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COMO FUNCIONA A RADIAO

Introduo

O dicionrio de fsica descreve radiao como: Designao genrica da energia que se propaga de um ponto a outro do espao, no vcuo ou em um meio material, mediante um campo peridico ou um conjunto de partculas subatmicas, assim podemos dizer que radiao pode ser representada por qualquer forma de energia que se propaga com uma certa velocidade. Genericamente existem duas formas de radiao: a corpuscular; a eletromagntica. Estas apresentam uma variao grande de energia e so criadas pela natureza, mas desde o fim do sculo 19 algumas delas passaram a ser produzidas pelo homem. A radiao eletromagntica pode ser distinguida de acordo com sua energia ou freqncia intrnseca, sendo que os tipos mais conhecidos so: ondas hertzianas ou de rdio (e TV), microondas, infravermelho, luz visvel, ultravioleta, raio X e raio gama. J a radiao corpuscular, conhecida na forma de partculas com massa, tem como tipos mais conhecidos eltrons, psitrons, prtons, nutrons, msons pi, mons, duterons e partculas alfa e beta.

No espectro eletromagntico as radiaes so distribudas pela freqncia ou pelo comprimento de onda, que inversamente proporcional freqncia. A linha vermelha, com forma senoidal, indica o comprimento de onda de cada radiao, assim os raios gama so os que possuem menor comprimento de onda. Alguns tipos de radiao eletromagntica interagem com os seres vivos de forma que no os prejudica, como por exemplo, a luz, ondas de rdio e de TV, mas unidas a dispositivos eletrnicos tm uma influncia gigantesca sobre a humanidade e sua segurana.

o Partculas Eltron partcula com carga negativa, massa em repouso igual a 9,1091 x 10-31 kg e spin semi-inteiro (). Psitron antipartcula do eltron. Possui as mesmas caractersticas do eltron, mas tem carga positiva. Prton partcula com carga positiva, massa igual a 1,6725 x 10-27 kg e spin semiinteiro (). Nutron partcula de carga nula, massa 1,6748 x 10-27 kg e spin . Mson classe de partculas elementares de massa de repouso entre a do eltron e a do prton. So instveis e se formam em reaes nucleares que envolvem altas energias. Existem os seguintes msons: mon ou mson mu, pon ou mson pi e kon ou mson K. Duteron partcula subatmica constituda por um prton e um nutron. um ncleo de deutrio. Partcula alfa um ncleo de hlio 4, assim constituda de 2 prtons e 2 nutrons. Partcula beta um eltron acelerado Radiao natural o Um breve histrico Para falar sobre radiao produzida pela natureza importante entendermos algumas coisas sobre a teoria do Big Bang. Essa teoria afirma que toda a matria do universo estava concentrada e num determinado instante houve uma grande exploso (big bang). Ela foi to forte que seria impossvel qualquer observao anterior a este evento, mas a interpretao correta do que ocorreu depois desse cataclismo ajuda os pesquisadores a entender tudo o que ocorre no universo hoje, inclusive os diversos gneros de radiao natural. Pela teoria do Big Bang depois de 10-5 segundos do incio da formao do universo, partculas subatmicas comearam se formar e 3 minutos mais tarde prtons e nutrons passaram a se unir para constituir os ncleos mais leves, sendo que este processo durou 10.000 anos. Aps esse tempo a temperatura do universo j havia cado, e os eltrons conseguiram se ligar aos ncleos j criados, assim os primeiros tomos (hidrognio, hlio e ltio) comearam a se formar. Depois de 1 bilho de anos iniciou-se a formao de estrelas e galxias, onde os demais elementos da tabela peridica foram originados. A seguir vamos indicar sucintamente como so produzidas as diferentes radiaes na natureza. o Foras responsveis pelo decaimento radioativo Alguns tipos de radiao corpuscular (partculas alfa e beta) e um dos tipos de radiao eletromagntica (raio gama) podem ser compreendidos a partir da sntese dos elementos. Para entender como o ncleo de um tomo originado precisamos saber que dentro dele age uma fora nuclear, que bastante complexa e somente agora est sendo compreendida. A parte principal desta fora conhecida como interao (ou fora) forte, responsvel pela estabilidade do ncleo, pois mantm unidos os ncleons (prtons e nutrons) em seu interior, mas esta fora de alcance muito curto (10-15 m). Assim, somente os ncleons que esto prximos sentem essa interao. Neste ponto importante lembrar que os nutrons so eletricamente neutros, enquanto os prtons possuem carga positiva, assim sofrem a influncia da fora eltrica de repulso, que tem um alcance bem maior que a anterior. Dessa forma, prtons que esto bem prximos sentem a interao forte, j aqueles que se encontram mais distantes uns dos outros esto sujeitos interao eltrica (ver figura 3).

Representao esquemtica do decaimento radioativo de um ncleo. As bolinhas vermelhas representam os prtons, enquanto as brancas so os nutrons. Quando dois prtons esto bem prximos aparece entre eles uma intensa fora de atrao (devida fora nuclear), assim a fora eltrica (que ocorre devido repulso eltrica) no tem vez aqui. Mas dois prtons que esto distantes um do outro tm a atrao nuclear bastante fraca e neste caso a fora eltrica possui um carter muito mais intenso, tornando este ncleo mais instvel. Assim ele pode emitir espontaneamente partculas alfa ou beta ou raios gama. A presena de nutrons no ncleo ajuda na estabilidade nuclear, uma vez que a ligao entre um prton e um nutron maior que a ocorrida entre prton-prton ou nutron-nutron. Assim ncleos com nmero de massa (nmero de ncleons no ncleo) maior que 20 possuem uma quantidade maior de nutrons do que de prtons, pois assim tornam-se relativamente mais estveis. Mas todos os ncleos com mais de 82 prtons so instveis e tendem a alterar, de forma natural, o nmero de prtons e nutrons. A esse processo d-se o nome de decaimento radioativo, ocorrendo principalmente a emisso de nutrons (na fisso espontnea), de partculas alfa e beta (no decaimento alfa e beta) e de raios gama. o Radiao csmica Existem dois tipos de radiao que chegam at ns a partir do espao: a radiao csmica de fundo em microondas; a radiao csmica (tambm conhecida como raios csmicos). A primeira tem carter eletromagntico e proveniente da formao do universo, assim ela conhecida como um registro fssil do Big Bang. No provoca mal aos seres vivos da Terra, mas pode atrapalhar, de forma bastante sutil, alguns meios de comunicao. A segunda possui carter corpuscular e alta energia, assim pode-se concluir que ela formada de partculas extremamente penetrantes (chamadas de radiao csmica primria), que ao atingir os ncleos dos tomos da atmosfera do origem a outras partculas com menor energia, sendo chamadas de radiao csmica secundria. A radiao csmica primria constituda em grande parte de prtons, em menor parte de partculas alfa e eventuais ncleos mais pesados. Assim essa radiao pode ser perigosa para astronautas e suas instrumentaes eletrnicas quando se encontram no espao. Esses raios csmicos primrios interagem com os tomos presentes na atmosfera e criada a radiao csmica secundria, que formada em grande parte de msons pi, que decaem em mons e em pequena parte por eltrons e ftons. A origem da radiao csmica primria ainda no bem conhecida, sendo apenas uma pequena parte dela proveniente do Sol e de outras estrelas.

O campo magntico desvia partculas carregadas, assim a magnetosfera terrestre afasta essa radiao da regio equatorial da Terra, havendo uma intensidade maior de raios csmicos nos plos do que no equador. A radiao csmica responsvel pela produo de ncleos instveis em nossa atmosfera, como o carbono 14. Isso faz com que a quantidade desse elemento se mantenha constante, ajudando na datao de rochas, achados fsseis, etc. o Radiao infravermelha Outro tipo de radiao natural e de carter eletromagntico a infravermelha, que pode ser produzida por qualquer tipo de corpo que apresente calor. Como ela no necessita de um meio para se propagar, pode chegar at ns vinda do espao. O sol a maior fonte de radiao infravermelha de nosso sistema solar. Ela tambm pode ser produzida de forma natural em nosso planeta por seres vivos ou por matria inorgnica. Essa radiao no-ionizante, mas ao interagir com algum corpo, fornece energia s suas molculas, que comeam a vibrar, ocasionando uma elevao na temperatura do corpo. Por provocar transmisso de calor a radiao mais utilizada pela humanidade. o Radiao ultravioleta Os raios ultravioleta (UV) tm carter eletromagntico e so produzidos principalmente pelo Sol, mas o homem pode obter este tipo de radiao atravs de lmpadas e de cmaras de bronzeamento artificial (a radiao proveniente desses dispositivos ser tratada na prxima seo). Os raios UV, procedentes do sol, ao penetrar em nosso planeta so atenuados pelo oznio existente nas camadas da atmosfera terrestre. O processo de criao da radiao UV o mesmo da criao da luz visvel diferindo apenas na energia do fton que emitido do tomo. Essa radiao essencial para o desenvolvimento das plantas, pois provoca a fotossntese e no caso dos animais e seres humanos tem um fator muito importante na fixao do clcio e na sntese da vitamina D, mas seu excesso pode ser muito prejudicial. A radiao UV dividida em trs partes: UVA, UVB e UVC, que so classificadas de acordo com o malefcio que provocam sade dos seres vivos. Os raios UVC (radiao germicida) so os mais perigosos para a sade, mas so quase que totalmente absorvidos pela camada de oznio quando entram na atmosfera. Os raios UVB atingem a superfcie terrestre numa quantidade um pouco maior e a radiao UVA a que chega at ns em maior quantidade. A radiao ultravioleta tipo C penetra muito pouco na pele. A radiao UVB penetra um pouco mais, chegando at a epiderme, e pode ser responsvel pelas queimaduras na pele, geradas quando o tempo de exposio ao sol maior. J o raio UVA o mais penetrante, pois consegue atingir a derme, sendo responsvel pelo bronzeamento. Esses trs tipos de UV podem provocar vrios malefcios pele de pessoas que se expem ao sol, devido ao trabalho ou s por lazer, entre os quais esto: formao de catarata e de cncer de pele, aparecimento de rugas, envelhecimento precoce da pele, reaes fotoalrgicas, danos no DNA, entre outros. Nesta seo vimos alguns tipos de radiao que so produzidas pela natureza, como so seus mecanismos de formao e alguns efeitos decorrentes delas sobre os seres vivos ou sobre a matria. Na prxima seo apresentaremos, de forma semelhante as radiaes que so produzidas pelo homem.

o Radiao produzida artificialmente Para entender como funciona cada radiao produzida de forma artificial vamos fazer, quando for interessante, um breve passeio pela histria do homem na descrio de cada tipo de radiao. o As radiaes infravermelha e luminosa A necessidade fez com que os seres humanos fossem obrigados a produzir alguns tipos de radiao. Tudo comeou com o homem primitivo que sobrepujou o medo para conseguir produzir fogo. Este era uma fonte de radiao trmica e luminosa (infravermelha e luz visvel) que ajudou o homem a sobreviver e desenvolver suas habilidades. A era industrial fez com que esses dois tipos de radiao fossem muito desenvolvidos. A radiao infravermelha hoje usada para diversos fins. Em nossos lares, por exemplo, na secagem de objetos, na preparao de alimentos, no aquecimento ambiente etc. A construo de dispositivos que transformam radiao infravermelha em luz visvel possibilitou grandes avanos nas reas de segurana e de pesquisa, uma vez que com cmeras ou lentes de infravermelho qualquer ser que emita calor pode ser localizado, mesmo que no haja luz no local que ele se encontra. A radiao luminosa tambm teve grande desenvolvimento depois da descoberta da eletricidade, e a partir da a vida humana modificou-se, pois as horas de trabalho puderam se estender. A lmpada, que um dispositivo capaz de emitir luz visvel, era inicialmente incandescente, mas hoje possvel encontrar lmpadas com princpios de funcionamento, tamanhos e formatos muito diferentes e com vrios propsitos de utilizao. Hoje nos parece impossvel viver sem uma boa fonte de luz! A luz visvel obtida atravs da transio de um eltron de um tomo. Este eltron, que se encontra em um nvel de energia maior decai para nvel de energia menor. Para fazer essa mudana de nveis, o eltron deve perder energia, que corresponde exatamente diferena de energia desses dois nveis. Ele perde essa energia emitindo um fton, cuja energia est na regio da luz visvel. O laser um dispositivo que controla as propriedades da luz que foi produzida por ele. Para o caso especfico deste dispositivo podemos dizer que a luz gerada ali tem caractersticas muito especficas, por isso o feixe de luz produzido por um laser pode ser usado em inmeras reas. Provavelmente esse o tipo de radiao eletromagntica mais difundido e diversificado. Dentre as aplicaes mais usadas podemos citar o apontador laser (caneta usada para apontar detalhes em apresentaes), leitores de CD e DVD, impressoras a laser, alm disso h ainda importantes aplicaes na medicina, na indstria, na esttica, no comrcio, etc. o Radiao ultravioleta (UV) produzida pelo homem A radiao UV produzida exatamente da mesma forma que a radiao luminosa, apenas com a diferena que a energia do fton de UV emitido maior que a energia do fton de luz visvel. Assim possvel construir alguns dispositivos que emitam radiao UV. O primeiro deles a lmpada de luz negra. Essa luz geralmente usada para entretenimento, pois d um efeito fluorescente em roupas brancas. A luz negra corresponde radiao tipo UVA. As lmpadas fluorescentes comuns tambm emitem uma pequena quantidade de radiao UV, uma vez que elas possuem um pouco de mercrio dentro do tubo.

Assim quando passamos algum tempo sob uma luz fluorescente devemos tomar o cuidado de proteger nossa pele. Uma fonte de radiao UVC so as lmpadas de descarga de mercrio, que so utilizadas em hospitais para a esterilizao de objetos. Outra fonte de radiao ultravioleta dos tipos A e B so as cmaras de bronzeamento artificial, sendo que as quantidades de UVA dessas mquinas so maiores do que aquelas que chegam Terra, provenientes do Sol. Assim todos os malefcios (citados na seo anterior) que os raios UVA e UVB provocam so vlidos para quem se bronzeia artificialmente. o Radiao X A primeira forma de radiao eletromagntica produzida artificialmente foi o raio X. Isto ocorreu em 1895, quando Roentgen (engenheiro mecnico e professor de fsica na Universidade de Wrzburg, na Alemanha) estudava o que ocorria com um feixe de raios catdicos ao atingir um alvo slido. Esse tipo de radiao recebeu de seu descobridor este nome porque at ento sua natureza era desconhecida. Os raios X so produzidos em um alvo, que se encontra dentro de um tubo de raios X (em vcuo). Neste mesmo tubo os eltrons do feixe so acelerados por uma diferena de potencial de milhares de volts e freados no alvo. Esta desacelerao provoca uma grande perda na energia cintica de cada eltron - e de acordo com a fsica clssica, provoca a emisso de uma radiao eletromagntica, o raio X. Por ter um comprimento de onda bastante pequeno uma radiao muito penetrante, pouco ionizante e pode atravessar, sem grande absoro, meios materiais com espessura razovel. O raio X tambm tem a propriedade de sensibilizar filmes fotogrficos. Assim ele se tornou uma ferramenta muito importante na investigao diagnstica. Este tipo de radiao tambm usado hoje na indstria, em aeroportos e no meio blico, por meio de scanners de raio X. o Aceleradores de partculas possvel obter elementos radioativos no-naturais atravs do bombardeio de partculas subatmicas sobre tomos no-radioativos. Os primeiros a fazer isto foram Irne Joliot-Curie e seu marido Frdric Joliot, o que lhes valeu o Prmio Nobel de Qumica de 1935. Eles utilizaram uma fonte natural de partculas alfa que ao incidir sobre alumnio e boro produziu fsforo-30 e nitrognio-13 (na natureza os nucldeos estveis desses elementos so fsforo-31, nitrognio-14 e nitrognio-15, este ltimo com apenas 0,37% de probabilidade). O progresso da radioatividade artificial foi bastante grande, principalmente depois do desenvolvimento dos aceleradores de partculas, que possibilitaram a acelerao de feixes de inmeras partculas, com diferentes energias cinticas. Hoje radionucldeos artificiais so usados em inmeras reas, sendo algumas delas: conservao de alimentos, esterilizao de materiais cirrgicos, produo de novas variedades de plantas, medicina etc. Aqui cabe ressaltar que a radioatividade artificial tambm pode ocorrer em aceleradores de partculas mesmo quando esta no desejada, pois dependendo do elemento usado como feixe e/ou como alvo e da velocidade do feixe, possvel obter radioatividade durante um tempo bastante curto ou longo. Por exemplo, um feixe de prtons, ao colidir com as fendas de colimao do acelerador, e que tenham ferro em sua composio, podem criar elementos radioativos ao interagir com os ncleos de ferro. Nesse caso criada uma fonte radioativa que possui uma longa durao (aproximadamente 270 dias). Por outro lado, de forma geral, colises de partculas do feixe com as paredes do tubo do acelerador podem gerar radiao que desaparece assim que o feixe interrompido. o Ondas de rdio Graas necessidade que o homem tem de se comunicar, este tipo de radiao se tornou essencial na vida moderna.

No sculo 19, comearam a ser estudados os meios para que as ondas de rdio fossem compreendidas e utilizadas, mas esta radiao tornou-se to difundida graas a vrias invenes que foram aprimoradas ao longo dos anos, entre elas esto o microfone, o alto-falante, o circuito eltrico, o transmissor e o receptor dessas ondas, etc. As ondas de rdio abrangem uma regio de comprimento de onda extensa, sendo que os valores desses comprimentos de onda so bastante grandes quando comparados aos das outras ondas eletromagnticas, assim seu poder de penetrao no grande. No caso de radiaes eletromagnticas como raios X, raios gama, luz visvel, radiao ultravioleta as fontes tm tamanhos nucleares ou atmicos, mas no caso das ondas de rdio a fonte possui dimenses macroscpicas. O transmissor deste tipo de ondas converte sinais analgicos ou digitais de ondas sonoras em ondas eletromagnticas, que so enviadas para longe dele atravs de uma antena de transmisso. J o receptor desse tipo de radiao utiliza uma antena receptora, que capta a radiao eletromagntica enviada e a transforma em sinais digitais ou eltricos. Depois da radiao luminosa esta a radiao mais usada e difundida em nossos dias. Uma pequena lista dos inmeros aparelhos que utilizam as ondas de rdio e que usamos todos os dias mostrada aqui. Dessa lista constam: babs eletrnicas, telefones sem fio e celulares, controles remotos de portes automticos de garagem, radioamador, colares para a localizao de animais selvagens, controles remotos de brinquedos, receptores GPS, transmissores de TV, radares, fornos de microondas, etc. O interessante neste tipo de radiao que cada tecnologia possui uma banda de comprimento de onda (ou como se usa nesta rea, de freqncia). Definies Raios catdicos feixes de eltrons que so emitidos por um catodo e acelerados por uma diferena de potencial. Comprimento de onda a distncia entre dois mximos ou dois mnimos de uma onda senoidal. Freqncia nmero de oscilaes que um sistema oscilante efetua na unidade de tempo. Radionucldeo tomo caracterizado por um nmero atmico (Z) e um nmero de massa (A) e que radioativo. Nmero atmico (Z) nmero de prtons existentes em um nucldeo. Nmero de massa (A) nmero de ncleons presentes em um nucldeo.

o Radiao ionizante A radiao pode ser caracterizada como ionizante e no-ionizante, sendo a principal diferena entre elas a energia e, portanto a freqncia ou, se voc preferir, o comprimento de onda. A radiao no-ionizante (parte da eletromagntica) caracterizada por no possuir energia suficiente para arrancar eltrons dos tomos do meio por onde est se deslocando, mas

tem o poder de quebrar molculas e ligaes qumicas. Dessa radiao fazem parte os tipos: radiofreqncia, infravermelho e luz visvel. A radiao ionizante definida como aquela que tem energia suficiente para interagir com os tomos neutros do meio por onde ela se propaga. Em outras palavras: essa radiao tem energia para arrancar pelo menos um eltron de um dos nveis de energia de um tomo do meio, por onde ela est se deslocando. Assim esse tomo deixa de ser neutro e passa a ter uma carga positiva, devido ao fato de que o nmero de prtons se torna maior que o de eltrons. O tomo neutro se torna um on positivo. A radiao ionizante pode ser classificada em dois grupos: aquela que tem carga eltrica associada e a neutra. Alguns tipos de radiao corpuscular como partculas alfa e beta, eltrons e prtons possuem carga, assim se referem ao primeiro grupo, j o nutron uma partcula sem carga e por este motivo se enquadra no segundo. Alguns tipos de radiao eletromagntica tambm so ionizantes, como os raios UV, X e gama, mas como no possuem carga tambm fazem parte da segunda categoria. As diferenas entre cada tipo esto no mtodo de produo, no poder de penetrao e na interao com a matria. Com relao a este ltimo item podemos afirmar que as partculas eletricamente carregadas interagem diretamente com a matria, produzindo ionizao direta, j as partculas neutras e os ftons (no possuem carga e tm massa de repouso nula) das ondas eletromagnticas provocam ionizao indireta. Por exemplo, um nutron, com uma determinada quantidade de energia, interage com o ncleo de um tomo do meio por onde passa, transferindo toda ou parte de sua energia. O ncleo em recuo, por ser carregado, vai provocar os efeitos. Assim, o nutron indiretamente provoca a ionizao do material. Dessa forma ele pode ser considerado uma partcula ionizante. Pode acontecer de partculas no carregadas e ondas eletromagnticas no interagirem com nenhum tomo do meio por onde se propagam. As partculas carregadas sempre vo interagir e perder energia gradativamente. O poder de penetrao da radiao ionizante est diretamente relacionado com a energia inicial que ela tem e com a interao que ela sofre durante seu movimento. Por exemplo, a partcula alfa possui duas cargas positivas, dessa forma ela perde energia para os tomos do meio muito rapidamente e isto implica em um alcance bem pequeno (no ar no ultrapassa alguns centmetros e no corpo humano chega somente superfcie da pele). Essa partcula tambm pode ser considerada pesada em comparao s demais, assim se movimenta em linha reta, e tem alto poder de ionizao, ou seja, ela deposita grande quantidade de energia por centmetro que percorre (grande densidade de ionizao). A partcula beta tem apenas uma carga positiva e massa pequena, assim no se movimenta em linha reta e sua interao com a matria menor que a da alfa, resultando num alcance de aproximadamente 1 metro no ar. O poder de ionizao da partcula beta mais baixo do que o da alfa e sua densidade de ionizao baixa. Como mencionado anteriormente os nutrons so partculas eletricamente neutras, com isso seu poder de ionizao pequeno e mesmo ionizando o meio por onde esto se propagando seu poder de penetrao muito grande. Materiais ricos em hidrognio como a gua e a parafina servem como blindagem para os nutrons. Neste ponto voc pode estar se perguntando: Se os nutrons so freados por um elemento to leve como o hidrognio, por que eles tm alto poder de penetrao? Isto ocorre porque o poder de penetrao de uma partcula (ou radiao) est diretamente relacionado com a energia que ela perde quando se propaga por um material. Atravs da fora eltrica isso pode ocorrer mais facilmente, mas no caso dos nutrons esta fora no age, pois eles so neutros. Nesse caso a nica forma de transmitirem sua energia

atravs de colises. Se a coliso for elstica um nutron consegue transferir parte de (ou toda) sua energia para um tomo e assim diminuir seu alcance. Como a coliso elstica favorecida quando os dois integrantes possuem massas muito parecidas, o tomo com melhor possibilidade de parar o nutron ser o hidrognio (possui apenas um prton em seu ncleo). Dados da literatura mostram que so necessrias 18 colises elsticas em um material composto de hidrognio para diminuir significativamente a energia de um nutron, j se o material for composto de oxignio este nmero aumenta para 152, enquanto que podem ocorrer at 2.172 colises se o material for composto de urnio. A ionizao que os ftons dos raios X e gama provocam na matria indireta, pois primeiro eles promovem a criao ou a aniquilao de eltrons ou de psitrons, que por sua vez ionizam a matria. Essa interao ocorre atravs de diferentes mecanismos, entre eles os efeitos fotoeltricos e Compton e a produo de pares.

O esquema mostra as quatro radiaes mais ionizantes e o poder de penetrao de cada uma.

o Efeito fotoeltrico O efeito fotoeltrico ocorre quando um fton transfere toda a sua energia para um dos eltrons das camadas mais internas de um tomo do meio no qual o fton incide e essa transferncia de energia faz com que o eltron seja arrancado de sua rbita atmica. O eltron ejetado passa a ionizar o meio. Esse efeito predominante para ftons de baixa energia e para tomos com nmero atmico (Z) alto, assim utiliza-se para blindagem de raios X e gama de baixa energia materiais com elementos de Z alto, como o chumbo. o Efeito Compton O efeito Compton, observado pela primeira vez por Arthur Compton em 1923, acontece quando um fton incidente desviado de sua trajetria por um eltron situado em uma rbita mais externa de um dos tomos do meio no qual ele incidiu. A transferncia de energia do fton para o eltron parcial, assim o fton continua transferindo sua energia para outros eltrons. Os eltrons ejetados passam a ionizar a matria. O efeito Compton predominante para radiaes com energias intermedirias. o Produo de par A produo de par ocorre quando um fton incidente interage com um ncleo atmico do material por onde se propaga, transformando-se em um eltron e um psitron (o par formado por uma partcula e sua antipartcula). Para a produo de um par ocorrer necessrio que o fton tenha energia maior ou igual a 1.022 keV (quiloeltrons-volt), a saber: a energia de repouso do eltron igual a 511 keV.

As partculas so criadas simultaneamente em sentidos opostos. O eltron criado pode continuar ionizando o meio, j o psitron se recombina com um eltron livre do meio, emitindo dois ftons e estes tm a capacidade de continuar ionizando o meio. A criao de pares ocorre para altas energias e elementos de Z elevado. o Usos Como a radiao ionizante tem o poder de interagir com a matria por onde passa, pode ser utilizada em diversas reas, entre elas: - Na conservao de alimentos hoje muitos alimentos so conservados atravs da incidncia de radiao ionizante sobre eles. A conservao dos alimentos, atravs deste mtodo, depende da intensidade da radiao. Quanto maior a intensidade, maior o tempo de durao do produto e menores os cuidados adicionais de conservao que devem ser tomados. Como exemplo podemos citar experincias em que produtos crneos irradiados e devidamente acondicionados passam a ter prazo de validade indeterminado, mesmo sendo conservados em temperatura ambiente. Incidindo-se um valor menor de radiao sobre um alimento possvel reduzir sensivelmente o nmero de bactrias patognicas. No caso de alimentos frescos a dose usada pode ser ainda menor, mesmo assim aumenta o tempo de maturao de frutas e verduras, auxiliando na distribuio dos mesmos;

- Na medicina nuclear atravs de tratamentos teraputicos, como a radioterapia, e na esterilizao de materiais cirrgicos (como luvas, seringas, etc.), eliminando bactrias por meio de radiao. Este mtodo pode ser prejudicial para alguns materiais como o plstico, pois quando irradiado pode ter sua estrutura molecular modificada de modo que se torna quebradio; - Em exames diagnsticos (como os raios-X o PET e os traadores radioativos); - Na agricultura onde algumas tcnicas conseguem obter novas variedades de plantas, atravs da irradiao de semente e plantas. Tambm no controle e eliminao de insetos, esterilizando os machos por meio da irradiao; - Na indstria do petrleo usando a radiografia e a gamagrafia para detectar descontinuidade em chapas e tubulaes; - No estudo da poluio atmosfrica isto feito utilizando-se o mtodo PIXE (Particle Induced X ray Emission), que consiste em irradiar com prtons ou partculas alfa uma amostra de ar coletado; - Na medio da espessura e densidade de materiais, na medio de nvel de lquidos e na deteco de fumaa a primeira baseia-se no fato de que a radiao que atravessa o material pode perder energia ou sofrer espalhamento antes de ser detectada. Assim a quantidade de

radiao que chega ao detector pode fornecer informaes sobre a espessura e a densidade do material. A medio do nvel de um lquido tambm utiliza radiao ionizante e um detector. Nos detectores de fumaa o princpio utilizado parecido com o da determinao da espessura; - Na gerao de energia atravs de reatores nucleares. Existe uma srie de outras aplicaes para radiaes ionizantes, que no apresentaremos aqui, mas que podem ser encontradas na Internet, em livros e em apostilas. Pelo que vimos o uso desse tipo de radiao trouxe uma grande melhora na qualidade de vida das pessoas, mas sempre devemos ter em mente que a diferena entre o uso seguro ou inseguro de uma fonte radioativa depende de alguns fatores. Na prxima seo vamos aprender alguns detalhes a esse respeito. o Exposio radiao Dependendo da intensidade e do tempo de exposio, qualquer tipo de radiao pode ser prejudicial sade. Isto se torna mais claro quando lembramos que a mdia escrita e falada tem informado sobre os riscos que a radiao proveniente de celulares (radiofreqncia) pode causar quando usada de forma inadequada. Mas as radiaes que provocam danos mais graves, a longo e/ou curto prazo, sade de pessoas ou animais quando expostos de maneira inadequada so as radiaes ionizantes.

O triflio o smbolo da radiao ionizante

o Grandezas e unidades S possvel se referir intensidade da radiao ionizante quando conhecemos as grandezas e as unidades que a representam. A necessidade desse conhecimento se tornou evidente desde o incio do estudo das radiaes (final do sculo 19). Abaixo seguem as descries das grandezas usadas para medir a radiao: A primeira grandeza a tratarmos aqui a atividade. Ela representa o nmero de ncleos de uma amostra radioativa que sofreram desintegrao por unidade de tempo. Sua unidade de medida no Sistema Internacional o becquerel (Bq), que equivale a uma desintegrao por segundo. Antigamente usava-se o curie (Ci) como unidade da grandeza atividade e o fator de converso entre as duas unidades : 1 Ci = 3,7 x 1010 Bq. A segunda grandeza a exposio. Ela definida como a quantidade de carga eltrica, gerada pela radiao atravs da ionizao, por unidade de massa do ar. A unidade dessa grandeza foi primeiramente definida como roentgen (R), mas no Sistema Internacional de Unidades usa-se coulomb por quilograma (C/kg) e o fator de converso entre essas unidades 1 R = 2,58 x 10-4 C/kg. Essa grandeza definida para raios X ou gama no ar. Era necessrio definir outra grandeza para representar a quantidade de radiao que uma pessoa recebeu. Ela foi denominada dose, que dividida em duas partes: dose absorvida e dose equivalente. Dose absorvida a quantidade de energia cedida pela radiao ionizante por unidade de massa da matria. Essa grandeza definida para qualquer tipo de radiao ionizante em qualquer meio por onde ela se desloque e usada em radioterapia. No Sistema Internacional de Unidades utiliza-se como unidade o gray (Gy). Esta equivale unidade joule por quilograma

(J/kg). No h fator de converso entre elas, assim 1 Gy = 1 J/kg. Diferentes tipos de radiao podem provocar os mesmos efeitos biolgicos para quantidades bem diferentes de doses absorvidas. Por exemplo, necessria uma dose maior de radiao gama do que de nutrons para provocar o mesmo efeito no organismo. A dose equivalente, usada em proteo radiolgica, obtida atravs do produto entre a dose absorvida e o fator de qualidade, que expressa a proporcionalidade entre o dano sofrido e o nmero de ionizaes produzidas por unidade de comprimento do meio onde a radiao se propaga. Esse fator adimensional e possui diferentes valores para diferentes tipos de radiao, a saber: vale 1 para radiaes X, beta e gama e 20 para radiao alfa (esses valores esto tabelados em publicaes tcnicas do ramo). A unidade da dose equivalente no Sistema Internacional de Unidades o sievert (Sv), sendo que os fatores de converso entre o Sv, o J/kg e o rem (roentgen equivalent man) so: 1 Sv = 1 J/kg = 100 rem. o Efeitos biolgicos e sintomas Desde a descoberta do raio X os pesquisadores perceberam que a radiao (no caso ionizante) podia ser muito perigosa, principalmente aps a Segunda Guerra Mundial, devido s exploses nucleares nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagazaki. Estudos mostraram que os efeitos biolgicos decorrentes da exposio que o organismo humano pode sofrer ao entrar em contato com a radiao ionizante so decorrentes da interao da radiao com os tomos e as molculas das clulas expostas. ] A interao entre radiao e corpo humano est dividida em quatro estgios. O primeiro fsico, e nele a radiao transfere energia para os tomos do organismo, fazendo com que estes sofram ionizao e excitao. Este seguido de um estgio fsico-qumico, onde h a ruptura das ligaes qumicas das molculas, e radicais livres so formados. O terceiro qumico e ocorre quando os radicais livres se ligam a outras molculas importantes das clulas. J o quarto estgio responsvel por efeitos bioqumicos e fisiolgicos. Aps um tempo, que pode ser varivel, surgem leses no nvel celular ou orgnico. O organismo humano tem grande poder de regenerao, assim dependendo da dose ele pode se recuperar sozinho. A observao dos efeitos provocados pela exposio a diferentes doses e/ou intervalos de tempo mostra que os efeitos podem ser somticos (alteraes que ocorrem nas clulas e que podem ser observveis no indivduo irradiado) ou hereditrios (podem ser transmitidos aos descendentes do indivduo irradiado, que teve alteraes em suas clulas reprodutoras). Os efeitos somticos so divididos em duas categorias (imediatos ou tardios), que dependem da dose absorvida: Efeitos somticos agudos ou imediatos so o resultado de uma alta dose de radiao recebida em um tempo pequeno e aparecem no organismo do indivduo em um intervalo curto de tempo (horas, dias ou semanas). Se a irradiao for localizada vai afetar somente a regio que recebeu radiao. o caso em que a pele sofre irradiao e fica com a aparncia de ter sofrido uma queimadura intensa. Se a irradiao for sobre todo o corpo, podem ocorrer sinais e sintomas que levam a um quadro designado sndrome aguda da radiao, que dependendo da intensidade da radiao pode provocar sintomas diferentes, que vo desde vmitos at a morte. Os efeitos somticos tardios ocorrem devido a doses baixas, mas que ocorrem por um longo tempo (como no caso de profissionais que trabalham na rea de radiao e no tomam os devidos cuidados). Esses efeitos tambm so decorrentes de dose altas, mas no letais, de radiao, assim aparentemente o indivduo se recupera. Um dos efeitos somticos tardios o aparecimento de cncer. Os efeitos sintomticos hereditrios, que so observveis somente nos descendentes de vtimas da irradiao, podem ser listados como daltonismo, hemofilia, sndrome de Down, etc.

Aqui importante salientar que os efeitos da exposio radiao ionizante tambm esto relacionados sensibilidade que o indivduo pode ter radiao. Indivduos mais jovens apresentam, em geral, maior possibilidade de ser afetados pela radiao. Um exemplo conhecido vem da indicao mdica que gestantes recentes no devem fazer exames de radiografia, por causa dos riscos que o feto pode sofrer durante sua formao. Conforme a pessoa vai crescendo sua sensibilidade vai diminuindo. o Radioproteo Tudo o que voc leu nesta seo indica que entrar em contato com a radiao ionizante pode causar algum risco sade se os devidos cuidados no forem tomados. Assim, pesquisadores, mdicos e tcnicos desenvolveram nas ltimas dcadas, em todo o mundo, regras para o bom convvio com esse tipo de radiao, as quais no Brasil so controladas e reguladas pela CNEN (Comisso Nacional de Energia Nuclear). Neste artigo no temos a inteno de apresentar todos os princpios de proteo radiolgica, mas fazer apenas um pequeno resumo sobre os mais importantes A proteo radiolgica leva em considerao os valores de doses aos quais os indivduos podem ficar expostos em um ano sem que haja prejuzo sua sade durante toda a sua vida. Para cada parte do corpo humano especificado um limite anual para a dose equivalente, e para o corpo inteiro a dose equivalente efetiva anual corresponde a 5 rem (0,05 Sv). Os limites impostos devem levar em conta a radiao externa (fonte de radiao externa ao organismo) e a interna (fonte de radiao que pode ter sido ingerida, inalada ou absorvida pela pele intacta ou ferida) que a pessoa recebeu naquele ano. Tambm so levadas em considerao as limitaes de doses com relao categoria profissional ou pessoal de cada um. Por exemplo, o limite indicado para gestantes deve ser menor ou igual a 0,30 (30%) do limite de um adulto comum (que no trabalha com radiao). J menores de 16 anos no devem receber por ano dose maior que 0,10 (10%) do limite indicado. Para que trabalhadores tambm estejam protegidos de doses excessivas, deve ser considerada a proteo contra a irradiao externa, atravs da reduo do tempo de irradiao, da reduo da atividade da fonte, do aumento da distncia entre a fonte e o indivduo, como tambm do uso de blindagens para cada tipo de radiao. A contaminao do organismo de um trabalhador por materiais radioativos pode ser evitada atravs da proteo adequada contra absoro, atravs da pele, inalao e ingesto desses materiais. Para esse fim medidas de segurana so tomadas, como por exemplo, ter cuidados adequados e utilizar roupas e aparatos de proteo. Para trabalhadores e pesquisadores utilizam-se tambm alguns tipos de detectores, que so sensveis radiao ionizante, assim como instrumentos utilizados para avaliar a quantidade de radiao recebida. Eles levam o nome de dosmetros e podem ser encontrados em vrios tipos. o Tristes acidentes O sculo 20 (a partir da dcada de 1950) foi marcado por inmeros acidentes radioativos que tiveram conseqncias fatais ou no. Muitos deles ocorreram em usinas nucleares - e em vrios a opinio pblica teve pouca informao. Mas dois deles foram bem marcantes para os brasileiros: o primeiro conhecido como o pior acidente nuclear da histria, ocorreu em Chernobyl (Ucrnia) em 26 de abril de 1986. O segundo foi o acidente de Goinia (capital do estado de Gois) em 13 de setembro de 1987, onde houve a violao de uma fonte de csio 137, que tinha atividade de 50,875 x 1012 Bq ou 1.375 Ci.

O acidente de Chernobyl foi decorrente da exploso do ncleo do reator que existia a 18 km da cidade, sendo que houve liberao de produtos radioativos por duas semanas. Os principais agentes de irradiao foram a chuva e a gua e verduras contaminadas. Nesse acidente centenas de pessoas foram direta ou indiretamente contaminadas, sendo que 115 pessoas sofreram sndrome aguda da radiao; ao final de 8 meses 31 haviam morrido. At hoje inmeras pessoas possuem graves seqelas daquele acidente. Na poca, devido alta contaminao de certos locais (raio maior que 30 km), o governo sovitico evacuou cerca de 50.000 pessoas e alguns lugares prximos usina no foram novamente ocupados. O acidente ensinou muito sobre cuidados adequados com vtimas contaminadas. Esses conhecimentos foram de extrema importncia para que o nmero de vtimas fatais do acidente de Goinia fosse diminudo.

O reator nmero 4 da usina nuclear de Chernobyl aps a exploso e o sarcfago do reator, em dezembro de 1995.

Um ano e meio aps o desastre de Chenobyl, aconteceu o acidente de Goinia, onde um volume de chumbo, contendo csio 137 foi removido, por dois homens, do Instituto Goiano de Radioterapia (este volume estava abandonado ali). Eles romperam a fonte e aps alguns dias esta foi vendida em um ferro velho, do qual o dono transportou-a para sua casa, onde vrias pessoas tiveram contato com o material, na forma de p aglomerado. Diferentemente do caso de Chernobyl, as pessoas no tinham conhecimento nenhum sobre os malefcios daquele volume de chumbo e de seu contedo. Assim houve vrios agentes de contaminao, entre eles o contato pessoal com a fonte, circulao de animais e ferramentas contaminados, alm da ao ambiental como o vento e a chuva (em menor escala). A fim de descobrir o nmero de pessoas contaminadas, os tcnicos da CNEN fizeram uma triagem com aproximadamente 13.000 habitantes da cidade. Deste total eles perceberam que 249 pessoas sofreram algum tipo de contaminao (interna e/ou externa) e 49 foram internadas - morreram 4 delas (2 por hemorragia e 2 por infeco), e uma teve o antebrao amputado. Alm do cuidado com os moradores houve medidas defensivas para a descontaminao dos locais atingidos, alm do monitoramento do suprimento de gua. Para isso, 85 casas sofreram descontaminao significativa, 7 foram demolidas e tudo que foi de alguma forma contaminado foi devidamente acondicionado, transportado e armazenado perto de Goinia entre concreto. Com esses dois acidentes podemos perceber que a radiao ionizante pode ser muito perigosa, principalmente se levarmos em conta que tanto no caso russo quanto no brasileiro a primeira finalidade dessas radiaes era o uso pacfico, mas nos dois casos o descaso humano foi responsvel pela morte, mutilao e incapacitao de inmeras pessoas.

Neste artigo pudemos ver que a radiao, de forma geral, essencial para nossas vidas, pois em tudo que fazemos necessitamos dela. Lembre-se, voc est lendo este artigo porque a radiao luminosa existe! o Como funciona a radiao nuclear Introduo Voc provavelmente j ouviu pessoas falarem a respeito da radiao tanto em fico cientfica como na vida real. Por exemplo, quando a Enterprise aproxima-se de uma estrela em "Star Trek" (Jornada nas Estrelas) um membro da tripulao avisa sobre os nveis de radiao. No livro de Tom Clancy, "The Hunt for Red October" (Outubro Vermelho), o submarino russo tem um acidente com o reator nuclear com vazamento de radiao, forando a tripulao a abandonar a embarcao. Nas usinas nucleares de Three Mile Island e Chernobyl foram liberadas substncias radioativas na atmosfera em acidentes nucleares. A radiao nuclear pode ser ao mesmo tempo extramamente benfica e altamente perigosa. Depende apenas de como ela usada. Materiais nucleares, ou seja, substncias que emitem radiao nuclear so razoavelmente comuns e muitas maneiras freqentes no vocabulrio cotidiano. Voc provavelmente j ouviu e usou muito dos seguintes termos: Urnio; plutnio; raios alfa; raios beta; raios gama; raios-X; raio csmicos; radiao; energia nuclear; bombas nucleares; lixo nuclear; chuva radioativa; fisso nuclear; bomba de nutrons; meia-vida; gs radnio; detectores de fumaa por ionizao; datao com carbono-14 Todos esses termos esto relacionados com elementos nucleares, sendo naturais ou feitos pelo homem. Mas o que radiao, exatamente? Por que to perigosa? Neste artigo analisaremos a radiao nuclear para que voc possa entender exatamente o que ela e como afeta sua vida diariamente o O que significa radiao nuclear Vamos partir do princpio e entender de onde vem a palavra "nuclear" em "radiao nuclear". Isso algo que voc j deve saber: todas as coisas so feitas de tomos. Os tomos se unem para formar as molculas. Assim, uma molcula de gua feita de dois tomos de hidrognio e um de oxignio, ligados em uma unidade. Por termos aprendido sobre tomos e molculas no ensino fundamental, nos sentimos proficientes para falar deles. Na natureza, qualquer tomo encontrado ser um dos 92 tipos existentes, tambm conhecidos como elementos. Cada substncia na Terra (metal, plsticos, cabelo, roupas, folhas, vidro) feita de combinaes dos 92 tomos encontrados na natureza. A tabela peridica dos elementos que vemos nas aulas de Qumica uma lista dos elementos encontrados na natureza, mais uma quantidade de elementos que podem ser produzidos pelo homem. Dentro de cada tomo esto trs partculas subatmicas: prtons, nutrons e eltrons. Prtons e nutrons unem-se para formar o ncleo do tomo, ao passo que os eltrons orbitam o ncleo. Eltrons so negativos e prtons so positivos e cargas opostas se atraem. Na maioria dos casos, o nmero de eltrons e prtons em um tomo o mesmo, tornando o tomo de carga neutra. Os nutrons so neutros. Seu propsito no ncleo manter os prtons unidos. Em funo de todos os prtons terem a mesma carga e naturalmente repelirem um ao outro, os nutrons servem de "cola" para manter os prtons firmemente ligados ao ncleo. O nmero de prtons no ncleo determina o comportamento de um tomo. Por exemplo, se voc combinar 13 prtons com 14 nutrons para criar um ncleo e, ento, fizer girar 13

eltrons em torno do ncleo, voc obtm um tomo de alumnio. Se voc agrupar milhes de tomos dessa maneira, obter a substncia chamada alumnio; com ela voc pode criar latas, filmes e revestimentos. Todo o alumnio que voc encontra na natureza chamado alumnio-27. "27" o nmero de massa atmica (a soma do nmero de nutrons e prtons no ncleo). Se voc pudesse separar um tomo de alumnio, coloc-lo em uma garrafa e faz-lo voltar vrios milhes de anos, ele ainda seria um tomo de alumnio. O alumnio-27 chamado de tomo estvel. At cerca de 100 anos, pensava-se que todos os tomos eram estveis como ele. Muitos tomos so encontrados em diferentes formas. Por exemplo, o cobre tem duas formas estveis, o cobre-63, que compe mais ou menos 70% de todo o cobre natural e cobre-65, perfazendo em torno de 30%. Os dois so chamados istopos. Os tomos de ambos os istopos de cobre tm 29 prtons, mas o tomo de cobre-63 tem 34 nutrons, enquanto o tomo de cobre65 tem 36 nutrons. Os dois istopos agem e parecem iguais e ambos so estveis.

Nesta figura, as partculas amarelas so os eltrons que giram em torno do ncleo, as partculas azuisso nutrons e as partculas vermelhas so prtons.

O que no sabamos, at aproximadamente 100 anos atrs, que certos elementos tm istopos radioativos. Em alguns elementos, todos os istopos so radioativos. O hidrognio um bom exemplo de um elemento com mltiplos istopos, um dos quais radioativo. O hidrognio normal ou hidrognio-1, tem um prton e nenhum nutron; h apenas um prton no ncleo, assim no h necessidade de efeitos de ligao dos nutrons. Existe um outro istopo, hidrognio-2, tambm conhecido como deutrio, que tem um prton e um nutron. O deutrio muito raro na natureza (compondo aproximadamente 0,015% de todo hidrognio) e embora ele aja como o hidrognio-1 (por exemplo, pode-se fazer gua a partir do deutrio) bastante diferente pelo fato de ser txico em concentraes altas. O istopo deutrio de hidrognio estvel. Um terceiro istopo, o hidrognio-3 (conhecido como trtio), possui 1 prton e 2 nutrons. Esse istopo instvel, isto , se voc tivesse um container cheio de trtio e voltasse em um milho de anos, descobriria que tudo se transformou em hlio-3 (2 prtons, 1 nutron), que estvel. O processo pelo qual ele se transforma em hlio chamado decaimento radioativo. Certos elementos so naturalmente radioativos em todos os seus istopos. O urnio o melhor desses exemplos e o elemento radioativo mais pesado que existe na natureza. Existem outros 8 elementos naturalmente radioativos: polnio, astato, radnio, frncio, rdio, actnio, trio e protactnio. Todos os outros elementos feitos pelo homem mais pesados que o urnio so tambm radioativos.

o Decaimento radioativa O decaimento radioativo um processo natural. Um tomo de istopo radioativo ir espontaneamente se decair em um outro elemento atravs de trs processos comuns: decaimento alfa; decaimento beta fisso espontnea. No processo, quatro diferentes tipos de raios radioativos so produzidos: raios alfa; raios beta; raios gama; raios de nutrons O amercio-241, um elemento radioativo bem conhecido por seu uso em detectores de fumaa, um bom exemplo de um elemento que sofre a decaimento alfa. O tomo de amercio241 emitir espontaneamente uma partcula alfa. A partcula alfa formada de 2 prtons e 2 nutrons ligados, o que equivalente ao ncleo do hlio-4. No processo de emisso da partcula alfa, o tomo do amercio-241 se transforma em um tomo de netnio-237. A partcula alfa sai de cena a uma velocidade alta, talvez 16 mil km/s. Ao analisar um tomo individual de amercio-241, impossvel prever quando ele ir eliminar a partcula alfa. Entretanto, num grupo grande de tomos de amercio, a taxa de decaimento pode se tornar bastante previsvel. Sabe-se que metade dos tomos de amercio-241 decaem em 458 anos. Portanto, a meia-vida do amercio-241 458 anos. Cada elemento radioativo tem uma meia-vida diferente, variando desde fraes de um segundo a milhes de anos, dependendo do istopo especfico. Por exemplo, o amercio-243 tem uma meia-vida de 7.370 anos. O trtio (hidrognio-3) um bom exemplo de elemento que sofre a decaimento beta. No decaimento beta, um nutron do ncleo transforma-se espontaneamente em um prton, um eltron e uma terceira partcula denominada antineutrino. O ncleo expele o eltron e o antineutrino, enquanto o prton permanece no ncleo. O eltron ejetado chamado de partcula beta. O ncleo perde um nutron e ganha um prton. Portanto, um tomo de hidrognio-3, que sofre o decaimento beta, se torna um tomo de hlio-3. Se voc clicar na figura "ir" abaixo, poder ver a mudana do nutron. Na fisso espontnea, um tomo, na verdade, se divide em vez de eliminar uma partcula alfa ou beta. A palavra "fisso" significa "diviso". Um tomo pesado como frmio-256 sofre fisso espontnea em cerca de 97% das vezes que ele decai e, no processo, se transforma em 2 tomos. Por exemplo, um tomo de frmio-256 pode se tornar um tomo de xennio-140 e um tomo de paldio-112 e no processo ir eliminar 4 nutrons, conhecidos como "nutrons imediatos", porque so ejetados no momento da fisso. Esses nutrons podem ser absorvidos por outros tomos, causando reaes nucleares, tais como decaimento ou fisso ou como bolas de sinuca, podem colidir com outros tomos e causar a emisso de raios gama. A radiao com nutron pode ser usada para transformar tomos no-radioativos em radioativos. Isso tem aplicaes prticas na medicina nuclear. A radiao com nutron tambm feita nos reatores nucleares das usinas de energia, navios nucleares e aceleradores de partculas, aparelhos usados para estudar a fsica subatmica. Em muitos casos, um ncleo que sofreu decaimento alfa, beta ou uma fisso espontnea, estar bastante energizado e, portanto, ser instvel. Ele eliminar sua energia extra na forma de um pulso eletromagntico conhecido como raio gama. Raios gama so parecidos com raios-X na maneira como penetram a matria; porm, tm mais energia. Raios gama so feitos de energia e no de partculas em movimento como as alfa e beta. Existem ainda os raios csmicos, que bombardeiam a Terra o tempo todo. Esses raios tm origem no Sol e tambm em astros que explodem, como as estrelas. A maioria dos raios csmicos (talvez 85%) so prtons, viajando prximos da velocidade da luz, enquanto talvez 12% sejam partculas alfa viajando tambm muito rapidamente, a velocidade dessas partculas que lhes d a habilidade de penetrar a matria. Quando chegam atmosfera, elas colidem com

tomos de vrias maneiras, gerando raios csmicos secundrios que tm menos energia. Estes raios csmicos secundrios ento colidem com outras coisas na Terra, incluindo seres humanos. Ns somos atingidos por raios csmicos secundrios todo o tempo, mas no somos afetados porque esses raios secundrios tm energia mais baixa que os raios primrios. Os raios csmicos primrios so um perigo para os astronautas no espao. o Um perigo natural Embora eles sejam naturais, no sentido que os tomos radioativos se decompem naturalmente e os elementos radioativos so parte da natureza, todas as emisses radioativas so perigosas para os seres vivos. Partculas alfa, partculas beta, nutrons, raios gama e raios csmicos so todos conhecidos como radiao ionizante. Quando esses raios interagem com um tomo eles podem arrancar um de seus eltrons orbitais. A perda de eltrons pode causar todo tipo de problema, desde morte celular a mutaes genticas (que podem levar ao cncer), em qualquer ser vivo. Em virtude das partculas alfa serem grandes, elas no podem penetrar muito fundo na matria. No conseguem penetrar numa folha de papel, por exemplo; assim, quando esto fora do corpo humano, so inofensivas. Entretanto, se voc comer ou inalar tomos que emitem partculas alfa, elas podem causar um grande dano ao seu organismo. As partcula beta penetram um pouco mais profundamente, mas da mesma forma, so perigosas apenas se inaladas ou ingeridas; partculas beta podem ser detidas por uma filme de alumnio ou vidro plstico. Raios gama, como os raios-X, so detidos pelo chumbo. Os nutrons, porque lhes falta carga, penetram muito profundamente, e so barrados mais eficientemente por grossas camadas de concreto, ou lquidos como gua ou leo combustvel. Os raios gama e os nutrons, em razo de serem to penetrantes, podem ter efeitos severos nas clulas humanas e de animais. Voc pode ter em algum momento ouvido falar de um dispositivo nuclear chamado bomba de nutrons. Todo o conceito dessa bomba gira em torno de aperfeioar a produo de nutrons e raios gama para que tenha o mximo efeito sobre os seres vivos. Como vimos, a radioatividade natural e todos ns possumos algum tipo de radiao em nosso corpo, como o istopo radioativo carbono-14, por exemplo. Existe, todavia, uma quantidade de elementos nucleares que foram manipulados pelo homem, e que podem ser benficos ou prejudiciais. Do mesmo modo que a radiao nuclear nos auxilia em fatores importantes, tais como a gerao de eletricidade, ou a deteco e tratamento de doenas na medicina, ela tambm nos expe a perigos significativos.