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Aoite em praa pblica.

Aquarela de Jean-Baptiste Debret extrada do livro Brasil: uma Histria, de Eduardo Bueno, Editora tica, 2004, So Paulo SP.

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A ABOLIO

Mesa Diretora
Binio 2003/2004

Senador Jos Sarney Presidente Senador Paulo Paim 1 Vice-Presidente Senador Romeu Tuma 1 Secretrio Senador Herclito Fortes 3 Secretrio Senador Eduardo Siqueira Campos 2 Vice-Presidente Senador Alberto Silva 2 Secretrio Senador Srgio Zambiasi 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio Senador Joo Alberto Souza Senador Geraldo Mesquita Jnior Senadora Serys Slhessarenko Senador Marcelo Crivella

Conselho Editorial
Senador Jos Sarney Presidente Joaquim Campelo Marques Vice-Presidente

Conselheiros Carlos Henrique Cardim Joo Almino Carlyle Coutinho Madruga Raimundo Pontes Cunha Neto

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Edies do Senado Federal Vol. 39

A ABOLIO

Osrio Duque Estrada

Braslia 2005

EDIES DO SENADO FEDERAL Vol. 39 O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto Senado Federal, 2005 Congresso Nacional Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 Braslia DF CEDIT@senado.gov.br Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm

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Duque-Estrada, Osrio, 1870-1927. A abolio / Osrio Duque Estrada. -- Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2005. 258 p. (Edies do Senado Federal ; v. 39) 1. Abolicionismo (1630-1888), Brasil. 2. Abolio da escravido (1888), Brasil. 3. Escravido no Brasil (1539-1888). I. Ttulo. II. Srie. CDD 981.0435

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Sumrio
PREFCIO

pg. 13
INTRITO

pg. 19 A Colonizao pg. 27 A Lei de 1831 pg. 31 O Contrabando pg. 43 Os Precursores pg. 49 Rio Branco e o Ventre Livre pg. 59 Os Ministrios pg. 75 Emancipadores e Abolicionistas pg. 77 A Confederao Abolicionista pg. 85 A Libertao do Cear pg. 97

O Municpio Neutro pg. 107 A Libertao do Amazonas pg. 109 Ministrio Dantas (1884) pg. 113 Um Punhado de Fatos pg. 123 Ministrio Dantas (1885) pg. 127 Ministrio Saraiva pg. 137 Ministrio Cotegipe pg. 143 A Marcha da Abolio pg. 155 Cotegipe (1887) pg. 165 O 13 de Maio pg. 179 Lei n 3.353, de 13 de Maio de 1888 pg. 201 Estatstica sobre a Populao Escrava do Brasil pg. 203 Hino da Redeno pg. 205

Panteo Abolicionista pg. 207 Lus Gama pg. 209 Andr Rebouas pg. 211 Ferreira de Meneses pg. 213 Jos do Patrocnio pg. 215 Sizenando Nabuco pg. 217 Jos Bonifcio, o Patriarca pg. 219 Jos Bonifcio, o Moo pg. 221 Joaquim Nabuco pg. 223 Ferreira de Arajo pg. 227 Joaquim Serra pg. 229 Joo Clapp pg. 231 Antnio Bento pg. 233

Obiturio Abolicionista pg. 235 A Escravido e o Trono pg. 237 Histria Triste pg. 247 O ltimo Libertador pg. 251 Fiat Libertas pg. 253 Nota do Autor pg. 255

A sorte do negro o romance da nossa histria. Frederica Bromer A escravido um roubo. Divisa da Confederao Abolicionista

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Prefcio

consultei como devia as minhas circunstncias e possibilidades, quando assenti no compromisso de dar prefcio ao livro do Sr. Osrio Duque Estrada a respeito da abolio no Brasil. Esse trabalho, nas primcias de cuja leitura me foi dado saborear algumas horas de agradvel instruo e suave revivescncia de anos extintos, ainda to prximos e j to longnquos, merecia mais do que as honras vulgares de um breve prembulo, que alis o nome do autor e o interessante aspecto da matria bem descareciam. O elevado ponto de vista, donde o provecto escritor a considerou e lhe escorou o quadro, era digno de uma ainda introduo, que o acompanhasse em toda a extenso do horizonte explorado, e acentuasse, luz da boa crtica, as linhas caractersticas dessa fase do nosso existir nacional, que mais do que todas as outras nobilita o gnio do nosso povo. Mas, ator e parte nos sucessos dessa poca, em cujas lides me embebi to ardentemente desde 1869, quando ainda estudante, muito antes de aberta a campanha abolicionista, at depois do seu termo, nas agitaes que lhe sobreviveram, no era eu quem poderia assumir, com esperanas de bom xito, uma incumbncia, no desempenho da qual se
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requeria a maior serenidade e a imparcialidade mais rigorosa quanto maneira de observar e ao critrio adotado em julgar homens, idias e coisas. Testemunha dos fatos, com a idoneidade moral para os atestar, de que a minha conscincia me d toda a segurana, isto, sim, poderia eu abalanar-me, sem receio, a ser; pois tenho a convico de que atravessei esses contrastes, e me despedi, afinal, dessas lutas, sem liames nem queixas pessoais, conhecendo os meus correligionrios, e respeitando os meus antagonistas. Ainda assim, porm, nenhuma necessidade tinha eu, quando a tal sacrifcio nenhum dever me solicitava, de ver expostos a contestao ou dvida os meus depoimentos pela suspeita de bem ou mal afeto aos indivduos, cujo nome, valor, ou crdito neles se achassem, porventura, envolvidos. Se Deus me viesse a permitir, mais tarde, algum lazer, para deixar escritas as memrias de parte, ao menos, da minha vida, desses lanos dela, que, tantas vezes, tem prendido intimamente com a da nao, nenhum captulo dessas minhas conversaes com o passado me seria mais grato que o das reminiscncias daquela cruzada redentora, em que a poltica, entre os lidadores da causa bem dita, sacudiu a poeira das misrias humanas, e se exalou s alturas da eterna verdade, intemerata no sentimento da sua pureza e intimorata na prescincia do seu triunfo. Mas no seria este o lugar nem o ensejo adequado ao primeiro ensaio de recordaes, que, tendo, necessariamente, alguma coisa de pessoais, no podiam constituir o intrito mais consentneo a uma obra impessoal de sinceridade e iseno como a do Sr. Osrio Duque Estrada. O nimo com que ele a concebeu reflete-se nas qualidades evidentes do seu livro, desataviado, escrupuloso e severo. O amor transparente da justia, com que o empreendeu, lhe imprime o mais sensvel relevo utilidade e ao merecimento. a primeira iniciativa resoluta e larga de preparao dos materiais para a histria do abolicionismo no Brasil.

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As tendncias do nosso temperamento e os vcios da nossa educao entretm no pas um meio moral extremamente desfavorvel preservao da verdade nos Anais da poltica nacional. A tradio dos acontecimentos corrompe-se logo ao nascedouro. Os fatos surdem flor da corrente que os traz, j decompostos, revoltos e meio afogados na lenda. Vendo como se turva e abastarda to cedo, to depressa, to de repente, a face da realidade, em relao aos sucessos da mais grave importncia e da expresso mais notria, que ainda ontem corriam, e ainda hoje vo correndo aos nossos olhos, os que viveram, como ns, a vida mesma desses acontecimentos, assistimos sua rpida transmutao numa silva de fbulas monstruosas ou extravagantes, em meio das quais se acaba, at, perdendo o tino da verdade. Cada faco, cada grupo, cada interesse, cada seita, cada fanatismo, cada dio, cada vingana tem o seu dolo, ou a sua vtima, a sua calnia, ou a sua apologia, e, de cada oportunidade, em cada comemorao, a cada aniversrio, os mesmos nomes e os mesmos estribilhos, os mesmos ataques e as mesmas loas, os mesmos entusiasmos e os mesmos esquecimentos, os mesmos silncios e as mesmas ovaes renovam periodicamente as injustias consagradas. destarte que se tem amanhado, em grande parte, para os vindouros a verso dos maiores acontecimentos polticos e sociais destes ltimos trinta anos. Dos homens que tiveram ao considervel nos fastos desse perodo capital na evoluo brasileira, desse perodo ao correr do qual vimos acabar a propriedade servil, e nascer o sistema de governo republicano, alguns, pelo menos, certamente no poderiam reconhecer, em muitas das noes que por aqui circulam acerca desses episdios memorveis, onde lhes coube papel assinalado, a realidade real das graves conjunturas, em que intimamente participaram, e notoriamente influram. Entregando-se ao trabalho de minudenciosa documentao e crtica imparcial, a que se entregou, o douto e laborioso autor deste estudo arredou-se da trilha dessa costumeira inveterada, e abriu, com o seu excelente exemplo, o caminho aos que, de futuro, quiserem, com seriedade,

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aprofundar o balano dessa poca obscurecida pelas adulteraes contemporneas, elucidando e desfabulando a histria das duas revolues, onde tem as suas origens imediatas o Brasil atual. Dessas duas revolues sucessivas, ambas incalculveis nos seus resultados, elegeu ele por objeto do seu tentmen a que, tendo a precedncia na ordem do tempo, tem, juntamente, a primazia em todos os sentidos; porquanto, estreme de toda e qualquer mescla de mal, sobressai inconcussa na sua justia, inquestionvel na sua excelncia, infalvel nos seus benefcios, e, consumando-se por obra do sentimento nacional na plenitude da sua madureza, a que mais honra a nao, de cuja vontade emanou, e a que traduz a mais bela, a mais lmpida, a mais santa, a mais profunda, a mais til de todas as nossas conquistas morais, de todas as nossas transformaes econmicas, de todas as nossas renovaes sociais nos quatro sculos de existncia deste ramo do gnero humano. A repblica originou-se de um acidente gerado pelas desordens de um organismo predisposto pelas suas condies de irresistncia e inrcia a no lhe resistir. Certas reformas, necessrias, urgentes, improrrogveis, t-la-iam prevenido e evitado. Certas emergncias, a que, nos seus primeiros momentos, a vimos arriscada, poderiam ter abortado o movimento nascena. A nao aceitou-o. Mas no era seu. No havia sido elaborado por ela mesma. No lhe derivava das entranhas, como o abolicionismo, que evolveu com exuberncia irresistvel do seio do povo, do mago da sociedade brasileira, do entusiasmo nacional em conflito com as trs nicas foras ento organizadas no pas: a riqueza territorial, a poltica conservadora e a Coroa. Da a relativa simplicidade, com que se apresenta s investigaes do historiador o curso dos sucessos, que ultimaram com a medida salvadora e regenerativa de 13 de maio de 1888. Os partidos, arrastados pela caudal abolicionista, desde que a aspirao que ela exprimia se pronunciou declaradamente no terreno dos fatos, no representaram, no desdobrar dos acontecimentos, seno um papel subalterno, constrangido e impotente contra a marcha torrencial das idias, que se apoderou dos es-

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pritos, inflamou o povo, invadiu o elemento militar, promoveu o xodo irreprimvel dos escravos, e arrancou ao trono a capitulao, que ele envidava todos os meios por iludir e retardar. Foi, pois, uma questo, que se resolveu, por assim dizermos, em cena aberta. Raros mistrios se lhe podero ocultar nos bastidores. Mas, ainda assim, no se depara a to singelo e limpo de tropeos, quanto seria de crer, o processo de ventilao da verdade histrica. Embora a sucesso dos acontecimentos se operasse quase toda no largo cenrio da publicidade, no so poucas as lacunas, os erros, as falsidades, as injustias, que, a mesmo, o tempo, a ignorncia, a inveja, a circulao, a malignidade, insinuaram, nutriram e desenvolveram. Foi recorrendo aos elementos mais positivos de averiguao, ora desconhecidos, ora sumidos, ora esquecidos, aos documentos mais solenes, aos atos pblicos, aos debates parlamentares, aos textos legislativos, aos arquivos da imprensa, da tribuna, das relaes internacionais, que a bem intencionada e bem lograda tentativa do Sr. Osrio Duque Estrada buscou debuxar os lineamentos da grande epopia nacional com estrita fidelidade, restituindo-lhe em muitos pontos, em pontos essenciais, a fisionomia verdadeira, demudada por imagens inexatas. No era a histria completa. No era a reconstituio definitiva do assunto. No era a liquidao metdica, sistemtica e decisiva do tema adotado o que ele cometia. O autor mesmo o definiu como mero esboo histrico. Mas, nestes limites, e, talvez, ainda alm destes limites, uma obra de conscincia, de boa f, de clareza, de verificao autenticada, que, de repositrios at agora mal utilizados, traz a lume abundantes e preciosos materiais, que desbasta o campo de ao a ulteriores cometimentos, e que, para o estudo seguro daquela poca, nos fica sendo um itinerrio, um manual, um tesouro de elementos indispensveis. Petrpolis, 27 de fevereiro, 1918.
RUI BARBOSA

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Intrito

elemento servil a mais generosa, a mais entusistica e a mais popular de quantas at hoje se tem pelejado no Brasil est, desde muito, reclamando o seu historiador. No temos ombros nem nos sobeja tempo para levar a cabo empresa de tamanho tomo. Procurando estudar, ainda que superficialmente nos Anais parlamentares e documentos que a ele se referem, o perodo de 1830 a 1871, e depois a fase propriamente revolucionria do abolicionismo, cujos fatos principais testemunhamos, e em que, nos ltimos anos, de algum modo fomos parte, ainda que obscura e modestssima, tivemos apenas em mira estes dois patriticos e desinteressados escopos: concorrer com alguns subsdios histricos pacientemente restolhados, para facilitar a iniciativa de quem porventura se julgue com foras para a realizao da tarefa, e prestar um depoimento sincero e estreme de qualquer eiva de suspeio e parcialidade, acerca dos principais acontecimentos que se passaram diante dos nossos olhos. O intuito que ditou a elaborao deste modestssimo livro foi o de desbravar o terreno, com o registro dos fatos acumulados na pesquisa

CAMPANHA travada em prol da abolio do

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dos arquivos, ao futuro historiador da Abolio, a quem ficar reservado o encargo (sem dvida muito mais dificultoso) de socilogo e de crtico, encarregado de apreciar os fenmenos e as leis sociais relacionadas com a soluo daquele magno problema. No lhe escaparo, por exemplo, na explanao desses assuntos, as memorveis palavras do ministro americano que, ao erguer do tapete do Senado, em 1871, algumas das flores que o povo atirara sobre a cabea de Rio Branco, assim se exprimiu: Vou mandar estas flores para o meu pas, para mostrar como aqui se fez uma lei que l custou tanto sangue. Esta frase o advertir, desde logo, de que a escravido no Brasil no se caracterizou por uma guerra de raas, como nos Estados Unidos, mas deu ensejo, pelo contrrio, sua fuso e sua solidariedade, pela expanso de sentimentos nobres e altrusticos de confraternizao, de piedade e de filantropia. Caber-lhe- tambm a tarefa de assinalar, mais uma vez, a diversidade dos dois centros distintos (o do norte, localizado em Pernambuco, e o do sul, localizado em S. Paulo), que dirigiram a evoluo poltica da nossa nacionalidade; reconhecendo as causas vrias da acentuada predominncia do segundo nos movimentos vitoriosos da Independncia, da Abolio e da Repblica. Uma dificuldade, que se tem alegado sempre, com referncia revoluo de 15 de novembro, revolta da Armada, ao papel de Floriano, ao quatrinio de lama de 1910 a 1914, etc., e que Nabuco alegou tambm com referncia Abolio, a de poder ser a sua histria escrita com imparcialidade por um contemporneo, sem deixar entrar nela a paixo poltica, o preconceito sectrio e a predileo pessoal. Isso, porm, acontece (como com o prprio Nabuco sucedeu) quando, ao invs de deixar que s os fatos, fielmente reproduzidos, deponham em favor dos seus heris, procura o historiador, desprezando os materiais histricos, perder-se em consideraes abstratas, ou desacompanhadas de provas, e colo-

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car as figuras no plano privilegiado que a simpatia ou a predileo lhes assinala. Ainda nesse particular poder o presente trabalho, pela grande cpia de documentao autntica que oferece, orientar de algum modo o futuro historiador que se quiser entregar misso de oficioso distribuidor de palmas e coroas; e muito melhor ser que sejam desde logo expostos e discutidos os fatos, enquanto vivem os contemporneos, que os podero contestar ou retificar, do que relegados para um futuro remoto em que venham a ser deturpados, ou invertidos, ao sabor das convenincias e do interesse de cada um. Nabuco, que, por sinal, s em rpida passagem se limitou a citar e classificar apenas uma meia dzia de companheiros, teve a franqueza e a lealdade de confessar que, em tal caso, no lhe podia caber a misso de juiz. Foi, pois, coerente com o conceito que havia momentos antes expendido, e que a ele, mais do que a nenhum outro, devia naturalmente excluir, no s por ser parte na causa, como em virtude da sua dedicao pelo trono, ao qual procurou contraditoriamente emprestar um grande esprito de iniciativa em favor da reforma. Contraditoriamente dizemos porque, neste ponto, falam os fatos com mais eloqncia que as palavras e as lamrias, e s ltimas afirmaes do propagandista pernambucano se podem opor outras por ele mesmo pronunciadas em diversas ocasies. A legio dos falsos triunfadores tende a aumentar, dia a dia. Eis por que se no quer que a crnica da Abolio venha a ser feita pelos contemporneos, e sim pelos falsificadores da histria, que se deixam facilmente sugestionar e inspirar nas lendas e nos romances urdidos pelo interesse dos usurpadores de glrias e adesistas de ltima hora. Preferimos, por nossa parte, levantar a mscara hipocrisia e denunciar francamente o embuste de tal comdia, arrancando desde logo cabea de certos heris de fancaria a aurola de apoteose teatral com que se enfeitam, e as falsas insgnias com que a si mesmos se condecoram. Estes ex-

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purgos so necessrios, para que s o ouro puro da verdade venha a ser aproveitado na decantao dos materiais histricos de que se ho de servir os futuros Tcitos da Abolio. Os fatos, os documentos e o testemunho dos arquivos ho de depor com mais eloqncia e mais circunspectamente que as palavras, para reconduzir ao plano inferior de onde nunca deviam ter sado, as figuras apagadas, e, antes, reatoras, dos estadistas e dos prncipes, que a solidariedade congregou no momento da capitulao extorquida pelo povo, pretendendo metamorfose-los irrisoriamente em heris e pioneiros daquela santa cruzada.
***

A histria do trfico africano e do contrabando negreiro, de que promanou quase toda a massa da escravido brasileira, no tem neste livro o desenvolvimento que comporta o assunto. Tratando especialmente da Abolio, e de preferncia da sua fase revolucionria, no quisemos recalcar por muito tempo o dedo naquela chaga, que, num decurso de mais de vinte anos, cancerou hediondamente o nosso organismo social, e enxovalhou a civilizao americana durante toda a primeira metade do sculo XIX. Ocupamo-nos apenas com mais detalhe da meia conquista de 1871, que teve a vantagem de despertar o sentimento nacional e desvendar ao pas a fortaleza negra do escravagismo impenitente, onde se encastelou durante cerca de vinte anos a resistncia frrea dos Paulinos, dos Cotegipes, dos Andrades Figueiras e dos Saraivas; e, com mais amor e cuidado, da fase militante e revolucionria do verdadeiro abolicionismo, que comea em 1879, com o movimento emancipador de Joaquim Nabuco, sobe de intensidade, em 1883, com a ao demolidora de Jos do Patrocnio e da Confederao Abolicionista, empolga a nao inteira em 1885 com o ministrio Dantas e a efervescncia dos comcios em que troveja constantemente a palavra fulminadora de Rui Barbosa, conquista

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ao mesmo tempo a Escola Militar e o Exrcito, provocando o xodo dos escravos, e tem, por fim, o seu eplogo fatal na alvorada luminosa de 13 de maio de 1888. essa a verdadeira epopia da Abolio, que h de ter no futuro o seu Homero, j que no logrou encontrar at agora o seu Tucdides.
* * *

Na elaborao deste modesto trabalho1 cotejamos vrias vezes as informaes ministradas no livro do Sr. Tobias Monteiro e as interessantes notas fornecidas por Joaquim Nabuco, haurindo os melhores elementos de colaborao no valiosssimo arquivo do nosso amigo J. Ferreira Serpa Jnior nico sobrevivente ento dos diretores da Confederao Abolicionista e benemrito colaborador de Patrocnio e de Joo Clapp durante todo o tempo do perodo revolucionrio. Tudo mais resultou de paciente pesquisa feita nos arquivos e bibliotecas, ou decorreu da prpria reminiscncia dos fatos, autenticada pelo nosso testemunho individual.

Foi todo ele escrito em menos de dois meses, no perodo de 18 de dezembro de 1913 a 10 de fevereiro de 1914.

I A ESCRAVIDO AFRICANA; ANTECEDENTES HISTRICOS. O PERODO DE 1830 A 1850; A ABOLIO DO TRFICO E O CONTRABANDO

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A Colonizao

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ATA dos primeiros tempos do regime colonial a escravi-

do dos negros africanos em nossa terra. Ao instituir, em 1534, o malogrado sistema das capitanias hereditrias, de que fez doao a diversas pessoas gradas da sua Corte, estabeleceu D. Joo III, entre as concesses feitas aos donatrios, a de poderem cativar os gentios que quisessem para o seu servio e dos seus navios, e mandarem vender anualmente em Lisboa um certo nmero, livres da ciza QUE PAGAVAM TODOS OS OUTROS, E PAGANDO SOMENTE O DZIMO. Estes ltimos dizeres invalidam por completo a opinio de alguns historiadores menos avisados, segundo os quais teria sido na expedio de Antnio de Oliveira, j no governo de Tom de Sousa, que vieram para a Bahia, em 1551, os primeiros escravos importados da frica; e confirmam a do Visconde de Porto Seguro: Escravos africanos vieram para o Brasil desde a sua primitiva colonizao.2
A importao direta comeou exatamente ao tempo das capitanias hereditrias, pois desse mesmo ano de 1534 que data a invaso dos portugueses em Guin, onde Alonso Gonalves aprisionou alguns naturais do pas, vendendo-os como escravos. Nem foi outra, certamente, a origem do trfico africano para o Brasil, posto que de Lisboa nos houvessem vindo alguns escravos desde 1532, ou mesmo antes.

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Das mesmas palavras se conclui ainda que foram duas as grandes nascentes da escravido entre ns: a que submeteu os ncolas brasileiros ao jugo destico dos colonizadores da terra, e a que subtraiu liberdade os infelizes habitantes da costa dfrica. A primeira localizou-se principalmente no norte; a segunda avassalou quase todo o centro do litoral, de Pernambuco a So Paulo, alm da corrente direta que foi ter ao Maranho. O ressurgimento da escravido nos tempos modernos foi condenado pelo chefe da Igreja, como uma abominvel revivescncia do paganismo; mas a colonizao americana, realizada principalmente por espanhis e portugueses, cujos sentimentos de humanidade e de altrusmo se haviam de todo embotado nas ltimas lutas, cristalizou em fato a existncia da instituio maldita, apoiada principalmente nos interesses da indstria. Nunca, porm, faltou contra ela o enrgico protesto dos filantropos, cuja voz comeou a ser ouvida nos meados do sculo XVIII e coroou-se, afinal, com a grande vitria proporcionada pelo intrpido Marqus de Pombal, que, alm de decretar a liberdade imediata dos ndios, por lei de 6 de junho de 1755, prestou igualmente civilizao e humanidade o grande servio de abolir o trfico africano para a metrpole, tolerando-o apenas para as possesses portuguesas, como expediente indispensvel reclamado pelas necessidades da colonizao.3 Foi um grande mal para o Brasil essa tolerncia do egrgio estadista, a quem ficamos devendo apenas a emancipao dos nossos silvcolas. Mas dentro em pouco a represso do trfico africano passou a ser exercida pela Inglaterra, que se tornou, por isso, benemrita pioneira da civilizao ocidental. Com ela teve de se haver o Brasil desde a poca da nossa independncia. Em 1580, data em que foi a colnia incorporada aos domnios de Filipe II da Espanha, em virtude do direito de herana reconhecido pelas cortes de Thomar, a populao de escravos africanos podia ser computada ainda em menos de oito mil indivduos, assim distribudos: Ita3 A Inglaterra libertou os escravos das suas colnias em 1833; a Sucia e a Holanda em 1846; a Frana e a Dinamarca em 1848; os Estados Unidos em 1865 e Portugal em 1856.

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marac, 200; Pernambuco, 2.000; Bahia, 4.000; Ilhus, 500; Porto Seguro, 100; Esprito Santo, 200; S. Vicente, 500; Santo Amaro, 200. Havia, por este tempo, 120 engenhos, que produziam a mdia anual de 70 mil caixas de acar. Em 1628, pouco antes do domnio holands, computava-se em cerca de 30.000 indivduos o total da populao escrava do Brasil; reduzindo-se de um tero a de 1755, com a promulgao da lei pombalina, que libertou os ndios escravizados. Foi nos primeiros anos do sculo XIX que a escravido aumentou consideravelmente entre ns com o extraordinrio desenvolvimento que teve o trfico africano. Em 1822 data da nossa emancipao poltica, a Inglaterra, que j vinha desde muito entabulando negociaes no mesmo sentido com a Coroa de Portugal,4 compreendeu as nossas dificuldades, e props ao Brasil a assinatura de um tratado abolindo o trfico africano, como condio preliminar para o reconhecimento da nossa independncia. Surgiram da a conveno de 1826 e a lei de 7 de novembro de 1831.

Para que se desse cumprimento a uma das estipulaes do Congresso de Viena.

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A Lei de 1831

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M 1826 assinou o Brasil com a Inglaterra uma conven-

o em que ficou estipulada entre essas duas naes a abolio do trfico africano,5 consagrando-se, ao mesmo tempo, o direito recproco de visita sobre os navios ingleses e brasileiros. Em 1827 foi a conveno impugnada no parlamento, alegando-se que s a este competia estabelecer penalidades, no tendo para isso competncia o Poder Executivo. Era, evidentemente, uma chicana; mas foi para arredar esse pretexto e responder a inmeras reclamaes da Inglaterra, que se decretou a lei de 7 de novembro de 1831, pela qual foram solenemente ratificados os compromissos cinco anos antes assumidos, dando-se sano legislativa quele pacto internacional. A iniciativa partiu da Regncia, composta de Lima e Silva, Brulio Muniz e Costa Carvalho, tendo sido o decreto referendado pelo Padre Diogo Feij, que era ento ministro da Justia. Estava, pois, completado o ato do Executivo.
Baseados em um aviso do Ministro Sousa Frana, que, em maio de 1831, mandou instaurar vrios processos por contrabando, equivocaram-se alguns propagandistas da Abolio, supondo que o trfico estava de fato abolido dede 1826. A verdade, porm que a conveno estipulava que o transporte de africanos para o Brasil s comearia a ser tratado como pirataria a contar de 1 de maro de 1830.

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Isso, porm, no impediu que a lei de 1831 fosse, at mesmo depois de 1850, constantemente ludibriada, e que o contrabando campeasse impune por toda parte. Segundo os clculos ingleses, foi de cem mil o nmero de africanos contrabandeados em 1830. Eusbio de Queirs estimou em vinte mil a mdia para cada um dos anos decorridos de 1831 a 1841,6 ou sejam ao todo 220.000. Para os perodos subseqentes a seguinte a estatstica de Pereira Pinto, organizada de acordo com os documentos do Foreign-Office:
1842. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1844. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1845. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1846. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1847 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1848. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1849. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1850 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1851. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1852 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17.435 22.249 19.453 50.324 56.172 60.000 54.000 23.000 3.287 700

1843 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19. 095

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325.715

Adicionando-se as trs parcelas encontradas em todos esses clculos, verifica-se que monta a 646.315, no mnimo, o total dos africanos introduzidos por contrabando de 1830 a 1852.7 De onde se conclui que, sendo de pouco mais de um milho o nmero dos cativos em 1880, era quase toda a escravido ilegal,8 por6 7 8 Lorde Palmerstron avaliava em 70.000 negros a importao anual antes de 1845; Ferdinand Denis computava-a em 90.000; o Visconde de Mau dava a mdia de 54.000 para a importao at 1850. O Conselheiro Rui Barbosa, baseando-se provavelmente nos dados fornecidos por Lorde Palmerstron, avaliou esse total em um milho. Andr Rebouas reforou este argumento, lembrando que antes de 1830 quase no se importaram mulheres; as que vieram depois, contrabandeadas, eram portanto de ventre livre.

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que provinha de um comrcio infame, fulminado pelas leis do Imprio com as penas cominadas ao crime de pirataria. Essa vergonha prosseguiu, no entanto, at 1853, embora em muito pequena escala nos dois ltimos anos, isto , depois da lei de 4 de setembro de 1850, que tomou o nome de Eusbio de Queirs. At essa data tudo conspirava para burlar a lei da Regncia, e o escndalo chegou a ponto de se apresentar no Senado, em 1837, um projeto cujo artigo 13, denominado por Nunes Machado o artigo monstro, concedia completo indulto aos piratas. O projeto arrastou-se at 1850, data em que foi rejeitado quase unanimemente pela Cmara dos Deputados. Antes, porm, havia atingido o trfico o seu cmulo; e, confessando os ministros brasileiros que no dispunham de meios eficazes para reprimi-lo, foi votada no parlamento ingls uma medida violenta, conhecida pelo nome de Bill Aberdeen, que autorizava os cruzeiros daquela nao a perseguir os navios brasileiros at mesmo nas nossas costas, aprision-los, vend-los, incendi-los, met-los a pique e entregar as respectivas tripulaes ao julgamento dos tribunais da Serra Leoa. Os mares brasileiros, seus portos e suas prprias fortalezas foram considerados como valhacoutos de piratas, e a voz do canho imps pela violncia o que no havia conseguido o apelo constantemente feito lealdade e f dos tratados. Nunca se vira tamanha humilhao como a que sofremos naquela poca. Fez-se preciso pr um paradeiro a semelhante vergonha. Foi, ento, adotada, em 4 de setembro de 1850, a lei de Eusbio de Queirs, que fulminou de morte o trfico africano. Dispunha ela no seu art. 1:
As embarcaes brasileiras, encontradas em qualquer parte, e as estrangeiras encontradas nos portos, enseadas, ancoradouros ou mares territoriais do Brasil, tendo a seu bordo escravos, cuja importao proibida pela lei de 7 de novembro de 1831, sero apreendidas, etc.

E no artigo 4:
A importao de escravos no territrio do Imprio fica nele considerada como pirataria, e ser punida com as penas declaradas no art. 2 da lei de 7 de novembro de 1831.

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Mas os traficantes de carne humana obstinavam-se no propsito de prosseguir no infame comrcio; e, a despeito da vigilncia dos cruzeiros ingleses e da energia revelada por Eusbio de Queirs na represso severa do contrabando, ainda assim foram introduzidos 3.000 africanos em 1851, e 700 em 1852. Diante de tanto despudor e tamanha audcia, no estava completa a obra do benemrito estadista; era preciso apertar, ainda mais, o crculo de ferro dentro do qual o decreto de 4 de setembro de 1850 havia colocado os piratas. Essa misso estava reservada a um outro grande estadista do Imprio, que veio a ser, pouco depois, uma das maiores glrias do Partido Liberal. Em 1853 (ano em que subiu ao poder o ministrio CaxiasParan, do qual fazia parte, como ministro da Justia, o famoso tribuno e jurisconsulto Nabuco de Arajo) continuavam ainda os abusos e as infraes contra a lei repressora do trfico africano, que os contrabandistas impenitentes procuravam constantemente burlar. Nabuco decide-se, ento, a reprimir por todos os meios qualquer nova tentativa de pirataria negreira, e no hesita mesmo em propor medidas primeira vista antipticas e em contradio aparente com o seu esprito de jurisconsulto e de liberal. A mais importante de todas essas providncias foi a de cassar ao jri, nos lugares menos povoados, o julgamento das causas crimes, e essa ele a defendeu da tribuna da Cmara, nos seguintes termos:
Em 1850, vs o sabeis, o grande mercado de escravos era nas costas; era a que havia grandes armazns de depsito onde todos iam comprar. Mediante essa lei de 4 de setembro de 1850 as circunstncias tornaram-se outras; os traficantes mudaram de plano. Apenas desembarcados os africanos, so para logo, por caminhos imprvios e por atalhos desconhecidos, levados ao interior do pas. face destas novas circunstncias, que pode o governo fazer com a lei de 4 de setembro de 1850, cuja ao somente restrita ao litoral? Se desejamos sinceramente a represso, se no queremos sofism-la, devemos seguir os africanistas nos seus novos planos... No para abusar que o governo quer estas disposies, porque para abusar eram bastantes e poderosos os meios que esto hoje sua disposio... Um governo, a menos que desconhea a sua misso, no pode, por amor de um interesse, comprometer os outros interesses da sociedade: na combinao de todos eles que consiste o grande problema da administrao pblica.

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Eu vos disse que o governo tinha o desejo sincero de reprimir o trfico e no queria sofismar a represso: no ser sofismar a represso o encarregar ao jri o julgamento deste crime? Os africanistas no ho de deixar de procurar para o desembarque aqueles stios em que a opinio for favorvel ao trfico; no ho de internar os africanos seno para os lugares em que acham proteo; e o jri desses lugares, os cmplices, os interessados, os coniventes no crime, podem julg-lo?

Apesar da oposio levantada, a proposta foi aceita, e prevaleceu o critrio de se localizar o jri nos centros de grande populao, onde pudesse funcionar e decidir com toda a independncia necessria. Com essa providncia salutar e outras medidas complementares, conseguiu Nabuco levar a cabo a sua patritica empresa, promulgando o decreto de 5 de junho de 1854. Nunca mais se contrabandearam escravos nas costas do Brasil, e a nica tentativa de desembarque, ocorrida em Serinham, no ano de 1857, teve, por parte do governo, a mais severa represso. Foi o Sr. Rui Barbosa, se no nos enganamos, o primeiro abolicionista que, baseado na lei de 7 de novembro de 1831,9 proclamou, desde 1869, a ilegalidade da escravido no Brasil, fornecendo o principal argumento de que se serviram mais tarde os propagandistas radicais de 1880, no incio da fase revolucionria que terminou com a conquista de 13 de maio de 1888. Em 1885, na memorvel festa realizada no teatro Politeama, em homenagem ao ministrio Dantas, dizia, com efeito, o Conselheiro Rui Barbosa, em um brilhantssimo discurso, saudando a tribuna popular:
Do alto dela, no perodo, por assim dizer, de suas primeiras balbuciaes, bem longe daqui, na ptria de Jos Bonifcio, que o escravismo entregou ao senhor Moreira de Barros, coube-me, ainda estudante, consagrar a minha vida civilizao de minha ptria, protestando, com a lei de 7 de novembro em punho, contra a ilegalidade impune, vitoriosa, opulenta do cativeiro, sacudindo a verdade inflamada do direito s faces da pirataria triunfante sobre a runa da lei e dos tratados. (Aplausos.) Do alto dela, hoje dezesseis anos depois, desiludido pelas decepes pblicas que nos envergonham, penitente da nossa credulidade na transign9 Em rigor, o contrabando comeou desde maro de 1830, de acordo com a clusula j citada da conveno de 1826; e, segundo os documentos apresentados ao parlamento ingls, s naquele ano receberam as costas do Brasil cem mil africanos.

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cia dos interesses negreiros, ensinado por uma experincia de fel a conhecer as oligarquias corrilheiras que nos governam (aplausos), venho anunciar-vos que cessou a quadra da esperana, mentirosa ludibriadora da vossa honra, e que s nos resta o combate.

Para se compreender bem o que era a lei de 1831, e quais os motivos em que se basearam os abolicionistas de 1880, estribados na argumentao do genial orador baiano, preciso ler o discurso pronunciado pelo mesmo Conselheiro Rui Barbosa, em 7 de novembro de 1885, no teatro Lucinda, em uma festa comemorativa daquela lei e que foi tambm abrilhantada pela palavra de Jos do Patrocnio e Ciro de Azevedo. Referindo-se ento lei de 28 de setembro de 1885, cujo artigo 1 consagrava a nova matrcula de escravos, sem declarao de naturalidade, burlando assim a lei de 7 de novembro de 1831, e, conseqentemente, sancionando a pirataria que se exerceu em larga escala desde 1830 at 1850, mostrava o orador como ela nos transportava pelo esprito a uma quadra ominosa em que a monarquia, associada escravido, procurava embair a Inglaterra, violando despejadamente o tratado de 1826. Prosseguindo na anlise do monstro, que tiveram a dupla paternidade de Saraiva e Cotegipe, lembrava ainda o orador a conduta desleal do governo brasileiro, infringindo aquele convnio, durante o bero do segundo reinado e os onze primeiros anos da maioridade, com a agravante de desrespeitar sistematicamente a lei que fixara a liberdade dos africanos contrabandeados, cominando ao trfico negreiro a penas estabelecidas para o crime de pirataria. Referindo-se declarao de Eusbio de Queirs, de que o mrito da extino do infame comrcio de carne humana pertencera ao governo brasileiro, cuja vontade se fez obedecer, logo que ele energicamente o quis, recordava o Sr. Rui Barbosa que tanto maior fora nesse caso o nosso crime, porque o governo brasileiro s o quis seriamente quando a presso da Inglaterra, de morres acesos, fez sentir que recorreria superioridade da fora para impedir a continuao de semelhante prtica de barbaria no seio da civilizao ocidental. Quando, trinta e quatro anos depois, parecia que a realeza devia estar penitenciada da sua antiga aliana com a escravido, eis que o africanismo subia de novo os degraus do trono, para se sentar mais uma vez entre as instituies do pas.

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Compulsando os dados fornecidos em 1865 por um ex-representante do governo britnico no Brasil, avaliava o orador em cerca de um milho o nmero de africanos introduzidos em fraude e em desafio lei de 7 de novembro de 1831. No esquecia ainda o grande tribuno as instrues de Lorde Palmerstron, em 1850, ao ministro ingls no Rio de Janeiro, para que negociasse conosco uma comisso mista, qual incumbisse a emancipao dos negros detidos em cativeiro ilegal; nem a resposta do governo brasileiro, que refugou a proposta, alegando que a interferncia da Inglaterra em tal assunto seria uma usurpao da nossa autoridade e um desaire ao pundonor nacional. Citava em seguida as palavras do maior estadista da Inglaterra, consubstanciadas nas seguintes linhas:
Temos um tratado com o Brasil (discorria Gladstone, na Cmara dos Comuns, em maro de 1850), tratado que esse pas dia a dia quebra, h vinte anos. Forcejamos de assegurar a liberdade aos africanos livres; trabalhamos at conseguir que os brasileiros declarassem criminosa a importao de escravos. Esse acordo incessantemente transgredido. Ns temos o direito mais cabal de exigir a sua execuo; e, se temos o direito de exigi-la, no menos direito nosso obt-la, em caso de recusa, ponta de espada. nosso jus perfeito dirigirmo-nos ao Brasil, reclamar que emancipe todos os escravos introduzidos desde 1830, e, se o no fizer, abrir-lhe guerra at o extermnio.

Confirmando a justia e a verdade dessas afirmaes, lembrava o orador brasileiro que pelo tratado de 1826, ratificado pela lei de 1831, a abolio do trfico assumira a carter de dever internacional; de onde se conclua que a restituio da liberdade aos africanos escravizados depois da lei de 7 de novembro era uma obrigao formal do direito das gentes, cujo desempenho nos poderia ser imposto pela outra parte contratante. Mostrava ento o grande apstolo da liberdade, com tresdobrada razo, que nem sequer o nosso patriotismo se poderia sentir humilhado com tal exigncia, ainda mesmo que imposta pela fora, porque mais humilhante seria para ns o oprbrio de cinqenta e quatro anos de conivncia criminosa com a dupla infmia da escravido ilegal inflingida a quase um milho de homens e perpetuada na sua descendncia. Eis a segunda parte do seu discurso:

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Deparou-me, h alguns dias, o estudo destes assuntos, um despacho dirigido pelo representante do Reino Unido na Corte do Brasil ao Conde Russel, em 24 de junho de 1864. Chamando a ateno do governo imperial para o sem-nmero de anncios que, nas colunas do Jornal do Comrcio, reclamavam a apreenso de africanos evadidos, manifestamente livres pela lei de 1831, o ministro ingls obteve do gabinete declarao de que a polcia velaria, e recebeu solicitao de quantos esclarecimentos pudesse ministrar s autoridades brasileiras o plenipotencirio da Gr-Bretanha. O S e Albuquerque (reza esse despacho) confessou a responsabilidade do governo brasileiro quanto aos escravos importados de 1830 em diante. Cerca de dois meses h, se me no engano, que me aconteceu a fortuna de receber a visita de um co-provinciano meu, que chegava de uma das provncias do sul, onde exercera a judicatura de Direito, e seguia para uma provncia do norte, cuja presidncia lhe confiara o gabinete de 20 de agosto. Bem que conservador, esse moo ilustre honra-me com a sua amizade. Praticando ns, pois, cordialmente, sobre as coisas do dia, ofereceu-se-me ocasio de dar justos louvores a esse magistrado exemplar pela inteireza das suas sentenas, nas questes de liberdade que envolvem a lei de 7 de novembro, e congratulei-me com ele como confrade em abolicionismo. Sabeis o que me disse? Nada pratiquei ainda que autorize a qualificao de abolicionista a meu respeito. No aplicar a lei de 1831 seria pura e simplesmente prevaricar. Quaisquer que sejam as opinies polticas do magistrado sobre o problema servil, no h fugir entre a prevaricao ou a execuo da lei de 7 de novembro. Ora, no virtude, nem profisso de f, evitar a pecha de prevaricador. O Sr. Cotegipe conhece muito do ntimo esse magistrado.10 Entretanto, ainda h poucos dias, se dava a lume, no Dirio Oficial, um edital de praa, em que eram postos em hasta pblica, entre caldeires furados e vacas magras, vrios africanos que, pela idade anunciada, no podiam ter chegado s nossas costas antes de 1831; e, ao lado do Sr. Cotegipe, nos conselhos da Coroa, se senta, ministro da Fazenda, um correligionrio seu, que, numa escritura de hipoteca ao Banco do Brasil, enumera, entre as propriedades que obriga ao pagamento do seu dbito, duas africanas de quarenta anos e, portanto, forosamente livres. (Aplausos). Tais so, senhores, os intuitos que presidiram ultima reforma servil.

10 Referia-se o orador ao Dr. Anfilfio Freire de Carvalho, que foi mais tarde ministro do Supremo Tribunal, e ia, ento, assumir a presidncia da provncia de Alagoas.

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........................................................ Referindo-se ao processo de dois africanos, que, nesta capital, foram submetidos a jri por suspeita de roubo e absolvidos, sendo autora na lide a Justia, ponderava um antigo ministro ingls entre ns: Ocorreu acaso s autoridades brasileiras indagarem se esses dois africanos, contra quem se executava a lei, por indiciamento em roubo, no eram vtimas, eles mesmos, de roubo muito maior, contra a lei, em detrimento da sua liberdade? (Aplausos). Assim , senhores. O africano que lance mo violenta s migalhas dos vossos tesouros, perpetra um roubo, transgredindo um direito que no conhece, desconhecendo um cdigo para cuja elaborao no contribuiu, arrostando uma Justia organizada pelos seus carrascos, aventurando-se, unidade miservel, contra a multido, a polcia e a riqueza da populao opressora, rebelando-se contra um meio social que, aos olhos do escravo, no pode simbolizar seno o dio e a pilhagem, cedendo aos impulsos do instinto animal, nico princpio de vida consciente que a condio servil no destri. (Aplausos). E vs, com todo esse patrimnio de sentimentos morais que a vossa civilizao se ensoberbece de monopolizar; vs, que constitus o Direito feio da vossa vontade; que criais os cdigos para proteo da vossa honra; que dispondes dos tribunais para garantia da vossa opulncia; vs, vos comprometeis, perante a Europa, a no continuar a saquear de almas a frica (aplausos)... cominais, no papel, a ignomnia e o castigo de pirataria aos flibusteiros que desrespeitem a vossa palavra.... vs o estipulais com o outro continente e, no obstante, vs mesmos, vs, no indivduos dispersos, mas vs nao, vs governo, vs Estado, vs monarquia constitucional, vs vos fazeis o pirata mximo, cobrindo, aos olhos do mundo, com a improbidade nacional, os salteadores do tratado de 1826 e da lei de 1831. (Sensao. Aplausos.). E depois nos dizeis: Isto uma propriedade sagrada. Se entre os escravos evadidos das mos dos traficantes e as garras do trfico renascido puserdes a inviolabilidade de vossas casas, sereis arrastados aos tribunais como roubadores do alheio. Pois bem: ns vos desafiamos a que o faais. Essa lei calunia a nao: os nossos tribunais ainda se no compem de feitores de escravos, e, quando se compusessem, o mais caro desafogo de nossa conscincia seria aoitar-lhes as faces com o nosso desprezo. (Aplausos). Vinde, ns vos desafiamos! A Justia acusadora h de sair dessas audincias enfiada, como se a perseguisse a imagem da calceta (aplausos), por-

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que nossos filhos, que nos ho de rodear, no carecero que lho digamos, para sentirem que esse o mais nobre exemplo da vida de seus pais; e o rgo do libelo pblico no ter palavras com que nos replique, quando lhe bradarmos: Esto trocados os lugares entre ns e vs. Ns somos a conscincia crist e a conscincia nacional, abraados ao mais legtimo dos seus direitos e ao mais santo dos seus deveres; o saque sois vs, o saque ungido em instituio legal (aplausos); porque os encobridores oficiais dos furtos cometidos contra a lei de 7 de novembro, a ciganagem que ainda se quer locupletar com os sobejos de vinte anos de contrabando humano, incorre em trplice roubo: roubo moral de centenas de milhares de liberdades; roubo de lesa-ptria conta a honra nacional, penhorada nos tratados; mas tambm roubo direto, positivo, material, pecunirio, do capital metlico que essa soma de cativeiros ilegais representa. (Aplausos). Se Tcito escrevesse os Anais destes tempos, a Nmesis da histria diria que, sob este regime, o Estado protegeu cinicamente a pirataria, definida pelos tratados, infamada pelo direito das gentes, fulminada pela legislao nacional, e quando os cargos e as honras pblicas se desacreditaram, pela preterio habitual do merecimento, o reformador inventou uma espcie inaudita de crime, cuja taxa os homens de bem ambicionavam como o ttulo mais expressivo do patriotismo e da virtude. (Sensao.) Uma ordem social sob cujo influxo, tais catstrofes morais se consumam, e coroam, dir-se-ia um mundo apagado, que garrou da rbita das leis eternas, e se precipita sinistramente para um ocaso misterioso. (Aplausos.) Para conquistarmos a lei de 1831, foi preciso que a realeza se eclipsasse na regncia. Ter o abolicionismo que aguardar de novo, para a sua vitria definitiva, segundo obumbramento da monarquia? A resposta dos fatos no pode estar muito longe.11 Como quer que seja, se h a, ao alcance da minha voz, algum emissrio, incumbido de levar ao centro onde cochila a grande aranha, notcias desta assemblia v dizer, aos que, como o Sr. Paulino de Sousa e o Sr. Belisrio de Sousa, perguntam com escrnio se o abolicionismo ainda respira v dizer ao gro-vizir deste governo muulmano, batizado pelo Sr. Cotegipe , v dizer-lhes que deixou aqui um ncleo de abolicionistas, resolvidos a recomearem a campanha, a despeito seja de que perseguies forem (aplausos); v dizer-lhes que em torno desse grupo se agita uma populao estreme do grmen dos piratas, disposta a dar-nos o conforto

11 Dupla e extraordinria profecia, que se realizava dois anos depois.

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das suas simpatias, a inspirao dos seus aplausos, a muralha dos seus peitos honrados (aplausos); v dizer-lhes, enfim, que contra a legalidade espria, inconstitucional, urdida pelo parlamento de 1885, esta comunho de espritos livres, face da constituio do Imprio, do direito ptrio e das Justias do pas, proclama o domnio da lei de 7 de novembro, a liberdade incondicional dos sexagenrios e o direito sacratssimo de asilo aos foragidos da escravido.(Aplausos repetidos e prolongados.)

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O Contrabando

ARA se imaginar o que era o trfico africano, basta haver lido algum dia as inspiradas estrofes do Navio Negreiro, de Castro Alves. Para que se faa, porm, uma pequena idia de quanto se multiplicaram e agravaram, durante a poca do contrabando, todos aqueles inominveis horrores, preciso, pelo menos, relancear os olhos por sobre esta pgina pungente e eloqentssima de Brougham, magistralmente traduzida pelo maior dos oradores brasileiros: Sendo descoberto, e ao perceber que o cruzador o persegue, tem que resolver o contrabandista se deve empregar esforos para tornar atrs, escapando por essa vez e aguardando ocasio mais oportuna, ou se tentar a travessia do oceano, e consumar o seu crime, chegando s costas americanas com parte, ao menos, da sua carga. Quantos horrores no se compreendem nestas palavras: parte da sua carga! Mas assim ; porque mal o bandido percebe que o cruzador o vai alcanando, concebe logo o projeto de aliviar o navio, e escolhe de preferncia as mercadorias mais pesadas, como se se tratasse de simples objetos materiais. Alija ento ao mar homens, mulheres e crianas! E cuidais que primeiro os alivia dos ferros? No! Sabeis por qu? Porque essas cadeias com que estavam jungidos no para garantir a tripulao dos piratas contra qualquer insurreio dos negros, mas para ter segura a mercadoria contra a hiptese do suicdio, com que o africano buscaria no tmulo do oceano o termo do seu martrio no se parafusam nem esto unidas por meio de

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cadeados que se possam abrir, em caso de tempestade ou de incndio; mas so chumbadas e soldadas ao fogo, para que nunca mais se possam tirar, nem afrouxar, enquanto, ao cabo da viagem tormentosa, no forem os mseros entregues ao cativeiro no mundo civilizado, onde se iro tornar sditos de monarcas cristos! As algemas so, s vezes, aproveitadas como pesos; e, juntam-se-lhes ainda mais pesos, para que os infelizes, impossibilitados de flutuar, sejam levados para o fundo. Por qu? Porque o negro, dotado de fora extraordinria e de um estranho poder de flutuao, que quase lhe empresta uma natureza de anfbio, poderia permanecer ainda com vida, ser apanhado pelo cruzador e servir de corpo de delito contra o assassino. Assim se prepara a fuga do criminoso, que no s torna mais leve o seu navio, como procura apagar os vestgios do delito. Mas no tudo. H exemplos de outras cautelas tomadas para o mesmo fim. Enchem-se pipas e pipas com criaturas humanas. S um navio alijou doze delas ao mar, carregadas de gente. Em outra perseguio aos piratas, em que dois navios debalde procuravam fugir, os contrabandistas atiraram ao mar quinhentas criaturas de todas as idades e de ambos os sexos! Esses fatos so referidos por oficiais ingleses ao servio da Rainha! Uma vez, eram perseguidos dois navios. De longe os nossos marinheiros viram lanar de bordo um negro, mais outro, e mais outro, at cento e cinqenta, de todas as idades; os mais vigorosos eram carregados de ferros, para que no pudessem nadar, ou boiar, os mais fracos sem cadeias, para que perecessem afogados. Esse espetculo tremendo passou-se s vistas dos nossos cruzadores. Eles presenciaram, sem que a distncia lhes permitisse qualquer socorro, a esta cena pungente: os homens afundando-se acorrentados, as mulheres e (quadro horripilante!) as pobres criancinhas bracejando debilmente nas ondas, at serem tragadas pelo mar e sepultadas no fundo da voragem!

Comentando, em um dos seus extraordinrios discursos, a monstruosidade dos crimes praticados no perodo ominoso do contrabando negreiro, tolerado pelo governo do Brasil durante mais de vinte anos, assinalou o Sr. Rui Barbosa que, para terem recebido as costas do Imprio cem mil escravos durante o ano de 1830, como consta dos documentos apresentados ao parlamento britnico, devia ter embarcado, pelo menos, duzentos ou trezentos mil negros no litoral africano! Em outra passagem das suas oraes, como se quisesse colorir com mais uma pincelada de mestre o quadro sinistro desenhado pela pena de Brougham, oferece-nos, extrado dos debates que se travaram naquele tempo, na Cmara dos Comuns, este sugestivo rol das munies

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encontradas a bordo de um navio negreiro, capturado no princpio do sculo XIX pelos cruzadores britnicos e julgado boa presa pelos tribunais ingleses: 55 dzias de cadeados, 93 pares de algemas, 197 grilhes, muitas toneladas decorrentes de ferro, 1 cofrezinho com objetos de culto religioso, e 1 ambulncia no valor de 50$000, para 800 escravos amontoados nos pores durante uma travessia que se prolongava por semanas e meses! Foi essa a principal e inesgotvel fonte da escravido brasileira, cujo patrimnio de africanos contrabandeados no perodo de 1830 a 1850 pode ser estimado em mais de meio milho de cabeas! Bastante razo tinha, pois, a musa herica de Castro Alves para exclamar indignada: E existe um povo que a bandeira empresta Pra cobrir tanta infmia e covardia! E, pouco depois, soltando o vo inspirao condoreira, que aos 24 anos de idade j o sagrava o mais genial de todos os nossos poetas, bradar, com a alma revoltada e vibrando nos acentos msculos daquela admirvel imprecao patritica: Auriverde pendo da minha terra, Que a brisa do Brasil beija e balana! Estandarte, que luz do sol encerra As promessas divinas da esperana. Tu, que da liberdade aps a guerra Foste hasteada dos heris na lana, Antes te houvessem roto na batalha Que servires a um povo de mortalha!

II A EVOLUO EMANCIPADORA. RIO BRANCO E O VENTRE LIVRE


(18531871)

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Os Precursores

BRINDO o primeiro captulo do livro Pesquisas e Depoimentos para a Histria, afirma o Sr. Tobias Monteiro logo nas linhas iniciais, que depois da abolio do trfico em 1850, a questo servil jazia adormecida; que uma ou outra voz isolada procurava agit-la, e logo se extinguia sem repercusso nem abalo, como simples manifestaes de filantropos ou filsofos; e que no campo da poltica, entre os homens de responsabilidades na vida pblica, no havia sinal de preocupao acerca desse assunto. Para o Sr. Tobias o incio do movimento emancipador data de 1867, ano em que os projetos de Pimenta Bueno foram submetidos ao estudo do Conselho de Estado, e Zacarias de Gis incluiu, na fala do trono um tpico muito discreto e cauteloso, relativo questo do elemento servil tentativa meramente platnica, s repetida em 1870, na vigncia do ministrio S. Vicente, e, afinal, corporificada em realidade, um ano depois, pelo Visconde do Rio Branco. Muito pobre e muito falha , como se v, a histria dos movimentos precursores da reforma, no livro do Sr. Tobias Monteiro, que abre nela um hiato de cerca de 15 anos. Sem ser preciso recordar que a abolio definitiva do trfico s se operou em 1853, graas ao enrgica do Senador Nabuco de Arajo, bastaria, para contrariar as afirmaes acima citadas, o seguinte trecho do Manifesto Abolicionista, redigido em 1883 por Andr Rebouas e Jos do Patrocnio:

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Em vo desde 1852 comeou um trabalho persistente de alguns representantes da nao, para obter do governo a emancipao gradual; ora os projetos no eram julgados objeto de deliberao, como os de Pedro Pereira da Silva Guimares, ora eram sepultados nos arquivos, ou rejeitados, como os dos Senadores Jequitinhonha e Silveira da Mota.

Ningum dir que esses venerveis patrcios, membros proeminentes do parlamento nacional, no pertencessem ao campo da poltica nem fossem homens de responsabilidade na vida pblica. Mas outros muitos houve ainda, igualmente ilustres e respeitveis, que no podem ser esquecidos, e cujos nomes a histria registrar como de verdadeiros precursores da reforma de 1871. A Silva Guimares, que desde 1851 reclamava a liberdade dos nascituros e a proibio de se alienarem separadamente os cnjuges escravos, seguiu-se (de 1857 a 1865) a ao ininterrupta de Silveira da Mota, cujos projetos propugnavam o afastamento dos escravos das cidades, a proibio de estrangeiros, conventos e o Estado possurem escravos, etc. Em 1859 notabilssima a ao de Teixeira de Freitas, que incide na sua formidvel Consolidao das Leis Civis este grito de revolta, digno de ser gravado em caracteres de ouro:
CUMPRE ADVERTIR QUE NO H UM S LUGAR NO NOSSO TEXTO ONDE SE TRATE DE ESCRAVOS. TEMOS, VERDADE, A ESCRAVIDO ENTRE NS MAS ESSE MAL UMA EXCEO, QUE LAMENTAMOS, CONDENADA A EXTINGUIR-SE EM POCA MAIS OU MENOS REMOTA. FAAMOS TAMBM UMA EXCEO, UM CAPTULO AVULSO, NA REFORMA DAS NOSSAS LEIS CIVIS; NO AS MANCHEMOS COM DISPOSIES VERGONHOSAS, QUE NO PODEM SERVIR PARA A POSTERIDADE: FIQUE O ESTADO DE LIBERDADE SEM O SEU CORRELATIVO ODIOSO. AS LEIS CONCERNENTES ESCRAVIDO (QUE NO SO MUITAS) SERO, POIS, CLASSIFICADAS PARTE E 12 FORMARO O NOSSO CDIGO NEGRO. 12 Chamou-se Cdigo Negro ao edito que regulava a sorte dos escravos das colnias francesas. Foi respondendo crtica dos jurisconsultos, pelo fato de no haver na Consolidao nenhuma referncia ao cativeiro, que Teixeira de Freitas levantou mais tarde esse eloqente protesto, consentindo apenas em classificar parte as leis odiosas referentes escravido, mas recusando-se de novo a inclu-las no corpo de sua obra.

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A atitude de Teixeira de Freitas inspira a conduta dos jurisconsultos e primeiros presidentes do Instituto dos Advogados, destacando-se os nomes de Nabuco, Saldanha Marinho, Montezuma (Jequitinhonha), Caetano Soares, Urbano, Perdigo Malheiros, Carvalho Moreira (B. de Penedo), etc. De Jequitinhonha, considerado pelo Visconde de Jaguari como o primeiro abolicionista do Brasil, diz Joaquim Nabuco no livro Um Estadista do Imprio:
ele o primeiro que sustenta a abolio sem indenizao e a prazo curto (projeto de 17 de maio de 1865): Art. 4: No fim de dez anos cumpridos, contados da data da promulgao desta lei, sero livres todos os escravos maiores de 25 anos. Art. 5 Quinze anos depois da promulgao desta lei, fica abolida a escravido civil no Brasil; os escravos que ento existirem sero sujeitos s medidas decretadas pelo governo.

Em 1863 e 1865 registra-se ainda a ao de Tavares Bastos nas Cartas do Solitrio e na carta Anti-Slavery Societ; bem como em 1865 e 1866 a de Silva Neto, Cmara Leal e F. A. Brando. Destes dois ltimos anos que datam as primeiras cogitaes oficiais acerca da reforma. Com efeito, Nabuco, que fazia parte do ministrio Marqus de Olinda (24 de maio de 1865 a 3 de agosto de 1866), instou com o presidente do Conselho para que chamasse a ateno do parlamento, incluindo na fala do trono algumas palavras relativas ao elemento servil. No foi de simples evasivas, como se tem feito supor, a atitude assumida ento pelo marqus pois que, segundo o depoimento de Rio Branco, teria sido esta a sua resposta clara e positiva: Uma s palavra que deixa perceber a idia da emancipao, por mais adornada que seja, abre a porta a milhares de desgraas. em 1866 que Pimenta Bueno redige os cinco projetos (calcados uns sobre leis portuguesas, inspirados outros nas tentativas de Jequitinhonha e Silveira da Mota), sendo que o de n 4 estabelecia o prazo de cinco anos para a alforria dos escravos do Estado, e o de n 5 marcava o de sete para a libertao dos que pertencessem s ordens reli-

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giosas. (Estes eram emancipados incondicionalmente pelo projeto radical de Silveira da Mota.) Limitou-se Olinda a mandar submeter os projetos de Pimenta Bueno ao estudo de uma simples seo do Conselho de Estado, composta de Sousa Franco e Sapuca, que opinaram pela oportunidade da medida. Em 3 de agosto, porm, subiu ao poder o ministrio Zacarias, entrando Martim Francisco para a pasta dos Estrangeiros, e Dantas para a da Agricultura. Foi ento que se comeou a cogitar mais seriamente da reforma servil, maxime depois da mensagem dirigida ao Imperador pelos abolicionistas franceses, entre os quais figuravam o Duque de Broglie, o Conde de Montalembert, Guizot, E. Laboulaye, A. Cohin, o Prncipe de Broglie, Henri Martin, E. de Pressens, Wallon, Eug. Youg, etc. A fala do trono fez uma ligeira referncia questo, e os projetos foram remetidos ao Conselho de Estado. Houve neste grandes divergncias, salientando-se Olinda e Itabora na resistncia reforma, e Jequitinhonha e Nabuco em proclamar a sua necessidade. Rio Branco, membro tambm do Conselho de Estado, mostrou-se indeciso e votou pelo adiamento, alegando, como principal motivo, o fato de estarmos ento a braos com a guerra do Paraguai. Em vista da divergncia de opinies, e de terem sido rejeitadas algumas idias de S. Vicente, coube a Nabuco a incumbncia de redigir um projeto substitutivo, o qual entrou em nova discusso no Conselho de Estado, em abril de 1868, preponderando nessa memorvel reunio as idias retrgradas de Bom Retiro, e do prprio Rio Branco, que no aceitava a inalienao dos escravos sem os filhos menores, nem tampouco a liberdade dos nascituros sem indenizao. A 16 de julho, porm, ocorreu a queda de Zacarias, dando-se a ascenso dos conservadores, com a chamada de Itabora para organizar o novo gabinete. Estava, portanto, adiada a reforma, no s por serem conhecidas as idias do presidente do conselho, como porque do novo ministrio faziam parte, alm de outros, Paulino de Sousa, Cotegipe, Rio Branco e Jos de Alencar.

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O gabinete Itabora, que se conservou no poder desde julho de 1868 at setembro de 1870, assinalou, para a histria da abolio, um verdadeiro perodo de trevas dentro do parlamento, embora o entusiasmo de Nabuco no houvesse esmorecido, e a ele se viesse a dever a queda do ministrio, em virtude da aprovao de um aditivo emancipador, apresentado ao oramento da Receita. A ascenso dos conservadores, que fora recebida com grandes e violentos protestos pela maioria da Cmara, determinou desde logo a reorganizao do Partido Liberal, em cujo programa foi includa a idia da emancipao, sendo, pouco depois (1869), publicado o Manifesto, que terminava com o grito de: reforma ou revoluo!13 Em 1869, estando o poder ocupado por aquele gabinete escravocrata, o movimento abolicionista acentua-se na imprensa e na tribuna das conferncias. a vez de Rui Barbosa e Lus Gama secundados por Bernardino Pamplona, Amrico de Campos, Freitas Coutinho, Vicente Mamede e outros. Em 17 de maio publicava O Radical Paulistano, rgo do Club Radical, o seguinte programa:
1 Reforma eleitoral, conforme as bases constantes do anexo n 1. 2 Reforma policial e judiciria, conforme as bases do anexo n 2. 3 Abolio do recrutamento. 4 Abolio da guarda nacional. 5 Emancipao dos escravos; consistindo na liberdade de todos os filhos de escravos, que nascerem desde a data da lei, e na alforria gradual dos escravos existentes, pelo modo que oportunamente ser declarado. A emancipao dos escravos no tem a mnima relao com o objetivo principal do programa, limitado a uma certa ordem de abusos; , porm, uma grande questo da atualidade, uma exigncia imperiosa e urgente da civilizao, desde que todos os Estados aboliram a escravido, e o Brasil o nico pas cristo que a mantm, sendo que na Espanha esta questo uma questo de dias. Certo, um dever inerente misso do Partido Liberal, e uma grande glria para ele, a reivindicao da liberdade de tantos milhares de homens, que vivem na opresso e na humilhao. 13 Esse Manifesto foi redigido por Nabuco e pugnava principalmente pela reforma eleitoral. a esta que se referem aquelas palavras.

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Em 25 de junho publicou O Radical Paulistano um vibrante artigo do Sr. Rui Barbosa, sob o ttulo A Emancipao progride. O artigo terminava assim:
O Brasil, segundo a expresso de Laboulaye no congresso abolicionista de 1867, o Brasil est bloqueado pelo mundo. O poder cruza os braos? Pior para ele; a torrente o destruir. A abolio da escravido, quer o governo queira, quer no, h de ser efetuada num futuro prximo. Tal a realidade.

Esta profecia e este grito de guerra no eram simples manifestaes de filantropos ou filsofos, nem, muito menos, indicam que no campo da poltica no havia sinal de preocupao acerca desse assunto. Foi essa, pelo contrrio, uma verdadeira e brilhantssima fase de agitao abolicionista; e em duplo equvoco incide o autor das Reminiscncias, quando atribui, no s ao movimento em prol do ventre livre, como ao da abolio imediata, uma iniciativa toda parlamentar. A reforma de 1871 no procedeu da tentativa de Zacarias, nem a de 1888 do aviso de Joaquim Nabuco dado Cmara, como pretende o Sr. Tobias; o que caracteriza a campanha abolicionista no Brasil exatamente o fato de ter sido ela transportada vitoriosamente das ruas para o parlamento, como uma imposio e uma conquista da imprensa e da tribuna popular. Na fase de 1869, precursora da interveno decisiva de Rio Branco, cabe, ainda uma vez, ao Sr. Rui Barbosa, futuro campeo da liberdade dos brancos em plena vigncia do regime republicano, a glria de ser o apstolo e o evangelizador dos direitos da raa negra submetida violentamente ignomnia do cativeiro. Sua ao na imprensa foi desde ento assdua e ininterrupta. Do seu papel na tribuna d-nos conta a seguinte referncia, estampada na edio de O Radical Paulistano de 23 de setembro de 1869:
QUINTA CONFERNCIA RADICAL: Domingo, 12 do corrente, teve lugar a 5 conferncia do Club Radical Paulistano, orando o Sr. Rui Barbosa sobre o tema o elemento servil. O orador depois de demonstrar que, sendo a emancipao um princpio de interesse universal, e no uma reforma poltica, tem, entretanto, sido convertida pelos partidos do pas numa questo de programa governativo, aludindo posio movida pelos histricos, em 1867 e 1868, contra os progressistas, pela insero dessa idia na fala do trono, bem

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como ao inopinado silncio guardado a esse respeito pelo gabinete Itabora no ltimo discurso da Coroa passa a provar que a existncia do elemento servil uma abominao moral, um ncleo de corrupo na vida pblica e domstica, e, argumentando com as leis da cincia econmica, esclarecidas com a histria da Unio Americana antes e depois de 1863, estabelece a infinita superioridade do trabalho livre sobre o trabalho servil.

...................................................
Considerando ento a reforma quanto s circunstncias atuais do Brasil, prova com argumentos cabais a sua necessidade urgente, imediata, absoluta, no s pela presso que exerce sobre ns o esprito do sculo e porque as potncias civilizadas nos ho de forar a realiz-la, se no o fizermos espontaneamente, quanto antes, irrogando-nos mais um estigma ignominioso; no s pela sede de imigrao em que ardemos, imigrao europia, que essencialmente incompatvel com a manuteno do trabalho servil, e no imigrao asitica, imigrao de coolies, que o pas deve repelir a todo transe, porque importa na introduo de outra escravaria, to vil, to imoral e to funesta quanto a escravaria africana; como tambm porque preciso evitar que a tendncia escravista se enlace mais profundamente nas instituies e nos costumes ptrios, agora que um movimento ainda latente prenuncia a regenerao futura do Brasil. A emancipao diz o orador muito mais fcil em nosso Pas do que em todos aqueles onde se tem efetuado at hoje: 1 porque uma poro imensa da propriedade servil existente entre ns, alm de ilegtima, como toda a escravido, TAMBM ILEGAL, EM VIRTUDE DA LEI DE 7 DE NOVEMBRO DE 1831, E DO REGULAMENTO RESPECTIVO, QUE DECLARARAM EXPRESSAMENTE QUE SO LIVRES TODOS OS AFRICANOS IMPORTADOS DAQUELA DATA EM DIANTE donde se conclui que o governo tem obrigao de verificar escrupulosamente os ttulos dos senhores, e proceder na forma do decreto sobre a escravatura introduzida pelo contrabando; 2 porque a populao escrava do Brasil acha-se para com a populao livre em uma proporo incomparavelmente inferior quela em que se achava nas colnias francesas e inglesas, nem entre ns se d a circunstncia da grande luta civil no meio da qual foi proclamada a emancipao dos Estados Unidos.

O Ipiranga, tambm autorizado rgo das avanadas liberais, analisou igualmente a conferncia do Conselheiro Rui Barbosa, fazendo-lhe as mais lisonjeiras e entusisticas referncias. Com o eminente brasileiro trabalhava j tambm nesse tempo Lus Gama, advogado, orador e jornalista brilhante, que se dedicava com entranhado ardor defesa da sua raa.

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Coube, pois, a S. Paulo a honra de ter ouvido os primeiros protestos do abolicionismo radical, levantados na tribuna e na imprensa pelos dois eminentes vultos brasileiros. A estes devia juntar-se mais tarde a figura gloriosa de Jos Bonifcio, cujos monumentais discursos concorreram poderosamente para a vitria da grande causa no bero da nossa independncia e, por fim, nos quatro cantos do vasto imprio do Brasil. Caindo, em setembro de 1870, o gabinete Itabora, em conseqncia da aprovao de um aditivo de Nabuco de Arajo que mandava aplicar do saldo oramentrio a quantia de mil contos alforria de escravos, foi chamado Pimenta Bueno (j ento Marqus de S. Vicente) para organizar o novo ministrio. Renasceram as esperanas emancipadoras; mas a pouca habilidade daquele poltico devia dentro em pouco desvanec-las. O gabinete ficou assim constitudo: Estrangeiros S. Vicente. Fazenda Inhomirim. Imprio Joo Alfredo. Justia B. Jaguari. Guerra Arajo Lima. Marinha Pereira Franco. Agricultura Teixeira Jnior. Alm da idia emancipadora, cogitava-se igualmente da reforma eleitoral, e em ambas essas questes o novo governo manifestou-se logo desunido, principalmente por causa de Jaguari (Trs Barras), cuja deslealdade se tornou patente com a declarao de que no considerava coisa sria a apresentao de um projeto sobre o elemento servil. A imprensa recebeu de lana em riste esse gabinete heterogneo, cujos dias de existncia ficaram desde logo contados, principalmente por causa da reforma eleitoral, que ele julgava s poder ser realizada por meio de uma constituinte. Talento apenas terico, sem o menor traquejo poltico, desconhecendo os homens e dotado de carter irresoluto, que ainda mais se agravava por uma extraordinria timidez, no pde o novo presidente

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do conselho arrostar a onda da oposio, dirigida principalmente por Zacarias e por quase todo o Partido Liberal. O resultado dessa falta de energia e de aptido para a luta foi a queda do gabinete, antes mesmo da abertura do parlamento, retirando-se S. Vicente no dia 6 de maro de 1871, depois de cinco meses apenas de governo, e quando mais propcia parecia a situao para ser encaminhado o problema, pois que desde a sesso anterior havia sido a questo agitada na Cmara, por Teixeira Jnior, relator de um projeto sobre emancipao, em favor do qual conseguira obter maioria na comisso, com o apoio de Junqueira e Barros Barreto, contra os votos de Rodrigo Silva e Andrade Figueira. S. Vicente indicou Rio Branco para seu sucessor, convencido de que era ele o nico chefe capaz de arrostar a situao e executar a reforma. Seria verdadeiro esse conceito? O futuro e a realidade dos fatos incumbiram-se de responder pela afirmativa; mas o passado, incoerente com estes, depunha positivamente em sentido contrrio. Basta examinar a atitude assumida por Paranhos, em 1867, nas duas sesses do Conselho de Estado, nas quais declarou preliminarmente no conhecer no Brasil questo mais grave e de mais extensas conseqncias do que a da emancipao. Na Frana e na Inglaterra, onde a escravatura no era to numerosa, nem dela dependia to profundamente a fortuna particular, e o trabalho produtivo do pas, ali, o mesmo problema, posto que circunscrito s possesses coloniais e limitado emancipao de alguns milhares de escravos, FOI EMPRESA DE
LONGO TEMPO PREPARADA E ANTE A QUAL RECUARAM MUITAS VEZES OS ESPRITOS MAIS LIBERAIS E AFOITOS.

Citando depois o exemplo das outras naes, e lembrando que em todas elas houvera uma presso moral ou material, que as obrigara a dar aquele passo, acabava por achar que tudo no Brasil aconselhava, a manter-se o status quo na debatida questo do elemento servil. Conclua, pois, pelo adiamento da reforma, depois de um discurso terrorista em que externava srias apreenses acerca do abalo que ela viria a produzir na situao moral e financeira do pas. Veremos adiante como Rio Branco se defendeu mais tarde das acusaes que lhe fizeram no parlamento, pela incoerncia que, alis,

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s existe no fato de assumir ele a iniciativa da reforma, em contradio com as idias expendidas em 1867 no Conselho de Estado, porque, quanto ao projeto, que se converteu na lei de 28 de setembro, nenhum conceito lhe quadrar melhor que a do senador francs pela Martinica, Victor Schoelcher: Se fosse possvel conceber uma instituio mais vil e mais infame que a escravido, essa lei odiosa a retrataria fielmente.

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Rio Branco e o Ventre Livre

O GABINETE S. Vicente, que durara apenas de 29 de setembro de 1870 a 7 de maro de 1871, sucedeu, nesta data, o de Rio Branco, que deveria permanecer no governo at 24 de junho de 1875. Esse ministrio ficou assim constitudo:

Fazenda Rio Branco. Imprio Joo Alfredo. Justia Saio Lobato. Estrangeiros M. F. Correia. Agricultura Teodoro Machado. Guerra Jaguaribe. Marinha Duarte de Azevedo.14 A grande capacidade de Rio Branco, no s como estadista, mas como chefe de partido (ver o perfil traado por Joaquim Nabuco, no 3 volume da sua obra, Um Estadista do Imprio, e bem assim o Elogio
14 Posteriormente com a sada de Saio Lobato, passou Duarte de Azevedo para a pasta da Justia, entrando Joaquim Delfino para a da Marinha. Da dos Estrangeiros saiu tambm Correia, sendo substitudo por Carneiro de Campos (V. de Caravelas); Junqueira sucedeu a Jaguaribe na da Guerra, e a Teodoro Machado sucederam Itana, Barros Barreto e Costa Pereira.

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Histrico, de Rozendo Muniz Barreto, e em Esboo Biogrfico, de Escragnolle Taunay) revelou-se desde logo na organizao do gabinete 7 de maro, cujos membros, com exceo apenas de Saio Lobato, eram todos seus discpulos e parlamentares ainda novos na carreira poltica. Alm de conseguir assim a homogeneidade, que faltara ao ministrio S. Vicente, arredara tambm o inconveniente das rivalidades, porque a sua figura pairava em grande destaque, acima de todas as outras. Antes da abertura do parlamento, comeou o trabalho preparatrio das reformas que o presidente do conselho adaptara no seu programa: reforma judiciria, da guarda nacional e da instruo pblica; reorganizao do Exrcito e da Marinha, aquisio de material blico e de novos monitores e couraados, etc. Pouco depois de abertas as Cmaras, partiu o Imperador para a Europa, deixando como Regente do Imprio a Princesa D. Isabel, que tinha apenas vinte e cinco anos de idade. Nada fazia ainda prever a deciso do Partido Conservador e a tempestade que se havia de desencadear mais tarde com a resistncia escravocrata rigidamente organizada por Paulino de Sousa, Andrade Figueira e Ferreira Viana, e a que emprestariam toda a sua solidariedade Rodrigo Silva, Perdigo Malheiros, Jos de Alencar e Duque Estrada Teixeira. A proposta governamental, vazada nos moldes da que fora anteriormente formulada por Teixeira Jnior e refletida dos projetos de S. Vicente, foi apresentada Cmara por Teodoro Machado, ministro da Agricultura, na sesso de 12 de maio. Compunha-se de duas partes distintas, com dez artigos e quarenta pargrafos, ao todo, sendo que a primeira se ocupava particularmente da situao dos nascituros, regulando a segunda as libertaes que teriam de ser feitas pelo fundo de emancipao, sem cogitar de outros meios para extinguir o cativeiro. A primeira parte, composta de dois artigos e dez pargrafos, era assim redigida:
PROPOSTA: Art. 1 Os filhos de mulheres escravas, que nascerem no Imprio desde a data desta lei, sero considerados de condio livre e havidos por ingnuos.

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1 Os ditos menores ficaro em poder e sob a autoridade dos senhores de suas mes, os quais tero a obrigao de cri-los e trat-los at a idade de oito anos completos. Chegando o filho da escrava a esta idade, o senhor da me ter a opo ou de receber do Estado a indenizao de 600$, ou de utilizar-se dos servios do menor at a idade de vinte e um anos completos.15 No 1 caso o governo receber o menor e lhe dar destino em conformidade da presente lei. A indenizao pecuniria acima fixada ser paga em ttulos de renda com o juro anual de 6%, os quais se consideraro extintos no fim de 30 anos. 2 Qualquer desses menores poder remir-se do nus de servio mediante prvia indenizao pecuniria, que por si ou por outrem oferea ao senhor de sua me, procedendo-se avaliao dos servios pelo tempo que lhe restar a preencher, se no houver acordo sobre o quantum da mesma indenizao. 3 Cabe tambm aos senhores criar e tratar os filhos que as filhas de suas escravas possam ter quando aquelas estiverem prestando servios. Tal obrigao, porm, cessar logo que findar a prestao dos servios das mes. Se estas falecerem dentro daquele prazo, seus filhos podero ser postos disposio do governo. 4 Se a mulher escrava obtiver liberdade, os filhos menores de oito anos, que estejam em poder do senhor dela por virtude do art. 1, lhe sero entregues independentemente de indenizao, exceto se preferirem deix-los e o senhor anuir a ficar com eles. 5 Nos casos de alienao da mulher escrava, seus filhos livres, menores de 12 anos, a acompanharo, ficando o novo senhor da mesma escrava sub-rogado nos direitos e obrigaes do antecessor. 6 Cessa a prestao de servios dos filhos das escravas antes do prazo marcado no 1 se, por sentena do juiz, reconhecer-se que os senhores das mes os maltratam, inflingindo-lhes castigos excessivos, ou faltam obrigao de os criar e tratar. 7 O direito conferido aos senhores no 1 poder ser transferido, nos casos de sucesso necessria, devendo o filho da escrava prestar servios pessoa a quem nas partilhas pertencer a mesma escrava. Art. 2 O governo poder entregar a associaes por ele autorizadas os filhos das escravas nascidos desde a data desta lei, que sejam cedidos ou abandonados pelos senhores delas, ou tirados do poder destes em virtude do art. 1 , 6. 15 E chamou-se a isso Lei do Ventre Livre!

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1 As ditas associaes tero direito aos servios gratuitos dos menores, at a idade de 21 anos completos, e podero alugar esses servios, mas sero obrigados: a) a criar e tratar os mesmos menores; b) a constituir para cada um deles um peclio, consistente na quota dos salrios que para este fim foi reservada nos respectivos estatutos; c) a procurar-lhes, findo o tempo de servio, apropriada colocao. 2 As associaes de que trata o pargrafo anterior sero sujeitas inspeo dos juzes de rfos. Esta disposio aplicvel s casas de expostos e s pessoas a quem os juzes de rfos encarregarem a educao dos ditos menores, na falta de associaes ou estabelecimentos criados para tal fim. 3 Fica salvo ao governo o direito de mandar recolher os referidos menores aos estabelecimentos pblicos, transferindo-se neste caso para o Estado as obrigaes que o 1 impe s associaes autorizadas.

Tal proposta era, como se v, uma ridcula mistificao, criando para os nascituros uma situao em tudo comparvel do cativeiro, at que atingissem a maioridade. A verdade que por ela ningum nascia livre no Brasil: a liberdade era adquirida por servios, aos vinte e um anos de idade, ou aos oito, mediante indenizao de 600$000, paga pelo governo, SE A ISSO ANUSSE O SENHOR! O povo deixou-se iludir, e os prprios abolicionistas celebraram como uma vitria a passagem dessa lei vergonhosa e imoral, concorrendo para isso dois motivos: a engodo contido no falso ttulo de Lei do Ventre Livre e, ainda mais, a tempestade e a reao que esse mero impulso humanitrio levantou no grmio dos fazendeiros e senhores de escravos com assento na Cmara e no Senado. Como havia de acontecer mais tarde, com a simples idia generosa de Dantas, que visava conceder a liberdade aos sexagenrios, provocando as cenas mais escandalosas e a triste frase de Lacerda Werneck dem-nos ao menos um nquel!, assim aconteceu ento, abroquelando-se os escravocratas do parlamento numa resistncia de que no houvera at ali memria nos anos das duas Casas Legislativas. Entrincheirando-se na defesa de uma propriedade que Deus sequer ainda existia, apegavam-se ao velho brocardo latino segundo o qual partus sequitur ventrem.

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Essa resistncia monstruosa e desesperada deu ao povo a iluso de que se lutava realmente por um princpio de liberdade, e fez a glria de Rio Branco, coroando a luta herclea que este teve de sustentar contra a coligao do escravagismo ferrenho e intolerante. A leitura da proposta governamental congregou desde logo contra o projeto os inimigos da liberdade. A comisso especial incumbida de emitir parecer foi eleita por pequena maioria e ficou assim constituda: Pereira Franco, Pinto de Campos, Arajo Lima, Joo Mendes e ngelo do Amaral. Logo na sesso de 10 de junho, Perdigo Malheiros ocupou a tribuna e, produzindo um caloroso discurso, em que anunciava achar-se estremecida a propriedade agrcola e ameaados os lavradores, no s nos seus bens como na sua prpria segurana, apresentou, como recurso protelatrio, um requerimento em que pedia cpia de um sem-nmero de trabalhos, estudos, pareceres, informaes, ofcios e documentos relativos questo do elemento servil.16 Foi na sesso de 30 de junho que Pinto de Campos leu perante a Cmara o longo parecer formulado pela comisso. Esse trabalho conclua afirmando que a proposta do governo, com algumas ligeiras modificaes, era digna da aprovao da Cmara; tendo sido as modificaes consubstanciadas em vrias emendas aos artigos 2, 4, 6, 7, 8 e 9. Quando o projeto foi dado para discusso, em 10 de julho, Pereira Viana levantou a primeira tormenta, com um requerimento em que pedia preferncia para o projeto da comisso sobre a proposta do governo. Respondeu-lhe Rio Branco, sempre eloqente, sucedendo-lhe na tribuna Jos de Alencar, que acudiu em auxlio de Ferreira Viana. Alencar Araripe, querendo inutilizar o recurso de obstruo, requereu urgncia para que a discusso prosseguisse, com prejuzo de todas as outras matrias da Ordem do Dia. Andrade Figueira e outros escravocratas promoveram ento grande tumulto, at que pde usar da palavra Teixeira Jnior, que impugnou calorosamente o requerimento de Ferreira Viana.
16 Nabuco atribui a esse deputado sentimentos abolicionistas, e pretende que foi esse o motivo da sua oposio ao projeto.

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A 11 encerrou-se a discusso e o requerimento foi rejeitado. Dado discusso, no dia 13, o art. 1 da proposta do governo, rompeu o debate Jos de Alencar, que comeou declarando no ser seu intuito discutir o assunto, mas levantar um protesto contra essa GRANDE CALAMIDADE SOCIAL que, sob a mscara da lei, AMEAA A NAO BRASILEIRA. Foi um discurso infeliz, como o que o ilustre literato havia pronunciado dois meses antes, impugnando a viagem do Imperador e concitando a Princesa a no aceitar a regncia. Os debates prosseguiram com violncia e provocando sempre incidentes tumultuosos. Acusado de incoerncia, por assumir, em 1871, a direo do movimento emancipador, que havia condenado, quatro anos antes, defendeu-se Rio Branco do seguinte modo, na Cmara dos Deputados:
A opinio que manifestei em 1867, quando tinha a honra de assistir s conferncias do Conselho de Estado, foi trazida por alguns nobres deputados como acusao de incoerncia. Felizmente, senhores, os meus pareceres esto impressos. Ns estvamos ento em princpios de 1867, e pela primeira vez nos conselhos da Coroa se agitava esta grave questo. Conheci que j havia opinies muito adiantadas; fui, portanto, muito cauteloso, pelo que respeita questo de oportunidade; mas reconheci que no era possvel adiar por muito tempo a reforma, e adotei desde ento todos os meios que se acham consagrados no projeto que ora discutimos. Nessa poca cumpria considerar, pelo que respeita oportunidade de reforma, que a guerra intestina dos Estados Unidos chegava apenas ao seu termo; que a guerra do Paraguai nos assustava, e o seu termo no era previsto. Qual seria, qual poderia ser o seu desfecho? Qual o estado do Brasil depois dessa grande crise? Declarei, por isso, que convinha preparar o projeto, mas que se no podia desde logo assinar como poca de sua oportunidade a terminao da guerra do Paraguai. Eu me achei, porm, Sr. Presidente, depois disso, entre no menos de 50.000 brasileiros, que estiveram em contato com os povos dos Estados vizinhos; e sei por mim, e por confisso de muitos dos mais ilustrados dentre eles, quantas vezes a permanncia desta instituio odiosa no Brasil nos vexava e nos humilhava ante o estrangeiro. Cada vez mais me convenci de que uma das principais causas, se no a mais influente, das antipatias, das prevenes, e algumas vezes at o desdm, com que somos vistos nos Estados sul-americanos, nasce de uma falsa apreciao sobre o Brasil, em conseqncia do estado servil... Estamos em 1871, e no em 1867. As circunstncias do pas so diversas, os tempos so outros.

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J ento eu adaptava todos os princpios contidos na proposta, e por que sustentei que a reforma no era naquele tempo oportuna, hei de ser forado a sustentar eternamente a sua inoportunidade? Singular maneira de entender a coerncia, Sr. Presidente!

O art. 1 do projeto teve de ser largamente discutido, porque, diante da atitude da oposio, disposta a criar todos os embaraos passagem da reforma, o recurso do governo teria de ser futuramente o dos pedidos de encerramento, desde que se houvessem manifestado dois ou trs oradores sobre a matria em debate. Os amigos da situao eram obrigados a comparecer, ainda mesmo custa dos maiores sacrifcios, como aconteceu com um representante de Mato Grosso, que teve de ser conduzido para a Cmara, em estado grave, atacado de uma erisipela. A discusso prolongou-se at 22, dia em que Joo Mendes pediu o encerramento, sendo o seu requerimento aprovado debaixo de uma tempestade de protestos da oposio, com Andrade Figueira frente. Depois de um longo incidente tumultuoso, foi concedida votao nominal para o art. 1 da proposta, verificando-se o seguinte resultado: Votaram SIM, isto , aprovando o art. 1, os seguintes deputados: ngelo Amaral, Pinheiro, Fausto Aguiar, Siqueira Mendes, Gomes de Castro, Herclito Graa, Coelho Rodrigues, Sales, Bandeira de Melo, Pinto Braga, Moreira da Rocha, Domingues, Arajo Lima, Alencar Araripe, Gomes da Silva, Raposo da Cmara, Carneiro da Cunha, Pinto Pessoa, Diogo Velho, Henriques, Correia de Oliveira, Teodoro da Silva, Ferreira de Aguiar, Baro de Araagi, Portela, Melo Rego, Pereira de Campos, Manuel Clementino, Baro da Anadia, Casado, Melo Morais, Sobral Pinto, Meneses Prado, Fiel de Carvalho, Guimares, Afonso de Carvalho, Pinto Lima, Bahia, Leal de Meneses, Dionsio Martins, Gonalves da Silva, Pereira Franco, Arajo Gis, Junqueira, Teixeira Jnior, Benjamin, Camilo Figueiredo, Ferreira Lage, Cndido da Rocha, Vicente Figueiredo, Lus Carlos, Joo Mendes, P. Toledo, Floriano de Godi, Cardoso de Meneses, Camilo Barreto, Paranhos, Correia, Baro da Laguna, Galvo, Evangelista Lobato e Bittencourt (62).

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Responderam NO: Jansen do Pao, Jos de Alencar, Souza Reis, Taques, Silva Nunes, Ferreira Viana, Duque Estrada Teixeira, Francisco Belisrio, Almeida Pereira, Paulino de Sousa, Pereira da Silva, Andrade Figueira, Lima e Silva, Diogo de Vasconcelos, Perdigo Malheiros, Canedo, Pinto Moreira, Monteiro de Castro, Jos Calmon, Ferreira da Veiga, Barros Cobra, Cruz Machado, Cndido Murta, Joaquim Pedro, Rodrigo Silva, Gama Cerqueira, Capanema, Jernimo Penido, Costa Pinto, Antnio Prado, Nbias, Melo Matos, Azambuja, Joaquim de Mendona, Simes Lopes, Pederneiras e Leonel de Alencar (37).17 Dos cem deputados que se achavam desimpedidos, compareceram todos (havia algumas vagas, e a oposio contava ainda com alguns enfermos e ausentes na Europa e nas provncias.) O governo dispunha de 63, inclusive o presidente, isto , do nmero estritamente necessrio para fazer sesso, porque correspondia metade e mais um do total, que era 125. Essa circunstncia foi habilmente explorada pela oposio, que obrigava os partidrios do governo a comparecer em massa, por que ela s penetrava no recinto depois de iniciados os trabalhos. Ainda assim, e com o recurso de encerramento das discusses pelo processo chamado da rolha, ultimaram-se as votaes no dia 29 de agosto, seguindo nessa data o projeto para o Senado. No foi to calma nem to frouxa, como afirma o Sr. Tobias, a resistncia oposta reforma nesta ltima Casa do parlamento. Basta dizer que foram ali pronunciados 47 discursos de oposio, dos quais 15 por Zacarias, que nessa questo adotara a mesma conduta de Perdigo Malheiros,18 em contradio flagrante com a sua patritica iniciativa de 1867. Mas no Senado no s a maioria dos conservadores apoiava o governo, como o grande grupo liberal chefiado por Nabuco de Arajo auxiliou com todo o empenho a aprovao da reforma, e, se as votaes e discusses se arrastaram durante cerca de um ms, foi porque o projeto
17 Trs destes escravocratas (Ferreira Viana, Rodrigo Silva e Antnio Prado) vieram a fazer parte do gabinete em 10 maro, que aboliu a escravido no dia 13 de maio! 18 Durante os cinco meses da sesso parlamentar, Rio Branco pronunciou no Senado e na Cmara 41 discursos, dos quais 21 sobre a reforma do elemento servil.

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era demasiado longo, composto de dez artigos e quarenta pargrafos, que tinham de passar iniludivelmente por todos os trmites regimentais. Tornou-se constante a interveno de Rio Branco e, sobretudo, de Nabuco de Arajo, transformado em verdadeiro lder do governo, em conseqncia dos compromissos assumidos. S em 28 de setembro foi o projeto convertido em lei, pela sano imperial. Do notabilssimo discurso pronunciado ento da tribuna do Senado por Sales Torres Homem (Inhomirim) destacamos os seguintes trechos:
Dois meios havia para perpetuar a escravido, disse com razo o mesmo orador a quem me refiro: era o trfico e a reproduo ou o nascimento. O poder da opinio, que destruiu o primeiro, destruir tambm o segundo, porque um e outro so igualmente nefrios e desumanos. O trfico arrancava ao longe, nos sertes africanos, em que tudo silncio, o filho selvagem do gentio, vtima de guerras brbaras de que no tinham notcia, para o trazer ao mercado da carne de lavoura. O outro processo no menos atroz: espera-se nas portas da entrada da vida as criaturas novas que apraz Providncia enviar a este mundo, e a so recrutadas para o cativeiro, embora nascidas no mesmo solo, junto do mesmo lar da famlia, em frente ao templo do mesmo Deus e no meio dos espetculos da liberdade, que tornaro mais sensveis a sua degradao e misria! a pirataria exercida roda dos beros, nas guas da jurisdio divina e debaixo das vistas imediatas de um povo cristo!

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Passarei agora, Sr. Presidente, a considerar a matria da proposta. Ela no pode ser convenientemente compreendida e apreciada seno luz direta dos grandes princpios que a inspiraram, das necessidades em que se funda e dos fins a que se destina. Se no tivesse outro desgnio, como assoalham seus inimigos, seno obedecer a um simples impulso sentimental e realizar um sonho dourado de filantropia, dando-nos uma atitude mais nobre em frente do mundo, ento, qualquer que fosse a generosidade destes motivos, a proposta poderia parecer intempestiva e violenta em frente dos interesses que gritam, e desejariam providncias do efeito mais lento e insensvel. Mas se ela tem por fim impedir a reincidncia em um dos maiores atentados que mancham a espcie humana; se tem por fim restaurar a lei de Deus e da natureza no meio da nossa civilizao, e destruir pela raiz o

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mal que tolhe as condies de seu desenvolvimento neste caso, longe dos defeitos da procedente suposio, ela poderia talvez ser argida de tmida e incompleta, de transigir com os interesses mal-entendidos, em preterio das exigncias da justia e dos direitos da humanidade. Dependendo, pois, o exame da lei de seus motivos qual esse mal a que ela procura dar remdio? No devo nem quero, senhores, descrever nesta tribuna a srie de transformaes por que passa o escravo, que h de vir, at ser reduzido a mquina. um triste quadro, que todos conhecem e eu deixo aos escritos dos filantropos o dizerem o como no interesse da segurana do proprietrio se oblitera sistematicamente nele a inteligncia, a imagem de Deus no homem; como se lhe suprime o livre arbtrio e embota-se-lhe a conscincia, que lhe revelaria seus ttulos, seus direitos e seus deveres; e como, depois de se lhe arrancar a propriedade do prprio corpo, das foras vivas que o movem e, por conseqncia, a dos frutos de seu trabalho, ferem-se em seu corao as afeies mais caras, nega-se a famlia sempre dispersa ao sopro de todos os ventos, rompem-se os laos que a forma: a autoridade e o amor paternal, a dependncia e piedade filial, a castidade e a ternura da mulher. Sentimentos morais, nobres instintos de felicidade, esperanas e consolaes no meio das tormentas da vida, tudo desaparece nesse homem, posto fora da lei da humanidade e rebaixado condio de bruto! Mas este vasto pntano da escravido, aberto no meio da civilizao, exala em todas as direes miasmas deletrios que vm infeccionar a atmosfera social!

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Entretanto, os proprietrios atacam a liberdade dos nascituros em nome do direito da propriedade violada; relutam contra a indenizao como insuficiente e ineficaz para o efeito. Se se lhes perguntar, porm, porque o legislador, que pode reformar e alterar todas as leis, no poderia alterar a da propriedade, respondero, sem dvida, que a propriedade inviolvel, porque se funda na lei natural, anterior lei civil, e deriva-se de um princpio imutvel de justia, o qual consagra e mantm a cada um o fruto do prprio trabalho, princpio sem o qual o estado social seria impossvel. Eis-nos, pois, transportados espera do direito e da justia, onde realmente se encontra a base nacional na inviolabilidade da propriedade em geral. Pois bem, senhores, se se provar que a propriedade da criatura humana, longe de se fundar no direito natural, pelo contrrio, a sua violao mais monstruosa; se, em vez da justia, se apia unicamente na iniqidade da fora; ento desaparece e caduca o alegado fundamento da inviolabilidade dessa propriedade especial; e a lei, que a

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protegeu, reduzida a no ser mais que um erro ou um crime social, est sujeita a ser mudada, como qualquer outra, funesta aos interesses da nao. Ora, senhor presidente, no no seio desta augusta assemblia, onde, a par de tantas luzes e experincia, dominam os sentimentos mais elevados, que eu irei demonstrar que criaturas inteligentes, dotadas, como ns, de nobres atributos e dos mesmos destinos, no podem ser equiparados, no ponto de vista da propriedade, ao potro e ao novilho, ao fruto das rvores e aos objetos inanimados da natureza submetidos dominao do homem. Doutrina absurda e execrvel! Os seres de que se trata, no vivem ainda; a poeira de que seus corpos sero organizados, ainda flutua dispersa sobre a terra; a alma imortal, que os tens de animar, ainda repousa no seio do Poder Criador, serena e livre, e j o mpio escravagista os reclama como sua propriedade, j os reivindica do domnio de Deus para o inferno da escravido!

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Alm disto, os terrores pnicos, as prevenes exploradas pelas paixes polticas, depois de terem dado a esta questo um aspecto ameaador, continuaro a agitar a populao, at que a deciso do Senado venha pr termo s iluses. No quer isto dizer que, logo depois, os ataques e as injustias dos interessados no continuaro contra aqueles que concorreram para esta reforma; mas teremos belas compensaes: teremos a conscincia de haver cumprido um rduo dever para com a humanidade e a civilizao; teremos os aplausos do pas. Esses milhares de mulheres, que durante o curso de trs sculos tantas vezes amaldioaram a hora da maternidade e blasfemaram da Providncia, vendo os frutos inocentes de suas entranhas condenados ao perptuo cativeiro, como se fora crime o ter nascido, levantaro agora seus braos e suas preces aos cus, invocando a bno divina para aqueles que lhes deram a posse de si mesmas. Estas expresses de gratido dos pobres aflitos valem mais do que o antema do rico impenitente, mais que os ataques dos poderosos que no souberam achar meios de prosperidade seno na ignomnia e sofrimento de seus semelhantes!

Esta era j, naquele tempo, a significativa linguagem de um estadista da escola conservadora, e por ela bem se pode aquilatar da intolerncia e falta de humanidade manifestadas por aqueles que desabridamente vociferavam contra a medida, empregando os ltimos recursos de uma violncia quase revolucionria para impedir a sua passagem. Decorreu principalmente dessa atitude antiptica e desumana a popularidade que cercou desde ento o nome de Rio Branco, e com a qual se teceu a imarcescvel coroa da sua glria.

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Dizemos que s da atitude da oposio decorreu a glria do estadista conservador, porque a reforma a que este ligou o seu nome, foi uma verdadeira irriso. Do confronto feito entre as opinies de S. Vicente, Nabuco e Rio Branco, bem como entre os projetos dos dois primeiros e a lei de 28 de setembro de 1811, conclui-se (ao contrrio do que pretendeu Joaquim Nabuco demonstrar) que as idias mais adiantadas estavam com o primeiro, e as mais retrgradas com os dois segundos. muito fcil prov-lo. O fim capital da reforma era a liberdade dos nascituros, sendo o seu intuito remoto e secundrio a emancipao gradual e a longo prazo da escravido existente. Vejamos como foram ambas essas questes encaradas pelos trs reformadores: Quanto ao l ponto: todos os projetos concediam a liberdade aos nascituros, mediante indenizao pecuniria, ou por servios; mas a obrigatoriedade destes, que na decantada proposta de Nabuco e na lei de 28 de setembro devia estender-se at a idade de 21 anos, e sem distino de sexos, era amparada no projeto S. Vicente por uma disposio muito mais liberal, que limitava a idade a 20 anos, quando fossem homens, e a 16, quando mulheres. Quanto ao 2 objetivo a Lei de Rio Branco prolongava a escravido at muito alm das fronteiras do sculo XIX; Nabuco estabelecia como extremo dela o termo das geraes presentes, isto , prolongava a existncia do cativeiro por mais cinqenta anos, no mnimo; S. Vicente declarava extinta a escravido em 31 de dezembro de 1899. Uma medida humanitria, pela qual se batera Nabuco, e que acabou por desaparecer na lei de Rio Branco e na proposta do primeiro, formulada em nome do Conselho de Estado, a seguinte, includa no art. 6 do 2 projeto de S. Vicente: proibido aos senhores de escravos alienarem, por qualquer ttulo ou modo, um cnjuge escravo em separado de outro. S ser isso permitido em caso excepcional, mediante assentimento da Junta. No h, pois, como emprestar a Nabuco o ttulo de abolicionista, com que pretendeu condecor-lo a piedade filial do seu ilustre panegirista e bigrafo. A facilidade com que cedeu, nas discusses do

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Conselho de Estado, intransigncia das teorias de Bom Retiro e Rio Branco, no repdio quela idia humanitria, bem como a cautela e a moderao com que concorreu depois para a ilusria conquista de 1871, no lhe do de nenhum modo direito quele ttulo, seno ao de simples emancipador cauteloso e tmido, que mais denuncia um esprito ainda imbudo dos preconceitos conservadores, que um chefe prestigioso e aclamado da verdadeira escola liberal. A moderao de Nabuco em 1867, continuada em 1871, com a colaborao por ele prestada reforma, s se interrompe no perodo de 1869 a 1870, na fase de oposio intransigente ao ministrio Itabora, que reflete ainda o ardor e o entusiasmo do Manifesto. com efeito, nobilssimo, em 1870, o seu esforo pela emancipao; e carece registrada a srie de advertncias profticas do discurso de 12 de julho, no Senado, secundando o pronunciamento de Teixeira Jnior na Cmara dos Deputados:
Senhores, este negcio muito grave, a questo mais importante da sociedade brasileira, e imprudncia abandon-lo ao azar. Quereis saber as conseqncias? Hei de dizer com toda a sinceridade, com toda a fora das minhas convices: o pouco serve hoje o muito amanh no basta; as coisas polticas tm por principal condio a oportunidade; as reformas, por poucas que sejam, valem muito na ocasio, mas no satisfazem ao depois, ainda que sejam amplas; no quereis os meios graduais; pois bem, haveis de ter os meios simultneos; no quereis as conseqncias de uma medida regulada por vs pausadamente, haveis de ter as incertezas da imprevidncia; no quereis ter os inconvenientes econmicos por que passaram as Antilhas inglesas e francesas, arriscais-vos a ter os horrores de S. Domingos. preciso dar toda importncia nessa situao poltica; vedes que hoje no mundo cristo somos a nica nao que tem escravos. Vs no pesais o que a fora das coisas, o que a presso da civilizao, exercida sobre um pas que se isola do Cristianismo, que se isola de todos.

Nesse momento, sim, cabem-lhe perfeitamente e com inteira justia os conceitos emitidos no comentrio de seu ilustre filho, porque Nabuco era de fato, nessa ocasio, o verdadeiro lder de um movimento que o oficialismo conservador imprudentemente condenava. S a Silveira da Mota e Jequitinhonha (este ltimo falecido em 1870) poder caber o ttulo de abolicionistas no movimento parlamentar de 1866 a 1871.

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A prpria lei de 28 de setembro, que no passou de uma simples expanso dos sentimentos humanitrios de alguns estadistas, e que, poucos anos depois, j no satisfazia aos adversrios da escravido, s conseguiu conquistar algum prestgio na opinio por causa da formidvel reao que despertara dentro do parlamento, provocando a dissidncia dos conservadores, o dio dos escravocratas e a resistncia violenta e apaixonada de algumas das principais figuras de ambos os partidos em luta. Como sempre aconteceu, antes e depois, porque foi essa a marcha uniforme da questo servil atravs da nossa histria, coube aos liberais agitar a idia e tornar patente a necessidade da reforma, para que esta viesse, afinal, a ser realizada pelo partido contrrio. Essa originalidade tira a sua explicao natural no fato de existir igual nmero de possuidores de escravos em ambas as faces polticas, de modo a nunca poder contar o elemento radical com a necessria maioria parlamentar para a vitria dos seus ideais. As reformas tinham, por isso, de ser feitas de longe em longe, com timidez e cautela, guisa de transao, exatamente pelos representantes do preconceito e do tradicionalismo conservador. Foi assim em 1850, em 1871, em 1885; e, ainda em 1888, a abolio imediata no foi seno o mero reconhecimento do fato consumado, traduzido numa capitulao, que teve por principal escopo impedir a ascenso dos liberais ao poder. O prprio projeto Saraiva, todo vazado em moldes reacionrios, e em desacordo com o sentimento abolicionista do pas, s conseguiu ser definitivamente aprovado j na vigncia do ministrio Cotegipe.

III A FASE DA LUTA


(18801888)

a) A Confederao Abolicionista. A Libertao do Cear

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Os Ministrios

A SEGUINTE a relao dos gabinetes ministeriais da monarquia durante a fase mais intensa da luta em favor da abolio do elemento servil: Gabinete Saraiva (liberal); sucessor do ministrio Sinimbu; subiu ao poder em 28 de maro de 1880 e demitiu-se em 21 de janeiro de 1881. No discurso de apresentao ao parlamento declarou o presidente do conselho que no cogitava da questo do elemento servil. Gabinete Martinho Campos (liberal); governou apenas cinco meses, de 21 de janeiro de 1881 a 3 de julho do mesmo ano. Fez profisso de f escravocrata e declarou que resistia a todo transe ao movimento abolicionista. Gabinete Paranagu (liberal); esteve no poder de 3 de julho de 1881 a 24 de maio de 1883. Contemporizou cautelosamente e transigiu um pouco com o sentimento nacional, estabelecendo no seu programa trs concesses; aumento de crdito para reforo do fundo de emancipao por conta do Estado, proibio do trfico entre as provncias, e criao de um imposto sobre a transmisso na venda de escravos. Gabinete Lafaiete (liberal); governou de 24 de maio de 1883 a 4 de junho de 1884. Aceitou a proibio do trfico entre as provncias e

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props para o imposto de transmisso a irrisria taxa de 500 ris por cabea. Gabinete Dantas (liberal); esteve no poder de 6 de junho de 1884 a 5 de maio de 1885. Declarou-se emancipador e no abolicionista, inscrevendo como pontos essenciais do seu programa: a liberdade imediata e incondicional dos sexagenrios, o aumento do fundo de emancipao por meio de uma contribuio nacional, e a localizao provincial da propriedade escrava. Gabinete Saraiva (liberal); de 6 de maio de 1885 a 15 de agosto do mesmo ano. No odioso projeto que apresentou ao parlamento, elevava para 65 anos a idade dos libertandos, estabelecia uma nova matrcula sem declarao de naturalidade, e cominava a multa de 500$000 a 1:000$000 aos que acoitassem escravos fugidos. Gabinete Cotegipe (conservador); manteve-se no poder de 20 de agosto de 1885 at 7 de maro de 1888. Fez aprovar em 28 de setembro de 1885 o projeto do gabinete anterior e reagiu violentamente contra o movimento abolicionista. Gabinete Joo Alfredo (conservador); de 10 de maro de 1888 a 6 de junho de 1889. Pretendia apresentar programa contemporizador, mantendo ainda a escravido por cinco anos, com mais trs de fixao ao solo, mediante salrio por baixo preo. Arrastado, porm, pelos acontecimentos, foi constrangido a decretar a abolio imediata.

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Emancipadores e Abolicionistas

LEI de 28 de setembro de 1871, que to acesa campanha provocara no parlamento e na imprensa, e que fora considerada naquele tempo como uma vitria do abolicionismo, estava, no entanto, muito longe de satisfazer a todos os espritos liberais, sobretudo pela condio extravagante e precria em que deixava os nascituros, sujeitos, at maioridade, a um regime legal de opresso que pouco diferia do cativeiro. O prprio Sales Torres Homem (Inhomirim), que foi o seu mais brilhante defensor na tribuna do Senado, chegou a confessar que ela era tmida e incompleta e que transigia com os interesses mal-entendidos, em preterio das exigncias da justia e dos direitos da humanidade. No cogitando da sorte das outras vtimas, assegurava ainda por mais de cinqenta anos a existncia da escravido no Brasil. No podia ter sido, pois, de esquecimento completo, como afirma o Sr. Tobias Monteiro, a quadra de sete anos decorridos de 1871 a 1878, filiando a este ltimo ano o grito de guerra do Deputado Joaquim Nabuco, a quem empresta, j nesse tempo, a qualidade de abolicionista. Para corrigir a primeira afirmao, basta-nos citar as seguintes memorveis palavras, proferidas em 1874, na Bahia, num extraordinrio discurso em que se revelava o Sr. Conselheiro Rui Barbosa o pregoeiro da eleio direta, que havia de ser votada seis anos depois:

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O sculo dezenove, o desenvolvimento da civilizao crist entre ns mesmos, impunham ao Brasil a supresso da propriedade do homem sobre o homem. A lei dos nascimentos foi a expresso da generosidade da Coroa, o seu grande rasgo de filantropia; mas essa reforma, composto incongruente de idias contraditrias, essa reforma, que desampara a gerao atual desesperana com todas as tentaes tremendas, e cria, ao lado dela, uma gerao de ingnuos quase to envilecidos como os prprios escravos (apoiados), no serviu seno para introduzir no seio das famlias, nas relaes domsticas da propriedade, as perturbaes que vs presenciais todos os dias, at que daqui a alguns anos a questo ressurja com todas as suas ameaas e todos os seus perigos. (Repetidos apoiados.) Nem me possvel aqui deixar de lastimar, abolicionista como tambm sou, que os abolicionistas do meu pas aplaudissem a essa reforma, sem advertir que era apenas um melhoramento superficial, aparente, com que o trono, ambicioso de colher as glrias da grande idia, mas incapaz de assumir-lhe magnanimamente a responsabilidade, traou protelar indefinidamente a reforma real! (Apoiados. Muito bem!)

Era esta, em 1874, a linguagem lgica e coerente de quem, considerando, desde 1869, a escravido dos africanos como instituio ilegal e condenada, em face da lei de 7 de novembro de 1831, no se podia dar por satisfeito com a reforma de 71, que, absolutamente no resolvia o problema da abolio do elemento servil. Dessa atitude se deduz igualmente a qualidade de abolicionista radical, que o Sr. Rui Barbosa j manifestava desde 1869, e que Joaquim Nabuco no possua ainda quando pela primeira vez agitou a questo no seio da Cmara, nem mesmo em 1880, quando se alistou no grmio dos simples emancipadores, como veremos adiante. Duas retificaes comportam ainda aquelas afirmaes do Sr. Tobias: no foi Joaquim Nabuco o primeiro deputado a agitar a questo no seio do parlamento, nem esse fato ocorreu em 1878, mas sim no ano imediato. Documentaremos ambas as nossas contestaes com as prprias palavras de Nabuco:
Se eu estivesse escrevendo neste momento um escoro do movimento abolicionista de 18791888, j teria citado Jernimo Sodr, que foi quem pronunciou o fiat, e passaria a citar os meus companheiros de Cmara Manuel Pedro, Correia Rabelo, Sancho de Barros Pimentel e outros, porque

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o movimento comeou na Cmara em 1879, e no, como se tem dito, na Gazeta da Tarde de Ferreira de Meneses, que de 1880.19

Mais positivas e mais categricas ainda so as seguintes palavras, que se encontram na pgina imediata da mesma obra de Nabuco:
Esse pronunciamento vem resolvido da Bahia, e rebenta na Cmara, como uma manga dgua, repentinamente. Nada absolutamente o fazia suspeitar... Ao ato de Jernimo Sodr filia-se cronologicamente a minha atitude, dias depois... Mais tarde que entram Rebouas, Patrocnio, Gusmo Lobo, Meneses, Joaquim Serra.

E ainda mais categricas:


Reconheo que a minha inscrio vem na ordem do tempo depois da de Jernimo Sodr. As outras, porm, vieram depois da minha ...20

Nenhuma importncia tem para ns essa questo de iniciativa e de prioridade, intervalada de um ou dois anos, de meses e, s vezes, de dias; mas sentimos o dever de contestar as alegaes citadas, no s porque delas parece fazer questo o autor das Reminiscncias, como o prprio orador pernambucano, quando faz sentir aos leitores que as outras vieram depois da minha, e quando afirma que mais tarde que entraram Rebouas, Patrocnio, Gusmo Lobo, Meneses, Joaquim Serra, apesar de destruir, logo depois, essa veleidade, que chega a parecer infantil com este conceito justo, elevado e verdadeiro O ltimo dos apstolos pode vir a ser o primeiro de todos, como So Paulo, em servios e em proselitismo. Outro que, como o Sr. Rui Barbosa, no deixou que fosse de esquecimento completo o perodo de 1871 a 1879, foi o jornalista Lus Gama, talentoso representante da raa negra, e ilustre advogado de S. Paulo, a quem se veio juntar depois o intrpido Antnio Bento. A propaganda pela palavra no havia cessado: mas, como bem salientou Joaquim Nabuco, um movimento que tem o seu eixo prprio, sua formao distinta, e cujo princpio, marcha, velocidade, so fceis de verificar; um sistema fluvial de que se conhecem as nascentes, o volume dgua e valor de cada tributrio, as quedas, os rpidos, o esturio e esse movimento comea, fora de toda dvida, com o pronunciamento de Jernimo Sodr em 1879, na Cmara.

19 J. Nabuco, Minha Formao, pg. 230. 20 Id., pg. 231.

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Recolocados, pois, os fatos na sua ordem e nos seus lugares, no se pode negar a Joaquim Nabuco e ao pequeno grupo de deputados que o acompanhava, a glria de haverem levado para o parlamento, pela primeira vez depois de 1871, a magna questo do elemento servil, que ia entrar, pouco tempo depois, na sua verdadeira fase revolucionria. Eleito deputado com a ascenso do ministrio Sinimbu em 1878, aps a dissoluo da Cmara, que trouxe unanimidade ao Partido Liberal, estreou Nabuco, meses depois, na sesso parlamentar de 1879, e foi ento que, alguns dias aps o rebate dado por Jernimo Sodr, anunciou da tribuna (e repetiu a advertncia nos comcios eleitorais do Recife) que j era tempo de se cogitar de novo do problema, e que aos representantes do povo no podia ser indiferente a sorte de uma raa. A propaganda comeou com grande intensidade, principalmente na imprensa e nas meetings, produzindo grande alarma nos arraiais conservadores. Em 9 de julho de 1880 fundou-se a Sociedade Brasileira contra a Escravido, por iniciativa de Joaquim Nabuco, que foi eleito seu presidente,21 realizando-se no dia 25 do mesmo ms, no teatro So Lus, a primeira conferncia emancipadora. Dias antes (10 de julho) apareceu o primeiro nmero da Gazeta da Tarde, onde refulgiam as penas j gloriosas de Ferreira de Meneses e Joaquim Serra. Na Gazeta de Notcias, dirigida por Ferreira de Arajo, firmava as Semanas Polticas, com o pseudnimo de Proudhomme, Jos do Patrocnio, que, ainda estudante e companheiro de Paula Nei, secundava de modo brilhante os outros dois jornalistas, no apoio prestado ao de Joaquim Nabuco, disposto a agitar de novo a questo no seio do parlamento. Neste formavam j em torno do deputado pernambucano algumas personalidades de grande destaque e valor, como Saldanha Marinho, Belfort, Ladrio, Jos Mariano, Sancho Pimentel, Marcolino Moura, Pedro Beltro, Jernimo Sodr e, pouco depois, o afamado tribuno liberal Jos Bonifcio.
21 A presidncia honorria foi dada a Saldanha Marinho.

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Coincidiu por esse tempo (18 de julho de 1880) a chegada ao Rio de Janeiro do glorioso maestro Carlos Gomes, cujas festas na capital do Imprio e nas provncias de S. Paulo e da Bahia passaram a ser, como bem assinalou o Sr. Slio Boccanera Junior, verdadeiras festas de liberdade. Descrevendo o desembarque e a recepo triunfal do maestro, acrescenta o Jornal do Comrcio de 19 de julho de 1880:
Durante o trajeto, os Srs. estudantes Patrocnio e Paula Nei agenciaram entre as pessoas que se achavam a bordo a quantia de 100$000 para que, unida de 430$000, que j haviam obtido em terra, fosse levada em conta da libertao do escravo Tito, avaliado em 800$000, e cuja carta tem de ser entregue pelo Maestro na noite do seu benefcio.

Na noite de 27 de julho, em um espetculo dado pela Empresa Lrica do Imperial Teatro de D. Pedro II, em homenagem a Carlos Gomes, foi libertado em cena aberta o escravo Julio, sendo conduzido pela mo da clebre cantora Durand todo vestido de branco, no meio de ovaes delirantes da platia, onde as senhoras, de p, batiam palmas, jogavam flores e agitavam os lenos, freneticamente. Dois meses depois, em um concerto realizado em Campinas, em honra do glorioso autor de O Guarani, foram libertados mais dois escravos, ainda moos, pelo conhecido industrial William Van Vleck Lidgerwood. Essas festas deixavam sempre grande impresso no esprito do pblico, e secundavam de maneira admirvel a campanha parlamentar de Nabuco, que, apesar de simples emancipador,22 era, no entanto, encarado pelos escravocratas como um agitador perigoso, contra o qual cerravam fileiras as hostes conservadoras e os prprios liberais da Cmara e do Senado. Fora do parlamento coube ao Centro do Caf preparar a resistncia propaganda, e a luta comeou, com efeito, ameaadora e tremenda, principalmente depois que Saraiva afirmou no cogitar da questo
22 Nabuco foi, com efeito, no s fundador de vrias sociedades emancipadoras, como autor de projetos que pretendiam extinguir a escravido a longo prazo (um de dez e outro de cinco anos). Slvio Romero ocupou-se detidamente do segundo, e Patrocnio fez referncias ao primeiro, em um opsculo publicado em Paris.

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do elemento servil e Martinho Campos fez a sua profisso de f, confessando-se pinturescamente escravocrata da gema. Data da a fase mais intensa da campanha abolicionista que, de vitria em vitria, se prolongou at o ano de 1888, atravessando sucessivamente os ministrios: Saraiva, Martinho Campos, Paranagu, Lafaiete, Dantas, Saraiva, Cotegipe e Joo Alfredo. Comecemos, pois, por historiar o perodo da organizao: Ao Centro do Caf aliou-se desde logo o Centro da Lavoura, ento presidido pelo negociante Ramalho Ortigo. Este clube tomou a si a iniciativa de fundar vrias sociedades de resistncia ao movimento abolicionista impulsionado pela Gazeta da Tarde, que em 1881 passou s mos de Patrocnio por morte de Ferreira de Meneses. Em oposio quelas duas sociedades escravocratas, comearam os abolicionistas a fundar na redao da Gazeta da Tarde (rua da Uruguaiana n 43) outras sociedades emancipadoras, cujas cerimnias de instalao eram presididas pelo Conselheiro Nicolau Moreira e secretariadas por Vicente de Sousa, sendo Jos do Patrocnio o orador oficial.23 O processo para a organizao era o seguinte: Abria-se uma subscrio, at apurar-se a quantia de 80$000, preo de um estandarte, que era fabricado na casa Sucena.24
23 Em 1822 uma comisso da Gazeta da Tarde foi a So Paulo e no escritrio de Lus Gama (Travessa da S n 4) fundou o Centro Abolicionista de So Paulo, que, por sua vez criou um rgo de propaganda e distribuio gratuita, com o ttulo de a Ira. Foram fundadores desse centro, Lus Gama, Bernardo Monteiro, Jlio de Castilhos, Alberto Torres, Lus Murat, Serpa Jnior, Alberto de Faria, Raul Pompia, Gaspar da Silva, Antnio Bento, Joo Marques, Nogueira Jaguaribe, Macedo Soares, H. Las Casas, Eugnio Egas, Enas e Gustavo Galvo, Manuel Portela, Ernesto Correia, Brasil Silvado e vrios outros. Nas conferncias organizadas por essa associao tocava a banda de msica de N. S. dos Remdios. 24 Esses estandartes eram delineados por Serpa Jnior, conforme a seguinte carta que lhe foi dirigida por Patrocnio, em 13 de maio de 1888. Meu caro Serpa Jnior. No dia em que a lei consagra o nosso ideal de ptria livre, tu, que fostes um dos primeiros trabalhadores, tu, que ao lado de Lus Gama e do Ferreira de Meneses, como conosco, foste um dos que mais sofreram, recebe um abrao meu. Tivestes a idia de criar estandartes para a Confederao Abolicionista; pois bem orgulha-te; os escravos repousam hoje homens livres sombra deles. Teu irmo Jos do Patrocnio. 13 de maio de 1888.

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Obtido este, anunciava-se uma matin para o prximo domingo e contratava-se a Banda Alem para tocar na porta da Gazeta, desde s 10 horas da manh. Aglomerava-se o povo. Patrocnio e Joo Clapp escolhiam dentre os populares um que estivesse mais bem vestido e confiava-lhe o estandarte. Organizado o prstito, com a banda na frente, a redao em seguida e logo depois o estandarte acompanhado pela onda popular, dirigiam-se todos para o teatro Recreio Dramtico generosamente cedido pelo empresrio Dias Braga. Parava-se porta, onde Patrocnio havia j postado uma comisso de gentis senhoritas vestidas de branco, com uma fita verde e amarela a tiracolo, e munidas de salvas. Entrada a banda e a comisso, o povo ia depositando as suas esprtulas em prata, papel ou nquel, apurando-se muitas vezes quantia superior a 800$000. Uma vez no teatro, dirigia-se a comisso para o palco, onde se achava disposta em semicrculo uma longa fila de cadeiras, precedida de uma pequena mesa com o copo dgua do estilo. Levantado o pano, pronunciava Nicolau Moreira uma pequena alocuo, dando em seguida a palavra ao orador oficial. Patrocnio lia ento da tribuna os nomes dos diretores da nova sociedade e realizava em seguida uma conferncia abolicionista, a que se seguia geralmente uma parte concertante ou dramtica, sempre confiada a amadores e artistas de nome, tanto nacionais como estrangeiros.25 As sociedades j organizadas tinham as seguintes denominaes: Clube dos Libertos de Niteri, Gazeta da Tarde, Sociedade Brasileira Contra a Escravido Libertadora da Escola Militar, Libertadora da Escola de Medici25 Recordamo-nos de Adelaide Tessero, Naddina Bulicioff, Rosina Bellegrandi, os baixos Castelmary, Rossi, Lusa Regadas (o rouxinol do abolicionismo), as senhoritas Amalita e Carmem Fernandes de Oliveira, Nen Rosa de Sena e Olmpia da Conceio; Pereira da Costa, Leopoldo Miguez, Artur Napoleo, Alberto Nepomuceno, Costa Jnior, Cardoso de Meneses e Senhora, Frederico do Nascimento, Horcio Fluminense, etc., e os artistas dramticos Helena Cavalier, Ismnia dos Santos, Apolnia, Emlia Adelaide Rosa Villiot, Henri Massart, Delsol, Manarezzi, Balbina Maia, Suzanne Castera, Pepa Ruiz, Emlia Pestana, Fanny, Oudin, Delmary, Xisto Bahia, Eugnio de Magalhes, Vasques Guilherme de Aguiar, Matos, Leonardo, Sousa Bastos, Ferreira da Silva, Valle, Rangel, Galvo, Areias, Joaquim Maia, Dias Braga, Peixoto, Cols, Domingos Braga, Polero, Pinto, Seplveda, Belido, Lisboa, Pestana, etc., etc.

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na, Caixa Libertadora Jos do Patrocnio, Abolicionista Cearense, Centro Abolicionista Ferreira de Meneses, Clube Abolicionista Gutemberg, Clube Tiradentes, Clube Abolicionista dos Empregados do Comrcio, Centro Abolicionista Joaquim Nabuco, Libertadora Pernambucana, Abolicionista Esprito-Santense, Sociedade Libertadora Sul-Rio-Grandense, Caixa Emancipadora Joaquim Nabuco, Emancipadora Vicente de Sousa e Sociedade Abolicionista Radical. Destas, as 15 primeiras,26 bem como a ltima, eram abolicionistas, ao passo que as outras eram simplesmente emancipadoras. Dando-se, em 1883, uma divergncia entre Patrocnio (que era radical, e no reconhecia escravos, mas sim escravizados) e um grupo de emancipadores, constitudo por Nabuco, Nicolau Moreira, Vicente de Sousa e vrios membros da Sociedade Nacional de Imigrao, resolveu Patrocnio congregar parte as sociedades abolicionistas, em uma coligao forte e inexpugnvel, a que Nabuco aderiu, logo depois. Nasceu da a Confederao Abolicionista.

26 Inclumos a Sociedade Brasileira Contra a Escravido por haverem os seus representantes assinado, em 1883, o manifesto da Confederao Abolicionista.

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A Confederao Abolicionista

em uma das salas do hotel Bragana, Jos do Patrocnio, Joo Clapp, o Tenente Manuel Joaquim Pereira e Serpa Jnior, resolveram a criao de um centro forte e disciplinado de propaganda abolicionista, constitudo por todas as sociedades que quisessem aderir idia. Obtido o assentimento da maior parte, foi no dia 12 de maio instalada em sesso solene a Confederao Abolicionista,27 com o concurso de doze sociedades e da redao da Gazeta do Tarde. Foi nomeada ao mesmo tempo uma comisso composta de Jos do Patrocnio e Andr Rebouas, para redigir um manifesto que teria de ser apresentado ao parlamento. Em sesso de assemblia geral da Confederao foi lido aquele notvel documento, que teve desde logo o apoio das quinze primeiras sociedades enumeradas em pgina anterior. A Confederao Abolicionista fora constituda do seguinte modo: uma comisso deliberativa (da qual faziam parte 3 membros de cada socie27 Era esta a sua diretoria: presidente, Joo Clapp; vice-presidente, Lus de Andrade; tesoureiro, Andr Rebouas; secretrio, Incio von Doelinger; 2, Jernimo Simes; orador, Jos do Patrocnio; procurador, Serpa Jnior.

OS PRIMEIROS dias do ms de maio de 1883, reunidos

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dade confederada) e uma comisso executiva, ou diretoria, que era eleita pela primeira. O manifesto foi assinado pelos delegados abaixo, representantes, por ordem, das sociedades a que j nos referimos: 1 Joo F. Clapp e Joo Augusto de Pinho. 2 Jos do Patrocnio e Joo Ferreira Serpa Jnior. 3 Dr. Andr Rebouas e Miguel A. Dias. 4 Tenente Manoel J. Pereira, Alferes J. F. Junqueira Nabuco e Dr. Lus Valentim da Costa. 5 Jos Onofre M. Ribeiro, Medeiros Mallet e Amaro C. Rodrigues P. Cintra. 6 Capito Emiliano Rosa de Sena, Domingos Gomes dos Santos (o Radical) e Abel Trindade. 7 Leonel Nogueira Jaguaribe, Dr. Joo Paulo G. de Matos e Adolfo Herbster Jnior. 8 Jlio de Lemos, Procpio Lcio R. Russel e Joo Ferreira Serpa Jnior. 9 Alberto Vtor G. da Fonseca, Evaristo Rodrigues da Costa e Lus Pires. 10 Jernimo Simes e Joaquim Gomes Braga. 11 Ataliba Clapp, Joo Bento Alves e Francisco Joaquim Braga. 12 Jarbas F. das Chagas, Jos de A. Silva e Lus Rodrigues da Silva. 13 Eugnio Bittencourt. 14 Alferes Antnio Borges de Atade Jnior, Antnio Gomes Aguiar e Urbano Cndido de Vasconcelos. 15 Bruno Gonalves Chaves, Joo Pedro Machado e Francisco Otvio Pereira. A benemrita associao organizou-se com sinais e dizeres secretos, para os casos em que houvesse de proceder em desacordo com a lei. Por exemplo: um abolicionista em S. Paulo (como aconteceu com Raul Pompia) roubava um escravo, calava-o, vestia-o, dava-lhe passagem para o Rio e dizia-lhe: Ao chegar Central, encontrars porta da sada dos passageiros um homem de p em cima de um banco,

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tendo uma camlia28 no peito, do lado esquerdo. Chega-te a ele e pronuncia a palavra Raul . Se te responder com a palavra Serpa , entrega-te a ele de corpo e alma. Durante a viagem, recebia a Confederao, que estava sempre em sesso permanente o seguinte telegrama: Segue bagagem trem. Era o aviso combinado. Recebido o escravo, era este depositado em casa de uma famlia abolicionista, at a partida, para o Cear, de algum oficial ou paisano de confiana, figurando o negro como camarada, no passaporte. No Cear os jangadeiros, sob a direo do clebre Francisco do Nascimento, desembarcavam o camarada, que s entrava, mas no podia mais sair... ficando livre, portanto. ROUBO DE ESCRAVOS Dos ttulos de posse de escravos constavam apenas o nome de batismo, a cor e a profisso. Os abolicionistas, roubando um escravo que tivesse, por exemplo, o nome de Antnio, davam-lhe a seguinte carta impressa: no alto Ave Libertas e em seguida: O abaixo assinado, possuidor do escravizado Joo, de cor preta, de servio domstico, declara que concede plena e geral liberdade ao dito escravizado, para que a goze como se de ventre livre nascesse, em louvor Confederao Abolicionista pelo que passa a presente, que assina. (Assinava com a mo esquerda um nome suposto, e com a direita assinavam margem, como testemunhas, Jos Carlos do Patrocnio e Joo Ferreira Serpa Jnior.) Com esta carta iam todos a um dos tabelies Evangelista de Castro ou Cerqueira Lima, e mandavam reconhecer as firmas das testemunhas, procurando em seguida o distribuidor geral, que indicava um ou outro daqueles serventurios, para registrar a carta. Registrada esta e obtida pblica forma, entregava-se a ltima ao escravo e rasgava-se o original. Quando acontecia encontrar-se na rua o escravo com o senhor, negava ele a ps juntos que tivesse dono, jurava que era livre. O senhor chamava a polcia e fazia prend-lo, conduzindo-o presena do chefe. O negro mantinha o seu protesto e dava como testemunhas as que figuravam na carta.
28 Uma camlia, natural ou artificial, era o emblema da Confederao Abolicionista.

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O chefe detinha o negro e mandava intimar as testemunhas, apresentando-lhes o livro dos Santos Evangelhos, para que sobre eles jurassem dizer a verdade a respeito de tudo o que lhes fosse perguntado.29 Preenchida solenemente esta formalidade, travara-se o seguinte dilogo: Conhecem este homem de cor, aqui presente? Sim, senhor. este o senhor do escravo presente? No, senhor. Conhecem a pessoa a quem pertenceu o escravo? No, senhor. Ento como so testemunhas? Porque vimos os documentos, quando foi assinada a carta de liberdade. O chefe mandava que o verdadeiro senhor voltasse no dia seguinte com os documentos comprobatrios da sua posse, e intimava as testemunhas e o liberto a comparecerem mesma hora. No dia seguinte compareciam as testemunhas e o senhor, mas o escravo estava j em viagem para o Cear... Estranharo os leitores a possibilidade de se repetirem tais fatos, porque a autoridade, uma vez ludibriada, no seria to ingnua que de futuro deixasse de deter o negro, at a apurao final da verdade. A resposta simples: o chefe de polcia na poca de tais proezas era o Desembargador Ovdio Fernando Trigo de Loureiro, cujos sentimentos abolicionistas so por demais conhecidos... Situao diametralmente oposta foi a que atravessou o abolicionismo quando assumiu a chefia de polcia o Desembargador Coelho Bastos o rapa-cocos. Escravocrata peludo e servindo poltica reacionria do gabinete Cotegipe, jurara ele que daria cabo da Confederao Abolicionista, prendendo em flagrante os seus membros, como roubadores de escra29 Jos do Patrocnio consultara o Bispo Lacerda, que afirmou no ser absolutamente falso o juramento assim prestado, porque para a Igreja no havia escravos, mas homens livres e todos iguais perante Deus.

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vos. Para conseguir esse fim, preparou um dia uma cilada: mandou que um secreta, acompanhado de longe por mais dois, que deveriam funcionar como testemunhas do flagrante, fosse oferecer os seus servios Confederao Abolicionista, que se achava sempre em sesso permanente na sala de redao da Gazeta da Tarde. Recebendo a confidncia do nefito, conduziu-o Serpa Jnior sala dos trabalhos e fez a apresentao, piscando o olho esquerdo, que era o sinal de cuidado!... Imediatamente saiu Patrocnio pela escada da frente, e voltou pouco depois pela dos fundos, trazendo um telegrama falsificado, e simulando grande comoo: Meus irmos (exclamou ele), h um escravizado posto a ferros, na rua do Senado n... (era a casa de um operrio livre do Arsenal de Guerra) e preciso ir salv-lo quanto antes! (Sensao.) Joo Clapp, secundando calorosamente Patrocnio, convidou todos os presentes a colocarem seus nomes em uma urna, a fim de ser sorteado o irmo que devia ir libertar o infeliz. Todos escreveram o nome de Serpa Jnior (quem apresentava o candidato era sempre o escolhido). Convidado o nefito a tirar uma cdula, escusado dizer que por ele mesmo foi lido o nome do seu apresentante. Depois de haver Clapp anunciado que o irmo sorteado podia entender-se com o tesoureiro para obter o dinheiro necessrio ao bom desempenho da sua misso e bem assim designar companheiro que lhe servisse de ajudante, declarou Serpa Jnior que designava o nefito para acompanh-lo, sendo essa designao acolhida com uma salva de palmas. Descidos do sobrado, e sem que o secreta o percebesse, foram seguidos de longe por alguns membros da Confederao Abolicionista e pelos chefes da capoeiragem: C te espero, Boca-Queimada, Dgas, Joaquim da Ponte e outros. Chegados rua do Senado, mal haviam trocado as primeiras palavras com o dono da casa, chamou o secreta os dois companheiros que deviam servir de testemunhas, e deu voz de priso a Serpa Jnior. Antes, porm, que a priso se tornasse efetiva, entraram os capoeiras no corredor da casa e esbordoaram a valer os trs agentes de polcia.

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Para o futuro o expediente a que recorreram os abo1icionistas foi o de subornar alguns secretas com ordenado superior ao que estes recebiam do governo. LIBERTAES POR PECLIO Quando o escravo possua algum dinheiro, requeria ao juiz da 2 vara cvel (Dr. Acili de Brito, ou o substituto Dr. Pereira da Cunha) o depsito do mesmo, que orava quase sempre por 200$000. Depositado aquele no Tesouro, e obtida a guia correspondente, fazia o escravo novo requerimento pedindo a nomeao de um depositrio incumbido de tratar da sua liberdade,30 e a intimao do senhor para vir declarar em juzo se aceitava pelo preo de 200$000 a sua alforria. Na hiptese favorvel, passava o senhor a carta de liberdade e levantava o depsito. Em caso contrrio, eram nomeados trs rbitros para a avaliao, sendo 1 designado pelo escravo, 1 pelo senhor, e o 3 pelo juiz, servindo este de desempatador e decidindo sempre a favor do escravo. Pagava ainda a Confederao Abolicionista vrios mascates italianos, encarregados de distribuir folhetos pelo interior, e de seduzir escravos nas fazendas, concitando-os fuga.31 Para esconderijo dos escravos fugidos ou roubados pelos abolicionistas, fundaram-se dois grandes quilombos: um na chcara Leblon, na Gvea, dirigido por Seixas Magalhes e o de Jabaquara, em Santos, pelo negro carregador de caf Quintino de Lacerda, por Santos Garrafo, e os jornalistas Galeo Carvalhal e Gasto Bousquet. Os abolicionistas tinham a seu servio vrios oficiais de justia e grande nmero de secretas. Assim era a Confederao avisada de tudo quanto contra ela tramava o chefe de polcia. ________
30 O Tribunal da Relao por iniciativa de Macedo Soares firmou a jurisprudncia de que o depositrio no era responsvel pela fuga do depositado porque o escravo no era um objeto inanimado que pudesse ser trazido no cofre, no bolso ou na gaveta. Essa deciso foi recebida com delirantes aclamaes. 31 Alguns desses pobres mascates foram surpreendidos pelos feitores e por estes assassinados.

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O manifesto, a que nos referimos atrs,32 fazia um longo histrico da escravido e da sua ilegalidade e terminava por estas palavras:
Assim, pois, Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da Nao Brasileira: Consideraes de direito positivo, oriundas de leis como as de 1755 e 1834; consideraes de ordem moral, como as que resultam do histrico do nosso parlamento e da lei de 28 de setembro de 1874; consideraes de economia poltica, evidenciadas pelo depreciamento da terra e do trabalho, nos obrigam a insistir na urgncia da abolio da escravido. O bem da ptria a exige, e no h maior interesse que ele. A extino do trfico de africanos foi entre ns realizada ao claro dos morres da esquadra inglesa, enquanto a nossa bandeira quedava enrolada em funeral, sob o tmulo daqueles que Bernardo de Vasconcelos chamou os operrios da nossa civilizao. O direito no se deixa esmagar, e desde que algum tem dele conscincia, no o abandona seno pela violncia. O escravo tem sido o resignado secular; mas trs sculos de dor so demais para formar uma hora de desespero. A lei de 28 de setembro de 1871 enxertou a liberdade na rvore negra. O ingnuo uma florao fanada ao nascer. No obstante, ela sabe que h um prazo fatal para o seu desabrochamento. Ter o ingnuo a resignao necessria para esperar esse prazo? Que deve ele ao senhor de seus pais? Noes de moral? ele foi criado na senzala. Noes de bondade? negaram-lhe at o leite materno. Noes de civilizao? ele analfabeto. Noes de sociologia? ele encontra os seus progenitores no eito, seviciados, famintos, como recompensa de haverem formado o patrimnio de um povo. A prpria dignidade do gnero humano o far ter a sagrada impacincia da posse de si mesmo. Ainda uma vez se h de operar a fatalidade das legislaes de interesse de classe, me secular da anarquia. A obra da civilizao se h de efetuar cegamente, se vs, Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da Nao Brasileira, no vos propuserdes encaminh-la pela estrada larga da experincia dos povos e do direito positivo.

Antes de ser apresentado ao parlamento, foi o manifesto lido em sesso pblica, realizada no Teatro D. Pedro II, em agosto, tendo a ela comparecida cerca de duas mil pessoas, entre as quais se achavam os Senadores Silveira da Mota e Jaguaribe e os Deputados Severino Ribei32 Foi publicado no Dirio Oficial de 1 de setembro de 1883.

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ro, Jos Mariano, Bulhes Jardim, Antnio Pinto, Aristides Espnola e Pompeu. Os deputados presentes aceitaram a incumbncia de apresent-lo ao parlamento. *** Temos diante dos olhos o relatrio apresentado pelo presidente da Confederao Abolicionista assemblia geral dessa sociedade e referente ao primeiro ano, decorrido de 12 de maio de 1883 a 12 de maio de 1884. Por ele se v que a Confederao passou a ter nos Estados Unidos e na Europa representantes, correspondentes e amigos dedicadssimos. O Dr. Jos Agostinho dos Reis, seu delegado no norte do pas, havia feito uma excurso triunfal pelo Cear e, logo depois, no Par, onde realizou diversas conferncias. O Dr. Aquino Fonseca agitava a opinio abolicionista em Pernambuco. O Tenente Manuel Joaquim Pereira fora assistir s festas da redeno do Cear, em 25 de maro. Bruno Chaves, representante da Confederao em Pelotas,33 desempenhava galhardamente a sua misso. Jos do Patrocnio e Joaquim Nabuco estavam representando importantes comisses na Europa. O primeiro recebera em Lisboa estrondosa manifestao dos jornalistas e correligionrios polticos e, tendo escrito em 24 horas uma importante memria Laffranchissement du Cear reuniu em um banquete, no dia 25 de maro, em Paris, grande nmero de deputados, senadores e jornalistas franceses, e com eles comemorou e glorificou o extraordinrio acontecimento. Nabuco, alm de escrever em Londres um admirvel livro sobre o abolicionismo, foi distinguido num congresso de Milo como o maior advogado dos direitos do homem escravizado. O relatrio termina assim:
33 A Confederao tinha ainda como correspondentes: General Antonio Maco, em Cuba; Dr. Moreno, na Espanha; Senador Frederic Dauglars, nos Estados Unidos; Senador Victor Schoelcher, na Martinica.

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Independente do grande nmero de cartas de liberdade obtidas no foro e nos quarteires libertos, acham-se inscritos no Livro Sete de Novembro os seguintes cavalheiros, que deram Confederao 61 cartas de liberdade: 1 Do Ilm Sr. Dr. Jos Pereira Guimares. 1 Do Sr. Conselheiro Francisco Augusto de Lima e Silva 4 Do Sr. Francisco Pereira Ramos. 7 Da Sra. Condessa de Itamarati. 1 Do Sr. Carlos Augusto Rodrigues de Oliveira. 1 Do Sr. Lus Cremona. 1 Do Sr. Augusto Maria Abreu Melo. 3 Do Sr. Jos de Macedo Pereira. 1 Do Sr. Henrique Germack Possolo. 1 Do Sr. Joo Loureno Seixas. 4 Do Sr. Jos Incio Silveira da Mota. 6 Do Sr. Joaquim Jos de Siqueira. 1 Do Sr. Antnio Gonalves de Lacerda. 1 Do Sr. Frazo Gomes de Carvalho. 1 Do Sr. Joaquim Pinheiro Sampaio. 1 Do Sr. Joaquim Jos de Siqueira 1 Do Sr. Custdio Evaristo Simplcio. 1 Do Sr. Isidoro Bevilqua. 2 Do Sr. Justino Jos de Macedo Coimbra. 1 Do Sr. Alberto Batista de Siqueira. 5 Da Sra. D. Maria Amlia Guimares Torres. 1 Do Sr. Manoel Rodrigues Fortes. 1 Do Sr. Alferes Alexandre Augusto de Frias Vilar. 3 Da Sra. D. Mariana Benedita Ribeiro Gomes. 3 Do Sr. Vitorino Martins Pereira de Azevedo. 1 Da Sra. D. Emlia Isabel da Rocha Masson. 1 Do Sr. Antnio Jos Ribeiro Bhering. 4 Do Sr. Carlos Xavier do Amaral. 1 Do Sr. Joaquim Mendes de Oliveira 1 Do Sr. Jcome N. de Vicenzi & Filho. 61 ao todo; Ficam diversas em litgio.

preciso, porm, consultar outros documentos e percorrer a coleo desse ano, da Gazeta da Tarde, rgo oficial do abolicionismo,

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para se ter uma idia da intensidade do movimento, desde os primeiros dias de 1884. A ao dos abolicionistas refletia-se por toda parte, conquistando as mais valiosas adeses no estrangeiro, e comeava a interessar as provncias do Norte, principalmente a do Cear, que se achava em plena ebulio, pela propaganda quase revolucionria que a se desenvolvia, desde a emancipao do Acarape. testa do movimento libertador, eficazmente auxiliado pelos jangadeiros, achava-se um valoroso grupo de que faziam parte Joo Cordeiro, Jos do Amaral, Frederico Borges e Justiniano de Serpa. A Confederao Abolicionista, dirigida por Joo Clapp, no descansava, antes redobrava de iniciativa durante a ausncia de Patrocnio e de Nabuco.34 No princpio do ano era j de 17 o nmero das sociedades confederadas, acrescido da a pouco (21 de janeiro) com a adeso de mais trs: o Centro Abolicionista Forense, o Club Abolicionista Abraho Lincoln e o Centro Abolicionista Joo Clapp, completando-se assim o total de 20. A Gazeta da Tarde, numa das suas mais brilhantes fases de combate registrava diariamente o movimento abolicionista no s do Rio como das provncias, dedicando santa causa quase todas as suas colunas, desde o artigo de fundo maior parte do noticirio. Publicava durante muitos dias a Memria apresentada por Joaquim Nabuco ao congresso de Milo; transcrevia os artigos publicados por Magalhes Lima no O Sculo, de Lisboa, exortando os portugueses residentes no Brasil a no possurem escravos; registrava as violncias sofridas pelos cativos; tornava-se eco de todas as reclamaes e arregimentava-se como o quartel-general da Confederao. Prosseguindo na sua faina, redobrou esta benemrita associao, de atividade: destacou vrios de seus membros para constantes visitas s prises, organizou uma comisso permanente de socorro aos es34 A Gazeta da Tarde era ento dirigida por Lus de Andrade e tinha como valorosos auxiliares Julio de Lemos, Cardoso de Meneses, Adelino Fontoura, Serpa Jnior, Campos Porto e Carlos Leite Ribeiro, todos eles esforados batalhadores da causa abolicionista. Pouco antes havia falecido Hugo Leal, um dos seus mais brilhantes redatores; tendo ficado como diretor, durante uma viagem de Patrocnio ao Norte, Araripe Jnior.

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cravos, incumbida ao mesmo tempo de atender a todas as queixas e de promover o andamento rpido dos processos.35 Todos os domingos uma das sociedades confederadas reunia o povo para um comcio, e a o presidente da Confederao historiava os principais acontecimentos da semana, seguindo-se com a palavra o orador oficial incumbido da conferncia,36 havendo sempre, depois desta, uma parte dramtica e outra musical.37 Na matin de 14 de janeiro foi a tribuna sucessivamente ocupada pelo Dr. Ennes de Sousa e por Jos Mariano; na de 21 o orador foi Jlio de Lemos, salientando-se no concerto Lusa e Eugnia Regadas e o violonista Pereira da Costa; na de 28 coube a palavra pela primeira vez a uma senhora: Da Mercedes de Oliveira, que desenvolveu a tese A mulher brasileira escravocrata? posta em discusso dias antes, pela Gazeta da Tarde. O movimento continua com a mesma intensidade, at que recrudesce ainda mais com o grande fato da libertao do Cear, em 25 de maro.

35 No arquivo do juzo da 2 vara cvel foram encontrados inmeros processos de tutorias de escravos apanhados em 1852 nas mos dos piratas. Tais tutores nunca deram conta dos tutelados, nem tampouco de seus descendentes. 36 A tribuna popular foi muitas vezes ocupada por senadores e deputados. 37 Para as festas abolicionistas cediam gratuitamente as suas bandas de msica, e davam tambm festas emancipadoras nos quartis, o Corpo de Polcia da Corte, comandado pelo Coronel Andrade Pinto, e o de Niteri, comandado pelo Coronel Machado e Tenente-Coronel Dechamps.

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A Libertao do Cear

severana e Futuro, do Cear, terminara com a emancipao de um escravo, cujo senhor recebeu a quantia de 1:000$000, fornecida pelos cofres da associao.38 Fazendo entrega da carta de liberdade, pronunciou Jos do Amaral um discurso, concitando todos os companheiros humanitria tarefa de promoverem a libertao total da provncia. Foi, em conseqncia desse apelo, fundada a Sociedade Libertadora Cearense, cuja diretoria ficou assim constituda: presidente, Joo Cordeiro; vice-presidente, Jos do Amaral; 1 secretrio, Antnio Bezerra, 2 secretrio, Antnio Martins; conselho: Frederico Borges, A. Afonso, Francisco Nascimento, Jata, Isaac Amaral, Jos Marrocos, Pedro Borges, padres Bruno e Frota, Joo Sampaio, Justiniano de Serpa e Rodolfo Tefilo. Desde 1867, constitura-se o Cear em centro do comrcio exportador de escravos para as provncias do Sul para onde seguiam constantemente, separados para sempre de filhos, esposas e mes, levas e levas de mseros escravizados.
38 Jos do Patrocnio Laffranchissement du Cear.

M 8 de dezembro de 1880 a festa anual da sociedade Per-

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Francisco do Nascimento, que gozava de grande influncia na sua classe, reuniu logo todos os jangadeiros e obteve deles o juramento de que nenhum escravo seria mais embarcado, para entrar ou para sair, no porto de Fortaleza. Essa atitude revolucionria deu lugar a violenta reao por parte dos negreiros, e alguns membros da Libertadora foram processados, como incitadores de fugas e roubos de escravos. O jri, porm, absolveu os acusados, rebentando, em 30 de agosto de 1881, um novo conflito com os jangadeiros. Desta vez foi demitido Frederico Borges do cargo de promotor e retirado o comandante da guarnio de Fortaleza. Fundou-se, ento, O Libertador, rgo de propaganda, que adquiriu logo grande popularidade. Deu-se imediatamente uma enorme baixa no preo dos escravos do Cear, cuja cotao mdia no excedeu mais a 150$000. O primeiro municpio que se libertou foi o do Acarape, no dia 1 de janeiro de 1883.39 Esse fato estimulou de tal maneira as outras circunscries da provncia, que comeou desde logo uma grande luta entre elas para a conquista do segundo lugar. Foi assim que no mesmo dia (2 de fevereiro de 1883) os municpios de S. Francisco e Pacatuba proclamaram ao mesmo tempo a sua emancipao, marcando cada qual a hora em que ela se havia realizado, para disputar assim a primazia. Em seis meses foram libertados dezessete municpios. Em 19 de dezembro libertou-se o de Sobral, com a emancipao de 117 escravos, feita de uma s vez. Em 8 de janeiro de 1884 o nmero de municpios livres era ainda de 28, mas o de escravos emancipados subia j a 15.583. O total dos municpios ascendia a 57, e o dos escravos a 34.000.40
39 Em 10 de outubro de 1882 partiu Patrocnio em excurso pelo Norte, desembarcando a 30 de novembro no Cear, onde foi recebido no meio de aclamaes delirantes, sendo-lhe oferecido um banquete. Iniciando logo uma srie de conferncias para a libertao do Acarape, recebeu o ttulo de cidado cearense. 40 Houve equvoco no clculo de Patrocnio que, no seu folheto publicado em Paris, computou em cerca de vinte mil os escravos do Cear.

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O 15 Batalho de Infantaria, composto quase todo de cearenses, foi transferido para Belm do Par, e o Dr. Almino Afonso demitido de um emprego de fazenda, s pelo fato de haver representado a Libertadora Cearense em uma festa abolicionista. Mas a luta prosseguia, e a assemblia provincial votou uma lei, proibindo no s a importao de escravos no Cear, como a introduo deles nos municpios j libertados. A escravido estava assim ferida de morte e estrebuchava nos ltimos espasmos da agonia, na abenoada Terra da Luz.41 O entusiasmo era enorme por esse tempo e irradiava j por quase todo o Norte, agitando igualmente as provncias de Pernambuco, Bahia, Alagoas, Par e Amazonas. Era imensa, aqui no Rio, a ansiedade do pblico e dos abolicionistas, vidos de saber se a emancipao total do Cear se realizaria, com efeito, a 25 de maro, conforme fora anunciado. A Confederao, com Joo Clapp frente e todos os seus membros a postos, pretendia realizar festas suntuosas para comemorar o extraordinrio acontecimento, interessando nelas toda a populao do Rio de Janeiro. Achava-se temerria a afirmao e temia-se algum contratempo. Mas, afinal, no dia 4 de maro, publicava a Gazeta da Tarde esse telegrama tranqilizador: Cinqenta municpios livres. Faltam ainda sete. Grande entusiasmo. Festa no dia 25. (Assinado Joo Cordeiro.) A comisso executiva da Confederao comeou a ativar os preparativos para a festa e conferiu amplos poderes a Serpa Jnior para organizar a grande quermesse que devia ser inaugurada no dia 25. Uma comisso composta de Serpa Jnior, Joo A. de Pinho e Incio von Doelinger foi a S. Cristvo para convidar o Imperador. Sua Majestade recebeu-a muito gentilmente e ouviu-a com ateno, respondendo-lhe do seguinte modo:
Tenho a dizer o mesmo que j disse hoje comisso da Abolicionista Cearense, que me procurou para o mesmo fim: ningum pode duvidar dos meus sentimentos em relao causa abolicionista, e, se no com41 Nome dado por Patrocnio ao Cear.

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pareo s festas da liberdade, que esse comparecimento poderia ser interpretado de modo diverso por algumas pessoas, em cujo meio no esto os abolicionistas nem os que com eles pensam. Entretanto, fao votos pela causa dos escravos, desejando que os abolicionistas sejam muito felizes nas suas festas. Se a comisso me apresentar alguma subscrio, no duvidarei assin-la, como j fiz com a Abolicionista Cearense;42 no podendo deixar de agradecer a lembrana que teve a Confederao em convidar-me, porque ningum mais do que eu faz votos para que os trabalhadores da causa da liberdade sejam felizes, continuando, como at agora, no terreno da legalidade.

Ainda no dia 9 realizou Busch Varela uma notvel conferncia, promovida pelo Club Abolicionista Sete de Novembro. Ativaram-se os preparativos para a grande quermesse, e tal foi o nmero de prendas remetidas pelo comrcio e pelas famlias abolicionistas que, durante duas semanas, a Gazeta da Tarde enchia diariamente as suas colunas com a relao dos objetos e os nomes dos ofertantes. Entre os mais belos donativos feitos comisso figuraram significativamente as ofertas dos comandantes e oficiais do Barroso, da Trajano e da Parnaba. As sociedades dos Tenentes do Diabo, Fenianos e Democrticos, alm de conclurem belos pavilhes, destacaram comisses, para auxiliar a venda dos objetos oferecidos. Finalmente, no dia 24 de maro, publicou a Gazeta da Tarde este telegrama:
Fortaleza, 24, s 11 horas e 10 minutos. Ganhamos a primeira batalha. Cientifique ao Imperador, cujo abolicionismo respeitamos, que, apesar da perseguio do governo, o Cear est livre. (Assinados): Joo Cordeiro, Jos do Amaral, Frederico Borges, Antnio Martins, Jos Marrocos, Justiniano de Serpa, Antnio Bezerra e Jos Teodorico.

As festas foram extraordinrias. A Gazeta da Tarde publicou um nmero especial, em formato grande, e a quermesse foi inaugurada com um discurso do velho Senador Silveira da Mota, aclamado pelo povo com verdadeiro delrio.

42 S. M. havia, com efeito, assinado 400$000 para as festas da Sociedade Abolicionista Cearense.

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Para dar idia da concorrncia que afluiu nessa noite ao grande jardim do Politeama basta dizer que, sendo facultativa a importncia das entradas, a renda, s da bilheteria, atingiu soma de 3:681$380.43 As festas duraram muitos dias e foram encerradas com uma procisso cvica, para ser feita a entrega de coroas aos jangadeiros e Libertadora Cearense. quase impossvel dar uma idia do que foi essa apoteose. Organizado no jardim do teatro Politeama, onde se reuniram todas as sociedades abolicionistas com os seus estandartes e vrias bandas de msica, desfilou pela Rua do Lavradio, com o concurso de cerca de dois mil populares em marche aux flambeaux, um extraordinrio prstito, cada vez mais aumentado durante o percurso pelas outras ruas da cidade. Fechava o cortejo um esplndido trono em que estavam colocadas as coroas que deviam ser entregues ao jangadeiro Nascimento, e uma de prata destinada Libertadora Cearense. Desde a sada das sociedades era soberbo o espetculo: a multido aplaudia freneticamente, enquanto das sacadas de todos os prdios as senhoras agitavam lenos e jogavam flores. O entusiasmo foi aumentando sempre durante todo o longo percurso atravs da cidade. Da Rua 1 de Maro desceu o prstito pela do Ouvidor, a fim de serem saudadas as redaes dos jornais. O povo delirava; inmeras coroas e ramos de flores surgiam de toda parte, havendo uma extraordinria manifestao aos abolicionistas, em frente ao edifcio dos Tenentes do Diabo. No Campo da Aclamao o prstito desfilou por entre alas abertas pela tropa, ao som de bravos e palmas da multido eletrizada. A marcha triunfal prosseguiu assim at a Rua do Riachuelo, em frente de Silva Manuel, onde estacionou, aclamando o nome do jangadeiro Nascimento, que agradeceu chorando o oferecimento das coroas. O mesmo aconteceu ao Dr. Acili Brito, magistrado abolicionista, que, rodeado pela famlia e aclamado pelo povo, agradecia, deixando as lgrimas correrem-lhe pelas faces. O prstito voltou depois ao Passeio Pblico, que era o ponto final do itinerrio. O Passeio estava todo ornamentado de galhardetes e ilu43 No mesmo dia realizou-se no jardim da Guarda Velha outra festa da Abolicionista Cearense, sob a direo de Paula Nei.

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minado a giorno, e os empresrios do chalet receberam as comisses ao som do Hino Nacional e ao espocar do champagne, no meio de bravos e urras estrepitosos. Da voltaram as comisses ao Politeama, onde se representou, com o teatro completamente cheio, a opereta Mascotte Jnior, levada pela companhia Sousa Bastos. Terminado o espetculo houve uma sesso solene da Confederao Abolicionista, para o encerramento das festas, que haviam durado de 25 de maro a 3 de abril. Ao dirigir-se para o palco, a Confederao Abolicionista foi acompanhada pela Banda dos Meninos Desvalidos, que, unida orquestra sob a direo de Cardoso de Meneses, executou a brilhante marcha desse distinto compositor, intitulada Marselhesa dos Escravos. Houve um verdadeiro delrio de palmas e aclamaes. Joo Clapp e Jlio de Lemos usaram ento da palavra, proferindo o ltimo o discurso de encerramento. No Cear as festas prolongaram-se tambm por muitos dias, sob a direo do Dr. Stiro Dias, presidente da Provncia, realizando-se um banquete de caridade ou janta dos pobres, que arrancou lgrimas de comoo e enternecimento a todos quantos a ele assistiram.
O 25 DE MARO EM PARIS

Jos do Patrocnio, que se achava em Paris, resolveu oferecer um banquete aos jornalistas da capital do mundo, e em data de 22 de maro dirigiu a seguinte carta a Victor Hugo:
Venerando Mestre. No dia 28 de setembro de 1887, uma lei declarou que ningum mais nasceria escravo no Brasil. Na data de 25 de maro de 1884, dentro de trs dias, uma provncia brasileira (o Cear), graas aos esforos de associaes abolicionistas, decretar e far cumprir esta outra lei: ningum mais morrer escravo no meu territrio. O crime v-se, pois, acometido de todos os lados, mas, ainda assim, no est de todo punido: mais de um milho de homens gemem ainda no cativeiro. O dia 25 de maro d mais um golpe profundo no adversrio secular. Depende de vs, Venerando Mestre, tornar esse golpe decisivo. Basta uma palavra! Ela atravessar os mares e ir repercutir no esprito do Imperador, desse D. Pedro II, que veio um dia sentar-se sombra do vosso gnio.

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Vossa palavra ressoar como um incentivo supremo na alma dos que lutam pela liberdade integral de seus semelhantes. Com essa palavra, Venerando Mestre, se enxugaro as lgrimas de um milho de infelizes, que gemem esmagados por um oprbrio imerecido. Eu sei que o verdadeiro gnio tem sempre uma face vulgar: a bondade. Vosso corao no hesitar; ele vir bater ao lado do venerando Schoelcher.44 Uma palavra para a nossa nobre causa! Mestre, a causa dos oprimidos! O ltimo, mas o mais fervoroso dos vossos admiradores, Jos do Patrocnio Diretor da Gazeta da Tarde Rio de Janeiro

Na mesma data escreveu Patrocnio a Lokroy, antigo companheiro de lutas de Victor Hugo no Rappel, e esposo da viva de Carlos Hugo:
Senhor deputado Lokroy No dia 25 de maro a provncia brasileira do Cear vai aumentar a humanidade livre, restituindo liberdade cerca de vinte mil escravos. Longe de minha ptria, pensei em reunir, para celebrar esta festa humana, um pugilo de coraes altivos que combateram pela justia e pelo progresso da humanidade. No podia, pois, esquecer o seu nome, repetido sempre nas fileiras da legio comandada por Victor Hugo. Espero que me dar a honra de aceitar o convite, que lhe dirijo, concorrendo com um raio da sua glria para tornar ainda mais brilhante a causa dos oprimidos.

s 7 horas da noite realizou-se o banquete a que compareceram representantes de quase todos os jornais de Paris, com exceo apenas dos monarquistas, que no foram convidados, por causa da incompatibilidade que existia entre eles e os republicanos. Ao entrar na sala, velhinho e curvado, foi aclamado com grande entusiasmo o Senador Victor Schoelcher, presidente de honra do banquete. O primeiro brinde foi feito por Patrocnio, que agradeceu comovido o comparecimento dos seus confrades. Respondeu-lhe Victor Schoelcher, que, depois de atribuir a honra de que fora investido ao fato da sua velhice nico predicado em que no era excedido pelos seus colegas, fez
44 Senador francs a quem foi conferida a honra de presidir ao banquete.

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uma rpida anlise da lei de 28 de setembro de 1871 (a chamada Lei do Ventre Livre), qualificando-a de abominvel e afirmando que se fosse possvel conceber uma instituio mais repugnante e mais imoral que a escravido, essa lei a representaria fielmente. Foi esta a sua perorao:
Meus senhores e caros concidados: estou certo de que interpreto fielmente os vossos sentimentos, exclamando: honra aos cearenses! Que eles recebam as homenagens da nossa simpatia e da nossa admirao (Aplausos.) Creio tambm ser vosso intrprete, dizendo aos abolicionistas brasileiros: Avante! Perseverai nos vossos esforos. A nao que mais se tem dedicado ao servio da humanidade, a ptria que emancipou os escravos das suas colnias, a Frana vos contempla, a Repblica Francesa vos honra; os franceses de todas as opinies polticas esto convosco pelo corao e pelo esprito. Victor Hugo, o amigo de todos os oprimidos, o defensor de todos os deserdados, est impaciente; ele quer ter a notcia da vossa vitria definitiva. No cesseis de agitar a opinio, at que tenhais arrastado todo o imprio a seguir o nobre exemplo da provncia do Cear. Exprobai ao Imperador, que , dizem, um esprito liberal, a humilhao de ser o nico soberano do mundo civilizado que reina sobre ilotas. (Dupla salva de palmas. Muito bem!) Trabalhai sem descanso, abolicionistas brasileiros, enquanto no houverdes resgatado a vossa ptria de ser o nico pas culto que ainda conserva a mais degradante instituio dos pases brbaros a escravido esse crime social que, para estupefao da Europa indignada, a Inglaterra de Clarkson, de Wilberforce e de John Bright cobre neste momento com a sua bandeira no Sudo. (Aplausos.) Termino aqui, meus senhores e caros concidados, levantando um brinde abolio completa dos escravos no Brasil e no mundo inteiro!

No dia imediato recebeu Patrocnio a seguinte carta:


Paris, rua Hyppolite Lebas n 1. Carssimo senhor Patrocnio. Envio-lhe a carta de Victor Hugo, destinada ao nosso banquete, e que infelizmente s hoje me veio ter s mos. O banquete conseguiu altear-se ao ponto de vista que o senhor visava. Tenha confiana, persevere, e o seu trabalho h de produzir bons frutos. Todo seu, fraternalmente, Victor Schoelcher. CARTA DE VICTOR HUGO Uma provncia do Brasil acaba de declarar abolida a escravido no seu territrio. Para mim esta notcia tem um alcance imenso.

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A escravido o homem transformado em besta dentro do prprio homem. Tudo quanto sobrevive de inteligncia humana nessa vida animal, propriedade do capricho e da vontade do senhor. Da, cenas abominveis. O Brasil deu na escravido um golpe decisivo. O Brasil tem um imperador, mas esse imperador mais do que isso: um homem. Que ele continue. Ns o felicitamos, ns lhe rendemos as nossas homenagens. Antes do fim do sculo a escravido ter desaparecido da face da terra. A liberdade a lei humana. Sintetizemos em uma palavra a situao do progresso: a barbaria recua, a civilizao avana. Victor Hugo

O folheto que Patrocnio fez distribuir aos convivas do banquete e a que deu o ttulo de LAffranchissement du Cear, terminava assim:
Les abolicionistes ne sont jamais sortis de la lgalit. Ils naspirent, au contraire, qu voir le gouvernement du pays sy maintenir, en faisant respecter les lois qui, depuis plus de trente aus, ont aboli lesclavage parmi nous. Loin de ma patrie, sans pouvoir embrasser, dans um jour comme celui-ci, mes compagnous de lutte, ceux qui stimulent mon dvouement, ces hros lenergie sereine et mle, qui crivent chaque jour la plus belle gage de lhistoire nationale, je me console sependant. La France republicaine est une patrie pour tous ceux qui aiment la libert. Ouvrier privilegi de la civilisation du monde, le Franais est le compatriote de tous les peuples. ll a collabor tous les mouvements humanitaires. ll en a t souvent liniciateur; souvent il en a donn lexemple. La France a t le prmier pays qui ait maudit lesclavage en Amrique. La Rvolution Franaise na pas oubli ce monstre, bien quelle en et dautres terrasser. La Convention a emancip les colonies. La rvolution de 1848 fut fidle, sur ce point, la tradition le sou aine. M. Victor Schoelcher, nomm sous-scrtaire dEtat au ministre de la Marine, dploya tant dactivit, que, le 27 avril 1848, lesclavage avait vcu sur les terres appartenant la Republique. La province de Cear va, ajourdhui mhe, imiter ce bel exemple. Je sonhaite que le Brsil tout entier marche sur ces traces. Il en est temps. Les partisans de lesclavage doivent tre rassasis de trois sicles de crimes. Le moment est venu pour eux de recevoir le pardon de la gnrosit des noirs.

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O Municpio Neutro

MA das conseqncias do glorioso acontecimento de 25 de maro foi a idia da libertao do Municpio Neutro, sugerida por um telegrama dos abolicionistas cearenses. A Confederao comeou desde logo a realizar essa tarefa grandiosa. O primeiro quarteiro que se libertou foi o da Rua da Uruguaiana onde se achava o Gazeta da Tarde, seguindo-se logo o outro imediato. Na Travessa do Ouvidor (hoje Rua Sachet) foram libertados todos os escravos.45 O Centro Abolicionista da Escola Politcnica tomou logo o exemplo, libertando o largo de S. Francisco, onde os estudantes colocaram placas com o dstico Praa da Liberdade , que o Dr. Ferreira Nobre, presidente da Cmara Municipal, mandou arrancar.46 Na casa n 3 da Rua Miguel de Frias fundou-se no dia 2 de abril, a Sociedade Libertadora da Freguesia do Esprito Santo. A libertao do primeiro quarteiro realizou-se no dia 11, havendo festas e iluminaes.

45 As cartas de liberdade foram obtidas, sem indenizao alguma, por um comit de que faziam parte: Lus de Andrade, Jlio de Lemos, Serpa Jnior, Procpio Russel, Dias da Cruz, Evaristo Costa e Ernesto Sena, auxiliados por alguns moradores das ruas livres. 46 frente dos estudantes achavam-se os lentes da Escola Politcnica: Drs. Paulo de Frontin, Ennes de Sousa, Getlio das Neves, Carlos Sampaio e Andr Rebouas.

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A Libertao do Amazonas

do jugo da escravido. Seguindo o exemplo do Cear, constituiu-se logo um comit abolicionista, para tratar da emancipao da capital e dos municpios do interior. frente do movimento achava-se o prprio presidente da Provncia, Dr. Teodureto Souto que, logo em 24 de abril, fez aprovar pela assemblia provincial a chamada lei urea, destinando a soma de trezentos contos emancipao dos escravos. A presidncia fez publicar um regulamento para a execuo da lei e convidou por edital os possuidores de escravos a fazerem propostas razoveis. Algumas destas baixavam os preos de escravos a 300, 200 e 100$000. Vrias sociedades abolicionistas se fundaram sob a direo do Presidente Teodureto Souto, mas a 10 de junho foi este demitido pelo gabinete Lafaiete, depois de haver declarado livre a capital do Amazonas, em 24 de maio. A demisso do presidente da Provncia, dada com a nota de a pedido, produziu grande indignao popular, havendo meetings de protesto

OI o Amazonas a segunda provncia brasileira que se libertou

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contra esse ato inqualificvel. Teodureto Souto continuou frente do movimento abolicionista, e em 20 de junho era declarada livre a Provncia do Amazonas. Poucos meses depois era chegada a vez do Rio Grande do Sul.

IV A FASE DA LUTA
(18841885)

b) O Ministrio Dantas

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Ministrio Dantas
(1884)

e em conseqncia da queda do gabinete Lafaiete, em 4 de junho de 1884, que o Conselheiro Dantas recebeu do Imperador a incumbncia de organizar o novo ministrio. A situao liberal, que se iniciara com o gabinete Sinimbu, em 5 de janeiro de 1878, havia sido todo de reao, ou, pelo menos, de resistncia oposta pela fora da inrcia, ao movimento abolicionista. Saraiva, que sucedera a Sinimbu, em 28 de maro de 1880, havia declarado que no cogitava da questo do elemento servil. Martinho Campos, ainda mais positivo, fizera profisso de f escravocrata, com a promessa de reagir contra a propaganda. Paranagu limitara-se simples adoo de medidas contemporizadoras, do mesmo modo procedendo Lafaiete, que esteve no poder de 24 de maio de 1883 a 4 de junho de 1884, exatamente no perodo mais intenso da campanha abolicionista. Foi em tais circunstncias que Dantas recebeu o convite do Imperador, de que resultou a organizao do chamado Gabinete 6 de Junho, depois de ouvidos Saraiva, Sinimbu e Afonso Celso, que se re-

OI NUM dos momentos mais acesos da propaganda abolicionista

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cusaram todos a tratar da questo do elemento servil. O ministrio ficou assim constitudo: Fazenda e Presidncia Dantas. Imprio Franco de S. Estrangeiros Mata Machado. Agricultura Carneiro da Rocha. Guerra Cndido de Oliveira. Marinha De Lamare. Justia F. Sodr. Na sesso do dia 15 de julho foi o projeto apresentado pelo Conselheiro Rodolfo Dantas (filho do Presidente do Conselho), com as assinaturas de 29 deputados, porque, havendo nele matria de natureza tributria, no podia ser de iniciativa governamental.47 Eis as principais disposies da reforma:
PROJETO DANTAS Art. 1 A emancipao, nas hipteses para que especialmente dispe esta lei, opera-se: a) pela idade do escravo; b) por omisso da matrcula; c) pelo fundo de emancipao; d) por transgresso do domiclio legal do escravo; e) por outras disposies que adiante se justificam. Dos sexagenrios 1 O escravo de 60 anos, cumpridos antes ou depois desta lei, adquire, ipso facto, a liberdade. 47 Submetido previamente considerao do Conselho de Estado, o projeto s obteve a aprovao de Paranagu. Votaram contra ele: Paulino de Sousa, Sinimbu, Jos Bento, Andrade Pinto, Vieira da Silva, Afonso Celso e Lafaiete. Martim Francisco aceitou-o, mas queria uma pequena indenizao pelos sexagenrios libertados.

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I Ser facultativo aos ex-senhores retribuir ou no os servios dos libertados, em virtude deste pargrafo, que preferirem permanecer em companhia deles; incumbindo, porm, aos ex-senhores ministrar-lhes alimento, vesturio e socorros, nos casos de enfermidade ou invalidez, com obrigao para os libertos de prestarem os servios compatveis com as suas foras. II Cessa para o ex-senhor esse encargo, se voluntariamente o liberto deixar ou tiver deixado a sua companhia. III Se o ex-senhor no cumprir a obrigao imposta neste 1, compete ao juiz de rfos prover alimentao e tratamento do enfermo ou invlido, correndo as despesas por conta do Estado. Da matrcula 2 O governo mandar efetuar nova matrcula dos escravos, com declarao do nome, cor, idade, estado, naturalidade, filiao, aptido para o trabalho, profisso e valor computado nos termos do 3 deste artigo. I Ser de um ano o prazo concedido para a inscrio, devendo este ser anunciado com 3 meses pelo menos de antecedncia, por meio de editais, nos quais ser inserido o nmero seguinte. II Sero considerados libertos os escravos que no forem dados matrcula no prazo em que esta se achar aberta.

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VI Pela matrcula de cada escravo pagar o senhor, ou quem suas vezes fizer, o emolumento de 1$000, destinando-se o produto desta taxa s despesas da matrcula, e o excedente ao fundo de emancipao.

Passando a tratar do fundo de emancipao, estipulava o projeto que o valor dos escravos em caso nenhum excederia dos limites mximos seguintes:
700$, 800$, 600$, 400$, para os escravos menores de 30 anos. para os de 30 a 40. para os de 40 a 49. se fossem qinquagenrios.

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Osrio Duque Estrada Sobre esses valores pagaria anualmente de imposto o pro-

prietrio: a) nas cidades do Rio, Niteri, S. Paulo, Porto Alegre, 5% Bahia, Recife, S. Lus e Belm b) nas demais cidades e vilas 3% c) nos outros lugares 1% Determinava ainda que o domiclio dos escravos seria intransfervel da Provncia onde se achassem residindo, salvo se acompanhassem seus senhores, por mudana. O projeto tinha as seguintes assinaturas:
1 Rodolfo Dantas 2 Rui Barbosa 3 Franklin Dria 4 Toms Pompeu 5 Jos Mariano 6 A. Ribas 7 Tefilo dos Santos 8 Adriano Pimentel 9 Manuel Carlos 10 Csar Zama 11 Almeida Oliveira 12 Salustiano Rego 13 Sinval 14 Viana Vaz 15 Severino Ribeiro 16 Jos Pompeu48 17 Leopoldo de Bulhes 18 Prisco Paraso 19 Diana 20 A. Espnola 21 Dr. T. Espndola 22 Silviano Brando 23 Montandon 24 Castelo Branco 25 Bezerra Cavalcante 26 Generoso Marques 27 A. E. Camargo 28 Francisco R. Meneses 29 Jos Basson

Mal acabava de ser lido o projeto, descia Moreira de Barros da sua cadeira e pedia demisso de Presidente da Cmara, por se achar
48 Este sujeito foi, mais tarde, um dos signatrios da moo de desconfiana que deu por terra com o Gabinete.Dantas

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em absoluto antagonismo com o art. 1, que concedia, sem indenizao, a liberdade aos sexagenrios. Interpelado para declarar se a manifestao da Cmara sobre tal pedido seria considerada como voto de confiana ao governo, respondeu afirmativamente Rodolfo Dantas. Procedeu-se votao e, apesar de protestos e observaes violentas da oposio, que contava com a derrota do ministrio, anunciou o presidente que a demisso havia sido concedida por 55 votos contra 52. Severino Ribeiro, deputado conservador, ergueu-se da cadeira, dando vivas idia abolicionista. Continuaram as escaramuas em torno do oramento da Receita, pretendendo Andrade Figueira que o resultado da votao sobre um pargrafo relativo ao pagamento de selo da correspondncia oficial tivesse a significao de apoio, ou desconfiana ao governo. A sesso tornou-se tumultuosa e intervieram no debate A. de Siqueira, Rui Barbosa e Rodolfo Dantas, declarando este ltimo que o ministrio no aceitava a interpretao de Andrade Figueira. Na sesso de 28 os oposicionistas redobraram de violncia, e Loureno de Albuquerque, impenitente escravocrata e adversrio do gabinete, apresentou e sustentou da tribuna a seguinte moo.
A Cmara dos Deputados, deplorando que sem o seu apoio o ministrio continue na gesto dos negcios pblicos, estranha este fato, que considera funestas conseqncias para o regimento parlamentar e os altos interesses do Estado.

A grande agitao, que se produziu no recinto, e durante a qual os governistas procuravam sofismar o alcance da moo, e os oposicionistas reclamavam por votos, aos gritos, foi cortada pelo deputado mineiro Joo Penido,49 que apresentou a seguinte moo, mais clara e terminante:
A Cmara dos Deputados, reprovando o projeto do governo sobre o elemento servil nega-lhe a sua confiana.

Usando da palavra, produziu o Sr. Rui Barbosa um admirvel discurso, em que atacou principalmente Andrade Figueira e Paulino de Sousa, mostrando que os conservadores, inclusive Taunay, que se dizia abolicionista, s procuravam a queda do gabinete, para conseguirem a sua cobiada ascenso ao poder. No compreendia a posio de Taunay
49 Escravocrata que se declarou republicano, em conseqncia da Abolio.

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declarando que aceitava o projeto, mas que o gabinete no lhe merecia confiana. Terminou afirmando que o abolicionismo era invencvel, e que as concesses moderadas, que os seus adversrios lhe recusavam no dia seguinte, j no satisfariam mais a ningum. A ltima declarao do orador foi a de que o gabinete e a maioria aceitavam a moo Penido. Antes, porm, de proceder-se votao nominal, pediu a palavra lvaro Caminha e pronunciou as seguintes palavras:
Adversrio do ministrio em tudo quanto no diz respeito ao elemento servil, hoje, como sempre, no lhe concederei um voto de confiana; mas voto contra a moo do nobre deputado por Minas, porque a questo do elemento servil est acima dos partidos, mais do que uma questo social, uma questo humanitria. Seria traidor minha conscincia e s minhas idias, se neste momento no as afirmasse de modo solene, colocando-as acima das convenincias dos partidos. Hoje e amanh negarei o meu voto em questes de confiana poltica ao nobre presidente do Conselho, mas neste momento voto contra a moo. Quem vai ser julgado no o ministrio, uma idia; esta e no aquele, ser a vitoriosa ou vencida.

A moo foi aprovada por 59 votos contra 52, figurando entre os primeiros o de Ferreira Viana, escravocrata de 1871 e 1884 e futuro ministro do gabinete libertador de 1888. Derrotado na Cmara, passou o Conselheiro Dantas a fundamentar detalhadamente, na exposio que entregou ao Imperador, os motivos que justificavam de modo completo o pedido de dissoluo. Em primeiro lugar, havendo trs ministros reeleitos, no tendo votado o presidente e achando-se ausente um dos signatrios do projeto, a diferena era apenas de dois votos. Isso tornaria impossvel a organizao de um ministrio do grupo contrrio, porque perderia este trs ou quatro deputados que aceitassem as novas pastas, passando assim a minoria a constituir maioria. Nem era justo que uma questo de tanta magnitude fosse definitivamente resolvida pela diferena de um ou dois votos. O projeto no havia sido ainda discutido, e era preciso que o pas se manifestasse bem claramente sobre o assunto. Eram como se v, ponderosssimas estas razes para justificar o recurso constitucional da dissoluo. Reunido no dia 29 o Conselho de Estado, manifestou-se este contra a dissoluo, por 8 votos contra 3, contando-se entre os primei-

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ros todos os conselheiros conservadores e os liberais Sinimbu, Afonso Celso e Andrade Pinto!50 Apesar desse resultado e de s terem votado a favor Paranagu, Martim Francisco e Lafaiete, o Imperador concedeu a dissoluo, que era a nica sada capaz de resolver a crise. No dia seguinte Dantas declarou Cmara que havia pedido a dissoluo, mas que s a realizaria depois de votados os oramentos. Essa declarao provocou uma nova tempestade naquela Casa. A dissidncia liberal conformou-se com ela; mas, enquanto Paulino de Sousa procurava tergiversar e encobrir o seu pensamento, Andrade Figueira e Ferreira Viana assumiram desde logo atitude franca e violenta, declarando peremptoriamente que no concederiam as leis de meios ao governo. O primeiro julgava com isso demover o Imperador, e afirmava que, se este persistisse em conceder a dissoluo, mesmo depois de recusados os oramentos, tornar-se-ia um poder faccioso impondo um ministrio que a Cmara julgava indigno da sua confiana. Como novo recurso para amedrontar a Coroa, apelava para a revoluo, aconselhando os contribuintes a no pagar impostos, se o governo quisesse assumir a ditadura financeira. Para desfazer a iluso, Dantas declarou ento com toda a franqueza que a dissoluo se faria, ainda mesmo que fossem negadas as leis de meios. Paulino de Sousa acudiu logo, maneiroso e solcito, declarando que os seus correligionrios no deixariam de votar os oramentos de que precisava o governo. Desligando-se desse compromisso e rompendo com as determinaes do chefe conservador, ergueu-se Ferreira Viana e proferiu o escandaloso discurso em que apostrofou o soberano com o epteto de prncipe conspirador, sendo por isso chamado ordem pelo Presidente da Cmara. Foram estas as suas ltimas palavras:
50 Convm assinalar que, tratando-se de um Conselho composto de seis liberais e cinco conservadores, foi um ministrio liberal condenado por oito votos contra trs!!

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O nobre presidente do Conselho parece-se com aqueles gigantes de Homero, que mais se compraziam nas batalhas quanto maior era o nmero dos inimigos combatentes. Pode ser que sua estrela feliz lhe depare timos resultados; mas certo que ainda ningum nessa posio foi to temeroso e arrojado, ningum confiou tanto na sua fortuna. O governo nunca se h de lavar da censura justssima de ter aberto e fechado a Cmara sem conseguir o equilbrio do seu oramento de receita e despesa. Deveramos preterir todas as questes, e ainda o que se pode imaginar de mais vital para o gabinete, antes de nos separarmos sem ter dado a lei de oramento, que a lei do crdito, da honra, da segurana, tanto dentro como fora do pas. O nobre presidente do Conselho desatou sobre a sua cabea todas as tormentas: a econmica, a social e a poltica. A confiana na sua estrela ser exagerada? Quem sabe? Quarenta anos de opresso, de onipotncia e de vitrias incruentas do poder armado contra a opinio do pas, desorganizado; quarenta anos de desfalecimentos, de sujeio, de murmuraes, de tmidos protestos; quarenta anos de usurpaes bem sucedidas, da liberdade constitucional quase suprimida, tero, talvez, animado o poder a afrontar a opinio do pas e a desferir sobre a Cmara o golpe da dissoluo. Sobre as runas do principado popular o nosso Csar caricato ousa encorajar os que vacilam ou tremem, repetindo Quid times? Cerarem non vehes!!

Andrade Figueira falou tambm, cheio de indignao; e, aludindo ao pacto, que Dantas afirmara veladamente ter firmado com a Coroa, lembrou que na Inglaterra, quando um soberano se lembrou de fazer um pacto com os ministros, passou pelo desgosto de ter a cabea cortada. O governo obteve, no entanto, as leis de meios, e a sesso se encerrou sem o menor incidente. Antes, apresentou a comisso especial o seu parecer sobre o projeto. Foi relator o Sr. Rui Barbosa, que, opinando pela adoo da proposta com algumas emendas, terminou assim:
O governo, o partido liberal, os homens esclarecidos e honestos de todas as escolas, sentem sobre si a presso do compromisso do nosso progresso, a presso da vontade nacional, manifestada onde quer que os interesses locais da escravido a no turvam; a presso de toda a atmosfera da civilizao moderna, essa presso da censura do mundo civilizado, que o Senador Nabuco de Arajo h quinze anos j denunciava. Uma fora inelutvel, o peso de todo o ambiente contemporneo impe-nos um passo franco, adiantado, enrgico, na debelao progressiva desse escndalo, que uma herana desgraada nos obriga a dar ao mundo cristo, liberdade, moralidade e cincia do nosso tempo.

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A escravido o oprbrio da Amrica dizia, h mais de dois sculos, George Bryan, vice-presidente da colnia, Assemblia da Pensilvnia. Nossa ptria sente o rubor dessa opresso, e no quer merec-lo.

Sousa Carvalho, representante do escravagismo vermelho, foi o nico membro da comisso que discordou radicalmente do parecer, redigindo um voto em separado em que se lem belezas deste jaez:
O nmero de escravos, que ainda existem no Brasil, no nada em comparao dos muitos milhes que tm existido e ainda existem em vrias partes do globo. O tempo que falta, sem necessidade de lei alguma, para acabar naturalmente a escravatura entre ns, ou ficar to reduzida que ser faclimo e pouco dispendioso extingui-la sem roubo da propriedade, insignificante para uma instituio de tantos sculos, que se acredita anterior ao dilvio e ter-se sempre mantido. Os poucos escravos que nos restam esto acostumados com a sua sorte e pode-se assegurar que, em geral, no lucraro com a liberdade, a qual s lhes servir para se entregarem ociosidade e a vcios que os tornaro infelizes. vista disso, creio que no h razo para uma sensibilidade e impacincia to perniciosas e fatais ao nosso pas.

O mesmo autor do voto em separado via ainda no projeto Dantas o suplcio da constituio, uma falta de conscincia e de escrpulo, um verdadeiro roubo, a naturalizao do comunismo, a runa geral, a situao do Egito, a bancarrota do Estado, o suicdio da nao. Parece incrvel que se fizesse tanta retrica barata com a liberdade dos pobres sexagenrios; mas a verdade que o Deputado Joo Penido acrescentava ainda: O artigo 1 equivale abolio imediata; um torpedo, que far voar pelos ares este pas. No se faziam mais do que repetir em 1884 a mesma linguagem de que se valeram os escravocratas de 1871, quando combatiam a lei tmida, contraditria, incoerente, incompleta, meramente paliativa e quase desumana, que se chamou do ventre livre, e que desencadeou verdadeiras tempestades no seio do Parlamento, dando logo idia do que viria a ser mais tarde a clebre junta do coice, empacada durante cerca de vinte anos no caminho do nosso progresso, e em completo antagonismo com as mais legtimas aspiraes do pas.

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O simples ato de humanidade e de filantropia, consubstanciado no projeto Dantas, de se conceder a liberdade aos sexagenrios, deu lugar a uma dissoluo da Cmara, a duas convocaes extraordinrias do parlamento, a ms e meio de protelao no reconhecimento de poderes, a uma luta desenfreada de dios e de paixes, a vrias moes de desconfiana e queda do ministrio. Tudo isso resultava da anomalia, j fulminada por Brougham e Canning nos Estados Unidos de se confiar a proprietrios de escravos a incumbncia de formular leis contra a escravido. Dissolvida a Cmara, regressaram os ex-deputados s suas provncias, marcando-se novas eleies e convocando-se uma sesso extraordinria para 8 de maro do ano seguinte. Um telegrama de Fortaleza, publicado na Gazeta da Tarde, anunciava que os jangadeiros reunidos no dia 6 de agosto, haviam resolvido impedir o desembarque dos representantes do Cear que votaram a moo contra o gabinete Dantas. Esse fato deu lugar a stiras e humorismo de quase todos os jornais ilustrados da poca.51

51 Os principais desenhistas e caricaturistas da Abolio eram: Bug Magner, ngelo Agostini, Augusto Off, Pereira Neto, Teixeira da Rocha, Raul Pompia, Alusio Azevedo, Emlio Roude e Bento Barbosa.

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Um Punhado de Fatos

NTRE a dissoluo da Cmara, em agosto de 1884, e a ses-

so extraordinria convocada para o dia 8 de maro do ano seguinte, ocorreram alguns fatos que exigem a intercalao de um pequeno registro entre os duas fases parlamentares de que dependeu a vida do ministrio Dantas. Em 28 de setembro libertaram-se em S. Paulo todos os escravos do Largo de S. Francisco, onde se acha instalada a Faculdade de Direito, tendo havido festas e uma sesso solene em que se fizeram ouvir diversos estudantes. Em 1 de outubro, um telegrama publicado pela Gazeta da Tarde anunciava achar-se quase concluda a emancipao das cidades de Curitiba, Paranagu e Antonina, na provncia do Paran. A 6 do mesmo ms, o Baro de Upacara, fundava em D. Pedrito, no Rio Grande do Sul, o Club Libertador Vinte e Oito de Setembro, distribuindo nessa ocasio 260 cartas de liberdade; e em Pelotas, Joaquim Tavares da Silva dava, ao mesmo, tempo liberdade a 48 escravizados. Libertados o Cear e o Amazonas, alastrara-se o movimento pelo Rio Grande do Sul, que em 7 de setembro desse mesmo ano declarou livre o municpio de Porto Alegre, com a emancipao de mais de trs mil escravos.

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As conferncias abolicionistas prosseguiam, tendo sido a de 12 de outubro realizada por Jos do Patrocnio. Em 25 de outubro compareceu ao tribunal do jri o grande jornalista Ferreira Arajo, processado pelo escravocrata Moreira de Barros. O acusado, que durante o julgamento recebeu as mais inequvocas provas de simpatia dos assistentes, teve como advogados Sizenando Nabuco e Quintino Bocaiva, que juntamente com ele se sentaram no banco dos rus. O processo fora motivado pela publicao de um artigo injurioso, de que era o autor uma pessoa estranha redao; mas Ferreira de Arajo, no admitindo o recurso do testa-de-ferro, de que se valiam outros jornais, nem permitindo que o verdadeiro autor do artigo aparecesse, prefereiu assumir nobremente a responsabilidade da publicao. Foi unanimemente absolvido. Em 1 de dezembro realizaram-se as eleies gerais para deputados, sendo eleitos Joaquim Nabuco, Jos Mariano e os trs candidatos republicanos Campos Sales, Prudente de Morais e lvaro Botelho. Jos Mariano foi eleito logo em 1 escrutnio. O mesmo sucedeu a Joaquim Nabuco, mas a junta apuradora dividiu-se: uma parte dela anulou o resultado de uma freguesia, marcando segundo escrutnio; a outra, composta de amigos e correligionrios do Conselheiro Joo Alfredo, conferiu desde logo o diploma ao candidato derrotado Manuel Portela. Pelos telegramas e notcias recebidas das provncias, estavam eleitos 76 liberais, 46 conservadores e 3 republicanos, mas entre os primeiros contava-se mais de uma dzia de escravocratas. O ano de 1885 registrou logo, em 5 de janeiro, um assalto, seguido de tentativa de empastelamento, Gazeta da Tarde, por um grande grupo de capoeiras a soldo de vrias sociedades reacionrias. Em 26 de janeiro chegou ao Rio Joaquim Nabuco, tendo uma recepo triunfal por parte de toda a populao. Saudando-o das sacadas da Gazeta da Tarde, Jos do Patrocnio exclamou, no meio de um verdadeiro delrio de aclamaes: Joaquim Nabuco! O representante de um milho e meio de escravos ajoelha-se neste momento aos ps do redentor da sua raa! O povo quis desatrelar os cavalos do carro que conduzia o tribuno abolicionista, sendo nisso impedido por Nabuco.

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Dias depois (8 de fevereiro), realizaram-se tambm estrondosas manifestaes chegada de Jos Mariano, Antnio Pinto, Stiro Dias e Adriano Pimentel. Outro fato: por ocasio da visita do Imperador primeira fbrica de oleados, instalada em S. Cristvo pelo Sr. Rodrigo Venncio da Rocha Viana, perguntou-lhe S. M. com quantos escravos trabalhava. Respondeu o Sr. Viana: Antes de V. M. entrar nesta casa, trabalhavam doze, mas dessa hora em diante no trabalhou mais nenhum, porque todos ficaram livres. Consultado, por intermdio do Conselheiro Caminho, se aceitava uma comenda, o Sr. Viana recusou, desculpando-se.

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Ministrio Dantas
(1885)

paratria da Cmara, e j no dia 13 todas as esperanas se desvaneciam diante do resultado obtido com a eleio da Mesa provisria: verificou-se a vitria de Moreira de Barros, eleito presidente por 56 votos contra 45 dados ao Conselheiro Martim Francisco, e 4 em branco; e a de Loureno de Albuquerque, escravocrata vermelho, eleito 1 vice-presidente, em companhia de Antnio Prado e Gua (conservadores), em conseqncia do conchavo feito por estes com a dissidncia liberal. Outro mal prenncio foi a maneira por que ficou constituda a comisso de cinco membros, que tinha de dar parecer acerca dos diplomas: entraram para ela quatro escravocratas (dois liberais dissidentes e dois conservadores) e apenas um governista! Essa comisso deu logo parecer, reconhecendo sessenta e nove diplomas lquidos e quarenta e cinco contestados. No dia 8 de maro verificou-se a abertura da sesso extraordinria, sendo reeleitos Moreira de Barros e Loureno de Albuquerque, e eleitos 2 vice-presidente e 1 secretrio os dois abolicionistas Franklin Dria e Afonso Celso Jnior. As foras estavam, portanto, equilibradas.

M 11 DE FEVEREIRO realizou-se a primeira sesso pre-

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Todo o ms de maro decorreu sem que a Cmara pudesse funcionar, porque a oposio dispunha apenas de trs ou quatro votos de maioria, e os governistas no davam nmero, porque faltava reconhecer ainda muitos deputados. A oposio, porm, tinha o plano preconcebido de fugir aos compromissos assumidos e forcejava por derrotar o ministrio antes de ser dado discusso o projeto do governo. Por esse motivo, na sesso de 13, ao ser anunciado aquele para a ordem do dia, desceu Moreira de Barros da cadeira presidencial e, alegando que era preciso tranqilizar a lavoura, justamente alarmada com a propaganda oficial do abolicionismo, apresentou considerao da Cmara a seguinte moo, em nome da dissidncia liberal:
A Cmara dos Deputados no aceita o sistema de resolver sem indenizao o problema do elemento servil e nega o seu apoio poltica do gabinete.

Alm de seu autor, assinavam a moo mais os seguintes deputados: Afonso Pena, Joo Penido, B. Valadares, Sinimbu Jnior, Mascarenhas, Jos Pompeu, Felcio dos Santos, Antnio Carlos e Loureno de Albuquerque (toda a dissidncia liberal). Os conservadores abstinham-se de manifestaes, mas acompanhavam a dissidncia, votando em massa cerrada contra o governo. Anunciada a discusso, falou o ministro da Guerra, Conselheiro Cndido de Oliveira. Comeou estranhando o procedimento dos signatrios da moo, e perguntou se era crvel, se era legtimo, se era digno que justamente quando se ia abrir o debate sobre o projeto, e, por iniciativa do prprio governo, se promovia o julgamento da representao nacional da reforma, que era a vida do gabinete e a sua razo de ser, surgisse, com dolorosa surpresa para todos os amantes do regime parlamentar, e apresentada pelo prprio presidente da Cmara, uma tal moo de desconfiana que ia prejulgar o projeto, condenando-o ex-informata conscientia, e s tendo em mira declarar que a falta de indenizao pecuniria dos sexagenrios era o ponto que separava a dissidncia do grande ncleo do Partido Liberal.
Historiando os fatos, ver-se- que a oposio, desviando-se sempre, fugindo sempre, e evitando a luta em campo aberto, desde a legisla-

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tura passada, s tratava de ferir o governo, no no ponto nico da sua poltica, mas levantando moes que de nada significam seno o desejo de suprimir o ministrio. Levantei-me para dizer, em nome do governo, que, cedendo presso do nmero, poderemos ser vencidos nesta inesperada escaramua, mas denunciamos ao pas, alto e solenemente, este meio de se anular a consulta a ele feita, e esta forma sofstica e tortuosa com que membros do Partido Liberal, apoiados pela grande massa do Partido Conservador, respondem a uma pergunta que, no domnio do regimento parlamentar, lhe foi dirigida por um governo que se esfora por garantir aos escravos sexagenrios o gozo da liberdade. Ficar lanada na histria da nossa ptria esta pgina sombria. Aqui se dir que os membros de um partido, que se chama liberal, abandonando o grande grupo, a quase unanimidade dos seus correligionrios, evitam a luta franca, esquivam-se responder consulta nos precisos termos em que ela foi posta, para, pela sinuosidade, pelo sofisma e por uma moo de desconfiana, esmagar antecipadamente o projeto, de envolta com ele o governo, e quem sabe se o nosso prprio partido!

Respondeu-lhe em poucas palavras o Deputado Benedito Valadares justificando a conduta da dissidncia e dizendo que ao gabinete no era lcito discutir os termos de uma questo de confiana, cumprindo-lhe aceit-la imediatamente. Falou, ento, Afonso Celso Jnior, cujo discurso foi breve:
H mais de seis longos meses que a expectativa impaciente do pas est suspensa, aguardando o desenlace de uma crise que envolve os interesses mais vitais da nao, e quando, aps longos e laboriosos preparativos, se encontram, enfim, as duas falanges frente a frente, e parecia prestes a travar-se o grande combate, decisivo e leal, eis que se despende ainda um tempo preciosssimo, com recriminaes, com artifcios, com subterfgios, com ardis, gerando o tdio nos espectadores e aprofundando a triste descrena que pelos homens e pelas instituies j vai lavrando no corao nacional. A questo nica, incisiva, iniludvel; no h mais como evitar-lhe a marcha acelerada, nem como fugir ao seu domnio, que se impe. A questo esta: liberdade, ou escravido!

O orador terminou enviando Mesa esta moo substitutiva:


A Cmara dos Deputados, interpretando o sentimento geral do pas, aprova a poltica emancipadora do atual gabinete.

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Uma terceira moo foi apresentada por Ulisses Viana, convidando a Cmara a aguardar a discusso do projeto, passando ordem do dia. Ocupou ento a tribuna o presidente do Conselho. Comeou dizendo no ser possvel que os novos eleitos, tendo-o sido para responderem a um apelo solenemente dirigido nao, deixassem de aceitar lealmente o convite, encarando a questo de frente e no momento oportuno, que deviam aguardar com impacincia ainda maior que a do governo. Em vez daquela moo que era uma trica e uma emboscada, o ministrio aguardava a manifestao clara e insofismvel da Cmara sobre o projeto.
A nao espera de vs os motivos de ordem social e econmica pelos quais o combateis, e de ns as razes pelas quais o sustentamos. A moo apresentada no exprime verdade; o projeto s exclui a indenizao com referncia aos escravos de 60 anos ou maiores dessa idade. Com esta nica exceo, o projeto de 15 de julho encerra um sistema muito felizmente combinado para a emancipao integral mediante indenizao pecuniria. No dizeis, pois, a verdade, ou pelo menos, toda a verdade, quando declarais no aceitardes o projeto por envolver ele a idia ou princpio da no indenizao. Sede francos; tende a coragem, que certamente no vos faltar, das vossas opinies; dizei claramente e sem rebuos que quereis a indenizao pecuniria para a alforria dos escravos sexagenrios. Dizei-o bem claro, porque isto exatamente, exatamente a indenizao pecuniria, pela manumisso dos sexagenrios que o ministrio no pode aceitar. Vede como o ministrio franco; colocai por vossa parte a questo nesse terreno, nico verdadeiro, nico leal. No disfarcemos; senhores, no iludamos a situao em que nos achamos. O ministrio tem dito, e h de repetir com igual firmeza at o derradeiro momento de sua vida, que o no abala outra preocupao que a de satisfazer de modo prudente e refletido a uma necessidade pblica que no pode ser adiada. Eu vo-lo declaro: podeis o que quiserdes, mas ser-vos- to impossvel deter no seu caminho vitorioso esta idia irresistvel, quanto o seria deter o nosso grande Amazonas em sua torrente caudalosa. J que lei de 28 de setembro no foi possvel dar um passo mais adiantado, foroso d-lo agora, para encontrar o prazo em que possamos proclamar, no seio da representao nacional e no meio das santas alegrias de todos os brasileiros, que tambm nas duas Amricas j no existem mais escravos. (Aplausos).

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Para apressar esse momento, para aproximar esse grande dia, que ser o mais feliz da nossa vida, o ministrio tem empenhado a continuar a empregar todos os seus esforos. Se houver de deixar o poder, ele o far, declarando com satisfao ter encontrado, neste seu empenho, o mais valioso, o mais espontneo apoio da opinio. Se quiserdes derrubar este ministrio, que, atendei-me, no proscreveu no seu projeto a indenizao pecuniria pela manumisso dos escravos validos, mas apenas isentou dessa indenizao a velhice, ficai com essa glria, e possa ela satisfazer-vos completamente; quanto a ns, cairemos com dignidade, abraados ao projeto de 15 de julho. (Calorosos e prolongados aplausos).

Ao acabar de proferir esse discurso, Dantas caiu sem sentidos e foi carregado para fora do recinto. A atmosfera estava carregada, e as mesmas aves sinistras, que em 1871 haviam regougado em torno dos beros, andavam corvejando agora em torno dos tmulos... Requerido por um dos escravocratas da dissidncia o encerramento da discusso, houve dvidas sobre o resultado. Concedida votao nominal, verificou-se que se haviam manifestado: a favor do encerramento, 41 conservadores e 9 liberais dissidentes (50); contra, 45 liberais, 3 republicanos52 e 2 conservadores (50); houve portanto, empate. Na sesso seguinte confessava Andrade Figueira que sem o reconhecimento dos outros deputados no era possvel apurar-se de que lado estava a maioria, nem responder ao apelo feito pela nao. Prometia, por isso, que os conservadores no dariam nmero antes do reconhecimento. Muitos dias se passaram sem que a Cmara pudesse trabalhar, prolongando-se durante todo o resto do ms esse estado de anarquia. Enquanto isso irrompeu no Senado a guerra contra o governo, fazendo Silveira Martins a extravagante declarao de que o ministrio s teria o apoio do Rio Grande do Sul no caso de contar com a maioria na Cmara. Analisando esse discurso, publicou Jos do Patrocnio, no dia 22 de abril, um admirvel artigo com o ttulo Gaspar Caipora.
52 Justificando, em nome dos seus correligionrios, o voto que deram em favor do Governo, declarou Campos Sales que assim haviam procedido porque a bandeira republicana, que empunhavam, no podia cobrir o reduto da escravido.

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A 28 de abril no estavam ainda feitos todos os reconhecimentos, havendo decorridos quase dois meses, gastos pela Cmara s com a verificao de poderes, inutilizando-se assim a sesso extraordinria. Foi esta, pois, prorrogada, em vista da impossibilidade de ser aberta a sesso ordinria no tempo prprio, que era, como ainda hoje, o dia 3 de maio data erradamente reconhecida como a do descobrimento do Brasil. A oposio continuava obstinada no propsito de derrubar o ministrio, sem discutir o projeto de 15 de julho. Cenas escandalosas tiveram por teatro a Cmara, e no foi a menor delas a que ocorreu, a 29 de abril, entre os Deputados Gonalves Ferreira e Bezerra de Meneses: tendo o primeiro destes, bem como o seu colega Mac Dowel, aprovado na comisso as eleies do 2 distrito do Rio Grande do Norte, e votado depois contra elas no plenrio, resultou da o atrito entre o representante de Pernambuco e o do Municpio Neutro, chegando Bezerra de Meneses a atirar contra Gonalves Ferreira uma bofetada, que este conseguiu desviar. No dia imediato (30 de abril), Antnio de Siqueira, que se bandeara para a oposio, foi estrondosamente vaiado pelo povo, ao sair da Cmara; o mesmo acontecendo a Moreira de Barros, no ponto dos bondes da Companhia Jardim Botnico. Estava achado o pretexto que os oposicionistas no cessaram de procurar. Na sesso de 4 de maio tomou a palavra o Deputado Antnio de Siqueira e falou sobre a vaia, querendo convert-la em questo de carter poltico. Foi um desabafo pessoal e contraditrio, porque o prprio orador afirmou que no desacato haviam apenas tomado parte dez ou doze indivduos desclassificados. Entretanto, como j havia feito Soares Brando no Senado, o orador responsabilizou o governo pela agresso, e, agravando ainda mais o seu papel de trnsfuga, terminou o discurso apresentando a seguinte moo:

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A Cmara dos Deputados, convencida de que o ministrio no pode garantir a ordem e segurana pblicas, indispensveis resoluo do projeto do elemento servil, nega-lhe a sua confiana. (Assinados) A. de Siqueira, Benedito Valadares, Joo Penido, Afonso Pena, Felcio dos Santos, Loureno de Albuquerque e Jos Pompeu.

Submetida discusso, pediu a palavra o ministro da Guerra, Conselheiro Cndido de Oliveira, que abundou nas mesmas consideraes expendidas no seu discurso de 13 de abril, acrescentando que o Deputado A. Siqueira havia votado naquela data em favor do governo, passando-se depois para a oposio, sem que nada justificasse a sua conduta. Acrescia ainda que os conservadores pretendiam violar uma palavra empenhada por Andrade Figueira, uma vez que no estava ainda terminada a verificao de poderes, no podendo haver, portanto, uma completa e legtima resposta do governo. Ficasse a dissidncia liberal com a triste glria de colaborar com os adversrios para a queda do seu prprio partido. No houve mais oradores, ficando, por isso, encerrada a discusso. Os conservadores, traindo o compromisso assumido por Andrade Figueira, votaram todos (com exceo apenas dos trs abolicionistas), em favor da moo de desconfiana, que foi aprovada por 52 votos contra 50.53 Nesse dia o ministrio caiu. O povo, dirigido por Joo Clapp e Jos Mariano, reuniu-se, logo depois, em um grande meeting, no Largo da Lapa, seguindo da para as imediaes da secretaria da Justia, onde fez estrondosas manifestaes de simpatia ao respectivo ministro, e bem assim ao Conselheiro Cndido de Oliveira, que apareceu em uma das janelas.
53 Dos trs republicanos votaram com o governo Campos Sales e Prudente de Morais; lvaro Botelho, representante de Minas, no tomou parte na votao, por se achar ausente. Entre os escravocratas que deram apoio moo figuraram Rodrigo Silva e o Sr. Antnio Prado (futuros membros, com Ferreira Viana e o Sr. Joo Alfredo, do gabinete libertador.)

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Na tarde do dia 11 Jos do Patrocnio realizou um novo meeting no Largo da Lapa, convidando o povo para uma grande manifestao ao Conselheiro Dantas no dia imediato. Uma extraordinria multido, calculada em mais de seis mil pessoas, dirigiu-se casa do benemrito estadista, usando da palavra Jos do Patrocnio e Joo Clapp. Dantas respondeu num eloqente discurso, e terminou afirmando que estava consolado porque havia cado nos braos do povo. A massa popular vitoriou-o com delrio e foi, em seguida, saudar as redaes dos jornais, falando o Conselheiro Rui Barbosa e Quintino Bocaiva, das sacadas de O Pas, onde tiveram de aparecer, acudindo s constantes aclamaes que repercutiam por toda a Rua do Ouvidor.

V SARAIVACOTEGIPE
(18851887)

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Ministrio Saraiva

conseqncia da moo de desconfiana da Cmara, aprovada apenas por 2 votos de maioria e quando faltava ainda o reconhecimento de vrios deputados, sucedeu no dia seguinte o gabinete Saraiva.54 A vida deste no podia deixar de ser efmera, e ficava limitada apenas ao tempo consagrado questo do elemento servil em que poderia contar com o apoio dos conservadores e da dissidncia formada pelos liberais escravocratas. Cessado, porm, o motivo que determinara essa coligao de interesses, e regressando os partidos aos seus postos de combate, claro que a unio dos conservadores com os liberais partidrios do Conselheiro Dantas, constituindo uma oposio formidvel, tornaria impossvel a vida do gabinete. Foi, realmente, o que se verificou mais cedo do que era lcito prever. Embora o reconhecimento dos dezesseis deputados fosse feito de maneira escandalosa, preferindo-se os escravocratas, com preterio dos candidatos legitimamente diplomados, a maioria consolidou-se, mas
54 Do novo gabinete fizeram parte Afonso Pena, Camargo Paranagu, Fleuri, Lus Felipe e Meira de Vasconcelos.

O MINISTRIO Dantas, que caiu em 5 de maio em

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apenas em torno da questo do elemento servil. A imprevidncia dos liberais, agravada pela paixo do interesse, preparava assim a ascenso inevitvel do Partido Conservador. Entretanto, com esse contingente de novos eleitos do 3 escrutnio, e principalmente com a entrada de Afonso Pena, a quem Joaquim Nabuco chamou depois de alma danada da dissidncia, o gabinete sentia-se forte. Mas no seu discurso de apresentao, Saraiva, adaptando conduta diametralmente oposta que fora seguida pelo seu antecessor, fazia a esdrxula declarao de que considerava questo aberta a do projeto que pretendia apresentar, visto interessar a mesma a todo o pas e no poder ser resolvida sem concurso de ambos os partidos. Prometia, alm disso, dar soluo satisfatria ao problema e fazia grande alarde dos seus antecessores liberais. Os fatos, porm, foram desmentindo categoricamente as palavras do presidente do Conselho que teve apoio de Andrade Figueira e de Paulino de Sousa. Com efeito, o projeto do governo, apresentado por Pdua Fleuri, na sesso de 12 de maio, era uma verdadeira monstruosidade: desaparecia a nica esperana abolicionista alimentada pelo projeto Dantas com emancipao dos sexagenrios, porque a liberdade passava a ser concedida aos escravos de sessenta e cinco anos; seria feita uma nova matrcula, sem declarao da naturalidade, revogando implicitamente a lei de 7 de novembro de 1831, que havia abolido o trfico;55 dava determinado valor a cada escravo, fixando-o entre o de 1:000$000 para os menores de vinte anos, e o de 200$000 para os de cinqenta a sessenta; cominava, por fim, uma odiosa multa de 500$000 a 1:000$000 aos que acoitassem escravos fugidos. Os conservadores, em reunio presidida por Paulino de Sousa e pelo Sr. Joo Alfredo, prometeram desde logo todo apoio da minoria. O prprio Andrade Figueira, embora no concordasse in totum, recebeu Saraiva com grande simpatia, dizendo, no dia da apresentao do ministrio, que a vingar a teoria revolucionria do projeto Dantas, a conseqncia lgica seria os sexagenrios meterem na cadeia os seus
55 O projeto no abolia de todo a naturalidade, mas tornava-a intil com esta declarao: quando for conhecida.

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ex-senhores e requererem, ao mesmo tempo, indenizao pelos servios prestados nos anos em que trabalharam como escravos. Prometeu-lhe, de qualquer modo, o seu apoio. O nico escravocrata que no se mostrou satisfeito com o monstro foi o Sr. Antnio Prado, membro da comisso incumbida de emitir parecer sobre o mesmo. Eram dois os pontos capitais da divergncia: 1 Fixando em lei o valor real dos escravos, estabelecia o projeto Saraiva a seguinte tabela:
Menores de 20 anos De 20 a 30 anos De 30 a 40 anos De 40 a 50 anos De 50 a 60 anos 1:000$000 800$000 600$000 400$000 200$000

2 A depreciao anual da mercadoria escrava seria de 6% sobre o valor primitivo da matrcula, estabelecendo assim o prazo de 16 anos para a extino total do elemento servil. O Sr. Antnio Prado no concordou com esses dois pontos do projeto e props, no voto em separao que formulou, as seguintes odiosas modificaes: 1 A tabela a vigorar seria esta :
At 35 anos De 35 a 40 De 40 a 45 De 45 a 55 De 55 a 60 De 60 a 65 1:000$000 800$000 600$000 400$000 200$000 100$000

2 De sessenta e cinco anos em diante o valor do escravo seria estabelecido por meio de arbitramento!!!56
56 Anais da Cmara dos Deputados, ano de 1885, vol. 3, pg. 20.

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O voto em separado, alm de elevar consideravelmente o preo dos escravos, dilatando de modo extraordinrio o limite das idades para as primeiras classes, fixava-o tambm para maiores de 60 anos, que pelo projeto estavam isentos da matrcula, e roubava a liberdade aos maiores de 65 anos. Quanto depreciao anual de 6%, dizia o voto em separado:
A prudncia aconselha que o movimento emancipador seja mais vagaroso nos primeiros anos da execuo da lei que for votada para encurtar o prazo da escravido, devendo crescer progressivamente na razo do prazo calculado.57

E para corrigir a porcentagem que o projeto Saraiva estabelecia, propunha o Sr. Antnio Prado que a desapropriao fosse feita na seguinte proporo:
1 Ano 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 2% 3% 4% 5% 6% 6% 6% 6% 7% 8% 9% 10% 12% 16%

Como se v, a proposta do Sr. Antnio Prado encurtava de dois anos, o prazo da escravido,58 mas em benefcio exclusivo e escandaloso do proprietrio. Basta dizer que, entre outras vantagens de igual
57 Idem, idem. 58 O autor bem certo estava de que ela no duraria tanto.

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natureza, oferecia a de reduzir tambm de 24% para 14% a depreciao do escravo, no fim dos quatro primeiros anos (2+3+4+5, em vez de 6x4) e at mesmo dos oito primeiros, porque no 5, 6, 7 e 8 a porcentagem ficava estacionada em 6%, tal qual como no projeto. Junte-se a isso o grande lucro obtido com a ampliao das idades na tabela anterior, e o limite dessas levado at depois de 65 anos, e ter-se- idia de quanto o voto em separado ia alm das mais retrgradas e odiosas aspiraes da prpria Junta do Coice.59 *** Nos discursos de defesa do monstro, chegou o Conselheiro Saraiva a declarar que o projeto era conservador e no podia, por isso, deixar de merecer a aprovao dos seus adversrios polticos! Os conservadores dizia o presidente do Conselho queiram ou no queiram, no podem escusar-se responsabilidade desta reforma. Tal declarao, escandalosa e imprudente, no podia deixar de constituir uma verdadeira traio aos princpios abraados pelo Partido Liberal e, alm de congregar ainda mais os amigos do Conselheiro Dantas, lavrava a sentena de morte do ministrio, porque importava na confisso de que a reforma, nesse caso, devia ser feita pelos conservadores. Foi o que, realmente, veio a suceder, pouco depois, cabendo a Saraiva a triste glria de ser, desta vez, o coveiro do seu partido. As declaraes do presidente do Conselho provocaram por toda parte indignados protestos. Era, com efeito, extravagncia, seno uma ignomnia, que, movido por interesses pessoais e inconfessveis, cometesse um chefe de partido a dupla deslealdade de atraioar os seus amigos e, adotando o lema dos adversrios, no ceder a estes a posio que naturalmente lhes competia. Por esses fatos se verifica quanto os partidos do Imprio traficavam com os seus programas, invertendo-lhes os dogmas, s por amor ao poder. Foi, analogamente, o Partido Conservador, por cuja
59 O autor dessa monstruosidade passa hoje por um dos heris do abolicionismo!

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conta correra j, em 1871, e aprovao da lei de 28 de setembro, que realizou em 1888 a reforma radical e revolucionria da abolio imediata. A dupla fraqueza do estadista baiano, traduzida, como j vimos, por um ato de felonia e outro de usurpao, no tardou, porm, a ter o seu desfecho lgico e natural. Dentro de trs meses (o ministrio durou apenas de 6 de maio a 15 de agosto de 1885), mal acabava de ser o projeto aprovado na Cmara, uniram-se os conservadores com a dissidncia liberal abolicionista e deram logo com o gabinete Saraiva por terra, antes mesmo do pronunciamento do Senado sobre a reforma. O resultado estava desde muito previsto: foram chamados os conservadores e convidado o Baro de Cotegipe para organizar o novo gabinete. Subindo ao poder, em vista da desistncia de Paranagu, que bem compreendeu a impossibilidade de governar sem o apoio da Cmara, comprometeu-se Cotegipe a fazer passar no Senado o projeto, por escrnio, convertido em nova lei de 28 de setembro, data em que foi afinal, sancionado pela Coroa. Preparando-se para a reao a futuras reivindicaes abolicionistas, constituiu Cotegipe a nova Cmara quase unanimemente composta de conservadores, pois que do lado da oposio lograram apenas entrar dezenove deputados liberais.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Ministrio Cotegipe

GABINETE de 20 de agosto, com o qual se inaugurou a situao conservadora de 1885, aps a queda do ministrio Saraiva, ficou assim constitudo:

Estrangeiros Cotegipe. Imprio Mamor. Fazenda F. Belisrio. Justia Joaquim Delfino. Agricultura Antnio Prado. Marinha Alfredo Chaves. Guerra Junqueira. Foi esse o gabinete da reao mais tremenda que se organizou no Brasil contra a propaganda abolicionista; e, ainda quando dele se retirou o Sr. Antonio Prado, dois anos depois, por v-lo condenado e moribundo, diante da onda da opinio que ameaava engoli-lo, teve esse poltico idneo substituto na pessoa de Rodrigo Silva, escravocrata, como ele, de 1871, 1884, 1885 e 1887. S de outubro de 1887 em diante, depois de se regalar durante mais de dois anos, como ministro da Agricultura do gabinete escravagista,

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e medindo bem o futuro pela manifestao revolucionria do Club Militar, que protestava contra o emprego de soldados do Exrcito na captura de escravos fugidos, comeou o Sr. Antnio Prado a espiar a mar do abolicionismo, aliando-se com o Sr. Joo Alfredo na conspirao que este j tramava contra o sacerdos magnus da grey conservadora, com o manifesto intuito de lhe suceder no governo. O projeto SaraivaCotegipe, que tantas monstruosidades encerrava, teve dois flageladores implacveis em Jos Bonifcio e Rui Barbosa, que, respectivamente, na tribuna do Senado e dos comcios, fizeram dele uma anlise longa, minuciosa e exaustiva, patenteando todas as mazelas contidas em cada um dos seus artigos e pargrafos. So da primeira dessas duas guias da eloqncia brasileira os seguintes conceitos:
A situao no mudou: poder-se-ia dizer, com perfeita e exata compreenso dos acontecimentos, que deixou o governo o Sr. Baro de Cotegipe e entrou para ele o Sr. Saraiva! O projeto que se discute, se no a escura transao entre os interesses rivais e contraditrios de idias polticas opostas, com certeza, pela sua origem, pelos seus meios de ao e pela fatalidade dos fins que leva em seu bojo, um quase contrato entre as fraes desagregadas de dois partidos, ambos a espiar faltas comuns, entre as agonias mortificantes dos que descem e as convulses epilticas dos que sobem. No uma reforma; um expediente de guerra, que prolonga a escravido dos negros, para nobilitar a suposta liberdade dos brancos. Excelente projeto, principalmente para aqueles que ainda hoje ousam reviver, em nome da sua bandeira, as tradies hericas de 1831! Magnfica e tambm esplndida vitria para esses que trazem do passado, coroado de flores e de lgrimas, o atade de um grande homem, encerrando mais do que o seu corpo, porque a histria o transformou um dia em bero de uma gerao inteira! No uma reforma; o epitfio de uma Cmara, entregue imperativamente ao Senado pelo Sr. Presidente do Conselho, para que se incumbam os senadores do Imprio de abri-lo em uma campa gigantesca, onde ao mesmo tempo devem enterrar as liberdades do parlamento, as prerrogativas da Assemblia Geral e at as grandes fices constitucionais, sagradas e indispensveis condies deste governo misto, que fundou a soberania da nao, e que mais do que ningum deve o governo zelar e defender, em nome da constituio jurada.

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A histria essa que no conhece os cortesos da democracia e os revolucionrios da ordem se passarem as obras esplendorosas das coligaes inconscientes, que vm das trevas, diria que a sua fisionomia dupla: projeto adiantado para os liberais do exrcito aliado; projeto conservador para os scios de guerra, que vieram dos arraiais inimigos. A fisionomia caracterstica e dplice: ele contempla ao mesmo tempo as sombras do Ocidente e as auroras do Oriente novo deus da fbula, confundindo, nos horizontes que abraa o seu olhar, todos os pontos do quadrante; ou criao fantstica dos visionrios demonacos, encerrando duas faces em um mesmo rosto: a escravido a pedir a liberdade, e a liberdade a perpetuar a escravido! A lei de 28 de setembro de 1871 nada valeria para a conscincia dos seus autores segundo eles diziam, apreciando o estado dos espritos e a natureza da reforma se no contivesse a medida direta da libertao do bero. A lei de 1885, com todo o cortejo de medidas coercitivas, alardeando enganosas aparncias para ocultar cruas realidades, vale tudo, porque imaginou, treze anos depois da primeira reforma, entre o bero e o tmulo quase uma eternidade. Essa diferena por si s bastante para assinalar a obra nefasta dos reformadores liberais e dos conservadores coligados. Mas o dia de hoje no governa o dia de amanh. O bero de uma gerao livre h de ser no futuro o grande smbolo da reforma de 1871; o tmulo de uma gerao escrava s pode ser o smbolo da reforma de 1885! O projeto em discusso o produto da tirania senhorial agonizante: mas as tiranias devem ser lgicas; todas as liberdades so irms. Escrevia um grande publicista: Quer-se roubar aos homens os seus direitos? preciso ento completar a obra: o que se lhes deixa, serve, graas ao cu, para reconquistar o que se lhes tira. A mo que fica livre, desata a que est em ferros! A 28 de julho de 1828, Wilberforce vivia ainda: mas, como se esperasse o salrio de sua vida antes de deix-la, a sua derradeira hora aproximava-se quando seus amigos vieram anunciar-lhe que o ato libertatrio tinha sido votado e que a sua idia, escarnecida, injuriada, caluniada, rasgada como a veste do mrtir, durante meio sculo, tinha se tornado uma lei do seu pas e seria em breve, infalivelmente, uma lei da humanidade. J quase absorvido nos pensamentos eternos, o santo velho, que desde longo tempo no proferia palavra, juntou as mos emagrecidas pelos anos e consumidas pelo zelo, elevou-as para o cu, de onde lhe tinha vindo a coragem e de onde lhe vinha enfim a vitria, e, agradecendo humildemente a Deus, exclamou: Morro contente. O nobre presidente do Conselho, ainda cheio de vida, atravessando um caminho semeado de destroos e ouvindo, talvez, o tumultuar das geraes j mortas, subiu, em momento de aflies nacionais, s alturas do

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poder, e no achou l em cima, rompendo o silncio, nem ao menos uma palavra de consolao para aqueles que tinham vivido uma existncia inteira no cativeiro, e sonhavam, ao p da sepultura, com uma rstia de luz do sol eterno!

Damos agora a palavra ao Sr. Conselheiro Rui Barbosa:


O compromisso da Coroa60 foi por um senhor de engenho (aplausos) que, promovido a mordomo imperial dos nossos direitos, incumbiu-se de medir-nos a rao, a liberdade. (Aplausos.) O partido que ontem assinava a nossa carta de alforria, serve hoje de responsvel nossa reimerso no cativeiro. (Aplausos.) Melhor seria no terem proferido nunca esta palavra divina, que agora se revolta em ns. Mais humano fora no terem semeado em ns essa esperana, como flor em rochedo de frica. Essa reforma, que os destiladores do nosso sangue aplaudem custa do nosso suor cunhado em moeda para os extorsores felizes, uma nova crucificao da raa negra, sob um escrnio mais lacerante que a crueldade da opresso anterior. Para ns a liberdade j principiara, pela f na palavra dos livres. Agora espaam-na por cinco anos. Cinco anos, para a velhice, onde comea a morte, j o territrio do tmulo. No somente o tmulo de cada um de ns, o tmulo dos que j sentem nos ps o frio do atade. Cinco anos so o enterro da escravido, o fim da propriedade servil. (Aplausos.) Despojando-nos da liberdade imediata, a vossa promessa um ludibrio, ou uma superfluidade; porque estas cem mil almas, que a estpida fora das vossas leis faz reflurem, contra a corrente, ao antigo cativeiro, so uma barreira momentnea com que a demncia da vossa tirania obstrui o lveo liberdade; de um rio fazeis um torvelinho, uma catadupa, uma voragem. E, quando o obstculo desabar, quando o peso da torrente acumulada cair como tromba desfeita, a imagem dos cem mil velhos, cujos ltimos restos de vida tiverem servido para acelerar, com o holocausto do seu martrio, a redeno da sua descendncia, flutuar sobre a inundao asserenada, para desmentir, em presena do futuro, a glria dos que ambicionam a coroa de libertadores, recambiando ao eito e ao feitor uma gerao inteira j redimida aos olhos do pas e do mundo. (Aplausos.) Para abafar os soluos desta reivindicao e desta prece; para impedir esta comunicao imperceptvel, mas irresistvel das conscincias; para substituir, na cena poltica, os cem mil recativados do projeto 12 de maio pelos medalhes de pechisbeque, que acaudilham o sqito do gabinete 60 Submetido previamente considerao do Conselho de Estado, o projeto s obteve a aprovao de Paranagu. Votaram contra ele: Paulino de Sousa, Sinimbu, Jos Bento, Andrade Pinto, Vieira da Silva, Afonso Celso e Lafaiete. Martim Francisco aceitou-o, mas queria uma pequena indenizao pelos sexagenrios libertados.

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(aplausos); para destruir a autoridade incomparvel da presena moral destes cem mil espoliados contra o crime que caracteriza a Cmara atual como o mais vergonhoso dos instrumentos que jamais se manejaram entre ns contra a liberdade, a fortuna e a honra do pas no basta nem a claque dessas manifestaes anunciadas, em que mais comercial e agricolamente os indivduos se poderiam substituir por sacas de caf (riso), ou feixes de vergastas (aplausos), nem a farfalhice depreciativa dos escribas ministeriais, que amanh se renovar contra ns, qualificando de exrcitos acadmicos a linguagem, que aqui se fala, da dialtica aquecida em brasa por essa mesma clera da verdade que ps o ltego nas mos do Nazareno. (Aplausos.) Somos ento ns os retricos? Ns? E desde quando as chapas alvares da mediocridade balbuciante comearam a ser o estilo obrigatrio da razo, da experincia e do direito? (Aplausos.) Mas que toda esta situao, que atravessamos, seno uma indromina de palavras: palavras ocas, palavras falsas, palavras desvirtuadas, palavras incoerentes? Que vem a ser a poltica do ministrio 6 de maio, a sua defesa parlamentar, seno umas reminiscncias de sofisteria escolstica, uma escalrichada retrica de sabatina, posta ao servio da mais odiosa das causas? (Aplausos.) A parte mais programtica no parlamentarismo do gabinete no a garabulha da questo aberta, com a chirinola dos moldes? (Riso.) Essa rancida salgalhada dos moldes, em que, antes do nobre presidente do Conselho, j se esconchara o Sr. Joo Alfredo com o Sr. Paulino de Sousa, que , em ltima anlise, seno um bojudo tropo de retrica, em cujo vo o projeto 12 de maio se aconchega familiarmente ao lado dos bois de recavm? (Aplausos.) Essa questo, que se abriu, para se aferrolhar mais tarde, e reabrir-se ultimamente, que sentido encerra? Que idia poltica exprime essa mistela convencional ad usum do nobre presidente do Conselho? (Aplausos.) Essa manumisso dos sexagenrios, cuja liberdade no est no projeto, cuja liberdade o projeto cala, e que, todavia, a palavra do honrado estadista d seguro de estarem libertos, ao mesmo passo que lhes impe um trinio de trabalho servil, ou o resgate em dinheiro, que isso, seno um bruxedo de retrica, uma dana macabra de frases, uma decoco de surra, senzala e linchamento, diludos pelos Quintilianos do gabinete em emulso de falario parlamentar? (Aplausos prolongados.)

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Este projeto fere o escravo na mais santa das propriedades: os direitos do peclio institudo pela lei de 1874. Derroga segunda vez a lei de 28 de setembro, avaliando em quatorze anos de servio, no ano de 1885, o resgate do cativo, que a reforma Rio Branco, h quatorze anos, estipulava em sete; isto , quadruplica, eleva de sete a vinte e oito anos o preo da liberdade. (Apoiados.) Aniquila as instituies constitucionais na garantia suprema do governo do povo pelo povo, delegando ao executivo a prerrogativa de dis-

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tribuir impostos. Cria, ainda contra a Constituio do Imprio, para os libertos, um regime temporrio de escravido, incapacidade e morte civil. Derroga, terceira vez, a lei orgnica do pas, mandando cobrar imediatamente o novo imposto, antes que o oramento o consigne. Funda um mecanismo de emprstimos peridicos e tributos contnuos, engravescendo, a benefcio de uma classe, a extenuao do Tesouro e a indigncia dos contribuintes. Paralisa com uma ignominiosa tarifa a depreciao gradual do valor escravo, prolongando os dias do cativeiro. Impossibilita a imigrao, designando no colono um substituto do brao servil nos grandes domnios senhoriais: aviso que h de edificar a Europa. Fecha os olhos situao dos ingnuos, assegurando instituio negra uma projeo indefinida, uma sobrevivncia que invadiria o sculo XX. (Aplausos.) E houve Parlamento que votasse essa indignidade! (Aplausos.) E no ressurge aqui a eloqncia de Wendell Philipps, para vibrar aquela apstrofe tremenda do grande orador contra a poltica escravista do Congresso americano, dominado pelos criadores de escravos: Um Capitlio cheio de covardes e traidores, para oprimirem e arruinarem os homens de bem! (Aplausos.)

Nada mais justificvel do que a indignao dessa linguagem. O chefe liberal, que comeara alardeando as suas idias progressistas, e recordando as palavras que dirigira a Nabuco de Arajo, das quais se induzia a sua formal condenao ao trabalho servil, acabara por tirar a mscara, e, depois de confessar que o seu projeto tinha o carter de uma reforma conservadora, chegara, por fim, a declarar abertamente que ele visava tranqilizar a lavoura e inutilizar o partido abolicionista. A aurola conquistada em 1880 pelo estadista liberal, que tanto prestgio alcanara com a eleio direta, metamorfoseou-se assim em resplendor de lato, posto pela Junta do Coice na fronte encanecida de um proprietrio de engenho. A brbara lei, que teve, como j vimos, a data de 28 de setembro, foi dada estampa no Dirio Oficial de 2 de outubro, e nesse mesmo dia escreveu Jos do Patrocnio na Gazeta da Tarde o seguinte artigo:
Foi hoje publicado o Decreto n 3.270, de 28 de setembro de 1885, pelo qual S. M. o Imperador manda cumprir, como lei, o projeto SaraivaCotegipe, que prolonga at o fim do sculo a escravido, punindo com as penas do crime de roubo todos aqueles que tenham a ousadia de protestar contra mais esse triunfo revoltante da pirataria.

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Ns, em nome de Deus e da humanidade; em nome dos tratados de 1817 e da conveno de 1826; do acordo para a celebrao do tratado de reconhecimento da nossa independncia com a Inglaterra; da lei de 7 de novembro de 1831, que extinguiu o trfico; das leis de 1850 e 1854, que o mandaram reprimir; da lei de 28 de setembro de 1871, que fez do escravo uma pessoa e, por conseqncia, tirou-lhe a possibilidade de ser coisa roubada; em nome do sentimento nacional, que centuplicou o coeficiente anormal da libertao, sob o influxo da propaganda legal da abolio da escravido; protestamos contra semelhante decreto, que autoriza o desforo de dios pessoais, que vem perturbar a paz das famlias, ataca a liberdade de opinio dos cidados brasileiros, ao mesmo tempo que investe o senhor do escravo de domnio absoluto sobre o desgraado, converte o Tesouro pblico em sucursal de industriais que no souberam gerir-se e prosperar, e agrava os impostos da nao em desproveito da comunidade brasileira, para beneficiar uma determinada classe. Sem termos fora para apelar do decreto do Imperador para a altivez do povo, porque este, enfraquecido pela misria, desanimado pelas freqentes represses sanguinolentas exercidas pelo Imprio contra os seus protestos, no se anima a exigir, em nome da sua soberania, a suspenso da lei execrvel, que o pacto de interesses inconfessveis acaba de fazer decretar; apelamos para a histria da nossa ptria e para a gerao que nos h de suceder na responsabilidade e no dever de colocar os interesses da nao acima das convenincias de uma dinastia. Contra a execuo de semelhante lei insurge-se o mais fugitivo sentimento de comiserao, porque seria considerar muito desumano o corao brasileiro suspeitar que ele, por temor do castigo, no de ato reprovado pela moral, mas de um ato desumano, deixe de agasalhar em seu amparo desventurado, que, por temor de aoites, de insultos, acossado pela fome, pela nudez e pelo arbtrio que separa mes de seus filhos, pais de sua prole, foge da casa do homem que o explora, com violao Moral, ao Direito e Religio, na frase do prprio ministro que referendou a lei. Seremos como Jesus diante do Pretrio, e, altivos como ele, encaramos, hoje como ontem, o Imperador e os executores dos seus caprichos, para repetir-lhes que no tememos a perseguio, que prosseguiremos na propaganda, como a temos feito, protestando contra todos os atos que emanem do poder, no pela fora do direito, mas pelo direito da fora. Sobre a cabea branca do Imperador, sobre os destinos de sua famlia, lanamos todas as lgrimas e todo sangue que os escravos e os propagandistas vo derramar: aqueles, surrados pelos senhores, que, no entusiasmo da vitria, restauram pela barbaridade o prestgio e domnio enfraquecido pelos propagandistas; estes nos crceres, nas perturbaes da sua vida domstica e sob os punhais dos capangas.

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Que essas lgrimas e esse sangue, preo do reinado perptuo do Sr. Dom Pedro II, unidos lista civil de carne humana, paga em impostos, escorram e gotejem constantemente na memria de Sua Majestade, na fria impassibilidade com que o sangue do parricdio avermelhava a conscincia do rei Canuto, nas estrofes augustas de Victor Hugo. E como Sua Majestade est velho; como no se pode ocultar da morte por detrs do trono, do cdigo, do cacete do agente secreto, do sabre do polcia, permita Deus a nica esperana dos que sofrem que na hora extrema a ltima viso de Sua Majestade seja um escravo com as costas retalhadas, as chagas escorrendo sangue apodrecido; e, que, expirando, tambm o acompanhe, para servir de testemunha do seu julgamento perante aquele tribunal que no se corrompe com dinheiro de fazendeiros, nem com o empenho de cortesos.

A regulamentao da lei SaraivaCotegipe, mais conhecida pela antonomsia de monstro, foi geralmente atribuda pela imprensa ao Conselheiro Ferreira Viana. Entretanto, quando ele foi publicado, em 1886, a Gazeta da Tarde, chamando-lhe regulamento negro, afirmou, ao mesmo tempo, que ele era obra do Sr. Conselheiro Antnio Prado,61 ministro da Agricultura. Esse regulamento levantou por toda parte indignados protestos, porque, alm de sofismar a prpria lei que julgava interpretar, aumentando o prazo nela estipulado para a extino do elemento servil, revogava outras leis e a prpria Constituio, estabelecendo em um dos seus artigos que s para o efeito do trfico de escravos, o Municpio Neutro seria considerado como fazendo parte da provncia do Rio de Janeiro!! Esse artigo anulava a legislao anterior proibitiva do trfico de escravos entre as provncias (concesso obtida desde o ministrio Paranagu), e bem assim uma infinidade de dispositivos constitucionais, que estabeleciam o regime especial do Municpio Neutro, equiparando-o sempre s provncias. Basta citar, entre muitos outros, o seguinte:
Na capital do Imprio, alm da relao que deve existir, assim como nas demais provncias, haver tambm um tribunal com a denominao de Supremo Tribunal de Justia, etc.

Diante desse atentado, que despertou verdadeira indignao em todo o pas, e principalmente nesta capital, sugeriu Joaquim Nabuco
61 Ambos esses estadistas foram, dois anos depois, companheiros de glrias do Sr. Conselheiro Joo Alfredo!

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a idia de ser apresentada a candidatura de Jos do Patrocnio a vereador da Cmara Municipal, para que houvesse no seio dessa corporao uma voz de protesto contra o ato ilegal do governo, e quem defendesse com eloqncia as prerrogativas do Municpio Neutro. Em 29 de junho realizou-se, para esse fim, um dos mais brilhantes comcios a que assistiu a populao do Rio de Janeiro. O Politeama regorgitava de espectadores. Depois de um belo discurso de Joaquim Nabuco, apresentando a candidatura de Patrocnio, que foi acolhida com bravos e palmas da multido, usaram da palavra, no meio de entusisticas aclamaes, Quintino Bocaiva, Jos Mariano, Patrocnio, Joo Clapp e o notvel jornalista argentino Heitor Varela. O meeting terminou com a apresentao da seguinte moo, que foi unanimemente aprovada:
Este meeting , composto de mais de dois mil cidados residentes nesta cidade, protesta, cheio de indignao e vergonha, contra o ato do governo que restabeleceu o comrcio de escravos entre a capital do Imprio e a provncia do Rio de Janeiro, e igualmente contra o ato do mesmo governo elevando de 13 anos para 14 o prazo da escravido, segundo a lei Saraiva.62 Este meeting apela para os sentimentos de humanidade do povo brasileiro, para que esse duplo e infame atentado contra a honra nacional no se torne um fato consumado.

Cinco dias depois realizaram-se as eleies municipais, cabendo aqui algumas explicaes preliminares, a fim de se poder bem avaliar o seu resultado. O alistamento do Municpio Neutro, composto quase todo de capitalistas e funcionrios pblicos, acusava apenas os nomes de 7.000 eleitores, reduzidos a pouco mais de 6.000, em conseqncia de mudanas, ausncias, falecimentos, etc. Os vereadores eram em nmero de 21, mas o eleitor votava apenas em um nome, sendo eleitos em primeiro escrutnio os candidatos que obtivessem pelo menos o quociente de votos resultante da diviso de todos os eleitores que comparecessem s urnas por 21 (nmero de vereadores). Assim, se comparecessem ao pleito 2.100

62 Parece haver um equvoco nesse clculo, que, alis, no altera os termos da questo: estava-se no ano de 1886 e, pela lei Saraiva, o prazo seria ainda de 15 anos. O Sr. A. Prado dilatava-o por mais ano e meio!

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eleitores, precisava o candidato de reunir 100 votos para ser eleito em primeiro escrutnio. Alm de lutar contra a massa eleitoral, que pertencia quase toda aos dois partidos do Imprio, teve Patrocnio ainda contra si a apresentao de dois candidatos do Partido Republicano Quintino Bocaiva e Esteves Jnior, que gozavam de grandes simpatias. Realizado o pleito, concorreram s urnas nada menos de 4.327 eleitores, sendo, portanto, 206 o quociente necessrio para a vitria em 1 escrutnio. Dos cinqenta e tantos candidatos s quatro lograram tal fortuna, tendo sido o seguinte o resultado da apurao:
Ferreira Nobre Jos A. P. de Carvalho Jos do Patrocnio Torquato Couto 237 219 209 208

Havendo, pois, 17 empates, foram a 2 escrutnio os 34 candidatos que se seguiam a esses na votao. A vitria de Patrocnio foi recebida com grandes demonstraes de jbilo por parte dos abolicionistas. A 4 de julho, logo depois da eleio, recebia ele as seguintes linhas do sbio Dr. Domingos Freire, que era nesse tempo o dolo da mocidade acadmica:
Parabns! Muitos parabns pela vitria que alcanastes! Vossa palavra inspirada fez vibrar, enfim, a nota da opinio nacional nas urnas do sufrgio popular, e a bandeira negra do escravagismo deve estar a esta hora coberta de vergonha, abatida diante do protesto solene do brioso eleitorado fluminense. Continuai vossa sagrada misso, apstolo do abolicionismo, Savanarola da liberdade!

A colnia francesa enviou ao novo vereador um lindssimo e custoso mimo com uma cocarde tricolor e fitas pendentes, sobre as quais se viam gravadas a ouro as seguintes palavras: A Jos do Patrocnio. Nos flicitations et nos meilleurs sous haits. A idia conquistava todas as classes da sociedade, prestando-lhe decidido apoio os positivistas, dirigidos por Miguel Lemos e

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Teixeira Mendes, e a Escola Militar, onde se distinguiram, entre outros, Lauro Mller, Serzedelo Correia, Lauro Sodr, Atade Jnior e Jaime Benvolo. A frmula dentro de pouco sugerida por Ciro de Azevedo devia ser esta: Conspirao nas casas, revoluo nas ruas.

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A Marcha da Abolio

coligao escravista da Cmara, que para isso se valeu dos indecorosos recursos da surpresa, da deslealdade e da fraude, depurando abolicionistas incontestavelmente eleitos, como Joaquim Nabuco, indignou a conscincia nacional e deu lugar reao violenta que desde ento se comeou a manifestar, at que assumiu carter verdadeiramente revolucionrio, em 1887. A Confederao Abolicionista, que havia resolvido aceitar o programa do ministrio Dantas e prestar-lhe todo o seu apoio, chegou a firmar com este um pacto solene e, desistindo at de prosseguir nos trabalhos, j auspiciosamente encetados, para a libertao das ruas e praas do Rio de Janeiro, publicara, em data de 4 de agosto de 1884, o seguinte manifesto:
A Confederao Abolicionista, considerando que o projeto do Sr. Conselheiro Rodolfo Dantas, expresso das idias da proposta do ministrio 6 de junho, com relao ao elemento servil, vem influir diretamente nos destinos do pas, quanto sua fortuna e organizao do seu trabalho; Considerando mais que esse projeto deu lugar demonstrao hostil da maioria da Cmara dos Srs. Deputados ao governo, por ver neste projeto o respeito dos Poderes Executivo e Moderador propaganda abolicionista;

DERROTA do ministrio Dantas, promovida pela

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Considerando ainda que o decreto de dissoluo das Cmaras importa na confisso espontnea da Coroa, nos termos da responsabilidade constitucional que ela assume perante o pas, quando decide os conflitos estabelecidos entre os Poderes Executivo e Legislativo, diante de medidas reclamadas pela opinio; Considerando, finalmente, que tudo quanto no est expresso no projeto, ou no ato da dissoluo, se patenteia nas emendas das comisses de justia civil e oramento da Cmara dos Srs. Deputados, emendas essas que no podiam ser formuladas sem prvia audincia do ministrio e da Coroa, e uma das quais marca o prazo de cinco anos, ou o ano de 1889, para o desaparecimento da escravido como objetivo venal; Delibera, sem comprometer decises futuras, apoiar e aplaudir a atitude do Poder Moderador apoio que traduz de sua parte, a conscincia em que est do consrcio do critrio do soberano com a vontade popular.

Poucos dias depois (19 de agosto de 1884) ofereceu a Confederao Abolicionista, no Hotel do Globo, um banquete em homenagem libertao do Amazonas e aos deputados que apoiaram o gabinete Dantas. A esse banquete compareceram, entre outras pessoas gradas, as seguintes: Conselheiros Rodolfo Dantas e Rui Barbosa, Senador Silveira da Mota, Deputados Jos Mariano, Aristides Spnola, Zama, Antnio Pinto, Adriano Pimentel, Leopoldo de Bulhes, Stiro Dias (o presidente libertador do Cear), Teodureto Souto (o presidente libertador do Amazonas) e os representantes de quase todos os jornais cariocas. O Conselheiro Rodolfo Dantas, falando em nome dos seus companheiros da Cmara, brindou em termos entusisticos a Confederao Abolicionista.63 Tinha havido, portanto, uma espcie de trgua a que veio pr termo atitude intransigente do escravagismo, entrando a Confederao em novo perodo de luta, e com ela o povo, que por parte aclamava o nome do chefe demissionrio. Identicamente ao que se sucedera em 1871 com o Visconde do Rio Branco, que, de autor de um projeto enfezado e retrgrado, se converteu subitamente em heri da grande causa, em virtude da violentssima reao levantada pela imprevidncia dos adversrios; assim o
63 Esse e outros discursos foram tomados por Anbal Falco que era, gratuitamente, o taqugrafo prestimoso da Confederao Abolicionista.

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Conselheiro Dantas, que em 1 de julho de 1884 recusava o ttulo de abolicionista e confessava-se apenas emancipador, admitindo at a idia da indenizao, exceto apenas para os sexagenrios, veio a ser mais tarde, depois de chefe parlamentar do abolicionismo, um dos mais aclamados diretores da opinio radical. Mais uma vez se confirmou assim a velha verdade de que a histria se repete e que, no domnio dos fatos sociais, como em tudo, as mesmas causas produzem sempre a mesma espcie de fenmenos. Em vo afirmara o Conselheiro Rui Barbosa que as concesses moderadas de 1884, pedidas modestamente aos adversrios da idia, e por estes recusadas, j no contentariam mais a opinio, alguns meses depois; em vo o Conselheiro Dantas fizera sentir que seria to difcil deter a marcha do abolicionismo triunfante, como impedir o curso da torrente caudalosa do Amazonas; em vo a palavra dos oradores abolicionistas e o entusiasmo sempre crescente do povo faziam acelerar-se cada vez mais a marcha da propaganda para a vitria final. De nada serviram todos esses avisos, e a eles foi sempre surda a imprevidncia tradicional dos estadistas do Imprio, e da prpria Coroa, que nunca viu claramente e a tempo os inequvocos sintomas das grandes reivindicaes populares. Foi o que aconteceu sempre, desde a abdicao do primeiro imperador at a proclamao da Repblica, cinqenta e oito anos depois. O primeiro ato de reao, traduzido logo no dia 15 de julho de 1885 num digno exemplo de sacrifcio e de abnegao, foi o do Dr. Ermrio, que, indicado candidato liberal pelo 5 distrito de Pernambuco, e tendo conhecimento da depurao sofrida por Joaquim Nabuco, desistiu nobremente da sua candidatura, em favor do grande tribuno dos escravos. Conseqncias desse ato incomparvel de abnegao, de benevolncia e de patriotismo: dias depois (7 de junho) Joaquim Nabuco derrota o candidato conservador por 336 votos contra 256, recebe estrondosas ovaes na Bahia, em Alagoas e, sobretudo, em Pernambuco, onde aclamado com delrio por uma multido calculada em mais de dez mil pessoas; e, quando desembarca no Rio de Janeiro, em 30 de junho, recebe uma extraordinria apoteose da populao carioca, atravessando a cidade como um verdadeiro triunfador.

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Cinco dias depois, realizava-se no Politeama um festival em sua honra, sendo Jos do Patrocnio o orador aclamado pelo povo. Na semana seguinte (10 de julho) outro grande festival foi realizado para comemorar o aniversrio da libertao do Amazonas. Sucederam-se ininterruptamente as conferncias e os meetings e Nabuco foi reconhecido sem a menor dificuldade. Outra violncia negreira teve logo a sua reao imediata: em 1 de junho foi violentamente preso e encarcerado em Campos o grande abolicionista Carlos de Lacerda, acusado pelas autoridades policiais como aoitador de escravos. Imediatamente deu entrada no Tribunal da Relao da Corte uma petio de habeas corpus, firmada por toda a diretoria da Confederao Abolicionista. Apesar da indecorosa cabala desenvolvida pelo Centro do Comrcio e Lavoura, foi o recurso concedido pelos votos dos desembargadores Olegrio, Jos Norberto, Araripe, Carneiro de Campos, Leal, Trigo de Loureiro e Tito de Matos. A interveno do Centro causou escndalo e sobre ela falaram respectivamente no Senado e na Cmara os benemritos abolicionistas Jos Bonifcio e Jos Mariano. No satisfeita ainda com essa vitria, encarregou a Confederao a Sizenando Nabuco de ir a Campos, a fim de promover a defesa dos companheiros de Carlos de Lacerda, que estavam sendo processados. Feita a defesa pelo grande advogado, foram todos absolvidos. Outro fato sensacional, ocorrido j em princpios do ano de 1886, e que fundamente impressionou toda a populao do Rio de Janeiro, foi o das duas escravizadas Eduarda e Joana, deformadas por hediondas equimoses e outros sinais de sevcias, estampadas em todo o corpo, sendo que uma delas, enfraquecida pela tuberculose, veio a falecer pouco depois. O povo aglomerou-se em frente Gazeta da Tarde e exigiu em altos brados a punio dos criminosos. Os membros da Confederao Abolicionista levaram as duas infelizes em procisso pelas ruas e, depois de conduzi-las s redaes dos jornais, entregaram-nas proteo da Justia, confiando mais essa causa a Sizenando Nabuco. A autora do crime, D. Francisca de Castro, senhora milionria e residente em um palacete da Rua Voluntrios da Ptria, foi processa-

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da, presa e duas vezes submetida a jri, tendo gasto uma fortuna para conseguir a abolvio. Foi defendida pelos Senadores Incio Martins e Cndido de Oliveira, e acusada por Sizenando Nabuco, o promotor Carvalho Duro e Jos do Patrocnio. A tribuna das conferncias populares foi muitas vezes ocupada pelos Senadores Dantas, vila e Silveira da Mota; Conselheiros Rui Barbosa e Nicolau Moreira; Drs. Ubaldino do Amaral, Ennes de Sousa, Campos da Paz, Antnio Pinto, Busch Varela, Ciro de Azevedo e Coelho Lisboa; Jos do Patrocnio, Jlio de Lemos, Pereira da Silva, etc. Em 13 de julho de 1886, a convite da Confederao Abolicionista, realizou-se um grande meeting de protesto contra a depurao do diploma de Jos Mariano, duas vezes eleito deputado por Pernambuco.64 Foi votada uma moo e abriu-se ao mesmo tempo uma subscrio pblica, para ser feito um diploma de ouro que devia ser entregue ao mesmo deputado. Esse diploma foi oferecido, pouco depois, a Jos Mariano, em sesso pblica realizada em um dos teatros de Pernambuco, sendo feita a entrega pelo Major Coelho Cintra, em nome do povo do Rio de Janeiro. Ainda em 1886, por indicao de Joaquim Nabuco, foi apresentada pela Confederao a candidatura de Jos do Patrocnio ao cargo de
64 Em conseqncia da dissoluo da Cmara, decorrente da subida dos conservadores em 1885, realizaram-se em 15 de janeiro de 1886 as novas eleies. Jos Mariano foi eleito em 1 escrutnio, por uma maioria de dois votos sobre o total alcanado pelos outros candidatos. A Junta Apuradora, porm, mandou a segundo escrutnio os dois candidatos mais votados. Jos Mariano foi novamente eleito, mas a Cmara, que s permitiu a entrada de 19 liberais, anulou-lhe o diploma, conferido por unanimidade. Nota curiosa: o corpo eleitoral do Brasil naquele tempo compunha-se apenas de 145.000 eleitores. Pelo resultado do pleito de 15 de janeiro um tero desses eleitores deixou de comparecer s urnas, reduzindo assim a 96.666 o nmero de sufrgios que concorreram para a eleio da nova Cmara. Deduzida a parte que recaiu na oposio (admitindo um tero), segue-se que toda a Cmara (125 deputados) foi feita por 64.444 votos, para uma populao que era, j naquela poca, superior a 15 milhes de habitantes. Nessa mesma eleio foram candidatos republicanos, recomendados pela Confederao Abolicionista: Quintino Bocaiva, Ubaldino do Amaral e Jos do Patrocnio; tendo obtido Quintino cerca de 400 votos, contra Ferreira Viana, conservador, que s alcanou pouco mais de 500.

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vereador da Cmara Municipal. O grande jornalista e defensor dos escravos foi eleito num dos primeiros lugares da chapa, como j vimos. Ao mesmo tempo foi entregue Cmara Municipal uma mensagem assinada por toda a diretoria da Confederao, pedindo a coadjuvao da edilidade para libertar-se o Municpio Neutro e separ-lo da provncia do Rio de Janeiro. Para esse fim era indicada a idia de nomear a Cmara 21 comisses paroquiais, de acordo com a Confederao e presidida cada uma por um vereador. Essa resoluo havia sido votada pelo povo, em um grande comcio convocado pela Confederao Abolicionista. Dos relatrios, do Presidente Joo Clapp, referentes aos anos de 1885 e 1886, destacam-se ainda os seguintes trechos:
Em sesso pblica, no dia 25 de maro de 1885, foi recebido o nosso companheiro Carlos de Lacerda, chefe do movimento abolicionista de Campos, que vinha Corte com a misso de entregar uma mensagem assinada por um grande nmero de abolicionistas daquela localidade, aderindo aos intuitos da Confederao e exalando os servios de seu chefe. Aproveitarei este assunto para referir o fato da vinda a esta cidade em misso especial desse infatigvel batalhador, chamando a vossa ateno para os valiosssimos servios por ele prestados causa que defendemos. Com o mesmo denodo e abnegao sem limites, batem-se heroicamente nos postos mais arriscados os honrados abolicionistas Drs. Jos Mariano e Joo Ramos, em Pernambuco; Dr. Antnio Bento e Dr. Fernando de Albuquerque, em So Paulo; Dr. Carij e Dr. Frederico Lisboa, na Bahia; Dr. Baltasar Carneiro, em Campinas; Dr. Leopoldo de Bulhes, em Gois, e muitos outros, cujos nomes seria longo enumerar. Esses benemritos batalhadores, cercados de amigos leais e desinteressados, tm auxiliado a propaganda abolicionista do modo mais honroso para todos os homens que sabem compreender o alcance desse enorme sacrifcio. Os abolicionistas desta capital, que se dividem por todas as classes sociais, e que se agrupam em torno do estandarte da Confederao Abolicionista, so, por assim dizer, as sentinelas avanadas que, perto do maior reduto inimigo, observam e contrariam os movimentos das operaes reacionrias. A misso evangelizadora e altamente humanitria, confiada a todos esses operrios do bem, que se estende do extremo sul ao extremo norte deste vasto Imprio, digna da mais sria ateno. Do conhecimento ntimo que tenho das pessoas e dos fatos, que se prendem ao movimento abolicionista em todo o pas, posso asseverar que estava acima da previso humana o juzo a formar-se do desinteresse, da

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rara abnegao, dos sacrifcios e do civismo dos homens que tm lutado pela abolio dos escravizados. A essa legendria fora de coraes bem formados devemos tudo quanto at hoje se tem feito em benefcio da infeliz raa escravizada. Obrigado a guardar o sigilo preciso para com os nomes de tantos desses benemritos da Abolio, para no os expor a um sacrifcio desnecessrio, reservo-me para ocasio em que todos os heris da santa causa possam livremente receber as bnos dos oprimidos e a gratido popular. A tribuna sagrada da defesa dos direitos dos mseros escravizados continua a ser ocupada e vantajosamente elevada pelos hericos esforos dos laureados chefes abolicionistas Srs. Conselheiros Rui Barbosa, Jos do Patrocnio, Drs. Joaquim Nabuco e Quintino Bocaiva.

Outros acontecimentos de importncia, no mencionados no relatrio, ocorreram ainda nesse mesmo ano de 1886: 25 de maro: a Comisso Redentora do Recife comemorou com grandes festas a data da emancipao do Cear, sendo-lhe recusado pelo presidente da provncia, Conselheiro Costa Pereira,65 o teatro Santa Isabel. Abril: Chegando ao Rio, e ao saber que o Imperador havia recusado a indicao de seu nome, feita pelo Conselheiro Rodolfo Dantas, para a vaga de bibliotecrio, escreveu-lhe Nabuco uma carta aberta, que terminava com as seguintes palavras:
Tenho j uma biblioteca de 1.000.000 de volumes (os escravos) em que estou estudando a vergonha da ptria.

Por esse mesmo tempo levantou-se na imprensa uma formidvel campanha, movida principalmente pela Gazeta da Tarde, Revista Ilustrada e Gazeta de Notcias, contra o chefe de polcia Coelho Bastos, acusado de mandar raspar a cabea e a barba dos escravos capturados, sendo estes conduzidos para as fazendas por soldados de polcia s ordens do clebre capito Vieira um mulato que era sua ordenana. Para cmulo de vergonha, os soldados que faziam tal servio recebiam gorjetas dos fazendeiros.
65 Esse Conselheiro Costa Pereira, que exerceu tambm toda a sorte de violncias na eleio de Jos Mariano, mandando a polcia fazer exerccio de cavalaria na hora do pleito, veio tambm a ser depois ministro do Imprio no gabinete libertador do Sr. Joo Alfredo...

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6 de maio: Foi assaltada em Campos, pelo Alferes Corte Real, acompanhado de capangas, a casa de residncia do grande abolicionista Carlos de Lacerda, que conseguiu fugir pelos fundos. 1 de junho: O Conselheiro Dantas apresentou no Senado um novo projeto extinguindo a escravido no prazo de cinco anos. Este projeto continha tambm as assinaturas de Silveira Martins, Jos Bonifcio, Pelotas, Silveira da Mota, Franco de S, Francisco Otaviano, Henrique dvila, Delamare e Castro Carreira. Referindo-se a ele, cinco dias depois, no discurso que proferiu no teatro Recreio Dramtico, em resposta manifestao promovida pela Confederao Abolicionista, disse o Conselheiro Dantas:
Esta questo no pode parar: a lei que passou, a ningum satisfez, porque um sofisma, uma mentira e um crime. Apresentando no dia 1 um projeto com o prazo de cinco anos, fi-lo apenas para atender aos diversos matizes da opinio, pois se consultasse somente a minha, pediria antes cinco meses, ou cinco dias, ou cinco minutos, ou cinco instantes! (Ruidosos aplausos e aclamaes).

23 de agosto: Grande festival abolicionista em honra da cantora Nadina Bulicioff, sendo-lhe entregue pelo Conselheiro Dantas o diploma de scia benemrita da Confederao Abolicionista. Oraram, por essa ocasio, Dantas e Patrocnio, agitando-se o povo em verdadeiro delrio nas aclamaes feitas querida e generosa artista. Toda a platia, de p, atirava-lhe beijos e vibrava ruidosamente de entusiasmo e de comoo, repetindo-se durante cerca de um quarto de hora as ovaes de que era objeto aquele verdadeiro anjo da caridade.66 Espetculos edificantes, como esse, de que ainda hoje guardamos a memria, s os podia insipirar a causa santa da Abolio. 13 de outubro: A Cmara aprovou a abolio da pena de aoites, contra os dois nicos votos dos Deputados Loureno de Albuquerque e Lacerda Werneck. Esse projeto, segundo se afirmou, foi de iniciativa do Imperador.
66 Esta notvel e belssima cantora russa de tal maneira se afeioara ao Brasil, que, com o produto do seu benefcio e de todas as jias que lhe ofereceram, libertou sete mulheres escravizadas!

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26 de outubro: Morte do grande Jos Bonifcio, em S. Paulo, vitimado por uma sncope cardaca. geral a consternao. Os jornais publicam extensos panegricos. A Confederao toma luto por 8 dias e envia uma comisso a So Paulo para represent-la nos funerais. Estes realizam-se a 28, publicando a Gazeta da Tarde o seguinte telegrama:
S. Paulo, 28 out. s 2-30. Foi imponente a sada dos restos mortais de Jos Bonifcio. As ruas estavam cheias de povo. Das janelas as senhoras atiravam flores. Mais de quatro mil pessoas acompanharam o fretro. Todas as corporaes se fizeram representar. Seguem-no o estandarte da Academia, o Club Galvo Bueno, a Escola Mutualidade e o Club Republicano. O prstito moveu-se s 10 horas e chegou ao cemitrio depois do meio-dia. Rompia a marcha a banda de msica Antnio Bento; fechava-a um piquete de cavalaria. Muitos discursos foram pronunciados no cemitrio por Joaquim Nabuco, Quintino Bocaiva, Fernandes Coelho, Campos da Paz, etc. Sobre o atade foram depositadas inmeras coroas. A esta hora ainda no acabou a cerimnia fnebre. O Imperador e o Senador Barros Barreto no regressaram a esta cidade, nem foram representados; o povo, porm, chorava, e era verdadeiramente extraordinrio o espetculo que a todas as vistas se apresentava. O tmulo do grande patriota fica ao lado da Rua das Casuarinas. Quando o seu corpo baixou sepultura foram dadas as descargas do estilo.

So de Jos do Patrocnio as seguintes linhas sobre a individualidade do grande morto:


A personalidade dos homens pblicos , por via e regra, nitidamente assinalada pela posteridade calma e fria, despida de paixes e de dios. Este, porm, ser julgado pela gerao atual, porque para ele a posteridade comeou no momento mesmo em que em seu lugar ficou um cadver. Onde quer que se houvesse empenhado uma luta do atraso contra o progresso, da escravido contra a liberdade, do direito contra a prepotncia, encontrava-se o vulto austero do patriota morto, defendendo os seus princpios convincentemente, ora com a veemncia de um rebelado, ora com a calma de um vidente perscrutando o futuro. Sua palavra era uma tempestade: nuvem envolvendo raios que rebentavam no recinto do parlamento, constelando o cu das idias adiantadas, fulminando os defensores da tirania. Era o guarda da liberdade, a sentinela nunca adormecida que reclamava sempre o posto de maior perigo e se apresentava ao combate vestido da calma das esttuas gregas, esmagando os adversrios com o fulgor extraordinrio do seu talento e a convico intransigente das suas idias. Sua palavra tinha alguma coisa de escamas de serpente e asas

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de pomba, misto de nctar e de fel que ele repartia entre a liberdade e o despotismo. Quem o visse esgueirando-se rapidamente pelas ruas, enclausurado em sua humildade, depois de se ter batido patrioticamente pelos direitos do mais fraco, pensaria ver nele alguma coisa do Cristo, humilde, pequeno, batendo-se contra os doutores da lei, por amor da liberdade, que ele amava tanto que morreu por ela! Passou pela vida como um apstolo, pregando e doutrinando, sem querer nada, sem pedir nada, sem receber nada. Acastelava-se dentro do seu dever e da sua famlia: era um patriota e um pai. Aquele corao que o matou, viveu do amor do prximo; o sangue que lhe corria nas veias, impulsionava-o com mais presteza ao contato de qualquer desgraa, percepo da mnima violncia. Nos ltimos tempos era o centro para onde convergiam as alteraes e os cuidados de todos quantos ainda crem e ainda esperam; sintetizava as aspiraes da ptria e era o mais genuno representante da liberdade e da integridade de carter. Quando Jos Bonifcio falava, havia no recinto o latejar de um tumor que a sua palavra, como um bisturi acerado, rompia, aliviando a ptria do sofrimento intenso que a atormentava. Esta morte caiu sobre a nao, deixando-a interdita, sem nimo e sem lgrimas.

Toda a imprensa do Brasil rendeu as mais solenes e justas homenagens no s eloqncia de orador extraordinrio, como s grandes virtudes cvicas e privadas de que era dotado aquele belo esprito. Foi enorme a consternao causada pela sua morte. 24 de novembro: Patrocnio reeleito vereador da Cmara Municial, figurando em 1 lugar na ordem da votao, com grande diferena de sufrgios sobre os outros candidatos. 8 de dezembro: Solenes exquias em So Paulo, memria de Jos Bonifcio. A sesso cvica prolonga-se at cerca da uma hora da madrugada, falando Afonso Celso Jnior, Baro Homem de Melo, Baslio Machado, Ciro de Azevedo e Conselheiro Rui Barbosa, orador oficial que pronuncia nessa solenidade um dos seus mais extraordinrios discursos.

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Cotegipe (1887)

S ACONTECIMENTOS ocorridos no ano de 1887 acabaram

de preparar a vitria definitiva da causa abolicionista, e no foi, sem dvida, o menor deles a clebre questo militar, que abalou profundamente o prestgio do gabinete Cotegipe. Desde as festas realizadas em 1884, em conseqncia da libertao do Cear, muitos oficiais do Exrcito, e principalmente os alunos da Escola Militar, davam pblica manifestao de suas simpatias pelo movimento abolicionista, sendo que os ltimos chegaram a mandar imprimir em veludo um discurso do Conselheiro Rui Barbosa, pronunciado no Politeama, e no qual eram rudemente atacados o presidnete do Conselho e o prprio Imperador. O incidente com o Tenente-Coronel Madureira, demitido do cargo de comandante da Escola de Tiro de Campo Grande (1884),67 e a priso, em julho de 1886, do Coronel Cunha Matos, agravada com a violenta defesa dos brios militares, feita no Senado pelo Visconde de Pelotas, levantaram a animosidade de toda a classe contra o governo.
67 A demisso foi motivada pela recepo festiva que teve nessa Escola o jangadeiro cearense Francisco do Nascimento.

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Novo incidente irrompeu no Rio Grande do Sul, em setembro de 1886, com o mesmo Tenente-Coronel Madureira, que, repreendido, requereu Conselho de Guerra, sendo indeferido o seu requerimento. Houve, acerca dessa resoluo ministerial, manifestaes coletivas de militares, permitidas por Deodoro, que era ento comandante das armas e vice-presidente do Rio Grande. Demitido, embarcou Deodoro para o Rio de Janeiro e, depois de violentamente atacado por Silveira Martins, convocou para o dia 2 de fevereiro o clebre meeting militar do teatro Recreio Dramtico, ao qual compareceram centenas de oficiais e de paisanos, ocupando estes os camarotes e as galerias. Deodoro assumiu a presidncia da reunio, secretariado por Jos Simeo e Cunha Madureira. O meeting terminou em calma e sem discursos, mas depois de ter sido aprovada a seguinte moo:
Os oficiais de terra e mar, presentes a esta reunio, no julgam terminado com honra para a classe militar o conflito suscitado entre esta e o governo, enquanto perdurarem os efeitos dos avisos inconstitucionais, que foram justamente condenados pela imperial resoluo de 3 de novembro ltimo, tomada sobre consulta do venerando conselho supremo militar. 2 Pensam tambm que s a cessao de qualquer medida, tendente a perseguir os oficiais pelo fato de terem aderido questo militar, poder acalmar a irritao e o desgosto que reinam nas fileiras do Exrcito. 3 Recorrem, confiantes, alta justia do augusto chefe da nao, para pr termo ao estado de agitao em que se acha ainda a classe militar, que s provas de resignao e disciplina at hoje tem dado. 4 Resolveram dar plenos poderes ao Ex.m Sr. Marechal-de-Campo Manuel Deodoro da Fonseca, presidente desta reunio, para represent-la junto ao governo de S. M. o Imperador, no intuito de conseguir uma soluo completa do conflito, digna do mesmo governo e dos brios da classe militar.

O governo, enfraquecido e amedrontado, chegou a declarar que mandaria trancar as notas, se os oficiais atingidos por elas o requeressem. Madureira e Cunha Matos recusaram-se e aguardaram a chegada de Pelotas, que vinha do sul, para tomar parte nos trabalhos do Senado. Alfredo Chaves, ministro da Guerra, demitiu-se.

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Em 4 de maio Deodoro e Pelotas publicaram um manifesto, no qual apelavam para o parlamento, declarando, no final desse documento, que no conheciam o caminho por onde se volta sem honra.68 Houve no Senado um encontro entre Pelotas e Cotegipe, que se digladiaram na tribuna, ameaando o primeiro o seu antagonista com os perigos de uma sedio militar. O resto conhecido: intervieram alguns senadores e procuraram conciliar os adversrios, aprovando aquela Casa do Congresso uma moo apresentada por Silveira Martins, convidando o Governo a fazer cessar os efeitos das penas disciplinares anteriormente aplicadas. O ministrio acabou por se conformar com a interveno do Senado e mandou trancar as notas, confessando, no entanto, segundo a frase de Cotegipe, que sara do incidente com a dignidade um pouco arranhada... Os ressentimentos, porm, no se desvaneceram, e poucos meses depois veio o mesmo Exrcito, como veremos adiante, dar o tiro de morte na escravido. Outros acontecimentos haviam contribudo, nesse mesmo ano, para que se acelerasse, ainda mais, a marcha do abolicionismo: Em 7 de fevereiro realizou-se no Teatro Recreio um grande meeting de protesto contra um aviso do presidente do Conselho, no qual se ofereciam cartas de liberdade aos cativos e dinheiro aos livres que se prestassem a denunciar os incendirios dos canaviais de Campos. (Nesta cidade fluminense estavam sendo atrozmente perseguidos os companheiros de Carlos de Lacerda, e o governo insinuava a culpabilidade dos abolicionistas no incndio que se havia ateado em alguns canaviais de uma fazenda.) O chefe de polcia (Coelho Bastos) mandou que vrios secretas afixassem boletins anunciando a transferncia do meeting; mas Joo Clapp, que havia comparecido antes da hora, conseguiu dar aviso ao pblico, e o teatro encheu-se completamente.
68 O autor das Reminiscncias atribui a redao desse manifesto ao Sr. Conselheiro Rui Barbosa.

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Falaram diversos oradores, entre os quais Quintino Bocaiva, Jos do Patrocnio e Ciro de Azevedo; mas o mais veemente de todos foi o Sr. Rui Barbosa, que comeou o seu discurso por estas palavras:
Pela questo militar conclui-se que somos governados pela decomposio; pelo aviso de 3 de fevereiro, expedido pelo nico homem capaz de firmar aquele papel, concluo que estamos sendo governados pela infeco. O sistema de declarao, iniciado pelo Sr. Baro de Cotegipe, excede ao que se empregava em Roma, onde o delator podia pagar com a vida a calnia. Aqui a delao penhor e fiana.

Nos meses de maro e abril sucedem-se os meetings e as conferncias. Em 3 de maio, data da abertura do parlamento. Afonso Celso Jnior apresenta um projeto extinguindo a escravido no prazo de dois anos. Agita-se, pouco depois, a questo da filiao desconhecida, a propsito da nova matrcula dos escravos. A Gazeta da Tarde publica pareceres de quase todos os jurisconsultos, e o Tribunal da Relao, em dois acrdos sucessivos, firma a doutrina de que, s podendo ser escravo o filho de mulher escrava, deviam ser considerados livres os indivduos de filiao desconhecida. Apesar disso, mandou o Ministro Rodrigo Silva, por avisos de 20 e 22 de julho, conceder matrcula ilegal, em Campos, a 14 mil homens livres.69 Houve grandes protestos e meetings promovidos pelos abolicionistas do Rio e de Campos, sendo estes ltimos perseguidos pelas autoridades at que o Senado aprovou por 22 votos uma indicao do Conselheiro Dantas convidando o governo a declarar sem efeito os dois avisos. A Confederao Abolicionista havia convocado um meeting , que foi proibido pela polcia. Uma comisso foi a S. Cristvo declarar Princesa que o povo estava resolvido a exercer o seu direito. Dirigiam-se os abolicionistas para a praa da Aclamao, em frente ao quartel general, mas o meeting
69 Os acrdos foram sofismados, porque no julgamento por turmas uma destas resolveu, contrariando a jurisprudncia do tribunal, que no bastava a filiao desconhecida para determinar a liberdade. Essa turma era composta dos Desembargadores Sertrio, Faria Lemos e Pindaba de Matos.

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foi dissolvido violentamente, sendo arremessado grande nmero de pedras por indivduos que a polcia postara por trs das grades do Campo de Santana. Em 6 de agosto realizava-se um novo meeting noite, no Politeama, com a presena do 3 delegado. Em certo momento, e quando Quintino Bocaiva j ia em meio do seu discurso, ouviu-se o estalejar de uma carta de bichas, arremessada das galerias; apagaram-se as luzes, e o teatro viu-se atacado por um bando de capoeiras, capitaneado pelo clebre facnora Benjamin, que foi logo subjugado e desarmado pelo moo escritor Coelho Neto. O povo reagiu corajosamente, atirando cadeiras e disparando tiros contra os capangas e a polcia, que havia atravessado o jardim e chegado at porta com dois soldados de cavalaria. Um destes, cujo cavalo refugou diante da barricada oposta pelo povo com pilhas de cadeiras, bateu com a testa no portal de entrada, caindo no cho, sem sentidos. Repelidos os assaltantes, conseguiu o povo, afinal, dispersar-se. Convocado novo meeting para o Politeama, declarou o proprietrio que no podia ceder o teatro, por lhe constar que pretendiam incendi-lo, tendo-lhe dito pessoalmente o prprio delegado que no compareceria para manter a ordem. Foi, ento, convidada toda a oposio liberal da Cmara dos Deputados, para garantir com a sua presena a palavra dos abolicionistas, e escolhido o Conselheiro Rui Barbosa para o orador oficial. Enquanto isso, realizavam-se em Pernambuco e em S. Paulo vrios meetings de protestos contra o governo, e de solidariedade com a Confederao Abolicionista. O meeting realizou-se no dia 29 de agosto e, depois de usarem da palavra Quintino Bocaiva e Jos do Patrocnio, produziu o Conselheiro Rui Barbosa, durante quase duas horas, um extraordinrio discurso que foi ouvido de p por toda a imensa assemblia. Dessa orao disse no outro dia Jos do Patrocnio, pela Gazeta da Tarde, que nunca no Brasil se pronunciara outra igual; e Quintino Bocaiva afirmou no seu artigo de fundo de O Pas que a eloqncia brasileira havia

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subido naquele dia mesma altura dos melhores discursos de Ccero e de Demstenes.70 Eis um dos trechos mais lapidares daquele admirvel monumento de eloqncia e de pureza de linguagem:
As monarquias seculares, a par das ramarias murchas, inertes, cobertas da erva brava que nasce nos galhos mortos, apresentam renovos sadios, rijos, atrevidos, por onde a fora nutritiva se renova pela comunicao com a vida exterior. Os braos mirrados e paralticos da rvore anosa so os preconceitos, as supersties, os abusos, as leis obsoletas; as reformas so as vergonhas renascentes, por onde periodicamente o tronco edoso se reoxigena ao banho livre do ambiente. A poltica retrgrada, que tem sua expresso mais imbecil na resistncia libertao dos escravos, consiste em conservar com estremecimento a lenha seca, intil, corroda dos vermes, e aparar sistematicamente os grumos verdes, que abrolham superfcie da crtex adusta. Ao cabo de anos e anos dessa cultura de extermnio, a seiva da opinio nacional, depois de procurar debalde respirculo em todos os pontos da crosta enrugada e ressequida, retira-se da casca para o cerne, reflui do cerne para a medula, refoge da medula para as razes, recolhe-se de todo, para ir aviventar outras estirpes, animar outras plantas, florescer noutros ramos. E a carcaa caduca, desamparada pela vida, apodrece em p, bamboleando-se na sua mortalha de parasitas, como em sudrio rgio de mmia, at desabar um dia ao sopro da primeira tormenta.

Em 1 de setembro deixou Patrocnio a Gazeta da Tarde, para fundar a Cidade do Rio, que apareceu no dia 28 do mesmo ms. O artigo de apresentao comeava assim:
No principiamos, continuamos. Este jornal apenas um renovo da mesma rvore a perseverana contra a qual no valeram as geadas da calnia, os golpes do dio plutocrtico, as ameaas do terror oficial; rvore perpetuamente enfrondecida e copada pela seiva de luz do nosso sculo, a cuja sombra repousam e ruminam a sua ansiedade as esperanas vivas dos cativos. Desesperem outros; ns cremos que nenhum governo pode ser impunemente retrgrado e corrupto e levar, afrontando a mais franca agitao civilizadora, a vida estril da urtiga sobre a runa moral e financeira de um povo.

70 A perorao desse discurso vai reproduzida nas ltimas pginas deste livro, no final do captulo intitulado A Escravido e o Trono.

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A histria como o tempo: tem estaes. Seria injusto amaldioar o inverno, pelo aspecto sombrio e espectral da floresta: ele no faz seno acumular e concentrar as foras vegetativas que mais tarde explodiro em flores e frutos, cadenciando na garganta dos pssaros o unssono da primavera e ritmando no corao do trabalhador o hino triunfal da colheita.

O artigo terminava declarando que a Abolio j no admitia mais projetos. A lei estava escrita na conscincia pblica e tinha uma data: a do centenrio dos Direitos do Homem 1889. A data prefixada nessas linhas antecipava apenas de alguns meses o prazo do projeto apresentado em 3 de junho por Dantas e a maioria dos liberais do Senado, e que era assim redigido:
A Assemblia Geral resolve: Art. 1 Aos 31 de dezembro de 1889 cessar de todo a escravido no Imprio. 1 Est em vigor, em toda a sua plenitude e para todos os efeitos, a Lei de 7 de novembro de 1831. 2 No mesmo prazo ficaro absolutamente extintas as obrigaes de servios impostos como condio de liberdade, e a dos ingnuos em virtude da Lei de 28 de setembro de 1871. 3 O governo fundar colnias agrcolas para educao de ingnuos e trabalho de libertos, margem dos rios navegados, das estradas ou do litoral. Nos regulamentos para essas colnias se prover converso gradual do foreiro ou rendeiro do Estado ou proprietrio dos lotes de terra que utilizar a ttulo de arrendamento. Pao do Senado, em 3 de junho de 1887. Dantas, Afonso Celso, G. Silveira Martins, Franco de S, J. R. de Lamare, F. Octaviano, C. de Oliveira, Henrique dvila, Lafaiete Rodrigues Pereira, Visconde de Pelotas, Castro Carreira, Silveira da Mota, Incio Martins, Lima Duarte.

Pelas assinaturas que figuram nesse projeto, v-se quanto a idia havia caminhado, pois chegara a conquistar as adeses de Afonso Celso e Silveira Martins, cuja previso no concedia nessa poca mais de dois anos e meio ao cativeiro. Os graves acontecimentos subseqentes vieram reduzir ainda mais o prazo dessa previso. Em 11 de outubro Joaquim Nabuco foi reconhecido deputado71 e tomou assento, sendo vitoriado pelas galerias. O chefe de polcia
71 Nabuco havia derrotado o ministro do Imprio, conselheiro Portela, dando mais um golpe de morte no gabinete Cotegipe.

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Coelho Bastos mandou para as imediaes da Cmara um troo de capoeiras comandados pelo clebre Benjamin, e vrios secretas, a cuja frente se achava o capito Vieira. Coelho Bastos em pessoa foi assistir das janelas ao espancamento do povo. Houve srio conflito e saram diversas pessoas feridas. O governo foi interpelado nas duas Casas do Parlamento e a imprensa comentou o fato com veemncia. Novos protestos se fizeram sentir, dias depois (19 de outubro), quando o quartel mestre determinou que seguisse para S. Paulo, disposio do presidente da provncia, uma fora do 7 Batalho de Infantaria, sob o comando de um capito, levando 4.800 cartuchos embalados. Essa mobilizao foi devida a terem fugido de vrias fazendas de Capivari 150 escravos que, atacados pelo destacamento de polcia de Itu, travaram combate com este, destroando-o e surrando os prisioneiros. Em 26 do mesmo ms telegramas dos Drs. Cndido de Lacerda e Pedro Tavares comunicavam o empastelamento do Vinte e Cinco de Maro, rgo do abolicionismo em Campos. Esses fatos causaram viva impresso no esprito pblico e agravaram-se ainda mais com a atitude da tropa enviada para S. Paulo. Com efeito, nesse mesmo dia 26 de outubro de 1887 dizia a Provncia de S. Paulo:
Consta que alguns distintos oficiais indicados para comandar a fora que deve seguir para Cubato, a fim de interceptar a passagem dos escravos fugidos, tm-se mostrado contrrios a tal incumbncia, e que, em vista disso, para evitar nova questo militar, o governo desistir daquele intento. Consta que o brioso oficial que comandava a fora de cavalaria, que se encontrou com os escravos em Santo Amaro, partir em breve para a Corte, sendo desligado do contingente fixo desta provncia, como castigo, por no ter consentido que os seus soldados perseguissem os escravos a espada, internando-se a p no mato. Consta ainda que o mesmo oficial vai requerer Conselho de Guerra.

O Mercantil narrava no dia seguinte o xodo dos cativos pela serra do Cubato, onde passaram dias inteiros alimentando-se apenas de palmitos e guiados por um grupo de abolicionistas. Enquanto tais cenas se passavam, o Club Militar, com Deodoro frente, dirigia Princesa a seguinte representao:

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Senhora. Os oficiais, membros do Club Militar, pedem a Vossa Alteza Imperial vnia para dirigir ao governo um pedido que antes uma splica. Eles todos, que so e sero os amigos mais dedicados e os mais leais servidores de Sua Majestade o Imperador e de sua dinastia; os mais sinceros defensores das instituies que vos regem; eles, que jamais negaram, em vosso bem, os mais dedicados sacrficios; esperam que o governo imperial no consinta que nos destacamentos do Exrcito, que seguem para o interior, com o fim, sem dvida, de manter a ordem, tranqilizar a populao e garantir a inviolabilidade das famlias, sejam os soldados encarregados da captura dos pobres negros que fogem escravido, ou porque vivam cansados de sofrer-lhe os horrores, ou porque um raio de luz da liberdade lhes tenha aquecido o corao e iluminado a alma.

Depois de mais algumas consideraes, terminava assim a representao:


Por isso, os membros do Club Militar, em nome dos mais santos princpios de humanidade, em nome da solidariedade humana, em nome da civilizao, em nome da caridade crist, em nome das dores de Sua Majestade o Imperador72 vosso augusto pai, cujos sentimentos julgam interpretar e sobre cuja ausncia choram lgrimas de saudade; em nome do vosso futuro e do futuro do vosso filho, esperam que o governo imperial no consinta que os oficiais e praas do Exrcito sejam desviados da sua nobre misso.

Estava feita, de fato, a Abolio. Todas as concesses, que da por diante pretendesse o governo fazer, seriam recebidas como tentativas contemporizadoras, ou meros expedientes protelatrios. A opinio ansiava pela reforma incondicional e imediata. Foi naturalmente prevendo esse fato que o Sr. Antnio Prado,73 de acordo com Rafael de Barros, Lencio de Carvalho, Albuquerque Lins e o Marqus de Trs Rios, promoveu uma grande reunio de fazendeiros em S. Paulo, ficando nela resolvida a fundao da Sociedade Libertadora e Organizadora do Trabalho. Essa sociedade se comporia de 500 scios, assumindo todos o compromisso de libertar os seus escravos no prazo de trs anos, sem indenizao de nenhuma espcie. Foi aclamada, por proposta de Lencio de Carvalho, o seguinte conselho diretor: Marqus
72 O monarca havia partido para a Europa e achava-se gravemente enfermo em Cannes. 73 O Sr. Prado j havia sado do ministrio, onde foi substitudo pelo Conselheiro Rodrigo Silva.

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de Itu, Joo Tobias, Baro de Tatu, Baro de Pirapetinga, Baro de Piracicaba, Carlos Botelho, Baro de Arari, Elias Chaves, Martinho Prado Filho, Carmo Cintra, Lins de Vasconcelos e Incio Monteiro de Barros. No livro de assemblia inscreveram-se logo centenas de fazendeiros.74 Por outro lado, a atitude do Exrcito no deixando mais dvidas, as libertaes espontneas comearam em massa, e o exdo dos cativos continuava, cada vez com maior intensidade. Para a Serra do Cubato haviam fugido cerca de doze mil! S Cotegipe e Rodrigo Silva julgavam possvel resistir ainda por muito tempo onda abolicionista. Os conservadores de S. Paulo, porm, insistiam com o ltimo para que sasse do ministrio, e chegaram mesmo a declarar oficialmente que ele no estava representando a opinio do partido. A tempestade anunciava-se prxima. O Sr. Joo Alfredo, percebendo a situao, comeou a insinuar-se para sucessor de Cotegipe, fazendo constar que daria soluo ao caso, garantindo ao mesmo tempo a ordem. Continuando em dezembro essas insinuaes, fizeram-lhe uma manifestao, qual respondeu delcarando que acompanharia a opinio pblica, de modo que a grande reforma fosse feita com o mesmo esprito de ordem e de paz com que comeou em 1871. O Sr. Antnio Prado nutria tambm a mesma pretenso de assumir a chefia do partido. A agitao do pas e da opinio era enorme. Repetiram-se em Campos graves atentados contra a vida e a propriedade dos abolicionistas. O Conselheiro Dantas interveio junto ao ministro da Justia (Mac Dowell) e a Confederao dirigiu-se Princesa, para reclamar providncias. Em 12 e 20 de novembro repetiram-se os atentados em Campos, havendo gravssimos conflitos entre a polcia e o povo, de que resulta74 Essa reunio foi, como se v, uma tentativa de transao com o abolicionismo, para prolongar ainda mais o cativeiro por mais trs anos. O Partido Conservador estava, de fato, cindido em duas correntes: a da resistncia a todo transe, cujo rgo principal era o ministrio Cotegipe, e a dos transigentes e reformadores, chefiados por Joo Alfredo e Antnio Prado.

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ram mortes e ferimentos. A 23 chegava ao Rio Carlos de Lacerda, que conseguira escapar sanha dos seus perseguidores. O ajudante general do Exrcito devolveu a representao do Club Militar, alegando que no podia encaminh-la Princesa, por se tratar de uma manifestao coletiva. Foi sob essa atmosfera de ameaas que se encerrou o ano de 1887, depois da reunio dos fazendeiros paulistas, que se realizou a 15 de dezembro.

VI O 13 de MAIO

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O 13 de Maio

NTES de chegarmos grande data que assinalou a vitria definitiva da causa abolicionista, de que foram nicos heris o povo e o Exrcito, convm referir ainda alguns fatos que mais proximamente concorreram para essa vitria e que se desenrolaram todos nos primeiros meses de 1888. Desde outubro do ano anterior que a situao do ministrio Cotegipe se tornara insustentvel. A marcha do abolicionismo acelarava-se vertiginosamente, conquistando o pas inteiro e j o governo se via desamparado no s da opinio pblica e do Exrcito, como da magistratura e at mesmo dos prprios fazendeiros, que, compreendendo, como o Sr. Antnio Prado e os seus colegas de S. Paulo, a impossibilidade e o perigo de resistir obstinadamente avalanche que se despenhava de todos os lados, procuravam transigir, para prolongar por algum tempo mais a agonia da instituio moribunda. Estava latente uma ciso no seio do Partido Conservador. S. Paulo comeou a libertar em massa a escravatura, que fugia das fazendas, tomando o caminho de Santos.

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Apesar de tudo isso o ministrio no se demitia e tentava ainda resistir... Chega por fim o ano de 1888 e logo no ms de janeiro sofre o governo duas derrotas, sendo eleitos por grande maioria sobre os candidatos conservadores os liberais Elpdio de Mesquita e Mariano da Silva, respectivamente apresentados pela Bahia e pelas Alagoas. O Rio Grande do Sul agitava-se e as Cmaras Municipais de S. Borja e S. Simo, acompanhadas logo pelo povo de Santos e Campinas, em S. Paulo, votaram indicaes revolucionrias para que, no caso de se verificar a morte do Imperador, fosse consultada a Nao para dizer, por meio de uma constituinte, a quem deveria caber a sucesso. A Cidade do Rio explora esses acontecimentos e intima a Regncia a retirar o seu apoio ao gabinete. Constando que a Princesa pretendia tomar parte em um batalha de flores em Petrpolis, escreveu Patrocnio um artigo cruel e que ficou clebre, terminando ps estes perodos:
O pas deve folgar com a notcia de que os prncipes se divertem. Havia festa em Versalhes e o povo morria de fome. A alegria dos soberanos a recompensa da misria do povo. J grande prazer para um pas poder fazer felizes os seus prncipes. Os reis so, em geral, pais pelo modelo do Conde Ugolino: comem o cadver dos filhos. Mas no h nada que estranhar em v-los divertir-se quando o povo sofre. A natureza nos ensina que ainda h luz no alto da montanha e j no sop reina a tristeza da noite. Que os prncipes se divirtam. Ns nos devemos aquinhoar com a dor que lhes estava reservada sobre terra. O pas vai em mar de rosas; comeou o renascimento, a idade do ouro, finalmente. A Corte pode amar o carnaval, como no tempo dos Mdicis. Nada de tristeza! A divisa deve ser a daquele tempo: A mocidade passa depressa, Gozemos enquanto tempo. Abaixo a tristeza, viva o Epicuro. S Momo grande e ns somos os seus crentes. Nada de rugas no semblante, tentadoras deusas de sangue azul! Preparai as vossas fantasias, que para esta Corte no h Beaumarchais. Vamos! Flores e mais flores!

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Somente eu creio que vs no tereis violetas, porque estas delicadas flores no entram em palcio: murcham quando se est cavando a sepultura para os pais moribundos.

Era esta ainda em janeiro de 1888, a linguagem da Cidade do Rio. Em 23 desse ms o povo de Campinas vaiou alguns capitesdo-mato, que conduziam negros fugidos. O oficial do Exrcito Colatino tomou a defesa daqueles e fez prender um dos manifestantes. Em desafronta, o povo cercou a cadeia, soltou o preso e apedrejou a tropa. Esta reagiu e travaram-se tiroteios at s onze horas da noite, havendo grande nmero de feridos de um lado e de outro. Uma comisso do Exrcito foi, em vista dessas ocorrncias, pedir Princesa que dispensasse aquele oficial da triste misso de perseguir os seus irmos escravos. Em 4 de fevereiro o juiz da 2 vara cvel, Dr. Monteiro de Azevedo, julgou improcedente a denncia apresentada contra o padre Joo Evangelista de Andrade e Manuel Joaquim de Carvalho, no reconhecendo como crime o acoitamento de escravos. Esse fato causou sensao. Em 14 do mesmo ms o Correio Imperial, jornalzinho publicado em Petrpolis, pelos filhos do Conde dEu,75 noticiava a realizao da tal batalha de flores em benefcio da libertao de alguns escravos, e estampava os seguintes versos: Esta batalha preclara De flores de mil matizes Grandes venturas prepara sorte dos infelizes. Com ardor pelejada Por uma fila de bravos, Sob os auspcios da Fada Que se condi dos escravos.
75 O Conde dEu (contra quem nutria o povo injustas prevenes, porque apenas via nele o consorte estrangeiro da futura imperatriz do Brasil, esquecendo os seus relevantes servios de guerra e a atitude reservada e discreta que manteve durante a regncia de 1871) era o nico membro da famlia imperial declaradamente abolicionista. Dera j prova disto em 1870, impondo ao governo provisrio do Paraguai a libertao imediata e incondicional de todos os escravos dessa repblica.

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Osrio Duque Estrada Essa batalha de flores tambm da liberdade. Aos piedosos lutadores Abenoa a divindade. Transcrevendo estes versos, comentou a Cidade do Rio:
Depois de ler estas manifestaes to eloqentes da famlia de Sua Alteza Regente, preciso ter cara muito dura para continuar a ser ministro escravocrata. No lhe parece, Sr. Baro de Cotegipe?

A verdade, porm, que at o prprio Cotegipe j no era mais escravocrata irredutvel, e ia mesmo alm do Sr. Joo Alfredo, que, consultado dias antes, por Alberto Bezamat, Alfredo Chaves e Rocha Leo sobre o programa que adotaria, se fosse chamado para organizar gabinete, respondera: Escravido por cinco anos, a que se seguir um aprendizado de trs, mediante salrio mdico; ou, no caso da Princesa achar muito longo o prazo, a inverso desses termos , isto : trs anos de cativeiro e cinco de aprendizado. Era a cegueira completa diante do que se estava passando! A imprensa chegou, com efeito, a noticiar que Cotegipe tinha em mos um projeto emancipador, cuja base era a depreciao de 33% anualmente, ou seja, por outros termos, a abolio total no prazo de trs anos. Tal concesso, porm, j no satisfazia mais a ningum, principalmente depois da declarao do prprio Saraiva de que: diante da situao a que se tinha chegado, no havia outro remdio seno votar a abolio imediata. Realmente, a ansiedade era enorme. Em 17 de fevereiro foram realizadas festas extraordinrias em honra de Antnio Bento, e a 25 do mesmo ms declarava-se livre a cidade de S. Paulo. O ministrio agonizava, quando um acontecimento de grande importncia veio apressar a sua queda: a questo Leite Lobo. Este oficial de Marinha reformado foi um dia preso por engano, e isso deu lugar a conflitos sangrentos, que se repetiram durante muitas noites, entre policiais e marinheiros, exigindo-se, por tais fatos, a demisso de Coelho Bastos. A Princesa foi desfeiteada, ao descer de Petrpolis, e, recebendo do ministrio a explicao do ocorrido e das providncias adotadas, censurou o presidente do Conselho por no haver demitido o chefe de polcia. Cotegipe respondeu-lhe com a seguinte carta:

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Senhora. O meu colega da Justia comunicou-me, e eu apresentei ao Conselho de ministros, a carta que Vossa Alteza Imperial lhe dirigiu em data de 4 do corrente sobre os distrbios ocorridos nestes ltimos dias. Resultando do seu contexto que a V. A. Imperial podem merecer mais crdito outras informaes que no as dadas sob a responsabilidade dos seus conselheiros constitucionais, no resta ao gabinete outro alvitre seno o de pedir, como pede, respeitosamente, a V. A. Imperial, a sua demisso coletiva, sentindo, contudo, tomar essa resoluo atualmente, quando temos a conscincia de que nem nos falta o apoio da verdadeira opinio pblica, nem os recursos necessrios para manter a ordem. Julgo no dever entrar em justificaes e explicaes, por desnecessrias, visto como pareceriam ter por fim permanecer numa posio que aceitei unicamente por dedicao causa pblica e obedincia a S. M. o Imperador. Digne-se Vossa Alteza dar-me suas ordens. Sou, Senhora, com o mais profundo respeito de V. A. Imperial sdito muito reverente, Baro de Cotegipe 7 de maro de 1888.

Resultou da a chamada do Sr. Joo Alfredo prova de que no pao no se cogitava ainda da abolio imediata, no s por serem conhecidas as opinies de tal chefe, como porque, nesse caso, caberia logicamente o poder ao Conselheiro Dantas e ao Partido Liberal. O ministrio 10 de maro ficou assim constitudo: Fazenda Joo Alfredo. Marinha Vieira da Silva. Guerra Toms Coelho. Estrangeiros Antnio Prado. Agricultura Rodrigo Silva. Imprio Costa Pereira. Justia Ferreira Viana. De tal gabinete esperavam-se algumas concesses, mas no era lcito contar com uma reforma radical, apesar da transigncia de Cotegipe e da declarao de Saraiva. Com o primeiro mantivera sempre o Sr. Joo Alfredo a mais estreita solidariedade, a ponto de proclam-lo o sacerdos magnus da grei conservadora. Solicitara mesmo o apoio desse chefe; e, de tal modo o quis distinguir, que, chamado para organizar o novo gabinete, manifestou escrpulos em aceitar a incumbncia, e inquiriu previamente da Princesa se a demis-

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so de Cotegipe fora motivada por algum fato que se relacionasse com a questo do elemento servil. S diante da resposta negativa acedeu ao convite da Regncia.76 Ainda mais: alm do Sr. Joo Alfredo (que fora, em 1885, intransigente adversrio do gabinete Dantas, no admitindo, sem indenizao, a liberdade dos sexagenrios, e do recente projeto dos senadores liberais, em 1887), faziam tambm parte do ministrio 10 de maro de 1888: Rodrigo Silva, escravocrata impenitente e ex-ministro do gabinete Cotegipe, Ferreira Viana, que no s fora aliado do mesmo Rodrigo Silva, de Paulino e de Andrade Figueira, na resistncia oposta lei de 28 de setembro de 1871, como feroz adversrio das idias emancipadoras de Dantas, a cujo ato de dissoluo da Cmara, em 1884, havia respondido com as mais duras invectivas, apostrofando a pessoa do monarca com os eptetos de Cesar caricato e prncipe conspirador ; e, finalmente, o Sr. Antnio Prado, escravocrata de 1871 e 1885, e autor da tentativa conciliatria do prazo de trs anos, adotada na reunio de 15 de dezembro de 1887 pelos fazendeiros de S. Paulo; sem falar em Costa Pereira, cujo procedimento em Alagoas conhecido, e em Toms Coelho, escravocrata dos mais ferrenhos. Foi essa tetrarquia da resistncia conservadora, chefiada pela Junta do Coice, que teve de proclamar, dois meses depois de subir ao poder, a abolio imediata e incondicional da escravido no Brasil!!! Como se j no bastasse para determinar essa resoluo o estado em que se achava a questo servil, sem mais apoio em nenhuma classe da sociedade, e at fulminada pela prpria iniciativa particular dos fazendeiros, que libertavam os seus escravos em massa, outros acontecimentos vieram ainda concorrer para precipitar aquele desfecho: Como j tivemos ocasio de referir, um dos grandes reveses sofridos pelo gabinete Cotegipe, em 1887, fora a derrota do Conselheiro Portela, ministro do Imprio, sendo eleito em seu lugar Joaquim Nabuco, que, tendo tido ainda tempo de tomar parte nas ltimas sesses da Cmara, partiu, logo depois, para Londres e, em seguida, para Roma,
76 O Sr. Tobias Monteiro parece ter reproduzido neste ponto alegaes do prprio Sr. Conselheiro Joo Alfredo. H, porm, quem acredite que elas traduzem apenas o intuito de desvanecer a acusao, que ao mesmo foi feita naquele tempo, de andar, desde muito, conspirando contra Cotegipe, com o fim de lhe arrancar o basto.

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onde conferenciou com o Papa, conseguindo o apoio de Leo XIII em favor da grande causa. No dia dezonove de maro de 188877 publicava, com efeito, O Pas uma longa carta em que Nabuco dava conta da sua entrevista com o chefe da Igreja, anunciava o prximo aparecimento de uma encclica fulminando a escravido e afirmava que Sua Santidade havia lanado a sua bno sobre a causa abolicionista. Eis os trechos principais desse importantssimo documento:
Eu ia aos Estados Unidos (disse eu a Leo XIII) onde est a maior parte da raa negra da Amrica: mas quando os nossos bispos comearam a falar com deliberao e de comum acordo a propsito do jubileu de Vossa Santidade, e a pedir a emancipao dos escravos como o melhor e mais alto modo de o solenizar no Brasil, pensei que devia antes de tudo vir a Roma pedir a Vossa Santidade que completasse a obra daqueles prelados, condenando, em nome da Igreja, a escravido. Conseguindo isto de Vossa Santidade, ns, os abolicionistas, teramos conseguido um ponto de apoio na conscincia catlica do pas, que seria da maior vantagem para a realizao completa da nossa esperana. Sua Santidade respondeu-me: Ce que vous avez coeur, lEglise aussi coeur. A escravido est condenada pela Igreja e j devia h muito ter acabado. O homem no pode ser escravo do homem. Todos so igualmente filhos de Deus, des enfants de Dieu. Senti-me vivamente tocado pela ao dos bispos, que aprovo completamente. E preciso agora aproveitar a iniciativa dos bispos para apressar a emancipao. Vou falar nesse sentido. Se a encclica aparecer no ms que vem ou depois da Pscoa, no posso ainda dizer...

...................................................
Ns esperamos que Vossa Santidade diga uma palavra que prenda a conscincia de todos os verdadeiros catlicos. Ce mot je dele dirai, vous pouvez en tre sur, e quando o Papa tiver falado, todos os catlicos tero que obedecer. O Papa ouviu-me todo o tempo com a maior simpatia e justificou-me de ter pedido mais do que o Cardeal Manning julgara razovel que eu pedisse. Sua Eminncia, com efeito, aconselhou-me a pedir ao Papa a 77 A conferncia fora a 10 de fevereiro, data do artigo.

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repromulgao das Bulas de alguns dos seus antecessores, e eu pedi um ato pessoal de Leo XIII. As circunstncias mudam disse-me o Papa os tempos no so os mesmos; quando essas Bulas foram publicadas, a escravido era forte no mundo; hoje ela est felizmente acabada. O ato de Vossa Santidade (disse-lhe eu, terminando) ser uma pgina da histria da civilizao crist que ilustrar o seu pontificado. Sua encclica levantar-se- to alto aos olhos do mundo, dominando o movimento da abolio, como a cpula de S. Pedro sobre a Campanha Romana. A est mais ou menos reproduzida a longa audincia particular que Leo XIII me fez a excelsa honra de conceder, e que Sua Santidade terminou com uma bno especial para a causa dos escravos.

O artigo terminava assim:


A demora que tive em Roma impede-me de voltar pelos Estados Unidos, porque no teria mais tempo de preencher qualquer dos fins com que ia grande Repblica. Mas estou satisfeito, contente. A palavra do Papa ter para todos os catlicos maior influncia do que poderia qualquer outra manifestao em favor dos escravos. Nenhuma conscincia recusar ao chefe da religio o direito de pronunciar-se sobre um fato como a escravido. Na maneira de se exprimir de Leo XIII no vi a mnima vacilao, a mais leve preocupao de torcer o ensinamento moral para adapt-lo s circunstncias polticas. Vi to-somente a conscincia moral brilhando, como um farol, com uma luz indiferente aos naufrgios dos que no se guiarem por ela.

Compreende-se o efeito que tais notcias deviam ter causado no nimo da Princesa...78 O Sr. Joo Alfredo hesitava, e at meados de abril (como assinalou Joaquim Nabuco) ningum sabia ainda ao certo qual a resoluo definitivamente assentada. No dia 9 desse ms publicou a Cidade do Rio um telegrama de S. Paulo, concebido nestes termos. O projeto do Conselheiro Prado determina que ficar positivamente extinta a escravido no dia 25 de dezembro do corrente ano.79 Mas a onda se despenhava. As libertaes sucediam-se, de tal maneira, que em 2 de abril estava emancipado o municpio de Petrpolis
78 Para ns foi este o golpe decisivo e o fato que mais influiu no esprito da Regente, presa, naquela poca, de um verdadeiro fanatismo religioso. 79 O Sr. Antnio Prado, que se achava enfermo em So Paulo, fora incumbido de formular o projeto do governo.

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(residncia da famlia imperial), e grande nmero dos de So Paulo. Poucos dias depois, s os Viscondes de So Clemente e de Friburgo libertaram todos os seus escravos, em nmero de mil e novecentos80 ato este que foi comemorado pela Cidade do Rio com um belo artigo de Patrocnio, intitulado Ave, Libertas! De tal modo caminhavam as coisas, que, excedendo a espectativa e a previso dos prprios abolicionistas, s pelo influxo da iniciativa particular, a escravido estaria extinta antes do dia 14 de julho de 1889 data fixada para o seu termo, antes da atitude assumida pelo Exrcito. De fins de fevereiro a treze de maio converteu-se o Sr. Joo Alfredo, de emancipador a longo prazo em abolicionista radical; o mesmo sucedendo Regncia e a quase toda a situao conservadora, ameaada de ver passar o poder s mos dos liberais. As converses fizeram-se da noite para o dia. S Andrade Figueira, Paulino de Sousa e raros outros conseguiram salvar-se desse naufrgio moral. A Cmara escravocrata e quase unnime, que com tanto fervor apoiara o gabinete Cotegipe, veio adotar a reforma radical, com uma discrepncia apenas de nove votos sobre um total de noventa e dois deputados.81 Silveira Martins estranhou de tal maneira o fato, que afirmou haver o parlamento atacado todos os princpios e subvertido todas as noes de dignidade; acrescentando que nenhum partido forte quando trafica com as suas idias. Muita razo tivera, pois, o Sr. Rui Barbosa, em 1885, quando, ao responder aos que estranhavam o fato de j no aceitarem os abolicionistas, um ano depois, as idias contidas no projeto Dantas, exclamava: que, em um ano, ns caminhamos um sculo! Como confessou, mais tarde, penitenciando-se, o Sr. Joo Alfredo, e com ele um grande nmero de polticos e estadistas que nunca souberam prever, nem acompanhar, sequer, a manifestao inequvoca dos grandes fenmenos sociais preparadores de crises, foi um grande erro no aceitarem os reatores o projeto moderado e conciliatrio do Conselheiro Dantas, em 1885.*
80 Pouco antes, as famlias Camargo e Ferreira, de S. Paulo, haviam libertado mais de 1.500 escravos. 81 No havia sido criado ainda naquela poca o expressivo termo avacalhamento, com que modernamente se define a desero dos adesistas de ltima hora. * Quem a si mesmo se condenou com essas palavras, no havia compreendido ainda, em 1888, a verdadeira situao do pas e a marcha da idia abolicionista!

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Em 1888, e s no curto perodo de dois meses, precipitaram-se de tal modo os acontecimentos, que dia a dia se foi modificando a orientao do governo, sem que este pudesse prever at aonde seria arrastado. Ainda em 20 de abril, o Sr. Antnio Prado, enfermo em S. Paulo, remeteu o projeto de reforma que fora incumbido de formular, e cujos dois primeiros artigos estipulavam a abolio imediata, mas sob a condio de trabalharem os libertos, nas propriedades em que se achassem, pelo prazo de dois anos e mediante retribuio pecuniria! O projeto, porm, que veio a prevalecer, inutilizando essa ltima tentativa de transao, foi o seguinte: Art. 1 declarada extinta a escravido no Brasil.82 Art. 2 Revogam-se as disposies em contrrio. A Cmara intercalou no texto do art. 1 as seguintes palavras: desde a data desta lei. Mas o projeto s foi apresentado na sesso do dia 8 de maio. At ento ningum conhecia o seu verdadeiro contexto, e havia uma grande ansiedade em todos os espritos, desde que na sesso de abertura do parlamento fora lida a Fala do Trono, onde se encontrava o seguinte trecho relativo questo do dia e tradutor de uma eloqentssima confisso do governo:
A extino do elemento servil, pelo influxo do sentimento nacional e das liberalidades particulares, em honra do Brasil, adiantou-se pacificamente, de tal modo, que hoje aspirao aclamada por todas as classes com admirveis exemplos de abnegao por parte dos proprietrios. Quando o prprio interesse privado vem espontaneamente colaborar para que o Brasil se desfaa da infeliz herana que as necessidades da lavoura haviam mantido, confio que no hesitareis em apagar do direito ptrio a nica exceo que nele figura em antagonismo com o esprito CRISTO E LIBERAL das nossas instituies. 82 O Sr. Tobias, repetindo o que lhe disse o Sr. Joo Alfredo, afirma que a redao do projeto foi sugerida pelo ministro do Imprio, Costa Pereira. certo, porm, que Ferreira Viana declarou ter sido sua a iniciativa, acrescentando que a frmula por ele escolhida era a mais verdadeira e sincera, porque no extinguia, de fato, a escravido, mas apenas a declarava extinta, limitando-se assim a reconhecer to-somente a existncia de um fato consumado. um depoimento de grande eloqncia, prestado por um membro do prprio gabinete.

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Afinal, foi apresentado o projeto, tendo sido Rodrigo Silva o encarregado da sua leitura, que foi coroada de palmas e de ruidosas aclamaes. Tomando imediatamente a palavra, pediu Joaquim Nabuco que fosse nomeada uma comisso especial de cinco membros, para emitir parecer. Meia hora depois, o Conselheiro Duarte de Azevedo, relator, leu o parecer, no qual afirmava que: NO ERA MAIS POSSVEL RETARDAR NEM UM S MOMENTO A LONGA ASPIRAO DO POVO BRASILEIRO motivo pelo qual requeria dispensa de impresso, e urgncia para que o projeto constasse da ordem do dia da sesso imediata. Andrade Figueira, arrostando a impopularida e afirmando ironicamente que o recinto da Cmara se havia convertido em circo de cavalinhos,83 impugnou o requerimento, mas este foi aprovado, e a Cmara suspendeu os trabalhos, sempre aclamada pela multido. assim que Jos do Patrocnio comenta os acontecimentos do dia 8, no seu artigo da Cidade do Rio:
Foi o Sr. Rodrigo Silva, ministro da Agricultura, o incumbido de pontificar a missa nova da redeno nacional. A hstia que ele levantou, no ao tilintar das campainhas mas ao estrondear de palmas e aclamaes de um povo delirante, foi esse projeto branco como a pomba da arca, lacnico como o relmpago que desfaz uma nuvem negra. Desde esse momento, tornou-se impossvel ver o que se passava. As ptalas de rosas esvoejavam, lembrando a chuva de ouro mitolgica dos amores da suprema divindade olmpica, os conbios misteriosos de que resultavam semi-deuses. Sentia-se que se estava fecundando naquele momento o vulo da grandeza nacional; que dali, daquele recinto, ia sair uma deusa mais formidvel que a bela e terrvel Pallas: a ptria brasileira, grande na sua magnanimidade, inexcedvel na sua abnegao. Caiu no meio da festa um insulto:84 o povo saltou por cima dele e perdoou, como lhe cumpria, honrando na liberdade de opinio alheia a sua idoneidade para usar da prpria. A comisso lavrou imediatamente o seu parecer. O povo delira: h risos, lgrimas e abraos. A nao se reconhece homognea, solidria. O delrio transborda do recinto para a rua, onde as girndolas sobem festivamente ao ar; a msica toca o hino nacional; os estandartes da Confederao 83 Aluso ao Politeama, onde eram realizadas as conferncias abolicionistas. 84 Andrade Figueira, a quem Nabuco chamara corao de bronze, retrucou violentamente, chamando-lhe corao de lama.

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Abolicionista agitam-se; a aclamao sobe com o estentor de milhares de vozes. O governo e a Cmara vm confraternizar com o povo s janelas do palcio legislativo. Cada ministro que chega recebido por um dilvio de palmas e de vivas. A onda popular aflui e reflui, com a untuosidade dos rolis, to compacta . No se esquece o ministro ausente, de cada vez que se sada um dos presentes: Viva Antnio Prado! repete incessantemente a multido. Chega janela Joaquim Nabuco, e o povo o vitoria com esse entusiasmo que s a fidelidade aos princpios sabe inspirar. ele o triunfador. Tem os cabelos ainda emplastados de suor e de ptalas. Ereto, imvel, esttico, ali est, grande e solene, como h de ser guardado na memria da gratido nacional na esttua que ele mesmo fundiu com o fogo da sua palavra e o bronze do seu carter.

O artigo descreve ainda: a sada do Sr. Joo Alfredo, que foge pelo meio da multido, para evitar os populares, que tentam carreg-lo; a cena em que Ferreira Viana beijou a face de um negro que se ajoelhara diante dele, osculando-lhe os ps; o prstito organizado pela Confederao Abolicionista e a saudao dirigida por esta a Afonso Celso Jnior, que se achava em uma sacada de O Globo; os discursos pronunciados de O Pas por Quintino e Nabuco, ladeados por Joaquim Serra e Andr Rebouas; as manifestaes Cidade do Rio, de onde fala Patrocnio, e s redaes do Dirio de Notcias e da Revista Ilustrada, respondendo desta o moo escritor Coelho Neto. Depois de lembrar, por fim, que o povo cobrira de flores o general Beaurepaire Rohan, quando passava este na rua, e de contar como os abolicionistas se abraavam chorando e repetindo a frmula do seu antigo juramento, conclui assim Patrocnio:
Sonhei, ou vi tudo isto? o que pergunto a mim mesmo, sem poder responder. Se no fosse ver atravs de minhas recordaes os dois punhados de lama, atirados, um no Senado pelo Sr. Gaspar Martins, outro na Cmara pelo Sr. Andrade Figueira, s faces da nao e no brilho da mais santa das causas, eu no acreditaria que uma pgina to brilhante pudesse ser escrita na triste histria desta terra, minada pela inveja e corroda pela injustia. Bendito seja o povo: eu bem sabia que a sua conscincia era um Jordo abundante de guas redentoras para o batismo do futuro nacional.

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No dia 9 falaram contra o projeto trs deputados: Andrade Figueira, Loureno de Albuquerque e Pedro Lus, mas a discusso foi encerrada e o projeto aprovado. A 10 seguiu este para o Senado, depois de aprovada a redao final. Repetiram-se nesse dia as manifestaes populares, fazendo a Confederao Abolicionista o mesmo percurso at Revista Ilustrada, onde falou dessa vez o capito Serzedelo Correia, que saudou o povo e a ptria livre, em nome do Exrcito. No Senado as mesmas cenas, pouco mais ou menos, se repetiram. A requerimento de Dantas, foi nomeada a comisso especial85 que devia emitir parecer sobre o projeto. Ao cabo de alguns minutos, e sem a menor discusso, foi o parecer aprovado, com dispensa de interstcio, e dado para ordem do dia da sesso imediata, sendo no dia 13 aprovada a sua redao final.86 Antes, porm, que se cumprisse esta ltima formalidade, dois importantes discursos foram pronunciados: um por Cotegipe, outro por Paulino de Sousa. Destacamos do primeiro os seguintes trechos:
Retirando-me do poder quando o nobre senador pela provncia de S. Paulo,87 que me substitua, declarava no poder a fora pblica apreender escravos fugidos; e mais, que as autoridades no deviam prestar apoio aos proprietrios, estava, por esse fato, feita a abolio. Portanto, a extino da escravido, que ora vem neste projeto, NO MAIS QUE O RECONHECIMENTO DE UM FATO J EXISTENTE. Tem a grande razo, que reconheo, de acabar com esta anarquia, no havendo mais pretextos para tais movimentos, para ataques contra a propriedade e contra a ordem pblica. Eis como considero a vantagem do projeto.

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Na minha opinio, o poder, nesse caso, devia passar aos liberais. E por qu? Serei franco, tanto quanto o moribundo ditando o seu testamento. No tenho aspiraes, nem ambio, seno de servir ao meu pas; hei de falar-lhe a verdade, seja contra quem for. Perdoem-me os meus ilustres correligionrios; foi um erro, que no passasse a ser feito pelo Partido Li85 Dela fizeram parte Dantas, A. Celso, Teixeira Jnior, Pelotas e Taunay. 86 Foi A. Celso Jnior quem props na Cmara fosse o dia 13 de maio considerado de festa nacional, sendo tal medida adotada mais tarde pelo Governo Provisrio. 87 O Sr. Antnio Prado.

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beral a soluo dessa medida radical, e mesmo sem ser radical, esta ou outra qualquer.

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A verdade que h de haver uma perturbao enorme no pas durante muitos anos; o que no verei talvez, mas que aqueles a quem Deus conceder mais vida, ou que forem mais moos, presenciaro. Se me engano, lavrem na minha sepultura este epitfio: O chamado no sculo Baro de Cotegipe, Joo Maurcio Wanderley, era um visionrio!

Os que mal entenderam estes dois ltimos perodos, em que apenas prenunciava o orador graves perturbaes na lavoura, durante muitos anos, tomaram a nuvem por Juno, e julgaram encontrar a uma visvel profecia sobre o prximo advento da Repblica. A verdade, porm, que o pensamento de Cotegipe no se manifestou nessa passagem do seu discurso, mas em outra em que se referiu com grande insistncia s palavras proferidas, treze dias antes, na Bahia, pelo Sr. Rui Barbosa, que sem profetizar a mudana das instituies em conseqncia da Abolio, afirmara, contudo, que levando o Partido Conservador a efetuar a reforma, a Coroa enfraqueceu a autoridade das futuras pretenses resistncia e desfechou contra os seus prprios interesses um golpe republicano. Queria dizer o ilustre Sr. Ruy Barbosa que a reforma devera ter sido feita pelo Partido Liberal, e no pelos representantes da tradio do passado, que, abandonando a reao conservadora, para adaptar uma medida radical e revolucionria, no teriam mais autoridade para defender as instituies polticas simbolizada na monarquia. Era nisto, pois, que consistia o golpe republicano resultante do erro praticado pela Coroa. Nem pode ser outra a interpretao que se h de dar s palavras do Sr. Rui Barbosa no seu famoso discurso da Bahia, que reproduzimos em seguida, quase na ntegra:
Os que fizeram esta campanha no me refiro aos operrios da ltima hora, mas aos que se votaram a ela nos dias de dvida, de sacrifcio e de perigo esses assumiram para com a sua honra um compromisso que est por saldar-se: a eliminao progressiva das instituies que vieram pelo consrcio com a escravido, que se nutriram de seus vermes, e agora, extinto o cativeiro negro, ho de conspirar tenazmente pela eternidade do cativeiro branco. Circunstncias, porm, que ningum, ainda h pouco, sonharia, vieram facilitar singularmente a nossa tarefa. Fazendo da Abolio uma empreita-

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da entregue ao partido reator (bem-vinda colaborao!) a Coroa enfraqueceu substancialmente a autoridade das futuras pretenses resistncia; e bem pouco v quem no percebe a gravidade do golpe republicano que ela candidamente desfechou nos prprios interesses, levando o elemento conservador at s fronteiras da reforma social. A responsabilidade do arrojo no toca aos INIMIGOS DA ORDEM; nem o princpio reformador podia esperar essa cooperao inaudita. Os que se encarregam da Abolio DEPOIS DE T-LA ESTIGMATIZADO COMO ROUBO, E PRECONIZADO A PROPRIEDADE SERVIL COMO A INSTITUIO DAS INSTITUIES, perderam a competncia para representar a tradio. Nem podem inventar, nunca mais, contra a onda crescente das reivindicaes sociais, esconjuros, que no estejam de antemo desmoralizados pela INSTANTANEIDADE DA SUA CONVERSO AO RADICALISMO ABOLICIONISTA. Quando outra vez, para contrariar o mpeto da torrente, quiserem levantar do cho estes farrapos de estribilho, empunhando a brocha com que os pinta-ratos oficiais nos retratavam como a legio do petrleo, e erigir de novo contra a nossa propaganda o espantalho da SOCIEDADE EM PERIGO, o pblico sorrir, calculando entre si que soma de entusiasmo elstico se reserva naqueles peitos, PARA CONVERTER, NO DIA SEGUINTE, OS EXORCISTAS DA ANARQUIA EM CHEFES DA REVOLUO. A evoluo da Regncia veio ainda a tempo de mostrar que o trono no irmo siams do cativeiro. Mas essa mutao poltica, que abolicionistas eminentes, no sei por que justia, ou por que lgica, tm agradecido munificncia da realeza, simples ato da vontade nacional, alumiada pela propaganda abolicionista; obra da atitude da raa escrava, rebelada contra os feudos pela invaso do evangelho abolicionista na regio tenebrosa das senzalas; resultado, enfim, do clamor pblico, agitado pelas circunstncias que acabaram por encarnar a escravido no ministrio mais impopular do segundo reinado, e entreg-lo s iras da questo militar. Uma nao que no tem, ao menos, a conscincia do bem que deve a si mesma e no sabe seno laurear os seus senhores COM A HONRA DAS CAPITULAES QUE LHES EXTORQUE, uma vil aglomerao de ilhotas. A verdade, neste qinqnio, que data a agonia do elemento servil, que o pas andou sempre diante do trono e que o trono atrasou, quanto lhe coube nas foras, o advento da redeno, condescendendo com o gabinete do sebastianismo escravagista na remontagem da escravido pelo mais odioso dos mecanismos. Hoje a regncia pratica s escncaras, em solenidades pblicas, o aoitamento de escravos, fulminando, contra ns, como roubo, pela infame lei do imprio, uma lei de ontem. Mas isso depois que dos serros de Cubato se despenhava para a liberdade a avalanche negra, e o no quero do escravo imps aos fazendeiros a Abolio. O mrito da poltica regencial consiste em ter aberto os olhos evidncia, e no chicanar mais com o fato consumado. Reconheamos-lhe esse mrito, mas no deliremos. Preservemos a memria justa; saibamos descer s origens morais, e exercer o discernimento das responsabilidades. No h hosanas que entoar aos deuses, mas confiana que cobrar em ns mesmos.

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Foi da primeira parte deste discurso que Cotegipe, com muita razo, procurou tirar partido contra os seus correligionrios e companheiros da vspera, adesistas de ltima hora e apstatas do credo conservador, corroborando assim a sua afirmativa de que a reforma devia ter sido feita pelos liberais, e no pelos representantes da resistncia e da tradio, cuja sbita converso ao movimento revolucionrio no teve outro mvel inspirador que a sua desmedida ambio e um mal refreado amor s graas e s posies. O discurso de Paulino de Sousa, pronunciado no dia seguinte, no teve a mesma repercusso que o de Cotegipe, porque mal foi ouvido pelo auditrio impaciente, e por causa do rudo que vinha das ruas e repercutia no recinto; mas foi mais hbil e, sobretudo, muito mais eloqente que o do seu colega. Transcrevemos, em seguida, os principais tpicos dessa admirvel pea parlamentar, cuja parte final uma stira cruel e causticante contra o presidente do chamado gabinete libertador. A serenidade da Histria deve registr-la e analis-la, como documento de capital importncia:
No preciso muito atilamento, nem grande esforo de engenho, para compreender que, quando se retirou o gabinete 20 de agosto e se formou o atual, A ABOLIO ESTAVA FEITA. A histria e a experincia poltica atestam que, todas as vezes que a realeza, por amor da popularidade, por motivos de sentimentalismo, ou por clculo poltico, se acorda, ainda que s em pensamento, com qualquer propaganda popular enrgica e ativa, a instituio contra a qual se dirigem os esforos combinados pode contar que est fatalmente derrocada, e com ela sacrificada a classe ou classes interessadas na sua manuteno; e, se frente dessa propaganda se acham homens resolutos, entusiastas e ousados, o arrastamento invencvel e no h mais poder que consiga encadear ou encaminhar a torrente, uma vez solta da represa.

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Como resistir, se os que se acharam a meu lado na resistncia esto hoje frente da ao; se o ministrio foi dominado e absorvido pelo partido abolicionista; se o Partido Liberal, acorde com os seus princpios e antecedentes, tem de receber, com a maior longanimidade, a realizao por outros de uma idia que era sua; se todas as influncias, e entre elas a mais alta e irresistvel, se conjuraram e conjuram, para se fazer o que hoje ser feito?

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Durante a administrao Cotegipe o Partido Conservador, unido nesta e na outra Casa do Parlamento, como em todo o pas, prestou-lhe o mais decidido e constante apoio, no certamente como homenagem devi-

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da s sua posio, talentos e servios, mas por adeso sua poltica e s idias de que era fiel intrprete no governo. Ao passo que todo o Partido Conservador se mantinha unido na sustentao da poltica de 20 de agosto, o Partido Liberal, pelos mais ativos e adiantados de seus chefes, esposava francamente a causa da abolio, e em dias de maio do ano passado, ao abrir-se a sesso legislativa, apresentava um projeto para a extino do elemento servil, com prazo definitivo para 31 de dezembro de 1889. Travou-se a luta entre os dois partidos nos termos estritos e legtimos do sistema constitucional: a ao, promovida pelo Partido Liberal; a resistncia, sustentada pelo Partido Conservador. Ou eu no sei o que Partido Liberal e o que Partido Conservador, ou nessa questo incumbe a este a defesa dos grandes interesses da ordem social e econmica arraigados na nossa sociedade, impossveis de eliminar e extinguir sem grande abalo e perturbao de mais de um gnero ao passo que aquele tem mais iseno, podia preocupar-se menos com os interesses existentes, quando se tratasse de conferir a liberdade a indivduos dela privados no seio da nao. Os conservadores do Senado sustentaram todos os atos do ministrio 20 de agosto relativos execuo da lei de 28 de setembro de 1885, atos estes que mereceram tambm o apoio da Cmara dos Deputados; e nos ltimos dias da sesso passada, quando o meu ilustre amigo e sempre respeitvel mestre, o nobre senador por Gois,88 requereu urgncia para entrar na ordem do dia o projeto abolicionista, assinado por todos os liberais do Senado, com exceo dos colaboradores da lei de 1885, o voto desta Cmara foi terminante e decisivo por parte dos conservadores que nela tm assento. Parece que, vista de tais precedentes, ao Partido Liberal competia realizar a sua idia. E como no foi assim, que vemos? Perturbadas todas as noes at hoje recebidas na prtica do sistema constitucional, confundidas todas as idias, deslocados os homens pblicos das suas posies naturais e anteriores, revolvida toda a esfera em que se movem os partidos, vemos a mesma situao inaugurada a 20 de agosto com duas polticas diversas: a poltica conservadora e a poltica liberal. Qual a posio dos meus ilustres adversrios? Aceitaram a que lhes foi imposta, com uma longanimidade digna certamente do maior elogio, mas que importa na sua supresso como partido militante. Seu papel durante o ltimo ministrio foi, como devia ser, o de combater as idias adversas, criando os maiores embaraos sua realizao; hoje, espoliados da honra de levar a efeito um plano, que seria um floro a eles destinado na histria, vem-se na posio de membros de outra ir88 Silveira da Mota.

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mandade, que tomam lugar na procisso, para s pegarem nas tochas e alumiarem o caminho do andor armado na confraria rival. Que resguardo podem oferecer ao soberano irresponsvel homens que pensaram ontem de um modo e procedem hoje de outro; que politicamente no tm corpo para a responsabilidade que cabe aos ministros nesta forma de governo? Os homens que disseram ontem de uma forma e procedem hoje de outra, podero ser muito capazes e honrados na vida particular, mas no tm, como disse o honrado senador pelo Rio Grande do Sul, a honorabilidade precisa para a misso de governo, que, na forma das nossas instituies, a realizao das idias com que se conquista aquela rdua posio perante a opinio nacional.

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Sou vencido, verdade; mas na ordem material, pelo nmero e pela fora das circunstncias, porque na ordem moral a minha personalidade no se aniquilou: mantm-se ilesa, como sempre. No sou, porm, o nico vencido: sorte anloga de um companheiro ilustre no permite que neste momento eu me apresente s. Refiro-me ao honrado membro de cujas opinies talvez o Senado se no recorde, mas cujas palavras proferidas no h muito tempo, parece que o foram na previso desta proposta, qual se adaptam de tal maneira que, no tendo ESSE MEU COMPANHEIRO DE ADVERSIDADE se pronunciado at hoje sobre a proposta,89desejo que fique consignado o modo por que considerou, em sua previso, o ato que vai praticar. O Senado relevar que eu leia com alguma nfase as palavras que vai ouvir. Li-as, porm, uma e cem vezes, e quase que as sei de cor, to incisivas e terminantes so elas. Quando sentia entibiar-se-me um pouco a coragem, eu as relia novamente e nelas achava sempre conforto seguro minha crena, novo vigor, nova animao, novas esperanas.

Leu em seguida o orador as palavras proferidas pelo Sr. Joo Alfredo, um ano antes, combatendo o projeto que fixava a data de 31 de dezembro de 1889 para a extino total do elemento servil. Dizia o Sr. Joo Alfredo:
Eu estou convencido de que o Brasil no h de perecer pela falta da escravido: mas no posso deixar de ter na maior considerao as dificuldades desta liquidao, que a poltica, todas as razes de Estado, os interesses econmicos, os interesses industriais, aconselham que se faa com a mxima prudncia, com o menor prejuzo das fortunas adquiridas em boa f. (O Sr. Dantas d um aparte.) Mas em todo caso ho de ser medonhas as deslocaes das fortunas, as transmutaes rpidas da situao; e, por uma engrenagem forada, eu pergunto: durante esses anos aflitivos de transio onde iremos buscar meios que bastem para todos os encargos do Estado, para toda a nossa vida e servios da administrao? 89 Referia-se ao Sr. Joo Alfredo.

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Senhores, muito infeliz foi o Brasil herdando esta instituio; porm mais infeliz ser se a extino no for conseguida mediante sbias cautelas e previses, de modo que no acarrete graves perturbaes. Como quer que seja, eu aplico a esta questo o que dizia Thiers da Turquia: A Turquia vive porque difcil suprimi-la e quando a matarem, o seu cadver h de empestar a Europa por mais de cinqenta anos. Ns temos o duro encargo desta liquidao: procedendo, no como homens que se deixam levar pelas ameaas e vivorios, mas como homens que se compenetraram do seu dever e que, em vez dessas glrias da praa pblica, querem uma glria real e verdadeira, que proporcione dias tranqilos e felizes sua ptria. Podem ser muito sedutoras as glrias de Lincoln e do seu partido, inundando de sangue o solo da ptria, acumulando runas, destruindo brusca e violentamente a propriedade servil de que o Estado tinha maior culpa que os particulares, no admitindo indenizaes, nem permitindo entre os antigos senhores e os libertos nenhuma condio de servios temporrios, e at confiscando as demais propriedades daqueles. A mim mais me seduz e admira a corajosa honestidade com que o presidente Jonhson resistiu aos vencedores, procurando evitar e, em todo caso, moderando a revoluo social que se operava no sul. Ningum aspira com mais ardente votos do que eu a extino da escravido no Brasil; mas desejo a reforma com esprito e processos conservadores; desejo ver a corrente da opinio, que est formada, prosseguir dentro da lei, sem ofensa dos princpios fundamentais da sociedade, como o rio que, embora volumoso e rpido, corre pacificamente em seu leito, sem transbordar. Eu referi-me s grandes desgraas do sul dos Estados Unidos. Se aquela grande nao pde resistir extino brusca e violenta do elemento servil, porque tinha grandes riquezas, grandes condies de prosperidade, e a parte importante do norte no dependia do trabalho escravo; mas as desgraas que pesam sobre o sul so tantas e tamanhas que em meio sculo talvez no possam ser reparadas.

Depois de ler esses trechos do discurso do Sr. Joo Alfredo, sublinhando-os nos pontos mais expressivo, terminou assim Paulino de Sousa, fazendo subir repentinamente o diapaso da sua mordacidade:
Sejam quais forem os sentimentos que no corao se me possam expandir na hora em que todos forem livres nesta terra do Brasil, guard-los-ei comigo, silencioso e vencido, mas sem que se me possa negar um ttulo ao respeito pblico O DE TER PREFERIDO AT HOJE, COMO HEI DE PREFERIR SEMPRE, A LEALDADE, A INTEGRIDADE E A HONRA POLTICA A TODAS AS GLRIAS E A TODAS AS GRANDEZAS.

A Princesa, que havia descido de Petrpolis especialmente para sancionar a lei, aguardava o respectivo autgrafo em uma das salas do pao da cidade. Paulino, assinalando o fato, digno de ser memorado nos

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anais do nosso regmen parlamentar, declarou que punha termo ao seu discurso, para cumprir um dever de cavalheirismo, no fazendo esperar uma dama de to alta hierarquia. Com efeito, tomando a palavra, logo depois, anunciou o Conselheiro Dantas que a Regente aguardava s 3 horas da tarde a comisso parlamentar incumbida de levar-lhe o autgrafo a que ela pretendia dar, naquele mesmo dia, a sua assinatura. Dessa comisso fez parte o prprio Dantas, que pronunciou um pequeno discurso de saudao Princesa, entrando, pouco depois, na Rua do Ouvidor, carregado nos braos de alguns populares e no meio de um verdadeiro delrio de vivas e aclamaes. O povo fazia-lhe justia e resgatava assim a dvida do trono: fora ele, com efeito, o grande heri parlamentar do abolicionismo, sempre combatido pelos adesistas sem escrpulos, que traficaram com as suas idias, por amor s posies e para no deixarem passar o poder mo dos liberais. Dez dias duraram as festas comemorativas do grande acontecimento, e to extraordinrio foi o regozijo pblico manifestado naquela ocasio, que de outro, igual no h, nem houve, jamais, memria na nossa terra. Foi justo e sincero esse regozijo; e por isso dissemos, no princpio deste trabalho, haver sido a campanha travada em prol da Abolio a mais generosa, a mais entusistica e a mais popular de quantas at hoje se tem pelejado no Brasil.

VII APNDICE

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LEI N 3.353, DE 13 DE MAIO DE 1888

DECLARA EXTINTA A ESCRAVIDO NO BRASIL

PRINCESA IMPERIAL REGENTE, em nome de Sua Majestade o Imperador o Sr. D. Pedro II; faz saber a todos os sditos do Imprio que a Assemblia Geral decretou e Ela sancionou a lei seguinte: Art. 1 declarada extinta desde a data desta lei a escravido no Brasil. Art. 2 Revogam-se as disposies em contrrio. Manda, portanto, a todas as autoridades a quem o conhecimento e execuo da referida lei pertencer, que a cumpram e faam cumprir e guardar to inteiramente como nela se contm. O Secretrio de Estado dos Negcios da Agricultura e interino dos Negcios Estrangeiros, bacharel Rodrigo Augusto da Silva, a faa imprimir, publicar e correr.
PRINCESA IMPERIAL REGENTE RODRIGO AUGUSTO DA SILVA

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Carta de lei pela qual Sua Alteza Imperial manda executar o decreto da Assemblia Geral que houve por bem sancionar, declarando extinta a escravido no Brasil, como nela se declara, para Vossa Alteza Imperial ler. Chancelaria-Mor do Imprio.
ANTNIO FERREIRA VIANA

Transitou em 13 de maio de 1888. Jos Jlio de Albuquerque Barros.

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Estatstica sobre a Populao Escrava do Brasil

EGUNDO os dados estatsticos fornecidos pelo ministrio

Dantas, em 1884, e a matrcula realizada em 1887, o seguinte o cmputo da populao escrava do Brasil, em trs perodos sucessivos:
1873 ................................................................................................................... 1883 ................................................................................................................... 1887 ................................................................................................................... 1.541.348 1.211.946 723.419

A reduo operada nos dez anos que decorreram de 1874 a 1883, foi devida aos seguintes fatores:
Falecimentos........................................................................................................... Emancipao Particular ........................................................................................ Emancipao pelo Estado.................................................................................... 195.348 115.625 18.900 329.873

Total................................................................................

Se guardarmos a mesma proporo de bitos no perodo dos quatro anos seguintes (18841887), atribuindo o restante marcha acelerada do movimento emancipador e s fugas em massa operadas nessa

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poca, teremos para o cmputo da reduo os seguintes elementos, em algarismos aproximados:


Falecimentos............................................................................................... Emancipados e fugidos............................................................................. Total.............................................................................................................

60.000 428.527 488.527

A classificao, por idades, dos 723.419 escravos matriculados em 1887 por determinao da lei SaraivaCotegipe, a seguinte, segundo os clculos do Jornal do Comrcio:
Menores de 30 .................................................................................................. De 30 a 40 ......................................................................................................... De 40 a 50 ......................................................................................................... De 50 a 55 ......................................................................................................... De 55 a 60 .........................................................................................................

195.726 336.174 122.097 40.600 28.822 723.419

Total.......................................

O valor dado a toda essa escravaria, matriculada em 1887, foi de 485.225.212$534. De tal modo aumentou o xodo nos primeiros meses do ano seguinte, que em 13 de maio de 1888 esses 723.419 escravos do ano anterior deviam estar reduzidos a pouco mais de dois teros, isto , a menos de 500.000.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Hino da Redeno
(Msica de Abdon Milanez)

TRIA, S FELIZ! Os teus exploradores

Vm-te surgir bela como uma aurora! Dize aos escravos que no h senhores, E ao mundo inteiro que ests livre agora. J no carregas os seus duros ferros Entre um coro de dores e gemidos: Sobes da liberdade os altos serros Com as algemas e os grilhes partidos. Como a tormenta que devasta O cume de uma penedia, A tua mo de bronze arrasta Um novo sol, um novo dia. Contempla o mundo com espanto O teu olhar de redivivo; No ouves mais, tarde, o canto Triste e queixoso do cativo.

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Osrio Duque Estrada De pugna voltam de novo Todos cobertos de glria, Os defensores do povo, Os heris da nossa histria.
LUS MURAT

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Panteo Abolicionista

ENTRE as figuras de maior relevo, que, segundo o crit-

rio de Joaquim Nabuco, mereciam avultar no primeiro plano de uma galeria abolicionista, destacou ele as de Andr Rebouas, Jos do Patrocnio, Joaquim Serra e Gusmo Lobo. No coincide com essa a nossa opinio. Certo, foram muitos os obreiros da grande causa, em que colaborou toda a nao, e difcil seria dizer quem fez mais: se os apstolos e evangelizadores da idia, se os intrpidos guerreiros arregimentados em torno dessa inolvidvel Confederao Abolicionista, benemrita da humanidade e da ptria, que foi, durante cinco anos de combate aceso e ininterrupto, o baluarte inexpugnvel da opinio e o alvo constante de todas as cleras negreiras. Se, porm, lcito destacar dentre os primeiros alguns que, vibrando a clava formidvel da palavra escrita e falada, tenham criado maior soma de proselitismo e aberto maiores brechas no reduto da escravido, esses ns os simbolizaramos nos trs lados de um tringulo refulgente em que se inscreveriam os nomes de Jos do Patrocnio, Rui Barbosa e Joaquim Nabuco; do mesmo modo que, em oposio a eles, poderamos fixar nos trs lados do tringulo negro da resistncia escravocrata de todos os tempos os nomes igualmente simblicos de Andrade Figueira, Paulino de Sousa e Cotegipe.

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Osrio Duque Estrada

Impossvel seria deixar aqui retratados muitos dos prprios heris de maior vulto da memorvel cruzada abolicionista. Ser esta, portanto, uma galeria resumidssima, em que apenas os maiores apstolos tero de figurar. Imaginamos, a princpio, traar ligeiramente alguns perfis, dos que mais avultaram aos nossos olhos, atravs da fumarada e dos clares da peleja. Pareceu-nos, porm, de maior realce e menos responsabilidade (por excluir mais uma vez a nota pessoal) deixar que a biografia de cada heri fosse traada por um mulo, cujo depoimento insuspeito ficasse apenas registrado nestas pginas, para ser depois recolhido pela Histria. No nos foi possvel obter muito; mas, ainda assim, conseguimos alguma coisa, com a desculpa necessria, por no havermos alcanado mais. Dada esta explicao preliminar, iniciamos a galeria com quatro figuras mximas, que, alm de serem todas de mortos, so, ao mesmo tempo, as dos quatro maiores e mais gloriosos reprensentantes da raa escravizada: Lus Gama, Andr Rebouas, Jos do Patrocnio e Ferreira de Meneses.90 Fugimos assim tarefa inglria de uma classificao, que deve decorrer mais dos fatos que do prprio juzo do historiador, e adotamos um novo critrio, que tem, pelo menos, a vantagem de ser humano e piedoso.

90 O primeiro era negro; os outros trs mestios.

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Lus Gama91

nas posies mais invejadas na magistratura, na administrao, na representao nacional, deputados, senadores, conselheiros da Coroa que eu diria talhados para escravos, se fosse capaz de insultar o infortnio que essa palavra traduz. Lembram o verso de Hugo na boca de Ruy Blas: Jai lhabit dun laquais, mais vous en avez lame. Por outro lado, quantas vezes no vemos iluminar-se o fundo da escravido com um rasgo de lealdade, de gratido, de caridade, de herosmo digno de irradiar nas mais belas atitudes da conscincia humana! Que tesouros de pacincia, de esperana, de perdo se no escondem nesses abismos obscuros! Entre os resgatados, que de cidados benfazejos, influentes, venerados, exemplares, cheios de superioridade e rodeados de admirao! Para no nomear vivos, lembrarei apenas Lus Gama... Uma das raras fortunas de minha vida a de ter cultivado intimamente a sua amizade, em lutas que nunca esquecerei. Um corao de anjo, uma alma que era a harpa elia de todos os sofrimentos da opresso; um esprito genial; uma torrente de eloqncia, de dialtica e de
91 Falecido em 22 de agosto de 1882.

OMENS, em vasto nmero, conhecemos todos ns

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Osrio Duque Estrada

graa; um carter adamantino, cidado para a Roma antiga, inaclimvel no Baixo Imprio; uma abnegao de apstolo; personalidade de granito, aureolada de luz e povoada pelas abelhas do Hymeto. Se eu houvesse de escrever-lhe o epitfio, iria pedir este ao poeta da Legenda dos Sculos: De verre pour gmir, dairain pour rsister.
RUI BARBOSA

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Andr Rebouas92

OSSA amizade foi por muito tempo a fuso de duas vidas em um s pensamento: a emancipao. Rebouas encarou, como nenhum outro de ns, o esprito anti-esclavagista: o esprito inteiro, sistemtico, absoluto, sacrificando tudo, sem exceo, que lhe fosse contrrio ou suspeito, no se contentando de tomar a questo por um s lado, olhando-a por todos, triangulando-a, por assim dizer (era uma das suas expresses favoritas), socialmente, moralmente, economicamente. Ele no tinha para o pblico nem a palavra, nem o estilo, nem a ao; dir-se-ia assim que em um movimento dirigido por oradores, jornalistas, agitadores populares, no lhe podia caber papel algum saliente; no entanto, ele teve o mais belo de todos, e, calculado por medidas estritamente interiores, psicolgicas, o maior, o papel primrio, ainda que oculto, do motor, da inspirao que se repartia por todos.... No se o via quase, de fora; mas cada um dos que eram vistos estava olhando para ele, sentia-o consigo, em si, regulava-se pelo seu gesto invisvel multido... sabia que a conscincia capaz de resolver todos os problemas da causa s ele a tinha, que s ele entrava na sara ardente e via o Eterno face a face... 92 Falecido em 9 de maio de 1898; suicidou-se na Ilha da Madeira.

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-me to impossvel resumi-lo em um trao como me seria impossvel figurar uma trajetria infinita... Matemtico e astrnomo, botnico e gelogo, industrial e moralista, higienista e filantropo, poeta e filsofo, Rebouas foi talvez dos homens nascidos no Brasil o nico universal pelo esprito e pelo corao. Pelo esprito teremos tido alguns; pelo corao outros; mas somente ele foi capaz de refletir em si ao mesmo tempo a universalidade dos conhecimentos e a dos sentimentos humanos. Quem sabe se no foi a imagem que partiu o espelho? Se Rebouas inda visto no seu tempo como uma estrela de segunda grandeza, porque estava mais longe do que todas... Dos Evangelistas da nossa boa nova ele que teria por atributo a guia... H no seu estilo e nos seus moldes muita coisa que lembra S. Joo. Idealista todo ele, quase por smbolos que escreve... a Ilha da Madeira foi a Pathmos de um apocalipse infelizmente perdido, porque suas ltimas pginas, voltado para o Sul, ele as escrevia tomando por letras as estrelas e as constelaes.
JOAQUIM NABUCO

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Ferreira de Meneses93

O
93

CONTO da r, que se propunha a inchar at assumir as propores do boi, ficou sendo, na esfera da literatura e da moral, uma bela alegoria do fabulista, para punir a vaidade. Mas se algum poeta quisesse perpetuar em uma alegoria o sentimento da dedicao e do amor pelos seus semelhantes, poderia com justia assinalar em um conto a personalidade de Ferreira de Meneses: no empenho de afagar e de abranger no seu seio todos os afetos, ele, que s viveu a vida do sentimento, tanto dilatou o seu corao, que, afinal, o despedaou, morrendo subitamente, ao estalar da ltima fibra, e afogando-se no seu prprio sangue. No conheceu o dio e teve sempre o esquecimento para todas as amarguras que lhe causaram. A um homem de to suave temperamento a morte s devia colher de improviso e nas circunstncias especiais em que o arrebatou: na casa de um amigo, no seio de uma grande reunio, no meio da animao e dos fulgores de uma festa, respirando uma atmosfera impregnada pelo perfume das flores e pelos eflvios de uma expanso simptica, ouvindo os sons harmoniosos da msica, inebriada a prpria alma pelo que ele sentia em si e pelo que sentia roda de si. Ferreira de Meneses morreu subitamente, aos 6 de junho de 1881, em meio de uma festa, na casa do Deputado Duque Estrada Teixeira.

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Osrio Duque Estrada

A questo da abolio era o seu desideratum, nestes ltimos tempos; por ela tudo sacrificou: o tempo, os poucos haveres e a sade. Morre, porm, em meio da jornada, sem ter visto raiar a esplndida aurora da redeno. No necessito dizer-lhe adeus; almas como a sua, uma vez compreendida, diz-se-lhes apenas: at logo. E aos que lhe sobrevivem pedirei, como Uhland: Levem para o cemitrio aquele que parece um cadver. o cadver de um poeta. Ele no pesou sobre a terra; a terra lhe seja leve.
QUINTINO BOCAIVA

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Jos do Patrocnio94

EM-SE dito e escrito que na questo do elemento servil no h vencidos nem vencedores. Isto no rigorosamente exato. Pode no haver vencidos, porque h convencidos; mas incontestavelmente h vencedores, e entre esses destacam-se no primeiro plano os que ofereceram francamente o peito luta pela idia de que se achavam possudos, e que por ela pelejaram valentemente, batendo-se dia e noite, a cada momento, com a palavra e com a pena, com a sua coragem e a sua convico, no s contra os adversrios naturais, mas contra a calnia, contra a inveja, contra a conspirao dos interesses feridos e contra a avalanche das convenincias oportunistas. Jos do Patrocnio combateu e venceu. O que est feito no exclusivamente obra do seu trabalho, da sua dedicao e das suas convices; no tudo dele; mas o principal: a alma, o esprito popular e desinteressado, foi ele que os introduziu na campanha, cujo resultado a est, festejado entusiasticamente por um povo inteiro. A Gazeta de Notcias, onde esse moo glorioso, cujo nome h de figurar na histria ptria como um dos maiores benemritos, desfechou os primeiros tiros contra o ento vasto campo do inimigo, orgu94 Falecido em 29 de janeiro de 1905.

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lha-se e torna pblico o seu orgulho por esse fato, e presta-lhe no dia da vitria o mais entusistico e o mais sincero testemunho do seu respeito e da sua admirao. Na luta triunfante do abolicionismo Jos do Patrocnio foi a concretizao do esprito nacional. Para ele o abolicionismo no foi unicamente uma questo social, mas um dever de solidariedade humana. No ardor da peleja confiava mais no quadro descritivo dos horrores do cativeiro do que nas vantagens econmicas da abolio. E com essas armas venceu, e com essa vitria no h ningum que se julgue mais bem recompensado de tantas injustias. Seu nome est hoje inscrito para sempre no vasto corao do Brasil.
FERREIRA DE ARAJO

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Sizenando Nabuco95

onomia viril, claro e seguro o olhar, cuidado no vestir, asseado nos modos, qual disse de Velsquez, Cean Bermudez, Sizenando possua a distino espontnea, esse ritmo orgnico, invejvel e raro. A mesma euritmia tinha-a ele na palavra e na inteligncia. Aquela, mdula, expressiva e culta; esta, frtil, como de muita sensibilidade receptiva, aguda no observar e rpida no juzo equnime. Nem as desfeitas da vida lhe embotaram o sorriso compassivo, de um estoicismo geralmente incompreendido, e, com a valentia dos resignados ativos, preferia reviver o suave encanto das iluses, a deixar que lhe travasse o nimo o amargor dos desapontamentos. Tinha pela beleza o culto do lrico que a quer em tudo e sempre: na paisagem a alegrar-lhe os olhos, na mulher a enganar-lhe a sede de ternura, ou na idia a aquecer-lhe o crebro. De t-lo assim to vivo, esse culto, resultou-lhe confundir o bem com o belo, que tanto outros separam, esquecendo que a mesma lei de harmonia os une; reconhecendo a formosura do bem na causa dos escravos, deu-lhe o tempo
95 Expressamente escrito para este trabalho, a pedido do autor.

LTO, esbelto, elegante no gesto e na atitude, de fisi-

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precioso, porque lhe era dinheiro; consagrou-lhe a palavra florejante e o garbo da pena, sem temer ironias, maledicncias, despeitos e iras. Advogado jurisperito, defendeu, no sem risco e em causas clebres, aqueles que, por no disporem de recompensa em espcie, davam-lhe apenas bnos. Literato e artista, gentil-homem, se restitumos ao termo o sentido de nimo delicado e generoso, Sizenando guardava nas lutas o donaire e a medida que constituam o feitio essencial de seu esprito. Acusando Francisca de Castro, naquela sesso de jri que trouxe o Rio em alvoroo e todo o pas em nsia, ele no teve, para a nevrtica flageladora de escravas, nem injria, nem grosseria. Contudo, raramente algum fez com tanto ardor e tamanha vidncia a crtica da instituio legal, que facilitava o abuso, o processo de toda a nao a consentir no crime. Se, como advogado abolicionista, Sizenando Nabuco pertence ala dos namorados, como os que mais deram de si na refrega, poderia figurar como um tipo de cultura e de bom gosto na histria do nosso desenvolvimento social e intelectual, em certa poca cujo interesse consiste, no somente em ter sido a das grandes causas nacionais, e ainda o de ter permitido a ao relevante de homens desse tipo. Viena, 22 de fevereiro de 1914.
CIRO DE AZEVEDO

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Jos Bonifcio96
(O PATRIARCA)

serveis aristocratas, absolutos e retrgrados, que Jos Bonifcio redigiu o Projeto da Emancipao, reproduzido no 3 nmero do Abolicionista, e que a posteridade guardar como um dos principais ttulos de benemerncia do imortal varo, que tanto trabalhou na organizao da sociedade brasileira. De longe, livre dos insolentes vozerios dos traficantes de escravos e dos exploradores da infeliz raa africana; com o corao apertado pelas saudades da ptria, ele olhou, atravs do Atlntico, para esse Brasil imenso, para esse paraso indescritvel, e chorou, vendo-o reduzido a um imundo ergstulo, onde senhores, sem cabea e sem corao, faziam morrer sob o azorrague, estaquear, definhar sobre formigueiros, sepultar em caixas de acar destinadas ao Havre e a Liverpool, os infelizes que no tinham outro crime alm do de trabalhar dia e noite para que eles pudessem viver na ociosidade e na preguia, no jogo e na crpula.
96 Falecido em 6 de abril de 1838.

OI em Paris, em 1825, deportado pelas vis intrigas de uns mi-

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Foi, sem dvida, com lgrimas, que ele escreveu esse projeto evanglico, fixando em 1829 o prazo da importao de africanos; estabelecendo preceitos liberais para a alforria dos escravos; premiando os senhores que os libertassem; criando a famlia para os infelizes africanos; proibindo a separao dos cnjuges; criando a democracia rural, pela distribuio dos lotes de terras aos homens de cor; obrigando os senhores a libertar seus filhos escravos; criando essa Caixa de Piedade que Joaquim Nabuco debalde pediu ao parlamento, com a grata denominao de Caixa Jos Bonifcio; impondo penas severas contra os seviciadores e assassinos de escravos; criando conselhos protetores desses infelizes; e providenciando at nos menores detalhes, sempre com um corao digno de Benjamin Franklin e de William Wilberforce.
FERREIRA DE MENESES

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Jos Bonifcio97 (O MOO)

que a sua palavra fosse um claro, mas porque o seu carter era uma claridade. Quando aquela cabea aparecia na tribuna do parlamento, como um globo de luz, aquela alma, afinada pelo mais puro patriotismo, desdobrava-se com a transparncia de uma aurora. Ningum teve entre ns tamanha magia na eloqncia. O Partido Liberal ufanava-se de possu-lo, porque sabia bem que aquele batalhador valia uma legio e era mais do que uma muralha em torno do desmantelado acampamento. Mas tudo quanto nestes ltimos anos praticou o Partido Liberal foi feito sem a responsabilidade do ilustre democrata, que, com exceo, talvez, de um gabinete negou, seno o seu apoio, a sua colaborao a todos os outros ministrios, que pretendiam governar divorciados do liberalismo. A morte do eminente cidado, se enche de luto a ptria, deve desorientar esse partido democrtico-constitucional, que, por todos os erros que cometeu, julgava-se redimido quando aquela voz, que emudeceu para sempre, afirmava, em nome dele, os grandes princpios liberais.
97 Falecido em 26 de outubro de 1886.

LE, o morto imortal, no era uma fora somente por-

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Osrio Duque Estrada

Mais do que nunca o liberalismo est sem a palavra: calou-se o rgo mais puro das mais puras idias liberais. O silncio destas colunas, o luto de toda a imprensa livre o funeral de Jos Bonifcio. beira do tmulo do grande patriota podem-se agremiar todos os que prestaram cultos Liberdade.
JOAQUIM SERRA

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Joaquim Nabuco

dos exrdios. Bastava assomar tribuna para empolgar a ateno e a simpatia. Muito alto, bem proporcionado, a cabea e o rosto de uma pureza de linhas escultural, olhos magnficos, expresso a um tempo meiga e viril, nobre conjunto de fora e graa, delicado gigante, Nabuco sobressairia em qualquer turba, tipo de eleio, desses que a natureza parece fabricar para modelo, com cuidado e amor. A voz estridulava como um clarim; dominava os rumores; cortava, penetrante e poderosa, as interrupes. De ordinrio, despedia rajadas, como um ltego sonoro. No enrouquecia, antes adquiria, com o exerccio, vibraes cada vez mais metlicas e rijas. Voz de combate a do comandante exercitando os soldados, no aceso da batalha. A gesticulao garrida, as atitudes plsticas de Nabuco contribuam para a impresso produzida pelos seus discursos. Consistia um dos seus movimentos habituais em meter as mos nos bolsos das calas, ou, ento, em enfiar dois dedos da mo direita na algibeira do colete. Desses e outros gestos provinha-lhe vantajoso ar de desembarao e petulncia. Articulava slaba por slaba os vocbulos, sublinhando os mais significativos.

FIGURA de Nabuco formava por si s o melhor

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A tantos preciosos predicados juntavam-se imensa verbosidade, vivaz imaginao potica, corroborada por apurados estudos literrios, frtil em radiantes metforas, entusiasmo, natural eloqncia, inspirao. Nabuco, demais, sempre escolhia para tema assuntos levantados problemas sociais, filosficos e religiosos, de alcance universal. Fugia s polmicas individuais, s intrigas da politiquice. No se submetia disciplina e s convenincias partidrias; desconhecia chefe. A questo abolicionista atingira o auge, apaixonada e brilhante. Nabuco, que j havia ligado seu nome causa dos cativos, tribuno consagrado das vtimas, reentrara na Cmara, em 1887, de modo excepcionalmente triunfante derrotando nas urnas o ministro do Imprio, Machado Portela, homem bom e influente, cujo desastre a todos surpreendera. Concorriam nessa quadra em Nabuco copiosos e variados encantos: o de heri da sociedade, o das viagens, em que convivera com as sumidades estrangeiras, o de jornalista, o da popularidade, o da sublime bandeira que empunhava. A imprensa abolicionista vivia a endeus-lo. Tudo, em suma, cooperava para determinar e encarecer os seus inolvidveis triunfos oratrios de ento. Fascinava; os prprios adversrios, que tamanhas superioridades irritavam, reconheciam-lhe e proclamavam-lhe o imenso valor. Acorria gente de todas as condies, numerosas senhoras para v-lo e ouvi-lo. As galerias o aclamavam. Mal o presidente proferia a frase regimental: Tem a palavra o Sr. Joaquim Nabuco, corria um calafrio pela assistncia excitada; eletrizava-se a atmosfera. A orao no tinha um curso contnuo e seguido: fazia-se por meio de jatos. Nabuco disparava um pedao mais ou menos longo, rematado por uma citao justa, uma bela imagem, um mot la fin. Parava, descansava, consentia que se cruzassem os apartes e os aplausos. Olmpico, sobrepujando a multido com a avantajada estatura, manuseava vagarosamente as notas, sorria, os olhos entrefechados, refletia, aguardava a cessao do rumor, desprezava os apartes, ou levantava o que lhe convinha, e, de repente, partia em novo arremesso. Mal descerrava os lbios, restaurava-se o silncio. Nem era possvel det-lo mais. Continuasse o rudo, e a portentosa voz, a vertiginosa dico de Nabuco prestes o abafariam. As peroraes, de ingente sopro lrico, eram cuidadosa e habilmente preparadas.

A Abolio

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Para a a imagem mais pomposa, a declarao de maior alcance, o gesto mais teatral. Provocavam estrepitosas ovaes nas galerias. Sentava-se Nabuco, e, durante minutos, ficavam os trabalhos virtualmente suspensos, enquanto no se esvaeciam as ressonncias de seus possantes e mgicos acentos, repercutidos no que a inteligncia e o corao possuem de mais elevado e sensvel. Talvez em poca fria e normal e em discusses terra a terra, Nabuco no se mostrasse o orador extraordinrio que foi no perodo abolicionista. Ouvi-o, mais tarde, em brindes, numa conferncia de caridade, efetuada no Cassino Fluminense, a favor da Cruz Vermelha. No parecia o mesmo. Ainda dispunha de belos predicados oratrios, mas quo longe do brio e do fulgor daquele tempo! Ento, repito, alcanou incomparveis triunfos. Poder-se-ia compor formosa antologia das suas frases conceituosas e eloqentes. Por exemplo, ao receber o ministrio Joo Alfredo: No este o momento de se fazer ouvir o voz dos partidos. Ns nos achamos beira da catadupa dos destinos nacionais, e, ouvir o rumor dos partidos junto dela to impossvel como seria impossvel perceber o zumbir dos insetos atordoados que atravessam as quedas do Nigara. Ou a 8 de maio, ao ser lido na mesa pelo Ministro Rodrigo Silva, o projeto abolicionista, tendo prorrompido prolongadas aclamaes e ruidosas manifestaes dentro e fora do recinto: Peo a V. Ex e peo Cmara que tenham tolerncia para esta manifestao que o povo brasileiro acaba de fazer dentro deste recinto. No houve dia igual nos nossos Anais. No houve momento igual na histria da nossa nacionalidade. como se o territrio brasileiro at hoje estivesse ocupado pelo estrangeiro e este de repente o evacuasse e nos deixasse senhores da nossa vida nacional. Nestas ocasies, como em algumas outras, Nabuco atingia o sublime, pois em suas arengas perpassavam os brados de milhes de cativos, trisecularmente oprimidos, os reclamos do Direito, as imprecaes da Liberdade.
AFONSO CELSO JNIOR

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Ferreira de Arajo98

coro de hosanas ao seu talento e ao seu corao, com uns toques bonanosos de sol matinal, que nunca tivesse subido ao znite para desfechar a pino raios fulminantes sobre os erros polticos e as monstruosidades sociais. De fato, o fundo moral de Ferreira de Arajo era a bondade; esta, porm, no exclua o civismo, e quando era preciso mostr-lo irredutvel e adamantino, nenhuma pena excedia a de Ferreira de Arajo, que era, ao mesmo tempo, florete e massa, cancula e tempestade. Pode-se comparar a sua obra do estaturio, que a princpio desbasta a rudes golpes de escopro o bloco de que h de sair a criao imortal, mas em seguida anima as feies, que brotaram do trabalho violento e, com o mesmo carinho com que aprimora as linhas, recama as vestes, ou alisa a nudez. Nos primeiros tempos da direo de Ferreira de Arajo, a Gazeta hoje esturio plcido das conquistas nacionais era um rio caudaloso que se encachoeirava de encontro aos preconceitos que pretendiam
98 Falecido em 21 de agosto de 1900.

MEMRIA de Ferreira de Arajo paira sobre um

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obstruir-lhe o curso, levando longe o fragor das suas guas e enchendo de espanto os retrgrados pela vertigem da sua correnteza. Era da alma de Ferreira de Arajo que partia o estmulo para os combatentes que se alistaram sob o seu comando e que de 1877 a 1888 se revezaram nas primeiras linhas das batalhas vencidas pela Gazeta. Dizer-se que foi nessas colunas gloriosas que se iniciou a campanha de dez anos s terminada com a abolio da escravido, aquinhoar Ferreira de Arajo com a melhor poro dos louros imarcessveis dessa vitria. Caracteres indomveis como os de Ferreira de Meneses e Joaquim Serra no se submeteriam em um s dia, sequer, direo de um chefe que os impedisse de cair a fundo sobre os misrias polticas e sociais do tempo. Quem se lembra da Gazeta de Notcias nessa fase do combate, deve ficar surpreendido vendo abenoadas as cicatrizes pelos prprios que receberam os golpes mortferos da falange de intimoratos comandados por Ferreira de Arajo. Reivindicamos a sua figura herica para a histria da liberdade nacional.
JOS DO PATROCNIO

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Joaquim Serra99

UTRO com quem convivi at sua morte, em grande aproxi-

mao de idias, foi Joaquim Serra. Desde 1880 at a abolio, ele no deixou passar um dia sem a sua linha... Minado por uma doena que no perdoa, salvava cada manh o que bastasse de alegria para sorrir esperana dos escravos, a qual viu crescer dia por dia durante esses dez anos, como uma planta delicada que ele mesmo tivesse feito nascer... Feita a abolio, desabrochada a flor, morria ele... E que morte! que saudade da mulher e dos filhos, da filhinha adorada, que no se queria afastar um instante dele! Serra cumpriu a sua tarefa com uma constncia e assiduidade a toda prova, sem dar uma falta, e com o mais perfeito esprito de abnegao e de lealdade. Renunciando os primeiros lugares, ele mostrava, entretanto, de mais em mais, uma agudeza de vista e uma clareza de expresso dignas de um verdadeiro leader. Eu mesmo, que acreditava conhec-lo, fui surpreendido pela ousadia da sua manobra, quando uma vez ele prometeu ao Baro de Cotegipe todo o nosso apoio (ns respondamos uns pelos outros) se fizesse concesses ao movimento. Ao contrrio de Rebouas, Serra era um
99 Falecido em 29 de outubro de 1888.

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esprito poltico; mas acima do seu partido, do qual fora durante a oposio o mais servial dos auxiliares, colocava a nossa causa comum com uma sinceridade ntima que nunca foi suspeitada. Passamento do grande Joaquim Serra (escreve Rebouas no seu Dirio, em 29 de outubro de 1888), companheiro de Academia em 1854, e de luta abolicionista de 1880 a 1888; o publicista que mais escreveu contra os escravocratas. Ningum fez mais do que ele (escrevia Gusmo Lobo por sua morte), e quem fez tanto?
JOAQUIM NABUCO

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Joo Clapp100

os que apenas olham com simpatia para o movimento libertador da nossa ptria, o homem cujo nome encima estas linhas representa a encarnao do mais poderoso esforo em prol da liberdade dos cativos. Arrancado diariamente aos seus trabalhos, para ir pugnar nas ruas ou nos tribunais pelos infelizes escravos, ele nos tem dado constantemente o exemplo de desprendimento, de energia inquebrantvel e do trabalho mais perseverante. Como um chefe no campo da batalha, sempre encontrado no lugar do perigo. Deixando mil vezes os seus interesses para correr a um tribunal; lutando a, brao a brao, com o sentimento esclavagista; vendo muitas vezes a pendncia degenerar em insulto; repelindo-o com a dureza com que o ao polido repele a seta envenenada; colhendo sucessivas vitrias pelo seu esforo e pela grandeza da causa que advoga; seu nome hoje abenoado por uma legio de criaturas que lhe devem a liberdade, e por todos os que lhe seguem os passos na espinhosa senda, atravs de mil calnias e de mil pequeninas vinganas, quase todas platnicas seja dito em honra dos senhores de escravos.
100 Falecido em 11 de dezembro de 1902.

ARA todos os que militam na causa abolicionista, mesmo para

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, pois, com sumo prazer que lhe dirigimos uma palavra de felicitao, honrando-nos de reconhecer nele um grande carter e uma alma sempre sensvel ao infortnio.
JLIO DE LEMOS

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Antnio Bento101

RAVARA-SE a luta entre a propaganda e a resistncia. As pri-

meiras refregas feriram-se no campo das idias. Comeou-se por esclarecer a situao definindo-se os termos: os escravos passaram a chamar-se escravizados; concesso da alforria chamou-se restituio liberdade. Com estas novas formas de linguagem o povo adotou as reformas que elas implicavam no pensamento e no sentimento. Ao direito positivo comeou a opor-se o direito natural. Senhora do esprito pblico nas cidades, a propaganda estendeu-se s fazendas, esgueirou-se atravs da polcia rural dos capangas, penetrou nos quadrados e foi despertar no esprito do negro o sentimento da liberdade, sopitado no seu corao de escravo desde os andrajos da msera tarimba em que foi dado luz da vida... para a treva da escravido perptua. Do sombrio inferno em que at ento, submissos, haviam penado mrtires, surgiram as primeiras vtimas algozes: os escravos comearam a massacrar os senhores, quando o desespero lhes dava essa passiva coragem dos alucinados. Era a revanche da raa maldita.
101 Falecido em 8 de dezembro de 1898.

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Tais foram os frutos do herico devotamento, da corajosa pertincia de dois propagandistas revolucionrios: Lus Gama e Antnio Bento. Aquele defendera o escravo por meio do exguo quinho de direito que a lei lhe concedia; este atacava a escravido por meio do prprio escravo, pondo francamente de lado o respeito pelos interesses e direitos coligados contra a liberdade. Esses dois benemritos trabalhadores j receberam a recompensa dos seus esforos: teve o primeiro a glorificao pstuma do povo comovido, que o acompanhou em procisso cvica sua ltima morada; viu o outro, em plena vida, milhares de pessoas aclamando benemrito da provncia aquele mesmo que nos comeos da luta era tido por perigoso aventureiro.
EZEQUIEL FREIRE

OBITURIO ABOLICIONISTA
Jos Bonifcio I Diogo Antnio Feij Eusbio de Queirs Acaiaba Montezuma Torres Homem (Inhomirim) A. Tavares Bastos Visconde do Rio Branco Ferreira de Meneses Artur de Oliveira Lus Gama Hugo Leal Adelino Fontoura Severino Ribeiro Jos Bonifcio II Joaquim Serra Sena Madureira Sizenando Nabuco Teodureto Souto Silveira da Mota Conselheiro Dantas Saldanha Marinho Nicolau Moreira Raul Pompia Andr Rebouas Quintino de Lacerda + em 6 de abril de 1838 + em 9 de novembro de 1843 + em 7 de maio de 1868 + em 15 de fevereiro de 1870 + em 23 de abril de 1875 + em 3 de dezembro de 1875 + em 1 de novembro de 1880 + em 6 de junho de 1881 + em 21 de agosto de 1882 + em 22 de agosto de 1882 + em 16 de maro de 1883 + em 3 de maio de 1884 + em 31 de maro de 1886 + em 26 de outubro de 1886 + em 29 de outubro de 1888 + em 28 de janeiro de 1889 + em 11 de maro de 1892 + em 11 de agosto de 1893 + em 16 de outubro de 1893 +? + em 27 de maio de 1893 + em 12 de setembro de 1894 + em 25 de dezembro de 1895 + em 9 de maio de 1898 + em 13 de agosto de 1898

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Osrio Duque Estrada Paula Ney Antnio Bento Ferreira de Arajo Gusmo Lobo Rodolfo Dantas Joo Clapp Jos do Patrocnio Vicente de Sousa + em ... de outubro de 1898 + em 8 de dezembro de 1898 + em 21 de agosto de 1900 + em 3 de dezembro de 1900 + em 12 de setembro de 1901 + em 11 de dezembro de 1902 + em 29 de janeiro de 1905 + em 18 de setembro de 1908

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A Escravido e o Trono

OTADO, embora, de corao magnnimo e de sentimentos generosos e humanitrios, o Imperador no teve jamais uma iniciativa francamente abolicionista, nem contribuiu para qualquer medida de carter acentuadamente liberal, que pusesse em srio perigo a existncia da instituio servil. Concorreu em grande parte para isso, de um lado o pavor que lhe infundiam as ameaas da lavoura, e de outro a notria predileo da Coroa pelos polticos e chefes conservadores, em cujo credo comungavam os seus mais diletos e dedicados amigos, como Caxias, Bom Retiro, Muritiba, etc. Nos onze primeiros anos da maioridade permitiu ela que se violasse escandalosamente o convnio de 1826, celebrado com a Inglaterra, e tolerou a infmia do contrabando negro, que reduziu a escravido ilegal cerca de um milho de africanos, s terminando depois de 1850, quando a indignao de Gladstone irrompeu violentamente no seio do parlamento britnico, ameaando o Brasil com uma guerra de extermnio. Da por diante limitou-se a ao do Imperador a permitir apenas que a questo desse mais um passo, quando a julgava de todo amadurecida, e isso mesmo s depois das mais inequvocas manifestaes da

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opinio pblica, continuamente agitada pela propaganda dos liberais, associados, mais tarde, aos republicanos. Quando acreditava chegado o momento de transigir com a opinio e atender s solicitaes das sociedades humanitrias do estrangeiro, para onde tinha freqentemente voltados os olhos, consentia ento em alguma reforma cautelosa e paliativa do mal, mas, ainda assim, cometia aos conservadores o encargo de realiz-la. Para evitar a reforma nas situaes liberais, cinco vezes convidou Saraiva (que s de duas acedeu) para organizar gabinete; confiou a organizao do ministrio 21 de junho de 1881 a Martinho Campos, que nunca havia sido ministro, nem era chefe de prestgio no seu partido, mas possua o predicado de ser escravocrata da gema; chamou ao poder, em 1878, o velho Sinimbu, que tinha j 93 anos de idade, preterindo escancaradamente, e com surpresa geral, o grande Nabuco de Arajo, que era ento a primeira figura e o chefe aclamado do seu partido; no hesitando, poucos anos depois, em confiar igual misso ao Conselheiro Lafaiete, que assinara o manifesto republicano de 1870, mas que, mesmo em 1888, advogava ainda com Cotegipe a idia da indenizao, citando escandalosamente a opinio de Maquiavel, de que os homens perdoam mais facilmente a quem lhes mata os pais do que a quem lhes rouba a fortuna. Quando, uma vez, por exceo, confiou a tarefa da reforma a um chefe liberal de idias emancipadoras,102 foi para de tal maneira lhe dificultar a iniciativa, que, s para recomendar restries, e imparcialidade em assuntos de natureza eleitoral, dirigiu ao presidente do Conselho, no espao de poucos meses, nada menos de vinte e nove cartas. conhecida a sua declarao de que desejava apenas fazer um ensaio com o Sr. Dantas, acrescentando, em uma das conferncias que teve com esse glorioso estadista: Quando o Sr. quiser correr, eu o puxo pela aba da casaca. queda inevitvel do ministrio 6 de junho seguiu-se a ascenso de outro liberal; mas esse liberal, a quem foi confiada irrisoriamente a realizao da reforma, era um escravocrata declarado, senhor de engenho e proprietrio de grande nmero de escravos, que, com o apoio entusistico dos conservadores, e notadamente da clebre Junta do Coice,
102 A prpria afirmao, feita por Gomes de Castro, de haver o Imperador insinuado ao Marqus de Olinda a convenincia de incluir na Fala do Trono algumas palavras relativas reforma do elemento servil, foi contestada solenemente da tribuna pelo Conselheiro Saraiva.

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afrontou a conscincia abolicionista do pas com a monstruosa lei de 28 de setembro de 1885, que, votada j na vigncia do ministrio Cotegipe, por se haver demitido, um ms antes, o Conselheiro Saraiva, exclua a libertao dos sexagenrios, implicitamente revogava a lei de 7 de novembro de 1831, e cominava a pena de 500$000 a 1:000$000 aos que aoitassem escravos! Esse golpe de reao violenta e acintosa precipitou a marcha dos acontecimentos e determinou em pouco tempo a vitria final e definitiva do abolicionismo. A prpria Regente, que, num daqueles momentos de iniludvel transigncia com a opinio pblica, fora levada a ligar o seu nome chamada lei do ventre livre, corajosamente propugnada pelo Visconde do Rio Branco contra a dissidncia do seu partido, pareceu longo tempo alheia e inconsciente onda invasora e triunfante do abolicionismo revolucionrio de 1887, mantendo obstinadamente, com toda a fora do prestgio oficial, o gabinete reacionrio do Baro de Cotegipe, cujo chefe de polcia, Coelho Bastos, por antonomsia o rapa-cocos, foi o mais ferrenho e encarniado perseguidor dos propagandistas da Abolio, dissolvendo os comcios e mandando invadir o recinto dos teatros por maltas de capoeiras e por agentes assalariados da sua polcia secreta. S quando a torrente se despenhou fragorosa, ameaando engolir o prprio trono e ao xodo dos negros se veio juntar a atitude decisiva do Exrcito, recusando-se a capturar os fugitivos, foi que a Regncia compreendeu, afinal, a necessidade imediata de transigir e de ratificar oficialmente uma reforma que j estava, de fato, realizada pelo povo, pelo negros que a si mesmos se emancipavam recorrendo fuga, e pela generosidade das classes militares. Sem embargo, estadistas sem descortino e sem previdncia, criados do pao e adesistas de ltima hora, confundindo-se com o trono, e como ele vidos de converter em vitria a capitulao de 13 de maio, comearam por coroar a Regncia com a falsa aurela de redentora, distribuindo entre si, com o mais deslavado desplante, os melhores ttulos de benemerncia. Essa refalsada velhacaria chegou a obscurecer a viso ao prprio Patrocnio que, delirando de entusiasmo pela liberdade da sua raa, distribuiu generosamente aos vencidos as coroas que em grande parte lhe pertenciam.

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Andr Rebouas, que havia de ser mais tarde o corteso do Alagoas, dizia em carta dirigida ao Imperador e datada de Cannes, que em 1888 a iniciativa partiu daquela que no pode ver lgimas nem ouvir soluos de pobres, de infelizes e de escravos.103 O Sr. Joo Alfredo tira essa iniciativa da Princesa e transfere-a para o seu ministrio, dizendo que Sua Alteza animou sempre o gabinete a no recuar da sua misso, que ela acreditava inspirada na opinio pblica. A misso do gabinete, segundo depe insuspeitamente Joaquim Nabuco, no se sabia ainda qual era nos ltimos dias de abril, isto , j nas vsperas do 13 de maio! Assim se desmentem e no se entendem os panegiristas do trono, e cada qual diminui o outro, despojando-o de um falso manto de glrias com que a si mesmo se procura cobrir. Nabuco reza um pouco pela mesma cartilha, mas revela menos desembarao e, embora confessando a sua gratido (?) ao trono pelo 13 de maio, no inclui a Princesa seno entre os emancipadores dos ltimos escravos... que no lhe seria possvel deturpar a verdade, com a mesma sem-cerimnia com que outros, menos escrupulosos, o fizeram sem peias. Contra qualquer tentativa nesse sentido protestariam os seus prprios discursos e, mais do que eles, a sua visita feita ao Papa em 10 de fevereiro de 1888, isto , trs meses antes do desenlace final do abolicionismo, visita qual fora levado ( ele prprio quem o diz) sobretudo pela idia de que uma manifestao do Santo Padre TOCARIA O SENTIMENTO RELIGIOSO DA REGENTE, e porque lhe era permitido recorrer ao Papa, ou a qualquer outro orculo moral que pudesse inspirar a Princesa, FALAR-LHE AO IDEAL E AO DEVER. Em artigo de 10 de fevereiro, datado de Roma e publicado no O Pas nos primeiros dias de maro, Nabuco divulgou o prximo aparecimento de uma encclica, na qual Leo XIII condenaria a escravido; e
103 De Andr Rebouas diz o Sr. Tobias Monteiro: O conde e a condessa pareciam estim-lo, mas a adorao que a esta ele tributava chegava a tornar-se incmoda. A Imperatriz tambm achava importuna tanta dedicao e procurava resguardar-se da companhia de Rebouas. De toda a comitiva era Rebouas o mais exaltado contra os homens e as coisas de quinze de novembro.

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anunciou a todos os catlicos do Brasil que Sua Santidade havia j lanado a sua bno sobre a causa abolicionista. Este golpe de mestre de Joaquim Nabuco, que, dois meses e pouco antes do treze de maio, sentia ainda necessidade de forar a hesitao imperial, socorrendo-se do chefe da Igreja, foi, talvez, o que acabou de decidir a Princesa e de reconciliar o trono com a liberdade.104 certo que Cotegipe que poucos dias depois deixou o poder (7 de maro de 1888), teve ainda tempo de envolver na questo a nossa diplomacia e retardar o aparecimento da encclica,105 s vindo ela a ser publicada depois da data da Abolio; mas a certeza dessa manifestao do Sumo Pontfice, bem como a notcia da sua bno, havia chegado a todo o pas atravs das revelaes de Nabuco. Estas tiveram, logo depois, a mais eloqente confirmao, acrescida ainda com a remessa da Rosa de Ouro oferecida Princesa. A ao de Cotegipe mostra bem quanto ele receava a influncia da encclica no nimo da Regente. Lograra, pois, o mais completo xito a misso de Nabuco, previamente munido de recomendaes do Cardeal Manning, de Londres, que o acreditaram junto do Cardeal Rampolla e do pontfice Leo XIII. Esse fato, que tem passado at hoje quase despercebido, , no entanto, de grande valor histrico, e merece, talvez, ser analisado e estudado com mais proficincia e detalhe. Outra mistificao, a que procuraram recorrer os estadistas responsveis pela subverso do regime, consistiu na balela de que a dinastia foi destronada em conseqncia do 13 de maio, e por lhe ter faltado o apoio dos senhores de escravos, que se bandearam todos, ou quase todos para as fileiras republicanas. Muita retrica se tem feito por conta de tal mentira, afirmando mesmo um dos cronistas do pao que quando a Princesa se decidiu ao seu grande golpe de humanidade, sabia perfeitamente quanto arriscara.
104 Ainda assim, no alimentava a Regente a idia da abolio imediata, porque, em tal caso, mandaria a lgica dos fatos que convidasse Dantas para organizar ministrio, e no o Sr. Joo Alfredo, aliado de Cotegipe e de Paulino, e cujas idias de emancipador a longo prazo e com indenizao eram assaz conhecidas. 105 Joaquim Nabuco Minha Formao.

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Ora, a verdade que tudo isso no passa de uma refinada impostura, e to inepta se revela a fantasia dos seus autores, que nem atentam estes no argumento, por eles mesmos fornecido aos adversrios, de que, se o trono ruiu por lhe faltar o apoio da escravido, porque, ento, nesse caso, estava podre. Mas no procede a aleivosia, com que se pretende dissimular a culpa dos verdadeiros responsveis pela reivindicao de 15 de novembro. A profisso de f republicana de alguns fazendeiros despeitados em nada contribuiu para a queda da dinastia. As manifestaes platnicas dos ex-senhores de escravos preocuparam to pouco a opino e os estadistas do Imprio que, j em 1889, pronunciava Afonso Celso, com relao Repblica, o conhecido desafio do cresca e aparea, que muitas vezes depois se repetiu. Eram quase todos republicanos os propagandistas da Abolio, e a estes no era dado ensarilhar as armas, s porque o trono havia capitulado, rendendo-se, afinal, vontade do povo; a propaganda continuou; mas a verdade que a Repblica no foi feita por Silva Jardim, nem pelos fazendeiros de Minas ou do Estado do Rio, e sim por Deodoro e pelas classes armadas, que haviam sido tambm abolicionistas. A queda da monarquia teve a sua causa nica nas questes militares, que se vieram sucedendo desde o ministrio Cotegipe e se agravaram em 1889, na ltima situao liberal, flagelada pela pena adamantina de Rui Barbosa, que incitou e ajudou o exrcito a demolir o trono e tornou-se, por isso, o verdadeiro fundador da Repblica, como provaremos em breve, em outro livro que vamos escrever acerca desse assunto. A verdade, muito outra, que o trono imperial nenhum abalo sofreu com a Abolio, e que esteve at durante toda a sua vida separado dela. O prprio Patrocnio escrevia, j em 3 de outubro de 1885, em uma das suas Semanas Polticas:
O Imperador encarregou o Sr. Baro da Arinos de mais uma vez pint-lo na Europa como libertador providencial e civilizador humanitrio do Brasil. O processo seguido simples: descreve-se o Brasil como um pas profundamente obsecado pela escravido, de maneira que um perigo para o trono mostrar tendncias abolicionistas. O nosso pas toma assim as feies dos Estados Unidos Confederados do Sul, na unio de Jefferson Davis, tendo por pedra angular a escra-

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vido. Obtida esta fisionomia para a nao brasileira, claro est que tudo quanto obtenha o governo em favor dos escravos, ainda que seja nominal, tido como um ato meritrio e digno dos aplausos universais. Conseqncia: toda gente proclama que se o Imperador no faz mais porque no pode. Ns passamos por um pas semibrbaro, providencialmente dirigido pelo Sr. D. Pedro II. Mal de ns se no fosse ele o nico homem instrudo que possumos! Para nos criar esta reputao S. M. tem tido a habilidade de nos dar um corpo diplomtico que, salvas rarssimas excees, confirma plenamente o falso juzo que de ns feito. Que S. M. faa o que lhe aprouver na Europa; o que no poder mais fazer riscar a data do monstro,106 e ele atestar ao mundo inteiro que tudo venceu e dominou o Imperador, a tal ponto, que no lhe permitiu sequer uma delicadeza para com a sua prpria filha.

O contnuo divrcio da realeza com a causa abolicionista teve no Sr. Rui Barbosa o seu mais intrpido e constante flagelador. Em quase todos os seus discursos vibra sempre a nota sarcstica e impiedosa das mais pungentes ironias contra a grande aranha e a excelsa corte del-Rei Caf. Para no alongar muito este captulo, transcreveremos apenas a seguinte perorao de uma das suas mais brilhantes peas oratrias:
Para que a histria no cometa contra o Prncipe reinante a injustia amarga, irreparvel, de escrever que o Brasil, nos dias do segundo imperador, foi governado pela pedantaria purpurada, por uma cruel impostura de humanidade, absorta na idia monomanaca de iludir a Europa, mister que Sua Majestade se descubra francamente perante o mundo, como o protetor da escravido, ou que retire escravido o apoio do trono, a cuja sombra exclusivamente ela vive, em desafio vontade manifestssima do pas. Este reinado de duas faces e duas conscincias, que, para as delcias da filantropia no velho continente longnquo, se adorna com o esplendor da abolio, enquanto na terra da ptria, sob a mscara divina da liberdade, se espezinham os sentimentos da nao, chumbando em novo bronze as cadeias do cativeiro, acabaria por inspirar horror posteridade e reproduzir emblematicamente na histria essa atroz inveno dos carrascos da barbaria medieval: a esttua da Virgem Santa de Nuremberg, que, ouriada por dentro de pontas de ferro, traspassava os supliciados, fechando-se sobre eles, e no tornando a abrir mais, seno para deixar cair o cadver na torrente negra escavada aos ps dessa hipocrisia sacrlega: a imagem da 106 Referia-se ao projeto SaraivaCotegipe, convertido em lei de 28 de setembro (a mesma data da Lei do Ventre Livre sancionada pela Princesa).

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piedade, a me celeste dos aflitos, acoitando nas entranhas uma mquina de tortura.(Aplausos prolongados.) Nas vsperas da viagem imperial, quando um orador ilustre da oposio conservadora na Cmara dos Deputados, em acentos repassados da eloqncia de Bourdalone, exclamava: Aquele que ontem era senhor do Imprio j no dispe de si mesmo; grande lio! ingratos pressgios magoavam o corao dos brasileiros. Em um pas onde no h quem no encare com apreenso o futuro misterioso reservado pela sucesso dinstica s instituies livres, o sentimento geral que aquelas palavras expressavam obscurecia o horizonte, descendo rapidamente sobre os espritos, como pesada cortina de sombras. Agora clares sucessivos de esperana parece afastarem a nuvem fatal. Mas a esse obumbramento passageiro da realeza, eclipsada na molstia que abateu o chefe do Estado, e temporariamente o seqestrou de toda ao efetiva na poltica ministerial, deixando praticar-se triunfantemente a alta traio de um governo exercido sem o concurso da Coroa, sucede uma regncia morta, aparentemente hipotecada escravido: tal a sua indiferena aos progressos da razo pblica no terreno abolicionista, e a sua impassibilidade glacial aos atentados deste gabinete contra direitos populares, que a administrao, entre ns, nunca se atreveu a conculcar. Sob o Imperador, ao menos, indcios, no sei se verdadeiros, se falazes, entremostravam a hiptese, eventual segundo uns, segundo outros provvel, de uma soluo abolicionista in alta mente reposta. A esse dilculo sucedeu treva espessa. O provisrio que nos rege, graas desfortuna imperial, padece da mais desesperadora dificuldade na viso, como um olho amaurtico aberto no alto do trono; dos graves sintomas que lhe passam em derredor, nada, literalmente, nada enxerga; entregue a preocupaes artsticas e religiosas, no atenta na desarmonia orgnica de uma sociedade prostituda pela mcula servil; no ouve os soluos da raa opressa beira da escravido, que arrasta as suas guas para o indefinido do desalento; e, da religio, desconhece a parte suprema: o evangelho, a moral, a caridade, ostentosamente negados pela existncia do cativeiro. Todavia, para que S. M. estremea, e estremea a serenssima Regente, basta um resto de memria, e reconhecero na influncia, a que o ministrio Cotegipe vendeu a alma e quer vender a dinastia, a mesma escola, o mesmo interesse, a mesma gente que, h dezesseis anos, ops resistncia de fera ao projeto Rio Branco e hoje se desforra da regncia de 1871, imprimindo selo escravagista regncia de 1887. Se esta verificao de identidade merecesse por um momento a ateno da excelsa Princesa, perante quem respeitosamente nos curvamos, estou certo de que do seio das suas prprias virtudes se levantaria o sentimento de sua conhecida, a tradio leal da melhor ao de sua vida, para

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lhe atestar que o passo exigido pelo abolucionismo em 1887 apenas o corolrio retardado da premissa estabelecida na reforma de 1871. Um esprito que dificilmente justificaria, noutro qualquer pas, a pretenso a crditos de liberal, de que goza entre ns, verdadeiro conservador na mais genuna tmpera, comparava outrora o segundo reinado, no Brasil, ao imprio de Napoleo III. Desgraa incomparavelmente maior seria passarmos do regime da decadncia napolenica ao regime dos Bourbons de Npoles, do governo da comdia parlamentar ao do confessionrio e da escravio. Na degenerescncia do absolutismo h sempre que descer, por mais que se tenha descido. Mas senhores, se, quando a filosofia da corrupo e a filosofia da crueldade fazem guarda ao trono, dado queles a quem coube, nestes tristes tempos, no sei se a consolao, se o infortnio, de ser pai, levantar as mos para o corao de uma senhora que tem sobre a sua coroa pressuntiva de rainha a coroa ideal, mais alta, de me lembremos reverentemente Sua Alteza Serenssima que o futuro dos seus se entrelaa com os dos nossos filhos, e imploremos-lhe, para os escravos, uma raa inteira, inocente, flagiciada, roubada pela conspirao das camarilhas negreiras, um pouco dessa misericrdia insondvel, que sobra para espargir sobre malvados impenitentes a bno do perdo e da liberdade. (Longa e estrepitosa orao).107

Muito mais significativas e inapelveis so as palavras pelo mesmo orador pronunciadas no seu discurso de 7 de fevereiro de 1892:
Da a treze dias a abolio estava consumada. No por obra da caridade imperial. No! O consrcio do imprio com a escravido, indignadamente denunciado pelo Sr. Joaquim Nabuco ainda na derradeira frase da propriedade servil, nunca se dissolveu seno quando a dinastia sentiu roarem-lhe o peito as baionetas da tropa, e a escravaria em massa tomou a liberdade por suas mos nos serros livres de So Paulo. (Aplausos). A rehumanao da raa negra do Brasil no um ato de munificncia da esposa do Conde dEu. , pelo contrrio, uma conquista materialmente extorquida aos princpes pela rigidez dessa opinio batalhadora e irredutvel, que se viu ameaada nos atos mais cristos da beneficncia abolicionista, por uma ignbil lei dos ltimos dias da realeza, com a calceta de ladra. (Sensao.) Esse ultraje sacrlego, irrogado divina natureza em suas aspiraes mais puras, cominado ao apostulado emancipador nos seus impulsos mais santos, no pode transformar-se facilmente em louros para a Coroa real, que o vibrou. (Bravos.) A epopia da redeno no h de passar 107 O monumental discurso de que este trecho a perorao, foi pronunciado no teatro Politeama, aos 28 de agosto de 1887, sendo regente do trono a Princesa D. Isabel, e presidente de um ministrio escravocrata o Baro de Cotegipe.

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posteridade, escrita pela nostalgia dos criados do Pao, nas rapsdias ditadas pela contrio da covardia aos pusilnimes, que inutilmente pretendem servir hoje ao rei com a mentira, no tendo ousado servi-lo em tempo com a vida. (Aplausos.) A tradio viva da verdade militante que h de ser o Homero dessas glrias, to cedo maculadas pela m-f dos interesses, e coroar a verdadeira redentora: a vontade impessoal da ptria (aplausos), apoiada na organizao inexpugnvel do abolicionismo, na cooperao geral da famlia brasileira, no xodo caudaloso dos cativos, e na galharda nobreza deste exrcito, que recusou suas armas caada de criaturas humanas, prescrita pelos ministros do Imperador. (Aplausos.)

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Histria Triste

Gama, nada to comovente nem to significativo como a sua prpria histria, narrada nas seguintes linhas, escritas por Lcio de Mendona, um ano antes da morte daquele grande abolicionista:
Nasceu Lus Gonzaga Pinto da Gama na cidade de So Salvador da Bahia, rua do Bangla, em 21 de junho de 1830, pelas sete horas da manh, e foi batizado oito anos depois, na igreja matriz do Sacramento, na cidade de Itaparica. filho natural de uma negra, africana livre da costa de Mina, da nao Nag, de nome Lusa Mahen, pag; recusou esta sempre batizar-se e de modo algum converter-se ao cristianismo. Era mulher de estatura baixa, magra, bonita, de um preto retinto e sem lustro; tinha os dentes alvssimos; era imperiosa, de gnio violento, insofrida e vingativa. Mais de uma vez, na Bahia, foi presa, por suspeita de se envolver em planos de insurreies de escravos, que no tiveram efeito. Em 1837, depois da revoluo do Dr. Sabino, naquela provncia, veio ao Rio de Janeiro e nunca mais voltou. Procurou-a o filho em 1847, em 1856 e em 1861, na Corte, sem que a pudesse encontrar. Em 1862 soube por uns pretos minas, que a conheciam e dela deram sinais certos, que, apanhada com alguns desordeiros em uma casa de dar fortuna, fora posta em priso, e que tanto ela como os companheiros desapareceram. Era opinio dos informantes que os amotinados

E TUDO quanto se escreveu sobre a personalidade de Lus

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houvessem sido deportados pelo governo, que nesse tempo tratava rigorosamente os africanos livres, tidos como provocadores. Nada mais at hoje pde Lus alcanar a respeito de sua me. Naquele mesmo ano de 1861, voltando a S. Paulo e estando em comisso do governo, na ento vila de Caapava, consagrou me perdida os saudosos versos que se lem, como nota de um sentimentalismo dissonante, no risonho livro das Trovas Burlescas, que deu a lume, com o pseudnimo de Getulino. V-se que hereditrio em Lus Gama o profundo sentimento de insurreio e liberdade. Abenoado sejas, nobre ventre africano, que deste ao mundo um filho predestinado em que transfundiste, com o teu sangue selvagem, a energia indmita que havia de libertar centenas de cativos! O pai de Lus outra analogia deste com Spartacus era nobre, fidalgo, de uma das principais famlias baianas, de origem portuguesa. Foi rico, e, nesse tempo, extremoso para o filho: criou-o nos braos. Foi revolucionrio em 1837. Era apaixonado pela pesca e pela caa; gostava dos bons cavalos; comprazia-se em folguedos e orgias; esbanjou uma herana, havida de uma tia, em 1836. Reduzido a pobreza extrema, em 10 de novembro de 1840, em companhia de Lus E. Quintela, seu amigo inseparvel, que vivia dos proventos de uma casa de tavolagem na Bahia, vendeu o filho como escravo, a bordo do patacho Saraiva. A respeito dessa venda h uma cena, que deixa ver, por um lado, o carter corrupto de um pai, e por outro, a energia do filho vencido. s 5 horas da tarde, o pai de Lus Gama mandara Lusa Mahen vestir o filho, dizendo que ia dar um passeio. Chegando ao cais, chamou um bote e declarou que preferia um passeio martimo, visto que aproveitaria a ocasio para falar ao comandante do patacho Saraiva, com quem tinha uma questo a ultimar. Dirigiram-se para o patacho e, chegados ao tombadilho, o pai deixou a criana de parte e esteve por longo tempo a conversar com o comandante. Terminada a conversa, foi se retirando sorrateiramente, para assim escapar s vistas do filho; mas este, sempre vivo e esperto, quando viu o pai afastar-se e entrar no bote, dando ordem para este partir, perguntou da escada: Ento, meu pai, no me leva consigo? Ao que ele respondeu: No, porque me esqueci de alguma coisa em terra; voltarei breve, e ento iremos juntos.

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Foi ento que o jovem Lus desceu mais alguns degraus da escada, aproximou-se do bote, que j se afastava, e exclamou: Meu pai! O senhor me vendeu! O velho olhou-o por algum tempo; os olhos se lhe encheram de lgrimas, e deu ordem aos remadores que tocassem para terra. No sei se o desgraado ainda vive, nem lhe conheo o nome, que Lus oculta, generoso, aos seus mais ntimos amigos; mas, ainda que jogador e fidalgo, a recordao da monstruosa infmia deve ter-lhe esbofeteado, em todo o resto de seus dias, a velhice desonrada.

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O ltimo Libertador

11 de maio de 1901, a justificao do ttulo acima. Houve, com efeito, um benemrito libertador, treze anos depois da lei que extinguiu a escravido no Brasil. Coube essa glria ao Sr. Alfredo Mariano de Oliveira, representante do jornal O Dia na vizinha cidade de Niteri e irmo do grande poeta Alberto de Oliveira. O ato de benemerncia vem relatado no artigo de fundo do O Fluminense:
A comemorao da gloriosa data da redeno dos cativos vai ter, seguramente, no Estado do Rio de Janeiro, solenidade desusada e marcar este ano fato que far vibrar todos os coraes generosos. O pensamento do nosso prezado confrade Alfredo Mariano de Oliveira, digno representante de O Dia, de comemorar-se a data da Lei urea por um ato do presidente do Estado concedendo perdo a todos os escravos sentenciados por lei especial, por serem escravos, achou em todos os representantes da imprensa do Rio um tal acolhimento que determinou a brilhante e memorvel reunio de que em outro lugar damos notcia. frente desses homens de imprensa, muito pressa congregados, surgiu o legendrio chefe da propaganda abolicionista, o intimorato jornalista Jos do Patrocnio.

NCONTRAMOS em O Fluminense, de Niteri, edio de

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Esse perdo uma indenizao; uma necessidade jurdica, um indeclinvel dever; essa comemorao da mais formosa de nossas datas nacionais dar a ltima coroa de louros ao glorioso estandarte da Confederao Abolicionista.

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O pensamento cristo de Alfredo Mariano ser no Brasil como pesada pedra cada em manso lago e que formando numerosos crculos concntricos mandar uma onda a cada praia da ptria, como um hino, como uma esperana. Quintino Bocaiva ligar imorredouramente o seu nome aos faustos fluminenses, comemorando a data de 13 de maio com um sublime consrcio da Justia e da Liberdade.

O fato teve com efeito grande repercusso em todo pas e iguais providncias foram tomadas seguindo logo o Maranho o exemplo do Rio de Janeiro. A reunio a que se refere O Fluminense foi solenssima. Compareceram a ela os representantes de todos os jornais cariocas e dos de Niteri, sob a presidncia de Jos do Patrocnio, sendo aprovadas, entre outras, as seguintes resolues: a) a ida a Petrpolis de uma comisso para levar ao presidente do Estado uma representao redigida por Patrocnio e solicitando o perdo dos ex-escravos sentenciados; b) a nomeao de outra comisso encarregada de visitar as prises e organizar a relao dos presos; c) a visita de um dos representantes da imprensa aos cartrios para verificar se ainda existiam processos referentes aos ex-escravos; d) promover-se, com tempo, o indulto geral dos sentenciados ex-cativos em todo o pas; e) solicitar-se imediatamente as mesmas providncias do presidente da Repblica com relao aos escravos encarcerados na casa de correo da Capital Federal. A reunio foi dissolvida no meio de entusisticos vivas. Da visita da comisso penitenciria de Niteri resultou verificar-se a existncia dos seguintes sentenciados, julgados e condenados por legislao especial, anterior lei de 13 de maio: 1 Heitor (n 137), escravo do Baro de Boa Viagem, julgado pelo jri de Campos, em 1887. 2 Benedito (n 189), julgado pelo jri de Araruama, em 1881. 3 Manuel (n 209), julgado pelo jri de Pira, em 1883. 4 Marcelino (n 389), julgado pelo jri da Estrela, em 1884.

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Fiat Libertas

ESTE o ttulo de uma esplndida poesia, dada estampa no dia 13 de maio pelo grande e saudoso mestre Lus Delfino. Na impossibilidade de public-la na ntegra, por muito longa, e s me ter vindo s mos quando j se achava concluda a impresso deste livro, registro, contudo, as ltimas estrofes, que se tornaro histricas, e servem, ao mesmo tempo, de mais um poderoso contrapeso a tudo quanto que ficou dito atrs, no captulo intitulado: A Escravido e o Trono. Eis os versos magistrais do grande poeta da Solemnia Verba: ................................................................................................. No vistes? Toda a tropa em armas, as baionetas Ao sol vibrando, ao vento as bandeiras desfeitas, Dava festa do povo um tom quente demais, Como uma voz que abafa o eco de outras vozes, Como uma apoteose entre as apoteoses, Como um canto surdina entre as canes triunfais! Quando Roma alargava a religio do Cristo, Houve destes ardis, tambm fizeram disto: Tomava-se o lugar sagrado ao deus-pago; Sobre o altar de Diana erguia-se outra imagem, E, quando vinha o povo outra vez romagem, Encontrava outro deus e outra religio!

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a festa do trono o que hoje se venera; No da redeno, no da nova era, No a nova luz do Lzaro, que sai Do tmulo, em que foi trs sculos deixado: Contra este erro fatal haja ao menos um brado, Contra o crime que passa, haja ao menos um ai! No vem? Podeis no ver! Mas rompa em breve um grito Da nossa rude voz, dura como o granito, Retemperada aos sis na calma dos sertes, Engrossada ao ulular das hirtas cataratas, Que despeje corcis algeros das matas, Que arranque o servo gleba, ao sono as multides. Ento, como hoje, em louca e nova efervescncia Far-se- de uma vez s a nossa independncia, Teremos liberdade inteira, de uma vez; E, em todo o continente americano, um bravo Como o que hoje soou, libertado do escravo, Amanh soar libertado dos reis!

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Nota do Autor

CORONEL Carlos Leite Ribeiro, vinculado a este livro pela sua qualidade de chefe da respectiva casa editora, foi um dos mais esforados membros da Confederao Abolicionista. Comentando, em 1899, a sua atitude no Conselho Municipal, negando a autorizao pedida pelo prefeito para um colossal emprstimo externo, reputado ruinoso para esta capital, estampou a Cidade do Rio o retrato daquele estimado intendente, acompanhado dos seguintes conceitos, de oportuna rememorao, emitidos pelo prprio Patrocnio: A atitude assumida pelo Sr. Leite Ribeiro no Conselho Municipal no surpreende queles que com ele conviveram desde os primeiros anos da mocidade. Era com o mesmo desassombro e independncia que ele se batia pela causa dos cativos, sem se importar com os prejuzos que ricocheteavam sobre a sua carreira comercial. O seu civismo fazia-o caminhar para a frente, apesar de todos os tropeos, porque entendia dever da dignidade brasileira antepor a honra da nao aos interesses mal entendidos que lhe disputavam a primazia.

No h de ser aumentando o consumo com um milho e meio de consumidores, que eu prejudique o comrcio da minha terra; no h de ser dando ao trabalho esperana, e bem-estar ao trabalhador, que eu anarquize a lavoura nacional.

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Assim pensava o Sr. Leite Ribeiro, e, por isto mesmo, encolhia os ombros aos que pensavam que, sendo o comrcio essencialmente conservador, no podia dar contingente para a propaganda da abolio. Serpa Jnior, outro diretor da gloriosa Confederao, deu-lhe tambm o seu testemunho de admirao e apreo, saudando pelas colunas da Rua do Ouvidor o novo intendente com um longo e elogioso artigo, do qual se destacam estas palavras:
Quem dirige a Rua do Ouvidor teve a ventura de conhec-lo de perto na redao da Gazeta da Tarde, da qual o Coronel Leite Ribeiro fazia parte nos gloriosos tempos da propaganda abolicionista, trabalhando esforadamente, ao lado de Jos do Patrocnio, pela redeno de uma raa.

, como se v, uma coincidncia digna de meno.

A Abolio, de Osrio Duque Estrada, foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso em papel verg areia 85g/m2, nas oficinas da SEEP (Secretaria Especial de Editorao e Publicaes), do Senado Federal, em Braslia. Acabou-se de imprimir em fevereiro de 2005, de acordo com o programa editorial e projeto grfico do Conselho Editorial do Senado Federal.