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FICHA 28

09 de maio de 2010

INICIAO CRIST E CATECUMENATO

(I)

Pe. Domingos Ormonde

O tema do catecumenato interessa a todos os que se dedicam evangelizao e especialmente aos catequistas. A Igreja de hoje est redescobindo o catecumenato, uma prtica pastoral dos comeos do cristianismo. No Ritual da Iniciao Crist de Adultos, no famoso RICA, esto no s os ritos da iniciao crist como tambm as orientaes bsicas para organizar um catecumenato. Importa conhecer o catecumenato mais de perto. Ele considerado o modelo inspirador ou fonte da catequese ps-batismal.2

Caminhada A palavra caminhada, muito usada por ns hoje, ajuda a entender o catecumenato. Usamos essa palavra quando nos referimos a algum (adulto ou jovem) que est chegando na Igreja e deseja mesmo seguir o caminho de Jesus em comunidade. Percebemos que fundamental que essas pessoas faam uma caminhada inicial como ns prprios fizemos. Catecumenato exatamente uma caminhada inicial na f, que acompanha a iniciao crist e organizada pela comunidade crist. O catecumenato oferecido, em primeiro lugar, aos que se sentem chamados a ser cristos, a ter sua vida unida a Jesus e Igreja, a comunidade de seus seguidores. Usando nossa linguagem mais comum: essa caminhada feita sobretudo pelos que no so batizados. A entrada no catecumenato o comeo da iniciao crist dos candidatos ao batismo, atravs de ritos que veremos abaixo. Nele a pessoa comea a ser discpulo do Senhor e membro da Igreja, aprendendo a ter os mesmos sentimentos de Jesus Cristo e procurando viver segundo os preceitos do evangelho.3 O ponto culminante dessa caminhada a celebrao dos sacramentos de iniciao (batismo, crisma e eucaristia), preferencialmente na viglia pascal e em uma nica celebrao. Veremos na prxima ficha que o catecumenato pode ser oferecido tambm aos j batizados. O comeo de tudo

A primeira verso deste artigo foi publicada na REVISTA DE LITURGIA, novembro/dezembro 2001, pg. 28 e 29. 2 Cf. Diretrio Geral da Catequese (DGC), n. 90 e 91. 3 Cf. RICA, n. 76.

Podemos ter uma idia de como acontece essa caminhada na f, de acordo com o ritual da iniciao. A proposta que ningum entre direto para o catecumenato. Quando surge um simpatizante na comunidade, este deve ser acolhido pelo catequista responsvel e apresentado a um introdutor que, pessoal e informalmente, vai ajud-lo no caminho da f. feito, ento, o anncio (ou o novo anncio) do mistrio de Cristo, de tal modo que Cristo passe a ser o centro da vida dessa pessoa e de sua compreenso da existncia. No h durao determinada para esse tempo de evangelizao. Quando o iniciante demonstra um incio de f em Jesus Cristo, mudana de vida, orao pessoal, ligao com membros da Igreja e desejo de ser batizado, ele considerado participante do mistrio de Cristo pela f. Chegou a hora de ser reconhecido pela Igreja como iniciante na vida crist, ou seja, catecmeno. Celebra-se a entrada dessa pessoa no catecumenato, a primeira etapa da iniciao crist. Na celebrao de entrada no catecumenato os candidatos ao batismo fazem sua primeira adeso pblica a Cristo e, pela cruz marcada sobre todo o corpo, tornamse catecmenos. Pelo rito de entrada na Igreja, so recebidos como membros da famlia de Cristo. Celebram a palavra de Deus junto com a comunidade, como se fosse a primeira vez, e cada um recebe uma bblia como sinal do tempo novo inaugurado, tempo de escuta do Senhor. O catecumenato pode ser compreendido como uma introduo na escuta da palavra de Deus. A breve descrio da entrada no catecumenato e seus antecedentes d uma idia da riqueza do catecumenato. Para exemplificar melhor, podemos lembrar os quatro meios bsicos indicados pelo RICA para realizar o tempo de catecumenato. Interessa perceber como no catecumenato a formao acontece inseparavelmente unida com a prtica da vida crist .4 Catequese unida liturgia e vida Como primeiro meio do catecumenato apontado pelo RICA a catequese, que no deve ser confundida como mera transmisso de dogmas e preceitos. preciso que a catequese ajude na vivncia do mistrio de Cristo, do qual os catecmenos desejam participar plenamente pela iniciao. Para isso, a catequese deve ser distribuda por etapas, integralmente transmitida, relacionada com o ano litrgico e apoiada em celebraes da palavra5. As celebraes da palavra, inseridas nos tempos litrgicos e com um elenco prprio de leituras bblicas, ajudam a assimilar os contedos da catequese (por exemplo o perdo, a solidariedade...), ensinam prazerosamente as formas e os caminhos da orao, aproximam dos smbolos, aes e tempos do mistrio litrgico e introduzem gradativamente no culto de toda a comunidade6. Converso de vida e acompanhamento pessoal Um segundo meio do catecumenato a prpria prtica da vida crist. Durante o tempo do catecumenato, como diz o ritual, os catecmenos acostumam-se a orar mais facilmente, a dar testemunho da f, guardar em tudo a esperana de Cristo, seguir na vida as inspiraes de Deus e praticar a caridade com o prximo at a renncia de si mesmos. A formao compreendida como um itinerrio espiritual de passagem do velho homem para o novo que tem sua perfeio em Cristo, uma progressiva mudana de mentalidade e costumes, com suas conseqncias sociais.
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Cf. RICA, n. 19. Cf. RICA, n. 19. Cf. RICA n. 106.

E como isso incentivado para no virar apenas uma inteno? Pelo exemplo e acompanhamento pessoal de alguns membros da comunidade, sobretudo os introdutores, indica o ritual. O ministrio do introdutor continua durante o catecumenato. Vida litrgica no s pedaggica O terceiro meio de formao na f, privilegiado pelo catecumenato, a prpria participao litrgica. Nem o interessado que est chegando, nem o que j catecmeno, so levados imediatamente a participar da liturgia da comunidade, especialmente a missa. Tal participao deve ser gradativa, como apontado acima. A catequese sobre a liturgia e as celebraes que a compem so pedaggicas com relao aos sacramentos de iniciao e futura vida litrgica. Mas no s. Os ritos que acompanham o catecumenato (oraes de libertao do mal, bnos, unes, entregas, celebraes de arrependimento) so uma ajuda da me Igreja na caminhada. Atravs deles Deus age gradativamente purificando e protegendo os catecmenos. Neste sentido, os catequistas do catecumenato no so apenas instrutores, mas tambm ministros da orao (em favor do grupo e de cada um individualmente) e ministros da celebrao da palavra de Deus. Testemunho de vida O catecumenato inclui em sua formao, segundo o RICA, um quarto meio: o aprender a cooperar ativamente para a evangelizao e edificao da Igreja. O catecumenato inclui o aprendizado para a misso, mas no ainda participao em uma pastoral determinada. O ritual prope aquilo que fundamental e elementar na misso crist: o testemunho da vida e a profisso de f; algo que realizado no meio em que se vive e trabalha e no exige preparao especial, apenas a convico da f inicial. Assim, com os trs meios indicados, realiza-se o tempo de catecumenato. Este sucedido pela preparao imediata, uns quarenta dias antes dos sacramentos: o tempo da purificao iluminao. A iniciao crist atinge assim o seu ponto culminante em uma nica celebrao dos sacramentos de iniciao (batismo, crisma e eucaristia), cujo prolongamento o tempo da mistagogia. A quem interessa o catecumenato Os catequistas de iniciao, sobretudo, no podem deixar de conhecer o catecumenato e o RICA. Este ser um dos seus manuais para a realizao do catecumenato batismal, e com as devidas adaptaes, o ps-batismal. Aqui esto includos os catequistas que se dedicam ao prosseguimento da iniciao crist inaugurada no batismo (preparao para a primeira comunho e para a crisma) e todos os que se dedicam catequese nas suas diferentes formas, e de modo particular catequese de jovens e adultos. O RICA tem muito a ensinar com a sua proposta de catecumenato. Toda iniciativa catequtica deve ter os sacramentos de iniciao como referncia fundamental, deve incentivar a indispensvel maternidade espiritual da comunidade crist, deve ter suas razes na viglia pascal e em sua espiritualidade batismal, e

possibilitar vinculao da catequese com ritos, smbolos e sinais, especialmente bblicos, alm de constante referncia comunidade crist 7.

Perguntas para reflexo pessoal ou em grupos: 1. Sua comunidade tem catequese com adultos e jovens?Essa catequese feita no estilo catecumenal? O que sim e o que no? 2. O que voc v como novidade no catecumenato? Poderia ser aplicado na catequese, de modo geral?

Vejam a nota 2.

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