse desconhecimento da leitura
Luiz Carlos VILLALTA, O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura, in Laura de Mello e SOUZA (org.), Histria da vida privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa, So Paulo, Companhia das letras, 1997, vol. 1, p. 356. 22 As consideraes do autor envolvem mais do que a constatao de uma disparidade de alfabetizao entre camadas sociais. Renato Pinto Venncio estabelece uma relao reveladora entre a migrao de brancos e negros e a difuso da linguagem escrita. Nesse sentido observa que 60 % da elite branca de Mariana era proveniente de Portugal, onde havia mais escolas do que na Colnia. Quanto aos negros trazidos como escravos, observa que os cativos Homens de letras e leis: a prtica da justia nas Minas Gerais colonial 5
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poderia ser considerado como mais um limite para a Justia oficial, na medida em que dificultava o acesso da populao s leis escritas. Esse saber limitado dificultava o acesso de parcela significativa da populao ao conhecimento que se encontrava grafado, mas no o impedia de forma absoluta. Para os que no possuam domnio sobre as letras apresentavam-se formas alternativas, tticas de apreenso da palavra escrita, como, por exemplo, a oralizao do texto. Segundo Luiz Carlos Villalta, a oralidade e a publicidade da leitura, embora comuns entre os letrados representavam sobretudo uma alternativa para os analfabetos 23. Certamente, essas eram alternativas andinas, que apenas remediavam a falta do domnio das letras, mas no eliminavam a distncia que separava os que tinham o domnio das letras dos apartados das mesmas 24. Uma distncia que se mostraria ainda mais dilatada entre os escravos e forros. Todavia, a atuao dos letrados e das cmaras dispunha ao alcance da sociedade um conhecimento de normas e procedimentos legais. Vez ou outra, as aes judiciais do mostra do acesso dessa populao considerada rstica Justia oficial, executada nos auditrios das vilas e cidades. Em uma das aes que defendeu no ano de 1794, o Dr. Jos Pereira Ribeiro justificou sua demora em dar resposta a um embargo, alegando que seu constituinte morador em grande distncia desta cidade, rstico e ignorante dos termos de direito, motivo porque no acudiu em tempo a dar informaes para o despacho 25. Estratgia do advogado ou no, o fato que o argumento s teria fora se tivesse algum lastro na realidade. Nesse sentido, os advogados serviriam de mediadores de uma cultura e de uma Justia letrada. Nos termos de Caio Prado Junior, o advogado colonial, por si s, era um verdadeiro rgo de Justia pblica 26. Outrossim, as aes judiciais e suas sentenas, algumas delas executadas publicamente, propiciavam que os eventuais litigantes, consultando as decises proferidas, [tivessem] uma idia da soluo que poder se dada sem deles decidir ir a juzo 27. Essa ao pedaggica difundia um saber jurdico, ainda que de forma lacunar 28. O Direito no era estranho populao em geral. Ela o conhecia em verses vulgarizadas em tpicos e brocardos 29. Embora de forma limitada, uma Justia oficial penetraria no solo duro das tradies, misturar-se-ia com uma espcie de Direito rstico. Determinar o grau em que isso ocorria, todavia, algo que escapa do alcance deste texto. Ainda assim, no seria demais supor que o acesso ao Direito oficial variasse conforme as diversas competncias de setores da sociedade 30. Nesse sentido, pode-se pensar na difuso da escrita e da leitura, bem como na proximidade da populao dos mecanismos e dos agentes de promoo da Justia oficial.

nascidos localmente teriam uma maior chance de aprender a ler e escrever, o que tambm seria facilitado pela alforria, de tal modo que a alfabetizao da populao escrava no estava relacionada mobilidade geogrfica, mas sim a social. Renato Pinto VENNCIO, Migrao e alfabetizao em Mariana Colonial, in Ataliba T. CASTILHO (Org.), O portugus no Brasil, So Paulo, Humanitas (no prelo). 23 Segundo Villalta, a leitura oral, pblica e privada, proliferou na medida em que reinava o analfabetismo. A oralidade e a publicidade da leitura, embora comuns entre os letrados representavam sobretudo uma alternativa para os analfabetos. Luiz Carlos VILLALTA, O que se fala cit., p. 374. 24 J tratamos da difuso das letras em um artigo em que analisamos um pasquim que foi afixado em Calambau, distrito de Mariana. Fazendo uma anlise das trinta testemunhas apresentadas para a aferio do crime, observou-se que a totalidade dos brancos assinou seus nomes, o que tambm se deu entre aqueles que no tiveram a cor especificada. Quanto aos demais, assinaram os nomes 81,8% dos pardos e 25% entre crioulos e preto. No geral, 86,6% dos depoentes subscreveram o nome, o que uma quantia alta, mas que no significa um amplo acesso ao aprendizado. Ressalte-se que a maioria dos depoentes que assinaram os nomes era de pessoas brancas, enquanto que, entre crioulos e preto, apenas um deixou seu autgrafo. lvaro de Arajo ANTUNES, Consideraes sobre o domnio das letras nas Minas setecentistas, Locus - Revista de Histria, Juiz de Fora MG, Editora UFJF, n. 6, 2000, p.19. 25 Obviamente que Ribeiro no constatava, simplesmente, a ignorncia de seu cliente, mas a usava astutamente para justificar uma falta, afinal, como se dizia nos pleitos, no se deve imputar negligncia a um ignorante. lvaro de Arajo ANTUNES, Espelho de Cem Faces cit., p.185. e ACSM 2 Oficio, Cdice 192, Auto 4813. 26 Caio PRADO JUNIOR, Formao do Brasil cit., p. 294. 27 Antnio HESPANHA, Justia e litigiosidade: Histria e prospectiva cit., p. 69. 28 Adalgisa Arantes CAMPOS, Execues na Colnia: a morte de Tiradentes e a cultura barroca, in Revista Tempo Brasileiro. Rio de Janeiro, n. 10, p.141-155. jul./set. 1992. Jean-Marie APOSTOLIDS, O rei-mquina: espetculo e poltica no tempo de Lus XIV, Braslia, Editora UNB, 1993. p. 13. 29 Antnio HESPANHA, Introduo, in Jos MATTOSO (org.), Histria de Portugal: o antigo regime cit., p. 9. 30 Para alm da transposio do modelo administrativo portugus para a Amrica portuguesa, Caio Prado Junior identifica a centralizao dos rgos de governo nas cidades e vilas como um dos fatores do desregramento colonial. Caio PRADO JUNIOR, Formao do Brasil cit., p. 302. 6 lvaro de Araujo Antunes

Actas do Congresso Internacional Atlntico de Antigo Regime: poderes e sociedades

Devemos considerar ainda que a atuao de advogados, presentes em nmero nas estruturas da administrao da Justia local, aproximariam as Cmaras de Mariana e Vila Rica do direito escrito. A tradio historiogrfica, todavia, tem frisado o despreparo dos juzes ordinrios e o apartamento da administrao local da Justia letrada. Russel-Wood considera que os funcionrios da Justia estavam mergulhados em uma mediocridade geral que se fazia notar na Cmara de Vila Rica que, no princpio do setecentos, teve um sapateiro como funcionrio mais alto da Justia 31. A se julgar pelos resultados dessas pesquisas, haveria um despreparo dos agentes da administrao, especialmente com relao ao Direito oficial e escrito, o que, todavia, no pode ser projetado para todos os cantos do Imprio portugus e muito menos estendido para todas as pocas. Em Minas, na segunda metade do sculo XVIII, essa imagem negativa dos serventurios da Justia merece ser relativizada. Em um primeiro momento, h de se questionar o distanciamento dos juzes ordinrios da Justia letrada. Existia um saber que poderia ser adquirido na prtica, na relao com letrados ou mesmo pela leitura da legislao. No inventrio de bens da Cmara de Mariana, por exemplo, constam as Ordenaes do Reino 32. E mais, para a segunda metade do XVIII, existem registros de reunies nas quais o escrivo lia em voz alta as ordenaes para os demais camarrios, conforme era estabelecido por lei 33. Ademais, os letrados poderiam servir aos juzes ordinrios, como assessores, como mediadores da Justia letrada, como verdadeiros professores de Direito 34. Ou seja, havia a possibilidade de circulao do saber escrito, oficial, entre os responsveis pela Justia de primeira instncia, no obstante fosse uma disciplina formal e altamente especializada. Apesar de a historiogrfica destacar a ignorncia e desqualificao jurdica dos juzes de primeira instncia, a Justia de Mariana e Vila Rica no esteve apartada do Direito letrado, pelo menos na segunda metade do setecentos 35. Em uma tese de doutorado, ainda indita, Maria do Carmo Pires observa que diversos juzes de vintena da Comarca de Vila Rica tinham conhecimento da linguagem escrita e demonstravam relativo domnio dos procedimentos legais que lhes competiam, ainda que no possussem formao universitria e livros de Direito 36. Segundo Carmem Silvia Lemos, das 122 devassas que investigou, 82 (67,20%) foram procedidas por juzes ordinrios no letrados e somente 10 deles, ou seja, 8,19%, no fizeram uso explcito de um assessor letrado 37. exceo de Toms Antnio Gonzaga e de Joo Caetano Soares Barreto, todos os demais advogados do grupo analisado nessa tese participaram como assessores de ao menos uma ao judicial. comum, ademais, encontrar advogados dando abertura s aes por comisso dos ouvidores ou juzes. Tratava-se do juiz comissrio ou juiz por comisso, letrado que, at onde foi possvel apurar, tinha funo de dar abertura dos processos, tomando lugar de juzes e ouvidores em audincia, muito provavelmente, em troca de alguma comisso pecuniria 38.
Russel-wood conta ainda que esse caso teria dado ensejo nomeao de um juiz de fora para Mariana que poderia substituir a altura ouvidor quando esse se ausentasse. Russel-Wood, O governo local na Amrica portuguesa: um estudo de divergncia cultural cit., pp. 37-40. 32 AHCMM - Cdice 660. 33 Em 1 de janeiro de 1794 os vereadores acrdo mandar ler a Ordenao por mio Escrivo sobre as obrigaes dos vereadores e procuradores deste senado na forma que a mesma Ordenao recomenda a mim escrivo. AHHCM Cdice 209. 34 Essa designao professores de Direito foi dada pelo Dr.Antnio da Silva e Souza em uma ao judicial que elucidativa das relaes que se firmavam entre os advogados e os juzes. ACSM 2 Oficio, Cdice 209, Auto 5224. 35 Carmem Lemos, assim como Marcos Magalhes, chama a ateno para a atuao dos assessores como um fator que a aproximaria a Justia do Direito letrado. Ainda assim, o panorama que se esposava em Mariana e Vila Rica no era um retrato para toda as Minas Gerais. Em 1805, os moradores de S. Romo, comarca de Sabar, reclamavam a necessidade de se restabelecer a Justia do seu julgado. O juiz de fora de Paracatu foi consultado pelo governador sobre o pedido e informou que no arraial no h presentemente algum homem capaz de servir de juiz. Carmem LEMOS, A Justia local cit.; AGUIAR, Negras Minascit., REQUERIMENTO dos moradores de S. Romo, pedindo a restaurao das Justias de se julgado, RAPM, Belo Horizonte, Imprensa Oficial, ano 7, jul./dez. 1902, p. 973. 36 Maria do Carmo PIRES, O poder local na Comarca de Vila Rica no sculo XVIII: os juizes vintenrios ENCONTRO REGIONAL DE HISTRIA DA ANPUH-MG, 14, 2004, Juiz de Fora-MG, Editora UFJF, 2004. Anais... CD-ROM. Resumo 37 Cabe observar ainda que mais de 90% das devassas passaram pela correio do ouvidor, o que aumentava ainda mais o grau de influncia de um Direito letrado no andamento dos processos. Carmem LEMOS, A Justia local cit., p. 68-71. 38 O Dr.Manoel Brs Ferreira, por exemplo, que serviu ao Sargento Mor Joo Teixeira da Costa, juiz pela ordenao na cidade de Mariana no ano de 1770. Em um mesmo processo, o juiz comissrio tambm poderia fazer s vezes de assessor, como na ao movida por Joo Manuel Alves Magalhes em que o Dr.Jos Francisco de Almeida Machado Homens de letras e leis: a prtica da justia nas Minas Gerais colonial 7
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Diversas vezes o Ouvidor Toms Antnio Gonzaga passou sua incumbncia na abertura de processos aos doutores Paulo Jos da Costa Dantas e Joaquim Antnio Belo, advogados em Vila Rica. Os mesmos advogados tambm serviram a Cludio Manuel da Costa quando foi juiz nos anos de 1781, 1786 e 1789 39. Em Mariana, o vereador mais velho e juiz, Dr.Manoel da Silva Arajo, contou com o auxilio do Dr.Antnio dos Santos Ferreira para abertura de um auto de agravo em 1793 40. Anos antes, o mesmo advogado substitua por comisso o Dr.Igncio Jos de Souza Rebelo e ao Dr.Antnio Ramos da Silva Nogueira, ambos juzes de fora em Mariana 41. Das aes nas quais atuou, o Dr.Jos Pereira Ribeiro ocupou o lugar do juiz em sete, sendo que em algumas delas ele substituiu, por comisso, seu companheiro Joo de Souza Barradas. Entre letrados, a prtica da comisso poderia constituir troca lucrativa para ambas as partes: de um lado, o juiz desafogava as demandas, de outro, o comissionado ganhava pelo servio prestado. Uma prtica que, muito provavelmente, envolvia afinidades entre as partes 42. Como os assessores ou como juzes comissrios, os letrados auxiliavam os juizes sem formao jurdica, fazendo circular o conhecimento adquirido em Coimbra e nos livros de suas bibliotecas. Diante desse quadro que apresenta algumas questes desenvolvidas em nossa tese, pode-se afirmar que, na Segunda metade do sculo XVIII, as cmaras da cidade de Mariana e Vila Rica no estavam apartadas da Justia oficial, letrada. Nessa localidade, os advogados formados nos bancos das universidades exerciam o ofcio e auxiliavam no andamento da justia. Pelos registros documentais possvel constatar que no faltaram letrados para ocupar os cargos da administrao local ou assessorar juizes ordinrios. Esses profissionais poderiam no satisfazer toda a demanda da sociedade e poderiam utilizar os instrumentos de administrao em benefcio particular, mas, definitivamente, os servios desses letrados no faltariam administrao local da Justia.

aparece como a juiz por comisso do Capito Igncio Cardoso Camargo, a quem auxiliaria, no correr do processo, como assessor. ACSM- 1 Oficio, Cdice 405 Auto 8859. e ACSM 2 Oficio, Cdice 207, Auto 5169. 39 Para alguns exemplos: AHMI- CSP - 1 Oficio Cdice 256, Auto 4634, 1 Oficio Cdice 273, Auto 5395, 1 Oficio Cdice 199, Auto 2774, 1 Oficio, Cdice 259, Auto 4828, 1 Oficio, Cdice 243, Auto 4078, 1 Oficio Cdice 248, Auto 4261. 40 ACSM - 2 Oficio, Cdice 186, Auto 4659. 41 ACSM - 1 Oficio, Cdice 402, Auto 8811 e 2 Oficio, Cdice 211, Auto 5264. 42 ACSM - 1 Oficio, Cdice 370, Auto 8103; 1 Oficio, Cdice 418, Auto 9111, 1 Oficio, Cdice 420, Auto 9138. 1 Oficio, Cdice 459, Auto 10045, 2 Oficio, Cdice 229, Auto 5716, 2 Oficio, Cdice 225, Auto 5590, 1 Oficio, Cdice 232, Auto 5796. 8 lvaro de Araujo Antunes