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PANORAMA GENERAL DE LA BIBLIA

DESDE GENESIS HASTA APOCALIPSIS

Tomado de
http://www.creced.ch/index.php/creced/2006/41-no1/257-la-biblia-resumen-de-sus-66-libros

Editado por Gonzalo Viniegra Villa

Para el INSTITUTO DE EUCACIN BIBLICA Y TEOLOGICA DE LA IGLESIA NUEVA VIDA DE VERACRUZ, VER. MEXICO.

ANTIGUO TESTAMENTO

PREFACIO AL PENTATEUCO Y LOS LIBROS HISTORICOS

El Pentateuco, el nombre por el cual se designan los cinco primeros libros de la Biblia, se deriva de dos palabras griegas, pente, cinco, y teuco, volumen, o tomo, significando as el volumen quntuplo. Originalmente estos libros formaban una obra continua, como todava en los manuscritos hebreos estn unidos en un solo rollo, sin divisin. Cundo fueron divididos en cinco porciones, con ttulos propios de cada parte, no se sabe, pero es evidente que la distincin data del tiempo de la traduccin Septuaginta, o antes. Los nombres que estos libros llevan en nuestra versin, son tomados de la Septuaginta, y eran usados por aquellos traductores griegos como descriptivos de los temas principales, y el contenido ms importante de los distintos libros. En las Escrituras posteriores frecuentemente estn comprendidos bajo la designacin general de La Ley, El Libro de la Ley, puesto que el dar un relato detallado de los preparativos para el divino cdigo y la entrega del mismo con todas las instituciones civiles y sagradas que eran peculiares a la economa antigua, es el objeto al cual son exclusivamente dedicados dichos libros. Siempre han sido colocados al principio de la Biblia, no slo por causa de su prioridad cronolgica, sino porque forman una introduccin apropiada e indispensable a los dems libros sagrados. Las referencias frecuentes hechas en las Escrituras posteriores, a los acontecimientos, al ritual y doctrinas de la antigua dispensacin, no slo habran perdido mucho de su propsito y significado, sino que habran quedado absolutamente ininteligibles sin la informacin que contienen estos cinco libros. Ellos constituyen el cimiento o base sobre el cual descansa todo el edificio de la revelacin, y el conocimiento de la autoridad e importancia que hay en ellos, ampliamente dan la razn de los ataques porfiados que los infieles han hecho contra estos libros, como tambin del celo y ardor que en su defensa han desplegado los amigos de la verdad. El origen mosaico del Pentateuco est establecido en las voces concordantes tanto de la tradicin judaica como de la cristiana; y su testimonio unnime es apoyado por el carcter interno y las declaraciones de la obra misma. Que Moiss guard un relato escrito de las transacciones importantes relacionadas con los israelitas, est atestiguado por su propia afirmacin expresa. Porque al relatar la victoria sobre los amalecitas, que se le mand por autoridad divina registrar, el lenguaje empleadoEscribe esto para memoria en un libro (Hebreo, el libro),demuestra que aquel relato haba de formar parte de un registro ya en formacin, y varias circunstancias se combinan para probar que aquel registro era una historia continua de la especial bondad y del cuidado de la Providencia divina en la eleccin, proteccin y direccin de la nacin hebrea. Primero, las repetidas afirmaciones de Moiss mismo de que los acontecimientos que diversificaban la experiencia de aquel pueblo, eran escritos a medida que sucedan (vase Exodo 24:47; 34:27; Nmeros 33:2). Segundo, hay los testimonios encontrados en distintas partes de los libros histricos posteriores al Pentateuco de que era obra bien conocida y familiar a todo el pueblo (vase Josu 1:8; 8:34; 23:6; 24:26; 1 Reyes 2:3, etc.). Tercero, hallamos en las obras de los profetas frecuentes referencias a los hechos registrados en los libros de Moiss (comp. Isaas 1:9 con Gnesis 19:1; 12:2 con Exodo 15:2; 51:2; con Gnesis 12:2, 54:9; con Gnesis 8:21, 22; Oseas 9:10 con Nmeros 25:3; 11:8 con Gnesis 19:24; 12:4 con Gnesis 32:24, 25; 12:12 con Gnesis 28:5; 29:20; Joel 1:9 con Nmeros 15:417; 28:714; Deuteronomio 12:6, 7; 16:10, 11; Ams 2:9 con Nmeros 21:21; 4:4 con Nmeros 28:3; 4:11 con Gnesis 19:24; 9:13 con Levtico 26:5; Miqueas 6:5 con Nmeros 22:25; 6:6; con Levtico 9:2; 6:15 con Levtico 26:16, etc.). Cuarto, el testimonio de Cristo y los apstoles se presta repetidas veces en favor de los libros de Moiss (Mateo 19:7; Lucas 16:29; 24:27; Juan 1:17; 7:19; Hechos 3:22; 28:23; Romanos 10:5). En realidad las referencias son tan numerosas, y los testimonios tan distintamente encaminados a sostener la existencia de los libros mosaicos al travs de toda la historia de la nacin judaica, y la unidad de carcter, designio y estilo de estos libros es tan claramente perceptible, a pesar de las

afirmaciones racionalistas de que forman una serie de trozos distintos y sin conexin; que puede decirse con toda seguridad que hay evidencia inmensamente ms slida y ms variada en prueba de que son de la mano de Moiss, que la evidencia de que cualquiera de las obras clsicas griegas o romanas sean la produccin de los autores cuyos nombres llevan. Pero, aunque reconocemos que el Pentateuco fue escrito por Moiss, se suscita una cuestin importante, de si los libros que lo componen han llegado hasta nosotros en una forma autntica; si los tenemos genuinos y enteros tal como salieron de las manos del autor. En contestacin a esta pregunta, podra ser suficiente decir que, en las repeticiones pblicas y peridicas de la ley en las solemnes asambleas religiosas del pueblo, las que indican la existencia de ejemplares numerosos, se haca provisin para conservar la integridad del Libro de la Ley. Pero adems de esto, dos hechos notables, uno de los cuales sucedi antes del cautiverio, y el otro despus, proveen una evidencia concluyente de lo genuino y la autenticidad del Pentateuco. El primero es el descubrimiento en el reinado de Josas del ejemplar autgrafo que haba sido depositado por Moiss en el arca del testimonio, y el segundo es el cisma de los samaritanos, quienes levantaron un templo en el Monte Gerizim, y quienes, apelando a la ley de Moiss como la norma de su fe y culto igualmente con los judos, vigilaban con cuidado celoso toda circunstancia que pudiera afectar la pureza del relato mosaico. Hay, pues, la razn ms poderosa para creer que el Pentateuco, como existe en la actualidad, es substancialmente igual a como sali de las manos de Moiss. La aparicin de una mano posterior, es verdad, se nota en el relato de la muerte de Moiss al final de Deuteronomio, y en algunas pocas interpolaciones, como la insercin de nombres de lugares cambiados, que habran sido hechos por Esdras, quien revis y corrigi la versin de las antiguas Escrituras. Pero substancialmente el Pentateuco es la obra genuina de Moiss, y muchos, que alguna vez impugnaban su pretensin a tal carcter, y lo miraban como producto de una edad posterior, se han visto obligados, despus de una completa investigacin, sin prejuicios, del asunto, a confesar su conviccin de que se puede confiar plenamente en su autenticidad. Admitindose lo genuino y la autenticidad del Pentateuco, siguen como consecuencia necesaria la inspiracin y la autoridad cannica de la obra. El acceso de Moiss al privilegio de la comunin frecuente y directa con Dios (Exodo 25:22; 33:3; Nmeros 7:89; 9:8); sus declaraciones repetidas y solemnes de que l hablaba y escriba por mandato de Dios; la sumisin reverente que era tributada a la autoridad de sus preceptos por todas las clases del pueblo judo, inclusive el rey mismo (Deuteronomio 17:18, 27:3); y el reconocimiento de la misin divina de Moiss por los escritores del Nuevo Testamento, todo prueba el carcter inspirado y la autoridad de sus libros. El Pentateuco posea los derechos ms grandes a la atencin del pueblo judaico, porque formaba la norma de su fe, la regla de su obediencia, el registro de todo su plan de accin civil y religioso. Pero es interesante e importante a todo ser humano, en vista de que, adems de revelar el origen y el temprano desarrollo del plan de la gracia divina, es el manantial de todo conocimiento autntico que da la verdadera filosofa, historia, geografa y cronologa del mundo antiguo. Finalmente, el Pentateuco es indispensable a la revelacin entera contenida en la Biblia; porque siendo el Gnesis el prefacio legtimo a la ley; siendo la ley la introduccin natural al Antiguo Testamento; y siendo todo esto el preludio a la revelacin del evangelio, no habra podido omitirse. Lo que son los cuatro Evangelios al Nuevo Testamento, lo son los cinco libros de Moiss al Antiguo Testamento.1

Jamieson, Roberto ; Fausset, A. R. ; Brown, David: Tomo 1: El Antiguo Testamento. El Paso, TX : Casa Bautista de Publicaciones, 2003, S. 6

Introduccin
En un estilo claro y conciso, el autor destaca los elementos importantes de cada uno de los libros de la Biblia. Estos resmenes sern muy tiles a todos los lectores de la Biblia ya que proporcionan un panorama general de las Escrituras. Rogamos a Dios que, por su Espritu, estimule a todos los lectores a un estudio ms profundo de su Santa Palabra.

PENTATEUCO
GENESIS
En el principio cre Dios los cielos y la tierra (Gnesis 1:1). Gnesis significa principio. Este libro trata de la creacin y de la vida, y proporciona las semillas de todo lo que se desarrolla despus a lo largo de toda la Biblia. Relata, de manera hermosa, la simplicidad de la vida temprana en la tierra, pero tambin el comienzo del pecado y de la corrupcin en el mundo. Hace resaltar el aborrecimiento y el juicio de Dios con respecto al mal. Gnesis simboliza la obra de Dios que da la vida eterna al alma mediante el nuevo nacimiento, y la promesa del fruto en la vida del creyente. Encontramos en este libro la historia de siete destacados patriarcas: 1. En Adn se ven lecciones de vida y muerte. Es una figura de Cristo, puesto que los dos son cabezas de raza; pero hay un contraste entre ellos por el hecho de que Adn muri, mientras que Cristo es una Cabeza viviente. 2. Enoc nos ensea acerca de la marcha y del traslado de los creyentes. Camin con Dios, y por fe Enoc fue trasladado (Hebreos 11:5; VM). Prefigura a los creyentes que sern arrebatados en la venida del Seor. 3. La vida de No ilustra las obras y la salvacin. Sus obras fueron obras de fe. Fue salvado a travs del diluvio para entrar en un mundo nuevo. Es una figura de los creyentes que sern salvados a travs de la gran tribulacin e introducidos en la nueva tierra en la cual Cristo reinar mil aos. 4. Abraham nos habla de fe y separacin. Su altar habla de la fe; su tienda, de la separacin. Lleg a ser peregrino por llamamiento de Dios. 5. Isaac hace resaltar los principios de sumisin y perseverancia, porque, en general, su vida fue una vida de obediencia y de conformidad a la voluntad de Dios. 6. Jacob ilustra la disciplina y la previsin. En su relacin con Jacob, Dios lo llev a someterse y a que fuese un adorador mientras se acercaba su muerte. 7. Jos conoci en su vida el sufrimiento pero tambin la gloria. Ofrece an hoy un precioso ejemplo para la fe de los creyentes.

XODO
Dijo luego Jehov: Bien he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto... y he descendido para librarlos (xodo 3:7-8). xodo significa salida. Su gran tema es la liberacin. Aqu encontramos a Israel que ha llegado a ser una gran nacin, pero en servidumbre de los egipcios, como esclavos. Dios ve la afliccin de su pueblo, oye sus gritos y conoce sus dolores. Libera a Israel despus de enviar plagas terribles sobre Egipto. En el captulo 12, los israelitas deben poner la sangre de un cordero degollado, un cordero por casa, en los postes y en el dintel de la puerta de cada una de sus casas. Esta sangre es una figura de nuestra redencin de la culpa de nuestros pecados por medio de la sangre de Cristo. Luego, el mar Rojo se divide e Israel cruza a salvo antes de que las aguas vuelvan sobre los egipcios y que stos sean tragados y ahogados (14:26-28). La travesa del mar Rojo por Israel es una imagen de nuestra redencin, por medio del poder de Dios, de la esclavitud del pecado y del mundo, una redencin llevada a cabo por medio de la muerte y resurreccin de Cristo. Una segunda seccin del libro comienza en el captulo 19. Trata de la ley dada a Moiss, as como de la construccin del tabernculo y de la institucin de un sacerdocio especial en Israel. Aunque los creyentes de hoy no estn en ningn sentido bajo la ley, no obstante, su promulgacin nos recuerda la autoridad de Dios establecida entre un pueblo redimido. El sumo sacerdote es una figura de Cristo; la familia de los sacerdotes representa ahora a todos los creyentes que forman la Iglesia de Dios. Habiendo sido hechos sacerdotes, los creyentes adoran a Dios por medio del Espritu, en vez de hacerlo mediante formas exteriores inspiradas por la carne. El servicio del tabernculo tambin ilustra de manera hermosa la gracia por medio de la cual Dios se ocupa continuamente de su pueblo, gozndose en tener a los creyentes cerca de l en virtud del sacrificio de Cristo.

LEVITICO
Esto es lo que habl Jehov, diciendo: En los que a m se acercan me santificar, y en presencia de todo el pueblo ser glorificado (Levtico 10:3). Levtico deriva de Lev, que significa unido. Este libro se ocupa de los principios santos de Dios al unir a Su pueblo a l como adoradores. Por consiguiente, encontramos en los primeros captulos las ofrendas necesarias para acercarse a Dios: el holocausto, la oblacin, la ofrenda de paz, la ofrenda por el pecado, la ofrenda por la culpa. Cada una de ellas hace resaltar la sola ofrenda de Cristo en sus varios aspectos. El sacerdocio tambin ocupa un lugar importante. Aarn es una figura de Cristo, el gran Sumo Sacerdote; sus hijos son una imagen de todos los creyentes del perodo (o dispensacin) actual de la Iglesia, quienes son llamados sacerdocio santo, y real sacerdocio (1 Pedro 2:5, 9). En este libro hallamos tambin varias leyes. La contaminacin incapacitaba a alguien para acercarse a Dios hasta el tiempo en que ste fuese limpiado por un medio indicado por Dios. Estaba prohibido comer animales impuros, lo que simboliza el rechazo de aquello que es moralmente inmundo. La lepra, imagen de la corrupcin del pecado que obra en un individuo, lo haca impuro y le prohiba el acceso a Dios. Hay mencionados otros ejemplos de inmundicias, y todas ellas simbolizan la inmundicia moral o espiritual. Ya no observamos al pie de la letra estos

mandamientos en cuanto a las cuestiones de pureza, sino que tenemos en cuenta las lecciones morales y espirituales que ellas nos ensean. El captulo 23 describe las siete fiestas de Jehov que Israel deba guardar, no por propio inters, sino en adoracin a Dios. Estas fiestas acentan la grandeza de la obra de Dios en el curso de las diversas dispensaciones. El gran tema de Levtico es cmo el creyente puede acercarse a Dios en santa adoracin.

NMEROS
Como lo mand Jehov por medio de Moiss fueron contados, cada uno segn su oficio y segn su cargo; los cuales cont l, como le fue mandado (Nmeros 4:49). Este libro presenta el censo y el ordenamiento de Israel en su marcha a travs del desierto. Dios les dio instrucciones para el servicio y la guerra, mientras iban de camino a la tierra de Canan. Dios atribuy a cada uno un lugar particular, segn a cul de las doce tribus perteneciera. Los de las familias de la tribu de Lev los coatitas, los gersonitas y los meraritas ayudaban a los sacerdotes en el servicio del tabernculo. Vemos en estos detalles la gran sabidura de Dios, quien no cesa de ordenar todos los asuntos de la vida de los creyentes en el curso de su historia. Como los israelitas, nosotros, cristianos, tambin experimentamos la travesa de este mundo que encontramos como un desierto. La historia de Israel relatada en este libro corresponde a casi cuarenta aos de debilidad general, fracasos, quejas y desobediencias. Estas caractersticas se repiten muy tristemente en la Iglesia hoy. No obstante, el persistente cuidado y la fidelidad de Dios resplandecen maravillosamente por encima de la flaqueza de Israel. Esto resalta en la historia de Balaam (cap. 22-24), en la cual Dios defiende a Su pueblo contra todos los esfuerzos del enemigo por derribarlo. Josu y Caleb (14:6-9) son ejemplos alentadores de inquebrantable consagracin, en contraste con la desobediencia general. Nos recuerdan con fuerza que no debemos contentarnos con permanecer impotentes en las circunstancias de nuestras vidas cristianas. Nos conviene apreciar el lugar que Dios tiene a bien asignarnos y el servicio al cual nos llama, sin importarnos lo que los dems hagan a nuestro alrededor.

DEUTERONOMIO
Te acordars de todo el camino por donde te ha trado Jehov tu Dios estos cuarenta aos en el desierto, para afligirte, para probarte, para saber lo que haba en tu corazn, si habas de guardar o no sus mandamientos (Deuteronomio 8:2). Deuteronomio significa repeticin de la ley. Son las palabras que Dios, por medio de Moiss, destin a Israel antes de que entrara en la tierra prometida, sin haber an atravesado el Jordn. Examina fielmente su historia, mostrando todo en la luz de la propia gloria de Dios. En esa historia, muestra la aprobacin de Dios por sus actos de obediencia y la desaprobacin divina a causa de su falta de fe y de su desobediencia. Tambin menciona la maravillosa gracia, la paciencia y la sabidura de Dios en los caminos de Su gobierno para con los israelitas. As deben

recordar que Dios los ha conducido durante todo el camino. Lejos de exaltarlos, l los humill y los puso a prueba en cuanto a si seran obedientes o no. Permiti que tuvieran hambre, y los aliment con man a fin de que aprendieran a confiar en l y en su verdadera y suficiente Palabra. El libro tambin destaca e insiste en la responsabilidad que tena Israel de hacer diligentemente la voluntad de Dios y de rendirle cuentas. En esto, nos hace pensar en el tribunal de Cristo. Puesto que este libro abunda en detalles, nos recuerda que los detalles de nuestras vidas son mucho ms importantes de lo que nos gustara pensar. Sern examinados con mucha atencin cuando comparezcamos ante el Seor en aquel da.

LIBROS HISTRICOS
JOSU
Yo os he entregado, como lo haba dicho a Moiss, todo lugar que pisare la planta de vuestro pie (Josu 1:3). Josu significa Jehov-Salvador. Corresponde al nombre de Jess en lengua griega. ste es un libro de conquistas y de victorias militares. Se ve a Israel encomendndose tranquilamente a Dios. No se precipita a la batalla, sino que, con tranquila deliberacin, da cada paso bajo la direccin de las palabras de Dios. Los israelitas entran en la tierra prometida despus de cruzar el Jordn en seco, pues Dios haba permitido que las aguas que bajan del ro se amontonen lejos. Esta travesa simboliza la unin del pueblo de Dios con Cristo muerto y resucitado. Sucesivamente, los enemigos deben ceder el paso frente al poder de Dios presente en medio del ejrcito de Israel. Es verdad que tambin hay dolorosos reveses para Israel debido a su falta de fe. Pero el tema general es el de la toma de posesin de la tierra de Canan que Dios les haba dado, despojando a sus enemigos. Este libro se puede comparar con la epstola a los Efesios en el Nuevo Testamento. La tierra de Canan nos habla de los lugares celestiales, la presente esfera de bendicin en la cual los creyentes son introducidos en Cristo. Nuestras bendiciones estn en los lugares celestiales (Efesios 1:3); nuestra posicin est all (2:6); y nuestra lucha tambin est all (6:12). Para tomar posesin de nuestros bienes espirituales, debemos vestirnos de toda la armadura de Dios, con la cual podemos resistir y derrotar a las huestes de Satans, quienes quieren impedir nuestro gozo que es verdaderamente nuestro. Por consiguiente, debemos meditar la Palabra de Dios de da y de noche (Josu 1:8). Josu es una figura de Cristo en nosotros (Colosenses 1:27), es decir, en todos los creyentes, que nos hace victoriosos sobre todo el poder del enemigo. Ojal que, por medio de la fe, nuestros pies recorran esa buena tierra y que la hagamos verdaderamente nuestra!

JUECES
En estos das no haba rey en Israel; cada uno haca lo que bien le pareca (Jueces 21:25). Este libro presenta un triste contraste con el de Josu. Trata de un perodo de la historia de Israel en el cual varios jueces sucedieron a Josu como gobernadores del pas. Su tema principal es el fracaso de Israel en tomar posesin de toda la tierra prometida. En efecto, la indiferencia y la debilidad de los israelitas les impidieron expulsar a los enemigos de Dios fuera del pas, de modo que aquellos enemigos a menudo sometan a Israel. Repetidas veces, por su desobediencia a Dios, fueron vencidos por sus enemigos. No obstante, despus de cada derrota, Dios, en su maravillosa misericordia, les dio un nuevo juez, un libertador. Este libro nos recuerda las epstolas del Nuevo Testamento tales como Glatas y 1 Corintios, escritas debido a la necesidad de seria reprobacin y correccin. Aunque, en cierto grado, podamos disfrutar de la verdad pura de la Palabra viva de Dios, los creyentes, en su mayora, no tomaron posesin de las arras de su herencia: este gran pas de los lugares celestiales con sus innumerables bendiciones. La falta de fe, de energa espiritual, de genuino amor por Cristo, nos ha dejado demasiado indiferentes a la preciosa plenitud de las posesiones que realmente nos pertenecen. El ltimo versculo del libro de Jueces, citado arriba, enfatiza la desagradecida independencia de Israel en aquellos das, haciendo cada uno lo que bien le pareca. Tambin hoy, el espritu de un creyente no sujeto a Dios y a la debida autoridad ser un estorbo para su prosperidad espiritual.

RUTH
Respondi Rut: No me ruegues que te deje, y me aparte de ti; porque a dondequiera que t fueres, ir yo, y dondequiera que vivieres, vivir. Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios mi Dios (Rut 1:16). El nombre Rut puede significar satisfecha o belleza, dos palabras que parecen muy apropiadas para esta creyente. Este libro es refrescante, escrito durante la poca de los jueces en Israel. Hace pensar en una joya que resplandece sobre un fondo muy oscuro. Noem, su marido y sus dos hijos haban salido de Israel, el lugar donde Dios quera que habitasen. Despus de cierto tiempo, Noem se encuentra sola en Moab, privada de su marido y de sus dos hijos que mueren. Entonces, decide volver a su pas, a Beln. Es una figura de la nacin de Israel fuera de su tierra, desolada y sin esperanza. Rut, su nuera, es una moabita, y a estos moabitas les est prohibido entrar en la congregacin de Israel ni hasta la dcima generacin (Deuteronomio 23:3). Rut es tambin una imagen de los judos, quienes ocupan el mismo lugar degradado que los gentiles, los cuales no son el pueblo de Dios. Pero, en ella vemos una fe renovada, preciosa y humilde en el Dios de Israel. As pues, si en Noem vemos el estado desolado y sin esperanza de Israel, en Rut descubrimos la fe viviente del remanente piadoso de Israel.

Booz (en l hay fortaleza), varn poderoso y rico, es una figura del Seor Jess. Por gracia, anima y cuida de Rut, de manera que, finalmente, debido a que es un parienteredentor, ella es trada a la feliz bendicin de la comunidad de Israel por el matrimonio con l. Noem tambin comparte el gozo y la bendicin que resultan de esta unin.

1 SAMUEL
Jehov respondi a Samuel: No mires a su parecer, ni a lo grande de su estatura, porque yo lo desecho; porque Jehov no mira lo que mira el hombre; pues el hombre mira lo que est delante de sus ojos, pero Jehov mira el corazn (1 Samuel 16:7). Samuel es el primero de los profetas enviados por Dios debido al grave fracaso del sacerdocio. Los sacerdotes se sucedan, pero no los profetas; estos ltimos eran llamados personalmente por Dios. En cuanto a Samuel, Israel no supo apreciar correctamente los cuidados fieles que l les daba. Israel pide un rey. Dios les concede su solicitud, y les da la clase de rey que desean, Sal, quien de hombros arriba sobrepasa a cualquiera del pueblo. ste, comienza bien su reinado, pero pronto desobedece a Dios. Por el hecho de que rechaza la Palabra de Dios, Dios lo rechaza tambin a l, para que ya no sea rey sobre Israel (15:26). En el captulo 16, Samuel unge a David como rey. Pero David no ocupa el trono, porque Dios permite a Sal conservarlo por algn tiempo. Sal se vuelve con fiereza contra David, determinado a matarle. En esto, David es una figura de Cristo, aunque, ungido como el rey de Dios, fue rechazado. El Seor Jess espera pacientemente el momento en el cual Dios mismo ordenar los eventos que lo llevarn a su elevacin sobre el trono. Todava hoy, Dios permite a los gobiernos humanos que dominen. Pero su propsito es que Cristo, a quien slo puede darle plena confianza, ocupe muy pronto el lugar de autoridad soberana en el mundo. El libro finaliza con la triste historia de la muerte de Sal y sus hijos. Dios no tolera que el hombre en la carne subsista.

2 SAMUEL
El Dios de Israel ha dicho, me habl la Roca de Israel: Habr un justo que gobierne entre los hombres, que gobierne en el temor de Dios (2 Samuel 23:3). Este libro describe el reinado de David. Elevado solamente al trono de Jud al comienzo, rein en Hebrn por siete aos y medio; luego tambin sobre las otras tribus de Israel por treinta y tres aos ms. Es una figura de Cristo por el hecho de que somete gradualmente a todas las naciones alrededor de Israel por medio de conquistas. Esto se ve particularmente en los primeros diez captulos. Sin embargo, desde el captulo 11 en adelante vemos un contraste triste y sorprendente, pues el mismo rey David fracasa por completo en representar a Cristo. As somos enfrentados a las dolorosas lecciones de sus actos contrarios a los benditos principios del reinado del Seor Jesucristo. Las consecuencias de las acciones de David nos recuerdan seriamente que Dios, en su fidelidad y verdad, no puede ignorar la desobediencia de los suyos.

Absaln, hijo de David, con su dureza y su odio hacia su padre, llega a ser una triste figura del anticristo. Su apariencia y personalidad son atractivas, y sus palabras melosas. No obstante, Dios protege a David, y Absaln llega a un final humillante. En cuanto al reino de David, no recobra su vigor de los primeros das. David, es verdad, es un verdadero creyente y amado por Dios. No obstante, nos ensea claramente que al hombre, incluso al ms capacitado, no se le puede confiar un lugar de prominencia y autoridad sobre los otros hombres. Qu til es este libro para advertir a los cristianos que puedan querer ocupar un lugar de autoridad en el gobierno de este mundo!

1 REYES
Ninguna palabra de todas sus promesas que expres por Moiss su siervo, ha faltado (1 Reyes 8:56). El primer libro de los Reyes introduce el reinado de Salomn en Israel. Prefigura el glorioso reinado del Seor Jesucristo durante el milenio, que estar caracterizado por la paz y la prosperidad, no por sus poderosas conquistas. La riqueza y gloria de Salomn no han tenido similares en la historia. Dios le concedi el honor de construir el templo, un edificio de maravillosa magnificencia, el centro de la adoracin y de la unidad de Israel. Dios nunca autoriz, y nunca autorizar, la construccin de ningn otro templo que no est en la misma ubicacin. Sin embargo, Salomn fracas tristemente en la responsabilidad que acompaaba tal honor. Aunque era creyente, su vida personal degener profundamente por matrimonios profanos y otros desenfrenos, contrarios a su dignidad real. A su muerte, el reino de Israel fue cruelmente dividido en dos, rebelndose diez tribus contra Jud y Benjamn. Esta escisin nunca fue sanada ni lo ser hasta que el Seor Jess reine sobre Israel. Luego, el libro relata en gran parte la historia de la sucesin de reyes que gobernaron sobre Israel, las diez tribus, en Samaria. Su reino pas de familia en familia a travs de muchas conspiraciones y rebeliones. Por supuesto, esto era totalmente contrario a la voluntad de Dios, y ninguno de estos reyes parece haber sido creyente. Tambin son mencionados los reyes de Jud (la lnea de David), pero con muchos menos detalles. El profeta Elas aparece en el captulo 17, un testigo severo contra la maldad de Israel. Otros profetas tambin nos indican que el gobierno de los reyes de Israel fue un fracaso.

2 REYES
Los hijos de Israel hicieron secretamente cosas no rectas contra Jehov su Dios, edificndose lugares altos en todas sus ciudades (2 Reyes 17:9). Este libro contina la historia de los dos reinos separados. El profeta Eliseo sustituye a Elas como testigo de Dios, a la vez de verdad y gracia. Tambin otros profetas dieron testimonio y sufrieron por su fidelidad. Los dos libros de los Reyes dan especial prominencia al ministerio de los profetas, en contraste con los libros de Crnicas los cuales nos presentan ms a menudo a los sacerdotes y los levitas.

Reitero, no se encuentra a ningn rey creyente en Israel (las diez tribus), a pesar de la gracia manifestada por el profeta Eliseo. El aumento de la maldad en Israel provoca la invasin del territorio por el rey de Asiria, y la deportacin de los habitantes del reino de Israel. Desde esa poca, se pierden de vista las diez tribus. Dios solo sabe dnde encontrarlas, y las traer a su tierra en das venideros. Jud permanece en el pas por algn tiempo ms. Los reinados de dos reyes piadosos, Ezequas y Josas, presentan un hermoso contraste con la tendencia general decadente. Desgraciadamente, ambos reinos terminaron con el fracaso de lo que es confiado al hombre; y Jud fue llevado cautivo por los babilonios. Este libro nos da una seria amonestacin. Recalca la justicia y la verdad en el gobierno, mostrando que un lugar de absoluto sometimiento conviene ms al hombre que uno de prominencia y autoridad. El curso de la historia ha demostrado que al hombre, incluso piadoso, no se le puede confiar la responsabilidad del gobierno. Cunto todo esto hace anhelar la venida del nico verdadero y fiel Rey, el Seor de gloria!

1 CRONICAS
Oh Jehov, por amor de tu siervo y segn tu corazn, has hecho toda esta grandeza, para hacer notorias todas tus grandezas (1 Crnicas 17:19). Este libro resume los caminos de Dios en gracia para con Israel, sobre todo durante el reinado de David, el hombre segn el corazn de Dios. Por lo tanto, los dos libros de Crnicas son similares al Deuteronomio, ya que examinan los hechos durante el reinado en Israel segn la perspectiva de la gracia divina. El reinado de Sal ni siquiera es mencionado, sino slo su triste final en la batalla. Sal es una figura del hombre en la carne, que no puede recibir o ejemplificar nada de la gracia de Dios. David es una figura de Cristo, en quien esta gracia se manifiesta admirablemente. Tampoco se hace mencin de los siete aos y medio de reinado de David en Hebrn sobre Jud nicamente, sino que slo se menciona su reinado sobre todo Israel. La gracia de Dios, ciertamente, abarca a todo Su pueblo, no solamente una parte. Los manifiestos males morales que afectaron la casa de David son omitidos en este libro: el grave pecado de David, el de Amn su hijo, y la orgullosa rebelin de Absaln. Pero hay muchos detalles acerca de los preparativos de David con vistas al reinado de Salomn, como tambin de la gran provisin de materiales para la construccin del templo. Este trabajo igualmente era para la demostracin de la gloria y de la gracia de Dios. As pues, la historia de David es vista aqu, no como una biografa del hombre, ni siquiera oficialmente como rey, sino como una figura de Cristo. Ello se debe a que los eventos relatados muestran a David de manera notable bajo este carcter.

2 CRNICAS
Si se humillare mi pueblo, sobre el cual mi nombre es invocado, y oraren, y buscaren mi rostro, y se convirtieren de sus malos caminos; entonces yo oir desde los cielos, y perdonar sus pecados, y sanar su tierra (2 Crnicas 7:14).

El resumen de los caminos de Dios llenos de gracia en relacin con los reyes contina en este libro. El magnfico reino de Salomn es visto aqu figurando de forma hermosa el reinado de paz del Seor Jess en la gloria milenaria. Por consiguiente, nada se dice de su grave desviacin del camino de obediencia a Dios, cuando se cas con muchas mujeres, siendo mal influenciado por ellas. No obstante, se debe notar la divisin del reino en los das de su hijo Roboam, porque la gracia no deja de lado el gobierno de Dios. Se le prohbe a Roboam intentar hacer volver de nuevo a las diez tribus por la fuerza. Ellas establecieron un nuevo centro en Samaria y un nuevo rey, que incluso no es de Jud. Son mencionadas en este libro solamente en relacin con la historia de Jud, ya que la gracia de Dios slo debe ser mostrada en relacin con Su lnea escogida, es decir, la lnea del verdadero Mesas, el Seor Jesucristo. Esto resalta admirablemente en las historias de Asa, Josafat, Ezequas y Josas. Este libro magnifica notablemente los benditos consejos de la gracia de Dios, y es un precioso indicio del carcter del tribunal de Cristo para el creyente. Si los libros de los Reyes nos muestran la desagradable historia del hombre, los libros de Crnicas, por otro lado, muestran de qu forma la gracia de Dios supera el pecado del hombre.

ESDRAS
Porque siervos somos; mas en nuestra servidumbre no nos ha desamparado nuestro Dios, sino que inclin sobre nosotros su misericordia delante de los reyes de Persia, para que se nos diese vida para levantar la casa de nuestro Dios y restaurar sus ruinas, y darnos proteccin en Jud y en Jerusaln (Esdras 9:9). Esdras, que significa ayuda, est escrito por un escriba que lleva ese nombre. Relata la obra restauradora de Dios para traer de regreso a algunos de los judos a Jerusaln. Un primer grupo vino con Zorobabel (2:2), con el objetivo de reconstruir el templo. sta fue la orden de Ciro, rey de Persia, ya que, en esa poca, los medos y los persas haban conquistado el Imperio Babilnico. Ciro decret que los utensilios del templo (que Nabucodonosor haba trado previamente) deban ser devueltos al templo que se iba a reedificar. Hubo estorbos a la reconstruccin, pero Dios, al utilizar a los profetas Hageo y Zacaras, permiti su finalizacin, como lo muestra el captulo 6:1415. Ms tarde, otro grupo de judos volvi con Esdras durante el reinado de Artajerjes. Como sacerdote de la descendencia de Aarn, fue enviado tanto para ayudar en la reconstruccin del templo como para establecer gobernadores y jueces que conociesen la ley de Dios para gobernar el pas. Este libro es necesario para nuestros das, porque los que desean volver a la verdadera adoracin a Dios, segn la Escritura, pueden esperar encontrar oposicin. No obstante, su fe ser recompensada, si perseveran y mantienen firmemente los verdaderos principios de Dios.

NEHEMIAS
Id, comed grosuras, y bebed vino dulce, y enviad porciones a los que no tienen nada preparado; porque da santo es a nuestro Seor; no os entristezcis, porque el gozo de Jehov es vuestra fuerza (Nehemas 8:10). Nehemas (su nombre significa consuelo de Jehov) escribe la historia de su relacin con el remanente que regres de la cautividad. Fue a Jerusaln casi trece aos despus de Esdras, conmovido por las noticias que haba recibido acerca del deteriorado estado de la ciudad. Dios le concedi gracia ante Altajerjes, rey de Persia, de quien era copero. Obtuvo autoridad para reconstruir las murallas de Jerusaln. Hombre de fe, enrgico y administrador capaz, organiz a los judos para el trabajo de reconstruir la muralla. Los estimul para trabajar as como para luchar por los intereses de Dios en la ciudad. Su firme decisin, su sabia forma de evitar las astutas trampas del enemigo, sus cortas y fervientes oraciones, no dejan de atraer a todo lector interesado. No se puede ignorar la influencia de la autoridad del gobierno persa en todo el libro. Nehemas es un libro especialmente til en nuestros das. Ilustra el hecho de que la verdadera fidelidad a Dios de parte de sus hijos, y su propsito de corazn de construir una muralla de separacin del mundo y de sus maldades, enfrentar ruda oposicin del enemigo. Por pequeo y despreciable que un testimonio as pueda parecer a los ojos de los hombres, su firme y humilde fe en un da de confusin es preciosa para Dios.

ESTHER
Mardoqueo era grande en la casa del rey, y su fama iba por todas las provincias; Mardoqueo iba engrandecindose ms y ms (Ester 9:4). El libro trata de los judos durante el tiempo de su cautividad en un pas extranjero, ocultos entre las naciones, pero bajo el cuidado providencial del Dios a quien ellos haban desobedecido. No obstante, el nombre de Dios no se encuentra en este libro: l tambin est oculto. No puede vincular pblicamente su nombre con ellos, debido a que su cautividad es el castigo a causa de su desobediencia. Adems, stos haban escogido permanecer en Persia a pesar de que Dios les haba abierto el camino para que volviesen a Israel. No tenan un real inters por volver al lugar que Dios les haba dado cuando otros lo haban hecho. No obstante, aqu vemos la mano de Dios que se impone en misericordia y proteccin. Es una figura de la bendicin que ha de venir a los hijos de Israel que ahora estn dispersos, despus de mucha cruel afliccin y persecucin. Esther misma puede recordarnos la belleza que Dios ve en su pueblo a pesar de su fracaso y alejamiento. En cuanto a Mardoqueo, es una figura de Cristo. Primero, protege al rey Asuero de aquellos que complotaban planeando su muerte. Luego, habiendo escapado a la muerte, ocupa un lugar cada vez ms alto en Persia. Este libro ilustra bien los tratos de Dios con cualquier verdadero creyente que se vuelve descuidado y desobediente en sus caminos. ste no tiene una real comunin con Dios, no goza en la presencia del Seor. No obstante, Dios se preocupa de l permitiendo pruebas que tienen en vista su restauracin en sumisin al Seor.

PREFACIO A LOS LIBROS POETICOS

La poesa hebrea es nica en su clase; en esencia, la ms sublime; en forma, marcada por una sencillez y facilidad que fluyen de su sublimidad. El Espritu del Seor habl por el poeta hebreo, y su palabra ha sido en mi lengua (2 Samuel 23:2). Aun la msica se colocaba bajo la direccin de hombres espiritualmente dotados; y uno de los msicos principales, Hemn, se llama el vidente del rey en las palabras de Dios (1 Crnicas 25:1, 5). Se dice que el rey David invent instrumentos de msica (Ams 6:5). No hay en la poesa hebrea el ritmo artstico de la forma que aparece en la poesa clsica de Grecia y Roma, pero compensa ampliamente por esto su graciosa y fresca naturalidad. Aparecen ejemplares antiguos de la poesa hebrea, por ejemplo, la parodia de Lamec de la profeca de Enoc, o, como creen algunos, una lamentacin por un homicidio cometido en aquellos das desordenados, en defensa propia. (Gnesis 4:23; comp. Judas 14; Exodo 32:18; Nmeros 21:14, 15, 17, 18, 27; 23:7, 8, 18; 24:3, 15). El elemento potico aparece mucho ms en el Antiguo Testamento que en el Nuevo. Los libros poticos son exclusivamente los del Antiguo Testamento; y en el Antiguo Testamento mismo, las porciones que son las ms fundamentales (por ejemplo, el Pentateuco de Moiss, el legislador, en su cuerpo principal), son las que tienen en s menos del elemento potico. Elas, padre de los profetas, est exento del arte potico. Los profetas siguientes no eran estrictamente poetas, excepto cuando el estado exttico en la inspiracin los elevaba a modos poticos del pensamiento y la expresin. El profeta era ms bien maestro inspirado que poeta. Es cuando el escritor acta como representante de las experiencias personales de los hijos de Dios, cuando la poesa halla su esfera propia. El uso de la poesa en las Escrituras fue particularmente para suplir la falta no provista por la ley, es decir, de formas devocionales para expresar en privado, y en el culto pblico, los sentimientos de los israelitas piadosos. Las escuelas de los profetas alentaban y difundan un espritu religioso entre el pueblo; y los hallamos usando instrumentos lricos para acompaar sus actos de profetizar (1 Samuel 10:5). David, sin embargo, fue quien especialmente llev las efusiones lricas de devocin a una perfeccin que no haban alcanzado antes. Otro propsito al que la Salmodia, por las producciones inspiradas de David, serva, era hacer salir de entre las formas tpicas de los servicios legales su esencia y espritus ocultos, adaptndolos a las variadas exigencias espirituales de la vida individual y congregacional. La Naturaleza tambin en ellas se muestra hablando de la gloria y bondad del Dios invisible, aunque siempre presente. Se provea al israelita un manual de devocin, por medio del cual poda entrar en el verdadero espritu de los servicios del santuario, y as sentir la necesidad de aquel Mesas venidero, de quien testifica especialmente el Libro de los Salmos. Nosotros tambin, en nuestra dispensacin cristiana, necesitamos su ayuda en nuestras devociones. Obligados como estamos, a pesar de nuestros privilegios superiores en muchos sentidos, a caminar por fe ms bien que por vista en un grado mayor que ellos, hallamos en los Salmos, con sus expresiones que hacen real la sentida proximidad de Dios, el mejor repertorio de donde sacar un lenguaje divinamente sancionado con el cual expresar nuestras oraciones y acciones de gracias a Dios, y nuestras aspiraciones por una santa comunin con nuestros hermanos santos. Acerca de la objecin presentada contra el espritu de venganza que se respira en algunos Salmos, la respuesta es, que hay que hacer una amplia distincin entre el espritu vengativo personal y el deseo de que el honor de Dios sea vindicado. La venganza personal, no slo en otras partes de las Escrituras, sino tambin en los Salmos, en la teora y en la prctica, es

condenada (Exodo 23:4, 5; Levtico 19:8; Job 31:29, 30; Salmo 7:4, 5, 8, 11, 12; Proverbios 25:21, 22), lo que corresponde con la prctica de David en el caso de su enemigo implacable (1 Samuel 24:5, 6; 26:810). De la otra parte, el pueblo de Dios siempre ha deseado que, cualquier cosa que dae la causa de Dios, como por ejemplo la prosperidad de los enemigos de Dios y de su iglesia, sea destruida (Salmo 10:12; 30:27; 40:16; 79:6, 10). Es bueno que nosotros tambin, en nuestra dispensacin de amor, reavivemos la memoria por medio de estos Salmos de nuestras laxas opiniones en cuanto to al odio de Dios por el pecado; y de la necesidad que hay de que nosotros comprendamos bien la mente de Dios sobre tales puntos, al mismo tiempo que busquemos la conversin de todos los hombres a Dios (comp. 1 Samuel 16:1; Salmo 139:21; Isaas 66:24; Apocalipsis 14:10). Algunos Salmos se componen de veintids oraciones paralelas, o estrofas de versos, las que empiezan con palabras cuya letra inicial corresponde con las letras hebreas (veintids) en su orden (Salmos 37 y 119). Tambin Las Lamentaciones. Este arreglo era ideado como una ayuda a la memoria, y se halla nicamente en tales composiciones que tratan, no un tema distinto y progresivo, sino una serie de reflexiones piadosas, caso en que el orden preciso era de menos importancia. El Salmista, al adoptarlo, no lo sigue servilmente; mas, como en el Salmo 25, se desva, para as hacer que la forma, cuando es necesario, se amolde al sentido. De estos poemas hay doce en toda la Biblia hebrea (Salmos 25, 34, 37, 111, 112, 119, 145; Proverbios 31:1031; Lamentaciones 1, 2, 3, 4). La gran excelencia del principio hebreo de versificacin, es decir, el paralelismo, o ritmo de pensamiento (Ewald), es que, mientras que la poesa de todos los dems idiomas, cuya versificacin depende de la regular repeticin de ciertos sonidos, sufre considerablemente en la traduccin, la poesa hebrea, cuyo ritmo depende de la correspondencia paralela de pensamientos similares, casi no pierde nada al ser traducidahabindolo provisto as el Espritu Santo presciente para su final traduccin a todas las lenguas, sin la prdida del sentido. As en nuestra versin castellana, Job y Salmos, aunque son traducciones, son eminentemente poticos. As tambin se da una clave al sentido de muchos pasajes, porque el sentido de la palabra en una clusula se presenta ms cabalmente en la palabra correspondiente en la siguiente clusula paralela. En la puntuacin Masortica del hebreo, el arreglo mtrico se seala por los distintos acentos. Concuerda con la divina inspiracin de la poesa bblica, que el pensamiento sea ms prominente que la forma, el meollo de la nuez ms que la cscara. Hay un ritmo verbal superior al de la prosa; pero como est perdida la verdadera pronunciacin hebrea, se reconoce slo imperfectamente el ritmo. La particularidad de la edad potica hebrea es que era siempre histrica y verdadera, no mtica, como las edades poticas de todas las dems naciones. Otra vez, su poesa se distingue de la prosa por el uso de trminos decididamente poticos. El lamento de David por Jonatn proporciona una muestra hermosa de otro carcter distintivo hallado en la poesa hebrea, la estrofa: siendo sealadas las tres estrofas por la repeticin tres veces de la endecha cantada por todo el cuerpo de cantores, que representan a Israel; la segunda, por nias; la tercera, por un coro de varones jvenes (2 Samuel 1:1727). La poesa lrica, que es el estilo predominante en la Biblia, y es especialmente concisa y sentenciosa, parece haber venido de una clase ms antigua parecida al Libro de Proverbios que es ms moderno (comp. Gnesis 4:23, 24). La mente oriental tiene tendencia a incorporar el pensamiento con aforismos, mximas y proverbios. La poesa de los orientales es una ristra de perlas. Cada palabra tiene vida. Cada proposicin es la sabidura condensada. Cada sentencia es sorprendente y epigramtica. (Kitto, Biblical Cyclopedia.) Somos llevados a la misma conclusin por ser usado el trmino Mascal, proverbio o similitud para designar la poesa en general. La

poesa hebrea, en su origen, era una pintura al ojo, una parbola o enseanza por medio de semejanzas descubiertas por la mente popular, expresada en la lengua popular, y adoptada y pulida por el poeta nacional. Salomn, bajo la inspiracin, incorporara en sus Pr overbios tales de los dichos sabios preexistentes cuales fueran sancionados por el Espritu de Dios. El ttulo hebreo para los Salmos, Tehilim, quiere decir himnos, alabanzas gozosas (a veces acompaados por danzas. Exodo 15; Jueces 5), que no responde exactamente al ttulo de Septuaginta, Salmo, u odas lricas, o cnticos acompaados por algn instrumento. El ttulo Tehilim, himnos, fu adoptado probablemente por causa del uso hecho de los Salmos en el servicio divino, aunque slo una parte puede llamarse estrictamente cnticos de alabanza, siendo otros endechas, y muchsimos son oraciones (de suerte que en el Salmo 72:20, David intitula todas sus composiciones anteriores las oraciones de David). Sesenta y cinco llevan el ttulo odas lricas (Mizmorim), mientras que uno se llama Tehilah, o Himno. Como el ttulo Salmos se usa en la Septuaginta y en el Nuevo Testamento, como tambin en la versin Peshitta, es probable que Salmos (Mizmorim) u odas lricas fuera el viejo ttulo antes de Tehilim. La poesa pica, como tiene su esfera propia en una edad mtica, heroica, no tiene lugar entre los hebreos de la edad del Antiguo Testamento. Porque en sus pocas ms tempranas, la patriarcal, reinaban no la fbula, como en Grecia, Roma, Egipto y todas las naciones paganas, sino la verdad y la realidad histrica; hasta tal punto, que el elemento potico que es producto de la imaginacin, se halla menos en aquellas pocas tempranas que en las edades posteriores. El Pentateuco es casi todo prosa histrica. En la edad subsiguiente, no inspirada, en el libro de Tobit tenemos algn acercamiento al Epos. El Drama, en el sentido moderno completo, tampoco se halla en la literatura hebrea. Esto se debe no a una falta de cultura intelectual, como est demostrado ampliamente por la sublime excelencia de su poesa lrica y didctica, sino al carcter serio del pueblo y a la solemnidad de los temas de su literatura. El elemento dramtico aparece en Job, ms que en cualquier otro libro de la Biblia; hay dramatis personae, un plan, y la solucin del plan en el discurso preparado por Eli, el cuarto amigo, y efectuada dicha solucin por la intervencin de Jehov mismo. Pero en sentido estricto no es un drama, sino ms bien un debate inspirado sobre un problema difcil del gobierno de Jehov ejemplificado en el caso de Job, con relato histrico, prlogo y eplogo. El Cantar de Cantares tambin tiene mucho de lo dramtico. Vase mis Introducciones a Job y el Cantar de Cantares. El estilo de muchos Salmos es muy dramtico, apareciendo a menudo transiciones de una persona a otra, sin introduccin, y especialmente cuando se habla indirectamente de Dios, se hace un cambio para dirigirse a Dios; as en el Salmo 32:1, 2, David hace una introduccin general, Bienaventurado aquel cuyas iniquidades son perdonadas, etc.; entonces en los vers. 3 7 pasa a dirigirse directamente a Dios; luego en el v. 8, sin prefacio se introduce a Dios hablando directamente en respuesta a la oracin anterior; entonces en el v. 10, otra vez el autor vuelve a hablar indirectamente de Dios, y al final se dirige a los justos. Estos cambios repentinos de persona no nos sorprenden, ms nos dan un sentido ms claro de su trato habitual con Dios, de lo que podran hacer las afirmaciones cualesquiera. Comprese tambin en el Salmo 132:810, la oracin, Levntate, oh Jehov, a tu reposo; t y el arca de tu fortaleza. Tus sacerdotes se vistan de justicia, y regocjense tus santos. Por amor de David tu siervo no vuelvas de tu ungido el rostro, con la respuesta directa de Jehov, que sigue en casi las mismas palabras de la oracin, En verdad jur Jehov a David, etc. Este es mi reposo para siempre. Asimismo vestir a sus sacerdotes de salud, y sus santos darn voces de jbilo. As tambin en el Salmo 2, se introducen varios personajes, obrando y hablando dramticamente: las naciones confederadas, Jehov, el Mesas y el salmista.

Un rasgo frecuente es la sucesin alternada de partes, adaptndose los varios Salmos a la recitacin alternada por dos semi coros en la alabanza del templo, seguidos por el coro completo entre las partes y al final. As es en el Salmo 107:15, 21, 31. De Burgh, en su valioso comentario sobre los Salmos, dice: Nuestro servicio de catedral ejemplifica la forma de cantar de los Salmos, excepto que el semi coro canta alternativamente un verso entero, en vez de alternar, como de antiguo, en el medio verso; mientras que el coro completo es la gloria al final de cada Salmo. En conclusin, adems de su especial punto de excelencia, su divina inspiracin, la poesa hebrea se caracteriza por ser esencialmente nacional, pero eminentemente catlica o universal, hablando al corazn y a la sensibilidad de la humanidad entera. Simple y espontnea, se distingue por una frescura natural que es el resultado de su genuina veracidad. El poeta hebreo no buscaba su ego, o su propia fama, como todos los poetas paganos, mas era inspirado por el Espritu de Dios para llenar una necesidad urgente que sus propias aspiraciones y las de su nacin hacia Dios, hacan al mismo tiempo una necesidad y un deleite. Vase 2 Samuel 23:1, 2: Dijo David el suave en cnticos de Israel: El Espritu de Jehov ha hablado por m, etc . Ewald con razn observa, que varias odas de la ms elevada excelencia potica, no estn incluidas en el libro de los Salmos (por ejemplo, los cnticos de Moiss, Exodo 15 y 32; de Dbora, Jueces 5; de Anna, 1 Samuel 2:110; de Ezechas, Isaas 38:920; de Habacuc, Habacuc 3; y aun la endecha de David por Sal y Jonathn, 2 Samuel 1:17, 18). La seleccin de los Salmos, reunidos en un libro, fue hecha no tanto con referencia a la hermosura de las piezas, como por su adaptacin para el culto pblico. Sin embargo, un Espritu dirigente orden la seleccin y el arreglo del contenido del libro, pues un tono y tema penetrantes aparecen al travs de todo: Cristo en su propia vida interior como el Dios hombre, en sus relaciones pasadas, presentes y futuras con la iglesia y con el mundo. Isaac Taylor llama a los Salmos, La liturgia de la vida espiritual; y Lutero, Una Biblia en miniatura. El principio del orden en que se nos presentan los Salmos, aunque no siempre manifiesto, en algunos casos es claro, y demuestra que el arreglo es sin duda la obra del Espritu, y no meramente la del compilador. As el Salmo 22 claramente presenta las agonas morales del Mesas; el Salmo 23, su descanso tranquilo en el Paraso despus de su muerte en la cruz; y el Salmo 24, su ascensin gloriosa al cielo.2

Jamieson, Roberto ; Fausset, A. R. ; Brown, David: Tomo 1: El Antiguo Testamento. El Paso, TX : Casa Bautista de Publicaciones, 2003, S. 12

JOB
De odas te haba odo; mas ahora mis ojos te ven. Por tanto me aborrezco, y me arrepiento en polvo y ceniza (Job 42:5-6). Job es un libro potico del cual se reconoce desde hace mucho tiempo su esplndido lenguaje. Job probablemente vivi en la poca de Abraham. Aunque era el hombre ms justo de la tierra, Dios permiti que sufriese intensamente bajo la mano de Satans. Sus tres amigos supusieron que, para merecer tal sufrimiento, Job deba haber sido culpable de un pecado encubierto. En sus discursos intentan, suavemente al principio y ms cruelmente despus, arrancarle una confesin al respecto. Job alega su propia inocencia, y piensa que la manera de obrar de Dios para con l es injustificada. Sin embargo, este sentimiento explica la intervencin divina, pues era necesario que Dios derribase la orgullosa justicia propia de Job. Cuando los tres amigos de Job dejan de hablar, Eli, un hombre joven, habla verdaderamente por Dios. Sus palabras afectan la conciencia de Job, que se queda sin respuesta. Eli es una clara figura del Seor Jess, el Intrprete de los caminos de Dios. Luego, Dios mismo habla a Job desde un torbellino. Le seala las muchas maravillas de la creacin que demuestran que la sabidura del Creador es infinitamente ms alta que el concepto del hombre, y que, en comparacin, la sabidura del hombre es una ignorancia pattica. Job saca serias lecciones de todo esto y dice: Me aborrezco, y me arrepiento en polvo y ceniza (42:6). ste es el gran punto decisivo, y bendijo Jehov el postrer estado de Job ms que el primero (42:12). Job es un libro muy valioso para ensearnos el verdadero juicio de nosotros mismos y la sumisin a la voluntad de Dios.

SALMOS
Bienaventurado el varn que no anduvo en consejo de malos, ni estuvo en camino de pecadores, ni en silla de escarnecedores se ha sentado (Salmo 1:1). El libro de los Salmos, al igual que el de Job, es un libro potico. Forman una coleccin que salieron de la pluma de varios escritores inspirados por Dios: David, Asaf, Moiss, Hemn, Etn, los hijos de Cor (V.M.), Salomn (V.M.), y posiblemente otros que se desconocen. Sin embargo, todo est perfectamente ordenado por la influencia del Espritu de Dios. Estn llenos de consolacin cuando describen los sentimientos del corazn en todo tipo de circunstancias, trayendo la respuesta de Dios a cada necesidad del alma. Ante todo, los Salmos hablan de Cristo, y en ellos encontramos sus propios sentimientos: su preocupacin por la gloria de Dios y por la bendicin de las almas; su estado de nimo como Varn de dolores, Aquel que fue humillado, desechado por los hombres, y que sufri la angustia de la cruz y el abandono de Dios; su gozo ante los resultados producidos por su muerte expiatoria; su ira, igualmente, contra la maldad del hombre.

Sus sentimientos fueron tan variados como las circunstancias que tuvo que enfrentar. Considerar sus sentimientos es un blsamo maravilloso para los sentimientos de nuestros propios corazones. No obstante, debemos recordar que los Salmos fueron escritos desde un punto de vista judo. Las bendiciones de Israel, junto con sus aflicciones, penas, y castigos, son lo ms prominente en el libro. ste es proftico en cuanto a la historia de Israel a travs de todas sus dificultades, hasta su elevacin en la gloria del reino milenario. De ninguna manera esto disminuye las bendiciones espirituales que se encuentran en este libro para nosotros. Los Salmos proveen a nuestras almas consuelo y estmulo.

PROVERBIOS
Oir el sabio, y aumentar el saber, y el entendido adquirir consejo, para entender proverbio y declaracin, palabras de sabios, y sus dichos profundos (Proverbios 1:5-6). El libro de los Proverbios es potico, escrito por el rey Salomn en su juventud. Contiene instrucciones sabias para la conducta en todas las esferas de la vida individual. Simplemente propone una gran verdad que domina el libro: El principio de la sabidura es el temor de Jehov (1:7). Nos advierte contra males sutiles, dando al mismo tiempo las instrucciones para evitarlos. Presenta las cosas en su verdadera luz, a fin de que el lector pueda formar un juicio apropiado y claro. Tambin va a la raz de los asuntos y muestra los motivos que producen ciertas acciones, exponiendo as al lector la verdadera forma de actuar de su propio corazn. Trata con los pensamientos, la boca, los labios, la lengua, el odo, el ojo, la mano, el pie, como estando todos relacionados con la conducta del individuo. Muestra fielmente el resultado de los pensamientos, de las palabras y de las acciones, buenas o malas; es decir, la cosecha de lo que se siembra. Y cun claramente ensea que slo el verdadero conocimiento del Seor mismo puede preservar el alma en los caminos de la verdad. Las instrucciones de los Proverbios son principios apropiados al reino de paz de Salomn, y guardan un gran parecido a los principios del Reino de Dios, como en Mateo 5, 6 y 7. En Proverbios 25 a 30, encontramos proverbios de Salomn copiados por los varones de Ezequas, rey de Jud. Por tanto, son los recursos de Dios para los tiempos en los cuales el reino estaba en un estado de divisin y de ruina. Son particularmente preciosos tambin actualmente, cuando el reino de Dios se halla en un estado de deterioro. El libro proporciona un excelente curso de psicologa.

ECLESIASTES
Mir yo luego todas las obras que haban hecho mis manos, y el trabajo que tom para hacerlas; y he aqu, todo era vanidad y afliccin de espritu, y sin provecho debajo del sol (Eclesiasts 2:11). El libro del Predicador (conocido con el nombre de Eclesiasts), tambin fue escrito por Salomn, pero en su vejez. Presenta un contraste patente con los Proverbios. Por inspiracin divina, Salomn declara cules son los resultados de toda la sabidura humana, de las ventajas y aspiraciones terrenales, del hecho de complacerse en todo lo que poda procurar la riqueza y la

sabidura y que parece prometer una gran felicidad en la tierra. Estando l en posicin de probar todo esto completamente, pues fue ms sabio y ms rico que cualquier otro hombre, aprende por amarga experiencia que todo era vanidad y afliccin de espritu. Notemos que este libro invita al lector a sacar provecho de todas las cosas materiales debajo del sol, es decir, a considerar las cosas solamente desde un punto de vista terr enal. Nos ensea pues que, con la excepcin de la revelacin dada por Dios, la historia del hombre es miserable y sin esperanza. Cun maravilloso contraste con la presentacin en el Nuevo Testamento del Seor Jesucristo: l revel la gloria de Dios e hizo conocer la herencia eterna de los creyentes en luz! No se puede, pues, considerar que este libro ensee doctrinas reveladas por Dios, sino que muestra los pensamientos y conclusiones del hombre aparte de la suprema revelacin de los pensamientos de Dios. Por lo tanto, esto slo enfatiza ms fuertemente el hecho de que debemos buscar mucho ms arriba la plena verdad que satisfar las necesidades del corazn. Esta verdad es plenamente provista en la bendita persona del Seor Jess, en quien se revela la gloria de Dios, tal como se ve de forma tan hermosa en el Nuevo Testamento. El libro de Eclesiasts proporciona, bajo muchos aspectos, un excelente curso de filosofa.

CANTAR DE LOS CANTARES


Mientras que el rey se reclina a su mesa, mi nardo difunde su fragancia! (Cantar de los Cantares 1:12, V.M.). Este libro, escrito tambin por Salomn, es un libro potico que trata de la comunin personal del alma con el Seor Jess. Siendo muy figurativo en su lenguaje, debe ser interpretado con reverencia y sobriedad. El versculo arriba citado encuentra su hermoso equivalente en el ungimiento del Seor Jess por parte de Mara de Betania con su precioso perfume de nardo puro, smbolo de la fragante adoracin que deleita el olfato de Dios. El profundo gozo de la esposa, al contemplar las bellezas y glorias del Esposo, es un refrescante retrato del futuro gozo de Israel en el Seor, cuando sean reunidos nuevamente en su tierra y restaurados en un permanente favor durante el milenio. Ciertamente esto tiene una aplicacin espiritual tambin ahora para la Iglesia, la esposa celestial de Cristo. No obstante, el libro no ensea una relacin plenamente establecida y eterna de la Iglesia con Cristo, como lo hace la epstola a los Efesios. Por lo tanto, nos ayuda sobre todo en lo que concierne a las experiencias de nuestra relacin personal con el Seor. Nuestros ojos vern en tu faz adorable, De tu Padre, Seor, la inmensa caridad; Nos dejars sondear el misterio insondable De tu gracia suprema en la eternidad. Oh! cuando T vers a los que has redimido Cual fruto ya en sazn, de tu muerte en la cruz, Con infinito amor del todo complacido, Gozars en tenerlos por siempre en tu luz.

PREFACIO A LOS PROFETAS DE LA RESTAURACION

El don proftico exista mucho tiempo antes que fuera institudo el oficio o cargo de profeta. As Enoc tena el don (Judas 14). Tambin Abraham se llama profeta (Gnesis 20:7), como tambin los patriarcas (Salmo 105:15). Se instituy el cargo primero bajo la economa mosaica; pero aun entonces el don no siempre estaba unido con el cargo; por ejemplo, Daniel estaba grandemente dotado, pero nunca fu llamado al oficio, pues viva en una corte pagana donde no habra podido ejercerlo. As tambin David (Mateo 13:35; 27:35). Por esto, los escritos de ambos estn colocados en los Hagigrafos, y no con los profetas. Adems, aunque el oficio o puesto ces con el final de la dispensacin del Antiguo Testamento, el don continu, y estuvo entre los principales carismas de la iglesia del Nuevo Testamento. Profeta (en hebreo de una raz, brotar como una fuente) quera decir uno que habla en nombre de otro (Exodo 7:1); esto es, uno que hablaba con autoridad por Dios como intrprete de su voluntad. Vidente era el trmino ms antiguo (1 Samuel 9:9), lo que da a entender que hablaba mediante una comunicacin divina presentada a sus sentidos o su mente; como profeta indicaba su autoridad como que hablaba por Dios. Cristo era la nica fuente de la profeca (1 Pedro 1:11; Apocalipsis 19:10; tambin Hechos 16:7, la leccin ms antigua deca Espritu de Jess), y declaraba la voluntad de Dios a los hombres por medio de su Santo Espritu que obraba en las mentes de los profetas. As la historia de la iglesia es la historia de la revelacin que Dios haca de s mismo a los hombres en su Hijo. Las tres divisiones de esta historia, la Dispensacin Patriarcal, la Mosaica y la Cristiana, se caracterizan cada una por un modo distinto de las manifestaciones de Dioses decir, por una forma distinta del don proftico. El modo teofnico caracteriza a la dispensacin patriarcal: Dios se revela a s mismo en apariencias visibles, o teofanas. El modo teopnustico, la mosaica: Dios se revela por medio de hombres divinamente inspirados. El modo teolgico, la cristiana: Dios se revela a s mismo, no meramente a intervalos, sino permanentemente, por escritos inspirados (los orculos de Dios, 1 Pedro 4:11). En la primera o edad patriarcal, los hombres no obran milagros, a diferencia de todas las dems historias primitivas, que abundan en milagros obrados por los hombres, como prueba de la autenticidad. Todos los milagros son obrados por Dios, sin la intervencin de hombres; y las comunicaciones divinas son generalmente expresiones directas, de suerte que el don proftico es raro, pues en esta dispensacin slo excepcionalmente Dios emplea la agencia proftica de hombres; slo en Gnesis 20:7, se halla el trmino profeta. En la segunda, o dispensacin mosaica, Dios se aleja ms de las comunicaciones directas con la humanidad, y se manifiesta por medio de instrumentos humanos. En vez de obrar Dios milagros directamente, Moiss, Josu, etc., son sus agentes. As tambin en sus comunicaciones l habla no directamente, sino por medio de Moiss y sus sucesores. La teocracia necesitaba una nueva forma del don proftico: Hombres divinamente inspirados (teopnusticos) tienen que obrar y hablar por Dios, Cabeza de la teocracia, como administradores de l; el don proftico, pues, ahora se une con el cargo proftico. De consiguiente, estos profetas son profetas que obran, no escriben. Estos slo aparecen en las edades posteriores de esta segunda dispensacin. Moiss obraba como legislador; Josu, los jueces y Samuel como profetas ejecutivos; David y Salomn como profetas devocionales. Aun en caso de los profetas escritores de la ltima mitad de la dispensacin mosaica, su deber primario era el de hablar y obrar. Sus escritos tenan referencia ms al uso de la dispensacin del Nuevo Testamento que a la suya propia (1 Pedro 1:12). De modo que aun en el caso de ellos, el carcter de la dispensacin mosaica era teopnustico; antes que teolgico. La tercera, o dispensacin cristiana, es teolgica, es decir, una revelacin de Dios por medio de escritos inspirados; 1 Pedro 4:11; 2 Pedro 1:1621, donde hace contraste entre los tiempos pasados cuando los santos

hombres de Dios hablaron siendo inspirados del Espritu Santo, con los tiempos nuestros, cuando tenemos la palabra proftica ms permanente. De modo que Dios ahora revela su voluntad, no por teofanas directas como en la primera dispensacin ni por hombres inspirados, como en la segunda, sino por la palabra escrita, que vive y permanece para siempre (en contraste con las inconstantes manifestaciones de Dios, y con la descontinuacin en la vida de los profetas, bajo las dos dispensaciones anteriores respectivamente, 1 Pedro 1:23; 2 Pedro 3:2, 16). La forma prxima futura ser el retorno de las manifestaciones teofnicas sobre la tierra, en una forma ms perfecta y permanente que en la edad primera (Apocalipsis 21:3). La historia del cargo proftico bajo la dispensacin mosaica cae dentro de tres divisiones. La primera termina con la edad de Samuel, y no tiene una sucesin regular de profetas, no haciendo falta stos, mientras Dios mismo gobernaba al pueblo sin ejecutivo hereditario. El segundo perodo se extiende desde Samuel hasta Uzzas, 800 A. de C., y es la edad de los profetas de accin. Samuel reuna en s los tres elementos de la teocracia, siendo juez, sacerdote y profeta. La creacin de un rey humano hizo que el cargo formal de profeta fuese ms necesario como un contrapeso al rey. De modo que la edad de los reyes es tambin la edad de los profetas. Pero a esta altura ellos eran profetas de accin antes que escribas. Hacia el final de este segundo perodo, las profecas devocionales y mesinicas de David y Salomn prepararon el camino para el tercer perodo (de 800 A. de C. a 400 A. de C.), que empez bajo Uzzas, y que era la edad de la profeca escrita. En este tercer perodo los profetas se vuelven del tiempo presente al futuro, y as el elemento mesinico llega a ser ms distinto. De modo que en estos tres perodos ms cortos, los grandes rasgos de las tres grandes dispensaciones vuelven a aparecer. El primero es teofnico; el segundo, teopnustico, y el tercero, teolgico. De la misma manera las grandes leyes orgnicas del mundo reaparecen en departamentos ms pequeos: la ley del rbol se desarrolla en formas diminutas en la estructura de la hoja, y la curva de la rbita del planeta reaparece en la lnea trazada por la bala de can que ha sido proyectada. (Moore.) Samuel probablemente estableci reglas que daban forma permanente al orden proftico; por lo menos en su tiempo ocurre la primera mencin de escuelas de los profetas. Estas estaban todas cerca una de otra, y en la tribu de Benjamn, en Beth-el, Gilgal, Rama y Jeric. Si hubiese sido el profeta un mero relator de acontecimientos futuros, tales escuelas habran sido intiles. Pero l era tambin el representante de Dios para asegurar la debida ejecucin del ritual mosaico en su pureza; de ah surgi la necesidad de escuelas en donde se estudiara aquella institucin divinamente ordenada. Las ms veces Dios elega sus profetas de entre los educados en estas escuelas, aunque no siempre; como lo prueban los casos de Ams (Ams 7:14) y Eliseo (1 Reyes 19:9). El hecho de que los hombres ms humildes pudieran ser llamados al cargo proftico, obraba como obstculo al poder hereditario de los reyes, y como estmulo para que se buscaran las cualidades necesarias para tan exaltado cargo. Los Salmos mesinicos, hacia el fin del segundo perodo, forman la transicin entre los profetas de accin y los profetas de la palabra, entre los hombres que se ocupaban slo con el tiempo presente y los que miraban desde el presente al porvenir glorioso. El tercer perodo, el de Uzzas hasta Malaquas, incluye tres clases de profetas: 1. Los de las diez tribus; 2. Los de los gentiles; 3. Los de Jud. Naturalmente ellos se juntaban alrededor de la sede de la teocracia en Jud. Por este motivo los de las diez tribus eran las ms veces profetas de accin. En la segunda clase estn Jons, Nahum y Abdas, los cuales eran testigos de la autoridad de Dios sobre el mundo gentil, como otros testificaban de la misma cosa en la teocracia. La tercera clase, los de Jud, tienen ms amplitud de vista y un tono ms lleno de esperanza y gozo. Estas caen bajo cinco divisiones: 1. Los que moraban en Jud en el punto culminante de su grandeza durante su estado de separacin de Israel; es decir, el siglo entre Uzzas y Ezequas, aos 800 a 700 A. de C., los profetas Isaas, Joel y Miqueas. 2. El perodo de decadencia de Jud,

desde Manass a Sedecas; los profetas Sofonas y Habacuc. 3. La cautividad: profeta Jeremas. 4. El exilio, cuando el porvenir era la nica esperanza que poda avistarse; profetas Ezequiel y Daniel, que son principalmente profetas del porvenir. 5. La restauracin; perodo al cual pertenecen los ltimos profetas escritores del Antiguo Testamento: Hageo, Zacaras y Malaquas. Juan el Bautista mucho despus, perteneca a la misma dispensacin, pero no escribi nada (Mateo 11:911); como Elas, Juan era profeta de accin y predicacin, preparando el camino para los profetas de la palabra, como Juan lo prepar para la Palabra Encarnada. Para entender el espritu de la enseanza de cada profeta hay que considerar su posicin histrica y las circunstancias del tiempo. El cautiverio tena por propsito extirpar la tendencia de los judos hacia la idolatra, y restaurar el espritu teocrtico que reconoca a Dios como gobernante nico, y las instituciones mosaicas como su ley establecida por un tiempo, hasta que viniera el Mesas. De modo que los profetas de la restauracin son mejor ilustrados mediante una comparacin con las historias de Esdras y Nehemas, contemporneos de Malaquas. De los tres profetas de la restauracin, dos, Hageo y Zacaras, estn en el principio del perodo, y el otro, Malaquas, a su final. El exilio no fu una sola deportacin del pueblo, sino una serie de deportaciones que se extendieron por un siglo y medio. Igualmente la restauracin no fue completada de una vez sino en regresos sucesivos extendidos por un siglo. Por esto se nota una diferencia de tono entre Hageo y Zacaras en el principio y de Malaquas al final. El primer regreso se efectu en el primer ao de Ciro, ao 536 A. de C.; 42,360 personas regresaron bajo Sesbassar o Zorobabel y Jesu (Esdras 2:64). Ellos edificaron un altar, y echaron los cimientos del templo. Fueron interrumpidos por las falsas representaciones de los samaritanos, y la obra fue suspendida durante catorce aos. La muerte de Esmerdis di oportunidad para renovar la obra, setenta aos despus de la destruccin del primer templo. Este fue el tiempo cuando se levantaron Hageo y Zacaras. Aqul para animar a la inmediata reedificacin del templo y la restauracin del ritual mosaico, y ste para ayudar en la obra y revelar el gran porvenir de la teocracia como un aliciente a la obra presente. La imposibilidad de observar el ritual mosaico en el destierro, gener una indiferencia anti teocrtica a ella entre los jvenes quienes eran extraos al culto de Jerusaln, del cual la nacin haba sido separada por ms de medio siglo. Adems, la vistosa pompa de Babilonia tenda a hacer que ellos despreciaran los humildes ritos del culto a Jehov en aquel tiempo. Por este motivo hacan falta un Hageo y un Zacaras para que corrigiesen estos sentimientos manifestando la verdadera gloria de las instituciones teocrticas. La siguiente gran poca d la restauracin fue el regreso de Esdras, en el ao 458 A. de C., ochenta aos despus de la primera expedicin bajo Zorobabel. Trece aos ms tarde, en el ao 445 A. de C., vino Nehemas para ayudar a Esdras en la gran obra. Ahora fue cuando se levant Malaquas para secundar estas obras, tres cuartos de siglo despus de Hageo y Zacaras. Como la obra de ellos era la de restauradores, la de l fue la de un reformador. Las propiedades de muchos haban quedado hipotecadas, y la depresin de las circunstancias llev a muchos a un espritu escptico en cuanto al servicio de Dios. No slo dejaron el culto del templo, mas tomaron esposas paganas, para perjuicio de sus esposas judas y deshonra de Dios. Por esta razn, adems de la correccin de los abusos civiles y la reedificacin del muro, efectuada por los esfuerzos de Nehemas, haca falta un reformador religioso tal como lo era Esdras, quien reform los abusos eclesisticos, estableci sinagogas, donde una enseanza regular de la ley pudiera ser recibida; restableci la observancia del sbado y la Pascua y la dignidad del sacerdocio, y gener una reverencia por la ley escrita, que ms tarde lleg a ser una supersticin. Malaquas ayud en esta buena obra, dndole su autoridad proftica. Cun cabalmente fue efectuada la obra, se prueba por el cambio completo en el carcter nacional. Antes siempre propensos a la idolatra, desde el cautiverio en adelante la aborrecieron. Antes amantes del gobierno monrquico, ahora llegaron a ser sumisos al gobierno sacerdotal. Antes negligentes de la Palabra escrita, ahora la

miraban con una reverencia que a veces lindaba con la supersticin. Antes amantes de las alianzas extranjeras, despus se apartaban con horror de todos los extranjeros. Una vez amantes de la agricultura, ahora vinieron a ser un pueblo de comerciantes. De pueblo voluble antes, ahora llegaron a ser fanticos y nacionalmente intolerantes. De esta manera la restauracin de Babilonia molde el carcter nacional ms que ningn acontecimiento desde el xodo de Egipto. Ahora desaparece la distincin entre Jud y las diez tribus. As en el Nuevo Testamento se menciona a las diez tribus (Hechos 26:7; Santiago 1:1). El sentimiento teocrtico generado en la restauracin atrajo a toda la nacin escogida alrededor del asiento de la teocracia, metrpoli de la verdadera religin, Jerusaln. Malaquas tenda a fomentar este sentimiento; as su profeca, aunque dirigida al pueblo de Jerusaln, se llama la palabra de Jehov a Israel. El largo silencio de profetas desde Malaquas hasta el tiempo del Mesas, era lo que se necesitaba para despertar en la mente juda el deseo ms ardiente por Aquel que haba de sobrepasar infinitamente en palabra y en obras a todos los profetas, precursores de l. Los tres profetas de la restauracin, siendo los ltimos del Antiguo Testamento, son especialmente claros en sealarlo a l, quien, como el gran tema del Nuevo Testamento, haba de cumplir todo el Antiguo Testamento.3

Jamieson, Roberto ; Fausset, A. R. ; Brown, David: Tomo 1: El Antiguo Testamento. El Paso, TX : Casa Bautista de Publicaciones, 2003, S. 17

ISAAS
Cun hermosos son sobre los montes los pies del que trae alegres nuevas, del que anuncia la paz, del que trae nuevas del bien, del que publica salvacin, del que dice a Sion: Tu Dios reina! (Isaas 52:7). Isaas, que significa Jehov ha salvado, encabeza apropiadamente a los profetas. Este libro es notable por sus conmovedores temas evanglicos. Sin embargo, al igual que la epstola a los Romanos, comienza con la exposicin severa y fiel de la culpabilidad del hombre (la de Israel, en el caso de Isaas). Luego, el profeta utiliza las circunstancias de su poca para ilustrar sus profecas acerca de sucesos y juicios futuros. Los primeros treinta y cinco captulos muestran, de forma general, cmo Dios acta con Jud, Israel y las naciones. No permite ningn encubrimiento o excusa para el pecado, sino que lo exhibe en pura verdad. Los siguientes cuatro captulos (36-39) tratan de la historia de Ezequas, ilustrando al mismo tiempo la fidelidad de Dios en la proteccin de su pueblo, y el fracaso del pueblo en valorar correctamente las maravillas de Su gracia. Pero, el ministerio de la gracia soberana comienza con el captulo 40. Desde aqu en adelante se presenta el remedio para la condicin de Israel en sus varios aspectos. La siguiente nota de F. W. Grant es muy til aqu: Desde el captulo 40 al 48, Israel es visto como el siervo, y siervo infiel; luego, desde el captulo 49 al 60, Cristo es el Siervo Perfecto, puesto bajo la carga del pecado de otros; y finalmente, desde el captulo 61 al 66, el remanente (de Israel) ahora es visto y aceptado como los siervos. Aunque escrito en el lenguaje del Antiguo Testamento, este libro nos ayudar a obtener una perspectiva correcta del bendito Evangelio de la gracia de Dios.

JEREMIAS
Fueron halladas tus palabras, y yo las com; y tu palabra me fue por gozo y por alegra de mi corazn; porque tu nombre se invoc sobre m, oh Jehov Dios de los ejrcitos (Jeremas 15:16). Jeremas (Jehov establece o Jehov levanta) ha sido llamado el profeta llorn o lamentoso. Llamado por Dios cuando an era joven, profetiz durante los reinados de Josas, Joacim, Joaqun y Sedequas, y despus de la captura de Jud y de Jerusaln (al parecer cerca de cuarenta aos en total). Era de la familia de los sacerdotes, pero, al igual que Juan el Bautista, fue ms un profeta que un sacerdote. El profundo dolor de su alma acerca de la condicin del reino de Jud es evidente, pero entrega fielmente el severo mensaje de Dios anunciando que los caldeos llevaran a Jud a la cautividad.

Sin embargo, aunque fue afligido hasta angustiarse, el hecho de que escribiese el versculo arriba citado es precioso. La Palabra de Dios haba penetrado en las profundidades de su ser, y en ella encontr gozo y regocijo en el corazn, porque conoca la realidad de ser llamado en el nombre de Jehov. Su gozo y fortaleza se destacan en medio del dolor y la debilidad. Tena el corazn de un sacerdote y la fidelidad de un profeta. Cuando Sedequas fue tomado cautivo y el reino de Jud fue hecho tributario, a Jeremas, as como a otros, se le permiti permanecer en la tierra bajo la autoridad de Gedalas. Pero otros problemas surgieron como consecuencia de la desobediencia de la pequea parte del pueblo que qued en Palestina. Jeremas continu profetizando, pero sus palabras fueron rechazadas incluso por el remanente preservado. Su ltimo captulo es estrictamente histrico, pero demuestra la verdad de sus profecas. Jeremas es un excelente libro para estimular a la perseverancia ante el pesar y la oposicin.

LAMENTACIONES DE JEREMIAS
No os conmueve a cuantos pasis por el camino? Mirad, y ved si hay dolor como mi dolor que me ha venido; porque Jehov me ha angustiado en el da de su ardiente furor (Lamentaciones 1:12). Este libro es muy conmovedor; fue escrito despus de la cautividad de Jud, cuando la ciudad de Jerusaln estaba desolada. Pero el lenguaje mismo del profeta testifica claramente de la tierna preocupacin de Dios por su pueblo en todas sus aflicciones. Si, por una Dios tiene castigando ejercitados confesin. parte, los dolores de Israel se consideran causados por la maldad de sus enemigos (y esto completamente en cuenta), por otra parte, Jeremas ve la mano de Dios a Jud por sus pecados. El lenguaje del autor es apropiado para aquellos que son en sus conciencias ante Dios, y que adoptan una posicin de quebrantamiento y

Como sacerdote, Jeremas conoci lo que en realidad significaba comer la ofrenda por el pecado (comprese con Levtico 6:25-26); es decir, sentir en su propia alma el pecado del pueblo de Dios como si fuera el suyo propio, y confesarlo como tal. Este libro es muy importante para los creyentes de hoy, especialmente en lo que concierne a la actitud que conviene adoptar ante la tristeza y la confusin del testimonio pblico de la Iglesia de Dios en la tierra. Las lecciones de este libro deberan influenciar nuestras propias experiencias. No deberan desalentarnos ni entristecernos, sino que deberan desarrollar en nosotros una actitud ms seria, ms humilde, y una determinacin para afrontar honestamente la verdad tal como es.

EZEQUIEL
He aqu que t eres a ellos como cantor de amores, hermoso de voz y que canta bien; y oirn tus palabras, pero no las pondrn por obra (Ezequiel 33:32).

Ezequiel (Dios fortalecer), al igual que Jeremas, era tambin un sacerdote, pero profetiz fuera de la tierra de Israel, en la cautividad. Profetiz primero tanto contra Jud como contra Israel, describiendo la servidumbre, los sufrimientos y la humillacin de ellos de diversas maneras. Dios se sirve de las circunstancias personales de Ezequiel para dirigirse a Israel. El mismo profeta debe sentir la amargura de las cosas de las cuales profetiza. He aqu otro sacerdote, por consiguiente, quien de manera muy seria y prctica come el sacrificio por el pecado (Ezequiel 44:29). Debe sentir, no solamente el pecado del pueblo de Dios, sino los juicios gubernamentales de Dios contra el pecado. Incluso la humillacin y la angustia de Ezequiel no logran tocar el corazn de su pueblo. Haba sido advertido con anticipacin que ellos no le escucharan, pero debe, de todos modos, hablar de parte de Dios. En los captulos 24 al 32, anuncia el juicio de Dios sobre las naciones gentiles de alrededor. Luego, vuelve a profetizar nuevamente con referencia a su propia nacin. Esta vez, habla de la gracia de Dios que restaurar finalmente a aquella nacin afligida despus de haber pasado por dolorosos juicios. Los captulos 40 al 48 describen el futuro templo y las divisiones del pas en el reino milenario. Ezequiel es un libro muy provechoso para animar al alma a mantenerse firme ante Dios, incluso en la soledad y continua adversidad.

DANIEL
Sea bendito el nombre de Dios de siglos en siglos, porque suyos son el poder y la sabidura. l muda los tiempos y las edades; quita reyes, y pone reyes; da la sabidura a los sabios, y la ciencia a los entendidos. l revela lo profundo y lo escondido (Daniel 2:20-22). Daniel (Dios es mi juez) tambin profetiz durante la cautividad de Israel. Gan un puesto de honor y respeto entre los gentiles por medio de la simple y firme realidad de su fe en el Dios viviente. Su vida est caracterizada por una piedad invariable, de sabia y circunspecta conducta, sin comprometer nunca la verdad. Hasta el final del captulo 6, se presentan asuntos histricos de profundo inters. stos proporcionan una clara revelacin del carcter de los reinos de babilonia y de los medos y los persas. Tambin nos muestran el cuidado protector de Dios por el remanente de Israel entre los gentiles. Estos relatos histricos revisten tambin un carcter proftico al presentar los acontecimientos que sucedern en el futuro. Desde el captulo 7 hasta el final del libro, el tema es el de las particulares visiones profticas dadas a Daniel. Estas visiones conciernen a los grandes imperios del mundo, as como a la relacin de Israel con ellos, y al triunfo final del Seor de gloria sobre todas las naciones, a favor de su propio pueblo. Este libro excelente nos ensea que la profeca slo se comprende bien cuando uno camina fiel y piadosamente. Dios espera de los suyos un inters vital en sus revelaciones profticas.

OSEAS
Vuelve, oh Israel, a Jehov tu Dios; porque por tu pecado has cado. Llevad con vosotros palabras de splica, y volved a Jehov, y decidle: Quita toda iniquidad, y acepta el bien, y te ofreceremos la ofrenda de nuestros labios (Oseas 14:1-2). Oseas (que significa Salvacin) es igualmente una profeca dada durante los reinados de varios reyes de Jud, que finaliza con Ezequas. Su primer captulo es un breve repaso de los tratos de Dios con Jud e Israel (Israel es llamado tambin Efran en este libro, porque fue esta tribu la que condujo a Israel a la rebelin). Dios seala la sucesiva infidelidad de cada uno, y el hecho de que ellos haban sido reducidos al mismo nivel que los gentiles: No pueblo mo (1:9, nota). Sin embargo, demuestra Su soberana gracia al restaurarlos como hijos del Dios viviente. Tanto Jud como Israel sern reunidos otra vez bajo un Jefe. El relato del libro concierne sobre todo a Israel (o Efran). Consiste en una vigorosa y mordaz exposicin de la degradada corrupcin de las diez tribus. Jud solamente es mencionada incidentalmente. El ltimo captulo, sin embargo, muestra maravillosamente a Dios como el recurso y el remedio para la arruinada condicin de Efran. De hecho, se reconoce a Dios en la bendita persona de su Hijo, aunque de manera velada y no tan claramente como en el Nuevo Testamento. El captulo tambin llama tiernamente a Efran a regresar al Seor Dios, y este llamamiento produce preciosos resultados. Cun necesario es este libro, no solamente para advertir a un corazn que se aleja de Dios, sino para mostrar cmo volver a l.

JOL
Jehov dar su orden delante de su ejrcito; porque muy grande es su campamento; fuerte es el que ejecuta su orden; porque grande es el da de Jehov, y muy terrible; quin podr soportarlo? (Joel 2:11). Joel (Jehov es Dios) no da ninguna indicacin de la poca de su profeca. El tema es el da de Jehov (1:15) con sus grandes y espantosos juicios. Una devastadora invasin de insectos haba provocado el hambre en Israel, y Joel utiliza esto como una ilustracin patente de la invasin de Israel en los ltimos das por el Rey del norte y sus ejrcitos. Aunque orgullosos, fieros e impos, esos ejrcitos son, a pesar de todo, el medio empleado por Dios para castigar a su pueblo Israel. Cubrirn la tierra como una multitud de insectos parsitos, pero al final forzarn a Israel a doblar las rodillas ante Dios. Y cuando Israel haya confesado su pecado, el Seor mismo juzgar severamente a estas naciones gentiles, y liberar a los afligidos de Jud e Israel. Los prodigios y maravillas mencionados (2:30-31) ocurrirn antes de que venga el da de Jehov. Se trata de los primeros tres aos y medio de la semana de Daniel, antes de la gran tribulacin que comienza en la mitad de esta semana de siete aos. El derramamiento del Espritu de Dios, mencionado en los versculos anteriores (v. 28-29) ocurre despus, es decir, en la poca de bendicin del milenio. La cita que hace Pedro a este respecto (Hechos 2:18-21) no sugiere que

esto se cumpliera plenamente en aquel tiempo; hace simplemente una aplicacin para la presente poca. El libro de Joel ilustra la solemne advertencia de que aquellos que siembran vientos, recogen tempestades.

AMOS
En aquel da yo levantar el tabernculo cado de David, y cerrar sus portillos y levantar sus ruinas, y lo edificar como en el tiempo pasado (Ams 9:11). Ams (que significa carga o cargador) recibi esta profeca en los das de Uzas, quien rein en Jud en el tiempo que Jeroboam II reinaba en Israel, y dos aos antes del terremoto, que evidentemente dej una gran impresin. Probablemente, la profeca precedi al terremoto, de modo que esto le dio una seria importancia a sta . Este libro es impresionante por su ordenada y deliberada condenacin del mal especialmente en Israel, y por los resultantes juicios moderados de Dios. El mal se expresa de manera objetiva y segn un contexto judicial, ms bien que en ardiente ira. El castigo de Dios se legitima segn la culpabilidad del pueblo. En primer lugar, varias naciones son convocadas para el juicio: los sirios, los filisteos, Tiro, Amn, Moab, y Edom. Pero si Dios debe juzgar en justicia a las naciones, entonces Jud e Israel tambin deben ser tradas ante Su trono, y el juicio debe ser rendido con justicia e imparcialidad. Como todas las dems profecas, la de Ams finaliza con la victoria de Dios sobre el mal, y con la restauracin de Jud e Israel mediante el poder y la gracia de Dios. Es un excelente libro para mostrarnos que Dios juzga tan serena y decididamente nuestros propios caminos como el camino de otros. No obstante, se deleita en restaurarnos cuando volvemos a l.

ABDAS
Si te remontares como guila, y aunque entre las estrellas pusieres tu nido, de ah te derribar, dice Jehov (Abdas 4). Abdas (siervo de Dios) escribe el libro ms corto del Antiguo Testamento. Profetiza enteramente contra Edom, es decir la familia de Esa, el hermano de Jacob. Su odio y violencia contra Israel eran el terrible resultado del orgullo y la justicia propia. No poda soportar que Dios bendijera a su hermano. Notemos que Dios no solamente toma en cuenta su flagrante maldad externa, sino los motivos secretos del corazn: Cmo fueron escudriadas las cosas de Esa! Sus tesoros escondidos fueron buscados (v. 6). El profeta denuncia seriamente su malvolo deleite en el sufrimiento de Israel, y en el hecho de sacar ventaja de las desgracias de Israel para fortalecerse a s mismo. El resultado de todo esto es el terrible juicio de Dios.

El nombre de Edom podra ser una deformacin del de Adn. La carne caracteriza pues a esta nacin, y los que viven segn la carne no pueden agradar a Dios (Romanos 8:8). La carne puede manifestarse de varias formas que agradan a los sentidos naturales y que interesan a las mentes racionalistas de los hombres. Actualmente, el fuerte movimiento humanista ofrece un marcado ejemplo de esta pretensin orgullosa, pero vaca, de la carne. El aterrador juicio de Dios caer contra tal pretensin, mientras que el pueblo de Dios ser liberado. El libro de Abdas nos lleva a que juzguemos muy seriamente nuestros caminos y los secretos pensamientos y sentimientos de nuestros corazones.

JONS
Cuando mi alma desfalleca en m, me acord de Jehov, y mi oracin lleg hasta ti en tu santo templo (Jons 2:7). Jons (que significa paloma) es, ante todo, la historia personal de este profeta, en un momento de su vida, cuando Dios lo enva a profetizar contra Nnive, la capital de Asiria. Este libro no nos muestra el pensamiento secreto del corazn de un incrdulo, sino ms bien el de un siervo escogido por Dios. Para nuestro beneficio, el profeta debe exponer fielmente todo lo que vivi en esta experiencia, a pesar de la humillacin que eso debi costarle. Cuando recibe un mensaje de Dios, al principio huye rehusando la responsabilidad de entregarlo. Pero Dios ejerce su disciplina echndolo al mar y preparando un gran pez para que se lo tragase, lo que tiene como resultado humillar su alma y hacer que clame a Dios desde el vientre del pez. Dios manda al pez, y ste vomita a Jons en tierra. Despus de esta traumtica experiencia, Jons se somete y va a Nnive a proclamar lo que Dios le dice. Sin embargo, se atribuye el mrito del mensaje y piensa ms en su reputacin como profeta que en los derechos de Dios a mostrar misericordia a una ciudad arrepentida. No hay en esto una leccin para nosotros, de no buscar ninguna gloria o lugar de honor en el desempeo de un servicio para el Seor? Antes nos conviene obedecer por amor a l y por amor a las almas de los dems. Notemos tambin que Jons registra el hecho de que Dios se queda con la ltima palabra respecto a l. El relato de toda su penosa experiencia es consignado con estilo explcito e indica claramente que al final su alma se vio realmente beneficiada por todo eso.

MIQUEAS
Vendrn muchas naciones, y dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov, y a la casa del Dios de Jacob; y nos ensear en sus caminos, y andaremos por sus veredas; porque de Sion saldr la ley, y de Jerusaln la palabra de Jehov (Miqueas 4:2). Miqueas ( quin es como Dios?) Muestra al Seor viniendo a juzgar, no slo a Israel, sino a todas las naciones. La condicin de Jud e Israel es como una indicacin del estado de todos los pueblos de la tierra, y cuanto hay en ella (1:2). As pues, si Dios, en Ams, debe juzgar a Israel una vez que l haya empezado a juzgar a las naciones, en Miqueas, l debe juzgar a las naciones si Israel debe ser juzgado. Porque Israel no es sino una muestra de toda la humanidad:

la prueba de su culpabilidad es la prueba de la culpabilidad del mundo ante Dios (comprese con Romanos 3:19). Dios puede, pues, ejecutar solo este juicio, y es infinitamente capaz de hacerlo. Luego, tambin vemos que Dios solo posee el remedio, quien perdona la iniquidad porque se deleita en misericordia. Hace que su pueblo vuelva a l, y echa en lo profundo del mar todos sus pecados (7:19). La bendicin de Israel significar gran bendicin para las naciones, las que se deleitarn en el monte de Jehov en Jerusaln. El captulo 5 contiene la gran profeca de la venida del Mesas, el Protector de su pueblo, cuando el asirio de los ltimos das los ataque. El libro muestra de manera admirable que, cuando todo se derrumba por completo, Dios es la Roca eterna: Qu Dios como t, que perdona la maldad, y olvida el pecado del remanente de su heredad? No retuvo para siempre su enojo, porque se deleita en misericordia (7:18).

NAHUM
Jehov es tardo para la ira y grande en poder, y no tendr por inocente al culpable. Jehov marcha en la tempestad y el torbellino, y las nubes son el polvo de sus pies (Nahum 1:3). Nahum (consuelo) es una vigorosa profeca del juicio de Nnive, la capital de Asiria, la cual representa al Rey del Norte en un da venidero. Mientras que Egipto representa para nosotros el mundo en su complaciente independencia de Dios, Asiria indica la iracunda oposicin a l. De hecho, esta profeca se refiere a la crueldad de Asiria cuando su rey Senaquerib (el destruidor; 2:1) invadi Israel. Se cumpli parcialmente cuando Nnive fue destruida. Tambin considera el juicio divino sobre el Rey del Norte en los ltimos das. Ntese que a la decidida rapacidad de este enemigo, Dios le opone el inflexible rigor de su juicio. Los primeros versculos del libro describen la indignacin y la ardiente ira de Dios. A esto sigue, en el versculo 7, un maravilloso consuelo: Jehov es bueno, fortaleza en el da de la angustia; y conoce a los que en l confan. l es tardo para la ira, perfecto y tranquilo en el examen de las situaciones, porque no desea condenar. Pero juzgar el mal, por medio de una tempestad o de un torbellino: aqu se ver la sabidura de Su marcha (1:3). Aprendamos bien de este profeta lo que caracteriza la fuerza de Dios: un terror cuando obra con ira contra sus adversarios, pero una bendicin cuando protege a los suyos.

HABACUC
Se levant, y midi la tierra; mir, e hizo temblar las gentes; los montes antiguos fueron desmenuzados, los collados antiguos se humillaron. Sus caminos son eternos (Habacuc 3:6). Habacuc (ardiente abrazo) es una profeca que trata particularmente del profundo ejercicio y dolor de un israelita piadoso al considerar la vergenza y degradacin de su propia nacin, el cautiverio por los caldeos, nacin cruel y presurosa. Este despectivo enemigo el Imperio babilnico es el retrato exacto del mundo en su corrupcin y confusin religiosa, es decir, en su grosero mal uso de las bendiciones de Dios. No es sorprendente que un israelita piadoso en

cautividad se vea profundamente apenado por semejante tipo de maldad. Hoy en da, no ha esclavizado el mismo terrible enemigo a la iglesia profesante? No obstante, estas penas hacen que el profeta abrace ardientemente las promesas de Dios. Lo conducen a una confianza plena en el poder y la gracia soberana de Dios. Reconoce que Dios mide la tierra y, por lo tanto, todo lo que hay en ella: las naciones que l humillar dolorosamente; los montes antiguos (las ms altas autoridades) que l dispersar, aunque el hombre piense que son eternas; los collados (las autoridades de menor rango) se inclinarn ante l (3:6). Puesto que Dios har eso, cualquiera fuere la destitucin y desolacin de Israel, el profeta puede decir verdaderamente: Con todo, yo me alegrar en Jehov (3:18). Este libro puede ayudar a aquellos que, enfrentados al mal y a difciles condiciones, se afligen delante de Dios.

SOFONIAS
Jehov est en medio de ti, poderoso, l salvar; se gozar sobre ti con alegra, callar de amor, se regocijar sobre ti con cnticos (Sofonas 3:17). Sofonas (Dios ha escondido) profetiz en los das de Josas, un rey piadoso cuya fe y energa haban producido un notable avivamiento en Israel, pero slo en apariencia. Este libro no toma nota de este avivamiento. Comienza con una espontnea declaracin del arrollador juicio de Dios, quien quitar todo de sobre la tierra. El aparente avivamiento esconda la verdadera condicin del corazn de la nacin, el cual no haba cambiado. La evidencia de esta situacin apareci despus de la muerte de Josas. Poco importaba la apariencia de las mejoras, Dios haba decretado que su juicio se aplicara de forma general, y en particular sobre Jud y Jerusaln. Sin embargo, el libro trata de forma hermosa los efectos de estos juicios de Dios, en el hecho de que producirn grandes bendiciones en un da venidero. Dios har una alabanza y un nombre a su pueblo en medio de todas las naciones donde estaba cubierto de vergenza. l, el rey de Israel, estar en medio de Jerusaln, otrora ciudad culpable. Salvar y se regocijar en ella; descansar en su amor. Su larga obra para con ella habr terminado y la tristeza de su corazn a causa de su pueblo se volver un canto exultante. El hecho de poner atencin a esta profeca seguramente nos preservar del tan difundido error de sostener que los actuales avivamientos podran impedir el juicio de Dios sobre la cristiandad. No es el caso! La venida del Seor es inminente.

HAGEO
As dice Jehov de los ejrcitos: De aqu a poco yo har temblar los cielos y la tierra, el mar y la tierra seca; y har temblar a todas las naciones, y vendr el Deseado de todas las naciones; y llenar de gloria esta casa, ha dicho Jehov de los ejrcitos (Hageo 2:6-7). Hageo (festivo) fue escrito despus del regreso del cautiverio de los judos a Jerusaln. Su tema es el templo, destruido en el pasado, pero del cual los cimientos fueron reconstruidos en una escala ms pequea.

Insiste ante el pueblo acerca de la vergenza de la negligencia de ellos respecto a la casa de Dios y su reconstruccin. Les urge a que mediten bien sobre sus caminos (1:5, 7). Este fiel profeta busca despertarlos y sacarlos de su egosmo en que vivan en artesonadas casas mientras que la casa de Dios era descuidada. Porque muy pronto el Seor har temblar los cielos y la tierra... y vendr el Deseado de todas las naciones (2:6-7), es decir, Cristo, el gran Mesas, por quien la casa de Dios ser llena de gloria. El libro de Hageo propone cuatro mensajes distintos: El primero corresponde al captulo 1 y presenta graves reproches. Felizmente, stos produjeron buenos efectos en los lderes y en el pueblo, al ser movidos a construir la casa de Dios. El segundo mensaje (2:1-9) presenta un estmulo refrescante en su preciosa visin proftica de Cristo. El tercer mensaje (2:10-19) insiste acerca de la pureza y separacin apropiadas para la casa de Dios, y urge a considerarla con seriedad. El cuarto mensaje (2:20-23) profticamente presenta el derrumbamiento de todos los reinos opresores, y la bendicin establecida en la persona del Siervo de Jehov, el Mesas, representado por Zorobabel, gobernante de Israel. Seguramente, este libro debera estimularnos con respecto a los intereses de Dios en su casa espiritual (1 Pedro 2:5), la Iglesia de Dios.

ZACARAS
En aquel da yo pondr a Jerusaln por piedra pesada a todos los pueblos; todos los que se la cargaren sern despedazados, bien que todas las naciones de la tierra se juntarn contra ella (Zacaras 12:3). Zacaras (Dios se acord) escribe en la misma poca que Hageo, pero trata con la ciudad de Jerusaln. Recuerda al pueblo el disgusto de Dios con sus padres que se tradujo en castigos y servidumbre: una evidente advertencia de lo que la ciudad an sufrira si ellos obraran como sus padres (Zacaras 1:4). La profeca contina mostrando de qu manera los ojos de Dios toman nota tanto de la culpa de Jerusaln como de la culpa de aquellas naciones que se encargan de dispersar a Jud (vase 1:21). Jerusaln es el centro terrenal de Dios, y l no tolerar la orgullosa intervencin de los hombres para atacarla, o para protegerla con condescendencia. Dios tratar con ella y la purificar: el propio Mesas, a quien traspasaron, aparecer en la ciudad y producir un profundo arrepentimiento que ninguna otra cosa podra producir (12:9-14). Entonces l saldr y pelear, y Jud pelear con l contra sus enemigos opresores. Y Jerusaln ser el gran centro de toda la tierra. Las naciones harn juramento de lealtad a ella, la ciudad del gran Rey (captulo 14). Que este libro haga recordar a nuestros corazones que, hoy en da, el centro de Dios para su Iglesia no est en la tierra, sino en el cielo. Verdaderamente, es la bendita persona del Seor resucitado. Dios no tolerar ningn rival, ni nada que sustituya este Centro glorioso.

MALAQUAS
Entonces los que teman a Jehov hablaron cada uno a su compaero; y Jehov escuch y oy, y fue escrito libro de memoria delante de l para los que temen a Jehov, y para los que piensan en su nombre (Malaquas 3:16). Malaquas (mi mensajero) nos muestra la miserable condicin de complacencia propia, de los judos que haban regresado del cautiverio. Su energa se haba deteriorado rpidamente hasta llegar a un estado de insensible indiferencia a la reivindicacin de Dios, buscando slo sus propios intereses. Las palabras de Dios se parecen a un solemne alegato, en el cual l condena el grosero desprecio de ellos por diferentes cosas en relacin con l. Pero, he aqu que responden con descaro y desafo, como si estuviesen enteramente sin culpa! stas son las ltimas palabras que Dios dirige a Israel hasta que, cuatrocientos aos ms tarde, enve a Juan el Bautista. Israel, rehusando escuchar a Dios, deber cosechar los amargos resultados de su arrogante opcin. No obstante, cun precioso es ver a aquellos que en su corazn teman a Jehov!; sin duda, eran unos cuantos de entre el remanente que haba regresado a Jud. Sus nombres no son citados, porque para ellos lo precioso era el nombre del Seor. Hablaban a menudo unos a otros acerca de las cosas de Dios, y esto era un deleite para Su corazn. Dios nos asegura que no sern olvidados, sino que, a propsito de ellos, fue escrito libro de memorial delante de l (3:16). Este ltimo libro del Antiguo Testamento revela, de manera apropiada a nuestro tiempo, el inters que Dios atribuye a los pensamientos y motivos del corazn, y no meramente a las acciones. Y a ellos se les promete que nacer el Sol de justicia (4:2): Cristo vendr con poder y gran gloria.

NUEVO TESTAMENTO

INTRODUCCIN AL NUEVO TESTAMENTO Antes del estudio de los cuatro evangelios (o del Nuevo Testamento en general) es preciso realizar una revisin de los principales hechos del perodo intertestamentario, es decir, del tiempo que transcurre entre el Antiguo y el Nuevo Testamento. Esto, principalmente, por dos razones: 1. En este perodo se cumplieron casi completamente dos profecas de Daniel: la de la imagen de Nabucodonosor (Daniel 2), y la de las cuatro bestias (Daniel 7). Tanto la profeca de la imagen como la de las cuatro bestias hallaron su cumplimiento en los cuatro imperios mundiales que hubo desde Nabucodonosor (salvo la ltima parte del cuarto imperio). Estos cuatro imperios son: el Babilnico, el Medo-Persa, el Griego y el Romano. El imperio Babilnico es representado en la primera profeca por la cabeza de oro de la imagen; el Medo-Persa, por el pecho y los brazos de plata; el Griego, por el vientre y los muslos de bronce; y el Romano, por sus piernas de hierro. En la segunda profeca, el imperio babilnico es representado por el oso, el Medo-Persa por el len; el Griego por el leopardo, y el Romano, por la bestia "espantosa y terrible". 2. En este perodo, Dios prepar el escenario mundial para la venida de su amado Hijo. Cuando observamos el curso de los acontecimientos mundiales, especialmente los relacionados con el imperio griego y la helenizacin, y tambin con el imperio romano, podemos ver claramente la mano de Dios que ordena el escenario para la venida del Seor Jess y la propagacin del evangelio a todo el mundo. Teniendo esto en mente, iremos revisando los principales hechos del perodo intertestamentario. VIDA RELIGIOSA DE PALESTINA EN EL TIEMPO DEL SEOR JESS Se estima que la poblacin de Palestina en la poca del Seor Jess era de cerca de un milln de personas. En la sociedad israelita de ese tiempo haba tres clases sociales: una alta (jefes polticos y religiosos, grandes comerciantes y terratenientes, publicanos), una media (comerciantes y artesanos, sacerdotes y es-cribas) y otra pobre (jornaleros, mendigos, leprosos, esclavos). Los principales oficios eran la agricultura, la ganadera, la pesca (en el lago de Galilea), trabajos artesanales (alfarera, zapatera, carpintera, albailera) y el comercio. La atencin del templo daba trabajo a un gran nmero de sacerdotes y levitas. 1. Prcticas religiosas y filosofas grecorromanas imperantes a) Adoracin de reyes y emperadores Alejandro Magno fue adorado como dios en Egipto ("hijo de Amn"), en Babilonia (ofreci a Marduk). Seleuco llevaba el nombre de Kirios (Seor). Tolomeo ostentaba el ttulo de Soter (Salvador), y Antoco IV Epfanes se hizo llamar "Teos Epfanes". b) Religiones y filosofas que dominaban el pensamiento pagano en el tiempo del Seor Jess

* Religiones de misterios y ocultismo: misterios eleusinos, de Isis y Osiris de Egipto, de Dionisos (Baco) el mitrasmo y prcticas de ocultismo y hechicera. (Ver Hechos 8:9-11; 16:16; Gl. 5:20; Ap. 9:21). * Filosofas que chocaban con la fe cristiana en el primer siglo: El platonismo y sus derivados, el humanismo aristotlico, el gnosticismo, el epicuresmo y el estoicismo. (Hech. 17:18). 2. La Religin oficial: El judasmo a) La fe monotesta del judasmo se afirm despus del exilio babilnico El exilio en Babilonia depur la fe juda, limpindola de la idolatra a que se inclinaba antes. La instruccin individual cobr gran importancia con el surgimiento de las sinagogas y los escribas. b) El Antiguo Testamento, base de la religin juda El escriba Esdras fue el recopilador de los 39 libros del Antiguo Testamento, que se dividan en tres cuerpos principales: Ley o Pentateuco, los Profetas y los Escritos. Adems de las Escrituras, los judos utilizaban el Talmud, el comentario de la Ley, escrito a partir del 300 a. C. ste se compona del Midrs (tradicin oral), la Misn (versin escrita) y la Guemara (aplicacin prctica de la Ley). Tambin usaban la Septuaginta, versin griega del AT, formada por 46 libros, que incluye siete de los llamados "apcrifos": Tobas, Judith, Baruc, Eclesistico, I y II de Macabeos y Sabidura, adems de algunas secciones griegas de Ester y Daniel. c) Los libros apcrifos Entre el ao 400 a. C. y el inicio del Nuevo Testamento, hubo silencio en cuanto a la revelacin escrita de Dios. Despus de Malaquas, no hubo ms profetas en Jud. En este perodo apareci una serie de libros que no fueron aceptados como inspirados ni por los judos ni por la iglesia primitiva. Son los libros apcrifos (que en griego significa literalmente "oculto", o "secreto"). Los judos usaban este trmino para referir-se a escritos dudosos, falsificados o bastardos. Al final del primer siglo de la era cristiana, los rabinos judos aprobaron un canon del Antiguo Testamento en la ciudad de Jamnia, Palestina. Cerraron el canon con los profetas Esdras, Nehemas y Malaquas. No reconocieron los apcrifos. Los libros apcrifos son catorce: 1 y 2 Esdras, Tobas, Judit, el suplemento de Ester, Sabidura, Eclesis-tico, 1 y 2 Macabeos, Baruc, El cntico de los tres jvenes, La historia de Susana, Bel y el dragn, y la ora-cin de Manass. La iglesia catlica en el concilio de Trento (1546) acept 11 de estos 14 libros, y los llam "deuterocannicos" (o del segundo canon). Los evanglicos nunca los han aceptado, excepto como material de investigacin. Por qu los libros apcrifos no fueron aceptados por los judos y los cristianos?

- Sus escritores no eran reconocidos como profetas. Algunos autores de los apcrifos reconocen que es-criben por su cuenta y no pretenden ser inspirados (2 Macabeos 15:38-39; Eclesistico 33:16). - Su contenido es dudoso y controversial: Ensean -entre otras cosas- la prctica de orar por las almas de los muertos (2 Macabeos 12:39-46), apoyando la idea del purgatorio; que el perdn de los pecados se alcanza por la limosna (Tobas 12:9), el culto a los muertos (Tobas 4:17). Algunos resaltan prcticas inmorales como la mentira y la seduccin. - Ni Jess ni los escritores del Nuevo Testamento hicieron uso de ellos, como lo hicieron de los 39 libros del Antiguo Testamento. - Los padres de la iglesia no los tomaron como inspirados. - Existen errores en fechas, lugares y otros datos. En algunas de sus declaraciones, los apcrifos no concuerdan con el testimonio escritural. Su carcter en cuanto a estilo literario es de un plano inferior al de los libros de la Biblia. - Algunas citas: "Con toda tu alma honra al Seor y reverencia a los sacerdotes" (Eclo. 7:31). "Si obras el bien, mira a quin" (Eclo. 12:1). "Da al piadoso y no socorras al pecador" (Eclo. 12:4). "Alabemos a los varones gloriosos y a nuestros padres ... muchos de ellos dejaron gran nombre para que se canten sus alabanzas" (Eclo. 44:1,8). "Era yo un nio de buen natural, que recibi en suerte un alma buena. Porque era bueno, vine a un cuerpo sin mancilla" (Sab. 8:19-20). "Pues los animales terrestres se mudan en acuticos y los que nadan caminan sobre la tierra" (Sab. 19:18). d) Instituciones y sectas judas * El templo El templo de Jerusaln era el lugar de adoracin y el punto de convergencia de todos los judos. All los sacerdotes ofrecan los sacrificios, y se celebraban las fiestas. El templo original, levantado por Salomn, fue destruido por los babilonios (587 a. C). El segundo templo fue construido por Zorobabel al regreso de Babilonia (536-516). Este sufri ataques, saqueos y profanaciones a manos de Antoco Epfanes (168), Pompeyo (63) y por Craso (54). A partir del ao 20 a.C. Herodes erigi un fastuoso templo de mrmol y oro, que estaba en pie en das del Seor Jess. El templo estaba all, pero no la presencia de Dios. Por eso, el Seor le llam "cueva de ladrones". Fue destruido totalmente en el ao 70 de nuestra era. Este templo no es vlido en el recuento proftico, por haber sido levantado por manos profanas. Aunque algunos le llaman el "tercer templo", en realidad, el tercero an no se ha construido. * Las sinagogas (Gr. synagogue, asamblea). Aparecieron en los das del cautiverio, cuando los judos haban perdido su templo, y la nacin estaba dispersa. Eran lugares donde se lea la Tor y el Talmud. Se establecieron en ca-da lugar donde hubiera una comunidad juda. Cuando regresaron a Palestina, los judos trajeron sus sinagogas. Toda ciudad importante tena una o ms. En Jerusaln, a pesar de estar all el templo, haba muchas. Se dice que para el ao 70 d. C. haba unas 400. Las presida una junta de ancianos. Jess y los primeros cristianos judos asistan a ellas. (Mt. 13:54, Mr.1:21, Jn. 6:59, Hch. 13:5, 14, 14:1; Stgo. 2:2,3).

* El Sanedrn Se cree que surgi en el siglo III a. C. Funcionaba en Jerusaln. Estaba compuesto por 70 miembros, sacerdotes y nobles saduceos, algunos fariseos, escribas y ancianos, bajo la presidencia del sumo sacerdote. El poder de este concilio era muy limitado, como se ve en el juicio contra el Seor (Mat. 27:1-2). No obstan-te, tena autoridad sobre los problemas religiosos (Hech. 9:1-2;22:5). Termin con la destruccin de Jerusaln, en 70 d. C. * Los fariseos Se cree que esta secta surgi en el siglo II a. C., en los das de Juan Hircano. En ese tiempo los judos haban comenzado a ser helenizados; entonces aparecieron los hasidim, lderes judos que permanecieron fieles a la ley de Moiss en tiempos en que muchos se sometan al helenismo impuesto sobre Judea por los griegos y los sirios. Los fariseos se consideraban herederos de los hasidim. Su propsito era conservar su integridad nacional y la conformidad estricta a la ley de Moiss. Mezclaban un fervoroso patriotismo con la devocin religiosa. Ms tarde se convirtieron en una secta formalista e hipcrita de justicia propia. Representaban el grupo con ms autoridad entre el pueblo. Eran influyentes y participaban en la direccin poltica. Fueron enemigos de las enseanzas de Jess, pero algunos se convirtieron al evangelio. * Los saduceos Surgieron por el mismo tiempo de los fariseos. Pero a diferencia de aquellos, stos estaban a favor de adoptar las costumbres griegas, as que se pusieron del lado de los helenistas. Eran una camarilla sacerdotal aristcrata y materialista, francamente irreligiosa. No eran numerosos, pero s ricos y de gran influencia. Colaboraban con los dominadores. No crean en los ngeles ni en la resurreccin y negaban el castigo y la gloria de la vida futura (Mateo 3:7; 22:23; Marcos 12:18; Lucas 20:27; Hechos 5:17; 23:6). Racionalistas y mundanos, controlaban en gran parte el Sanedrn. Ocupaban los cargos principales del sacerdocio y del ritual del templo. Algunos los consideran los precursores de los liberales y humanistas de hoy. Aunque fue-ron enemigos de los fariseos por sus creencias, cuando se juzg al Seor presentaron un frente unido con aqullos. *Los escribas Eran copistas de las Escrituras, una profesin de origen muy antiguo, y de gran importancia antes de la invencin de la imprenta. Probablemente surgieron en tiempos del exilio. Les corresponda copiar, estudiar e interpretar las Sagradas Escrituras, y transmitirlas al pueblo. Se les llamaba doctores, maestros o intrpretes de la ley, y eran autoridades reconocidas (Mat.13:52; 23:2, 13). Las decisiones de los escribas principales llegaron a ser ley oral o "tradicin". Su interpretacin de las Escrituras era literalista y tradicional, por lo que siempre estuvieron en contra del mensaje vivo de Jesucristo. Tuvieron gran influencia entre el pueblo. Enseaban en el templo (Lc. 2.46) o en las sinagogas (Hch. 15.21). Crean en la resurreccin y en los ngeles, en la venida del Mesas y en la reunin final de todas las tribus de Israel. Sus enseanzas se conservaron en la llamada literatura rabnica, escrita despus del Nuevo Testamento.

* Los herodianos Este era un partido poltico que favoreca al dspota Herodes el Grande y a sus hijos, los cuales gobernaban las provincias palestinas bajo la autoridad de Roma. Crean que cooperando con los romanos res-guardaban los intereses del pas. El pueblo los aborreca as como aborrecan a Herodes, pero gozaban de popularidad en los crculos polticos. En dos ocasiones los herodianos se unieron con los fariseos para tra-mar la muerte de Jess. a) Cuando san al hombre de la mano seca (Mar. 3:6), y b) Cuando tentaron a Jess con la pregunta acerca de los impuestos (Mat. 22:15-22). * Los esenios Los esenios no se mencionan en el Nuevo Testamento. Fueron una reaccin contra el formalismo de los fariseos y la mundanalidad de los saduceos. En un mundo tan convulsionado como el de aquellos tiempos, optaron por una vida ms tranquila, separada de la agitacin poltica, religiosa y social que predominaba entre los judos. Vivan en comunidad y eran conocidos por su laboriosidad y su piedad. Su preocupacin era la conservacin y propagacin de las enseanzas del A. T. Crean en las doctrinas hebreas, pero tambin tenan muchas creencias paganas: el determinismo universal, la adoracin del sol como dios, y la re-encarnacin. Su aporte ms importante fue dejar en las cuevas de Qumran, a orillas del mar Muerto, copia de gran parte de los escritos del Antiguo Testamento. En el descubrimiento de los rollos del Mar Muerto (1947) se obtuvo nueva informacin sobre ellos. No se sabe si tuvieron contacto con Jess y la iglesia primitiva; por lo menos no se refleja en su legado literario y arqueolgico. * Los Zelotes ('fanticos', 'celosos') Tambin conocidos como "cananistas", eran una secta intensamente nacionalista, lo opuesto de los publicanos. Polticamente estaban en contra de los romanos y fomentaban frecuentes rebeliones y escaramuzas. Se los consideraba alborotadores. Este partido fue fundado por Judas el Galileo, quien dirigi una rebelin contra Roma en el 6.d.C. Se oponan a que Israel pagase tributo a un emperador pagano, sobre la base de que se trataba de traicin a Dios, el verdadero rey de Israel. Uno de los discpulos del Seor, Simn el zelote, perteneca a esta secta. Se les llamaba zelotes porque seguan el ejemplo de Matatas y sus hijos y seguidores, que manifestaron celo por la ley de Dios cuando Antoco IV intent suprimir la religin juda, y el ejemplo de Finees en el desierto (Nmeros 25:11). Cuando fue aplastada la rebelin del 6 d. C. mantuvieron vivo el espritu de la misma durante 60 aos. Los zelotes estuvieron activos durante la guerra de 66-73 d.C.; la ltima plaza fuerte de los zelotes, Masada, cay en mayo del 74 d. C. Eran fanticos de la libertad y esperaban al Mesas como un caudillo libertador. * Los publicanos Eran judos que por amor al dinero cobraban los tributos que exiga el Imperio Romano. A stos no les interesaba qu mtodos empleaban para cobrar los impuestos, con tal de que a las arcas del imperio entraran finalmente las cantidades presupuestadas. Los publicanos se aprovechaban de esta situacin, y siempre cobraban mucho ms de lo justo, porque su comisin consista en todo lo que superaba la cantidad estipulada por el imperio. Por eso la mayor parte de los publicanos eran muy ricos, y por eso tambin los judos los odiaban. No los consideraban judos sino apstatas.

El desprecio e impopularidad hacia ellos lo manifiesta su mencin junto a los pecadores (Mt. 5:46; 21:31).

GEOGRAFIA POLTICA EN TIEMPOS DE JESS Herodes el Grande gobern Judea en 37 - 3 a. C., era hijo de Antpater. Siendo de sangre idumea, nunca pudo granjearse el cario de los judos, los cuales, adems, le acusaban de haber exterminado la casa de los macabeos. En el ao 19 a. C. comenz la edificacin del fastuoso templo de Jerusaln, que estaba en pie en los das de nuestro Seor. Este Herodes reinaba cuando naci el Seor Jess, y fue quien procur matarlo. A su muerte, ocurrida poco despus de la matanza de los nios (Mateo 2:16), dej su reino a tres de sus ocho hijos: Arquelao, en Idumea, Judea y Samaria; Herodes Antipas, en Galilea y Perea; y Herodes Felipe II, en los territorios al noreste del Jordn, Iturea, Decpolis, etc. Esta distribucin fue ratificada por Augusto Csar. Arquelao, hijo del anterior, slo rein 10 aos, porque una delegacin de judos y samaritanos le acus ante el emperador. ste le desterr. Csar Augusto puso entonces su territorio (Idumea, Judea y Samaria) bajo el dominio de Siria. Arquelao fue un rey muy cruel. ste fue quien amedrent a Jos, por cuya causa se fue a vivir a Nazaret (Mat. 2: 22). Desde Siria eran nombrados los procuradores romanos. No menos de 14 procuradores gobernaron desde el 6 hasta el 70 d. C. Pilato fue el quinto en esta lista. Herodes Antipas ("el tetrarca", Luc. 3:19), otro de sus hijos, tambin fue un rey cruel. Este se hizo notable por quitarle la esposa a su hermanastro Felipe (Marcos 6:17, 18; Lucas 3:18). El Seor Jess se refiri a l como "aquella zorra" (Lucas 13:31-33). Este rey gobern durante toda la vida del Seor. El ltimo encuentro entre ellos tuvo lugar durante el juicio de Jess. Pilato, al or que Jess era galileo, y en vista de que Herodes Antipas estaba en Jerusaln, le envi ante l. (Lucas 23:6-12). Herodes Felipe II fue el tercero de sus herederos. Segn el historiador Flavio Josefo, fue un gobernante muy justo. Entre otras obras, erigi la ciudad de Cesarea de Filipos, al pie del monte Hermn. Sin embargo, su nieto Herodes Agripa continu la sangrienta historia de su abuelo el Grande, pues mat a Santiago el apstol (Hechos 12:1-2). El bisnieto Herodes Agripa II fue, ms tarde, el rey ante quien fue juzgado Pablo. (Hech. 25:13-26;32)

CUADRO RESUMEN VIDA RELIGIOSA Y POLTICA EN TIEMPOS DE NUESTRO SEOR A. VIDA RELIGIOSA 1. Prcticas y filosofas grecorromanas - Adoracin de reyes y emperadores - Religiones y filosofas imperantes 2. La religin oficial: El Judasmo - Una fe monotesta depurada - El Antiguo Testamento - Los libros apcrifos - Instituciones y sectas judas - Templo, sinagogas, Sanedrn - Fariseos, saduceos, escribas, herodianos, esenios, zelotes, publicanos B. VIDA POLTICA - Herodes el Grande - Arquelao (Idumea, Samaria) - Herodes Antipas (Galilea, Perea) - Herodes Felipe II (Iturea, Traconite, Decpolis) - Otros descendientes de Herodes el Grande
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MATEO
Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras almas; porque mi yugo es fcil, y ligera mi carga (Mateo 11:29-30). El evangelio de Mateo (Regalo de Dios), primer libro del Nuevo Testamento, est escrito con una perspectiva juda, y conserva una admirable continuidad con el Antiguo Testamento. Presenta al Seor Jesucristo como el largamente esperado Mesas de Israel. Por lo tanto, su genealoga se remonta hasta David y Abraham. Esta genealoga corresponde a la de Jos y, por consiguiente, establece su derecho oficial al trono. Este evangelio es el nico libro de la Escritura que utiliza la frase el reino de los cielos. Esto nos muestra que, mientras estaban bajo la ley, la autoridad del reino de Dios haba sido confiada a los judos y Jerusaln era la sede de ese reino. Pero debido al completo fracaso de Israel, Dios haba revocado esta situacin, y su reino tena entonces su sede en el cielo. Antes haba hablado en la tierra entre los judos, pero ahora hablaba desde el cielo. Esto explica la razn por la cual Mateo se refiere a menudo al reino de Dios como el reino de los cielos. Este evangelio marca un cambio notable y completo en los caminos de Dios. Cristo, el verdadero Rey, vino y regres, de hecho, al cielo. En conformidad con lo que precede, comprendemos que Mateo insista sobre una sumisin y obediencia a la soberana autoridad del Seor Jess no a la ley, sino a Aquel que est por encima de la ley. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprended de m. Por consiguiente, se pone nfasis en las obras, en las obras de la fe, por supuesto, porque la autoridad (y no la gracia, como en Lucas) es el gran tema de Mateo. Estas lecciones sern provechosas si echan raz en nuestros corazones.

MARCOS
El Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos (Marcos 10:45). Marcos da un relato conciso y enrgico del servicio del Seor Jesucristo, presentndolo como el Siervo perfecto de Dios. Su lenguaje es directo y sencillo, y su descripcin de los eventos sigue el orden cronolgico en que stos realmente sucedieron. Ninguno de los dems evangelistas sigue este orden, pero cada uno utiliza un orden adecuado para el tema que trata. A medida que las escenas pasan rpidamente una tras otra, la humildad y el servicio incansable del Seor Jess brillan de forma hermosa en este evangelio. l satisface la necesidad de incontables personas, en el momento y de la manera perfecta. Su muerte, tambin, corresponde al sacrificio de un siervo perfectamente consagrado a la voluntad de Dios, a fin de responder a las necesidades ms profundas de las almas de los hombres. Aqu se pone en evidencia el carcter de ofrenda por el pecado de su sacrificio. No solamente el hecho de que llev nuestros pecados, sino que soport todo el juicio contra el pecado, la terrible raz de los pecados, el principio mismo de todo lo que se opone a Dios. El Seor Jess sirvi a

Dios en absoluta consagracin hasta aceptar, pavorosa necesidad, el ser abandonado por Dios en aquellas horas de indecibles sufrimientos. Notemos que Marcos utiliza frecuentemente las palabras muy pronto, en seguida, inmediatamente, al instante, al momento, y otras similares (tambin en la V.M.) que traducen la misma palabra griega (ms o menos 40 veces). Bajo este precioso carcter de Siervo, no slo admiramos al Seor Jess por su consagracin, sino tambin como ejemplo a seguir por los que son salvos por su gracia.

LUCAS
l les dijo: Por qu estis turbados, y vienen a vuestro corazn estos pensamientos? Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy; palpad, y ved; porque un espritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo (Lucas 24:38-39). Lucas (una luz) es el nico autor gentil conocido de un libro de la Escritura. Aqu Cristo es presentado como el Hijo del Hombre, admirable en toda la realidad y la perfeccin de su humanidad. Respecto de Cristo, encontramos aqu:

su nacimiento, anunciado y descrito, su crecimiento en sabidura y estatura, su accesibilidad por el inters en el bienestar de la humanidad, su deseo de comer con sus discpulos (Lucas 22:15), sus palabras de perdn en la cruz, la demostracin a sus discpulos de la realidad de su resurreccin, su ascensin corporal al cielo.

Si bien en Mateo se ve la autoridad, y en Marcos el servicio, en Lucas resplandece la gracia, no slo para Israel, sino tambin para con los hombres. Esto lo comprobamos de forma sorprendente en las parbolas y los milagros del Seor Jess. Por consiguiente, esta gracia, que se deleita en bendecir y elevar al alma hasta la presencia de Dios, no puede ser satisfecha con nada menos que la comunin clida y sin estorbo de los creyentes con su Dios. Esto nos recuerda el carcter de la ofrenda del sacrificio de paz de la obra expiatoria del Seor Jess, rasgo predominante en Lucas. Su obra rene juntos a Dios y al hombre en paz y concordia. Dios recibe su porcin de la comida de la ofrenda, el Sacerdote (Cristo) recibe tambin la suya, y los que ofrecen tambin reciben su parte. Todos, por decirlo as, comen juntos.

JUAN
Aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad (Juan 1:14). Juan (Dios es dador de gracia) es un evangelio nico en su gloria majestuosa. Aqu el Seor Jess se manifiesta como el mismo Creador, el eterno, el unignito Hijo de Dios, enviado del

Padre para revelar plenamente su gloria. Esto sobrepasa la autoridad, el servicio o la gracia, y manifiesta la luz y el amor del eterno Dios. El Seor se presenta como el centro de nuestra adoracin. El evangelio, por lo tanto, no es sinptico (es decir, que no proporciona una vista general de la vida y de las obras del Seor en la tierra), como lo son los otros tres, sino que centra ante todo nuestra atencin en su naturaleza, su persona y sus palabras. Incluso sus enemigos atestiguaron en cuanto a l: Jams hombre alguno ha hablado como este hombre! (7:46). Los milagros y parbolas aqu registrados proporcionan un claro testimonio de su divina gloria personal. Encontramos palabras pronunciadas por sus propios labios: Antes que Abraham fuese, yo soy (8:58). Y los siete Yo soy del evangelio de Juan son bien conocidos. Igualmente, el relato noble y digno de su crucifixin nos cautiva. Percibimos el carcter del holocausto (un sacrificio por fuego) de su servicio. La accin de quemar nos habla de todo lo que suba como olor grato para Dios; el sacrificio de Cristo es ante todo para la gloria de Dios. Por una parte, la dulce sencillez de este libro le confiere un poder de atraccin para el menos inteligente. Por otra, sus profundidades de significado ms secretas han despertado la sincera admiracin de los ms profundos eruditos.

HECHOS DE LOS APOSTOLES


Con gran poder los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess, y abundante gracia era sobre todos ellos (Hechos 4:33). Los Hechos de los Apstoles relatan la manera en que la sabidura divina orden acontecimientos para sacar gradualmente a las personas de la precedente dispensacin de la ley, establecida por Dios, a fin de que gocen de la plena libertad de la administracin (o dispensacin) de la gracia de Dios (Efesios 3:2). El poder y la obra del Espritu Santo se ven aqu de forma hermosa, mientras que los apstoles son empleados por Dios para el establecimiento del cristianismo. La obra comienza en Jerusaln con el descenso del Espritu Santo en el captulo 2, bajo la forma de lenguas repartidas (v. 3). Cuando Israel, al someter al martirio a Esteban (cap. 7), rehus el segundo llamamiento de la gracia (puesto que antes haban rechazado a su propio Mesas), Dios entonces levanta al apstol Pablo y lo enva como mensajero especial a los gentiles. La gracia de Dios se extiende al mundo entero. De esta manera se forma la Iglesia de Dios por el poder del Espritu Santo, siendo bautizados en un solo cuerpo tanto los creyentes judos como los creyentes gentiles. Observemos tambin en este libro el gran cuidado de nuestro Dios por conservar una unidad verdadera y vital de esta obra y de los creyentes en todo lugar. Somos fundamentados as por la realidad, la simplicidad y el consuelo de los primeros das de la Iglesia. Dios mantiene el orden y la unidad sin tener que llamar a una organizacin y a disposiciones humanas. Esto demuestra la suficiencia de Cristo como centro para reunir a su pueblo, y del poder del Espritu de Dios como lo nico que puede dirigir toda actividad espiritual, ya sea adoracin, comunin, servicio o testimonio.

CARTAS PASTORALES
ROMANOS
Siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo Jess (Romanos 3:24). Romanos (los fuertes) entrega la verdad que constituye el fundamento del cristianismo. Aqu Dios es el Juez soberano, absoluto en justicia, el que descubre y saca a luz el pecado de toda la humanidad, sin permitir ninguna excusa, sin perdonar ningn mal, cualquiera sea su grado, de tal modo que el mundo todo se tenga por reo delante de Dios (Romanos 3:19, V.M.). Sin embargo, en justicia pura, l ofrece completa justificacin de la culpa, porque sta se basa en la redencin que es Cristo Jess, Aquel que se ve como el gran sustituto que lleva el castigo del pecado mediante su propio sacrificio. Todo creyente en l es as declarado libre de todo cargo, y constituido justo delante de Dios. La importancia de la cruz se ve, tambin, con referencia a la liberacin del poder del pecado que mora en nosotros. La verdad es presentada de tal manera que encuentra al pecador donde l est al comienzo, y lo saca, por medio de un trabajo en su alma, de la servidumbre y las tinieblas a la libertad y la luz, estableciendo sus pies en caminos de justicia. En los captulos 9, 10 y 11, se muestra que los consejos y caminos de Dios respecto a Israel guardan armona con estas verdades reveladas ahora en el cristianismo. Dios es el gran Vencedor y, por lo tanto, todos los que confan en l son bendecidos. Desde el captulo 12, se dan instrucciones para una conducta prctica basada en el fundamento slido y eterno de la gracia justificadora de Dios. Cun magnfico es este libro, que justifica y libera el alma, y estimula toda virtud piadosa!

1 CORINTIOS
Nosotros predicamos a Cristo crucificado, para los judos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura; mas para los llamados, as judos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabidura de Dios (1 Corintios 1:23-24). 1 Corintios (Corinto significa saciado) es una epstola escrita para corregir los desrdenes permitidos en Corinto en la temprana Iglesia. Esta epstola establece slidos y prcticos principios de orden y gobierno de la iglesia, muy necesarios para la Iglesia de Dios en todo el mundo. Esta aplicacin general de principios fundados en la autoridad de la Palabra resalta en los captulos 1:2; 4:17; 11:16 y 14:33, 37. Corinto era un centro de filosofa griega, pero de corrupcin moral. El captulo 1 desecha la sabidura del mundo, y el captulo 2 la sustituye por la revelacin de Dios mediante su Espritu. La sabidura humana no puede ordenar el camino que debe seguir la Iglesia de Dios; slo la Palabra de Dios, aplicada por el Espritu de Dios a los corazones y a las conciencias, es suficiente

para mantener un orden completo conforme a los pensamientos de Dios. En los captulos 1 y 2, el orgullo intelectual es rechazado; desde el captulo 3 al 7, la corrupcin carnal es plenamente juzgada; y los captulos 8 al 10 previenen contra la comunin con cualquier influencia demonaca por medio de la idolatra. La unidad del cuerpo de Cristo, pero en separacin de asociaciones que no son segn Dios, resalta a travs de todo el libro. Sin embargo, la unidad se ve al ser mostrada en una preciosa diversidad de dones que se ejercen en la piedad. La importancia de la sana doctrina es un asunto vital, tambin, y el captulo 15 enfatiza fuertemente la verdad de la resurreccin de Cristo, y la de sus santos en su venida, como cuestin fundamental para el testimonio de la Iglesia de Dios. 1 Corintios es un libro valioso para estimular la apreciacin y la preocupacin por cada miembro del cuerpo de Cristo y para fortalecer el testimonio colectivo.

2 CORINTIOS
Porque Dios, que mand que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeci en nuestros corazones, para iluminacin del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo (2 Corintios 4:6). La segunda epstola a los Corintios trata, no del orden de la iglesia, sino del ministerio en relacin con la iglesia, la manifestacin en la vida prctica y el servicio del Espritu presente en la iglesia. Pablo mismo es ejemplo de esta labor que implica una negacin del yo, renunciando uno a todo por amor a los santos de Dios. Las caractersticas siguientes referentes a Pablo resaltan en esta epstola:

sus sufrimientos a causa de su fidelidad al ministerio de Cristo, su persecucin por el mundo, los crueles ataques de parte de falsos hermanos, el resentimiento incluso de parte de hermanos cuya bendicin l haba deseado, la profunda angustia de su alma, sus penas, sus angustias, sus tiernos afectos, su simpata, sus misericordias.

Pero su contentamiento proviene de Dios, el gran Dios, cuya luz haba resplandecido en su corazn, manifestando la gloria trascendente de su Ser en la faz de Jesucristo. Aunque est contenido en un vaso terrenal, ste es un tesoro que ha de ser manifestado en el ministerio a todos los que oirn. Este ministerio de la gloria de Cristo es de tan sobresaliente bendicin para Pablo que l es llevado sobre alas de infinita gracia a travs de todas las pruebas del camino, y dice: Lleno estoy de consolacin; sobreabundo de gozo en todas nuestras tribulaciones (7:4). Maravilloso es, entonces, el estmulo que entrega este libro para perseverar firmemente en nuestro servicio para con otros, cualquiera que sean los esfuerzos de Satans que puedan desalentar el corazn y debilitar las manos.

GLATAS
Lejos est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por quien el mundo me es crucificado a m, y yo al mundo (Glatas 6:14).

La epstola a los Glatas (blanco), escrita a las iglesias que estaban en la regin de Galacia, es una seria advertencia contra la falsa doctrina que ensea que las obras de la ley constituyen la norma para la conducta y el andar del creyente. A pesar de haber sido salvos por gracia por medio de la fe, ellos haban agregado la ley como el principio para no perder su salvacin, y esta mezcla es abominable a los ojos de Dios, el Dios de toda gracia. El apstol muestra que la bendita Persona de Cristo, y no la ley, es la regla de vida del creyente, y que el Espritu de Dios es el poder para caminar con Dios. Presenta la cruz de Cristo poderosamente, como aquello que pone fin a toda expectativa de que algo bueno pueda salir del hombre bajo la ley. El creyente es crucificado al mundo por la cruz; por consiguiente, ha sido cortado de la esfera misma en que el legalismo constituye el principio gobernante. Es visto ahora en relacin con una nueva creacin, y, por lo tanto, no andando ms en la carne, sino en el Espritu (5:16). La muerte de Cristo tambin se ve en el captulo 4 como nuestra redencin de la esclavitud de la ley. Disfrutamos de la dignidad y la libertad de hijos delante de Dios, una posicin que nunca poda haber sido conocida en el Antiguo Testamento, sino que es verdadera en todos los creyentes en esta dispensacin de la gracia. Cun necesario es este libro a los Glatas para preservarnos del egosmo, de la confianza en la carne y de innumerables males que son engendrados por una actitud legalista.

EFESIOS
Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que nos bendijo con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo (Efesios 1:3). Efesios (feso significa deseo) es una epstola sin reprensiones. Revela plenamente los grandes propsitos de Dios acerca de los creyentes en la actual dispensacin de la gracia, as como la presente bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo y su posicin en Cristo: sentados en los lugares celestiales. Cristo, de acuerdo con la gloria de su persona y el valor infinito de su obra, es el centro designado de la bendicin de todo el universo: y en l hemos obtenido herencia. l est sentado en el trono de su Padre, y all nos representa en perfeccin: estamos en l. Los creyentes judos y gentiles (o las naciones) forman un solo cuerpo (2:16), unido a Cristo la Cabeza en la gloria. La epstola a los Efesios presenta a la Iglesia como el cuerpo de Cristo y como la casa de Dios. Los creyentes son juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu (2:21-22). En el captulo 5 vemos a la Iglesia como una esposa santa y sin mancha para su Esposo. En tiempos pasados, tales verdades no fueron conocidas ni se profetiz acerca de ellas, pero ahora son reveladas por medio de los apstoles y profetas. Tambin se ve que nuestra lucha est en las regiones celestiales, contra huestes espirituales de maldad (6:12), poderes Satnicos ocupados en oponerse a nuestro discernimiento y gozo de la verdad como nuestras legtimas posesiones divinas. Ningn libro es ms importante que Efesios en cuanto a desarrollar un carcter conforme a nuestra verdadera unin con Cristo en el hogar apropiado de nuestras almas, el cielo mismo.

FILIPENSES
Aun estimo todas las cosas como prdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo (Filipenses 3:8). Filipenses (aficionado a los caballos o a la carrera) es una epstola pastoral, alentadora y refrescante. Est escrita a una iglesia afligida por la pobreza pero que, no obstante, haba mantenido un leal afecto por Pablo desde que haban sido convertidos por medio de sus labores, once aos antes. La epstola presenta la verdadera experiencia cristiana como una carrera deportiva que conduce al premio del supremo llamamiento de Dios (3:14). El propio Pablo es ejemplo de esta experiencia, y aunque estaba en prisin, su vibrante y, sin embargo, pacfico gozo impregna el libro completo. El secreto radica en el hecho de que, de un modo prctico, Cristo es todo para l:

captulo 1, Cristo es su motivo de vida; captulo 2, Cristo es su ejemplo; captulo 3, Cristo es su blanco; captulo 4, Cristo es su fuerza.

El captulo 2 contiene una magnfica declaracin de la grandeza de la humillacin voluntaria del Seor Jess, desde el lugar ms elevado de la gloria hasta el ms profundo sufrimiento y la muerte de cruz. Esto da como resultado entonces la bendita respuesta de Dios al exaltarle como Hombre al lugar de la ms elevada preeminencia (v. 5-11). Los afectos y la admiracin del apstol Pablo tenan como centro la persona maravillosa del Seor Jess. Poda as no slo soportar pacientemente toda adversidad desagradable, sino tambin regocijarse al ver en cada una de stas una ocasin de ms plena bendicin y de mayor gloria para Cristo. Este magnfico triunfo de la fe, que se encuentra en esta epstola, anima al cristiano a desarrollar una fe similar en su propia vida personal.

COLOSENSES
Dando gracias al Padre que nos hizo aptos para participar de la herencia de los santos en luz; el cual nos ha librado de la potestad de las tinieblas, y trasladado al reino de su amado Hijo (Colosenses 1:12-13). Colosenses (monstruosidades) tiene mucho en comn con Efesios. No obstante, de ninguna manera presenta a los creyentes sentados en los lugares celestiales, sino ms bien los considera como caminando an a travs del desierto que es el mundo desolado para los cristianos. Sin embargo, la provisin para el viaje es celestial, y se contempla en forma hermosa la bendita plenitud de esta provisin en la persona de Cristo. Porque en l habita corporalmente toda la plenitud de la Deidad (2:9).

En relacin con esta plenitud, las palabras todo y toda son usadas constantemente. Y esto era necesario para advertirles, por una parte, contra los peligros de la filosofa y, por otra, del misticismo religioso. Lo primero no es otra cosa que una apelacin al intelecto, mientras que lo otro, un insulto grosero al intelecto, aunque a menudo se encuentran curiosamente entremezclados, un verdadero monstruo de dos cabezas en contradiccin. La preeminente primaca de Cristo es, por supuesto, la bendita respuesta a esto. Cristo es visto como el primognito de toda la creacin, y tambin como Cabeza del cuerpo (1:15, 18), la Iglesia. l reconciliar consigo todas las cosas, las que estn en la tierra como las que estn en los cielos; pero ahora ha reconciliado consigo a todos los creyentes. Ha proporcionado tanto el ministerio del Evangelio como el de la Iglesia, por medio del apstol Pablo. En todo esto, hay una doble provisin: la que es hacia el mundo, y la que es para sus redimidos. Entonces, encontramos en este libro alimento celestial que nos preservar del mal en sus formas ms disfrazadas.

1 TESALONICENSES
Por lo cual tambin nosotros sin cesar damos gracias a Dios, de que cuando recibisteis la palabra de Dios que osteis de nosotros, la recibisteis no como palabra de hombres, sino segn es en verdad, la palabra de Dios, la cual acta en vosotros los creyentes (1 Tesalonicenses 2:13). La primera epstola a los Tesalonicenses (victoria sobre la falsedad), cronolgicamente, es la primera de las epstolas de Pablo. Est llena de frescura, energa, y calidez. Pastoral en su carcter, se dirige a la iglesia de los tesalonicenses, ilustrando as que el verdadero cuidado pastoral no es slo de individuos, sino tambin de la iglesia de Dios. Esta ltima, formada durante una breve visita a Tesalnica (Hechos 17:1-4), en medio de circunstancias de amarga persecucin, haba llegado a ser un modelo para las otras, debido a su piadosa energa de fe divulgando la Palabra del Seor (1 Tesalonicenses 1:7-8). Fe, amor y esperanza se ven de forma hermosa a travs de todo este libro y de la segunda epstola tambin. La venida del Seor es un asunto que resalta en esta epstola. En el captulo 1:10 se ve como la liberacin de la ira venidera de la tribulacin. En el captulo 2:19, est relacionada con el gozo de Pablo al ver a sus hermanos en la gloria de arriba. En el captulo 3:13, tiene a la vista el fortalecimiento de los creyentes irreprensibles en santidad. En el captulo 4:15-18, es una preciosa perspectiva para dar consuelo presente a aquellos que estn en tristeza. En el captulo 5:23, es vista como una santificacin final y total del espritu, alma y cuerpo. El versculo arriba citado muestra la razn de la fiel energa de los tesalonicenses. La Palabra de Dios actuaba realmente en sus almas: era Dios quien haba hablado; ellos aceptaban esa Palabra como tal. De esta manera se producen buenos resultados. En consecuencia, este libro es muy alentador y estimulante.

2 TESALONICENSES
El mismo Jesucristo Seor nuestro, y Dios nuestro Padre, el cual nos am y nos dio consolacin eterna y buena esperanza por gracia, conforte vuestros corazones, y os confirme en toda buena palabra y obra (2 Tesalonicenses 2:16-17). La segunda epstola a los Tesalonicenses, al igual que la primera, es de carcter pastoral; pero trata de aquellas sutiles influencias que muy pronto amenazaron con arrebatarle a esta joven iglesia su reciente y ardiente afecto para con el Seor, su vigorosa fe y su paciencia ante la persecucin. El apstol Pablo advierte fielmente del futuro advenimiento del Anticristo, mientras que ya estaba en accin el misterio de la iniquidad (2:7) para socavar lo que era de Dios. Por lo tanto, fieles amonestaciones se agregan al refrescante estmulo de la primera epstola, sazonar con sal, para preservar el testimonio de Dios. Cartas, que pretenden haber sido enviadas por Pablo, haban comunicado a los tesalonicenses que el da del Seor ya haba venido. Esto era un astuto engao del enemigo por medio del cual buscaba socavar la confianza de ellos en la venida del Seor para buscar primeramente a la Iglesia, antes del impresionante da de su juicio del mundo. Pablo corrige esto y, en el captulo 2, explica que el da del Seor, no puede ocurrir antes de que la Iglesia sea arrebatada a los cielos. En contraste con las malignas obras y palabras del Anticristo, los creyentes son animados a permanecer firmes en toda buena palabra y obra. Por lo tanto, ste es un libro que tiene por objeto darnos discernimiento espiritual y firmeza en cuanto a aquellas cosas que tiendan a rebajar el testimonio cristiano. Igualmente, la venida del Seor resalta en todos los captulos.

1 TIMOTEO
Indiscutiblemente, grande es el misterio de la piedad: Dios fue manifestado en carne, justificado en el Espritu, visto de los ngeles, predicado a los gentiles, credo en el mundo, recibido arriba en gloria (1 Timoteo 3:16). La primera epstola a Timoteo (que honra a Dios) est dirigida a un individuo, un joven por quien Pablo evidentemente senta un profundo afecto. De carcter tmido y retrado, y a pesar de haber sido dotado por Dios, necesitaba ser incitado a tener un sentido de responsabilidad en cuanto a la conducta que convena observar en la casa de Dios, que es la igle sia del Dios viviente (3:15). Su ministerio le fue dado, no para ser ejercitado de forma independiente, sino por causa del bienestar de la Iglesia, el cuerpo de Cristo. Es llamado tambin a cuidar que la sana doctrina se mantenga en la iglesia local, y que ese orden sea mantenido con la participacin de ancianos y diconos fieles. La iglesia tambin deba ser un lugar de oracin (cap. 2); y en el captulo 3, es vista como columna y baluarte de la verdad (v. 15). Da testimonio que Dios fue: manifestado en carne, en la verdadera humanidad del Seor Jess, justificado en el Espritu; en el momento del bautismo de Jess y durante el transcurso de su vida, vemos el poder de la uncin del Espritu Santo, visto de los ngeles, quienes nunca antes le haban visto,

predicado a los gentiles, proporcionando un Evangelio universal para toda la humanidad, credo en el mundo, si son muchos o pocos, no marca ninguna diferencia, pero la fe respondi a tal revelacin, recibido arriba en gloria, lo que completa esta lista de benditos hechos de los cuales la Iglesia da testimonio.

Las instrucciones que hallamos en este libro son provechosas para nuestra conducta y nuestra vigilancia en cuanto a la Iglesia de Dios.

2 TIMOTEO
Por tanto, no te avergences de dar testimonio de nuestro Seor, ni de m, preso suyo, sino participa de las aflicciones por el evangelio segn el poder de Dios (2 Timoteo 1:8). La segunda epstola a Timoteo trata tambin de la responsabilidad individual en relacin con la Iglesia. Es la ltima epstola del apstol Pablo. La escribi desde la prisin, sabiendo que iba a ser enviado a la muerte por testificar del Seor. Aqu ya no habla de la casa de Dios, sino de una casa grande (2:20), ya que aquello que una vez haba sido la casa de Dios en cierta medida de pureza y verdad, se haba degenerado hasta el punto de aceptar errores groseros y vasos de deshonra. Adems, todos los que estaban en Asia haban abandonado a Pablo, indudablemente porque no deseaban ms su enseanza. Pero l no se desanima. En efecto, con un corazn gozoso anima a este joven Timoteo, fortalecindole contra su propia timidez natural. Timoteo no debe avergonzarse del testimonio del Seor, debe usar bien la palabra de verdad (2:15), hacer completo uso de toda esa bendita verdad, actuando con firmeza y decisin para Dios. No debe descuidar nada de ello, ya sea en la obra de evangelista o en el ministerio para el pueblo de Dios. El captulo 2 muestra al creyente en ocho importantes aspectos de la vida, y es muy til para cualquiera persona que honestamente desea servir al Seor hoy en da. As pues, este libro contiene un gran estmulo para el corazn que es recto en estos das de alejamiento y descuido espiritual. Revela la bendicin de los recursos de Dios quien conoce las presentes condiciones, para que, independientemente de cul sea la deshonra hecha al nombre de Dios por la cristiandad profesante, el creyente pueda, con todo, ser fiel al significado del nombre Timoteo: que honra a Dios.

TITO
Palabra fiel es esta, y en estas cosas quiero que insistas con firmeza, para que los que creen en Dios procuren ocuparse en buenas obras. Estas cosas son buenas y tiles a los hombres (Tito 3:8). Tito (cuidador) es tambin una epstola individual. Su tema no es exactamente el de la piedad en el mantenimiento de la verdad en la Iglesia de Dios (como en Timoteo), sino ms bien la verdad que produce la piedad y el orden en la Iglesia. Si hay verdad, ella es segn la piedad (1:1). Tito haba permanecido en Creta con el propsito de establecer ancianos all en cada ciudad. Pablo y Bernab haban hecho tal obra, como se muestra en Hechos 14:23, y Pablo haba delegado autoridad en Tito para hacerlo. l bien pudo haber delegado tambin tal autoridad en

Timoteo, aunque esto no se indica; sino que, en realidad, escribi a Timoteo en cuanto a las cualidades de un anciano u obispo. Al dirigirse a Tito, insiste, por supuesto, en la piedad si uno iba a ser establecido para tal obra. Hoy en da, no hay nadie que tenga autoridad para nombrar ancianos, sin embargo, los creyentes deberan reconocer fcilmente a hombres con tales cualidades, y respetar su experiencia y juicio, sin que sean designados oficialmente. Notemos, tambin, que Pablo insiste en la piedad en las variadas relaciones de los creyentes entre s, y exhorta a que Tito sea un ejemplo para todos ellos. Aquellos que haban credo a Dios deban ser exhortados seriamente a ser celosos de buenas obras (2:14). Esto no es simplemente abstenerse de obrar mal, sino de comprometerse en aquello que es positivamente beneficioso para el bien de otros. Vemos a travs de estas lneas que cuidar almas es una obra valiosa.

FILEMN
Tenemos gran gozo y consolacin en tu amor, porque por ti, oh hermano, han sido confortados los corazones de los santos (Filemn 7). Filemn (afectuoso). Estrictamente hablando, no es una epstola dirigida a un individuo, puesto que Pablo tambin se dirige a otros: a una hermana que probablemente puede ser la esposa de Filemn; y a un hermano, Arquipo, de quien se habla como compaero de milicia, un hombre particularmente dotado de parte del Seor para el ministerio (comprese con Colosenses 4:17); y a la iglesia que se reuna en casa de Filemn. Aunque escrita en un tono personal, sin embargo se hizo de ella una materia de inters y preocupacin para toda la iglesia. Esta epstola es un hermoso ejemplo de la gracia divina que procura despertar en los corazones de los creyentes un verdadero regocijo por la salvacin de un esclavo fugitivo quien, convertido por medio de Pablo en prisin, es enviado ahora de regreso por el apstol a Filemn, su amo. Pablo desea que este esclavo, Onsimo, sea recibido, no slo por Filemn, sino por su esposa, por uno que trabaja en la enseanza de la Palabra y por la iglesia. La gracia se deleita en la ms entera restauracin, no meramente en una medida. Pablo se dirige con sabidura y dulzura a Filemn sobre la base de la gracia que, l saba, ya haba influenciado profundamente a este amado hermano al confortar los corazones de los creyentes. La gran gratitud y el estmulo sentido por el apstol debido a esto, con toda seguridad disiparan cualquier resentimiento que Filemn pueda haber sentido hacia Onsimo. El significado del nombre Filemn es una encantadora indicacin del gozo de la reconciliacin. Este libro seguramente despierta los ms tiernos sentimientos de deleite en la gracia restauradora de Dios.

1 JUAN
Sabemos que el Hijo de Dios ha venido, y nos ha dado entendimiento para conocer al que es verdadero; y estamos en el verdadero, en su Hijo Jesucristo. Este es el verdadero Dios, y la vida eterna (1 Juan 5:20).

La primera epstola de Juan habla mucho y de forma hermosa de la gran verdad de la vida eterna que mora en el creyente, la vida que es la naturaleza misma de Dios y que fue perfectamente manifestada en la bendita persona de su Hijo. Aprendemos a conocer las caractersticas de esta vida eterna en toda la historia del Seor Jess sobre la tierra en la cual brillan radiantemente. Dos importantes expresiones resumen la bendicin de esta naturaleza divina: Dios es luz y Dios es amor (1:5; 4:16). As pues, tres maravillosos misterios esenciales de la naturaleza divina la vida, la luz y el amor se vuelven smbolos de misterios espirituales infinitamente mayores, los cuales, no obstante, conocemos y gozamos por medio de la fe en el Hijo de Dios. Las palabras saber y conocer, y sus derivadas, aparecen con frecuencia en esta epstola, haciendo de su verdad una realidad viviente y absoluta en los corazones de los creyentes. No debe caber ninguna duda de que el Hijo de Dios ha venido y que ha dado conocimiento a los creyentes, no meramente de reglas y doctrinas, sino de la gloria personal de Aquel que es verdadero, y de nuestra posicin en l. Esta obra infinita y bendita tambin nos muestra la perfecta unidad del Padre y del Hijo. Qu valiosa es, pues, esta epstola al proveer al creyente de una firme conviccin de la realidad de su relacin vital como hijo de Dios. Tambin lo estimula a apegarse a su Dios y Padre, y a amarle.

2 JUAN
Cualquiera que se extrava, y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios; el que persevera en la doctrina de Cristo, se s tiene al Padre y al Hijo (2 Juan 9). La segunda epstola de Juan es la nica en la Escritura que est dirigida a una mujer. La primera epstola estableci los benditos principios de la verdad (o de la luz) y del amor revelados en la persona del Hijo de Dios. Ahora esta epstola subraya la necesidad de mantener fielmente la verdad, incluso para una mujer amable y de tierno corazn. En aquel tiempo del apstol Juan, muchos engaadores circulaban por todas partes, y el objetivo principal de Satans era el hogar. Intentaba seducir especialmente a las mujeres con su naturaleza corts y receptiva. Si bien Juan tena la intencin de visitar pronto a esta mujer y a su familia, Dios sin embargo requiri de l que escribiese sin demora. Esta mujer piadosa deba ser protegida de tal maldad insidiosa. Tales engaadores se han multiplicado hoy en da, aquellos que no confiesan que Jesucristo vino en carne. Su eterna deidad y su humanidad, verdadera y perfecta, son temas fundamentales. Si alguno se extrava en cuanto a esto, pretendiendo poseer verdades y un conocimiento superiores a los que estn revelados en la persona de Cristo, el tal no tiene a Dios (v. 9). Muchas personas de varios grupos (o sectas) procuran introducirse en los hogares con sus doctrinas sutiles y peligrosas. La seora elegida no solamente deba rehusar la entrada a su casa de estos engaadores, sino que ni siquiera deba saludarlos (v. 10). Si hiciese esto, participara en sus malas obras. Ella no deba mostrar amor al mal, ya que el amor debe ser en la verdad (v. 1). Mantengmonos lo ms lejos posible tambin de todo este tipo de males en una fidelidad verdadera para con Aquel que es el Hijo del Padre, en verdad y en amor.

3 JUAN
Amado, yo deseo que t seas prosperado en todas las cosas, y que tengas salud, as como prospera tu alma (3 Juan 2). La tercera epstola de Juan tiene tambin mucho que decir acerca de la verdad y el amor, pero pone nfasis en el amor que acompaa necesariamente a la verdad, ya que una nueva forma de mal se haba suscitado: un hombre en la iglesia que reclamaba estar actuando en la verdad pero que, no obstante, expulsaba a otros rehusando recibir incluso al apstol Juan. Si el amor por los hijos de Dios es ignorado de esta manera, entonces ningn reclamo de la verdad pueden mantenerse en pie. La verdad y el amor deben mantenerse juntos, como complementos el uno del otro, ya que en esto consiste la naturaleza misma de Dios. Juan escribe a Gayo; le encomienda para que su alma sea prosperada, y expresa tambin el deseo de que sea prosperado en salud. Puede que no haya tenido demasiada fuerza fsica para soportar controversias; pero su caminar en la verdad y su fiel cuidado y amor para con los que haban salido por la obra del Seor, son altamente elogiados. En este caso, los desconocidos (que se mencionan en el v. 5) son muy diferentes de los engaadores de 2 Juan (v. 7). Los primeros eran hermanos, previamente desconocidos para Gayo, quienes se dedicaban desinteresadamente a la obra de Cristo, no tomando nada de manos de los gentiles, esto es, naturalmente, de los incrdulos. Si bien, por un lado, se deba rechazar totalmente a los engaadores, por el otro, se deba recibir plenamente a los verdaderos siervos de Cristo. Cultivemos esta piadosa calidez de afecto en un apropiado equilibrio con la verdad, teniendo en cuenta la enseanza de esta epstola. Nuevamente el apstol escribe que tiene la intencin de ir a verle en breve.

JUDAS
Amados, por la gran solicitud que tena de escribiros acerca de nuestra comn salvacin, me ha sido necesario escribiros exhortndoos que contendis ardientemente por la fe que ha sido una vez dada a los santos (Judas 3). Judas (alabanza), aunque profundamente deseoso de escribir, no haba tenido en absoluto la intencin de hacerlo de esta forma. Sin duda que habra sido una tarea mucho ms agradable y preciosa escribir acerca de nuestra comn salvacin, pero Dios, quien le haba dado el deseo de escribir, haba decidido que el mensaje de Judas deba consistir en una muy seria exhortacin a que los creyentes contiendan ardientemente por la fe. Se ha dicho que su libro contempla la decadencia y la muerte del cristianismo en el mundo. En efecto, su tema es la apostasa, que consiste en la transformacin deliberada de la gracia de Dios en libertinaje (o lascivia, V.M.) llevada a cabo por hombres impos que entran sutilmente en el crculo de la cristiandad profesante. Su lenguaje es fuerte y proftico. Utiliza la historia de pasadas ocasiones de rebelin contra la autoridad llena de gracia de Dios para ilustrar la condicin que se desarrollara en los ltimos das

de la cristiandad. Aunque la nacin de Israel haba sido bendecida por el hecho de ser salvada de Egipto, muchos perecieron en el desierto a causa de la incredulidad. Incluso ngeles, grandemente bendecidos por Dios, fueron guardados bajo oscuridad, en prisiones eternas, para el juicio del gran da (v. 6). Sodoma y Gomorra, Can, Balaam, Cor, todos sirven de terrible advertencia del justo juicio de Dios. Todo esto puede parecer de un pesimismo negativo, pero las palabras finales de Judas, que comienzan con pero vosotros, amados, constituyen un maravilloso estmulo positivo para una fe que confa en el Dios viviente. El ltimo versculo consiste en una alabanza a Dios, que es la actitud apropiada de los hijos de Dios cuando el gran nombre de Dios ha sido deshonrado.

APOCALIPSIS
Yo Jess he enviado mi ngel para daros testimonio de estas cosas en las iglesias. Yo soy la raz y el linaje de David, la estrella resplandeciente de la maana (Apocalipsis 22:16). Apocalipsis (revelacin) fue escrito por el apstol Juan, y consiste en un resumen proftico de los caminos de Dios con el hombre. Una historia que comenz en Gnesis, con serenidad y sencillez puras, ahora finaliza con grandes consecuencias y complicaciones ocasionadas por la abultada culpabilidad y el obstinado desorden del hombre. Pero nuestro gran Dios, en deliberacin tranquila y majestuosa, desenreda la madeja; juzga en orden y tiempo perfectos, conforme a su divina sabidura. Tres divisiones principales (1:19) en el libro sern de gran ayuda al que lo estudia: 1. Las cosas que has visto (cap. 1); 2. Las que son (cap. 2 y 3); 3. Las que han de ser despus de estas (cap. 4 al 22). 4. La primera es el pasado; la segunda el presente, que tiene aplicacin a la poca de la Iglesia; y la tercera es futura. En los captulos 2 y 3, se ve al Seor Jess que juzga soberanamente y con discernimiento el estado de las siete iglesias, las que representan un cuadro proftico de la historia completa de la Iglesia desde su inicio hasta la venida del Seor. En efecto, el juicio debe comenzar por la casa de Dios. La victoria del Seor Jess sobre todas las cosas, su reino de mil aos, su juicio en el gran trono blanco, la eterna gloria de Dios en el cielo nuevo y tierra nueva, son algunos de los grandes temas del libro. Gloriosa culminacin de los magnficos consejos de Dios! Cun apropiada y oportuna es tambin esta palabra de parte de Dios, que declara bienaventurados a los que leen, oyen y guardan estas sagradas verdades (1:3).