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Quin traicion al Che Guevara?

Con Ciro Bustos, que estuvo con el Che en Bolivia Miguel Bonasso Pgina 12 Octubre 2001 Esta es una historia en dos actos acerca del posible Judas que habra traicionado al Che Guevara. El primer acto ocurri hace treinta aos, el segundo hace pocas horas, cuando se estren en Buenos Aires el documental sueco "Sacrificio", que intenta rescatar de su condena al argentino Ciro Bustos, el "traidor oficial" de una historia en la que el intelectual galo Rgis Debray apareca como "hroe", aunque su conducta oculta estuviera muy lejos de justificar ese lauro. Entre el primer acto y el segundo median tres dcadas de silencio. Cuando vi Sacrificio, la pelcula sobre Ciro Bustos, qued sacudido por una coincidencia que me tocaba muy de cerca: los cineastas Erik Gandini y Tarik Saleh (hijos de inmigrantes que se casaron con bellas suecas) aportaban declaraciones y documentos decisivos para apuntalar los dichos del pintor mendocino y arrojar una espesa duda sobre el autor de Revolucin en la revolucin. Gandini y Saleh rondan los treinta aos, la edad que tena el autor de esta nota cuando se cruz con el pintor mendocino Ciro Bustos, lugarteniente de Guevara en el ambicioso proyecto de crear varios Vietnam en el Cono Sur. Un mismo sentimiento uni a dos generaciones en 1970 y en el 2000: la voluntad de escuchar la versin de Bustos. En diciembre de 1970, quien esto escribe era un joven periodista que desconoca muchas cosas: desconoca, por ejemplo, que la derrota ms amarga es la derrota del revolucionario, ese curioso espcimen humano que segn Ernesto Guevara, "no es una persona normal". En aquella poca trabajaba para la extinta revista Semana Grfica de Editorial Abril, que hace muchos aos redujo sus operaciones al Brasil. Y Semana me envi al Chile de Salvador Allende junto con el fotgrafo Carlos Dulitzky. La nota fue publicada el primero de enero de 1971 y slo la tenacidad del jefe de archivo de Pgina/12, Arn Citrimblum, me permiti reencontrarme con ella hace apenas tres das, despus de haberla buscado durante aos. En diciembre de 1970, el gobierno militar boliviano, a cargo del general progresista Juan Jos Torres, acababa de amnistiar a dos prisioneros extranjeros condenados a 30 aos de prisin por pertenecer a la guerrilla guevarista: Debray y Bustos. Ambos haban permanecido ms de tres aos en la prisin de Camiri, en los tiempos duros del general Ren Barrientos.

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Llegamos a Santiago de Chile cuando los liberados an estaban en el norte, en Iquique. En la capital chilena haba clima de euforia: se vivan los primeros momentos del gobierno popular de Salvador Allende. Como buenos argentinos nosotros tambin padecamos de francofilia y considerbamos a Rgis Debray como "la nota". "Esa es tambin nuestra culpa escribira despus en Semana Grfica no haber buscado a Bustos de entrada." En ese pecado nos acompaaron varios, entre ellos los cubanos. Y el propio gobierno popular del Chicho Allende que alej a Debray del periodismo, en un operativo con ribetes jamesbondescos. As, mientras el intelectual por quien se haba movido el establishment francs, permaneca recluido en una casa de Santiago, el diario oficialista La Nacin publicaba una inventiva crnica sobre su descenso en el aeropuerto de Los Cerrillos. Con Dulitzky bamos de un lugar para otro, como bola sin manija, hasta llegar a estropearnos la Nochebuena. Una fuente "segura" de la seccin cultural de El Mercurio nos haba dado "la posta" de que Debray pasara la Navidad en la famosa residencia de Pablo Neruda, en Isla Negra, y hacia all nos fuimos con una carta de recomendacin de esas que no pueden fallar. "Llegamos a la hermosa residencia justo sobre la ltima campanada de las doce. De adentro de la casa slo vena el rumor del mar y no se vea un alma. Eso nos dio mala espina. Un criadito de unos quince aos se acerc a ver quines eran los temerarios que venan a interrumpir la cena de Nochebuena de Don Pablo. Le dimos la carta y para nuestra desilusin el poeta de Residencia en la tierra no se dign a saludarnos. Slo se limit a informarnos, a travs del mensajero, "que ese seor que ustedes buscan no ha venido. Que ha dejado recado que va a venir pero todava no vino". Le deseamos felices fiestas a Neruda y nos volvimos a Santiago. Al da siguiente comprobamos que la "mufa" no era slo nuestra: el "misterio en torno a Debray" (como titulara el diario comunista El Siglo) comenzaba a indignar a la propia prensa chilena. A tal punto que en su edicin del 25 Puro Chile titulaba: "A DEBRAY LO DEJARON LIBRE EN BOLIVIA Y LO SECUESTRARON EN CHILE". Radio Portales, por su parte, insinu que el intelectual que haba enunciado la teora foquista, "tema la requisitoria periodstica" porque esta lo obligara a "explicar su confesin acerca de la presencia de Guevara en Bolivia". El nuevo gobierno, para deslindar responsabilidades, le pidi al francs que hiciera algo y Debray envi una carta al ministro del Interior, Jos Toh, en la que agradeca a las autoridades chilenas "por haber accedido a mi solicitud de residir en Santiago con la mayor discrecin posible". Comenc entonces a pensar en nuestro olvidado compatriota Ciro Bustos. .De pronto alguien largo el chimento: Bustos est en el hotel Conquistador y para all part, sin Dulitzky, que aguardaba en el hotel Carrera completamente desesperanzado. Mientras caminaba bajo el solazo del medioda santiaguino repasaba mi informacin sobre tan controvertido personaje de la guerrilla boliviana. Varias razones me lo hacan terriblemente atractivo para un intenso buceo psicolgico. Bustos no haba recibido ningn pedido internacional en su favor. No hubo escritores argentinos que imitaran a (Andr) Malraux, (Franois) Mauriac y (Jean Paul) Sartre en sus rogativas por Rgis Debray. No hubo funcionarios de nuestro

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pas que olvidando diferencias ideolgicas, como lo hizo (Charles) De Gaulle, interpusieran su influencia ante las autoridades bolivianas. No hubo periodistas que recordaran que l tambin estuvo en Camiri, no hubo comisin de ayuda. No hubo fondos. No hubo nada. Slo sospechas que se contabilizan fcilmente. Sospechas que arrancaban de sus famosos dibujos entregados a los investigadores de la CIA: dibujos del Che y de otros guerrilleros que, segn algunos, equivalieron a una confesin". "Pensaba si Bustos querra hablar conmigo, cuando lo descubr en el hall del hotel. En ese momento lo estaba reporteando el Canal 7, nico medio de prensa en el mundo que lo haba ubicado hasta ese momento. Mientras l hablaba, con voz baja y grave, su esposa Ana Mara conversaba con una amiga portea. Sus pequeas hijas, Paula y Andrea, correteaban entre los sillones." Yo escuchaba la entrevista, observaba a esas nias que se reencontraban con su padre tras aos de ausencia y pensaba como desdoblarme para ir hasta un telfono para llamar a Dulitzky y hacerlo venir a toda velocidad. No fuera a ser que se nos evaporase la nota. Pero Bustos, que tena unos 38 aos y aparentaba ms por su pelada y su gravedad, me recibi con gran cordialidad y se mostr dispuesto a esperar al fotgrafo. Cuando regres del telfono fuimos al bar. Las nenas seguan jugando. Bustos, obviamente, las malcriaba. Ana Mara se "quejaba": "es un sobreprotector, me va a echar a perder todos los esfuerzos para educarlas". Lleg Carlitos, el fotgrafo, que era muy observador y me hizo notar lo que haba dicho Paula, la mayor: "Es una familia, toda una familia". Y nosotros estbamos all, avergonzados de interferir en el reencuentro familiar. Cuando salimos a comer ya parecamos viejos amigos. Ana Mara slo me pidi. "No pongas todas estas cosas. No queremos aparecer llorones ni declamatorios." Bustos, por su parte, hablaba con respeto del pueblo boliviano: "Yo no quisiera decir nada que resulte una agresin para ellos. Ni que la crcel era pestilente, ni miserable, ni acusarlos de cosas de las que no tienen la culpa". En el restaurante, clido de maderas y sabrosos aromas martimos, Bustos me hizo un largo relato acerca de su vinculacin con el Che, al que haba conocido en 1961; me revel que en una reunin secreta, Guevara le haba explicado que el objetivo estratgico de la guerrilla en Bolivia era la toma del poder en la Argentina". Llegamos entonces al punto lgido de la charla. Le pregunt si haba ledo lo que deca de l Oriana Fallaci en un reciente reportaje a Elisabeth Burgos, la mujer de Rgis Debray. No lo haba ledo. Lo llevaba encima y se lo pas. Le marqu un prrafo muy duro: "El nico que habl fue Ciro Bustos que, atemorizado por la amenaza de muerte contra su mujer y sus hijos, el 23 de abril dibuj el retrato de doce guerrilleros entre los que se encontraba el Che". "Es totalmente falso lo que dice Oriana Fallaci ah", dijo Bustos, levantando la vista. "De cabo a rabo. Debe haberse inspirado en el libro que escribieron dos bolivianos con materiales suministrados por la CIA. Mir, si quers que te cuente esto prest mucha atencin porque explicar esto es muy importante para m."

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Entonces hizo un extenso y pormenorizado relato que publiqu de manera textual en Semana Grfica. Sintticamente Bustos explic lo siguiente: Despus de tres meses de estar detenido e incomunicado, haba logrado mantener la ficcin de que era un inocente que haba ido a una reunin guerrillera engaado. Ese papel, que lastimaba su orgullo, tenda a preservar a la estructura clandestina que estaba en Argentina y a lograr que le levantaran la incomunicacin para enviar un mensaje a sus compaeros de afuera. Cuando advirti que su interrogador no era boliviano, sino un agente de la CIA, decidi ganar tiempo y confianza del interrogador, para evitar que le aplicaran ciertos mtodos sutiles, "que ellos tienen cuando quieren arrancar las cosas". Desde el 22 de abril hasta mediados de mayo trat de que creyeran que su identidad era la que figuraba en el pasaporte que llevaba y jur que era un periodista al que le haban prometido una reunin en La Paz y luego lo haban llevado bajo protesta a un campamento guerrillero en ancahuazu. Dijo que no haba visto al Che y a ningn cubano. Este "verso" habra durado hasta mediados de mayo, cuando la inteligencia militar demostr que el pasaporte de Bustos era falso, que Ramn era el Che Guevara y que haba en la guerrilla 17 cubanos. "Adems no te olvides dijo textualmente que se haba producido la involuntaria confesin del Loro Vzquez, el guerrillero que estaba herido y al que Eduardo Gonzlez de la CIA le mont una mise en scne para que creyera que un periodista enviado por (Fidel) Castro quera saber noticias del Che. Noticias que le dio a ese falso periodista. Adems, a m me hicieron escuchar la cinta en donde Debray, ante la evidencia de lo del Loro, tambin admita que haba venido a hacerle un reportaje al Che y que lo haba conseguido. "As que la presencia del Che ya era innegable. As pues les digo: 'Empecemos de nuevo'. Doy entonces mi nombre verdadero, mi verdadera direccin. Reconozco que mi verdadera profesin no es periodista sino pintor. Y cmo justifics tu presencia en la guerrilla? Bueno ah cambi la cosa. Pero sigo negando mi vinculacin con la guerrilla. Por eso invento un personaje ficticio, Isaac Rutman. El me ha dado el pasaporte, l me invit a Bolivia para participar en una reunin de izquierda y hasta me dio el dinero para viajar. Y yo al venir he sido engaado: la reunin no es en La Paz sino en el interior y finalmente me encuentro llevado al seno de un grupo armado. Digo que Rutman me ha elegido porque crey que yo haba estado vinculado con la experiencia guerrillera en Argentina de los aos '63 y '64, pero yo "aclaro" que mi nica relacin verdadera era con un comit de solidaridad en defensa de los presos polticos. Y esta nueva versin es creda? Hay dudas, claro. Me llevan a la granja Rinconcito, donde tambin me interroga un funcionario argentino de Coordinacin Federal. Me dice que

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en el pas hay solamente dos Isaac Rutman y que ninguno es el hombre que yo digo. Bustos se planta en su versin. Un nuevo agente de la CIA, Gabriel Garca, llega en reemplazo de Eduardo Gonzlez y se muestra muy interesado en elotro personaje ficticio, Andrs. Tanto el argentino como el de la CIA dudan ahora de que Bustos sea pintor y le piden que dibuje al Che. "Al comienzo me niego (siguiendo la comedia) pero en mi fuero ntimo veo que es una excelente oportunidad para llegar a convencerlos de la existencia real de Andrs y Rutman como enlaces claves. Dibujo pues al Che, cuya presencia en Bolivia ya era conocida y l mismo me haba autorizado a revelarla si me daban evidencias y dibujo a otros guerrilleros que me consta han sido vistos por oficiales y soldados que la guerrilla ha tomado prisioneros. Esta gente est identificada y por unos dibujos con parecido ms aparente que real no van a identificarlos. Adems no tienen nada que ver con los combatientes cubanos cuyas fichas la CIA present, incluidos los que estaban con el Che, que figuraban afeitados, con pelo corto, con su peso normal y con traje. La identificacin vino luego en agosto cuando encontraron las cuevas repletas de documentos de identificacin y miles de fotografas. Como yo haba supuesto estos dibujos los alentaron a tratar de obtener los rostros de Andrs e Isaac Rutman... Respecto del fsico de Andrs ya nos habamos puesto de acuerdo con Debray; en cuanto a Rutman le imagin los rasgos de un viejo amigo que no vea hace muchsimos aos. Un muchacho judo que trabajaba como marinero... (Hasta aqu yo vena escuchando con lgico inters pero muy lejos de saber lo que vena y me involucraba) Era un muchacho macanudo segua Ciro. Un gran tipo aunque no tena nada que ver polticamente conmigo. Creo que era socialista de los de (Amrico) Ghioldi o algo as. Bueno este hombre tena unos rasgos judos muy pronunciados y yo me puse a recordarlos para darle ms realismo a mi personaje imaginario... Cuando Bustos lleg a ese punto de su relato me empez a acosar una intuicin imposible. Perdn dije, sin creer lo que yo mismo iba a preguntar. Ese Isaac Rutman de su relato se llamaba Isaac Shusterman? Ciro peg un respingo. Ana Mara exclamaba: "Pero esto es magia!" Isaac Shusterman! Un montn de imgenes de mi infancia se arremolinaban en la mesa de aquel restaurant chileno. Lo haba conocido all por mis ocho aos y era amigo de mis padres. Por una extraa casualidad yo tambin lo haba elegido para una ficcin: era el personaje central de una novela que nunca pude terminar... Todos estbamos fascinados con la casualidad que acababa de producirse.... Treinta aos ms tarde, aquel encuentro navideo reverdece como revisionismo, como polmica, en la mirada de dos jvenes y talentosos cineastas suecos. Ni ellos ni yo estamos en condiciones de probar que el hombre solitario que pasea su perro y sus recuerdos por las fras calles de Malm, hizo los famosos dibujos para salvar a los enlaces de afuera, como asegura. Pero hay por lo menos un dato que para mi no ofrece dudas: pasados 30 aos vengo a comprobar que al menos una parte del relato del

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pintor mendocino es rigurosamente cierta: en el documental aparece el retrato del inexistente Isaac Rutman y es idntico a Isaaquito Shusterman. EL INTELECTUAL FRANCES SEGUN CABLES DE LA DIPLOMACIA BRITANICA Talentoso en una familia conformista Ana de Skalon Un informe confidencial de la Cancillera britnica recientemente desclasificado en Londres sostiene que el intelectual francs Regis Debray, detenido en Bolivia por su nexo con la guerrilla de Ernesto Che Guevara, "guarda en su memoria el haber hablado de sus amigos a sus enemigos durante su interrogatorio". Escrito el 12 de enero de 1968 por un funcionario de la embajada britnica en Pars, este documento de diecinueve carillas cuenta "la historia del hijo talentoso y rebelde de una familia distinguida y conformista". Tecleado a mquina en un papel de va area celeste, el informe dibuja un retrato de Debray a partir de notas encontradas en la prensa francesa y de relatos odos en los salones del mundillo diplomtico occidental. Entre los datos biogrficos destaca su origen: "...los Debray hicieron fortuna en el siglo XIX gracias a su fbrica de encajes en Calais, ciudad donde todava conservan vastas propiedades... el joven Rgis Debray creci en el amplio departamento que sus padres habitan en el exclusivo sector 16 de Pars". Presenta a la familia como "pilares del 'establishment' de la clase media francesa, rayanos en lo excntrico" y se detiene en el padre, George Debray, "un exitoso abogado de Pars, un hombre decente, catlico, un Caballero del Santo Sepulcro... pero opacado por la imagen dominante de su esposa, la imponente Janine Alexandre-Debray. Una mujer ambiciosa, elegante y bella quien es la vicepresidenta del Consejo Municipal de Pars". Es este mundo de relaciones de sus padres con el poder del estado y de la Iglesia Catlica el que se pondr en marcha a partir de su detencin en Bolivia el 20 de abril de 1967. "La familia Debray conoce bien qu timbres tocar en el gobierno... el Quai d'Orsay, a pesar de su desconcierto, instruy a que la embajada francesa en La Paz actuase en el asunto... El Vaticano fue persuadido de presionar discretamente a favor de un juicio al menos razonable... y hasta el general De Gaulle se vio en la necesidad de enviar un mensaje personal al presidente Barrientos." Sobre la presencia de Debray en Bolivia relata "en febrero de 1967, Regis Debray parti de Cuba para entrevistar al Che Guevara quien comandaba la guerrilla boliviana. El sostiene que fue invitado a hacerlo por el propio Che. Sin embargo, hay dudas sobre si Debray fue recibido con gran entusiasmo. De acuerdo con el Economist, Guevara escribe en su diario de marzo que Debray le haba solicitado unirse al movimiento, pero no lo consideraron fsicamente apto y le urgieron a que abandonase el campamento. Debray se sigui quedando en el papel de periodista visitante, amigo de la guerrilla". El 20 de abril, Rgis Debray es detenido en el poblado de Mayupampa. Fue torturado durante tres das y mantenido incomunicado por varios meses. Aparentemente les cont a sus interrogadores dnde y cundo haba conocido al Che Guevara. Posteriormente Debray sostuvo que no le dijo nada al ejrcito boliviano que ellos ya no supiesen. De todas maneras, Che Guevara fue descubierto y fusilado el 8 de octubre".

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PGINA/12 de Argentina - 2 de Marzo de 2003

Acusaciones mutuas de Dos de sus compaeros

Quin traicion al Che?


Todo empez con una resea de Pgina/12 sobre un CD cubano sobre la vida del Che que repeta la versin oficial sobre el fin del guerrillero en Bolivia, traicionado por uno de sus compaeros, el mendocino Bustos. Con meses de atraso, Bustos hizo llegar su defensa, a la vez que otro compaero del Che, el cubano Benigno, da su dura versin. El debate, completo.

Mariano Blejman

Los dos se conocen bien, aunque hace tiempo que no se ven. Ya pasaron ms de 35 aos y siguen cruzando palabras enfurecidas sobre los ltimos pasos del Che en Bolivia y sobre los actos que cometi cada uno. El mendocino Ciro Roberto Bustos vive en Suecia desde hace aos, despus de haber sido acusado por el gobierno cubano de haber delatado al Che Guevara y sus compaeros en la selva boliviana. El comandante Benigno, hoy refugiado en Pars despus de haber estado en el gobierno cubano, piensa que Bustos fue un delator. El 6 de octubre de 2002, este diario describi el interior del CD Rom llamado Che por siempre, que sali a la venta das despus al cumplirse 35 aos de su muerte. El CD muestra imgenes inditas, testimonios, mapas, documentos y fotos desconocidas sobre la vida del Che, desde sus primeros pasos hasta la repatriacin de sus restos. All se relata que la persona que cont que el Che estaba en Bolivia hizo dibujos y dio informacin era Ciro Bustos, cuyo enlace haba sido Tania, otra mtica guerrillera que haba ido a la selva junto al escritor francs Regis Debray. Entonces empez esta polmica. Ciro Bustos estuvo en el apoyologstico a la incursin boliviana del Che. Hace dos aos, el caso volvi a salir a la luz con nuevas repercusiones cuando dos periodistas suecos lo entrevistaron en Suecia y concluyeron que el delator no haba sido Ciro Bustos sino Regis Debray, que fue detenido en Bolivia junto con Bustos. Muchos piensan que en los ltimos aos Debray pas de ser un progresista revolucionario a un mstico reaccionario. Toms Eloy Martnez public, en aquel momento, una nota en defensa de Ciro Bustos. Esta semana, cuando por fin vio la cita sobre su traicin en el CD realizado por el gobierno cubano que mencion este diario, Ciro Bustos pidi su derecho a rplica. A su vez, quien le responde es Benigno, cuyo nombre real es Daniel Alarcn Ramrez y que acompa al Che durante 10 aos, desde los primeros das en Sierra Maestra hasta su muerte en Bolivia. Benigno vive como refugiado poltico en Pars desde que decidi abandonar el gobierno de Fidel Castro, despus de haber trabajado para l durante aos. Desde hace tiempo, Benigno se dedica a desgranar sus memorias, que lo llevaron de campesino de Sierra Maestra a coronel del gobierno cubano y al exilio en Pars. El fue uno de los tres combatientes, junto a Pombo y Urbano, que logr escapar el fuerte cerco del ejrcito boliviano, despus de muerto el Che, en la Quebrada del Yuro. Benigno sostiene que el Che fue abandonado a su suerte por el gobierno cubano y delatado por Ciro Bustos, estando preso. En Pars, Benigno denunci que Fidel acord con la Unin Sovitica y el Partido Comunista boliviano enviar al Che a morir a la selva de Bolivia. La desaparicin del Che fue un alivio para muchos. Est en su libro Memorias de un soldado cubano. Ernesto Che Guevara haba llegado a Bolivia el 4 de noviembre de 1967 con la idea de desplegar la guerrilla por el continente. Poco despus se encontr con Mario Monje, secretario del PC boliviano, que quera ejercer la direccin poltico-militar, algo que el Che no aceptara. A fines de 1966 lleg al campamento Tania, una argentina que haba estado en la Repblica Democrtica Alemana y permaneca en Bolivia desde haca dos aos por instrucciones del Che. Tania llev a

Debray y a Ciro Roberto Bustos con el Che, un enlace que ms tarde segn el CD Rom se convertira en delator al caer preso. Las cuevas a las que se refiere Benigno en su texto eran los escondites que usaban los guerrilleros. Al final de su carta a este diario, Benigno desafa a Ciro Bustos para encontrarse a debatir detalles precisos sobre aquellos hechos que terminaron con la vida del Che. No es la primera vez que Benigno hace la oferta. Y por ahora Ciro Bustos no la acept

La version de Bustos

A quin delat yo?


Ciro Bustos

Seor Director de Pgina/12


Como no dispongo de Internet, ha llegado tarde a mis manos un artculo publicado el 8 de enero, de promocin a un CD Rom dedicado a la vida de Ernesto Guevara, el Che, firmado por Mariano Blejman, en el que se menciona mi nombre, aclarando que segn el CD, me convert en delator. La pregunta obligada, y su necesaria comprobacin, que el periodismo argentino jams se hizo, sera a quin delat yo? dado que una afirmacin de este tipo afecta a toda una familia, la ma, aparte de constituir una falsedad que socava la moral del conjunto del pueblo, ausente as totalmente de la epopeya y la suerte de su hroe. Fui sobreviviente, en libertad, del EGP, grupo formado por el Che en La Habana en 1962 con el objeto de instalar un foco guerrillero en Salta, bajo su mando, y del que form parte por su propia eleccin e invitacin desde el inicio, junto a otros cuatro compatriotas, entre ellos Jorge Ricardo Masetti Comandante Segundo, y qued en libertad, por coincidir la cada en manos de la Gendarmera de nuestros campamentos en momentos en que yo cumpla la misin de conducir hasta ellos a un comandante cubano en la columna del Che en la Sierra Maestra, Furry, actual ministro del Interior de Cuba, general de Cuerpo de Ejrcito, Abelardo Colom Ibarra, quien estaba a cargo de nuestra base en Bolivia, a una conferencia con Masetti preparatoria de la eventual llegada del Che y que nos sorprendi a nuestro paso por Crdoba, retirndose Furry a la base en Tarija y permaneciendo yo a la espera preestablecida de un contacto de emergencia en Crdoba. Dos aos despus, en el momento en que el Che me llama a Bolivia por intermedio de Tania, la estructura ciudadana que yo haba formado para apoyo de la guerrilla se haba desarrollado enormemente y a pesar de la derrota funcionaba a lo largo del pas, contando en ciudades como Buenos Aires, Crdoba, Santa Fe, Rosario, Mendoza, La Plata, Salta y Tucumn, con decenas de militantes y simpatizantes de diversa extraccin, obreros, sindicalistas, estudiantes, profesionales, profesores, filsofos, poetas, editores, periodistas y artistas, provenientes en su mayora de las escisiones que sufra el PC por su poltica reformista, por su postura contraria a la lucha armada y denigratoria de la figura del Che. Militantes atendidos personalmente por m, nico miembro de la guerrilla con autonoma de salida, desde mi primer viaje a las ciudades al ganar el Dr. Illia las elecciones de julio del 63, cuando, por una amistad personal en Bell Ville, Crdoba, hice contacto con el grupo editor de Pasado y Presente, y en giras sucesivas cada mes, hasta marzo del ao siguiente con la cada del grupo. Estructuras que el Che me orden desarrollar hasta nuevas rdenes, cuando me llam a La Habana a presentarle informe de lo sucedido, en junio del 64, viaje en el que me acompa Jos Aric, quien tambin haba subido conmigo a conversar con Segundo, unos meses antes. La misma consigna me hizo saber en junio del 66, en un nuevo viaje a La Habana, con el anuncio de que esperara prximo contacto en Crdoba.

Resumiendo, ninguna de las personas bajo mi responsabilidad poltica y militar, a pesar del conocimiento en detalle hasta de sus domicilios, sufri persecucin alguna a causa de mi detencin, caso poco frecuente; no hubo ni un solo detenido en Argentina, ni en ninguna parte. Nadie debi exiliarse ni dejar de militar. Algunos pasaron a integrar las nacientes organizaciones, y algunos murieron combatiendo posteriormente. Otros gozan an de buena salud aunque la memoria les flaquee. Otro cubano preso en Salta de la escolta del Che recuperaba su libertad al iniciar yo mis treinta aos de condena en Camiri, sin que ni su nombre ni su verdadera nacionalidad salieran a flote, ni el papel de los dems cubanos, ni el de Cuba en relacin a Salta, ni el de otros pases comprometidos en nuestro periplo y formacin militar, como Checoslovaquia y Argelia, tras largassemanas de interrogatorios frente a expertos de la CIA, en los que desempe el rol de pacifista despistado, enemigo de la violencia, contrario a las guerrillas, defensor de los presos polticos y engaado por una fraudulenta invitacin, a sabiendas de que me pona al margen del hipcrita santoral de aclitos de la religiosidad izquierdista, pero en aras del sacrificio por la seguridad de todos. Los dibujos fueron hechos por m, es cierto, en una operacin de desinformacin de la que me enorgullezco a pesar del precio pagado con la finalidad ampliamente lograda de cortar los contactos en Argentina con la red mencionada y de paso en La Paz mediante la introduccin de dos personajes inexistentes, Rutman y Andrs, que fueron considerados el mayor triunfo del equipo interrogador, avalado por el parecido relativo del de otros guerrilleros vistos por oficiales y soldados presos de la guerrilla en su momento. Las cuevas, que nosotros jams vimos y por lo tanto no podamos sealar, fueron entregadas por Chingolo, del grupo expulsado, quien condujo al ejrcito hasta ellas, segn el libro La CIA contra el Che de la oficial Editora Poltica, La Habana, 1992. Un documental sueco, realizado con espritu de investigar la verdad, llamado justamente Sacrificio, que ha ganado el premio all donde se ha presentado, San Pablo, Copenhague, Ciudad del Cabo, Portugal y otros festivales, incluido el de La Habana, diciembre del 2001 y que Pgina/12 ha comentado no alcanza para esclarecer las dudas de los que no hicieron nunca nada. La mala conciencia unida, jams ser vencida. No me cabe la menor duda de que la misma tendencia estalinista que catalogaba al Che de puchista, aventurero y pequeo burgus y sabote permanentemente su influencia en la Revolucin Cubana, para despus de su muerte dedicarse a comerciar su figura, a venderlo como camiseta, a fagocitarlo como cosa propia, es la que mantiene an y seguir manteniendo la cmoda imagen del chivo expiatorio que me han otorgado. Ya no creo posible cambiar treinta aos de difamacin por parte de quienes callaron la verdad en razn de intereses polticos, pero quiz en la Argentina, enfrentada hoy a la hora de la verdad popular, el periodismo vuelva a jugar su digno papel. A lo largo de esta desventurada historia, los ejemplos de dignidad profesional, de la que dan ustedes muestras en cada nmero, no fueron la regla. Les cuento una ancdota. En julio de 1967, al ser presentados ante la prensa internacional luego de dos meses de secuestro tras ser detenidos, un fotgrafo argentino de la revista Gente, pide permiso para aproximarse a m y poder medir la luz con su fotmetro. Mientras manipula el aparato contra mi cuerpo me dice: Su mujer est en La Paz. Unos meses despus un soldadito de guardia me presta un ejemplar atrasado de Gente, en el que figuraba una entrevista falsa de varias pginas conmigo, elaborada a partir de material denigrante preparado y entregado por el ejrcito y en el que ni siquiera se usaban las nicas cinco palabras pronunciadas. Desde entonces, no ha habido lugar para mi versin, por ms cartas y desmentidos enviados, exceptuando dos casos separados por treinta aos: un reportaje realizado por Miguel Bonasso para Semana Grfica en diciembre de 1970 en Santiago de Chile, al ser liberados, y una carta ma a Kalfon que public una revista cultural mendocina, Digenes, en junio del 2000. Entre ambos extremos, siempre son otros quienes dan cuenta de los hechos. Sin ms, y esperando tener acceso al derecho de rplica en sus pginas, le agradezco su atencin.

Ciro Bustos Malm, Suecia

Las acusaciones de Benigno

Desafo al Sr. Bustos


Benigno
o creo en ninguna de sus justificaciones, yo conozco de todo en cuanto el Sr. Ciro Bustos hizo en la crcel de Bolivia. Hizo mi pintura tan bien, tan perfectamente hecha que por ella se me buscaba en todo Bolivia; al igual todas las otras que hizo. Pero que a m, personalmente, deseo que me explique delante las cmaras sus actitudes de colaboracin con el ejrcito de Bolivia. Yo conozco de todo su compadreo con Cuba, pero ya est bueno de justificar y de queriendo llevar su responsabilidad a otros que tienen honor. Quisiera que me explique su participacin fsica y directa en el mes de agosto del 67, cuando acompaaba al ejrcito boliviano a las cuevas del campamento central (del Oso), donde se encontraban las medicinas del Che. Quisiera que me explique sin hacer un recuento revolucionario de su persona, sino de su actitud que se recuerde ese seor que da a da a las 7 de la tarde Radio Altiplano de La Paz daba las noticias con lujos de detalles de los pasos que daba el ejrcito en la zona guerrillera. Cada vez que llegaban a una cueva, presentaban pblicamente todo lo que encontraban en ellas. All va otra noticia del Pelado repeta el Che. Que explique tambin por qu su seora tena acceso a la crcel todos los das, donde iba a confeccionarle sus alimentos a una celda preparada para l, donde tena acceso a libros y peridicos cuando a los otros presos, como Regis Debray o Camba se les negaba todo. Desafo al Sr. Ciro Bustos a una conferencia de prensa, donde y cuando quiera, que me invite a Suecia, si quiere, y poder responderle en su cara. Benigno Pars

La traicin de Rgis Debray al Che Guevara Germn Uribe Rebelin

"El Judas del Che Guevara" Toms Eloy Martnez "Le dio por traicionar a un hombre muerto". Carlos M. Vilas Recientemente la prensa mundial se ocup con amplitud de la conmemoracin del cuarenta aniversario de la muerte de Ernesto "Che" Guevara de la Serna. Con todo, nadie que yo sepa incursion en el papel determinante que el intelectual francs Rgis Debray desempeara en aquel histrico acontecimiento. Supe de la existencia de Debray, si mal no recuerdo, un poco antes de que arribara a Bolivia para reunirse all con Guevara a comienzos de 1967, concretamente el 20 de marzo, puesto que en su diario el Che se refera as a la llegada de quien por un tiempo cargara con el mote de Dantn o El francs: "viene a quedarse, pero yo le ped que volviera a organizar una red de ayuda en Francia y de paso fuera a Cuba, cosa que coincide con sus deseos de casarse y tener un hijo con su compaera". Algo, no retengo bien concretamente qu, o y le en Pars mientras me encontraba estudiando Filosofa en la Sorbona sobre sus actividades como intelectual progresista entre los aos 64 y 66. En abril del 67 me inform por "Le Monde" que haba sido detenido por el ejrcito boliviano y que se le seguira un juicio por un tribunal militar como presunto jefe y responsable organizador de la guerrilla en dicho pas. Inmediatamente se levant una polvareda mundial orquestada desde Francia clamando por el respeto a su vida y a sus derechos civiles y humanos. Todos los de nuestra generacin recordamos, tambin, el xito editorial y la asombrosa divulgacin por aquella poca de dos de sus obras: "El castrismo: la larga Marcha de Amrica Latina", pero sobre todo, el ms publicitado libro poltico de aquellos tiempos, "Revolucin en la revolucin?". Despus, Debray regresa libre a Francia y en Pars continua por un breve perodo su brega poltica e intelectual siempre dentro de las trincheras de la izquierda. Pero como el andar de la Historia no se detiene ni oculta nada bajo el sol, el final de su "larga marcha revolucionaria" vino a ser expuesta en la triste dimensin que ya se conoce y que Toms Eloy Martnez sintetizara al llamarlo sin tapujos como "El Judas del Che Guevara", o Carlos M. Vilas resaltando que, contrariamente a lo que le pas a Pinochet con Allende, a Debray "le dio por traicionar a un hombre muerto". El antiguo "Dantn" o "El francs" de entonces, en una entrevista define al Che como a un hombre arbitrario y sectario, insinundolo como sicpata autoritario. Y ms, se ha consagrado a publicar algunos libros en los que hace todo por deshonrar su figura mtica, llegando en uno de ellos, "Alabado nuestros seores", a calificarlo de "cruel, fantico y desptico". Y todo esto sin sonrojo alguno tras haber explotado su nombre. Es por ello que ahora nos hemos preguntado si sus recurrentes injurias y el bullicio de su arrepentimiento, no sern acaso producto de un truco poltico o de un trueque comercial, de reblandecimiento, vejez, amnesia, ingratitud o locura. Lo cierto es que esta nueva postura oportunista del otrora "compaero del Che", nos da la oportunidad para volver sobre una vieja tesis segn la cual Rgis Debray con sus dos libros de corte revolucionario ya mencionados, antes que favorecer la imagen y la lucha por el nuevo hombre que libr el Che, lo que hizo fue vulgarizar su pensamiento llevndolo malintencionadamente a las categoras de voluntarismo, foquismo y guevarismo.

Adems, respecto a su delacin o traicin, siempre qued una estela de duda sobre las declaraciones que pudo haber dado al ser detenido por el general Ovando. Este general vociferaba pocos das despus, y por primera vez en pblico, que tena ahora s la certeza de que Guevara se encontraba en territorio boliviano. "Se basa -dice el Che en su Diario refirindose a la perentoria afirmacin de Ovando- en las declaraciones de Debray que, parece, habl ms de lo necesario." Pero, naturalmente, aqu no termina todo. En abril 20 del 1967 el ejrcito boliviano captura a dos hombres que hacen parte de la red de apoyo del foco guerrillero creado por Guevara. Identificados, sus nombres responden a los de Rgis Debray y Ciro Bustos. En un extenso reportaje de Miguel Bonasso a Bustos, cuando aquel le pregunta aos despus "si haba ledo lo que deca de l Oriana Fallaci en un reciente reportaje a Elisabeth Burgos, la mujer de Rgis Debray", aseverando que "El nico que habl fue Ciro Bustos que, atemorizado por la amenaza de muerte contra su mujer y sus hijos, el 23 de abril dibuj el retrato de doce guerrilleros entre los que se encontraba el Che", el pintor argentino, airado, replic con una serie de detalles acusando de falsedad a la Fallaci pero no sin dejar de mencionar a nuestro hombre: "Adems no te olvides dijo textualmente que se haba producido la involuntaria confesin del Loro Vzquez, el guerrillero que estaba herido y al que Eduardo Gonzlez de la CIA le mont una mise en scne para que creyera que un periodista enviado por Fidel Castro quera saber noticias del Che a m me hicieron escuchar la cinta en donde Debray, ante la evidencia de lo del Loro, tambin admita que haba venido a hacerle un reportaje al Che y que lo haba conseguido." Ahora bien, suponiendo que es confiable todo lo dicho por Ciro Bustos durante sus 3 aos de prisin hasta ser amnistiado junto con Debray por el presidente Juan Jos Torres unas pocas semanas antes de aquel 9 de octubre en que el Che fue asesinado, quin puede asegurarnos que fue Debray quien tuvo menor o ninguna culpa en la delacin? Tan la tuvo, que a partir de su mencionada amnista conseguida por el gobierno y el "establishment" francs, se dedic no tanto a limpiar su imagen como a mancillar la del Che. Y habra que tenerse en cuenta, igualmente, lo que escribieran Toms Eloy Martnez y Ana de Skalon. La cineasta y periodista esposa de Bonasso se explay acerca de los orgenes familiares y sociales de Debray y por los mismos, las consecuencias casi lgicas de su traicin: "Un informe confidencial de la Cancillera britnica sostiene que el intelectual francs Rgis Debray guarda en su memoria el haber hablado de sus amigos a sus enemigos durante su interrogatorio este documento cuenta de relaciones de sus padres con el poder del Estado y de la Iglesia Catlica el que se pondr en marcha a partir de su detencin en Bolivia. La familia Debray conoce bien qu timbres tocar en el gobierno... el Quai d'Orsay, a pesar de su desconcierto, instruy a que la embajada francesa en La Paz actuase en el asunto... El Vaticano fue persuadido de presionar discretamente a favor de un juicio al menos razonable... y hasta el general De Gaulle se vio en la necesidad de enviar un mensaje personal al presidente Barrientos Aparentemente les cont a sus interrogadores dnde y cundo haba conocido al Che Guevara. Posteriormente Debray sostuvo que no le dijo nada al ejrcito boliviano que ellos ya no supiesen. De todas maneras, Che Guevara fue descubierto y fusilado el 8 de octubre" Entre tanto, Toms Eloy, como ya dijimos, reputndolo como "El Judas del Che Guevara", sentencia: " "Todos los mitos se construyen alrededor de dos figuras antpodas: la del que crea y la del que destruye. Si alguien descubre el fuego, otro debe robarlo; si alguien elige sacrificarse para salvar a la humanidad, otro lo tiene que traicionar. Esa ley remota alcanz tambin al Che Guevara, cuya imagen mitolgica es ahora la del hroe obstinado que triunfa contra toda flaqueza, contra toda adversidad, y que elige la muerte antes de que la muerte lo elija a l. Si el Che encarna la pasin, quin encarna entonces la traicin, la codicia, la otra cara del mito?". Luego, retomando las conclusiones del ya famoso documental Quin traicion al Che Guevara?, recuerda cmo "dos testigos centrales de la historia afirman que el delator fue Debray: uno es un ex agente de la CIA; el otro es el comandante Gary Prado, jefe del pelotn que apres al Che en la selva de Bolivia."

Aleida Guevara, hija del Che, no duda en sealar que queriendo protegerlo, "mi pap se desvi para sacar a Debray de la selva y tenemos la impresin de que, cuando Debray cay preso, habl de ms." Podra entonces caberle responsabilidad tangible y culpa histrica a Rgis Debray en la muerte del Che Guevara y en el fracaso de la revolucin en Bolivia? Sin embargo, no nos corresponde juzgar sobre este asunto puntual, o sobre lo que hizo o no hizo entonces o hace ahora el intelectual francs. No sabemos lo que le reserve la Historia, y si lo juzga y lo perdona, pero no creemos que los latinoamericanos y los hombres y mujeres de muchas partes del mundo que crean y creen en aquella gesta, que se apasionaron con ella, le perdonarn a Debray su escupitajo en la tumba del Che. En fin, lo que quisiera resaltar ahora es que, 40 aos despus, mientras el Che se inscribe en la Historia convulsionndola an a travs de sus imgenes, de su resonante nombre y de su ejemplo de hombre vertical, Rgis Debray contina mimetizado en ella vanaglorindose de su traicin. *Escritor colombiano
guribe@cable.net.co

Website: http://www.geocities.com/Athens/Forum/8886

ENTREVISTA EXCLUSIVA CON EL ARGENTINO CIRO BUSTOS

Yo fui el chivo expiatorio


Quien hasta ahora haba sido condenado como el hombre que seal la presencia del Che en Bolivia es reivindicado por un documental sueco, que pone en el banquillo al intelectual francs Rgis Debray.
Ciro Bustos actualmente vive en Malm, al sur de Suecia, de una modesta pensin estatal.

Por Luciano Monteagudo

Desde Malm, al sur de Suecia, donde est radicado desde mediados de los aos 70, Ciro Bustos el argentino que fue acusado de haber traicionado al Che Guevara en Bolivia y que ahora es redimido por un riguroso documental sueco (ver aparte) se prest a un dilogo telefnico con Pgina/12. Lo que sigue es parte de esa conversacin. Por qu piensa que para Jorge Castaeda y Pierre Kalfon, entre otros historiadores, usted qued como el Judas de la historia? Quines lo metieron debajo de la mesa como dice usted en la pelcula? Esto de meterme debajo de la mesa, de que durante treinta aos pas a ser inexistente una situacin que prcticamente dura hasta ahora fue algo que en un principio yo mismo impuls, porque me convena el papel de no tener ninguna importancia, para cerrar los contactos con la gente en la Argentina y proteger a los compaeros. Ese fue mi propsito fundamental. Por eso mismo hice los dibujos (que lo incriminaron como el delator del Che, n.d.r.). Pero despus de unos aos la cosa se puso peor en la Argentina, como usted sabe, y mi silencio entonces fue mucho ms necesario. Y cuando pas la ola de los milicos y toda la matanza, ya era tarde. Se haba producido una especie de comodn histrico. Haba a quien echarle la culpa. Haba alguien que no hablaba, no se expresaba, no se defenda, no exista. Y sa fue la forma en que se fue escribiendo la historia nuestra, del EGP, del grupo del Che, y de meterlo debajo de la mesa, no hablar ms de eso y usarme a m de forro para las calumnias y las culpas. Pero por qu era necesario que hubiera un chivo expiatorio en esta historia? Es bastante complejo. Desde el punto de vista de la gente que se aprovech de la situacin en que se fabric toda su biografa en torno de esos hechos y se adjudic papeles heroicos era necesario un chivo expiatorio. Desde el punto de vista de estados que no podan dar la cara, que no podan explicar cosas, tambin era conveniente un chivo expiatorio. Desde el punto de vista de la gente que se qued callada, que no sali en defensa de nada, tambin era necesario un chivo expiatorio. Es decir, existieron muchos factores que favorecieron el hecho de que hubiera alguien a quien se le pudieran echar culpas sin que se manifestara. Claro, despus de treinta aos, cuando aparecen las biografas y se dicen semejantes cosas, uno no puede quedarse callado. El nico que habla con conocimiento es Jon Lee Anderson. El fue el

nico que me entrevist. Los dems hablan a travs de la voz de Rgis Debray, de lo que l dijo y otros chantas haban dicho al principio, siempre tendiendo a salvar figuras y a aprovechar que haba alguien a quien echarle las culpas. Lo ms grave, para mi modo de ver, no es tanto el problema de quin fue el primero que dijo esto o lo otro, porque eso no tiene mayor importancia, eso prcticamente estaba en conocimiento de los militares. No era la cosa fundamental. Para m, lo fundamental era guardar a la gente de Argentina. Eso no exista como conocimiento y sigui sin existir, durante treinta aos. Lo de la guerrilla y la presencia del Che era algo que estaba claro aun antes de que nosotros estuviramos all. Eso no es lo fundamental. Lo fundamental es cmo se cocinan las cosas despus, cmo se aprovecha la falsedad para salvar situaciones, para salvar la cara, construirse una biografa, etctera. Usted se est refiriendo especficamente a Debray? Es lo ms notable, no? Pero no es el nico que ha aprovechado la distorsin de la historia para su beneficios. Quines otros se beneficiaron? Mire, no es cuestin de ponerse a sealar con el dedo ahora, pero a lo largo de los treinta aos hay gente que trat de especular con una historia que no haba quedado clara. Pero no me interesa ahora ese planteo. Lo que yo digo es que la historia se reescribi. Se reescribi al gusto y la necesidad de otra gente, usndome a m de forro. En la pelcula hay un momento determinante y es cuando se expone la carta de Debray a su abogado, en la que habla de un acuerdo con el ejrcito boliviano. Usted conoca ese documento? Cul era la naturaleza de ese acuerdo? En esa carta, Debray le reprocha a su abogado que haya puesto en claro compromisos que l tena con el ejrcito y que pretenda mantener reservados, como era la presencia del Che en Bolivia. Pero cul era ese compromiso de Debray con el ejrcito boliviano? No puedo responder por eso, porque es un compromiso privado, secreto. Yo no s. Lo nico que conozco yo es esa carta. Pero fjese, ya que estamos en sealar cosas, el libro de Kalfon, el que ms desvergonzadamente falsea las cosas, plantea que yo desde el primer da empiezo a hablar, que yo entrego mi verdadera identidad, en fin, da vuelta las cosas completamente. El que tena pasaporte autntico, con su nombre, era Debray. Yo tena un pasaporte a nombre de otro seor, un seor Frutos, que no exista, y mantengo esa versin durante mucho tiempo, hasta que es descubierta porque mandan mis impresiones digitales desde Buenos Aires. Pero para entonces ya haban pasado ms de veinte das. Kalfon da vuelta completamente la historia. Y llega a decir que Debray estuvo quince das en coma de las torturas que recibi y eso es absolutamente falso. Yo lo vea todos los das. Estbamos presos juntos, no en la misma habitacin, pero yo vea cuando lo sacaban a l. Y una persona en coma no camina. Qu opina de la breve declaracin de Debray en la pelcula? Yo creo que l no quiere decir cosas. Esto lo pienso en general, no slo de Debray sino tambin de mucha gente. Si han vivido treinta aos sosteniendo una mentira, es muy duro dar marcha atrs y decir: Durante treinta aos he sido un canalla que he dicho cosas que no son y he echado culpas que no son. En la posicin de l, lo lgico es no querer hablar, igual que mucha otra gente. Cree que Cuba tambin dej que usted cargara con la culpa, como dice Jon Lee Anderson en la pelcula? Yo creo que se vivi una necesidad similar. Yo tena necesidad de callar y pasar desapercibido y hacer el papel de imbcil, cualquier cosa, para ocultar lo que haba detrs de m, que era lo que haba en Argentina. Y Cuba tena la misma necesidad. Hasta ese momento y hasta bastante despus, Cuba siempre neg tener injerencias en otros pases y reconocer lo contrario o salir a apoyarme a m; decir es un compaero con el que hemos estado trabajando no se poda hacer. El silencio mo obligado es tambin un silencio obligado de parte de Cuba, en esa primera etapa. Las cosas se podran haber aclarado despus, pero nunca se aclararon. Le parece que ahora Cuba estara en condiciones de aclarar la situacin, como lo est haciendo usted

ahora, despus de ms de treinta aos? Yo creo que s, incluso han aparecido algunas cosas. Hay un libro que se llama Historia de generales, donde se cuenta un poco la historia del EGP. Lo que pasa es que incluso los cubanos estn un poco mirando la historia de costado, porque la historia del EGP, del grupo nuestro, era una historia del Che, no de Cuba. Un proyecto del Che y l era el que conduca el grupo y manejaba la situacin. Los cubanos hacan apoyatura, entrenamientos, informarnos, ayudarnos en distintas cosas. Pero la direccin del grupo era del Che. Cmo evala hoy, a casi cuarenta aos, aquella experiencia guerrillera en Salta? Estoy trabajando en un libro sobre la experiencia de Salta y la posterior de Bolivia, que era la segunda intentona del Che para entrar enla Argentina. Bolivia era un paso para ir a la Argentina. Pero no es sencillo contestar en una frase telefnica semejante cosa, porque es muy complejo todo. Y qu imagen perdura en usted del Che Guevara? Yo tengo siempre la mejor opinin de l, la mejor imagen. Una sensacin tan fuerte que mejora a travs del tiempo. En ningn momento ha perdido vigencia ni fuerza. Pero, en fin, tampoco es cuestin de unas palabras.

SACRIFICIO. QUIEN TRAICIONO AL CHE GUEVARA?

Tema del traidor y del hroe


Por L.M.

En estos ms de 30 aos, lo nico que ha funcionado es la mentira. Todo el mundo miente! El hombre que habla frente a la cmara, con la exaltacin de quien ha soportado en silencio una infamia de dcadas, es Ciro Bustos, un mendocino nacido en 1932, que fue uno de los hombres de mayor confianza del Che Guevara y que luego fue acusado por casi todos sus historiadores de haberlo traicionado. El documental sueco Sacrificio. Quin traicion al Che Guevara? que el domingo pasado gan el primer premio del Festival Internacional de Documentrios de San Pablo, en su primera exhibicin fuera de Suecia rescata de las sombras la figura de Bustos, aporta datos concluyentes para levantar el estigma que pesaba sobre l y dirige el foco acusador hacia quien hasta ahora apareca como el hroe meditico de aquellos das de sangre y fuego: el intelectual francs Rgis Debray. Segn el jurado del Festival de San Pablo, el film de Erik Gandini (33) y Tarik Saleh (29) permite una reinterpretacin de hechos histricos de relevancia internacional y parece difcil no coincidir con ese fallo. A partir de una minuciosa y compleja investigacin, que llev a los realizadores a entrevistar protagonistas y testigos clave en puntos tan distantes como La Paz, Miami, Pars y Malm, Sacrificio descorre el pesado teln con el que hasta ahora haba estado prcticamente oculta la historia de Bustos. De hecho, en el captulo final de su monumental biografa Che, una vida revolucionaria (1997), el historiador norteamericano Jon Lee Anderson a diferencia de los trabajos del mexicano Jorge G. Castaeda y el francs Pierre Kalfon ya haba redimido a Bustos de su papel de Judas, pero ahora este documental producido por la televisin sueca se concentra exclusivamente en develar la verdad de aquellos das de 1967 que determinaron la captura y la ejecucin del Che. Bustos haba conocido al Che en Cuba, en 1962, y un ao despus form parte del grupo que apareci en Salta como la primera vanguardia de un foco guerrillero. Va ser una tarea larga y muy riesgosa, cuenta Bustos en el film que les haba dicho el Che. Hagan de cuenta que estn muertos y que lo que

viven de ahora en ms es prestado. Como es sabido, aquella expedicin termin en el fracaso, con la muerte de dos de los discpulos ms cercanos de Guevara, Hermes Paz y Jorge Masetti. De ese destino escap Bustos, quien hacia 1966 ya estaba formando en Buenos Aires, Crdoba y Mendoza una numerosa red de apoyo a la expedicin de Guevara en Bolivia. A comienzos de 1967, Bustos fue convocado por el Che para reunirse con l y, luego de haber compartido su campamento, cuando intentaba regresar a la Argentina, fue capturado el 20 de abril por el ejrcito boliviano. En esa emboscada en el pueblo de Muyupampa cay asimismo Rgis Debray, que tambin haba estado reunido con el Che. Por entonces, Debray a diferencia de Bustos, que operaba en el ms absoluto anonimato ya haba cobrado cierta notoriedad por su amistad con Fidel y por su texto Revolucin dentro de la revolucin, que teorizaba acerca de la lucha armada, pero aparentemente no gozaba de la confianza del Che. El francs declar con demasiada vehemencia lo til que podra ser afuera, haba anotado pocos das antes Guevara en su diario, con desconfianza. El documental sueco no se conforma simplemente con darle la palabra a Bustos, que actualmente vive retirado en Malm, de una modesta pensin. Tambin entrevista a dos de los captores del Che y carea a Debray y a su amigo Kalfon, el historiador que con ms mpetu conden a Bustos. En sus declaraciones al film, Bustos en primer lugar descalifica aquella que habra sido la prueba de su delacin: los dibujos que l hizo de Guevara y su grupo. No les di ninguna informacin que ya no tuvieran; quin no conoca por entonces el rostro del Che?, se pregunta Bustos. Para reforzar su posicin, seala en cambio que cuando finalmente, despus de 20 das de interrogatorios, el ejrcito boliviano conoci su verdadera identidad y le pidi que describiera a sus contactos en la Argentina dibuj a dos hombres inexistentes: un tal Andrs y otro llamado Isaac Rutman. Ms de cien personas dependan de mi silencio, dice Bustos, que afirma que por su seguridad y la de sus compaeros siempre mantuvo un cerrado mutismo, aun a costa de su honor. Tanto Flix Rodrguez, un agente de la CIA a quien el film ubica en Miami, como Gary Prado, el militar boliviano que tuvo a su cargo la captura del Che, testimonian ante los cineastas que fue Debray quien les confirm la presencia de Guevara y su grupo. Por su parte, Kalfon en una entrevista en la que queda en ridculo no puede explicar cules son las fuentes en las que se bas para inculpar a Bustos, mientras que Debray trata de escapar de las cmaras y finalmente, acorralado, dice con evidente nerviosismo: Traicin? No me gusta esa palabra. Es que despus de treinta aos ya no recuerdo nada. Ms concluyente an parece un documento olvidado que exhuma el film, una carta escrita por Debray durante su cautiverio, en la que le cuestiona a su abogado boliviano que hubiera hecho pblico un acuerdo (sic) que l tena con el ejrcito boliviano de no difundir periodsticamente la presencia del Che en Bolivia. Por entonces, la libertad de Debray era reclamada por el presidente francs Charles De Gaulle y gran parte de la intelligentzia europea, mientras que muerto el Che en la escuelita de La Higuera Bustos estaba completamente solo, sin respaldo posible en Cuba y mucho menos en Argentina, bajo la dictadura militar de Juan Carlos Ongana. Mientras que en Debray la historia haba encontrado a su hroe, en Ciro Bustos tuvo su chivo expiatorio. Esos lugares son los que ahora, treinta y tres aos despus de los hechos, viene a cuestionar un film sueco realizado por dos cineastas que apenas estaban naciendo cuando mora el Che.

El Judas del Che Guevara


Por Toms Eloy Martnez Para La Nacin

HIGHLAND PARK, Nueva Jersey. Todos los mitos se construyen alrededor de dos figuras antpodas: la del que crea y la del que destruye. Si alguien descubre el fuego, otro debe robarlo; si alguien elige sacrificarse para salvar a la humanidad, otro lo tiene que traicionar. Esa ley remota alcanz tambin al Che Guevara, cuya imagen mitolgica es ahora la del hroe obstinado que triunfa contra toda flaqueza, contra toda adversidad, y que elige la muerte antes de que la muerte lo elija a l. Si el Che encarna la pasin, quin encarna entonces la traicin, la codicia, la otra cara del mito? Cuando se cumplieron treinta aos de la muerte de Guevara en La Higuera, Bolivia, cuatro laboriosas biografas dieron la vuelta al mundo. Dos de ellas, escritas una por el francs Pierre Kalfon y otra por el mexicano Jorge G. Castaeda, atribuan el papel de Judas a Ciro Roberto Bustos, un mendocino nacido en 1932 que haba conocido a Guevara en La Habana, durante los primeros aos de la Revolucin, y que fue llamado por el propio Che a Bolivia en febrero de 1967. Dos meses ms tarde, en abril, Guevara lo envi junto con el periodista francs Rgis Debray hacia La Paz, en busca de refuerzos y de contactos. El radiotransmisor se le haba roto y su escueto, desanimado ejrcito viva en la penuria y el aislamiento. Pero los dos hombres fueron arrestados casi de inmediato cuando trataron de alcanzar a pie el pueblo de Muyupampa. Debray era ya un joven clebre. Amigo de Fidel Castro, haba escrito un manual, Revolucin en la revolucin , que era ledo como uno de los evangelios de la lucha armada. A Bustos, en cambio, no lo conoca nadie. Su vocacin por el silencio y su habilidad para pasar inadvertido le permitan al Che sentir por l una extrema confianza. Le haba pedido que participara en la trgica expedicin guerrillera de Jorge Ricardo Masetti, que fracas en las selvas de Salta en 1963, y Bustos haba salido de esa trampa sin que nadie lo identificara. En 1966 contribuy a organizar en Buenos Aires y Crdoba una compleja red de apoyo a la guerrilla boliviana, compuesta por peronistas revolucionarios y comunistas disidentes. Haba ms de cien nombres famosos en esa red y uno de los mayores orgullos de Bustos es que sus identidades quedaron siempre en secreto. Debray trabajaba iluminado por la fama; Bustos lo haca preservando el anonimato y el sigilo. Era, por lo tanto, una presa fcil para que los historiadores le atribuyeran el papel de Judas. Biografas y rumores Otro de los cuatro bigrafos, el mexicano Paco Ignacio Taibo II, supone que, despus de su arresto, tanto Bustos como Debray fueron sometidos por el ejrcito boliviano a torturas tan feroces que al francs lo dieron por muerto. Por lo tanto, segn Taibo, no habra podido hablar. Bustos, en cambio, acorralado, debi entregar -escribe- algunas informaciones que no afectaron a la guerrilla. Pierre Kalfon va an ms lejos que Taibo. Exculpa a Debray y afirma que Bustos dio a conocer fotos, nombres y planos de los escondites usados por el Che cuando el ejrcito boliviano lo amenaz con matar "a su mujer y a su hija". El ms implacable, sin embargo, es Castaeda. El Bustos que aparece en su biografa es tan despreciable como el Judas de los Evangelios: "Con lujo de detalles", refiere, Bustos "dibuja retratos de los guerrilleros, describe la vida en el campamento [del Che], con mapas y rutas de

acceso; en una palabra, canta. [...] Careca de la integridad y consistencia necesaria para resistir el interrogatorio; ni siquiera fue golpeado". Los cuatro bigrafos tuvieron entrevistas con Rgis Debray, pero solo uno, el norteamericano Jon Lee Anderson, vio a Ciro Bustos en la casa de Malm donde ahora vive, en el sur de Suecia. Anderson, el ms minucioso historiador del cuarteto, es tambin el nico que rechaza la versin usual: segn l, es Debray el que inform que el Che estaba en Bolivia. Su fuente no es solo Bustos, sino tambin los oficiales que lo interrogaron. Pero a pesar de sus pruebas, los rumores han seguido triunfando sobre los documentos, y Bustos llev en silencio, durante ms de tres dcadas, la cruz de Judas. Un hecho imprevisto acaba de dar vuelta el curso de ese viento. El 17 de enero, el canal oficial sueco SVT1 difundi un documental de una hora, Sacrificio. Quin traicion al Che Guevara? , que reconstruye los meses finales de Guevara y entrevista a decenas de testigos, entre ellos Debray y Bustos. El dictamen final es abrumador: segn la pelcula, Bustos fue la vctima de una campaa de propaganda descomunal. Mientras Debray cont desde el principio con la proteccin del gobierno francs y con la incesante presin de los intelectuales europeos para que fuera liberado, el argentino vivi un destino de paria: el rgimen militar de su pas habra preferido que los bolivianos lo hicieran desaparecer. Lo ms serio del film es que dos testigos centrales de la historia afirman que el delator fue Debray: uno es un ex agente de la CIA; el otro es el comandante Gary Prado, jefe del pelotn que apres al Che en la selva de Bolivia. Treinta y tres aos ms tarde, no es fcil contar la historia, ordenar los hechos, explicar la suma de errores que condujeron a la muerte del Che en la escuelita de La Higuera. Trat de comunicarme con Debray, pero las dos fuentes a las que acud me remitieron a la rplica publicada en los diarios franceses por Elizabeth Burgos, ex esposa del periodista: "Esta campaa proviene de Suecia, donde Ciro Bustos se instal hace ya mucho tiempo -afirma Burgos-. All funciona una base de accin psicolgica conocida por los especialistas. La presencia del Che en Bolivia ya haba sido sealada por un telegrama interno del ejrcito boliviano, el 24 de noviembre de 1966. [...] Es de pblica notoriedad que Ciro Bustos colabor con sus interrogadores, hizo el retrato de todos los miembros de la guerrilla y, sobre todo, dibuj los planos que permitieron al ejrcito apoderarse de las cuevas donde se encontraban documentos cruciales". La verdad sin rencor Los argumentos de Elizabeth Burgos no difieren de los de Kalfon o Castaeda: que los hechos sucedieron as "es algo que todos saben". Se aferra por lo tanto al rumor, sin mencionar documentos ni testigos que lo avalen. Y ella tambin, como Kalfon, alude a unas cuevas que los prisionerosno conocan y que, por lo tanto, no podan describir. Ciro Bustos fue menos reticente y tambin menos rencoroso. Le envi un cuestionario a Malm y me lo respondi dos das ms tarde. Supe que tiene una casa en las afueras de la ciudad, junto a la carretera que va hacia Lund, y que all sigue pintando, aunque "no vendo nada ni figuro en el mercado sueco. De qu vivo? Soy pensionado, lo cual es una especie de herosmo de la vejez". Quienes afirman que Ciro Bustos delat al Che y lo condujo a la muerte se basan en los doce dibujos que entreg a sus interrogadores veinte das despus de su arresto. A ese cargo, responde con extrema claridad: "Ni Debray ni yo fuimos nunca torturados. Cuando nos detuvieron, el ejrcito boliviano slo necesitaba confirmaciones, no informaciones. Ya saban que el Che estaba all. Debray tena un pasaporte legal. No poda ocultar su identidad. Yo, en cambio, necesitaba proteger a ms de cien personas cuya seguridad en la Argentina dependa de m. Durante veinte das, logr ocultarme detrs de un pasaporte falso que llevaba el nombre de Carlos Alberto Frutos. La difusin de ese dato bast para que los que nos apoyaban en la Argentina pudieran protegerse a tiempo. Declar que estaba en Bolivia por error, que haba sido llevado por engao desde Buenos Aires a una reunin poltica. Mantuve esa versin hasta que un enviado de la polica argentina fue a tomarme las impresiones digitales y averigu mi identidad. Para verificar

que era pintor, me pidieron algunos dibujos. Lo que entregu fueron retratos de guerrilleros que ya haban sido reconocidos por el ejrcito, ms otros dos cuyos rasgos invent de comn acuerdo con Debray". Segn Bustos, nadie delat ni traicion al Che: al menos, ni Debray ni l lo hicieron. El cerco ya estaba tendido antes. Pero todo hroe mitolgico que se sacrifica por sus ideales necesita siempre un traidor. Durante ms de treinta aos, Bustos sufri en silencio ese papel atroz, del que ahora lo rescata un documental sueco. Aunque el horizonte de la historia es siempre el mismo, el sol sale todos los das de distinta manera. http://www.lanacion.com.ar/01/02/17/o05.htm LA NACION | 17/02/2001 | Pgina | Opinin