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Chris Gosden

Pr-histria
Traduo de Janana Marcoantonio

www.lpm.com.br

L&PM POCKET
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Sumrio
Agradecimentos....................................................................7 Uma brevssima introduo cronologia...........................9 Captulo 1: O que e quando a pr-histria?.....................13 Captulo 2: Os problemas da pr-histria..........................31 Captulo 3: Habilidades e experincias humanas...............45 Captulo 4: Pr-histrias continentais................................62 Captulo 5: A natureza da vida social humana.................100 Captulo 6: A pr-histria do futuro.................................135 Leituras complementares.................................................142 Cronologias......................................................................146 ndice remissivo.................................................................152 Lista de ilustraes.........................................................156

Agradecimentos
Gostaria de agradecer a trs pessoas, e por coincidncia todas elas se chamam David. Meus dois amigos David Morgan e David van Oss leram o original deste livro e me brindaram com duras crticas e palavras de alento, ambas igualmente importantes. Meu tio, David Gosden, me levou ao forte construdo em Cold Kitchen Hill e s escavaes em South Cadbury quando eu era jovem e desde cedo despertou meu interesse por pr-histria. Os leitores podem ter suas prprias opinies sobre agradec-lo ou culp-lo por isso, mas eu lhe sou muito grato.

Uma brevssima introduo


cronologia
A dificuldade de escrever uma brevssima introduo pr-histria que a pr-histria muito longa. Atualmente, as origens humanas remontam a 6 milhes de anos atrs, poca que engloba uma srie de perodos geolgicos e pr-histricos diferentes. A pr-histria trata de conjuntos de lugares, artefatos e paisagens do passado que tentamos compreender no presente, colocando os indcios que temos no contexto de seu ambiente na poca, tanto fsico quanto social. Irei me referir a termos comumente usados para perodos do passado e, em vez de parar para explicar cada um deles ao longo do texto, forneo aqui uma viso geral. Para cada regio do mundo exponho tambm, ao final do livro, uma srie de cronologias bem concisas. Sob mim, sentado no centro da Bretanha meridional, est a seguinte sequncia de sedimentos e vestgios arqueolgicos. No metro superior de solo e subsolo, h vestgios dos ltimos 10 mil anos localmente conhecidos como Mesoltico (c.8 mil-4 mil a.C., isto , antes de Cristo) , um mundo de caadores-coletores vivendo em condies climticas modernas; o perodo Neoltico (c.4 mil-1.800 a.C.) os primeiros agricultores; a Idade do Bronze (1.800-800 a.C.) , quando pela primeira vez o uso dos metais difundido; a Idade do Ferro (800 a.C.- 43 d.C. [depois de Cristo]) , o fim da pr-histria. O perodo anterior a 10 mil anos atrs conhecido como Paleoltico e remonta aos primeiros ancestrais diretos do homem. Os ltimos 2 milhes de anos presenciaram a oscilao entre perodos de calor e de frio, geralmente conhecidos como Eras do Gelo. Indcios desse perodo so encontrados em cascalhos nos leitos de rios, em depsitos nas cavernas e em ocorrncias relativamente raras de antigos sedimentos, conforme veremos no prximo captulo. Segundo as estimativas atuais, o Paleoltico comea h
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6 milhes de anos na frica, onde nossos primeiros ancestrais diretos se originaram e da se espalharam para a Eursia e o sudeste da sia entre 1,8 e 1 milho de anos atrs (ver fig. 6 para uma descrio dos primrdios da evoluo dos homindeos). Os vestgios mais antigos na Bretanha no so mais velhos do que isso. Nessa etapa da evoluo humana, estamos olhando para o Homo erectus um ser troncudo com crebro pequeno, vida social limitada e cultura material restrita (mas talvez a vida no tenha sido to montona como pode parecer). Nas chamadas Eras do Gelo dos ltimos 2 milhes de anos, o clima oscilou muitssimo, e por isso nos cascalhos do Tmisa, sob mim, h vestgios de faunas adaptadas ao frio (mamutes, rinocerontes-lanudos etc.) e de seres que amam o calor, entre os quais os homindeos, que possivelmente s viveram na Europa durante os perodos quentes. Isso no vlido para as ltimas glaciaes, que comearam h cerca de 40 mil anos e alcanaram seu pice por volta de 18 mil anos atrs. Agora, h dois conjuntos de espcies de homindeos permanentemente na Europa: ns (Homo sapiens sapiens) e os Neandertais (Homo neanderthalensis), estes ltimos uma espcie adaptada ao frio encontrada da Bretanha sia central, cuja extino um dos maiores mistrios ns os exterminamos diretamente, ganhamos a competio, eliminando-os de maneira mais indireta, ou eles foram extintos devido a uma incapacidade de lidar com as condies cambiantes? No pice da ltima glaciao, as calotas de gelo do Polo Norte estenderam-se at o Tmisa, com tundra ao sul e clima tpico de savana at o Mediterrneo. Grande parte do Canad foi coberta de gelo, e a expanso dos lenis de gelo do sul causou geleiras na Tasmnia, no continente australiano e na Argentina. Uma vez que grande parte da gua da Terra havia congelado, e sendo o gelo mais denso do que a gua, o nvel do mar diminuiu no mundo inteiro, unindo a Bretanha Europa, Papua Nova Guin Austrlia e Bornu Malsia peninsular. Houve seca nas zonas tropicais, prolongando os desertos e savanas e criando buracos na floresta tropical equatorial. Quando o clima da Terra aqueceu, aps
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14 mil a.C., o gelo recuou e plantas, animais, insetos e pssaros mudaram-se para latitudes mais altas em ambos os hemisfrios e recolonizaram antigos desertos. A terra cedeu lugar ao mar, que crescia, sobretudo no sudeste da sia, e florestas tropicais prolongadas podem ter criado algumas barreiras nos trpicos. Esse ciclo de calor e frio se repetiu uma srie de vezes durante os ltimos 2 milhes de anos. Embora uma pequena parte da histria, considerando o tempo total, estamos mais interessados nas pessoas como ns Homo sapiens sapiens. Surgimos na frica h cerca de 120 mil anos, migrando para o Oriente Mdio h 90 mil anos e para o subcontinente indiano e alm h 70 mil anos. A Europa e a Austrlia foram colonizadas por volta de 50 mil anos atrs, esta ltima pela primeira vez, e a ltima grande massa de terra a receber pessoas foram as Amricas, entre 20 e 15 mil anos atrs. Depois disso, os ltimos grandes movimentos foram para as ilhas: as ilhas do Caribe e do Mediterrneo foram ocupadas permanentemente aps 1.500 a.C., com lugares como a Islndia, no Hemisfrio Norte, e a Nova Zelndia, no Hemisfrio Sul, sendo os ltimos pedaos de terra de tamanho considervel aos quais as pessoas chegaram, h cerca de mil anos. O esquema cronolgico para compreender a pr-histria, chamado sistema de Trs Idades, foi criado principalmente na Europa. A Idade da Pedra foi dividida em duas com o incio da agricultura, com a Velha Idade da Pedra (o Paleoltico, com suas trs divises Inferior, Mdio e Superior) sucedida pela Nova Idade da Pedra (o Neoltico). Pensava-se que as idades do metal do Bronze e do Ferro haviam presenciado o desenvolvimento de sociedades tribais com sofisticadas prticas agrcolas e de domesticao de animais e a capacidade de construir monumentos, tais como fortes no topo de colinas, ou criar objetos de metal, tanto para uso quanto para trocas de longa distncia. O sistema de Trs Idades funciona bem para grande parte da Eursia (mas no para o Japo) e com algumas ressalvas para o sudeste da sia. A Austrlia e o Pacfico tm apenas idades da pedra; os primeiros metais foram introduzidos pelos europeus. A idade
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do bronze africana provavelmente veio depois de sua idade do ferro, e as Amricas s trabalharam o cobre, abstendo-se do bronze ou do ferro. Refletindo suas histrias diferentes, as Amricas criaram suas prprias terminologias, s vezes com o objetivo de entender o crescimento de estados e civilizaes na Amrica Central e do Sul (Arcaica, Formativa, Clssica etc.) ou sequncias locais na Amrica do Norte (Silvcola, Anasazi etc.). Desde os anos 1960, surgem cada vez mais datas absolutas, sobretudo as dataes por radiocarbono, formando a base para uma pr-histria mundial comparativa, de modo que hoje podemos perguntar o que estava acontecendo no mundo em 18 mil ou 5 mil a.C. As datas absolutas no resolveram todos os nossos problemas cronolgicos, mas desviaram a ateno de quando as coisas aconteceram para por que elas aconteceram. As datas absolutas transformaram nossa viso dos processos. Em muitas regies do mundo, hoje podemos ver que a adoo da agricultura e da domesticao de animais, que costumava ser vista como uma mudana drstica e repentina, quase sempre se deu ao longo de um largo perodo. A aceitao de ovelhas, bois, porcos, trigo, cevada e aveia por grande parte da Eursia Ocidental ocorreu lentamente e por meios complicados entre 10 mil e 3 mil a.C. em diferentes regies; o arroz, provavelmente domesticado pela primeira vez na China por volta de 6 mil a.C., levou muitos milnios para ser introduzido no Japo, na ndia e no sudeste da sia, assim como o milhete e o sorgo na frica e o milho e os feijes nas Amricas. De fato, muitos hoje pensam que as origens da agricultura e da domesticao de animais no so exatamente a questo. Mais significante o padro total, mas cambiante, de produo e consumo, que inclui no s plantas e animais, como tambm ferramentas de pedra, objetos de cermica, cestos, artigos txteis e metais. Durante os ltimos 10 mil anos, as pessoas criaram para si mesmas uma srie complexa de mundos, contando com habilidades e recursos ainda mais antigos mas tais questes nos levam alm de uma introduo cronologia, e eu as deixarei para captulos posteriores.
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