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Capa

Kathryn Kuhlman Uma Biografia Autorizada


por Jamie Buckingham

Danprewan Editora

Publicado originalmente sob o ttulo Daughter of destiny: the only authorized biography, por Bridge-Logos Publishers, Gainesville, FL 32614. Copyright 1999. Traduo: Valria Lamim Delgado Fernandes Reviso: Josemar de Souza Pinto e Segisfredo Wanderley Capa: Ronan Pereira Editorao Eletrnica e Projeto Grfico: Futura Coordenao de Produo Editorial: Jorge Wanderley Os textos bblicos citados so da NVI [Nova Verso Internacional] da Sociedade Bblica Internacional, publicada pela Editora Vida. Primeira reimpresso: dezembro de 2005 CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ B936k Buckingham, Jamie Kathryn Kuhlman: uma biografia autorizada / Kathryn Kuhlman ; traduo de Valria Lamim Delgado Fernandes. - Rio de Janeiro: Danprewan, 2005. 271p. :il. Traduo de: Daughter of destiny: the only authorized biography ISBN 85-85685-93-X 1. Kuhlman, Kathryn. 2. Evangelizadores - Biografia. - Estados Unidos - Biografia. I.Ttulo. 05-0998. CDD 922.273 CDU 929:266 31.03.05 05.04.05 009668 Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Danprewan Editora Ltda. E-mail: danprewaneditora@terra.com.br Site: www.danprewan.com.br Digitalizado por sssuca

Primeira Aba
No final de sua vida, Kathryn Kuhlman percebendo que sua obra estava chegando ao fim e querendo que toda a sua histria fosse contada, ela, sem hesitao, escolheu Jamie Buckingham para escrever sua biografia. Suas recomendaes para ele foram muito simples: "Conte tudo, Jamie; conte tudo!". Jamie cumpriu os desejos de Kathryn, e, ao "contar tudo", fez com que este livro revelasse a natureza humana de Kathryn, junto com sua profunda espiritualidade. Tive o privilgio de estar presente em vrios cultos de milagres da senhorita Kuhlman. Toda vez que curas milagrosas aconteciam em suas reunies, ela sempre tinha o cuidado de atribuir a glria a Deus. Ela percebia que seu chamado no estava baseado em suas prprias habilidades. Ela gostava de repetir: "Deus escolhe as coisas loucas deste mundo para confundir os sbios".

Segunda Aba
O Reverendo Hummel, um evangelista batista, estava em Concrdia para um encontro de avivamento de duas semanas na pequena igreja metodista. Kathryn, que havia acabado de fazer 14 anos, participara de todos os cultos daquela semana. s vezes ela se sentava ao lado da me, mas, quase sempre, se sentava com um grupo de garotas risonhas de sua idade. Na manh de domingo, ao lado da me no encerramento do culto, quando o pastor fez o convite, Kathryn comeou a chorar. Foi s anos mais tarde, quando pde avaliar aquela experincia pela perspectiva do tempo e de outras experincias, que ela pde entender que havia sido tocada pelo Esprito Santo. Os soluos eram to fortes que ela comeou a tremer. Emma observava sua filha alta e magra de 14 anos, mas no podia dar-lhe nenhum tipo de encorajamento. Como muitos na igreja, seu relacionamento com Deus era um relacionamento social. Estava limitado a bazares, reunies sociais com missionrios, tardes de ch (quando estava adequadamente vestida, claro) e reunies da igreja. Mas nunca tinha havido qualquer ensino de como responder a um dinmico encontro com o Esprito Santo. Kathryn colocou seu hinrio na prateleira na parte de trs do banco envernizado da frente e foi cambaleando para o corredor. Suas colegas, duas fileiras frente, olhavam, de olhos arregalados, enquanto ela descia correndo o corredor e caa no primeiro banco. Com as mos na cabea, ela soluava to alto que podia ser ouvida por toda a igreja.

SUMRIO
Capa..........................................................................................................................1 Introduo................................................................................................................7 Prefcio do editor americano..................................................................................9 Captulo 1.................................................................................................................11 Mistrios na Faixa Vermelha..................................................................................11 Captulo 2................................................................................................................15 No Posso Voltar para Casa...................................................................................15 Captulo 3...............................................................................................................29 Tendas e Galinheiros.............................................................................................29 Captulo 4...............................................................................................................43 Pregue e Nunca Pare..............................................................................................43 Captulo 5...............................................................................................................58 O Assassinato do Egpcio.......................................................................................58 Captulo 6...............................................................................................................65 A Sara Arde...........................................................................................................65 Captulo 7...............................................................................................................80 Pittsburgh..............................................................................................................80 Captulo 8...............................................................................................................89 Tendas e Templos..................................................................................................89 Captulo 9...............................................................................................................99 Por Trs das Portas Fechadas...............................................................................99 Captulo 10.............................................................................................................111 A Sabedoria na Espera..........................................................................................111 Captulo 11.............................................................................................................121 Ol! Voc Estava Esperando por Mim?...............................................................121 Captulo 12............................................................................................................127 Histrias No Contadas.......................................................................................127 Captulo 13............................................................................................................136 Adorando no Santurio........................................................................................136 Captulo 14............................................................................................................147 O Culto de Milagres..............................................................................................147 Captulo 15............................................................................................................167

Sempre Dando - Jamais Vazia.............................................................................167 Captulo 16...........................................................................................................180 Trada!..................................................................................................................180 Captulo 17.............................................................................................................191 O Trauma Final.....................................................................................................191 Captulo 18...........................................................................................................202 Uma ltima Uno..............................................................................................202 Captulo 19............................................................................................................211 Eplogo: Alm do que Vemos...............................................................................211 Fotos.....................................................................................................................213 Contracapa............................................................................................................219

Introduo
A tarefa de escrever uma biografia como fazer uma necropsia. O bigrafo pode, num frio exerccio profissional, simplesmente reunir os fatos, conversar com pessoas, ler o que os outros disseram e tirar suas prprias concluses impessoais. Entretanto, um processo desse tipo com Kathryn Kuhlman, a quem o prprio Deus ungiu, seria totalmente inadequado! A tarefa tinha de ser feita por algum que no s conhecesse Kathryn, mas tambm o Deus dela; algum que falasse a verdade, como fizeram os autores da Bblia sobre o adultrio de Davi, a insegurana de Elias e o mau humor de Paulo. No obstante, precisava ser realizada por algum que destacasse mais as partes saudveis do que as doentias. Escrever a histria de Kathryn Kuhlman literalmente tocar na ungida de Deus. Portanto, a tarefa tinha de ser feita, verdadeiramente, com lgrimas nos olhos; porm, muito mais do que isso: com amor. Tendo trabalhado prximo a Kathryn Kuhlman e escrito oito de seus nove livros, eu j havia tirado muitas concluses positivas sobre sua vida. Aps sua morte, entretanto, quando conversei com seus crticos que eram muitos , minha prpria atitude passou a ser spera e crtica. Eu me ouvia discutindo sua vida e ministrio, concentrando-me em alguma falha de carter, alguma sombra de seu passado ou do mistrio que cercava sua morte e no no bem que ela fizera. Ao fazer eu mesmo a necropsia da histria dela, estava me tornando como o patologista que se refere ao corpo de uma pessoa como um "ataque cardaco" ou um "cncer de mama", enquanto o marido, angustiado, agenta firme e diz: "Ela no era um 'cncer de mama'. Foi minha esposa por quarenta anos". O amor faz a diferena. Duas noites antes de me isolar para rascunhar o final deste livro, tive um sonho. No sonho, eu estava com Kathryn. Sentia amor por ela, e me sentia tambm amado. No tinha conotao sexual; era um sincero relacionamento pessoal. Ela estava como eu me lembrava dela antes de sua morte frgil e envelhecida, sem traos de beleza. Contudo, enquanto andvamos por um campo, caminhvamos de mos dadas por uma travessa sombreada por rvores e permanecamos em um profundo abrao, eu no s a amava, mas estava apaixonado por ela. Fazia quatro meses que ela havia falecido, e o sonho me assustou. No era natural. Na noite seguinte, sonhei novamente. Dessa vez, eu usava roupas de um delegado. Kathryn estava comigo, sob certo tipo de priso preventiva. Ento, de algum lugar, outros delegados apareceram, todos uniformizados. Mas, em vez de me ajudarem, eles ridicularizavam Kathryn, imitando sua voz e maneirismos. Zombavam dela. Ela ficava sentada em silncio o tempo todo em um pequeno banco ao lado da estrada de terra, de cabea baixa, engolindo a vergonha, mas sem fazer nenhum

movimento em sua prpria defesa. Nervoso e frustrado, eu me levantei para proteg-la. Compartilhei os dois sonhos com minha esposa e dois amigos prximos. Todos concordaram dizendo que Deus me havia dado os sonhos para que eu tivesse um componente completamente necessrio para escrever e interpretar a vida de Kathryn Kuhlman: amor.

Prefcio do editor americano


No final de sua vida, Kathryn Kuhlman, percebendo que sua obra estava chegando ao fim e querendo que toda a sua histria fosse contada, escolheu, sem hesitao Jamie Buckingham para escrever sua biografia. Suas recomendaes foram muito simples: "Conte tudo, Jamie; conte tudo!". Jamie cumpriu os desejos de Kathryn e, ao "contar tudo", fez com que este livro revelasse a natureza humana de Kathryn, junto com sua profunda espiritualidade. Tive o privilgio de estar presente em vrios cultos de milagres da senhorita Kuhlman. Toda vez que curas milagrosas aconteciam em suas reunies, ela sempre tinha o cuidado de atribuir a glria a Deus. Percebia que seu chamado no estava baseado em suas prprias habilidades. Ela gostava de repetir: "Deus escolhe as coisas loucas deste mundo para confundir os sbios". Antes de cada culto, ela orava: "No retires o teu Santo Esprito de mim", e esta abordagem que ajuda a explicar o fenmeno Kathryn Kuhlman e as maravilhas sobrenaturais que marcaram seu ministrio. Ouvi-la falar, v-la orar pelos enfermos e ministrar o amor de Deus a leigos e clrigos era perceber-se na presena de Deus. Na Conveno Internacional da ADHONEP (Associao dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno), em Washington, D.C., no ano de 1969, por exemplo, vi quando Kathryn chamou frente os pastores e sacerdotes que estavam presentes. Centenas de homens responderam ao seu chamado, representando muitas tradies religiosas: ministros protestantes, padres da Igreja Catlica Romana, clrigos da Igreja Ortodoxa Grega e rabinos judeus. A senhorita Kuhlman foi at cada um deles, olhou bem dentro de seus olhos e disse: "Irmo, voc tem fome de Deus". Enquanto Kathryn tocava na fronte desses homens e orava em seu favor, eles "caam sob o poder", conscientes somente de Deus e de seu grande amor. A impresso que se tinha era que cada um deles voltaria para sua congregao com um zelo e um compromisso renovados. O primeiro editor desta obra escreveu: "Este livro uma histria fiel e amorosa sobre a vida de Kathryn como ns a conhecamos. Fala de uma mulher que foi ridicularizada por alguns, venerada de fato por outros e que, certamente, tem um lugar no Hall da Fama de Deus". Embora proponha muitas perguntas, este relato biogrfico tambm oferece respostas claras sobre a motivao e o poder que estavam por trs do ministrio singularmente abenoado de Kathryn Kuhlman. Cremos que este livro ministrar sua vida, ao mesmo tempo que lhe oferecer novas percepes e informaes objetivas sobre a vida e o ministrio de Kathryn Kuhlman. Oramos para que a uno especial que

esteve sobre a vida de Kathryn continue a fluir das pginas deste livro, tocando e curando vidas com o poder e o amor de Deus. Lloyd B. Hildebrand

Captulo 1 Mistrios na Faixa Vermelha


Na morte como na vida, Kathryn Kuhlman permaneceu envolvida em mistrio. Aparecia nas telas de nossa televiso e em plpitos distantes como uma figura imaginria audaciosa em sua pregao, porm compassiva a ponto de chegar s lgrimas enquanto proclamava cura s multides de enfermos. O mundo, desde o das modelos de moda da Quinta Avenida, em Nova York, passando pelo das estrelas de Hollywood, ao das mulheres de capacete que trabalhavam em fbricas em Pittsburgh, era inundado por seus cultos de milagres. Em um planeta assolado por enfermidades e trevas espirituais, ela representava aquele ingrediente nico sem o qual a raa humana est condenada a esperana. Muitos eram curados. Outros, ao vir nela a glria de Deus, entregavam a vida ao Cristo que ela proclamava. Em sua pregao e estilo de vida, parecia encarnar a sade, o amor e a prosperidade do Deus a quem to reverentemente servia. Para muitos, ela parecia quase imortal. Na realidade, Maggie Hartner, secretria pessoal e amiga ntima de Kathryn, certa vez me disse: "Kathryn Kuhlman jamais morrer. Ela estar bem aqui at Jesus voltar". No entanto, ela morreu em 20 de fevereiro de 1976, em um estranho hospital, em uma estranha cidade, cercada de pessoas que ela mal conhecia, tendo um homem, a quem certa vez desprezou, espreita, pronto para pregar em seu funeral. A mulher a quem uma revista chamou de "verdadeiro Santurio de Lourdes" morreu aos 68 anos de idade. Quando ela morreu, havia mais de cinqenta convites sobre sua mesa em Pittsburgh que lhe imploravam para realizar cultos de milagres em comunidades por todo o mundo. Um oficial do Exrcito dos Estados Unidos na Tailndia lhe havia escrito para convid-la a visitar o Extremo Oriente. Ali estavam um convite da Nova Zelndia, dois da Austrlia, cinco da Europa e inmeros convites representando as principais cidades dos Estados Unidos. O mais comovente era o da primeira-dama de Wyoming, a senhora Ed Herscher uma vtima de esclerose mltipla , pedindo-lhe que fosse a Cheyenne. A morte de Kathryn cancelou todos aqueles convites, mas aumentou o mistrio e a intriga que cercaram sua vida. Nem tudo estava bem. Por cerca de quatro meses, Kathryn fora quase prisioneira de dois hospitais, um em Los Angeles e outro emTulsa. D. B. "Tink" Wilkerson,um revendedor de carros de Tulsa e membro do

conselho da Universidade Oral Roberts, havia entrado misteriosamente em sua vida havia oito meses. Quase desconhecidos antes disso, ele e a esposa, Sue, abandonaram os negcios, a casa e a famlia para viajar constantemente com Kathryn. Em sua debilitada condio, ela no confiava em mais ningum. Os Wilkersons cuidavam de todas as suas necessidades pessoais, incluindo suas finanas. No dia seguinte sua morte, Wilkerson, sua esposa e o guardacostas pessoal de Oral Roberts acompanharam seu corpo de Tulsa a Los Angeles. s 10 horas, no domingo, os Wilkersons e o guarda-costas, sr. Johnson, chegaram ao cemitrio de Forest Lawn com as roupas e o estojo de maquiagem de Kathryn. Deram ordens estritas para que "ningum, absolutamente ningum" visse o corpo. O Forest Lawn, cercando o funeral com uma "faixa vermelha", ps o corpo de Kathryn no segundo andar, em uma sala com uma entrada e janelas que ficaram trancadas e interditadas. O sr. Johnson ficou sentado do lado de fora, no corredor, vigiando a entrada. Ningum, nem mesmo Maggie Hartner ou outras amigas ntimas de Kathryn, pde ver seu corpo. Somente os Wilkersons. Aps o funeral, foi revelado que, dois meses antes de morrer, Kathryn havia feito outro testamento. Embora tivesse deixado US$267.500 para serem divididos entre vinte funcionrios e trs parentes, o restante de seus mais de 2 milhes de dlares em bens pessoais deveria ficar com os Wilkersons. Reportagens na primeira pgina dos jornais por todo o pas diziam: "Kathryn Kuhlman, a evangelista que solicitava de seus seguidores milhes de dlares em contribuies, no deixou nenhum de seus bens para sua fundao ou para a igreja". Os seguidores de Kathryn ficaram magoados e irritados. Mas a mudana no testamento de Kathryn era s a ponta do iceberg. A cada dia que se passava depois de sua morte, fatos novos e inquietantes vinham tona.Telefonei para Gene Martin, um ex-associado de Kathryn que havia expandido sua misso. Ele estava participando de uma conveno das Assemblias de Deus em San Diego, mas concordou em se encontrar comigo se eu viajasse de avio para a Califrnia. Ns nos encontraramos no saguo do Hotel El Cortez, no dia 22 de abril, s 14h30. Quando cheguei, depois de um vo que atravessou toda a Flrida e de haver alugado um carro para ir de Los Angeles a San Diego, o que encontrei foi s um recado na recepo do hotel. Martin havia mudado misteriosamente de idia e agora se recusava a conversar. Voltei de avio para Tulsa, onde a trama se complicou. Oral Roberts, que havia falado de modo to admirvel de Kathryn em seu funeral (organizado por Tink Wilkerson), no quis me ver. Vazara a notcia do Hillcrest Hospital, em Tulsa, de que todas aquelas notas divulgadas por Tink Wilkerson antes da morte de Kathryn, dizendo que o estado dela estava melhorando, eram falsas. As enfermeiras atestaram a gravidade de seu estado ps-cirrgico no final de dezembro, como tambm disseram que ela quase morrera em trs ocasies. Agora,

descobri, havia presso de fontes "fora do hospital", e as enfermeiras foram proibidas de falar. A conspirao do silncio aumentava o mistrio. O enigma aumentou ainda mais quando inmeras pessoas de Tulsa falaram-me de um sonho que haviam tido na noite anterior morte de Kathryn, dizendo que haviam sonhado que no era a hora de Kathryn morrer. Deixei Tulsa curioso por saber a razo por que todos se recusavam a falar, bem como descobrir quem estava dizendo a eles que fechassem a boca. De volta a Pittsburgh, David Verzilli, pastor auxiliar de Kathryn durante vinte e dois anos em Youngstown, Ohio, um homem que fora (nas palavras de sua esposa em uma carta sarcstica a Maggie Hartner) "privado de toda confiana em si mesmo" por conta do domnio de mulheres em sua vida e em seu ministrio, tambm se recusou a conversar comigo. Entrei em contato com Dino Kartsonakis, antigo pianista de Kathryn. Um ano antes, quando as denncias pblicas que fez contra ela apareceram na primeira pgina dos jornais do pas, ele me dissera que estava disposto a "expor" Kathryn. Agora, no entanto, no abria a boca. De todos os envolvidos na trama, alm da equipe leal de Kathryn, s Tink Wilkerson, um homem calmo e agradvel, porm astuto, se props a falar. Passei mais de trs horas com ele na outrora bela casa de Kathryn, no subrbio de Fox Chapel, em Pittsburgh. A casa agora se achava cercada de seguranas armados. Tink estava acompanhado de dois seguranas. A transportadora estava limpando a casa, retirando todos os quadros e antigidades inestimveis, para coloc-los em um depsito. Tink disse que me estava dizendo a verdade, e eu realmente queria acreditar nele. Contudo, algumas das coisas que ele me disse eram difceis de engolir. Entre elas, sua alegao de que, segundo o desejo de Kathryn, ele s ficaria com 40 mil dlares da herana dela. Afirmou que ficou "to surpreso quanto qualquer outra pessoa ficaria" quando descobriu que Kathryn havia manifestado um novo desejo e o nomeara como o principal beneficirio do testamento dela embora tenha sido o advogado dele, de Tulsa, seguindo suas instrues, que foi de avio para Los Angeles acolher e registrar em documento a mudana no testamento de Kathryn, que favorecia a Wilkerson, para ela assinar, enquanto jazia no leito, gravemente enferma. O que estava sendo ocultado? Que estranhos poderes essas pessoas que haviam entrado na vida de Kathryn no seu ltimo ano de vida tinham sobre ela? Por que tantas pessoas estavam escondendo a verdade? Haveria algum tipo de sujeira, como muitos suspeitavam? Teria Deus, como alguns tm sugerido, levado Kathryn desta terra como fez com Moiss porque seu ministrio havia chegado ao fim?! Ou seria (e isso o mais intrigante, porque era a coisa que Kathryn mais temia) o caso de o Esprito Santo ter se retirado dela, deixando-a sem poder para continuar at com a prpria vida? Qual foi a verdade em sua morte?

As respostas para todas essas perguntas pareciam estar na prpria Kathryn, e no naqueles que a cercavam. Para obter as respostas, eu sabia que teria de voltar ao incio, s razes de sua herana, e comear ali.

Captulo 2 No Posso Voltar para Casa


Nas terras do Missouri central, quando o inverno chicoteia as pradarias com tempestades de neve e granizo que uivam como lobos e fustigam como urtigas, dizem que a nica coisa que separa Concrdia do Plo Norte uma cerca de arame farpado e at isso chega a cair. Os veres so igualmente difceis, pois no h lugar em toda a terra to quente quanto o Missouri em agosto exceto o Kansas em julho. Mas, entre o inverno e o vero, quando a terra floresce vistosa e verde na primavera, os ps de milho impactam; e depois ficam cercados de abboras amarelas no outono. Missouri pode ser o lugar mais lindo de toda a terra. Kathryn nasceu ali, 8 quilmetros ao sul de Concrdia, em uma fazenda de 160 acres, em 9 de maio de 1907. Sua idade at o dia de sua morte foi um dos segredos mais bem guardados do mundo. No interessa a ningum, s a mim", Kathryn dizia ao dr. Carl Zabia no St. John Hospital, em Los Angeles, quando ele entrou em seu quarto para perguntar sua idade. Coloque a "mais de 50". Sinto muito disse, sorrindo, o mdico judeu , mas preciso saber sua idade certa para prescrever a dosagem precisa do remdio. Ningum disse ela, num sussurro, examinando o mdico de sua posio no leito , ningum sabe a minha idade. Mas, querido doutor, se o senhor me passar um pedacinho de papel, eu a escrevo. E, dando uma risada, acrescentou: Mas no ouse sussurr-la a uma vivalma. Kathryn estava quase certa. Algumas pessoas sabiam sua idade. Maggie Hartner era uma delas. Mas, quando tentei arrancar a informao de Maggie, ela me lanou o mesmo olhar que Kathryn uma vez me lanara e disse: Ora, eu tambm no revelaria minha idade. Que mulher faria isso? Incapaz de combater aquele tipo de vaidade feminina, decidi esperar at poder pr as mos no passaporte de Kathryn ou checar os registros em Concrdia. Kathryn gostava de deixar as pessoas adivinharem. Ela disse ao jornalista canadense Alien Spraggett, em 1966, que tinha 84 anos e,

ento, ficou indignada ao ver que ele havia feito meno dela em seu livro The unexplained [O inexplicado]. Quando ela morreu, a manchete de primeira pgina do Los Angeles Times no final da manh foi: "Kathryn Kuhlman Morre aos 66". Eles diminuram dois anos. Ela deve ter dado risada no cu. Adorava colocar coisas na imprensa. E ter apelado ao prestigioso Los Angeles Times foi um de seus maiores erros principalmente quando foi descoberto que o jornal havia obtido suas informaes com os funcionrios do hospital. Ela havia, mesmo morrendo, mentido para o mdico sobre sua idade. Sua vaidade prevaleceu, mesmo no fim, e, junto com ela, seu senso de humor e a satisfao de ter levado para o tmulo sua idade em segredo. Sem dvida, os registros em Concrdia deram a data verdadeira e, ao mesmo tempo, esclareceram outro mistrio: seu local de nascimento. Kathryn sempre sustentou a idia de que havia nascido no casaro de dois andares na 1018 St. Louis Street, em Concrdia, uma pequena comunidade de 1.200 habitantes ao longo da estrada de ferro que ligava St. Louis cidade de Kansas. Exatamente por que ela insistia que havia nascido na cidade, e no na fazenda, ningum parece saber ao certo. Em uma entrevista comigo, gravada em fita, ela disse: "Quando papai se casou com mame, ele prometeu-lhe que, se ela se mudasse com ele para o campo at a fazenda ser paga, construiria para ela a maior casa de Concrdia. Depois de lavar a loua do jantar, mame fazia um desenho do casaro que papai sempre lhe prometia quando a fazenda estivesse paga. Bem, o dia chegou. A fazenda foi paga. Papai construiu para mame o tipo de casa que ela queria. Cheguei juntamente com a casa. Era uma casa grande. E sabe de uma coisa? Desde o momento em que nasci naquela casa at o dia de hoje, tudo tem de ser grande. Eu no tinha complexo de inferioridade, pois sabia que era amada. Sabia que era uma criana desejada. muito tranqilizador para uma criana ter essa certeza. Eu sempre soube disso. No tinha dvida de que era a meninados-olhos do papai". Ningum questionava isso. Mas todos contestavam o fato de ela ter nascido no casaro em Concrdia. Joseph A. Kuhlman era um fazendeiro alto, de cabelos cacheados e descendncia alem como eram quase todas as pessoas em Concrdia, uma pequena comunidade de fazendeiros luteranos, cerca de 100 quilmetros a leste da cidade de Kansas. Ele tinha 25 anos quando se casou com Emma Walkenhorst, com apenas 17 anos na poca. Eles imediatamente se mudaram para a fazenda de Kuhlman, uma grande extenso de terra, cerca de 8 quilmetros ao sul de Concrdia, no Condado de Johnson. A irm mais velha de Kathryn, Myrtle, nasceu ali, bem como seu irmo mais velho, Earl. Myrtle tinha 15 anos, e Earl, 10 anos, quando Emma Kuhlman deu luz seu terceiro filho. Tia Gusty (Augusta Pauline Kuhlman Burrow), a irm mais velha de Joe Kuhlman, chegou naquela mesma tarde. Era quinta-feira, por volta

das 16 horas. Ela vinha puxada por uma gua amarrada ao balancim de uma charrete. Assim que amarrou as rdeas em um poste de madeira ao lado da casa de dois andares, que ficava no meio dos 40 acres ao norte da fazenda, ela subiu ao quarto onde Emma amamentava a recm-nascida. Gusty, que tinha quatro filhos, era uma mulher de fala mansa que nunca havia interferido nos assuntos de seu irmo, Joe. Mas, dessa vez, se o que havia ouvido de Fanita, sua filha de 12 anos, era verdade, achava que estava na hora de deitar o verbo. Emma, fiquei sabendo que voc vai chamar a menina de Kathryn. isso mesmo. Pouco antes de sua me morrer, Joe e eu conversamos com ela. Dissemos-lhe que colocaramos o nome dela em nosso beb, caso fosse uma menina apenas vamos mudar a grafia. (Katherine Marie Borgstedt nascera na provncia de Westphalia, Alemanha, em 1827. Casara-se com Johannes Heinrich Kuhlman em 1851, e o jovem casal emigrara para os Estados Unidos dois anos depois, estabelecendo-se na comunidade de lngua alem de Concrdia, Missouri. Ela morreu aos 80 anos, trs meses antes de sua nora dar luz sua xar.) um lindo nome alemo Gusty disse em voz baixa , mas voc precisa se lembrar de que nenhuma das meninas de mame se chamou Katherine. Ento chegou a hora de uma das netas levar o nome. Voc no entende? continuou Gusty. O nome no soa bem em Missouri. Toda mula no Estado se chama Kate. A mula que deu coices em Jason, filho de nossa irm Mary Magdalana, at ele morrer, se chamava Kate. Um nome assim ser uma desgraa para toda a famlia Kuhlman. Emma ficou indignada. Bem, o nome no ser uma desgraa para a famlia Wallenhorst. Alm disso, o nome dela no Kate, mas Kathryn Johanna Johanna conforme o nome de minha me. E ela tambm no ser uma desgraa para os Kuhlmans. Isso eu prometo. Foi uma promessa que, nos anos vindouros, Emma Kuhlman muitas vezes temeu no poder cumprir. Mas nada iria demov-la de sua teimosa idia alem. Virando-se para Myrtle, com 15 anos, que estava em p do outro lado do quarto, Emma disse: Kathryn Kuhlman. Acho que esse nome soa bem. Voc no acha, Myrtle? Myrtle balanou a cabea com vigor, e encerrou-se a discusso. Gusty no disse mais nada. Afagou a pequena criana que estava acomodada novamente no seio de Emma e, ento, se retirou, descendo as escadas em direo charrete.

J vai ser terrvel crescer de cabelo vermelho disse para sua gua enquanto a desamarrava e ainda ter de passar a vida com um nome como Kate mais do que qualquer criana deveria suportar. Dois anos haviam passado quando Joe Kuhlman, com sua fazenda paga e dinheiro no bolso, aproximou-se de William H. Petering, o carteiro local, e fechou um negcio adquirindo um grande terreno na St. Louis Street, em Concrdia. A compra foi feita em 23 de fevereiro de 1909, e o valor de 650 dlares foi devidamente registrado no Frum do Condado de Lafayette. A construo comeou no ano seguinte, mas foi s em 1911 que os Kuhlmans Joe e Emma e seus trs filhos, Myrtle, Earl (que era chamado Kooley) e Kathryn, de 4 anos, se mudaram. Por que Kathryn sempre sustentou que havia nascido no casaro branco de dois andares mais um dos muitos mistrios que envolvem sua vida. Contudo, ela nunca abriu mo do mito. Em 1972, logo depois que Kathryn Kuhlman recebeu um ttulo de doutorado honorrio na Universidade Oral Roberts, em Tulsa, Oklahoma, Rudi Plaut, um fiel admirador dela em Concrdia, iniciou uma campanha local para que fosse erigido um marco histrico permanente em sua homenagem. O marco diria, em parte: "O local de nascimento de Kathryn Kuhlman; ela foi membro da Igreja Batista, uma ministra ordenada da Evangelical Church Alliance, conhecida por sua f no Esprito Santo." A populao no gostou da idia. A cidade natal de Kathryn no partilhava do entusiasmo geral para com ela. Circulavam boatos de que Kathryn Kuhlman era muito rica. Parece que muitas das ligaes telefnicas de Kathryn para a me, enquanto Emma ainda era viva, foram monitoradas pela telefonista local. Quando Kathryn alardeava para a me o volume de uma oferta especfica ou o nmero de pessoas que compareciam reunio, isso imediatamente se tornava pblico na pequena cidade. Uma vez que grande parte das pessoas em Concrdia pertencia a um grupo de renda mdia e baixa, havia uma opinio geral de que algum que estivesse alm disso, principalmente caso se tratasse de pessoa envolvida com religio, deveria ser desprezado. Alguns dos membros da igreja batista local achavam que Kathryn deveria t-los ajudado em seu programa de construo, uma vez que ela nunca se tornou membro de outra igreja. Havia outros fatores que levavam a pequena comunidade conservadora a no considerar com tanta amabilidade sua mais famosa cidad: sabia-se que se associava aos pentecostais. Ela praticava a cura divina e se recusou uma vez a dar uma audincia a um velho amigo de escola quando veio para a cidade de Kansas para um culto de milagres. Tudo isso serviu para levantar suspeita por parte de alguns cidados. Ento, quando um pequeno grupo, liderado por Rudi Plaut, props o marco histrico, afirmando que Kathryn havia nascido em Concrdia (quando todos os moradores mais antigos sabiam que ela havia nascido na fazenda do Condado de Johnson), isso foi a gota d'gua.

Em 31 de julho de 1972, Kathryn escreveu para Harry R.Voight, um historiador local e professor da Faculdade de St. Paul, em Concrdia: "Esta carta d permisso ao senhor para colocar o sinal proposto na estrada, afirmando que Concrdia o local de nascimento de Kathryn Kuhlman". Um grupo de cidados enraivecidos convocou uma reunio dos moradores da cidade marcada por muita discusso e gritaria. Infelizmente, o povo de Concrdia havia se esquecido de que o nome de sua pequena cidade significava harmonia. Gary Beizzenhen, editor do jornal local The Concordian, decidiu resolver a questo. Ele escreveu para Kathryn pedindo-lhe que informasse a data e o local especficos de seu nascimento. claro que Kathryn ignorou o primeiro pedido, mas, quanto ao local de seu nascimento, escreveu: "Esteja certo de que me sinto muito honrada em receber a homenagem do povo de minha cidade natal ao erigir um marco histrico apontando Concrdia como meu local de nascimento! "Sempre tive orgulho do fato de ter nascido em Concrdia, onde as pessoas ainda so 'as melhores do mundo' e continuam a ser o sal da terra..." Quando a carta veio a pblico em Concrdia, o sal da terra perdeu seu sabor. As pessoas a quem Kathryn considerou "as melhores do mundo" se irritaram e se recusaram a deixar que o marco fosse colocado na estrada. Se tivesse de haver um sinal em algum lugar, seria fora da State Road 23, no Condado de Johnson. Havia algumas coisas das quais Concrdia poderia ter orgulho, mas esta "serva do Senhor" no era uma delas. Embora o povo de Concrdia quisesse renegar Kathryn depois que ela ficou famosa, ela nunca expressou outra coisa, seno bondade e gratido, pela cidade onde havia sido criada. Joe Kuhlman montou uma empresa de frete, operando um estbulo de aluguel e dirigindo um negcio de entregas. Ele era conhecido como a pessoa mais abastada na comunidade. Por mais que fosse um batista rebelde que detestava todos os pregadores, se elegeu prefeito em uma cidade em que 90% das pessoas eram luteranas. Kathryn s tinha 6 anos quando sua irm mais velha, Myrtle, casou-se com um jovem estudante e evangelista, Everett B. Parrott, e se mudou para Chicago. Isso aconteceu trs anos antes de Emma dar luz o ltimo filho dos Kuhlmans, Geneva. Mas, nesse nterim, Kathryn e seu irmo conseguiam fazer o que queriam com o pai. O pai lhes dava tudo o que queriam - e deixava a disciplina nas mos da me. Era uma situao

desajustada que afetaria a personalidade de Kathryn pelo resto de sua vida. Quando, aos 16 anos, Kooley (a quem a famlia Kuhlman chamava de "Garoto") teve uma crise de apendicite enquanto a famlia estava reunida na casa do vov Walkenhorst para a ceia de Natal, Joe quase perdeu a cabea por causa da ansiedade. A me de Emma morrera muito nova por causa de uma apendicite, o que era considerado algo quase fatal no incio do sculo 20. Joe transformou um dos cmodos do casaro na St. Louis Street em um quarto hospitalar, trouxe um mdico e duas enfermeiras da cidade de Kansas e gastou uma pequena fortuna para restabelecer a sade do Garoto. Em uma tarde, ele fez as duas enfermeiras levantarem o Garoto da cama e o ajudarem a ir at a janela para que pudesse ver o novo brinquedo que lhe havia comprado. Era um Dusenberg, um carro de corrida de alta velocidade novinho em folha o mesmo tipo que estava sendo usado nas pistas de Indianpolis. Aps a recuperao de Kooley, o pai tambm lhe comprou um avio, que ele aprendeu a pilotar, viajando por todo o Meio-Oeste fazendo acrobacias. Quando no estava voando, ele estava correndo com seu carro em feiras do condado. A me no aprovava a idia, mas o corao do pai era mole e generoso. Kooley tinha tudo o que pedia. De acordo com aqueles que o conheciam, ele era "travesso". Um relato diz que ele pertencia "Midnight Tire Company", um grupo de homens que perambulavam pelo campo noite, roubando pneus para revenda. Mais tarde, ele se casou com Agnes Wharton, a quem o povo de Concrdia descreveu como uma "mulher maravilhosa", que contribuiu para dar um jeito em seu modo mimado. Ele foi trabalhar para Heinie Walkenhorst (que no tinha nenhum parentesco com sua me) como mecnico de automveis. Kathryn idolatrava o pai. Ele ficava sentado em silncio, enquanto ela penteava seus cabelos cacheados ou passava o pente em seu bigode espesso. Muitas vezes, mesmo aps ter-se tornado uma adolescente com pernas compridas, ele a colocava no colo e a deixava reclinar sua cabea em seu ombro."Papai viveu e morreu sem nunca ter me castigado uma nica vez", ela me disse."Ele nunca ps as mos em mim. Nunca. Era mame quem me castigava. Eu descia para o poro a fim de que os vizinhos no me ouvissem gritar. Ento, quando papai chegava em casa, eu corria para os braos dele, sentava-me no seu colo, e ele levava embora toda a dor. "No me lembro, quando era criana, de mame ter demonstrado alguma afeio por mim. Nunca. Mame era uma disciplinadora perfeita. Ela nunca disse que sentia orgulho de mim nem que eu me saa bem. Jamais. Era papai que me dava amor e afeio." Depois que Kathryn ficou famosa, costumava pegar o telefone noite, ligar para a me em Concrdia, conversando por horas a fio. De acordo com a telefonista, Kathryn estava sempre tentando provar para a me que havia alcanado o sucesso."Ela dava risadinhas sem parar", disse-me a ex-telefonista, "e, claro que ficvamos ouvindo-as e rindo tambm. Depois, ela contava para

a me tudo o que havia conseguido. 'Mame, montei a maior rvore de natal da cidade. muito alta e tem mais de 5 mil lmpadas.' Falava sobre o volume de ofertas em seus cultos de milagres como se estivesse tentando convencer a me de que ela era um sucesso". Parece que h uma ampla evidncia de que Kathryn merecia todas as surras que levava quando criana. Quando visitou o vov Walkenhorst em sua fazenda, ele lhe mostrou seu pomar de melancias, explicando que, mesmo que estivessem verdes do lado de fora, as melancias eram sempre vermelhas por dentro. Kathryn, at o dia em que morreu, no gostava de acreditar no que os outros diziam. Sua natureza curiosa exigia que ela mesma conferisse tudo. Assim, depois que o vov Walkenhorst voltou para casa, Kathryn, com 9 anos, pegou uma faca de aougueiro e cortou todas as melancias do pomar mais de cem delas s para ter certeza de que eram todas vermelhas por dentro. Quando Kathryn chegou em casa, a me j esperava por ela no primeiro degrau do poro. O aniversrio de sua me era no dia 28 de agosto. Quando Kathryn tinha 9 anos, coincidentemente ele caiu em uma segunda-feira. Esse era o dia de Emma Kuhlman lavar roupa. Era, como Kathryn disse mais tarde, "parte de sua teologia". Ela lavava roupa na segunda e a passava na tera assim como ia igreja no domingo. Kathryn achou que a coisa mais simptica que poderia fazer para a me, que sempre a surrava, era preparar-lhe uma festa surpresa de aniversrio. Sabia como a me gostava de receber visitas. Ela adorava usar seu vestido longo de gola alta, mangas compridas e laos nos punhos, arrumar os cabelos puxando-os bem para trs, usar seu chapu com um veuzinho e servir ch para aos metodistas da classe da Escola Bblica Dominical ou aos membros do "King's Herald" uma organizao missionria da igreja. Ningum, ao que parece, havia visto jamais a senhora Kuhlman em trajes informais ou com bbis no cabelo. Kathryn, mais tarde, disse: "No me lembro de ter visto minha me sentada mesa do caf da manh usando um roupo. Quando mame descia para tomar caf, sempre estava totalmente vestida. Ela queria estar preparada, caso chegasse uma visita em casa". Mas o dia de lavar roupa era diferente. Nesse dia, mame trancava a porta e passava o dia trabalhando e suando sobre banheiras de gua quente. Usando uma tbua de lavar roupa reforada, ela pegava as roupas e esfregava, enxaguava em uma banheira galvanizada, passava pela centrfuga manual que ficava presa do lado de outra banheira e, por fim, as pendurava no varal atrs da casa. Como disse Kathryn, lavar roupas na segunda-feira fazia parte da teologia de sua me. Mesmo naqueles dias escaldantes de agosto, quando os girassis ao longo da cerca desfaleciam ao sol, Emma Kuhlman se inclinava sobre as tinas cheias de vapor, esfregando roupas. A pequena Kathryn no levou isso em considerao ao se preparar, na semana anterior, para surpreender a me no seu aniversrio de 60 anos. Ela saiu de casa em casa pela comunidade e convidou 30 das

cidads mais importantes da cidade para virem a uma festa surpresa de aniversrio para sua me. Seria na segunda-feira, s 14 horas. Mantendo estrito sigilo, pediu a cada uma das mulheres que levasse um bolo. Aps o almoo no dia 28 de agosto, Emma disse a Kathryn que estava exausta. "Vou subir por alguns minutos para descansar antes de terminar de lavar a roupa." Kathryn correu para a varanda a fim de esperar as convidadas. s 14 horas em ponto, ouviu-se uma batida na porta da frente. Emma, que havia cochilado, saltou da cama. Esquecendo-se das roupas que estava usando, desceu correndo as escadas. Seu cabelo, pelo menos aquela parte que no estava enrolada naqueles bbis estranhos, caa sobre seu rosto, todo desarrumado. Seu vestido longo estava amarrotado por causa do vapor e salpicado de gua. Seu rosto, vermelho por ter ficado debruada sobre a gua escaldante. As mangas de seu vestido estavam enroladas at o cotovelo. Ela estava usando sapatos velhos, largos nos tornozelos, sem meias. A senhora Kuhlman ficou horrorizada quando viu duas convidadas porta.Ao perceber como estava vestida, se virou e comeou a subir correndo as escadas. Mas j era muito tarde. Assim, j a haviam visto pela porta de tela. No teve outra escolha seno deix-las entrar. Feliz aniversrio, Emma disse a senhora Lohoefener. Emma Kuhlman ficou parada em p na porta, pasma. Ali estavam a senhora Lohoefener e o senhor Heerwald, dois dos lderes sociais da cidade, vestidos como se tivessem acabado de sair de um livro. Ambos seguravam, cada um, um bolo branco de vrias camadas, maravilhosamente decorado. Emma os fez entrar e, mal tendo fechado a porta de tela, ouviu mais passos na varanda de madeira. Ali estavam a senhora Tieman, a senhora Shryman e Hilda Schroeder todas com bolos e todas vestidas como na manh do Domingo de PscoaA essa altura, as senhoras estavam chegando to rapidamente que Emma nem tinha tempo de fechar a porta. Simplesmente ficou em p ali enquanto as visitas chegavam copiosamente. Mas, em meio s senhoras, Emma dava uma olhada para o rosto sardento de sorriso largo da travessa filha ruiva, espreita pelas samambaias que enchiam uma grande jardineira de barro que ficava em um estrado branco prximo s escadas da varanda. Emma cerrava os dentes. "Espere s, mocinha", ela murmurou."Espere s". Emma Kuhlman tinha o resto da tarde para planejar o castigo da filha. No entanto, teve de pensar enquanto, agitada, dava um jeito de tirar os vasilhames do forno, preparar a gua para o ch e servir aos socialites que pareciam estar adorando a festa. Mas, naquela noite, assim que a ltima mulher foi embora, a me de Kathryn pegou a culpada pelo brao e a fez descer as escadas do poro. Kathryn, mais tarde, disse que, mesmo tendo bolo suficiente para duas semanas, ela teve de comer muito, tamanha a fria de sua me.

Joe Kuhlman nunca entendeu o tratamento disciplinar de Emma. O Garoto, para escapar, j havia sado de casa. Myrtle estava casada. Quando Joe tentava interferir nas surras e crticas negativas que Emma fazia ao comportamento de Kathryn, ela partia para cima dele. Conseqentemente, ele tambm comeou a passar um tempo cada vez maior fora de casa. Arrumou um pequeno quarto nos fundos do estbulo, onde muitas vezes passava a noite. Quando estava em casa, Joe Kuhlman passava o tempo com Kathryn, procurando e recebendo o amor que no sentia na mulher. Em contrapartida, Kathryn desenvolveu uma grande afeio pelo pai, que beirava a idolatria. Era to forte que, toda vez que ela falava nele mesmo depois de ele ter morrido trinta e cinco anos atrs , seus olhos se enchiam de lgrimas. Seu pai comeou a lev-la com ele quando ia receber contas. Os comerciantes estavam acostumados a ver Kathryn. Eles a chamavam de "Pequeno Joe". Mais tarde, ela pegou gosto pela responsabilidade de ir a lugares como o Brockman's Poultry Produce, Rummer's Grocery Store, a farmcia, a loja de departamentos, o mercado de carne, e receber, sozinha, contas de frete para o pai. Joe era um homem de negcios competente e havia ensinado a Kathryn muita coisa sobre importantes princpios empresariais, lies nas quais ela se basearia nos anos seguintes. Na realidade, mesmo depois de a Fundao Kathryn Kuhlman estar bem estabelecida, Kathryn muitas vezes se referia a algum princpio empresarial que havia aprendido com o pai. Ela raramente errava. A despeito de todo o tempo que eles passavam juntos, Joe Kuhlman, no entanto, nunca entendeu de fato sua filha travessa de cabelos avermelhados. Era mais fcil dar dinheiro, ou roupas, a ela do que tentar orient-la em seus problemas. Seu fracasso em entender a profundidade do esprito da filha ficou patente no modo em que ele respondeu profunda experincia espiritual que ela teve na igreja metodista a igreja onde Emma encontrava grande parte de sua satisfao pessoal. Joe Kuhlman no era religioso. Desprezava pregadores, dizendo que todos s estavam envolvidos nessa atividade "por causa do dinheiro". Ele ficou muito preocupado quando Myrtle deixou a cidade para casar-se com um evangelista itinerante, prevendo que o casamento no duraria. (Ele estava certo.) As poucas vezes em que comparecia aos cultos na igreja batista, qual pertencia, eram no Natal ou quando Kathryn dava um recital ou fazia uma preleo. Fora isso, ele no tinha fama de quem orava, lia a Bblia ou expressava sentimentos religiosos de alguma maneira. No obstante, talvez tivesse mais entendimento do que as pessoas da igreja imaginavam. s vezes, os no-religiosos podem ver coisas por uma perspectiva muito mais clara, porque sua mente no est atravancada com as picuinhas da religiosidade convencional. Kathryn parecia pensar assim. E, em toda a sua vida, teve uma forte inclinao por pessoas como seu pai, que estavam desencantadas com a religio organizada, mas com fome de Deus.

O reverendo Hummel, um evangelista batista, estava em Concrdia para um encontro de avivamento de duas semanas na pequena igreja metodista. Havia certo entusiasmo nas reunies. Uma das mais animadas da cidade, a Vov Kresse, que participava de todas as reunies de reavivamento em todas as igrejas, fora extremamente ativa nesse encontro. Embora os luteranos e as pessoas da Igreja Unida de Cristo olhassem com desdm sua atividade entusiasta, os metodistas, que tinham uma tradio muito mais reavivalista no incio do sculo 20, no achavam incomum uma pessoa subir e descer pelos corredores da igreja " procura dos perdidos" durante os tradicionais apelos feitos do plpito. Vov Kresse tinha este dom. E, assim que o evangelista conclua sua pregao, ela, que sentava na primeira fila, subia o corredor, conversando com as crianas, encorajando-as a "ir frente" e buscar o Senhor no altar. Kathryn, que havia acabado de completar 14 anos, participara de todos os cultos daquela semana. s vezes, ela se sentava ao lado da me, mas, quase sempre, sentava-se com um grupo de garotas risonhas de sua idade. Ao longo da semana, ela havia observado Vov Kresse subir e descer os corredores da igreja. A princpio, as adolescentes riam dela. Mas, medida que a semana passava, e elas viam alguns de seus amigos responderem ao apelo feito do plpito, comeavam a ficar com medo. O que aconteceria se Vov Kresse as pegasse?! Mas no foi Vov Kresse que pegou Kathryn. Na manh de domingo, ao lado da me no encerramento do culto, quando o pastor fez o apelo, Kathryn comeou a chorar. Somente anos mais tarde, ao avaliar aquela experincia pela perspectiva do tempo e de outras experincias, ela iria entender que havia sido tocada pelo Esprito Santo. Seus soluos eram to fortes que ela comeou a tremer. Emma observava a filha alta e magra de 14 anos, mas no podia dar-lhe nenhum tipo de encorajamento. Como muitos na igreja, seu relacionamento com Deus era um relacionamento social. Estava limitado a bazares, reunies sociais com missionrios, tardes de ch (quando estava adequadamente vestida, claro) e reunies da igreja. Mas nunca havia recebido qualquer ensino de como responder a um dinmico encontro com o Esprito Santo. Na verdade, no tinha lembranas de algum que tivesse experimentado um encontro dinmico pelo menos, no com esses resultados. Emma voltou os olhos para o seu hinrio, fixando-os nas palavras e notas, incapaz de compreender o impacto do que estava acontecendo do seu lado. Kathryn colocou seu hinrio na prateleira da parte de trs do banco envernizado da frente e foi cambaleando para o corredor. Suas colegas, duas fileiras frente, olhavam, de olhos arregalados, enquanto ela percorreu rapidamente o corredor e sentou-se no primeiro banco. Com as mos na cabea, soluava to alto que podia ser ouvida por toda a igreja. Martha Johannssen, uma senhora portadora de deficincia fsica que, como Vov Kresse, era considerada "muito religiosa" por acreditar

em um inferno literal, curvou-se sobre o encosto do banco e entregou um leno a Kathryn. No chore, Kathryn. Voc sempre foi uma boa menina disselhe. At as pessoas "religiosas", ao que parecia, eram incapazes de entender o poder de persuaso do Esprito Santo quando Ele descia soberanamente sobre uma jovem. Contudo, a experincia de Kathryn no foi muito diferente daquelas descritas na Bblia. Samuel, Isaas, Paulo, Maria, a me de Jesus, e muitas outras personalidades bblicas tiveram encontros com Deus que foram extremamente emotivos, muitas vezes eventos inquietadores. E, como nos tempos bblicos, em Concrdia, no ano de 1921, ningum parecia entender. Pelo resto de sua vida, Kathryn gostava de contar o que acontecera naquela manh aps o culto. "Ao voltar para casa com mame, senti que o mundo todo havia mudado. Eu estava ciente das flores que cresciam ao longo da estrada. Nunca as percebera antes. E o cu era azul-celeste, com nuvens felpudas e brancas que pareciam cachos de cabelos de anjos. O senhor Kroenoke tinha pintado sua casa. Mas a casa no havia mudado! Era Kathryn Kuhlman que havia mudado. Era a mesma cor, a mesma rua, a mesma cidade. Mas eu no era a mesma. Eu estava diferente. Uma brisa suave soprava no meu rosto e passava por entre os meus cabelos. Acho que Kathryn Kuhlman flutuou o caminho todo de volta para casa naquele domingo." Seu pai estava em p na cozinha quando Emma e Kathryn passaram pela porta da frente. Kathryn correu em sua direo, lanando seus braos em volta da cintura dele. Papai, algo aconteceu comigo. Jesus entrou no meu corao. Joe Kuhlman olhou para baixo, fitando bem os olhos da filha. O rosto dele no expressava nenhuma emoo. Estou feliz ele disse. Foi tudo. Depois se virou e saiu. Kathryn, mais tarde, disse: "Se ele entendeu ou no, eu nunca soube". De uma coisa, porm, Kathryn tinha certeza: sua vida havia assumido uma nova dimenso. A mudana no foi instantnea, mas a compreenso de que podia ter acesso a Deus por meio de Jesus Cristo produziria uma transformao. Mas at essa mudana acontecer, as coisas continuaram como eram at mesmo se tornaram piores. Na reunio de reavivamento da noite seguinte, o evangelista pediu que todos os jovens que haviam feito sua profisso de f durante a reunio e havia vrios fossem frente. Agora, digam s pessoas o que vocs pretendem fazer com suas vidas ele disse. Sem mudar a expresso de seu rosto, Kathryn respondeu:

Vou encontrar um pregador vistoso e me casar com ele. Ento ela fez a casa vir abaixo ao virar-se para o reverendo Hummel, que era solteiro, e piscar os olhos para ele. Todos se lembraram de que sua irm mais velha, Myrtle, havia se casado com um jovem evangelista que dirigiu uma reunio de reavivamento naquela mesma igreja oito anos atrs. Mas Emma Kuhlman no sorria. Ela sabia que Kathryn gostava de paquerar. Sabia tambm que, se Kathryn quisesse algum homem, qualquer homem, conseguiria conquist-lo. Via a igreja como a nica esperana de Kathryn. Assim, comeou a incentiv-la a se tornar membro da igreja e envolver-se em suas organizaes. Kathryn, no entanto, optou por tornar-se membro da igreja batista do pai, em vez de pertencer igreja metodista da me. Tinha suas prprias opinies. No sei o que fazer com Kathryn disse Emma Kuhlman a uma amiga ntima quando Kathryn tinha 16 anos. Foi reprovada em matemtica no ano passado e teve de arcar com as conseqncias. Ela como o Garoto. Parece que no consigo control-la. Uma vez que o pai achava que Kathryn no causava dano algum, Emma no tinha a quem recorrer, seno irm mais velha de Kathryn, Myrtle, que estava passando alguns dias em casa no comeo do vero. Era o ano de 1923, e o liberalismo feminino estava varrendo a nao. Bebida alcolica era ilegal, mas, ao que parecia, toda fazenda no Condado de Lafayette escondia um alambique. Os pontos de venda clandestinos no condado estavam a todo vapor. Os jovens danavam o charleston1, subindo e descendo a lamacenta rua Principal em carros esporte, com assentos traseiros, gritando "vinte e trs j era" e consumindo bebidas ilegais. Emma sabia que, a menos que algo acontecesse para mudar Kathryn, a filha no teria foras para resistir s tentaes da poca. O ensino mdio em Concrdia terminava no segundo ano. Aos 16 anos, Kathryn tinha toda a formao acadmica disponvel, a menos que entrasse no colgio luterano. Myrtle pediu me que deixasse Kathryn ir com ela e Everett para uma srie de acampamentos no noroeste. Ela e o marido ficariam com Kathryn no vero e a deixariam voltar no outono. Era uma soluo ideal, mas Emma hesitou. Myrtle havia se casado com Everett Parrott, que viera tempos atrs a Concrdia para pregar em um culto de reavivamento na igreja metodista. Ele estava concluindo seus estudos no Moody Bible Institute, em Chicago, e era jovem e de boa aparncia. Uma semana aps o encerramento do reavivamento, escrevera para Myrtle, perguntando se ela poderia ir cidade vizinha de Sedalia,

Charleston - Dana popular muito animada, em compasso quaternrio, surgida na dcada de 1920 nos Estados Unidos. Um tipo de foxtrote (dana de salo) em que cada danarino executa movimentos agitados de braos e pernas, e passos que aproximam e afastam os joelhos (N.T.).

onde ele morava, para tocar piano em uma reunio no fim de semana. Ela poderia ficar com os pais dele. Nem Emma nem Joe eram a favor desta idia. Emma no queria ver sua filha sair com um jovem estranho. No desejava v-la sair com um pregador. Por fim, consentiram, e os Parrotts enviaram uma carruagem para levar Myrtle a Sedalia, a 40 quilmetros de Concrdia. Ela nunca tocou o piano. Everett s queria que seus pais a conhecessem. Escreveu para ela todos os dias durante as trs semanas seguintes, e, ento, foram casados pelo superintendente do distrito da Igreja Metodista em Sedalia, em 6 de outubro de 1913 Mais tarde, Myrtle confessou que nunca amara seu marido, mas, como a maioria das moas que vivem em uma pequena comunidade, imaginou que seria melhor aceitar a primeira oferta que aparecesse para sair da cidade. Afinal, talvez no tivesse outra chance. Foi um casamento tempestuoso, cheio de problemas desde o incio. Aps uma breve estada em Chicago, o jovem casal ps-se a caminho do circuito evangelstico passeando, como eles costumavam dizer, pela "estrada de serragem". Parrott tinha uma tenda. Eles viajavam de cidade em cidade, grande parte no Meio-Oeste, realizando reavivamentos em tendas. De vez em quando, era Myrtle quem pregava. Na maior parte, no entanto, ela atuava como gerente e coordenadora das atividades do marido. Quando chegou a notcia de que o dr. Charles Price, professor e evangelista com um maravilhoso ministrio de cura, havia chegado do Canad e estava realizando cultos em Albany Oregon, os Parrotts fizeram uma viagem especial ao extremo oeste para participar de sua ministrao. Diferente do ministrio de muitos evangelistas que realizavam acampamentos pelo Oeste, o ministrio do dr. Price era relativamente reservado. Ele passou grande parte do tempo ministrando sobre o poder de Deus. Tambm falou sobre uma experincia que ia alm da salvao, chamada "o batismo no Esprito Santo". Uma vez em Albany, ele chamou Everett Parrott de lado e passou vrias horas ensinando-lhe os textos bblicos sobre este assunto em particular. Parrott ouviu com ateno. No entanto, nem a ministrao de Price gerou a mudana necessria. A despeito da adoo de uma garotinha, Virgnia, anos mais tarde, o casamento, finalmente, acabou em divrcio. No entanto, antes de acontecerem os ltimos problemas que culminaram com seu divrcio, Myrtle voltou para Concrdia a fim de fazer uma rpida visita aos pais. Mame, tenho de partir depois de amanh. Deixe-me levar Kathryn para passar o vero comigo. Eu a mandarei de volta, caso voc queira que ela v escola no outono. Seu pai e eu j conversamos sobre isso disse Emma, com o semblante srio. Vamos examinar e decidir to logo seja possvel.

Myrtle orou a noite toda. De algum modo, parecia necessrio que Kathryn a acompanhasse. Na manh seguinte, logo cedo, ela encurralou a me: J decidiram? Emma virou o rosto, para no olhar diretamente para a filha adulta. Ela muito nova, Myrtle. S tem 16 anos. Mame a voz de Myrtle tinha um toque de desespero , ela precisa ir. Eu sei que esta a vontade de Deus. Voc quer impedir a vontade de Deus? Como pode ter tanta certeza? Como que voc sabe o que Deus tem reservado para Kathryn? Eu simplesmente sei disse Myrtle, desabando a chorar. Eu sei. Seu pai e eu conversaremos novamente sobre o assunto no almoo disse Emma. Voc ter a resposta hoje mesmo. Eram exatamente 16 horas. Myrtle se lembraria porque ouviu o relgio soar na parede da sala de estar. Emma desceu as escadas, com o semblante srio. Myrtle estava em p perto da banqueta na sala da frente, polindo a armao de seus culos. Decidimos disse Emma devagar deix-la ir. Mas com muita relutncia de minha parte. De algum modo, Emma Kuhlman suspeitava que, se Kathryn partisse, nunca mais voltaria. E ela estava certa. Na tarde seguinte, Joe e Emma colocaram as duas filhas no trem para a cidade de Kansas. Kathryn estava compenetrada. Ela tambm suspeitava de que outras foras estavam agindo em sua vida. Foras opostas, que lutavam entre si. Uma fora a encorajava a ficar, a "desfrutar" de sua liberdade. A outra fora a puxava para cima e a incentivava a partir. Ela havia tentado Deus sabia quanto havia tentado fugir daquele chamado do "alto". Mas, toda vez, Ele a fazia voltar ao lugar do arrependimento. Cada vez que ela pecava e no lhe faltara oportunidade durante as ltimas duas semanas , se via de volta ao lado de sua cama, de joelhos, pedindo a Deus que a perdoasse. Agora Deus estava fazendo mais uma coisa. E ela teve a sensao, enquanto o trem deixava a plataforma, que seria um erro pensar em olhar para trs por sobre os ombros. Ela acenou um adeus para seus pais atravs da janela empoeirada do trem. Em seguida, acomodou-se no assento olhando para a frente. Como sua me, ela sabia que Concrdia nunca mais seria seu lar.

Captulo 3 Tendas e Galinheiros


A convico de que fora Deus quem a havia chamado a sair de Concrdia ficou mais forte depois que Kathryn chegou em Oregon. Ainda assim, se sentia culpada por ter se intrometido no casamento instvel de sua irm. Para compensar sua culpa, ela no aceitava nenhum tipo de favor. Insistia em dormir no cho da sala de estar do apartamento e passava, pelo menos, dois dias da semana lavando roupas lavava roupas na segunda e as passava na tera. Foi sua primeira experincia com os trabalhos domsticos regulares. Essa experincia ajudou a convenc-la de que, embora a companhia de um homem pudesse ser emocionante, ter de cuidar de um marido que esperava que a mulher cozinhasse para ele e lavasse suas roupas sujas era suficiente para lev-la a reconsiderar o casamento como uma vocao. Os dois exemplos que ela melhor conhecia, o de sua me e o de Myrtle, no eram muito atraentes. Nessa poca, as segundas-feiras transcorreram sobre uma tbua de esfregar roupa, com os braos mergulhados na gua escaldante, enquanto eles se mudavam de apartamento para apartamento, seguindo a estrada de serragem. As teras-feiras eram dias reservados para passar roupas.As camisas brancas bem engomadas de Parrott eram suficientes para testar a lealdade de qualquer esposa e certamente eram demais para uma cunhada ainda criana. Kathryn havia observado a me e j sabia como era o processo. Aquecer o ferro de metal pesado sobre as chamas do fogo a gs. Enquanto isso, borrifar com gua a camisa engomada e enrol-la frouxamente para que ficasse inteira e levemente umedecida. Pr a tbua de passar roupa sobre a mesa da cozinha e estender bem a camisa. Segurar a ala de metal do ferro usando algo acolchoado para no queimar a mo. Molhar um dos dedos e toc-lo rapidamente na base do ferro. Se fizesse um barulho de vapor, estava suficientemente quente para ser usado. Mas era preciso mant-lo em movimento. Sem dinheiro para comprar camisas extras, uma marca de queimado significaria que Parrott no poderia tirar o palet durante o sermo, por mais calor que fizesse sob a tenda de lona, para no exibir um buraco em sua camisa. Nem tudo se resumiu em lavar e passar roupas. O noroeste durante o vero de 1923 foi agradvel. Myrtle e Kathryn olharam muito as vitrinas quando passaram pelas lojas nas pequenas cidades de Washington e Oregon, onde Parrott montou sua tenda. Myrtle precisava da presena alegre de Kathryn, que, por sua vez, necessitava da maturidade austera e da bondade fraterna que Myrtle lhe provinha. Era uma boa combinao.

noite, elas participavam dos cultos de reavivamento nos quais Kathryn teve sua primeira experincia com pregaes em tendas. Everett Parrott no tinha outra mensagem seno esta: "Arrependam-se e sejam salvos". Ele era um homem eloqente no plpito. Pregava sua nica mensagem repetidas vezes, usando diversos textos. Quase no final do vero, Kathryn j havia ouvido todos os seus sermes vrias vezes e estava comeando a entender por que Myrtle relutava em comparecer aos cultos, embora seu marido insistisse, s vezes nervoso, dizendo que precisava dela ali para ajudar a recolher as ofertas e tocar piano. O esprito independente de Parrott incomodava Kathryn. Ela questionava Myrtle, querendo saber por que ele se recusava a cooperar com as igrejas locais. Parecia melhor, ela pensava, trabalhar com as igrejas e os pastores, em vez de chegar cidade, montar sua tenda e comear a pregar. Cansada, Myrtle olhava para Kathryn. Querida, j fazemos isso assim h anos. Tentamos, no comeo, trabalhar com os pastores. Mas eles tinham medo de ns. Os batistas queriam saber se ramos batizados. Os metodistas faziam-nos perguntas sobre a santificao. E os nazarenos queriam saber se pregvamos a santidade. Parecia que todos estavam edificando seu prprio reino, e, de algum modo, no nos encaixamos. Por isso, Everett decidiu edificar seu prprio reino centrado naquela tenda. E ele me tem arrastado de cidade em cidade at o ponto de eu me cansar e no conseguir suportar mais isso. Mas no seria mais fcil Kathryn insistiu em sua ingenuidade chegar em uma cidade e estabelecer um centro de reavivamento. Vocs no precisariam ter um rol de membros que ameaasse os pastores, mas apenas pregariam a salvao. Levariam as pessoas salvao, e, se elas quisessem fazer parte das igrejas locais, que fizessem. Eu faria assim. Myrtle deu um sorriso triste e disse: Voc no entende, irm. Para Everett, sua misso evangelizar acender a chama da salvao no corao dos perdidos. A misso das igrejas manter essa chama acesa depois de nossa partida. Se nos estabelecermos em algum lugar, simplesmente nos tornaremos mais uma igreja. As igrejas criticam-nos o tempo todo agora porque recolhemos ofertas. Elas no se alegram com as pessoas que ganhamos para Jesus. Na verdade, muitas das pessoas que so salvas em nossa tenda tentam participar das igrejas locais depois que partimos, e no so aceitas. As nicas que realmente apreciam nosso ministrio so as pequenas igrejas missionrias nas periferias. Kathryn estava descobrindo, rapidamente, as maquinaes interiores do "reino". Ela tambm comeou a entender por que seu pai sempre se sentia mais vontade em casa no domingo. Contudo, l no fundo, antes de dormir noite em seu colcho de palha na sala de estar, ela ficava acordada e imaginava uma sociedade em que as pessoas de

todas as denominaes se reuniriam, sem brigas, mas louvando a Deus em harmonia e unidade lutando lado a lado contra as trevas do mundo."Eu sei que isso possvel", pensava."Eu sei que assim que Deus quer que seja como era no livro de Atos, quando todos estavam em comum acordo em um lugar. Aposto que, se isso acontecer, teremos outro Pentecostes na terra." No havia como Kathryn saber, ainda to jovem, que os sonhos e as vises que estava tendo eram parte do plano de Deus para derramar o Esprito Santo sobre uma serva que viria a ser uma Joana D'Arc espiritual, conduzindo o exrcito do Senhor a uma nova liberdade e a um novo poder, uma vez que o mundo se aproximava do final da era. De vez em quando, Kathryn e Myrtle cantavam ou s vezes faziam um dueto ao piano. Por duas vezes naquele vero, Parrott pediu ruiva de 16 anos que subisse ao plpito e desse um "testemunho" da sua converso na pequena igreja metodista em Concrdia. Nas duas vezes, ela encerrou o testemunho recitando um longo poema, com gestos dramticos. As pessoas reagiram animadamente. Elas adoraram seu drama e o modo como pronunciara as palavras. Parrott logo concluiu que, se no fosse reprimida, Kathryn poderia vir a ser para ele o que Davi foi para Saul. (Voc se lembra de como as mulheres cantavam:"Saul abateu seus milhares, e Davi suas dezenas de milhares", levando Saul inveja?) Contudo, ele tambm sabia que, se deixasse Kathryn ajudar na coleta logo depois de a cunhada falar, as pessoas ofertariam com mais generosidade. Se voc resolver ficar com os Reavivamentos em Tendas dos Parrotts ele a provocou , eu a deixarei assumir parte da pregao. Aquilo entusiasmou Kathryn. Ela j vinha nas suas horas "a ss", quando lia a Bblia, preparando esboos de sermes s para estar preparada. Mas a hora nunca parecia chegar. medida que o fim do vero se aproximava, e os Parrotts comeavam a fazer seus planos para o outono, Kathryn viu que no fazia parte desses planos. O pai de Kathryn enviou dinheiro para sua viagem de volta, e Everett foi estao de trem em Portland, Oregon, verificar os horrios disponveis para a viagem de volta para Concrdia. Ele comprou a passagem para Kathryn. Na sexta-feira antes do Dia do Trabalho, Myrtle ajudou Kathryn a arrumar suas roupas. A velha mala surrada estava sobre o aquecedor no pequeno apartamento. Tudo estava primorosamente dobrado. S faltava fechar a mala. Myrtle estava em p no meio da sala, observando tudo com tristeza. Kathryn, enquanto arrumava sua ltima pea de roupa, de costas para a irm, comeou a chorar. Eu no quero voltar ela soluava. Voc no precisa voltar!

Myrtle levou um susto. Era Everett Parrott quem falava. Ele acabara de entrar na sala. Era bom demais para ser verdade. E a passagem de trem? Myrtle gaguejou. Podemos recuperar o dinheiro Parrott disse calmamente. Certifiquei-me disso ontem quando comprei a passagem. Imaginei que ela iria querer ficar, mas deixei a deciso nas mos dela. Ela pode ser de grande ajuda no ministrio. Os dois continuaram a conversar, mas Kathryn no ouviu nada. Estava muito sufocada com as lgrimas de felicidade e alvio. Anos depois, ela disse que muitas vezes sonhou com aquela mala e o aquecedor. "s vezes, enquanto durmo", ela me disse, "ainda a vejo. Vejo cada pea de roupa e aquele seu fecho torto. Isso me assusta, pois foi uma grande reviravolta em minha vida. Se tivesse voltado para Concrdia, teria ficado presa l. Sem falar no que teria acontecido. Mas, ainda assim, o Esprito Santo estava operando em minha vida, dirigindo meus passos. A partir daquele momento, eu estava no ministrio e nunca me arrependi". Aqueles primeiros anos foram difceis, viajando com Myrtle e seu marido, parando de comunidade em comunidade. Eles chegavam na cidade, encontravam um terreno vazio e montavam a tenda. Ento, Kathryn e Myrtle percorriam a cidade, tocando um sino de mo, convidando as pessoas para o culto naquela noite. Nos cultos noite, Kathryn ocupava um lugar na primeira fileira de bancos, enquanto Myrtle muitas vezes se juntava ao marido no plpito. Myrtle sempre advertia Kathryn sobre coisas que desgraariam "o ministrio". Kathryn, no cruze suas pernas assim. Suas pernas so to compridas qtie todos notam. Cruze s os tornozelos e lembre-se de manter os joelhos juntos. A influncia de Myrtle era boa. Embora fosse austera e inflexvel como a me, ainda era uma irm, e no uma me. Os cinco anos seguintes, embora difceis, foram os melhores anos da juventude de Kathryn. Durante esse tempo, Parrott recrutou os servios da pianista do dr. Price, uma extraordinria tecladista chamada Helen Gulliford. Embora Helen fosse onze anos mais velha que Kathryn, logo se tornaram amigas. Muitas pessoas pensavam que eram irms, de tanto que se pareciam. Embora Helen, com 1,68m, fosse 5 centmetros mais baixa que sua jovem e esbelta amiga, as duas podiam usar as mesmas roupas. Gostavam de estar uma com a outra. Aos poucos, as afeies de Kathryn para com sua irm passaram para esta mulher solteira que desempenharia um papel profundo em sua vida. Ela era a mulher que ficaria entre Kathryn e um desastroso desgosto, embora se achasse incapaz de impedir a teimosa e jovem evangelista de destruir, por fim, seu ministrio. As coisas no iam bem com a equipe do Reavivamento em Tendas dos Parrotts. Myrtle e Everett brigavam a maior parte do tempo. Ela o

acusava de passar tempo com outras mulheres, tornando-se cada vez mais parecida com a me, difcil e inflexvel. Assim que chegaram a Boise, Idaho, as coisas foram de mal a pior. Parrott nem apareceu na reunio, preferindo pegar sua tenda e viajar para Dakota do Sul. Em Boise, os cultos eram realizados no Clube de Mulheres, e era Myrtle quem pregava. As ofertas eram to baixas que nem cobriam as despesas com o aluguel do prdio muito menos pagavam o aluguel de seu pequeno apartamento. Por duas semanas, as refeies consistiram em po e atum enlatado. Uma vez que Parrott controlava as finanas, a nica esperana de Myrtle era juntar-se a ele em Dakota do Sul. Hellen recusou-se a ir. Para ela, era o fim da linha. Como uma concertista, nunca se sentiu vontade tocando pianos de estanho em pequenas comunidades para quinze ou vinte pessoas. Kathryn, tambm, estava muito desiludida. Apesar de gostar de ajudar na pregao, no conseguia ver nenhuma esperana para o futuro se ficasse com os Parrotts. Aps o ltimo culto, na noite em que haviam programado partir Myrtle voltar para seu marido, e Helen e Kathryn ficarem, ainda por decidir o que fazer , um pastor nazareno aproximou-se delas do lado de fora do Clube de Mulheres. No partam ele disse a Myrtle. Eu sei que as coisas esto muito ruins, mas precisamos de vocs aqui. Myrtle balanou a cabea. No podemos ficar. No temos dinheiro. Bem, ento deixe as meninas ficarem ele props. Sou pastor de uma pequena igreja missionria perto daqui. Elas podem participar dos cultos e, pelo menos, tocar piano e cantar. Myrtle examinou Helen e Kathryn, que vinham acompanhando a conversa. Ambas balanaram a cabea. Tudo bem Myrtle disse num tom de resignao. Kathryn quer pregar de qualquer jeito. Por que no dar a ela uma chance e ver o que pode fazer? timo disse o pastor, radiante. Elas podem comear amanh noite. E foi assim que tudo comeou. Foi o primeiro sermo de Kathryn sozinha, em uma pequena igreja missionria malcuidada, outrora um salo de bilhar, em uma rea pobre de Boise. Algumas cadeiras velhas foram juntadas, e o piano, que pertencia a um menino vizinho, fora transportado sobre rodas pela porta dos fundos, ocupando um lugar prximo ao plpito desconjuntado no canto da sala. Como ltimo pedido, Kathryn solicitou a Myrtle que lhe emprestasse 10 dlares. Quero comprar um vestido amarelo novo para meu primeiro sermo.

Kathryn disse Myrtle, balanando a cabea e parecendo exatamente com a sua me , voc no pode comprar o tipo de vestido que deseja por apenas 10 dlares. Custar o dobro desse valor. Alm disso, no tenho esse dinheiro. Nem sei se temos 10 dlares na conta bancria do Reavivamento em Tendas dos Parrotts na cidade de Sioux. Voc ainda tem um dos cheques assinados por Everett? perguntou Kathryn. Myrtle balanou a cabea. Ento passe-me um deles. Faa um cheque no valor de 10 dlares. No o descontarei at ter certeza de que voc ter dinheiro suficiente para cobri-lo. Mas voc ainda no conseguir comprar o tipo de vestido que quer por 10 dlares. Myrtle argumentou. Voc nunca se contenta com roupas baratas. Sempre quer o melhor. Tenho tudo planejado disse Kathryn. Posso no compr-lo a tempo para o primeiro culto, mas irei t-lo antes de deixar a cidade. Comprarei o tecido por 10 dlares. Depois o levarei a uma costureira e lhe pedirei que faa o vestido para mim. Sei exatamente como quero o vestido. Ento, depois de receber minha primeira oferta na misso, pagarei a costureira. O que acha? Myrtle balanou a cabea. Eu jamais faria isso. Nunca! Myrtle preencheu o cheque e o entregou a Kathryn. Antes de terminar a semana, Kathryn j estava com seu vestido um vestido amarelo com mangas bufantes e uma bainha que chegava aos tornozelos. No foi s isso. Ela havia convencido o comerciante da loja onde comprara o tecido a deix-la pagar depois de receber sua primeira oferta. Ela convencera a costureira a fazer o vestido de graa um "ministrio para o Senhor". Kathryn guardou o cheque por trs meses e, por fim, o descontou na cidade de Sioux, Iowa, quando fez uma rpida visita a Myrtle para v-la e assegurar-lhe de que poderia "se virar" sozinha. E foi o que aconteceu. Em um dia frio, Kathryn e Helen chegaram a Pocatello, Idaho. O nico salo disponvel para seus cultos era um velho teatro. O local estava h tanto tempo sem uso que havia dvidas de que ficaria de p aps uma limpeza. A sujeira parecia ser o alicerce do teatro. Mas era preciso mais do que uma sujeira para esfriar o duplo fervor de Kathryn e Helen, que se anunciavam como as "Garotas de Deus". "Mesmo assim", Kathryn me diria tempos depois,"eu sabia o que Deus poderia fazer se somente o evangelho em sua simplicidade fosse pregado". Antes de as duas jovens partirem da cidade, aps seis semanas de cultos que muitas vezes passavam da meia-noite, o piso principal e as duas galerias estavam lotados.

A recepo dada s duas em Twin Falls, Idaho, foi to intensa quanto o clima frio no dia de sua chegada em janeiro. Na segunda noite, quando Kathryn saa do prdio, aps o culto de pregao, ela escorregou no gelo e fraturou a perna. Helen levou-a a um mdico que tinha um consultrio prximo ao salo municipal onde os cultos eram realizados. Ele engessou a perna de Kathryn e disse-lhe que ficasse com o gesso por, pelo menos, duas semanas. O mdico, no entanto, no fazia idia da terrvel determinao da jovem mulher que estava comeando a perceber seu rumo na vida. No era uma perna quebrada que a impediria de realizar o que Deus lhe havia chamado a fazer. Ela nunca perdeu um nico culto, pregando pelo resto do ms todas as noites e apoiando-se em muletas com sua perna engessada. Uma enfermeira diplomada, veterana da Primeira Guerra Mundial, que freqentava os cultos, escreveu uma carta ao editor do jornal de Twin Falls, dizendo: "Vi coragem e determinao nos campos de batalha da Frana. Vi essa mesma coragem e determinao na noite passada em uma jovem que se levantou no plpito, pregando a salvao". Seus crticos, e ela estava comeando a reuni-los logo no incio da dcada de 1930, diziam que Kathryn estava vendendo uma mistura de "sexo e salvao". De certo modo, eles estavam certos. As duas mulheres solteiras eram muito atraentes, e parte de sua atrao estava no seu modo singular de apresentar o evangelho. Elas demoravam aps os cultos toda vez que algum precisava de ajuda. Muitas vezes, aqueles necessitados eram homens solitrios incapazes de distinguir entre o amor de um Pai celestial e a atrao sexual de uma jovem mulher que era totalmente desinibida na ateno que dava, de igual modo, a homens e mulheres. Felizmente, Helen Gulliford era muito mais conservadora do que Kathryn, e muitas vezes advertia a amiga quando ela era extremamente amigvel com algum dos admiradores que se aglomeravam no altar em busca de suas oraes. Kathryn parecia estar mais cuidadosa do que nos primeiros dias de seu ministrio e, graas s constantes advertncias de Helen, esforava-se para continuar discreta mesmo quando percebia que ficaria at altas horas da madrugada ajudando algum favelado a "orar" at alcanar a salvao. Foi em uma dessas "reunies aps os cultos" que ela teve sua primeira experincia com o fenmeno de falar em lnguas. Kathryn e Helen haviam vindo a Joliet, Illinois, para trs meses de cultos no segundo andar de uma antiga loja. (Foi aqui, a propsito, que um grupo conhecido como Aliana da Igreja Evanglica convenceu a jovem evangelista de que precisava ser ordenada. Ela concordou. Foi a nica autorizao eclesistica que teve.) A nica mensagem de Kathryn era a de salvao, e ela naquela noite foi simples e objetiva. A multido, que chegava s centenas, se fora, e Kathryn ficou com meia dzia de pessoas que ainda estavam de joelhos no altar. Uma delas era Isabel Drake, uma professora que viajava de Joliet para Chicago diariamente.

Kathryn estava sentada com a me de Isabel em um dos bancos da frente enquanto a jovem professora encolhia-se no altar, s vezes soluando, outras vezes orando. De repente, Isabel se colocou de joelhos, com o rosto voltado para o teto, e comeou a cantar. Kathryn disse: "Eu nunca ouvira tal msica. Era a msica mais linda, com a mais bela voz que j ouvi. Ela estava cantando em uma lngua que eu nunca tinha ouvido, mas era algo to etreo, to belo, que senti os plos de minha pele comearem a arrepiar. "Sua me, que estava sentada ao meu lado, agarrou minha mo e quase quebrou meus dedos. No a minha filha que est cantando', disse com a voz ofegante. Isabel nem consegue ficar no tom. Minha filha no sabe sequer cantar uma nota'." Kathryn disse que a me estava quase histrica. Tudo o que podia fazer era impedir a mulher de sair pulando e correndo pela sala. Em vez disso, elas ficaram sentadas em silncio, ouvindo a bela msica e o fluir sobrenatural de palavras que saam da boca da jovem professora. s vezes, sua voz alcanava um d alto e, ento, oscilava em um acorde menor, e acabava em um sussurro antes de voltar novamente ao tema. Embora as palavras soassem como algum canto grego ou fencio antigo, Kathryn sabia que sua origem no era terrena. A msica continuou por quase quinze minutos. A jovem professora, ento, abaixou a cabea e continuou em silncio no altar antes de virar-se e abraar a me. Embora tivesse recebido os ensinos de Charles Price e ouvido falar de grupos pentecostais (chamados de "roladores santos" naquele tempo) que falavam em lnguas, Kathryn no havia ouvido isso antes. No entanto, algo em seu corao registrou que se tratava de um fenmeno divino. Isabel nunca ouvira falar do "dom de lnguas", nem sonhara que sua orao iria lev-la a essa dimenso do Esprito. Tudo o que vinha fazendo era pedir a Deus que a enchesse mais dele sem saber que sua orao seria respondida por meio de uma visitao do Esprito Santo. Muitos anos depois, Kathryn testemunhou uma experincia similar em Portland, Oregon. Foi durante um grande culto de milagres em 1973. Kathryn esteve ali para um culto no sbado e, ento, voltou no domingo tarde para a ltima reunio. O Auditrio Municipal estava lotado. Milhares estavam do lado de fora. Durante o culto, uma freira catlica, usando seu hbito, veio frente assim que foi curada de um tumor na coxa. Ela ficou muito tmida quando Kathryn questionou sobre a natureza de sua cura. Por fim, com um simples sussurro, ela disse que estava sentada no piso principal com outras seis freiras e dois padres quando sentiu uma queimao em sua perna. Ela apertou a rea onde estava o grande tumor, e ele j no estava mais ali. Os dois padres insistiram com ela para que fosse ao plpito e desse seu testemunho de cura. Oh, querida, isso to maravilhoso disse Kathryn. Estou to feliz. Kathryn estava chorando. Ela muitas vezes chorava quando

algum dessa ndole um sereno padre ou freira, um pastor mais velho ou talvez um missionrio esguio que passara a vida na obra de Deus vinha frente para testemunhar curas. Tinha um lugar especial em seu corao para os velhos, os pobres, as criancinhas, os jovens casais e, sobretudo, os servos de Deus. Dou graas a Deus por sua vida disse Kathryn baixinho quando a freira sorriu timidamente e se virou para descer do plpito. A pequena freira deu s dois ou trs passos e ento se virou na direo em que Kathryn estava em p ao microfone. Falando com dificuldade e num tom um pouco mais alto que um sussurro, ela disse: Senhorita Kuhlman, tenho tanto desejo de ser cheia do Esprito Santo. Ento, antes de Kathryn poder estender a mo para toc-la, antes de poder dizer a primeira palavra de uma orao, a freira simplesmente caiu no cho. Geralmente, havia homens em volta das pessoas que tinham essa experincia ( qual ela chamava de "cair sob o poder" ou ser "tomado pelo Esprito") para segur-las. Dessa vez, no entanto, no havia ningum perto o suficiente para amparar a freira. Ela simplesmente caiu no cho e, ao mesmo tempo, comeou a falar em uma linda lngua sobrenatural. "Um santo silncio veio sobre aquela grande congregao", disse Kathryn, descrevendo o incidente. "Milhares encheram aquele Auditrio Municipal. Ningum falou. Fiquei em p ali, completamente paralisada, intimidada pelo que estava acontecendo, enquanto essa preciosa mulher, que praticamente no sabia nada sobre o batismo do Esprito Santo, falava em lnguas. Seus olhos estavam fechados, e de seus lbios saa uma lngua to perfeita quanto aquela que, anos antes, sara dos lbios de Isabel Drake. No eram palavras balbuciadas, pois o Esprito Santo no balbucia. Era uma lngua perfeita, uma vez que o Esprito Santo que estava nela usava seus lbios para oferecer louvor e adorao ao Pai celestial l do alto." Muitos telogos e religiosos ficaram incomodados com o fato de a prpria Kathryn Kuhlman no ter dado um claro testemunho de suas experincias pessoais a esse respeito. Embora sua converso aos 14 anos tenha sido uma experincia definida, no foi uma experincia de abalar a vida e mudar o carter que, segundo muitos, era necessria para que ela estivesse apta para pregar. Sua converso, em vez disso, s pareceu comear nessa experincia amadurecendo, com muitos altos e baixos, como um processo de salvao por toda a vida. Havia muitas falhas na vida de Kathryn que, uma vez que ela estava sempre exposta ao pblico, eram extremamente evidentes. Mesmo no ltimo ano de sua vida, o mundo cristo descobriu alguns traos de carter em Kathryn que estavam muito longe de ser perfeitos. Contudo, ela nunca se considerou nada mais que uma pessoa comum, sincera e simples. "Sou a pessoa mais comum do mundo", muitas vezes declarava. Poucos de seus admiradores levavam essa confisso a

srio. E a olhavam com respeito, como algum tipo de grande santa. Mesmo quando ela lhes dizia que no deveria ser adorada, eles adoravam o modo como dizia isso. Seus crticos, por outro lado, nunca tiveram dificuldade para descobrir suas falhas. Como os milagres que seguiam seu ministrio, suas falhas sempre foram reveladas, expostas ao mundo. Kathryn tinha mais crticos dentro da igreja do que fora dela. As pessoas do mundo, com fome de realidade, se concentravam em seus cultos, vidas por constatar com os prprios olhos aquilo que outros pregadores s sabiam falar. Essas "pessoas do mundo", como Kathryn as chamava, haviam procurado pela realidade e pelo poder sobrenatural em todos os lugares. Muitas mergulharam fundo no ocultismo, no espiritismo e na feitiaria com a esperana de encontrar ali as respostas para sua sede interior. Na verdade, podiam provavelmente reconhecer um milagre muito mais rpido do que aqueles cegados pela tradio da religio falsa e morta, que pregavam que a era dos milagres ficara no passado em uma tentativa de defender sua prpria impotncia. Kathryn nunca se deixou levar por esse tipo de racionalismo vazio. Repetidas vezes, ela disse em suas pregaes: "Temos de apegar-nos Palavra de Deus. Ficar com ela. Nada mais. Nenhuma outra coisa. No instante em que voc vai alm da Palavra de Deus, passa para o fanatismo, e perdemos o respeito dos noregenerados. Nesse momento, trazemos vergonha pessoa mais linda do mundo, a terceira pessoa da Trindade o Esprito Santo". Kathryn sabia que todo homem na face da terra trazia em si uma conscincia de Deus. Uma fome de Deus. Ela reconhecia a natureza humana como algo que ansiava e desejava ter comunho com Deus uma comunho que havia sido quebrada pelo pecado de Ado e que, mesmo agora, era impedida pelo pecado da raa humana. Ministrando na Conveno Internacional dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno, em Dallas, Texas, no ano de 1973, Kathryn falou com franqueza: "Devemos ser respeitveis, pois representamos Deus Pai, representamos Jesus Cristo, o Sumo Sacerdote, e, neste momento do maravilhoso movimento carismtico, representamos a maravilhosa e desconhecida pessoa do Esprito Santo. Ns o representamos agora, no maior momento da igreja. Os olhos de milhes de pessoas esto nos observando. O olhar da igreja organizada est sobre ns, que vivenciamos este maravilhoso movimento carismtico. Os olhos dos no-regenerados esto sobre ns. Entendam como quiserem, mas temos de merecer o respeito deles. Precisamos estar firmes na Palavra de Deus". No obstante, seus crticos a atacavam. "Ela prega a necessidade de ser 'batizado no Esprito Santo'", diziam, "mas nunca nos diz quando teve essa experincia". Mas Kathryn no se baseava em experincias. Ela insistia em que a teologia de um homem deve ser baseada na pessoa de Jesus Cristo e incendiada pelo fogo do Esprito Santo, em vez de estar baseada em alguma experincia seja uma experincia pessoal ou de outra pessoa. Portanto, quando de fato teve a experincia definida por ela

mesma como "o batismo no Esprito Santo", isso foi algo secundrio. Ela creu nela. Ela a desejou intensamente para outras pessoas. Ela a viveu. Mas a experincia de Kathryn era de Kathryn, nica, dela, e de mais ningum. Nesta mesma conveno no Hilton Hotel em Dallas, em 1973, Kathryn afirmou: "Creio no falar em uma lngua estranha. Eu mesma j testifiquei diante de todo o mundo. Tenho de testific-lo, pois se trata de algo bblico. Est na Palavra de Deus. Mas lembre-se de que o Esprito Santo no balbucia. O Esprito Santo a perfeio. Saiba disso! Precisamos da velha Bblia neste movimento carismtico. Temos de recorrer novamente Palavra de Deus. Se no fizermos isso, vamos perder o respeito de milhes que nos esto observando e dos milhares que se acham na incerteza, esperando, observando e com fome interior. "Este o maior momento da igreja. Estamos vivendo os ltimos instantes desta dispensao. Temos de esquecer os personalismos. Precisamos esquecer nosso prprio desejo de estar em destaque. Faz-se necessrio deixar de tentar subir mais alto do que o outro, como se a ns tivesse sido dada uma revelao maior do que a outra pessoa e devssemos ser mais impressionantes do que o outro, gritando mais alto do que o outro, sendo mais emocional do que o outro. Amados, temos de ter cuidado. Estamos em um momento de crise. Sim, creio nas lnguas. Creio que sejam para a igreja hoje. Creio que cada igreja de nossa nao deveria ter as lnguas e a interpretao todos os dons do Esprito. Pois creio que Deus est restaurando igreja, hoje, todos os dons e todos os frutos, assim como era no livro de Atos. E quando a restaurao estiver completa, todos experimentaremos o maior 'arrebatamento' quando Jesus voltar...". Contudo, nenhum dos associados de Kathryn jamais a ouviu orar em lnguas, nem mesmo Maggie Hartner, que era mais prxima dela do que qualquer outra pessoa. E, por isso, seus crticos, de crculos pentecostais e no-pentecostais, continuaram a irritar-se com ela. Os pentecostais se irritavam porque ela nunca falava de seu batismo no Esprito Santo e porque se negava a permitir a expresso de lnguas em seus cultos de milagres. Os no-pentecostais, porque ela atestava que cria em todos os dons, inclusive no de lnguas, e incentivava as pessoas a exercit-los dentro de suas igrejas. Mas Kathryn, aparentemente cega a todas as crticas, continuou sua trajetria nica. No que diz respeito ao assunto, no h evidncia alguma de que Kathryn haja experimentado um milagre de cura embora tenha ministrado cura a milhes de pessoas enfermas. Aqueles mais prximos dela sabiam que, por vrios anos, antes de sua morte, ela sempre sofrera de uma dilatao do corao e, durante o ltimo ano, nunca fora a lugar algum sem seus remdios. Quando teve de submeter-se a uma delicada cirurgia de corao em Tulsa, em novembro de 1975, foi ridicularizada pela imprensa secular e por algumas revistas fundamentalistas por pregar

cura mas no poder curar a si mesma. A nica explicao que seu amigo Tink Wilkerson podia dar era: "No aprouve a Deus conceder-lhe um milagre assim". Talvez Tink, do seu modo simples e no-teolgico, estivesse entediado com a essncia da teologia de Kathryn. A maioria de ns tem suas prprias interpretaes do modo como Deus deveria dirigir o Universo com base em nossas experincias pessoais limitadas. Kathryn, por outro lado, desafiava toda tradio. Desafiava as redomas em que os homens tentavam coloc-la. Quando lhe perguntavam por que muitos doentes saam de seus cultos sem a cura, ela balanava a cabea e dizia simplesmente: "No sei. No sei". Na verdade, ela disse tuna vez que a primeira pergunta que gostaria de fazer a Jesus ao chegar ao cu era: "Por que alguns no foram curados?". Os telogos tinham as respostas. Centenas delas. Mas eles nunca viram milagres. Kathryn, que foi um dos maiores instrumentos do poder de milagres do Esprito Santo desde os dias dos apstolos, no tinha respostas. "No tenho a virtude da cura", ela sempre dizia."No posso curar ningum. Tudo o que fao pregar a f. Deus quem opera a cura. Por que ele cura a uns e a outros prefere no curar, algo que compete a ele. No sou outra coisa seno sua serva." Assim, aqueles que criticavam sua posio, ou que a criticavam porque ela no era perfeita, ou que apontavam o dedo dizendo que ela no estava apta para o ministrio porque era uma mulher ou porque no havia feito um seminrio, estavam em um terreno perigoso. Houve um momento, lembra Myrtle, em que, segundo ela, Kathryn foi "chamada para pregar". Foi logo depois de Kathryn juntar-se aos Parrotts em Oregon, durante o vero de 1923 Eles haviam participado de um dos cultos do dr. Price e, ao sarem ao ar fresco da noite, Kathryn comeou a chorar. Myrtle encontrou um banco prximo ao prdio da igreja, e Kathryn, incapaz de controlar seu choro convulsivo, repousou a cabea no colo de Myrtle e chorou muito. Todas aquelas pessoas ela finalmente disse, engasgada. Todas aquelas pessoas que no receberam Jesus como seu Salvador... O que voc est dizendo? perguntou Myrtle com ternura. Ele fez o apelo para que homens e mulheres aceitassem a Cristo, e ningum foi frente. Eles simplesmente permaneceram ali. Morrendo em seus pecados. Voc no sente isso tambm? Kathryn, sentiu o qu? Sentir esse encargo pelos perdidos. Tenho de pregar, Myrtle. Nunca me darei por satisfeita, a menos que esteja fazendo a minha parte.

Kathryn nunca se referiu quela noite novamente. Ela no gostava de prender sua teologia ao passado. Adorava o Deus do agora, cujo Esprito Santo estava fazendo coisas muito mais emocionantes no presente do que fizera no passado. Uma vez, ela me disse que estava to ocupada tentando acompanhar o que Deus estava fazendo hoje que no tinha tempo de lembrar-se de seus dias passados. Por isso, raramente respondia a seus crticos. Ela sabia onde estava, ainda que eles no soubessem. E tentar explicar era algo que tomaria muito tempo. Se no gostavam das experincias dela ou da sua falta de experincias , se eram contrrios sua maneira de vestir, agir, falar ou gastar dinheiro bem, isso era problema deles. Ela sentia que estava sob um mandado divino. Como Neemias na construo do muro em volta de Jerusalm, estava extremamente ocupada para descer e discutir com o inimigo. Em um de seus raros momentos de nostalgia, Kathryn no falou sobre sua teologia."Quando chegou a notcia a Myrtle de que estvamos tendo cultos maravilhosos em Idaho, ela me enviou um telegrama de Spokane, Washington. Era um telegrama conciso, porm profundo: '"Tenha certeza de que sua teologia est correta'." "Eu nem mesmo sabia o que era teologia", disse Kathryn, rindo. "Alegro-me por ter sido tola, tola o bastante para crer que tudo o que tinha de fazer era pregar a Palavra e que Deus cuidaria de minha teologia". Mas havia outras coisas em questo alm da "pregao da Palavra". Havia cartazes e folhetos a ser impressos, bem como reunies a serem organizadas em cada nova comunidade. Parece que ela deu conta do recado, seguindo o rio Snake desde Payette at Pocatello e subindo s Cataratas de Idaho. Caldwell, Nampa, Mountain Home, Twin Falls, Burley, Blackfoot, Basalt e Bone. "Fale o nome de qualquer cidadezinha no estado de Idaho", disse Kathryn mais tarde aos reprteres, "e j trabalhei ali tentando evangeliz-la". Em Rexburg, prximo divisa com Montana, Kathryn e Helen encontraram uma pequena igreja batista que estava fechada havia quase dois anos. Fazendo perguntas por ali, encontraram um dicono remanescente que ainda tinha as chaves do velho prdio. Ele coou a cabea e olhou, admirado, para as duas jovens que perguntavam se podiam realizar cultos na pequena igreja. Bem, senhoritas ele disse devagar , ela est fechada agora. Portanto, no acho que vocs poderiam magoar-nos mais do que j estamos magoados. Kathryn e Helen abriram o prdio, limparam-no e ento percorreram a pequena comunidade anunciando os cultos. Uma viva, que aceitava hspedes mas no tinha vagas disponveis, fez o filho limpar o galinheiro. Kathryn e Helen passaram trs noites ali antes de outra famlia oferecer-lhes um quarto e uma cama.

Os invernos em Idaho eram rigorosos, e s vezes no havia aquecedores no quarto de hspedes. Para manter-se aquecida, Kathryn se encolhia sob uma grande pilha de colchas e ficava deitada sem se mexer, at aquecer uma parte da cama. Ento, se colocava de bruos, pegava sua Bblia e, durante horas, estudava a Palavra de Deus at que ela passasse a fazer parte de sua vida. "Fui instruda aos ps do maior mestre do mundo", ela disse mais tarde. "No foi em nenhuma universidade ou seminrio teolgico importante. Foi na escola da orao, sob o ensino do Esprito Santo." "s vezes", disse Kathryn rindo, "eu lia a Bblia a noite toda porque tinha medo de apagar a luz e dormir. Por alguma razo, aquelas pessoas em Idaho gostavam de pendurar quadros grandes de seus antepassados nas paredes dos quartos de hspedes. L estavam a av com um grande lao no colarinho e o av com sua longa barba. Eles tinham sempre uma aparncia to austera, olhando para mim l do alto. E s vezes eu me sentia mais vontade deixando a luz acesa a noite toda, lendo a Bblia". Partindo para o sul de Idaho pelo deserto de Utah, Kathryn e Helen chegaram a Pueblo, Colorado, onde alugaram um prdio antigo na rua Principal. Ficaram ali por seis meses. "Eu tinha tanto medo", disse Kathryn, "de ser criticada por ter mais de um vestido, que fiz trs vestidos da mesma pea de tecido amarelo. Em meu ltimo culto em Pueblo, as cabeas se curvaram em uma orao silenciosa. De repente, o silncio foi quebrado pela voz de um bbado l no fundo, que gritava: Meu Deus, ser que no consigo fugir desse vestido amarelo? Eu o vejo quando vou dormir noite, eu o vejo o dia todo. Ele me persegue." Foi uma boa hora para Kathryn sair, pois o culto mal subsistiu imprevista interrupo. Denver, que ficava a mais de 100 quilmetros ao norte, estava chamando. Era ali que ela comearia a formar seu prprio reino e provar sua primeira aclamao nacional, descobrindo que a mo punitiva de Deus era mais poderosa que seus prprios caminhos rebeldes. Porque era ali que ela experimentaria a amargura da humilhao e do fracasso, que deixaria em sua boca o gosto das cinzas por ter bebido do inebriante clice da paixo humana.

Captulo 4 Pregue e Nunca Pare


Tudo o que Kathryn fazia era grande. Quando pregava, ainda que houvesse um grupo pequeno de pessoas no prdio, o fazia como se houvesse 10 mil pessoas. Ela nunca afrouxou. Na hora do apelo, entendia que todos na congregao precisavam arrepender-se e entregar a vida a Cristo mesmo que todos fossem ministros e missionrios. Muitos anos depois, ao encontrar-se com os pastores de uma cidade maior antes de um culto de milagres, fez um apelo, pedindo a eles que se arrependessem e "nascessem de novo". Muitos foram frente, em lgrimas, pedindo-lhe que orasse por eles. Ela nunca admitiu algo como seguro. Muitas vezes, era criticada por ser efusiva sobre alguma estrela de cinema de Hollywood ou personalidade poltica famosa. Mas ela tambm era efusiva quando falava de algum padre desconhecido que havia feito um voto de pobreza, ou de um operrio da construo de estradas que havia sido curado em uma de suas reunies. Ela tratava taxistas e senadores de igual modo ambos eram igualmente importantes aos olhos de Deus e, conseqentemente, aos seus tambm. Lembro-me de dois exemplos. E acho perfeito compar-los. A primeira vez que me encontrei com Kathryn foi em sua sute no sexto andar do Carlton House, no centro de Pittsburgh. Os cmodos so luxuosos, ocupando toda uma ala do hotel. Para passar pela porta que traz o nome da Fundao Kathryn Kuhlman incrustado em ouro, preciso tocar uma campainha, que, por sua vez, desencadeia um carrilho como o da igreja de Westminster no escritrio. Portanto, ningum simplesmente entra; escoltado. L dentro, a atmosfera confortvel, calorosa e convidativa ainda que cada mesa esteja cheia de abelhas operrias zunindo diligentemente. A decorao feminina um reflexo da prpria Kathryn. As paredes so creme e bege, o tapete felpudo azul-claro, e os arranjos de flores verdadeiras e artificiais parecem encher a sala. Um dos cantos da sala se destaca com um sof de cor champanhe repleto de livros e revistas presentes que chegam pelo correio. Na ponta da mesa prxima ao sof, h uma grande pilha de pequenas caixas de presentes com canetas Cross de ouro que Kathryn est enviando para alguns amigos especiais no Natal. As salas esto cheias de lembranas. H uma linda caixa de madeira entalhada mo para jias que foi dada a Kathryn pela madame Thieu, agradecida por seu trabalho no Vietn. H lustres antigos que a prpria Kathryn escolheu em uma lojinha de presentes em Roma. H um grande e sombrio quadro de Beethoven surdo, pendurado sobre a mesa de

Maggie Hartner, lembrando secretria atarefada, talvez somente em um plano subliminar, que os obstculos jamais devem levar uma pessoa a dar menos que o seu melhor o que Kathryn exigia de todos os que trabalhavam para ela. Havia fotos por todos os lados: a escola em Hong Kong que foi construda com o dinheiro da Fundao Kathryn Kuhlman; Kathryn com os soldados vietnamitas em seus uniformes de guerra; o Papa e Kathryn, a alguns centmetros de distncia, olhando atentamente um para o outro; Kathryn de braos dados com Teddy Kolek, prefeito de Jerusalm; e sua foto favorita, na qual ela aparece pregando em Estocolmo diante de 16 mil pessoas com seu intrprete, Joseph Mattson-Boze, em p ao seu lado. E um garotinho sueco, completamente sozinho, em p sua frente, com os olhos fitos nela como que em transe. Em uma das mesas, sob o vidro, est um cheque cancelado de 10 dlares, do Banco Nacional de Segurana, na cidade de Sioux, Iowa. O cheque foi emitido a Kathryn Kuhlman, assinado por Everett B. Parrott, do Parrott Tent Revival, datado de 14 de julho de 1928. Kathryn nunca se esqueceu de onde ela veio. A entrada de Kathryn naquela tarde foi como uma mistura da rainha da Inglaterra e o vento impetuoso do Pentecostes. Ela literalmente entrou na sala com pose, parou por um instante em uma posio cmoda, bateu a mo em uma das coxas e, ento, inclinando-se para a frente, segurou minhas mos. Puxa... e voc veio l da Flrida. Em seguida, igualmente rpido, disse: Vamos, h uma pessoa aqui que desejo que voc conhea. Vamos, vamos, ela muito, muito especial. Kathryn segurava meu brao agora; seus dedos finos agarravam delicadamente a carne, arrastando-me com ela, enquanto se apoiava em mim. Aos 60 anos, ela era a perfeita combinao de sexo, exibicionismo, espiritualidade e uma me dominadora. Ela me levou rapidamente ao seu pequeno escritrio pessoal. Ali, sentada em uma enorme poltrona de couro que parecia extremamente desconfortvel, estava uma senhora idosa, robusta, que usava um vestido de algodo estampado. Tinha um leno nos cabelos, e seus dedos, trmulos, seguravam uma velha bolsa. Esta a senhora Romanaski Kathryn disse com veemncia. uma das pessoas de quem mais gosto. Ela polonesa, mora na zona norte da cidade, no fala muito bem o ingls, mas nunca falta aos cultos no Carnegie Hall. Ela no pde ofertar nada no culto de milagres desta manh porque seu marido est doente. Por isso, veio at aqui s para me dizer que me ama e que est orando por mim. Kathryn ficou em p por um bom tempo, olhando para a mulher polonesa que estava sentada com a cabea humildemente curvada, remexendo um fio solto de sua bolsa de algodo velha e manchada.

esse tipo de pessoa que Deus me tem dado neste ministrio disse Kathryn, balanando a cabea. Ela continuou a balanar a cabea, como se estivesse prolongando sua aprovao alm do comum. esse tipo de pessoa que Ele me tem dado. Kathryn agora chorava, enxugando as lgrimas com a parte de trs das mos. A pequena senhora polonesa tambm estava chorando. E eu tambm no consegui me conter. Senti que havia aberto a porta e entrado no corao de uma mulher que nunca havia visto, mas que conhecia durante toda a minha vida pois o seu corao batia, ao que parecia, com a batida do corao de Deus. A outra cena aconteceu quase sete anos depois. Eu estava com Kathryn em seu camarim no Shrine Auditorium, em Los Angeles. Ela havia encerrado um culto de milagres de quatro horas e meia, no qual ficou em p o tempo todo. Tinha, ento, 67 anos de idade (embora nenhum de ns soubesse ao certo sua idade) e estava exausta. Eu estava pronto para sair quando algum bateu porta. Naurine Bennett, esposa de um abastado corretor de imveis de Palos Verdes Peninsula, que havia sido curada muitos anos atrs de escleroderma e agora trabalhava como voluntria na entrada do palco, ps a cabea no vestirio. Senhorita Kathryn, h uma pessoa aqui que gostaria de v-la. Olhei para Kathryn. Ela estava desfalecida em uma cadeira, sem, ao que parecia, nenhuma fora em seu corpo macilento. Mas sabia que Naurine no viria porta seno por uma necessidade. Ela nunca perguntava quem era. Sentada, fez um sinal para que deixasse a pessoa entrar. A porta se abriu, e entrou um senhor idoso com seus 80 e poucos anos com uma pose de militar. Uma pessoa que o acompanhava disse: Senhorita Kathryn, gostaria de apresentar-lhe Omar Bradley, general do Exrcito. No mesmo instante, Kathryn voltou a ser a "rainha da Inglaterra" e o "Vento Impetuoso". Ela correu at a porta e fez o de sempre. Toda a exausto se foi, e, em seu lugar, houve exuberncia e vida. Segurando as duas mos do homem, ela deu um passo para trs e olhou com admirao para o grande heri da Segunda Guerra Mundial, que havia lutado lado a lado com Dwight Eisenhower e Douglas MacArthur. Puxa! Deus o ama! E o senhor estava aqui no culto de milagres! Ele ficou sentado at o fim do culto disse o acompanhante. E insistiu em vir aqui para conhec-la. Fiquei em p em um canto, pensando na senhora Romanaski, sentada naquela grande poltrona de couro marrom, torcendo nervosamente sua bolsa de pano em seus dedos enrugados e nodosos. Kathryn tratava o distinto general de cinco estrelas da mesma forma que

tratara aquela pobre mulher polonesa do norte de Pittsburgh. Ambos eram filhos de Deus. Almas pelas quais Cristo havia morrido. Eles conversaram sobre assuntos espirituais por alguns minutos. Ento, o general mencionou uma necessidade especfica em sua vida. Querido Jesus Kathryn disse, fechando os olhos e estendendo a mo para orar por ele. Era o que ela podia fazer. As pernas do general no agentaram, e ele caiu para trs "morto no Esprito". Don Rarnard, que viajava com a senhorita Kuhlman como seu guarda-costas, havia entrado na sala com o general. Ele o segurou assim que o homem caiu e o soltou no cho, onde ele ficou deitado por alguns instantes, como se estivesse dormindo. Quando o homem comeou a se mexer um pouco, Don o ajudou a ficar em p e gentilmente segurou seu brao. Ele ainda estava trpego. Nosso maravilhoso Senhor pode suprir todas as suas necessidades disse Kathryn deliberadamente, com um brilho de f no rosto. Eu sei quanto ele o ama neste exato momento. Ela no fez nenhum movimento na direo do homem, mas os joelhos do general no agentaram novamente, e ele caiu para trs nos braos fortes de Don. Depois que ele se foi, Kathryn se ps a andar pela pequena sala, de um lado para o outro, indo at uma parede e depois se virando e voltando para a outra, com os braos levantados, em orao e louvor. Bendito Jesus ela disse vrias vezes. Eu louvo o Senhor, eu dou glria ao Senhor! No havia "pessoas sem valor" em torno de Kathryn. Todos eram importantes. Todos tinham valor. Este era um dos segredos do sucesso de seu ministrio. As pessoas sabiam que eram importantes em volta dela, e, persuadidas disso, comeavam a entender que tambm eram importantes para Deus. Tudo o que Kathryn fazia era grande. "Pense grande. Aja com grandeza. Fale com grandeza", ela dizia a seus parceiros. "Pois temos um Deus grande". Foi esta mesma filosofia que a ajudou a estabelecer-se em Denver no ano de 1933. O empresrio Earl F. Hewitt havia se juntado a ela, pouco antes de ela vir para Pueblo, como seu gerente empresarial. Isso se deu na poca da Grande Depresso. Muitos dos bancos espalhados pelo pas haviam fechado. Havia filas de mendigos para receber po por todas as cidades. O desemprego havia atingido o maior ndice na histria do pas. Centenas de milhares de empresas haviam quebrado; e a atividade que parecia sofrer mais era o servio de Deus a igreja. S aquela minoria dedicada, aqueles que faziam parte do verdadeiro reino de Deus, ofertava ao Senhor naqueles dias de privao. Todo o resto, aquele vasto exrcito de "religiosos domingueiros", esperava pelos tempos de abundncia para comearem a ofertar novamente. As igrejas estavam em guerra. E

Kathryn, que nem fazia parte da igreja institucional, mas estava nas periferias, ministrando queles que haviam sido rejeitados tanto pela sociedade quanto pela igreja, tinha de contentar-se com o refugo. Entretanto, nada parecia esmorecer seu esprito nem lev-la a crer em algo inferior a um Deus de abundncia. Voc ir a Denver como quem recebeu 1 milho de dlares ela disse a Hewitt. Vamos fazer um rebolio naquela cidade. Hewitt deu um sorriso amarelo para a jovem. Mas no temos 1 milho de dlares. S temos 5 dlares. tudo o que temos. Kathryn simplesmente sorriu. Se servimos a um Deus que est limitado nossa situao financeira, ento estamos servindo ao Deus errado. Ele no se limita ao que temos ou a quem somos. Se ele pode usar algum como eu para trazer almas para o reino, certamente usar nossos 5 dlares e ir multiplic-los do mesmo modo que multiplicou os pes e os peixes para o povo na encosta da montanha. Agora, v a Denver. Encontre o maior prdio que puder. Consiga o melhor piano para Helen. Encha o lugar de cadeiras. Coloque um grande anncio no Denver Post e faa divulgaes em todas as estaes de rdio. Este o servio de Deus, e ns vamos fazer as coisas do modo de Deus. Grande. O prdio que Hewitt encontrou era quase uma rplica do que ela havia usado em Pueblo. Tambm era um depsito de uma grande empresa, a mesma empresa proprietria do prdio de Pueblo, e estava localizado no nmero 1793-37, da rua Champa, no centro de Denver. Usando uma combinao de f, ousadia e crdito, Hewitt alugou 500 cadeiras e um piano de cauda, dizendo aos locadores que pagaria por tudo em duas semanas, no final da campanha de reavivamento. O reavivamento de duas semanas, no entanto, estendeu-se por cinco anos. Desde a primeira noite, Kathryn passou a ser uma pessoa conhecida em Denver. Helen chegou alguns dias antes para preparar as msicas da campanha. Ela contou com a ajuda das trs filhas de A. C. Anderson Mildred, Lucille e Biney , que compunham o Trio Anderson. As meninas trabalharam com Helen e cantaram na abertura dos cultos no antigo prdio. Elas continuaram a cantar em quase todos os cultos durante os cinco anos seguintes. Helen tambm cuidava dos cultos de sbado noite, que eram grandes concertos musicais. As pessoas de Denver tinham fome do tipo de alimento servido por Kathryn e Helen. As igrejas, como a economia, estavam doentes e morrendo. Muitas haviam fechado as portas. A maioria das igrejas que permaneceram abertas tinha poucos participantes, e os cultos eram mirrados e sem vida um reflexo da poca em que viviam. Em contrapartida, Kathryn no refletia a crise econmica. Ela refletia a grandeza de Deus. Em vez de falar de necessidade, enfocava a abun-

dncia. Em vez de falar de barrigas e bolsos vazios, encorajava as pessoas a virem e celebrarem as bodas do Cordeiro. E os milagres aconteciam. As pessoas traziam seus pes e peixes, suas pequenas ofertas, e eles eram multiplicados mil vezes mais. Em vez de mandar as pessoas para as filas humilhantes a fim de receberem pratos de sopa gratuitos bancados pelos governos estadual e federal, ela encorajava aqueles que tinham comida a reparti-la com os que no tinham o que comer. Somos santos, e no mendigos ela dizia sua pobre congregao. Deus prometeu no salmo 37.25 que os justos no sero desamparados, nem seus filhos tero de mendigar o po. As pessoas acreditavam nela. Havia somente 125 presentes naquela primeira noite da campanha, no dia 27 de agosto de 1933. Mas ela pregou como se houvesse 12 mil pessoas na congregao. O depsito improvisado estava quente como uma sauna, mas as faixas nas janelas da frente traziam em destaque o anncio de que Kathryn Kuhlman, a jovem evangelista, estava iniciando uma srie especial de cultos. Desde as primeiras notas musicais, enquanto Helen movia para cima e para baixo seus talentosos dedos pelo teclado, as pessoas perceberam que essa no era uma reunio comum. Criam que Deus havia enviado aquela mulher at eles para dar-lhes esperana em um momento de desespero, amor em um momento de dio e confiana em um momento de descrena e dvida. Ela viera para restaurar nessas pessoas sua dignidade humana dada por Deus, para lembr-las de quem eram. Na noite seguinte, havia mais de 400 pessoas, e, desde ento, o antigo depsito no pde comportar as multides. Elas vinham das sarjetas e dos guetos, das favelas e dos apartamentos infestados de ratos. Vinham dos guetos e das misses de resgate. Os cultos varavam a noite, com Kathryn, Helen, Hewitt e outras doze pessoas que haviam sido escolhidas a dedo orando com aqueles que ficavam para receber uma ministrao. Nem todos os que vinham eram "privados de recursos e excludos". Outros, dos subrbios convencionais de Denver, que queriam ajudar na ministrao mas no tinham oportunidade em suas igrejas, tambm vinham. Os cultos eram realizados todas as noites, com as multides aglomeradas nas caladas. Mas Kathryn estava ficando inquieta. Ela j estava ali fazia algum tempo. Permanecer por mais tempo significaria ter de se envolver na administrao de uma igreja. Isso era algo que ela no queria.Aps cinco meses de cultos seguidos, anunciou congregao em uma sexta-feira noite que havia cumprido sua tarefa e que iria partir. A notcia foi recebida com exacerbados protestos. As pessoas pulavam, gritando: "No! No!". Ento, um homem a quem Kathryn conhecia de vista, pois ele vinha freqentando os cultos havia algumas semanas, se ps de p.

Sobressaindo-se ao barulho, ele gritou: Senhorita, tempo de parar de correr. Precisamos de voc aqui. Se concordar em ficar em Denver, financiarei a entrada do maior prdio que voc encontrar. Ns o chamaremos de Tabernculo do Reavivamento de Denver e colocaremos um grande letreiro em non no alto, dizendo: "A Orao Transforma as Coisas". Os gritos, aplausos e promessas de outras garantias vindos da congregao convenceram Kathryn de que ela deveria permanecer. Iniciou-se a procura de um lugar para a construo do tabernculo. Nesse tempo, a empresa proprietria do depsito solicitou sua desocupao, e a igreja se transferiu para o depsito de outra empresa na rua Curtis, nmero 1941. Ergueu-se uma placa que denominava o prdio de Tabernculo Kuhlman do Reavivamento. O ministrio estava em plena atividade. Helen Gulliford havia formado um coro com mais de cem vozes, compondo grande parte das msicas que ele cantava. Inmeros palestrantes de fora eram convidados para cultos especiais. Kathryn conhecia suas limitaes. No era uma mestra. S tinha uma mensagem: "Vocs precisam nascer de novo". Sabia que, para manter as pessoas, precisava aliment-las. Isso era feito por meio do programa musical e dos pregadores convidados que, com satisfao, aceitavam seus convites para pregar na congregao que crescia mais rpido no Oeste. Os mestres favoritos eram o evangelista e a senhora Howard W. Rusthoi, que pastoreavam igrejas independentes na Califrnia, Oregon e Missouri. Revezando-se a cada noite durante dois meses seguidos de reunies, um pregava enquanto o outro dirigia o louvor. Juntando-se a eles em vrias de suas reunies, estava o jovem evangelista Phil Kerr, um extraordinrio compositor e pregador de rdio. Uma tpica semana de campanha em janeiro de 1935 foi: Domingo, 11h, Kathryn Kuhlman: "Deveis Nascer de Novo". Domingo, 15h, Phil Kerr: "A F Remove Montanhas". Domingo, 19h30, sra. Rusthoi: "Obstculos para o Inferno". Segunda-feira, 19h30, Howard Rusthoi: "Por que me Casei com Minha Mulher". Tera-feira, 19h30, Phil Kerr: "A Maior Reunio de Orao do Mundo". Quarta-feira, 19h30, sra. Rusthoi: "Edificando o Pai". Quinta-feira, 19h30, Howard Rusthoi: "Mussolini o Anticristo?" Sexta-feira, 19h30, Phil Kerr: "O que a Bblia Diz sobre Cura Divina". Sbado, 19h30, Culto Especial de Louvor.

Foi quando o grupo se reunia no depsito de papel da rua Curtis que Kathryn descobriu o conceito da cura divina. Phil Kerr muitas vezes pregava sobre o tema, como fizeram outros evangelistas que apareceram ali. Os "cultos de cura" muitas vezes eram realizados no final das reunies evangelsticas, e o pregador pedia que todos os doentes fossem frente para receber uma orao especial. Em algumas ocasies, eles eram ungidos com leo. Em outras, eram solicitados a ir a uma sala nos fundos para receber uma orao especial. Em alguns casos, havia curas surpreendentes, e as pessoas voltavam na noite seguinte para dar testemunho. Isso estimulava Kathryn, pois, embora ela mesma raramente orasse pelos enfermos, sempre se surpreendia e se alegrava quando as pessoas eram curadas. Infelizmente, muitas pessoas comearam a identificar Kathryn com Aimee Semple McPherson, a glamourosa pregadora pentecostal de Los Angeles. A irm Aimee, como seus seguidores a chamavam, construiu seu Templo Angelus com 5 mil assentos, em Los Angeles, no ano de 1923 o ano em que Kathryn saiu de casa para juntar-se aos Parrotts na Costa Oeste. Se Kathryn era uma exibicionista, Aimee era muito mais. Seus sermes incrivelmente dramatizados apresentados em um palco com mudanas de cenrio, luzes coloridas, efeitos de som e elenco de centenas de pessoas eram conhecidos como o "melhor show de Los Angeles". Mais tarde, ela fundou a Igreja Internacional do Evangelho Quadrangular. Em 1926, Aimee foi o assunto mais comentado nos Estados Unidos. Por cinco semanas de 18 de maio a 23 de junho ela ficou desaparecida. Foi vista pela ltima vez na praia e acreditava-se que tinha se afogado. Aps uma frentica busca que envolveu diversas foras policiais, um exrcito de detetives particulares, e at o presidente do Mxico, Aimee reapareceu e disse que havia sido seqestrada. Todavia, a polcia suspeitou de sua histria e a acusou de esconder-se em um ninho de amor no norte da Califrnia com um ex-operador de rdio do Templo Angelus. Ela foi levada ao tribunal para responder s acusaes de corrupo dos princpios morais pblicos e de evidncias forjadas. Todas as acusaes foram, por fim, suspensas. O ministrio de Kathryn crescia em meio a esse escndalo. Helen sempre a advertia para que usasse de discrio."H gente suficiente causando vergonha ao reino de Deus sem o seu envolvimento", ela advertia. Kathryn, embora mais tarde tivesse realizado um grande culto de milagres no Templo Angelus, no inverno de 1968, nunca se encontrou com a "mulher que curava pela f", a irm Aimee. O mais perto que ela esteve de Aimee foi quando visitou seu tmulo, cerca de vinte anos aps sua morte. Em uma reportagem revista Christianity Today, Kathryn disse: "Eu nunca conheci Aimee Semple McPherson. No entanto, h alguns anos, Maggie Hartner e eu visitamos seu tmulo. Ali encontramos um jovem e uma mulher, que provavelmente era sua me, observando o

monumento erigido em memria da senhorita McPherson. A mulher relatou como as pregaes de Aimee haviam feito Jesus to real. 'Conheci a Cristo graas vida de Aimee', disse. Naquele momento, pensei comigo mesma, se, depois que eu partir, uma nica pessoa se colocar ao lado de meu tmulo e disser: 'Encontrei a Cristo porque Kathryn pregou o evangelho', ento no terei vivido em vo". Kathryn era assim. Se tinha alguma dvida sobre o extravagante exibicionismo e a ostentosa vida da famosa evangelista, ela nunca fez meno em pblico. Embora desprezasse todos os que se passavam por pessoas que curavam pela f, mas deixavam para trs destruio, Kathryn fazia o possvel para referir-se a eles de modo amvel e para manter a unidade no reino. Por isso, por mais que houvesse alguns em Denver que comparavam o ministrio de Kathryn ao da irm Aimee, no havia nenhuma outra semelhana, a no ser a de que ambas eram mulheres e estavam tentando servir a Deus do seu prprio modo. Uma das maiores frustraes de Kathryn foi que seu pai, a quem ela amou profundamente, nunca a ouviu pregar. Sempre afirmava que a antipatia que o pai tinha pelos pregadores surgira do fato de que eles raramente pregavam a pura Palavra de Deus. Kathryn tinha certeza de que o homem foi criado para ter comunho com Ele e que, uma vez que ouvisse a Palavra de Deus, se entregaria ao Autor da Palavra. Por conseguinte, ela sabia que seu pai responderia positivamente ao seu ministrio. No s porque era sua "filhinha", mas porque estava pregando a verdade. Seu pai nunca tivera essa chance. O fato de ele ter morrido sem que Kathryn soubesse se havia aceitado ou no a Cristo como seu Salvador continuou a ser uma das grandes frustraes de sua vida. Na verdade, em 1973, quando fiz uma viagem a Pittsburgh para entrevistar Kathryn para a reportagem de capa da revista Guideposts, ela me disse: S h uma histria sobre a qual no quero falar a poca em que papai morreu. Foi s 13h30 de um domingo aps o Natal no dia 30 de dezembro de 1934 que a jovem Kathryn, ento com 27 anos, recebeu um telefonema. Ela havia acabado de chegar do culto da manh de domingo. "Kathryn, seu pai est ferido. Ele sofreu um acidente." A pessoa que telefonara, um velho amigo, vinha tentando falar com Kathryn havia dois dias, mas as linhas estavam interrompidas por causa de uma tempestade de neve. Joe Kuhlman ficou trabalhando at tarde naquela noite de sexta-feira, 28 de dezembro, acertando todas as faturas aps o tumulto do Natal. A esposa telefonou para ele, pedindo-lhe que levasse uma dzia de ovos para casa. Joe, que tinha 68 anos de idade, saiu noite para passar no Avirio de Buffman e comprar os ovos. As ruas estavam congeladas, e sua viso, parcialmente comprometida por causa da forte nevasca. Ele estava a menos de um quarteiro de casa quando

caiu, quebrando todos os ovos da caixinha de papelo marrom. Ao levantar-se, pensou que seria menos perigoso enfrentar o gelo e voltar para comprar mais ovos do que tentar explicar sua falta de jeito esposa. Cuidadosamente, voltou ao avirio. Gostaria de ter um par extra de meias, como muitas pessoas pelas quais passou, assim poderia us-las sobre seus sapatos de couro para dar-lhes certa trao no gelo espesso. Ao entrar na loja, ele disse a Seckle Buffman: Seckle, preciso de mais uma dzia de ovos. Ca, e Emma ficaria muito desapontada se eu chegasse em casa sem eles. Carregando sua nova caixinha de ovos, ele comeou novamente a descer a rua Principal. Havia chegado Nona Avenida, perto de seu comrcio de transporte de cargas, quando comeou a atravessar a rua. Daquele momento em diante, ainda h confuso quanto ao que exatamente aconteceu. A histria contada pelas testemunhas foi que, assim que Joe Kuhlman chegou no meio da rua, o senhor Katze, da Lanchonete de Topsy, estava descendo a rua em seu Buick. Katze havia pedido ao filho universitrio que dirigirisse, porque achava que o menino se sentia mais seguro nas estradas congeladas. O cunhado de Katze estava sentado no banco de trs quando, de repente, o menino viu Joe Kuhlman em p no meio da rua. Para no atropel-lo, ele desviou bruscamente, derrapou e foi parar no quintal da frente do dr. Sholle. Saltando do carro, viram Joe Kuhlman estirado na rua. Sua cabea estava fraturada, mas no havia outras marcas em seu corpo. Ningum ouviu o impacto nem havia marca alguma no carro. Todavia, ningum podia dizer com certeza se o carro havia pegado Joe ou se ele havia escorregado no gelo e batido com a cabea. Joe ficou em coma por dois dias e morreu no dia 30 de dezembro. Kathryn, dirigindo um Ford V-8, comeou a atravessar o Colorado sob uma forte tempestade de neve. Ela se lembraria: "S Deus sabe como dirigi rpido por aquelas estradas congeladas, mas tudo o que eu podia pensar era em meu pai. Papai estava esperando por mim. Papai sabia que eu estava chegando". Depois de percorrer 160 quilmetros, ela parou em uma cabina telefnica para telefonar primeiro. Tia Belie, irm de sua me, atendeu o telefone. Aqui Kathryn. Diga ao papai que estou quase chegando em casa. Houve uma pausa, e ento sua tia respondeu: Mas no lhe contaram nada? Contaram o qu? Kathryn perguntou, sentindo o pnico apertar-lhe a garganta. Seu pai est morto. Ele faleceu esta manh. Os prximos quilmetros foram como um pesadelo para ela. No havia outros carros na estrada medida que seus faris transpassavam a brancura da neve e os pra-brisas do carro pelejavam em vo contra a glida chuva, que caa como agulhas pontudas.

Ao chegar em casa nas primeiras horas da manh, ela encontrou toda a famlia reunida na sala de estar, em volta do caixo aberto de seu amado pai. Eles mantinham o tradicional velrio praticado por aqueles que viviam na regio central dos Estados Unidos. Kathryn recusou-se a olhar para o rosto do homem a quem tanto amava. Havia estado em casa muitas vezes desde que sara dez anos atrs. Nada havia mudado. S que, depois disso, tudo seria diferente. Ao chegar em casa, nunca mais encontraria seu pai sua espera. Sabia que sua me venderia o casaro, aquele lugar que havia sido seu refgio nos seus primeiros anos. E o dio brotou nela como um vulco. O dio para com aqueles que, a seu ver, haviam tirado a vida de seu pai. Ao contar-me a histria, trinta e sete anos mais tarde, ela ainda chorou. Estvamos sentados em seu escritrio pessoal no Carlton House, em Pittsburgh. Ela estava sentada no cho, encostada na parede, e eu estava perto dela, na poltrona de couro marrom. "Eu ainda posso lembrar", ela disse, enxugando as lgrimas de seus olhos, "de modo to ntido como se fosse ontem. Estvamos todos sentados na primeira fileira da pequena igreja batista. Eu simplesmente no podia aceitar a morte de meu pai. No podia ser. Aps o sermo, as pessoas levantaram-se e passaram pelo caixo, olhando solenemente para o rosto de papai. Quando todos terminaram de passar pelo caixo, a pessoa que cuidava do funeral se aproximou e ficou ao lado da famlia, fazendo sinal para que nos levantssemos e passssemos pelo caixo. Tio Herman era o nico dos irmos de papai que restara. Tia Gusty havia morrido um ano antes. Minha me, Myrtle, Garoto e Geneva atravessaram lentamente o corredor e passaram pelo caixo aberto. Faltava apenas eu, e no queria me levantar. "Ento, no sei como, de repente estava de p na frente da igreja, olhando para baixo. Mas eu no conseguia olhar para o rosto dele. Em vez disso, fixei os olhos em seu ombro. Era o mesmo ombro em que muitas vezes recostei minha cabea quando tinha uma dor de ouvido. Papai no tinha o poder de cura. No tinha a virtude da cura. Eu nem sabia ao certo se ele era um cristo. Mas ele tinha amor. E esse amor fazia toda a dor desaparecer. "Eu me aproximei e, gentilmente, encostei meus dedos em seu ombro. Ao fazer isso, algo aconteceu. Era como se eu estivesse esfregando meus dedos em um saco de farinha. Aquele no era meu pai. Era simplesmente um casaco de l preto que cobria algo que havia sido descartado, algo outrora amado, agora colocado de lado. Papai no estava ali." Kathryn voltou para Denver, tendo aprendido a lio que s se aprende graas ao dio e dor. A lio sobre o perdo. Sua famlia, passando por cima das objees de sua me, insistiu em mover uma ao judicial contra as pessoas que, a seu ver, eram responsveis pela morte de

Joe Kuhlman. Kathryn, no entanto, disse que no faria parte daquilo. Ela partiu antes de o caso ser resolvido fora do tribunal. "A vingana", ela me disse mais tarde, "sempre deve ser deixada nas mos de Deus. Se tivesse guardado rancor e me vingado daquele menino, teria machucado infinitamente mais a mim do que a ele. Essa a razo por que nunca processei ningum, independentemente do quanto me feriram ou se aproveitaram de mim. Sou uma pessoa de Deus. Perteno a Ele. Confio em que Ele far o melhor para mim e para aqueles que me feriram. Era uma lio que seria rigorosamente colocada prova muitas vezes principalmente em uma ocasio em que alguns de seus parceiros de maior confiana virariam contra ela e fariam calnias em pblico. Mas ela nunca abriu mo de seu modo de perdoar. Kathryn entregou o caso nas mos de Deus. No incio de 1935, o grupo de homens que estava procura de um prdio em Denver relatou que haviam encontrado o lugar ideal para o templo. Era a antiga garagem de caminhes, que fora um estbulo, da loja de departamentos Daniel & Fisher. O prdio ficava na esquina da rua Nona Oeste com a rua Acoma, e a reforma comeou em 5 de fevereiro daquele ano. Quatro meses depois, o grande prdio, com 2 mil assentos, estava completamente lotado no culto de consagrao do dia 30 de maio. Um letreiro de non de aproximadamente 20 metros, ocupando a largura do prdio, dizia: "Templo do Reavivamento de Denver". Sob ele, em letras menores, havia outra placa:"Evangelista Kathryn Kuhlman". No topo do prdio, em uma das extremidades, tambm em non, havia uma placa com letras de quase 1 metro que dizia: "A Orao Transforma as Coisas". Os cultos, no entanto, eram os mesmos. O Trio Anderson cantava em grande parte das reunies. Helen Gulliford tocava o piano. Durante os apelos feitos do plpito, Kathryn subia e descia os corredores procura de pessoas que levantavam as mos para receber orao e as convidava a ir frente. Kathryn pregava. No encerramento de cada culto das 22h s 22h15 , Kathryn continuava na rdio KVOD, com seu programa ao vivo ("Smiling Through"). Usando um vestido esvoaante, Kathryn passava para os fundos do prdio e descia o corredor lateral, acenando para seu pblico e balanando as mos. As pessoas tentavam toc-la. Ela respondia, dizendo: "Puxa! Deus ama voc, Deus ama voc". Sorrindo, acenando e rindo, ela subia ao palco enquanto Helen tocava o piano ao fundo. Muitas vezes, abria as reunies dizendo:"No maravilhoso ser cristo? Se vocs concordam, digam um forte e sincero Amm'!". O prdio estrondava com amns. Ento, enquanto eles se acomodavam, Kathryn lhes contava uma bela historinha. "Sabem, hoje de manh eu estava no meu quartinho no St. Francis Hotel, nmero 416. um quarto muito pequeno. A senhora Holmquist,

Deus a ama, faz o que pode. Mas o papel de parede est soltando e o elevador quase sempre parado tambm, por 4 dlares por semana, ali como o cu para mim." Ela pausava aqui para rir enquanto as pessoas se identificavam com ela e com seu estilo de vida. "Eu estava deitada em minha cama, estudando a Palavra de Deus, quando ouvi uma leve batida na porta. Pedi licena a Deus, disse a Ele que logo estaria de volta e fui at a porta. Ali estava um homem baixinho... O senhor est aqui? Se estiver, acene com a mo. Oh, l est ele. L atrs. Levante-se, senhor, para que todas as pessoas o vejam. Quero que elas saibam que esta uma histria verdica. Vocs sabem, os pastores adoram exagerar. Na verdade, algumas das histrias que ouvi de alguns pastores so melhores do que a realidade. verdade." Mais risadas. O homenzinho l no fundo acenou com as mos e voltou a se sentar. Kathryn continuou. "Adivinhem", ela disse, inclinando-se para a frente no plpito, como se estivesse conversando com uma nica pessoa. "Este precioso irmozinho disse-me que vinha bebendo trs garrafas de vinho por noite durante os ltimos treze anos. Mas, h trs noites, ele veio ao altar no encerramento do culto, e o irmo Hewitt ajoelhou-se com ele, e ambos oraram. A orao foi at 1 hora da manh, mas, quando eles se levantaram, ele estava liberto do lcool. Ele me procurou esta manh para contar-me o ocorrido. E agora est aqui, nesta noite, para provar a todo mundo que Jesus Cristo liberta os homens da escravido." Sua voz, que, no comeo, no passava de um irritante sussurro, agora chegava aos gritos. As pessoas j estavam em p, aplaudindo, enquanto Kathryn apontava novamente para o homem e dizia: "Vamos dar a ele um verdadeiro Deus o abenoe". Mesmo antes de as pessoas pararem de aplaudir, Helen voltou para o teclado, e o coro comeou a cantar. Comeava outro culto de reavivamento. Foi durante um desses cultos de reavivamento que Kathryn recebeu o que, mais tarde, descreveu como o maior estmulo de sua vida at aquele momento. Como seu pai, sua me tambm nunca havia ouvido uma pregao da filha. Agora que Kathryn estava instalada em um grande prdio com seu nome na lateral em letras garrafais, ela sentiu que deveria convidar sua me para um culto. Uma noite, Emma apareceu no culto. Kathryn pregava sobre o Esprito Santo. Ao terminar o sermo, fez um apelo: "Todos aqueles que querem nascer de novo e conhecer a terceira pessoa da Trindade, o Esprito Santo, podem ir sala de orao que fica atrs do plpito. Algumas outras pessoas e eu estaremos l a fim de orar por vocs". Kathryn foi direto para o salo que ficava atrs do plpito e o encontrou quase cheio. Ela passava de pessoa em pessoa, que estava

ajoelhada, e orava por elas. Cerca de quinze minutos depois, enquanto o perodo de orao ainda estava fervoroso, a porta lateral se abriu. Emma Kuhlman entrou. Kathryn reconheceu-a e fez sinal para que ela permanecesse do seu lado. O que voc acha de tudo isso, me? Kathryn sussurrou. Voc alguma vez imaginou que sua filhinha chegaria a este ponto? Emma Kuhlman estendeu a mo e segurou a mo de Kathryn. Querida, no estou aqui para gabar-me de voc. Estou aqui porque voc falou a verdade hoje noite, e eu quero conhecer Jesus do modo como voc o conhece. Kathryn comeou a sorrir e ento percebeu que sua me realmente falava srio. Antes de Kathryn poder dizer alguma coisa, sua me j estava de joelhos no cho com a cabea apoiada no encosto de uma cadeira. Kathryn, agora sufocada pelas lgrimas, estendeu a mo e a ps sobre a cabea da me. No momento em que seus dedos a tocaram, sua me comeou a tremer e depois a chorar. Foi o mesmo tipo de tremor e choro que Kathryn lembrou de ter sentido aos 14 anos quando estava ao lado de sua me naquela pequena igreja metodista em Concrdia. Mas, dessa vez, havia algo novo. Sua me levantou a cabea e comeou a falar, devagar a princpio, depois mais rpido. Mas ela no estava falando em ingls; as palavras eram os sons claros e peculiares de uma lngua estranha. Kathryn caiu de joelhos ao seu lado, chorando e sorrindo ao mesmo tempo, juntando sua voz alta de sua me, enquanto ambas, cada qual sua maneira, louvavam a Deus juntas. Ao abrir os olhos, Emma estendeu a mo na direo de Kathryn e a abraou forte. Foi a primeira vez que Kathryn lembrava de ser abraada pela me. Kathryn, pregue para que outros possam receber o que acabei de receber disse a me em lgrimas. Pregue e nunca pare. Kathryn disse: "Mame no dormiu por trs dias e duas noites depois dessa experincia, to grande foi a alegria do Senhor sobre ela. Ela era outra pessoa. O amor de Deus irradiava dela. A alegria e o amor de Deus encheram-na at transbordar. Ela voltou para Concrdia e, pelo resto de sua vida, teve uma comunho maravilhosa e doce com o Esprito Santo". Ina Fooks, membro do grupo de Denver, escreveu o seguinte sobre o ministrio de Kathryn: "A senhorita Kuhlman tinha a idia fixa de que Deus pode e ir usar um grande centro evangelstico onde o evangelho ser pregado em sua gloriosa plenitude e onde todos sero bemvindos. Embora ser membro de uma igreja seja uma parte importante da vida religiosa de muitos, h milhares de outros, a seu ver, que no tm nenhum vnculo com igrejas, nem querem ter. Os membros das vrias igrejas tm oportunidade de visitar nosso templo quando no h cultos

em sua igreja local, pois temos cultos todas as noites da semana neste templo, menos s segundas-feiras. E a pessoa que no freqenta uma igreja sente-se totalmente acolhida e gosta muito dos cultos, pois no se pede a ela outra coisa seno aceitar a Jesus. O nico interesse da obra no templo a salvao de almas e o aprofundamento das experincias espirituais daqueles que freqentam os cultos". Entretanto, o ministrio logo ultrapassou isso. A escola dominical cresceu. Trs nibus traziam as crianas de reas afastadas. Surgiu uma igreja infantil aos domingos para crianas com idade inferior a 12 anos. Muitas pessoas associaram-se ao ministrio externo, indo com os grupos s cadeias, instituies de correo e asilos. As mulheres formaram uma "Sociedade de Mulheres". E Kathryn era convidada para pregar em escolas e outras igrejas espalhadas por toda a cidade. Os batismos eram realizados, pela senhorita Kuhlman, no batistrio emprestado por uma igreja batista local. E, embora nunca tenha se intitulado pastora, realizava funerais e casamentos de muitas pessoas da congregao. A obra no Templo do Reavivamento de Denver nunca foi realmente concluda. As paredes de tijolos, o projeto de calefao, a instalao eltrica e a parte hidrulica precisavam de constantes cuidados. Durante a semana, os homens que estavam desempregados apareciam no templo em mutires. As mulheres, com Kathryn e Helen dando o exemplo, cuidavam da comida. O que sobrava a cada dia era levado para casa pelos homens que no tinham dinheiro para comprar comida. Pastores visitantes apareciam e muitas vezes ficavam durante meses seguidos. Wilbur Nelson veio da Califrnia para uma srie de reunies. Harry D. Clarke, que costumava dirigir o programa musical de Billy Sunday aps a morte de Ira Sankey, apareceu vrias vezes. O evangelista canadense Norman Greenway e o astro da pera Harry Parkes Bond passaram um tempo ministrando no templo, pregando e cantando. Phil Kerr voltou em vrias ocasies, s vezes para levantar fundos para seu ministrio de rdio em escala nacional. Kathryn era muito generosa com esses homens, incentivando as pessoas a ofertarem o mximo possvel. Raymond T. Richey veio do Texas com uma campanha de cura e pregou usando o mesmo tema de Jeremias 59.3 todas as noites, durante trs semanas. Kathryn convidou at Everett e Myrtle Parrott para uma srie de reunies. Mas ningum emocionava mais as pessoas, e Kathryn, do que o formoso evangelista de Austin, no Texas, Burroughs A. Waltrip. Nem ningum poderia imaginar, quando ele veio pregar pela primeira vez no Templo do Reavivamento de Denver no incio de 1937, que, em menos de dezoito meses, se tornaria a pessoa por meio da qual a jovem evangelista mais promissora do mundo destruiria sua carreira.

Captulo 5 O Assassinato do Egpcio


Em 1970, o jornalista Lester Kinsolving (um ministro episcopal ordenado) "exps" que, trinta e dois anos antes, Kathryn Kuhlman havia se casado com Burroughs A. Waltrip e depois se divorciado dele. O colunista, porm, no sabia que, embora Kathryn tentasse manter esse captulo infeliz de sua vida enterrado no passado, ela no tinha vergonha dele. "Uma vez que um erro foi confessado, ento ele est coberto pelo sangue de Jesus", ela me disse depois que a notcia foi publicada. "Mas, infelizmente, o senhor Kinsolving no sabe nada sobre o perdo de Jesus." Isso foi o mximo que Kathryn alguma vez chegou a falar, mesmo em particular, contra algum que a havia atacado. Kinsolving, alm de expor sua ignorncia bblica ao chamar de "paranormal" o dom da palavra de conhecimento de Kathryn, ridicularizou o estilo retrico desta mulher, chamando-o de "incrivelmente banal". Kathryn logo escreveu uma carta de perdo, mesmo sem o clrigo apstata ter mostrado inteno de pedir desculpas: "De duas coisas sempre me lembrarei de sua gentileza em reservar um tempo para enviar uma nota pessoal e de sua risada alta (apenas uma) durante nossa entrevista no escritrio. Lembrando-me destes dois incidentes, posso perdo-lo por qualquer coisa. "O artigo no foi ofensivo e a nica coisa que lamento minha incapacidade de usar o vocabulrio humano como o senhor faz. Ainda sou e sempre continuarei a ser 'banal no plpito'."

A franqueza e o amor de Kathryn tinham um modo de desarmar at aqueles que a atacavam. Embora a revista MS um rgo de imprensa em prol do movimento de Libertao feminina a tratasse com desdm, outros jornais, como o Time, iam mais fundo e reconheciam o toque de Deus. Em resposta aos seus crticos, Kathryn gostava de lembrar-se de uma das "histrias de papai". Ela disse que certa vez seu pai estava passando por uma porta giratria, quando um bbado cambaleante o empurrou. Um homem, que estava perto, disse: "Voc vai deix-lo escapar

assim?". E Joe Kuhlman, que era o prefeito e o cidado mais rico da cidade, calmamente respondeu: "Posso fazer isso sem problema algum". Esta foi a atitude de Kathryn. "Posso deix-los fazer isso sem problema algum. Da mesma forma que Jesus nunca respondeu aos seus crticos, tenho plena confiana de que meu Pai celestial grande o suficiente para cuidar de cada situao". Mas, por um tempo, em 1938, houve a impresso de que nem Deus era grande o suficiente para cuidar de sua teimosa serva ruiva. Pela primeira vez em sua vida, ela estava determinada a fazer as coisas sua maneira, revelia de Deus e da igreja. O casamento de Kathryn com Burroughs Waltrip, que abandonou a esposa e os filhos por ela, foi um terrvel equvoco. Foi um pecado uma rebelio contra Deus. Ao mesmo tempo, tornou-se a prova de fogo assim como a morte do guarda egpcio levou Moiss ao exlio no deserto de Midi que a levaria ao lugar de total submisso ao plano perfeito de Deus para sua vida. impossvel escrever sobre Kathryn Kuhlman sem escrever sobre Deus. Sua vida no lhe pertencia. De modo muito real, ela era uma filha do destino. Uma escolhida. Ordenada para ser uma serva especial de Deus. Quando ela, devido a algum trao de carter que a fez teimar, preferiu o seu plano em vez da vontade de Deus para sua vida, ento Ele soltou as rdeas at ela ser forada a obedecer ordem divina. Na realidade, Deus tem um modo de usar nossa rebelio, nossos pecados, nossa flagrante desobedincia, e transform-los em nossa fora. Por isso, embora tenha percebido, mais tarde, que havia pecado, Kathryn tambm percebeu que, uma vez que havia passado por seu vale sombrio, podia compreender melhor a cruz e o significado de sua prpria redeno. Por tudo isso, mesmo quando ela estava "matando o egpcio" e vagando pelo terrvel deserto criado por sua desobedincia, a mo de Deus estava sobre ela. Todos na igreja em Denver tentaram conversar com Kathryn sobre o casamento com Burroughs Waltrip. Ningum teve xito. Waltrip viajou pela primeira vez para o Templo do Reavivamento de Denver em 1937. Ali esteve por recomendao de Phil Kerr, o evangelista de rdio, e permaneceu na cidade por quase dois meses. Aos 38 anos, ele era oito anos mais velho que Kathryn. Como Kathryn mais tarde o descreveu, era "o rapaz mais lindo que j existiu". A boa aparncia e a boa pregao eram uma combinao perfeita. E Kathryn o convidou para voltar no outono daquele ano. Dessa vez, a esposa dele, Jessie, e seus dois filhos, de 6 e 8 anos, viajaram com ele. Houve certa especulao na poca de que Jessie no se sentia vontade vendo o marido alto e de cabelos escuros passar muito tempo com a ruiva de pernas longas. Ela queria estar por perto para ficar de olho nele e neles. As pessoas de Denver acharam Jessie Waltrip uma mulher calma e despretensiosa, uma esposa ideal para o dinmico pregador.

Algo, porm, aconteceu durante a segunda visita de Waltrip a Denver. Os fatos so vagos. A senhora Waltrip pegou os filhos e voltou para Austin. As crianas tinham de ir para a escola. Um ms depois,Waltrip escreveu para a esposa dizendo que no voltaria para casa. A informao que ele passou em Denver, no entanto, era de que Jessie o havia abandonado. Segundo seu relato, implorou para que ela se juntasse a ele, mas ela se negou a faz-lo. Acusando a esposa de abandono, viajou para o Norte, para Mason City, Iowa, cidade prxima divisa com Minnesota. As pessoas de Mason City ficaram impressionadas com sua pregao. Incentivaram-no a ficar ali e iniciar um trabalho semelhante quele que Kathryn tinha em Denver. No demorou muito para Waltrip conseguir um prdio grande, que ele reformou e chamou de Rdio Chapel uma vez que ele tambm o usava para programas dirios da rdio KGLO. No incio de 1938, Waltrip fez um anncio pblico dizendo que jejuaria at receber os 10 mil dlares necessrios para concluir a obra no prdio. Para ajud-lo a angariar fundos, trouxe um grupo de reavivamento para realizar cultos no edifcio em fase de acabamento. Estes foram os ministros convidados: Harry D. Clarke, lder do louvor; Helen Gulliford, ao piano, e Kathryn Kuhlman, na pregao. Kathryn, anunciada como "A Maior Pregadora Jovem dos Estados Unidos", comovia as multides. Contudo, foi sua mensagem de sexta-feira noite, intitulada "Procura-se um Homem", que levou os reprteres do Globe-Gazette a irem para a rua. As manchetes da manh seguinte saudavam os que madrugavam com a seguinte notcia: "Jovem Evangelista Loira Chega Rdio Chapel". O subttulo dizia: "Assume o Trabalho Enquanto Waltrip Continua o Jejum para Ganhar 10 Mil Dlares". Os reprteres do jornal acertaram o mago da questo. "Uma jovem atraente, de quase 1,82m de altura, com cabelos loiros e artificialmente ondulados, e olhos radiantes chegou a Mason City para ajudar o evangelista Burroughs A. Waltrip em sua campanha na Rdio Chapel. "No entanto, no h nenhuma ligao permanente ou romntica", dizia o jornal no segundo pargrafo, "mas a senhorita Kuhlman disse que no quer partir enquanto ele precisar de sua ajuda ali." A histria continuou: "Quando o reprter mostrou-se surpreso por saber que uma jovem to atraente ainda era solteira aos 25 anos, ela sorriu e ento refletiu por um instante antes de responder. "Talvez um homem resista idia de ser casado com algum com minha agenda', ela disse sorrindo." Deve-se admitir, ao ler os recortes de jornais amarelados de janeiro de 1938 do Globe-Gazette, que Kathryn j havia comeado a mentir acerca de sua idade. Na verdade, estava com quase 30 anos, mas,

por alguma razo, sentia-se mais segura se seus seguidores pensassem que fosse mais jovem. Era uma caracterstica inexplicvel que a acompanhou at o dia de sua morte. Mesmo depois de estar com seus 60 e poucos anos, ainda insistia que seu locutor de rdio fizesse a seguinte apresentao: "E agora Kathryn Kuhlman, a jovem que vocs estavam esperando". Quando os reprteres especulavam quanto sua idade, ela sorria e dizia: "Coloque apenas 'mais de 50"'. Quando eles a apertavam para revelar uma idade exata, ela saa com evasivas. Aqueles que eram mais prximos a ela justificavam sua ao como a "prerrogativa de uma mulher". Kathryn voltou para Denver, mas no antes de fazer os planos de casamento com Burroughs o divrcio dele agora era definitivo. Helen Gulliford j esperava isso h um bom tempo. "Ela estava comeando a sentir que a vida estava passando", Helen disse a um amigo prximo. "Que perderia o entusiasmo de viver com um homem." Helen podia ver que Kathryn estava mudando. Sua pregao, antes to dinmica, estava ficando fraca. Helen lamentava. Era como se Deus a estivesse deixando merc de seus prprios recursos. Ela era forte o bastante e tinha um carisma peculiar capaz de faz-la conseguir esta faanha sozinha para enganar algumas pessoas o tempo todo. Mas os membros mais perspicazes da congregao comearam a perceber que "sua Kathryn" no era a mesma. Obstinada, ela estava determinada a fazer as coisas sua maneira mesmo que isso significasse a destruio do seu ministrio. Kathryn no conseguia enxergar as coisas dessa forma. Muitas vezes, conversava com A. C. Anderson, o sbio pai de Mildred, Lucille e Biney o Trio Anderson. Na verdade, Kathryn passava a maior parte de suas frias, o Natal e o Dia de Ao de Graas na casa dos Andersons. Nutria um amor especial pela senhora Anderson e, em vrias ocasies, observou que o senhor Anderson desempenhava um importante papel no sentido de preencher o vazio deixado pela morte de seu pai. Entretanto, quando o assunto era Burroughs Waltrip, Kathryn no ouvia ningum. Ela insistia em dizer que a esposa de Waltrip o havia abandonado e que isso significava que ele estava livre para casar-se novamente. Algum havia dado a Burroughs um livro, que ele, mais tarde, passou para Kathryn, propondo uma viso de que um homem e uma mulher no eram casados aos olhos de Deus se no amassem um ao outro quando se casassem. Com base nessa estranha doutrina, Waltrip justificava seu divrcio, dizendo que, aos olhos de Deus, ele nunca havia se casado (ainda que tivesse dois filhos) e que estava livre para casar-se com Kathryn. Ele disse que, na verdade, uma vez que no amava sua esposa, vinha "vivendo em pecado" e somente agora estava se arrependendo e acertando a sua vida. Dessa forma, poderia seguir o que, segundo ele, era o plano de Deus

para sua vida desde o comeo casar-se com uma jovem ruiva e esbelta de Denver. "No vejo nada de bom nisso", A. C. Anderson advertiu Kathryn depois que Burroughs foi para Mason City. Os dois haviam jantado na casa de Anderson. Mas Kathryn no ouvia ningum, nem Anderson, nem Helen, nem E. E Hewitt, que lhe implorou que no se envolvesse com Waltrip. Os Andersons fizeram uma viagem especial a Mason City a fim de tentar convencer Waltrip. Descobriram que ningum da cidade de Mason City sabia que ele havia sido casado. Waltrip foi ao hotel onde o senhor e a senhora Anderson estavam hospedados e conversou com eles at as 2 horas da manh. s vezes, a discusso esquentava e ficava hostil. "Se eu conseguir convencer a famlia Anderson", finalmente esbravejou Waltrip, "poderei ganhar Denver". Mas nem os Andersons nem o povo de Denver aceitavam o fato de que o casamento dos dois fazia parte do plano de Deus. Tudo o que eles podiam fazer era esperar e orar para que, de algum modo, Kathryn voltasse a si antes de fazer algo que viesse a destruir o ministrio que todos eles haviam trabalhado arduamente para construir. Kathryn evitava as pessoas. No aceitava conselhos dos que estavam sua volta. Submisso, principalmente a um homem ou a um grupo de homens, era um conceito estranho para ela. "Todo cristo deveria ouvir a voz de Deus", ela dizia."A religio escraviza voc, mas o cristianismo o liberta. Submisso aos homens escravido. Quero ser livre e deixar que Deus fale diretamente comigo." Se Kathryn tinha alguma fraqueza em sua longa e produtiva carreira, essa fraqueza era no se submeter s pessoas de Deus que estavam sua volta. Moiss submeteu-se aos ancios. E o apstolo Paulo ensinou os cristos a "sujeitarem-se uns aos outros". Mas, por alguma estranha razo, essa idia ameaava Kathryn. Kathryn no reconhecia que ouvir algum no lhe tiraria seus direitos diante de Deus nem a transformaria em algum tipo de marionete que s pularia quando algum puxasse sua corda. Pela submisso, ela poderia ter encontrado as limitaes necessrias s decises em sua vida pessoal. Se tivesse sido submissa em 1938, no teria destrudo seu ministrio. No entanto, como era teimosa e independente, ela se precipitou, determinada a fazer as coisas sua maneira. Tudo isso, no entanto, revela uma verdade incompreensvel. Muitas vezes, o melhor plano de Deus pode ser frustrado pela desobedincia do homem, e um segundo plano tem de ser arquitetado, o qual, nas mos hbeis do Deus Todo-poderoso, passa a ser ainda melhor do que o plano original. A m de Deus levara muitos anos para triturar os gros da rebeldia de Kathryn e transform-los em exatido, mas, quando a obra foi concluda, quando o grande peixe fez com que ela voltasse para

a praia, quando a sara ardeu e a voz de Deus voltou a ser ouvida mais uma vez, trazendo-a comisso original, ela se viu pronta para seguir. Nesse meio tempo, entretanto, houve o deserto, as profundezas do mar, a escurido da separao de Deus. Mas, no obstante, ela comia, deliberadamente, do fruto proibido. Diante da congregao em Denver, Kathryn anunciou, no culto da manh de domingo do dia 15 de outubro, que Deus havia revelado um novo plano. Ela e Waltrip haviam decidido unir seus ministrios. A sede ficaria em Mason City, Iowa. Ela e Waltrip revezariam as viagens de ida e volta a Denver para a realizao dos cultos aproximadamente 1. 300 quilmetros. "Ns dois podemos realizar muito mais do que realizaramos separados", declarou. Embora ela no tivesse mencionado o casamento, todos pareciam saber. Um terrvel silncio veio sobre a congregao. Todos os rumores que eles vinham ouvindo sobre Waltrip divorciando-se da esposa para casar-se com Kathryn eram verdade. As mulheres comearam a chorar. Vrios membros do coro levantaram-se e saram. Os homens fecharam a cara nos bancos, olhando para Kathryn como quem no acredita no que est ouvindo. Como poderia fazer isso?! Essa mulher, que havia pregado mensagens to enrgicas sobre pureza e santidade. Essa mulher que havia sido um modelo de decncia e compaixo divina. Ser que tudo o que ela havia dito era um mito? Seria ela incapaz de seguir o Senhor a quem, de forma to diligente, os havia incentivado a seguir durante os ltimos cinco anos?! Onde estava a fora interior? O poder? Os outros podiam pecar e afastar-se de Deus, mas no a sua lder. Muito lhe havia sido dado, muito lhe era exigido. Era uma vida difcil que ela havia escolhido. Ningum duvidava disso. Todos sabiam o que ela havia sacrificado. Casamento. Filhos. Simplesmente para edificar uma obra em Denver. Mas, desistir de tudo? Pr tudo a perder por causa de um homem divorciado que havia abandonado a esposa e os dois filhos? No valia a pena. "No, Kathryn, no diga isso. No faa isso, por favor", disse Helen Gulliford, sentada no banco do piano, com o rosto plido e os olhos cheios de lgrimas. Earl Hewitt, o gerente empresarial e pregador substituto de Kathryn, baixou a cabea e se ps de joelhos. Arrasado. O senhor Anderson sentou-se, em silncio. Aquilo que ele temia havia acontecido. Kathryn balanava as mos de modo dramtico e tentava no dar muita importncia a toda a situao. "Vocs no entendem", ela disse quase que alegre. "No estou deixando vocs. Eu voltarei." Mas era Kathryn que no entendia. As pessoas viam frente, o ministrio, e sabiam que, se ela levasse adiante seu obstinado plano, tudo estaria perdido. Naquele momento, eles a viram, em p diante deles, sem a uno de Deus e sem se dar conta disso. Ela era como Sanso, que tosou

os cabelos e ousou desafiar os filisteus, mas "no sabia ainda que j o Senhor se tinha retirado dele". A reunio acabou em confuso. Kathryn saiu por uma porta lateral. Logo cedo, na manh seguinte, pegou o trem para Des Moines, onde se encontrou com Waltrip, que a levou para Mason City. Eles deram entrada na papelada do casamento, e ela declarou que faria 26 anos em seu prximo aniversrio mesmo tendo 31 anos na poca. No dia 18 de outubro de 1938, o reverendo L. E. Wordle, um ministro metodista da cidade vizinha de Swaledale, realizou seu casamento na Rdio Chapel de Waltrip. S duas pessoas do Templo do Reavivamento de Denver compareceram ao casamento Ina Fooks e Earl Hewitt. Antes da cerimnia, Hewitt encontrou-se com Kathryn e explicou a situao. Helen Gulliford havia se desligado do ministrio Kuhlman. Ela ficaria em Denver para trabalhar com um dos grupos que j havia sado do templo. Hewitt disse que Kathryn nunca mais seria bem-vinda em Denver. Ele fez uma oferta de compra da parte dela no prdio. Ela aceitou e lhe passou as chaves de seu reino. Como uma pessoa possessa, no podia parar o que havia comeado, ainda que o peso disso j fosse maior do que ela podia suportar. No meio da cerimnia, ela desmaiou. Waltrip ajudou a despertla. Agarrado ao seu brao, ele a ajudou a fazer os votos que restavam. O egpcio foi morto. E adiante havia apenas o rido deserto de Midi um deserto pelo qual ela vagaria pelos prximos oito anos.

Captulo 6 A Sara Arde


Como todos os servos de Deus que foram levados ao deserto por causa de seus pecados, Kathryn logo foi esquecida por aqueles que ela deixou para trs. A dor da lembrana era muito grande para aqueles que a amaram e a seguiram. Era mais fcil tir-la da lembrana. Por essa razo, a maioria de seus antigos seguidores arquivou suas lembranas e logo preencheu o vazio com novas atividades. Hewitt pediu a William Watson, um dos evangelistas favoritos que havia realizado cultos no templo, que assumisse na semana seguinte. No domingo pela manh, entretanto, descobriu-se que Watson havia deixado a cidade de avio no sbado noite. Hewitt pregou, mas perdia as foras. O rebanho espalhou-se. Alguns ficaram com Hewitt. Outros trouxeram Watson de volta e iniciaram seu prprio trabalho na Barnes Business School. Outro grupo ainda, por fim, juntou-se a Charles Blair, um novo e jovem ministro pentecostal que havia acabado de se estabelecer em Denver. Mas muitos, alm da conta, voltaram para o mundo feridos, desiludidos, perdidos do reino. Kathryn voltou a Denver vrias vezes depois disso. Sempre sozinha. Embora fosse bem recebida nos almoos e jantares na casa dos Andersons, ela nunca mencionou Burroughs Waltrip. Era como se nunca tivesse se casado com ele. Ina Fooks, que havia sido uma das mais fortes sustentadoras de Kathryn, visitou a Rdio Chapel, em Mason City, em vrias ocasies. "Tudo o que Kathryn faz sentar-se no plpito atrs de seu marido e chorar", ela relatou quando voltou para Denver. Quando as pessoas de Mason City descobriram que Waltrip havia mentido para elas sobre seu primeiro casamento, tambm foram embora. A Rdio Chapel fechou. Burroughs e Kathryn fizeram as malas e fugiram para a escurido do deserto. Ouviu-se deles em Kansas, Oregon, Arizona e at em algumas visitas a Concrdia. Mas ela era to desprezada pelo seu pblico quanto Moiss pelos egpcios, enquanto ele cumpria seu exlio no deserto de Sinai. Duas ocasies durante este exlio so dignas de nota, pois tiveram uma relao direta com o que haveria de seguir. Kathryn comeou a sentir que precisava provar da gua, aceitando alguns convites para pregar sozinha. Isso aborrecia Waltrip, que queria que ela ficasse com ele. Contudo, ao perceber que ela era, em primeiro lugar, uma pregadora, e no uma dona de casa, ele a deixou assumir alguns compromissos sozinha. Um

deles foi em Pittsburgh, Pensilvnia. Jack Munyon, pastor de uma grande igreja interdenominacional, convidou-a para ir cidade barra-pesada para uma srie de reunies que duraria seis semanas no incio de 1945. Era a primeira visita de Kathryn a Pittsburgh, e ela foi bem recebida. Munyon achou que seria melhor, no entanto, se as pessoas no soubessem sobre o casamento dela. Assim, mesmo tendo Waltrip ao seu lado durante parte do tempo no William Penn Hotel, Kathryn concordou em mant-lo em segredo. Mas o filho de 5 anos de Munyon quase deu com a lngua nos dentes certa noite. Quando algum perguntou ao pai onde a senhorita Kuhlman estava hospedada, o garotinho levantou a voz e disse: "Ah, ela est hospedada no hotel com um homem". Foi preciso Munyon dar uma explicao rpida para abafar o caso. Durante essa viagem a Pittsburgh, Kathryn logo fez amizade com uma supervisora alta e esbelta da companhia telefnica, Maggie Hartner, que, mais tarde, desempenharia um grande papel em sua vida. A senhorita Hartner, que vivia com a me, era membro da igreja de Munyon. Ela continuou a corresponder-se com Kathryn depois que esta voltou para a Costa Oeste e, mais tarde, tornou-se sua secretria e amiga mais ntima. O outro caso aconteceu em Portland, Oregon, logo depois que Kathryn deixou Pittsburgh. A culpa decorrente de seu casamento era muito pesada para ela. Em vrias ocasies, quando questionada por reprteres de jornais, ela categoricamente negava que era casada dizendo que isso era um boato disseminado por antigos inimigos em Denver. Sua irm, Myrtle, havia comentado com seu pastor em Portland sobre o ministrio de Kathryn. Entretanto, ela tambm no mencionou que Kathryn era casada com um homem divorciado. O pastor ficou impressionado com Kathryn, e, depois de ela fazer uma visita a Portland e pregar na igreja dele, a convidou para uma srie de conferncias. Ento, no sbado, antes de Kathryn abrir a srie de reunies no domingo pela manh, o pastor recebeu uma ligao urgente de um dos lderes de sua igreja. "Sabia que a evangelista que voc convidou para pregar casada com um homem divorciado?" O pastor ficou chocado. "No s isso", continuou o informante, "o homem abandonou a esposa e os dois filhos pequenos para casar-se com ela. Isso destruiu o ministrio dela em Denver e tem causado problemas em todos os lugares por onde ela passou". Naquela tarde, o pastor fez uma ligao difcil. Ao entrar em contato com Kathryn, que j havia chegado em Portland, ele disse: "Se eu soubesse da verdade desde o incio... agora no tenho outra escolha seno cancelar as reunies. Isso destruiria meu ministrio tambm". Doeu profundamente. Kathryn entrou em seu carro e percorreu os subrbios da cidade de Oregon, chorando. Fez isso por quase seis horas,

dirigindo e chorando. Esta seria sua sina pelo resto da vida? Deus no a havia chamado para pregar? Como cumpriria a misso de Deus se os boatos continuassem a persegui-la por todo o pas, levando-a a ser impedida de entrar nas igrejas? Por vrias vezes, naquela noite escura, ela fez a si mesma a pergunta de John Milton: "Deus exige o trabalho do dia negando a luz?". Contudo, sabia, em seu corao, que a resposta de Milton no se encaixava em sua situao. Pois "ficar e esperar" no consertaria sua situao. Era preciso uma atitude mais radical. O peso da culpa estava indo alm do que ela poderia suportar. Ningum parece saber quando ocorreu a separao. Em uma entrevista em 1952 ao Denver Post, ela disse: "Ele me acusou corretamente de recusar-me a viver em sua companhia. E faz oito anos que no o vejo". Com isso, entende-se que a separao se deu em 1944 o que provavelmente est correto. Isso significa que eles viveram juntos por seis anos. Ela me disse, em um daqueles raros momentos em que estava disposta a entregar-se nostalgia: "Tive de fazer uma escolha. Ou eu servia ao homem a quem amava, ou ao Deus a quem amava. Eu sabia que no poderia servir a Deus e viver com Mister". (Ela o chamou de "Mister" desde a primeira vez que se encontraram. ) "Ningum jamais conhecer a dor de morrer como eu, pois amei aquele homem mais do que minha prpria vida. E, por um tempo, o amei mais do que amei a Deus. Por fim, disse-lhe que eu tinha de partir. Deus nunca me liberou daquele chamado original. Eu no vivi apenas com Mister. Tive de conviver com minha conscincia. E a convico do Esprito Santo era quase insuportvel. Eu estava cansada de tentar me justificar. Cansada". "Numa tarde", ela prosseguiu, com os olhos cheios de lgrimas, "sa do apartamento que ficava nos arredores de Los Angeles e me vi andando em uma rua sombreada por rvores. O sol passava tremeluzindo pelos grandes galhos que se estendiam sobre a minha cabea. No final do quarteiro, vi uma placa de rua. Ela dizia simplesmente: "Rua Sem Sada". Senti uma angstia to grande que no poderia traduzir em palavras. Se voc pensa que fcil ir at a cruz porque nunca esteve l. Eu estive. Eu sei o que isso. E tive de ir at l sozinha. No sabia nada sobre o que era ser maravilhosamente cheia do Esprito Santo. Eu nada sabia sobre o poder da poderosa terceira pessoa da Trindade, que est disposio de todos. S sabia que eram 16 horas de um sbado e que eu havia chegado a uma condio em minha vida na qual estava pronta para abrir mo de tudo at de Mister e morrer. "Eu disse em voz alta: Querido Jesus, renuncio a todas as coisas. Entrego tudo a ti. Toma o meu corpo. Toma o meu corao. Tudo o que sou teu. Eu me coloco em tuas maravilhosas mos'. " Kathryn sabia que, por quase seis anos, vinha se enganando buscando a bno de Deus sem estar disposta a viver de acordo com os preceitos dele. Durante todo aquele tempo, ela e Burroughs se colocaram

atrs de um plpito, pregando arrependimento, sabendo, contudo, que, l no fundo, estavam vivendo em desobedincia e sem arrependimento. Eles eram os vasos por meio dos quais os outros bebiam da gua da vida, mas sua prpria boca estava fechada, e eles no podiam saciar sua sede com aquela mesma gua que levavam aos outros. Muitos foram levados a um novo relacionamento com Jesus Cristo. Alguns at foram curados. Pois Deus havia feito a seguinte promessa: "A minha palavra no voltar para mim vazia, mas far o que desejo e atingir o propsito para o qual a enviei" (Is 55. 11). Mas, com grande tristeza, Kathryn percebeu que havia se tornado como aqueles grandes lees de pedra que ela havia visto em fotos da Europa com a gua jorrando de sua boca. Podiam dar gua a todos os que estivessem com sede, mas eles mesmos no tinham como beber dela porque eram feitos de pedra. O corao de Kathryn ficara assim. Durante meses, ao que parece, toda vez que ela abria sua Bblia, seus olhos eram atrados para o livro de Provrbios. Era como se este livro fosse o primeiro. Quase todas as vezes que ela se recolhia em sua cama, aos prantos, e abria sua Bblia, ali estava Provrbios. "Como a cidade com seus muros derrubados, assim quem no sabe dominar-se" (Pv 25. 28). "Saborosa a comida que se obtm com mentiras, mas depois d areia na boca" (Pv 20. 17). "Quem esconde os seus pecados no prospera, mas quem os confessa e os abandona encontra misericrdia" (Pv 28. 13). Quanto a Burroughs: "O homem justo leva uma vida ntegra; como so felizes os seus filhos!" (Pv 20. 7). No entanto, os filhos dele, agora na adolescncia, haviam sido forados a viver sem o pai. Kathryn sabia, por meio do estudo da Palavra e de sua experincia com Deus, como um Pai amoroso, que Ele podia usar uma situao conjugal impossvel, que nasceu em pecado e rebelio, e transform-la em algo puro e santo sem o rompimento do relacionamento. Ela viu isso acontecer muitas vezes entre seus amigos. Observou outros fazerem exatamente o que ela e Burroughs haviam feito. E, em casos assim, viu tambm Deus, em resposta s lgrimas, confisso e splica por perdo, conceder um novo corao juntamente com a permisso para que continuassem juntos. Foi por causa desses exemplos que Kathryn e Burroughs foraram a situao, esperando que Deus os tratasse de igual modo. Contudo, eles cometeram um erro universal. Olharam para o modo em que Deus havia tratado os outros, tomando para si esses exemplos, em vez de buscarem o plano perfeito de Deus para suas vidas. Kathryn havia se esquecido de que ela era uma pessoa singular. Pois a quem muito foi dado, muito ser exigido.

Kathryn soube, quando tinha 14 anos, que estava destinada a ser diferente. Destinada a estar envolvida com os assuntos do Pai. Era um sentimento que ela jamais pde enfraquecer. Como, ento, poderia continuar em um relacionamento que no s estava desagradando a Deus, mas impedindo-a, literalmente, de cumprir tudo aquilo que Ele havia planejado para ela. Pensou nos momentos em que ela e o esposo estavam juntos mesa do caf da manh, a cama, no quarto ao lado, ainda quente e desfeita, pedindo a Deus que abenoasse o alimento sabendo que Ele no poderia abeno-los. Por seis anos, eles tinham jogado de acordo com as suas prprias regras. Mas ela no poderia mais fazer isso. Tinha de fazer uma escolha. Arrepender-se mudar de atitude. Kathryn Kuhlman fez isso naquele sbado tarde sob a copa de uma das muitas rvores de uma rua da Califrnia. Ela morreu naquela tarde. Tornou-se uma semente disposta a cair no cho e ser enterrada. Sem enxergar por causa das lgrimas, se virou e comeou a subir a rua no seu caminho de volta. Trs dias depois, em p na estao de trem de Los Angeles, chorando muito, ela olhou para Mister pela ltima vez. Ele ficou em silncio. Seus cabelos negros estavam comeando a ficar grisalhos nas tmporas. Seu rosto, to moreno e macio quando ela o conheceu, agora estava enrugado. Grande parte da vida de Kathryn ficava para trs, e ela no tinha nada para mostrar. Tudo o que sabia era que tinha um bilhete de ida para Franklin, na Pensilvnia, onde fora convidada a realizar um encontro de duas semanas. Ambos estavam na plataforma, embaraosamente de mos dadas, esperando ouvir o grito: "Todos a bordo". Kathryn fitava, distraidamente, as rodas pesadas do vago de passageiros e lembrou-se daquele dia em Concrdia, quando ela e Myrtle entraram no trem rumo cidade de Kansas. S que agora ela no tinha uma irm amorosa para sentar-se ao seu lado. Achava-se sozinha. Depois de Franklin, onde... disse Burroughs, nervoso, percebendo que estava interrompendo um devaneio do qual no fazia mais parte. No sei respondeu Kathryn, sem levantar os olhos das rodas de ao sobre os trilhos. S sei que tenho de ir. Preciso seguir a Jesus. Burroughs apertou a mo de Kathryn. Gentilmente. Ele tambm sabia. Tinha conscincia de que ambos vinham se enganando desde o comeo. Sabia tambm que Kathryn no era dele. Nunca havia sido. Agora, ambos chegavam ao momento da verdade em que deixariam livres um ao outro. A deciso de Kathryn estava tomada. Havia sido tomada trs dias antes, quando ela chegou em casa e disse-lhe que estava de partida. Mas e ele? Poderia voltar para Austin e recomear sua vida com a famlia? No ntimo, ele dizia que no. Talvez estivesse destinado a vagar pela terra como algum navio fantasma, sem chegar praia, passando por nevoeiros espessos para no ser descoberto. E se essa fosse sua sorte, ento ele fortaleceria sua alma e passaria por isso. Pois, a despeito de tudo,

Burroughs Waltrip era um homem de Deus e reconheceu a mo de seu Senhor na mulher que at dias antes era sua esposa. Ele tambm sabia, desde o comeo, que ela era diferente. Mas esperava que, de algum modo, pudesse estabelecer suas prprias regras e, ainda assim, vencer o jogo. Agora os dois, lado a lado, na plataforma de madeira suja da estao ferroviria de Los Angeles, sabiam que no pertenciam um ao outro. Ambos pertenciam a outra pessoa. Agora, Deus exigia de Kathryn aquilo que ela lhe havia prometido naquela ma cheia de rvores. Ouviu-se o apito do trem. Um casal jovem desceu a plataforma, beijaram-se e trocaram carcias, e o homem subiu os degraus cinza-esverdeados do vago. Todos a bordo gritou o condutor, descendo plataforma apressado na direo da porta. Os carregadores vestidos de branco recolhiam os pequenos bancos que ficavam sob os degraus do trem e entravam nos vages. Se voc entrar naquele trem, nunca mais me ver Burroughs disse baixinho. Nunca mais interferirei em sua vida ou em seu ministrio. O que Kathryn disse como resposta s Deus sabe, pois ningum sabe, at hoje, o que aconteceu com o sr. Burroughs A. Waltrip. Quando ela segurou a mo do carregador e subiu no trem com destino ao Leste, Burroughs Waltrip desapareceu. Ele cumpriu sua promessa. Palavra por palavra. Pelo que sei, ela nunca mais ouviu falar dele. Exceto uma nica vez. Eu estava em seu escritrio na Carlton House, em 1970, na semana seguinte ao Dia dos Namorados. Ela fechou a porta e foi para sua mesa. Muito devagar, tirou um carto da primeira gaveta, segurando-o como se fosse um pergaminho sagrado. Reclinando-se sobre a mesa, o entregou a mim. Olhe isto ela sussurrou com a voz rouca. Era um simples carto que dizia "Seja Minha Namorada", com dois coraes vermelhos unidos por uma flecha dourada. Dentro, havia duas palavras escritas tinta: "Amor, Mister". Olhei para Kathryn. Seu rosto estava voltado para o teto, os olhos bem fechados, lgrimas comprimiam suas plpebras e rolavam fazendo pequenos riscos em sua face envelhecida. Ningum sussurrou ela ningum jamais saber o que este ministrio custou para mim. Apenas Jesus. Se eu tivesse permanecido naquele escritrio, teria que tirar meus sapatos, to grande era o poder de Deus. Sa rapidamente, pela ante-sala, em direo ao corredor, e desci de elevador at a sala de espera. Se era aquilo que significava a cruz para Kathryn Kuhlman, o que significaria

para mim? Eu no estava pronto, naquele momento, para enfrentar aquela pergunta em minha prpria vida. Embora a deciso pela Califrnia tivesse sido tomada, o caminho no seria nada fcil. Viajando sozinha, Kathryn foi primeiro para Franklin e, depois, se empenhou em recomear sua vida. Ohio, Illinois, Indiana. Descendo pelo oeste da Virgnia. Em quase todos os lugares onde ia, encontrava a mesma resistncia. As pessoas sabiam de Waltrip e do escndalo em Denver. Uma vez que a pessoa abate um albatroz, parece que tem de usar a carcaa dele em volta do pescoo, e o fedor permanece por muito tempo. No h, escreveu Thoreau, nenhum odor to malcheiroso quanto o que se exala da bondade estragada. Kathryn foi para o Sul. Virgnia. Carolina do Norte e do Sul. E, por fim, no final de 1945, chegou em Columbus, na Gergia. Em todos os lugares, era a mesma coisa. Sua tcnica no havia mudado. Mas agora, como uma mulher de meia-idade, era um pouco mais difcil. Ela alugou um salo, colocou anncios nos jornais, comprou um horrio na rdio e passou a anunciar suas reunies. As pessoas em Columbus responderam. Na terceira noite, o auditrio da cidade estava cheio. Ento algum sentiu o cheiro do albatroz. Houve um telefonema para Denver e outro para Mason City, Iowa. Algum telefonou para o jornal, e um reprter apareceu para entrevistar a evangelista cansada da batalha. Kathryn recusou-se a falar, o que foi a pior coisa que ela poderia fazer com a imprensa. O jornal, pressentindo uma histria no ar, ps-se a trabalhar. Dois dias depois, aps a histria ter sido transmitida para toda a comunidade, l estava Kathryn em um nibus, a caminho do Norte. A hospitalidade no Sul no foi muito calorosa naquele outono. Contudo, seus dias no deserto estavam quase no fim. E, embora ainda houvesse batalhas a serem travadas, Kathryn estava a um passo de uma reviravolta que at ela, com todos os seus sonhos e vises, nunca imaginou ser possvel. Como Moiss no exlio, cuidando de ovelhas e cabras, com o calor do deserto queimando todo o orgulho e egosmo de sua vida, a sara de Kathryn estava prestes a arder. Logo chegaria o tempo em que ela ouviria a voz de Deus l no meio das chamas de um milagre, dando-lhe novas instrues para a prxima fase de sua vida. Voltou para Franklin, na Pensilvnia, uma cidade com cerca de 10 mil habitantes ao noroeste do estado, entre Pittsburgh e Erie. Foi em um dia de tempestade e frio de fevereiro, com uma nevasca castigando as ruas da cidade, que Kathryn desceu de um nibus e foi at uma cabina telefnica a fim de telefonar para Matthew J. Maloney. Maloney, que era proprietrio do Gospel Tabernacle, havia ficado impressionado com Kathryn em sua visita a Franklin antes para a reunio de duas semanas no famoso prdio onde o evangelista Billy Sunday conquistara sua notoriedade. Maloney liderava um colegiado no tabernculo e a havia convidado a voltar a Franklin para outra srie de reunies num humilde prdio localizado na rua Otter, prximo ao centro da cidade.

A verdadeira razo por que Kathryn voltou para Franklin ainda outro dos muitos mistrios que giram em torno de sua vida. Talvez por ter sido um dos poucos lugares onde ela havia pregado sem que algum tivesse levantado a questo de seu casamento. Talvez porque a cidade era to remota que quase no havia chance de descobrirem algo a respeito dela. Ou talvez porque Deus tivesse falado diretamente com ela. Ningum sabe. Mas, no incio de 1946, quase dois anos depois de Kathryn ter dado as costas para Waltrip, ela desceu de um nibus em Franklin para comear o prximo captulo de sua vida. As coisas iam bem. O velho templo contava com 1. 500 assentos e esteve cheio desde o comeo. Encorajada por conta de sua boa acolhida, Kathryn comeou a ampliar suas atividades. O rdio era o meio natural. Na primavera de 1946, usando um elegante vestido preto, luvas longas de pelica e um chapu de Hattie Carnegie, Kathryn entrou no escritrio da estao de rdio WKRZ, prxima a Oil City. Disse recepcionista que queria ver Frank Shaffer, o diretor. Depois de ser levada ao pequeno escritrio do homem, ela lhe disse, com firmeza mas educadamente, que estava ali para comprar um horrio no ar. De acordo com Clarence Pelaghi do Oil City Derrick, Shaffer tinha um irritante hbito que testava a pacincia das pessoas que falavam com ele. Devagar e meticulosamente, ele pegava seu cachimbo, colocava tabaco nele e, depois, o tragava lentamente tentando acend-lo. Enquanto cumpria esse ritual, ficava totalmente em silncio, ignorando a pessoa em seu escritrio, e concentrando toda a ateno em seu cachimbo. Kathryn, do outro lado da mesa do indiferente radialista, resistiu ao teste por um instante e ento disse: "Jovem, voc tem interesse em vender parte do tempo ou no? No tenho tempo a perder. E no me venha com este teste; no ser nada bom para voc". Shaffer foi pego de surpresa. Ele no estava acostumado com pessoas que lhe falassem dessa forma, principalmente mulheres, e, sobretudo, mulheres interessadas em comprar um horrio para a transmisso de um programa religioso. A maioria delas se sentia to intimidada que acabava por sair da sala ou concordar em pegar qualquer horrio do dia. Shaffer colocou seu cachimbo no cinzeiro, puxou sua tabela de preos e ps-se a trabalhar. A equipe da emissora observava esta mudana com certo prazer. Embora no pudessem ouvir a conversa na cabina de controle, eles puderam ver pelas janelas de vidro e souberam, no mesmo instante, que Shaffer havia encontrado algum sua altura. Kathryn fez algumas perguntas relevantes quanto ao poder da emissora, rea que ela cobria e ao nmero de ouvintes. Insistiu em determinado horrio todas as manhs e o conseguiu. Deixou o escritrio sem falar em preo. Se Deus lhe tinha dito que levasse o programa ao ar e

lhe havia dado o horrio, ela deixaria que Ele se preocupasse com a questo dos custos. Era uma conduta que ela adotaria pelo resto da vida. Kathryn comeou a fazer viagens dirias de Franklin para Oil City, cerca de 13 quilmetros de distncia. A emissora de rdio ficava no terceiro andar do Edifcio Veach. Antes de entrar no ar a cada dia, Kathryn conversava com Ruth Lytle, a secretria e contadora, e com outros membros da equipe. Entretanto, tomava cuidado para manter seu passado em segredo. Kathryn gostava, principalmente, de seu apresentador, Ted Finnecy, de Rouseville. Gostava da forma que ele a apresentava, dizendo: "Aquela jovem que todos vocs estavam esperando". Ela insistia para que a emissora de rdio tivesse mo a gravao da introduo feita por Finnecy, para que, toda vez que ele no pudesse estar presente, a usassem, em vez de colocarem um apresentador substituto. Finnecy, que era catlico, sempre fazia o sinal-da-cruz antes de proceder s apresentaes. Contudo, sua seriedade terminava ali e, muitas vezes, durante a transmisso, ficava do outro lado do vidro imitando Kathryn Kuhlman, ridicularizando seus gestos e expresses faciais. Os outros membros da equipe s vezes explodiam de rir do lado de fora do estdio prova de som enquanto observavam Finnecy e Kathryn fazendo caretas um para o outro atravs do vidro. Entretanto, a dramatizao de Kathryn causou alguns problemas na rdio. O nico microfone disponvel era um microfone de mesa. s vezes, Kathryn ficava entusiasmada durante sua apresentao e se aproximava tanto do microfone que parecia estar mordendo o equipamento. Isso levou o tcnico a tomar uma atitude nervosa na tentativa de nivelar o som. O problema foi solucionado quando colocaram o microfone na outra ponta da mesa e o parafusaram nela. Depois, a rdio arrumou um microfone com pedestal s para a dramtica pregadora de Franklin. Em pleno vero, a fama de Kathryn havia se espalhado, e ela, se associado a uma estao de rdio em Pittsburgh com as transmisses vindas de Oil City. Entretanto, mais fama causou problemas. Pessoas queriam aproximar-se dela e, por no conseguirem faz-lo nas reunies no tabernculo, iam estao de rdio. Elas se sentavam no saguo e observavam Kathryn pela grande janela de vidro. Logo o saguo ficou to cheio que o pessoal da rdio no pde fazer seu trabalho. Quando algumas das pessoas comearam a reagir de modo emotivo, e at histrico, clamando a Deus em momentos de confisso ou chorando enquanto caam sob a convico do poder de Deus, a emissora teve de barrar todos os visitantes do estdio. Outro problema girava em torno da abundncia de correspondncia. As cartas chegavam emissora aos montes. Finnecy gostava de brincar com "Katie" por causa de suas belas pernas. Ele dizia que ela deveria estar no palco, e no em um plpito. Mas ele ajudava a selecionar a correspondncia muitas cartas continham dinheiro. Ao

encontrar um envelope com moedas que retiniam l dentro, ele o jogava de lado, dizendo a Kathryn: "Voc no quer esta misria, quer?". Quando Kathryn anunciou no ar que havia acabado de rasgar seu ltimo par de meias de nilon (o nilon era muito raro aps a guerra), a rdio foi inundada de pacotes de meias de nilon que vinham de ouvintes gratos. O mesmo aconteceu quando ela uma vez deixou escapar que havia perdido sua sombrinha. A equipe da estao de rdio ficou feliz por poder voltar ao normal quando ela, finalmente, mudou-se para Pittsburgh. Mas todos eles sabiam que nunca mais teriam outro programa to eficiente quanto o de Kathryn Kuhlman. No entanto, antes de ela se mudar mais para o sul, para uma cidade grande, ainda havia obstculos a serem vencidos em Franklin e milagres a serem experimentados. Em diversas ocasies, Kathryn pregou sobre "cura", e coisas aconteceram. Ela sempre encerrava seus cultos com apelos feitos do altar, convidando as pessoas a "nascerem de novo". Invariavelmente, o altar que ocupava toda a frente do prdio ficava cheio de pessoas de joelhos, que enchiam a plataforma e os corredores. A resposta era ainda maior quando tinha uma "fila de cura". Seguindo o exemplo dos conhecidos "curandeiros da f" que percorriam o pas, ela pedia que todos os doentes fossem frente e, depois disso, impunha suas mos sobre a cabea deles e pedia a Deus que os curasse. Os resultados no eram espetaculares, mas havia resultados. Algumas pessoas eram curadas. E ningum ficava mais surpreso, ou perplexo, do que a prpria Kathryn. Ela estava determinada a descobrir mais coisas sobre a manifestao fsica de Deus. "Eu sabia, em meu corao, que havia cura", ela dizia. "Eu via a evidncia naqueles que haviam sido curados. Era real, genuno, mas qual era a chave?" Era a f? Se fosse, que f? Era algo que algum poderia criar ou desenvolver em si mesmo? Era algo que poderia ser obtido por meio da prpria bondade ou condio moral? Era algo que poderia ser alcanado por mrito ou barganha com o Senhor, ou por meio da benevolncia? E onde estava a f? Na pessoa doente? Ou naquele que dirigia o culto de cura? Na multido de pessoas que o cercavam? Ou em uma combinao dos trs? Certamente no dependia de capricho ou de acaso. Se Jesus de acordo com a Bblia, curou todos os que foram levados a Ele, e se ordenou aos seus discpulos que fizessem obras ainda maiores que as dele, ento por que no havia mais curas? Quando Kathryn viu um anncio de que um famoso "evangelista que pregava a cura" iria realizar uma reunio numa tenda em Erie, ela decidiu ir. Embora tivesse fortes reservas com relao ao sensacionalismo que geralmente caracteriza tais reunies, sabia que no ficaria satisfeita, a menos que participasse do culto. Talvez, quem sabe, ele tivesse encontrado o segredo para liberar o poder da cura divina aos doentes e aos que estavam beira da morte.

Foi uma experincia difcil para Kathryn. Uma das mais difceis de sua vida. Ela foi de carro, sozinha, a Erie, determinada a ficar no anonimato. A grande tenda estava localizada no extremo sul da cidade. As placas, quando ela entrou no estacionamento, diziam: "Reavivamento de milagres. Viso para os cegos! Audio para os surdos! Poder para ser prspero!" Sentada em um dos ltimos bancos, ela esperou. Ao subir ao plpito, o evangelista apareceu como se tivesse sido lanado de um canho. Em um momento, ele se levantava e andava atrs do longo banco que ficava atrs do plpito. Em outro, saltitava na plataforma feito um sapo. O pblico estava em um frenesi, uma gritaria, e gemidos que quase fugiam ao controle. Kathryn, mais tarde, descreveu o ocorrido como um "pesadelo". Durante o culto, ele leiloou pedaos de sua antiga tenda de reavivamento, prometendo que elas trariam sade e prosperidade queles que os usassem em seu corpo ou dormisse com eles debaixo do travesseiro. Enquanto a reunio ficava mais intensa, o pregador comeou a gritar, dizendo que sentia uma "magia", o que, segundo ele, era uma "uno do Esprito Santo" capacitando-o a impor as mos sobre os doentes para que fossem curados. As pessoas na congregao amontoavam-se nos corredores, balanando de um lado para o outro. Quando a reunio estava no auge do frenesi, uma fila de cura foi formada. Essa fila camuflava a natureza aparentemente espontnea da reunio, pois cada pessoa que queria estar nela havia recebido na entrada um nmero. Assim, Kathryn percebeu, com desnimo, que as pessoas tinham de esperar, s vezes, por dias, para que seu nmero chegasse. Eram muitas as pessoas que estavam na fila. O evangelista passava por pessoa a pessoa na fila, verificando os cartes, batendo na cabea delas e ordenando "Sejam curadas". Muitas caam no cho. Outras gritavam e tremiam. Mas Kathryn no conseguia deixar de perceber que os enfermos em estado mais grave eram tirados da fila de cura e levados a uma "tenda de invlidos", longe dos olhos curiosos do pblico. Embora algumas pessoas parecessem ser de fato ajudadas talvez at curadas , a grande maioria dos que haviam quebrado suas muletas tinha de ser ajudada a sair da tenda por pessoas solidrias ainda incapazes de andar. Para eles, o pregador declarou que a f que expressavam ainda no era forte o suficiente; que eles deveriam voltar na noite seguinte para receber mais do que acontecera ali. Ao falar sobre aquela noite, Kathryn disse: "Comecei a chorar. Eu no conseguia parar. O olhar de desespero e frustrao que vi no rosto das pessoas ao ouvirem que sua falta de f as estava afastando de Deus assustou-me durante semanas. Este era o Deus de toda a misericrdia e grande compaixo? Sa da tenda e, com lgrimas quentes rolando pelo rosto, ergui os olhos e gritei: Eles levaram meu Senhor, e eu no sei onde o colocaram'".

Anos mais tarde, Kathryn escreveu: "No pude ver a mo de Deus na superfluidade do entusiasmo daquele homem, e vi o mal que estava sendo causado quando ele atribua tudo falta de f por parte do indivduo que no havia recebido a cura. Dentro de mim, eu estava arrasada. Meu corao dizia que Deus podia fazer alguma coisa. Minha mente dizia que por meio da ignorncia e da falta de conhecimento espiritual havia gente trazendo vergonha ao que era sagrado, maravilhoso e acessvel a todos. Nenhum pregador precisava me dizer que o poder de Deus era real... Eu tinha certeza desses fatos quando lia a Palavra de Deus. A Palavra estava ali, a promessa havia sido feita. A mente de Deus, sem dvida, no mudara, e, obviamente, suas promessas no foram canceladas. Acho que ningum queria a verdade de modo mais vido do que eu nem a buscava com tanto afinco". No entanto, Kathryn no encontrou a verdade que buscava na tenda da cura. Essa verdade tinha de ser encontrada em algum outro lugar. Felizmente, Kathryn aprendeu uma valiosa lio em seus primeiros dias. Ela havia aprendido que a nica maneira de encontrar a verdade era colocar-se com sinceridade na presena do Senhor e permitir que Ele lhe desse as revelaes da Palavra. Assim, mais uma vez, recorreu Bblia para obter suas respostas. "Quando Jesus morreu na cruz e exclamou: 'Est consumado', Ele no s morreu por nossos pecados, mas por nossas enfermidades tambm", ela me disse. "Precisei de vrios meses para perceber isso, pois no havia sido ensinada de que havia cura para o corpo na redeno de Cristo. Mas ento li em Isaas que 'ele foi transpassado por causa das nossas transgresses, foi esmagado por causa de nossas iniqidades e pelas suas feridas fomos curados'. No tive outra escolha seno aceitar que Jesus morreu no s para abrir o caminho que leva ao cu, mas para prover cura tambm. "Eu sabia que se vivesse e morresse, e nunca visse um nico milagre de cura como os apstolos experimentaram no livro de Atos, isso no mudaria a Palavra de Deus", disse Kathryn. "Foi Deus quem afirmou. Ele proveu-nos isso em nossa redeno no Calvrio. Embora eu no tivesse visto com meus olhos terrenos, isso no muda o fato de que foi assim." Fortalecida por este novo tipo de f no pela f em curas, mas por uma f em Deus , Kathryn comeou a pregar com um novo entusiasmo, concentrando-se na doutrina do Esprito Santo. De algum modo, ela percebeu que era o Esprito Santo que estava cumprindo a obra de Jesus. No domingo, 27 de abril de 1947, Kathryn comeou uma srie de estudos sobre o Esprito Santo. Ela havia se deparado com uma verdade qual recorreria pelo resto de sua vida. "Vejo em minha mente as trs pessoas da Trindade sentadas numa grande mesa de reunies antes da terra ser formada. Deus, o Santo Pai,

fala aos outros que, mesmo que criasse os homens para ter comunho com Ele, esse homem pecaria e quebraria essa comunho. A nica maneira pela qual a comunho poderia ser restaurada seria por meio de algum que pagasse o preo pelo pecado. Caso outra pessoa no o pagasse, ento o prprio homem teria de continuar a pagar o preo na forma de infelicidade, doena, morte e, por fim, o inferno. "Depois que o Santo Pai terminou de compartilhar, Jesus disse: 'Eu irei. Assumirei a forma de um homem e descerei terra para pagar esse preo. Estarei disposto a morrer em uma cruz para que o homem possa ser restaurado perfeita comunho conosco'. Ento Jesus virou-se para o Esprito Santo e disse: 'Mas no posso ir, a menos que voc v comigo pois voc o poder'. O Esprito Santo respondeu: 'Voc vai adiante. E, quando for chegado o tempo, eu me juntarei a voc na terra'. "Assim Jesus veio terra, nasceu em uma manjedoura e chegou idade adulta. Mas o Cristo em carne, mesmo sendo o Filho de Deus, no era todo-poderoso. Ento, eis que chega aquele maravilhoso momento no rio Jordo em que Jesus, emergindo das guas batismais, ergueu os olhos e viu o Esprito Santo descendo sobre Ele na forma de uma pomba. Deve ter sido uma das maiores emoes que Jesus experimentou enquanto andava na carne neste mundo. E quase como se eu ouvisse o Esprito Santo sussurrar em seu ouvido: 'Estou aqui agora. Estamos cumprindo bem a agenda. Agora as coisas realmente acontecero'. "E aconteceram. Cheio do Esprito, Jesus, de sbito, recebeu poder para curar os doentes, fazer com que os cegos enxergassem e at ressuscitar os mortos. Era chegado o tempo dos milagres. Por trs anos, eles continuaram, e, ento, no final, a Bblia diz que ele expirou', e o Esprito voltou para o Santo Pai. "Depois de Jesus ficar no tmulo por trs dias, essa poderosa pessoa da Trindade, o Esprito Santo, voltou. Jesus saiu do sepulcro com um corpo glorificado. Ele no mais operou milagres durante o curto tempo em que esteve aqui, mas fez aos seus seguidores uma grande promessa a maior de todas as promessas da Bblia. Disse-lhes que o mesmo Esprito Santo que habitava nele voltaria para habitar em todos aqueles que abrissem sua vida para o seu poder. As mesmas coisas que Jesus havia feito, seus seguidores tambm fariam. Na verdade, coisas ainda maiores seriam feitas, pois agora o Esprito Santo no estaria limitado a um corpo mas estaria em todos, de todas as partes do mundo, que o recebessem. " Kathryn fez uma pausa. Ela nunca havia pregado assim antes. Era uma nova revelao. Uma nova verdade. No obstante, essa verdade vinha diretamente da Bblia. Kathryn tremia enquanto prosseguia: "As ltimas palavras que Jesus disse antes de partir foram: 'Mas recebero poder quando o Esprito Santo descer sobre vocs'. Deus, o Pai, lhe havia

concedido o dom. Agora ele o estava passando para a igreja. Toda igreja deveria experimentar os milagres do Pentecostes. Toda igreja deveria ver as curas do livro de Atos. O dom para todos ns". Espantada com o que havia dito, Kathryn saiu assim que o culto acabou, deixando a ministrao no altar a cargo de um grupo de homens que veio frente para ajudar. Ela ficou acordada aquela noite, em seu quartinho no terceiro andar do Clube Empresarial de Mulheres, onde morava; andando, orando e lendo sua Bblia. Era como se estivesse ao lado de Simo Pedro quando Jesus disse a ele: "Porque isto no lhe foi revelado por carne ou sangue, mas por meu Pai que est nos cus". Na noite seguinte, ela voltou ao tabernculo. O recinto estava cheio de rostos esperanosos. Todos os lugares nos longos bancos de madeira estavam ocupados. Quando ela entrou ressoava um alegre louvor. As pessoas vinham com a expectativa de um milagre. Assim que Kathryn se ps em p para pregar, houve uma inquietao no pblico. Uma mulher veio frente. Ela estava com a mo levantada. Kathryn, posso dizer uma coisa? Kathryn olhou para ela. Uma mulher de aproximadamente 50 anos, usando um terninho cinza e um chapu de palha preto enfeitado com uma florzinha branca. Carregava a bolsa na mo direita, mas acenava com a mo esquerda. Kathryn disse: Vamos, querida, claro que pode dizer algo. A mulher foi frente e ficou encarando Kathryn, separada apenas por um longo cano, no qual a cortina do altar estava pendurada por pequenas argolas de bronze. Ela falou baixinho: Na noite passada, enquanto voc estava pregando, fui curada. Por duas vezes, Kathryn tentou dizer alguma coisa, mas nada saiu. Finalmente balbuciou: Onde voc estava? Sentada bem aqui na platia ela respondeu com um sorriso. Como voc sabe que foi curada? Se fosse de Deus, isso poderia resistir ao exame. Eu tinha um tumor a mulher disse timidamente. Ele foi diagnosticado por meu mdico. Enquanto voc estava pregando, algo aconteceu no meu corpo. Eu tinha tanta certeza de que havia sido curada que voltei ao meu mdico nesta manh e tive a confirmao. No h mais tumor.

No houve nenhuma fila de cura numerada. Nenhuma imposio de mos. Nenhuma orao. O milagre simplesmente ocorreu enquanto Kathryn estava pregando sobre o poder do Esprito Santo. Kathryn levou uma semana inteira para entender o que havia acontecido. Ento, no domingo seguinte, outro milagre aconteceu um milagre ainda mais impressionante. Em 1925, George Orr, um veterano da Primeira Guerra Mundial e um metodista por confisso denominacional havia se ferido em um acidente na empresa em que trabalhava. Um respingo de metal fundido causou uma escoriao to sria na crnea de seu olho direito que ele foi, oficialmente, dado como cego. Seu oftalmologista, o dr. C. E. Imbrie, de Butler, Pensilvnia, disse que o olho estava permanentemente comprometido e que a cicatriz resultante na crnea era to profunda que uma cirurgia no resolveria o problema. Se fosse feita a cirurgia, eles teriam de remover o globo ocular. Em maro de 1947, Orr e sua esposa participaram de um dos cultos no tabernculo em Franklin. Nos dois meses seguintes, eles voltaram vrias vezes para ouvir as pregaes de Kathryn. No dia 4 de maio, saram de Butler para participar do culto da manh, viajando com um jovem casal que tambm estava interessado na ministrao de Kathryn. Kathryn ainda estava pregando sobre o poder do Esprito Santo e, durante o culto, declarou, sem rodeios, com base na mulher que havia sido curada no comeo da semana, que a cura fsica era algo to possvel hoje quanto a salvao espiritual. Algo aconteceu no ntimo de George Orr. Ele orou: "Deus, por favor, cura o meu olho". No momento seguinte, ele sentiu uma estranha sensao de formigamento no olho, como se algo estivesse passando por ele. Ento, o olho comeou a formar lgrimas. Na verdade, Orr ficou envergonhado por no poder controlar o lacrimejar. Seu olho transbordava de lgrimas, e elas respingavam em sua jaqueta. Aps o culto, com medo de contar a algum o que lhe havia acontecido, ele saiu confuso do tabernculo e foi para o seu carro. No caminho de volta para casa, continuou a piscar o olho, uma vez que continuava a derramar lgrimas. Ento, assim que passaram por uma colina, ele disse que o Sol pareceu irromper, de repente, em toda a sua glria. Cobrindo o olho que estava bom com a mo, ele gritou: "Posso ver! Posso ver tudo!". George Orr, que h muito vinha recebendo uma indenizao por causa de sua cegueira, voltou ao culto em Franklin na tera-feira noite para dar seu testemunho. A sara de Kathryn havia comeado a arder.

Captulo 7 Pittsburgh
Era bvio que Kathryn teria problemas com M. J. Maloney, que era proprietrio do Gospel Tabernacle e responsvel pelas finanas. Maloney no s estava dirigindo um ministrio, mas administrando um negcio. Administrar o Gospel Tabernacle era um bom negcio, principalmente se o proprietrio tinha uma parte de todas as ofertas. Ningum na histria do tabernculo, nem mesmo Billy Sunday, havia atrado as multides que Kathryn estava atraindo. Os milagres comearam a acontecer. Sem dvida, as ofertas aumentavam, uma vez que a multido aumentava. Alm disso, a correspondncia de Kathryn mais que triplicara graas ao ministrio no rdio e s malas-diretas. Susan Miller, uma jovem secretria, era voluntria para ajudar Kathryn com a correspondncia, que consistia em "cartas de orao", fotos de Kathryn e um exemplar de um livrete que ela havia compilado, intitulado The Lord's healing touch [O Toque de cura do Senhor]. Maloney insistia que seu contrato exigia que ele recebesse determinada porcentagem de toda a renda inclusive daquela que procedia do ministrio de rdio e das correspondncias. Kathryn hesitava. De algum modo, no parecia certo. Maloney ameaava mover uma ao judicial. O palco estava armado para a hora da verdade. "Ele no diferente do mgico Simo", Kathryn disse quando relatou que Maloney ameaava process-la para obter mais dinheiro. "Enquanto nossas ofertas eram normais, estava satisfeito. Agora que elas aumentaram, quer uma parcela maior. Deixe-o mover um processo. Veremos de que lado Deus est." Mas Maloney era extremamente inteligente para mover uma ao no comeo. Ele simplesmente derrubou as placas que anunciavam os cultos de Kathryn Kuhlman e trancou as portas do tabernculo. A despeito do fato de possuiu Kathryn um contrato que lhe permitia o uso exclusivo do prdio, ele ainda era o proprietrio. Quando a notcia chegou a Kathryn de que suas placas estavam no cho e que alguns dos homens de Maloney montavam guarda nas portas para impedir a entrada de sua congregao, ela ficou furiosa. Temos um contrato ela disse com lbios cerrados para o pequeno grupo de homens que lhe havia dado a notcia. Temos o direito legal de usar aquele prdio. Vamos ter um culto hoje noite mesmo que tenhamos de arrombar as portas.

O noroeste da Pensilvnia uma rea rural onde predomina a explorao de carvo, petrleo e ferro. Os homens que viviam ali foram os primeiros colarinhos-azuis poloneses e irlandeses. Brigar era to natural quanto comer. Na verdade, uma briga de punho nunca foi considerada imoral a menos que algum desistisse. Quando os seguidores de Kathryn perceberam que algum estava tentando aproveitar-se de sua "pregadora", o sangue deles comeou a ferver. S nos d uma ordem, senhorita Kuhlman disse um rapaz troncudo e musculoso. Ns abriremos aquele prdio para voc. Kathryn era mestre em lidar com homens. Ela podia ler seu esprito. Sabia quando ser spera, quando ser uma administradora rgida, quando ser gentil e feminina, e quando bancar a impotente. Ouam, irmos ela disse , uma mulher tem certas limitaes. Agora se eu fosse um homem... No diga mais nada, senhorita disse um homem com seus 60 e poucos anos, com uma grande barriga e braos altura. S aparea no horrio de sempre. Este prdio estar aberto. Kathryn ficou em seu apartamento at a hora de sair para a reunio rindo e orando. Ela s queria poder estar l para ver o que aconteceria. O que ocorreu foi uma briga de punho sangrenta, com o grupo de Kuhlman saindo vencedor sobre o grupo de Maloney. Na verdade, o grupo de Maloney fugiu depois de ver alguns de seus integrantes carem no cho durante a briga. O grupo de Kuhlman ento pegou ps-de-cabra e, enquanto a grande multido de pessoas que se aglomeraram para ver a briga (e participar da reunio) instigava e balanava lenos, quebrou os cadeados nas portas. Eles contaram com uma grande multido naquela noite, com um bando de introdutores orgulhosos que patrulharam o prdio durante o culto no s espera de milagres, mas de olhos bem abertos a fim de assegurar que o inimigo no se infiltraria na rea. Kathryn ento fez com que seus homens comprassem novos cadeados, fechassem as portas e se revezassem enquanto patrulhavam o prdio para impedir a entrada dos homens de Maloney. Maloney revidou por meio dos tribunais. Em 4 de junho de 1948, ele fez um depsito no valor de 500 dlares, e o juiz Lee McCracken emitiu um mandado preliminar que impedia Kathryn e seu pessoal de usufrurem do Gospel Tabernacle, em Franklin. No sbado, 5 de junho, as manchetes do Franklin News-Herald diziam: "Ao Judicial Movida Contra a Senhorita Kuhlman. Concedida a Ordem para Barrar a Evangelista no Templo". Kathryn estava de volta s primeiras pginas. O mandado ordenava que os acusados, ou seja, Kathryn Kuhlman e outros (entre os co-acusados, estava George Orr, de Butler),

entregassem as chaves dos novos cadeados a M. J. Maloney e consignatrios do tabernculo. Eles tambm foram intimados a no mais realizar cultos no prdio at que o tribunal pudesse estudar o caso e a dispensar seus "agentes que haviam ocupado, mediante a fora, intimidaes e ameaas, o interior do templo mencionado". Obedeceremos lei disse Kathryn. Usamos o prdio enquanto tnhamos um direito legal. Agora, at que os tribunais digam o contrrio, ficaremos de fora. Mas vamos defender nossos direitos. E foi o que ela fez. Kathryn contratou dois importantes advogados de Pittsburgh, J. R. Heyison e Jason Richardson. Embora ela tenha dito uma vez que no moveria uma ao judicial para reivindicar seus direitos, neste caso ela moveu. Seus advogados entraram com uma ao exigindo que Maloney apresentasse um relatrio contbil de todas as doaes, dzimos e ofertas feitos ao tabernculo e aos acusados desde 5 de fevereiro de 1940 at a presente data. Eles tinham a inteno de provar que ele no havia movido uma ao contra a senhorita Kuhlman antes do crescimento das ofertas. Os jornais continuaram a publicar o episdio nas primeiras pginas. Enquanto isso, mais de 2 mil pessoas que estavam com Kathryn se reuniram prximo ao Sugar Creek Auditorium e se comprometeram com mais 10 mil dlares para a construo de um novo tabernculo em Franklin. A quantia no inclua os 2.500 dlares que j haviam sido doados para a compra de um novo rgo eletrnico Hammond. Uma nova comisso de consignatrios foi eleita. Maloney usou uma pgina inteira do News-Herald para contar sua verso da histria. Ele afirmou que seus registros mostravam que o templo havia pago US$ 60.680,32 senhorita Kuhlman em "salrios" pelos dois anos de suas ministraes. O restante das ofertas, afirmava, pertencia a ele. No julgamento seguinte, que muitas vezes foi interrompido por manifestaes barulhentas, o advogado Richardson perguntou ao senhor Maloney se era verdade que ele havia pedido senhorita Kuhlman 25% de todas as ofertas e que, quando ela no aceitou a proposta, ele trancou as portas. Maloney praguejou em voz alta e disse: "No". Os ouvintes adoraram. Maloney ento comprou mais um espao no jornal para afirmar que a verdadeira razo por que ele havia trancado as portas a Kathryn era que ela tendo enriquecido graas aos pobres de Franklin iria mudarse para Pittsburgh. Ele disse, com muita propriedade, que Kathryn tinha um contrato que a obrigava a realizar uma srie de reunies no Carnegie Auditorium, no norte de Pittsburgh. Kathryn reagiu enviando um comunicado imprensa. Uma vez que seu programa de rdio na regio de Pittsburgh tinha recebido uma grande aceitao, ela se sentiu na obrigao de realizar uma srie de

reunies naquela regio do dia 4 de julho ao dia 1 de agosto. Isso no significava que ela estivesse deixando Franklin. Na verdade, afirmou, ela estava ultimando projetos para um novo templo. Ela continuaria a realizar os cultos em Franklin mesmo que seu ministrio principal estivesse em Pittsburgh. Prosseguiu dizendo que, enquanto em Franklin, havia recebido, pelo menos, 150 convites para se estabelecer em outro lugar, mas que, em vez disso, havia comprado uma casa grande cujo proprietrio anterior era o advogado John L. Nesbit, na rua Liberty. A batalha ficou cada vez mais acirrada ao longo do ms de junho. Maloney agendou uma reunio no antigo tabernculo, mas s 75 pessoas compareceram. O pessoal de Kathryn, por outro lado, comprou a antiga rea de patinao do Sugar Creek, que ficava a cerca de 5 quilmetros de Franklin. Era uma boa construo, com um piso de madeira resistente. O maior problema era o teto. As vigas estavam velhas e pareciam podres. Mas os homens decidiram que as vigas podiam esperar e puseram-se a trabalhar para transformar o velho edifcio em um templo. S que, como j havia um tabernculo em Franklin, eles denominaram o novo local de reunies de "Templo da F". O nmero de assentos era quase o dobro do antigo tabernculo e, j no primeiro culto, o templo ficou quase lotado sobrando alguns espaos. Uma semana depois, algum bateu porta do apartamento de Kathryn. O delegado de polcia, paisana, esperava no corredor. Ele se apresentou e perguntou se poderia entrar. Nesta manh, minha delegacia recebeu documentos que competem a mim entregar senhora. um pedido de divrcio feito no Arizona pelo senhor Burroughs A. Waltrip. A senhora citada como r. Kathryn ficou em silncio, com a cabea abaixada. O fantasma de seu passado reapareceu bem no momento em que tudo estava concorrendo a seu favor. O delegado estendeu a mo e tocou no brao de Kathryn. Minha delegacia normalmente comunica os nomes de todos os processos de divrcio pelo jornal local. No entanto, venho participando de seus cultos e estou convencido de que Deus a enviou para este municpio marcado por crimes para cumprir um propsito especial. Esta a razo por que estou entregando estes documentos pessoalmente. A no ser vocs dois, no h necessidade de ningum saber o que aconteceu. Deus a abenoe em seu ministrio entre ns. Estou sua disposio. O delegado se virou para ir embora, quando Kathryn estendeu a mo e segurou o seu brao. Por um instante, seus olhos se encontraram. Ele sorriu, e ela balanou a cabea. Eu lhe serei grata pelo resto da vida ela disse baixinho. Quase sete anos depois, um jornal em Akron, Ohio, descobriu o divrcio de Kathryn e publicou a notcia na primeira pgina. Mas, dessa

vez, o ministrio de Kathryn estava to bem estabelecido que nenhuma calnia do passado poderia prejudic-lo. Ela sabia, no entanto, que s um milagre poderia salv-la se, em 1948, a histria chegasse aos jornais em Franklin. At a morte do delegado, vinte e trs anos depois, Kathryn mandou flores para ele em seu aniversrio. Ela nunca se esqueceu dele e do seu generoso gesto. Quando Kathryn mudou-se para Franklin, foi morar no quartinho do terceiro andar do Clube Empresarial de Mulheres. No fazia muito tempo que ela havia conhecido duas mulheres que teriam uma grande influncia em sua vida. Uma delas era Jesse Vincent, e a outra, Eve Conley. Ambas eram vivas. Jesse trabalhava no banco, em Franklin, e Eve, cujo marido farmacutico falecera havia pouco tempo, morava com ela. Nenhuma das duas era crist, embora estivessem fascinadas com o ministrio e a personalidade de Kathryn, participando da maior parte possvel dos cultos no templo. Eve era uma grande cozinheira, e as duas decidiram convidar Kathryn para ir a sua casa no Dia de Ao de Graas de 1946. Aps o jantar, Kathryn disse: Vocs pensam que me trouxeram aqui, mas no foram vocs. Vim por causa de um convite muito maior do que o de duas mulheres maravilhosas. Deus enviou-me aqui para ministrar a vocs, e no vou me dar por satisfeita, a menos que vocs duas fiquem de joelhos, confessando seus pecados e pedindo para nascer de novo. Fale-nos sobre seu Jesus disse Eve, sria. Nos vinte minutos seguintes, Kathryn estudou a Bblia com elas, mostrando as passagens que provavam que Jesus Cristo era o Messias prometido, o Filho de Deus. No h outro caminho para Deus Kathryn disse baixinho seno por meio de Cristo. Vocs esto prontas para entregar agora suas vidas a ele? Ambas balanaram a cabea e pularam da cadeira para o cho acarpetado. Kathryn juntou-se a elas, de joelhos, e testemunhou enquanto elas entravam no reino de Deus. Logo depois disso, Kathryn foi morar com elas. Quando Jesse Vincent morreu, ela deixou seus bens para Kathryn, grande parte em jias. Era o comeo de uma grande coleo de jias preciosas e antigidades que, anos mais tarde, se tornariam o fundamento para outra manchete nos jornais. Muitas pessoas faziam a Kathryn grandes doaes, ou pessoalmente ou em testamento. Uma senhora agradecida resumiu os sentimentos de milhares. "Eu teria pago tudo em despesas com mdicos e hospital. Assim, j que fui curada nas reunies de Kathryn, por que no fazer a doao a ela?". Era uma questo vlida, mas isso no aliviou as acusaes feitas contra a senhorita Kathryn ao longo dos anos por ela ser "abastada". Eve Conley continuou com Kathryn, trabalhando como sua

secretria e confidente pessoal, assistida por Susan Miller, que ainda dedicava parte do seu dia para ajudar com a correspondncia. Durante essa poca, Kathryn vinha se correspondendo regularmente com outra mulher, Maggie Hartner, que havia conhecido em Pittsburgh anos antes. Uma vez que trabalhava na companhia telefnica em Pittsburgh, Maggie podia fazer ligaes interurbanas a uma taxa reduzida. Ela ligava quase todas as noites, encorajando Kathryn a voltar a Pittsburgh a fim de realizar outra srie de reunies. Todas as pessoas que conheo ouvem voc na WPGH disse Maggie. Tudo o que voc teria de fazer anunciar que realizaria um culto, e o local ficaria lotado. Kathryn finalmente cedeu. Foi examinar o Carnegie Hall. O senhor Buffington, o zelador, mostrou-lhe o prdio. Olhe Kathryn disse , eu gostaria de muitas cadeiras aqui na plataforma. Este lugar vai encher logo. Ih, senhorita Kuhlman, nunca enchemos este auditrio disse o zelador. Nem as estrelas da pera conseguem ench-lo. Bem, quero a plataforma cheia de cadeiras ela disse, virandose para sair pela porta. Ela deu meia-volta e olhou para o zelador. Ah, Deus o ama! Voc est preocupado comigo, no est? Bem, espere e ver. Vamos ter o maior e melhor culto que este prdio jamais viu. Kathryn estava certa. O primeiro culto foi na tarde de 4 de julho de 1948. O prdio estava to cheio que ela teve de realizar outro culto naquela mesma noite, que tambm chegou sua capacidade. Desde o comeo, houve milagres. O jornal de Pittsburgh publicou uma pgina inteira com a reportagem, incluindo um esboo feito por um artista do que Kathryn agora chamava seus cultos de milagres. O reprter disse: A senhorita Kuhlman no vem de uma igreja reconhecida; alega ser uma mensageira da doutrina da f em Deus. Contudo, noite aps noite, ela enche o Carnegie Music Hall. Centenas de pessoas enchem os corredores externos para ouvir alguns fragmentos de suas palavras, enquanto outras centenas foram embora [... ]. Ela a combinao de uma oradora e uma atriz; uma cantora e uma evangelista [... ]. Quando os hinos so cantados, sua voz se destaca e fica ntida entre a multido... Desde sua associao com Helen Gulliford, a msica desempenhou um importante papel no ministrio de Kathryn. Logo depois de vir para Franklin, ela entrou em contato com Jimmy Miller, que tocava piano para Jack Munyon em Pittsburgh. Ansioso, Miller aceitou a proposta de Kathryn para ser seu pianista. Mais tarde, o organista de Munyon, Charles Beebee, tambm juntou-se a ela. Ambos estavam nos instrumentos quando ela veio a Pittsburgh pela primeira vez em 1948 e ambos continuaram ao seu lado at sua morte.

Kathryn expandiu seu ministrio de rdio depois de voltar para Franklin, transmitindo seus programas de meia hora para Ohio, Virgnia, Maryland e Washington, D. C. Os cultos no Templo da F continuaram diariamente, mas, por causa da expanso do ministrio, Kathryn comeou a realizar cultos em muitas das cidades vizinhas: New Castle, Butler, Beaver Falls e no Stambaugh Auditorium, em Youngstown, Ohio. Entretanto, cada vez mais, Kathryn era atrada para Pittsburgh, realizando regularmente cultos no Carnegie Hall. Os milagres continuaram a acontecer. Paul R. Gunn, um jovem policial de Pittsburgh, foi levado para um hospital local no dia 28 de setembro de 1949 com pneumonia viral. Uma dor no pulmo foi diagnosticada como cncer aps uma broncoscopia e exames de saliva e raio X. Em outubro, ele comeou a freqentar os cultos no Carnegie Hall. No quarto culto, disse que sentiu como se um fsforo tivesse tocado fogo em um pedao de papel dentro de seu peito. Em dezembro, o mdico que o acompanhava liberou-o para trabalhar, e ele voltou ao trabalho em janeiro de 1950. James W. McCutcheon foi outro milagre. Trs anos antes, ele estava em p em uma viga quando esta foi atingida por uma escavadora em Lorain, Ohio. Ele foi lanado ao cho, e a junta de seu quadril foi esmagada. Fez cinco cirurgias sem sucesso. A ltima, um enxerto sseo, foi igualmente frustrada. Os mdicos recomendaram ainda outra cirurgia. McCutcheon estava de muletas quando entrou no Carnegie Hall em 5 de novembro de 1949. Sua filha, sentada ao seu lado com a mo no joelho do pai, mais tarde disse que sentiu passar pelo seu brao algo como uma corrente eltrica que saa da perna do pai durante a pregao da senhorita Kuhlman. Ele se levantou de onde estava sentado e saiu andando sem o apoio de suas muletas. A cura foi instantnea. Os jornais de Pittsburgh reportaram muitos desses milagres. E, embora tivessem muito a dizer sobre aqueles que no eram curados, eles, na maioria dos casos, reportavam os milagres tambm. "A cada noite, alguns iam alm do mundo fsico que conheciam", escreveu um reprter para o Pittsburgh Press. "Na sexta a noite da cura , havia uma jovem de Canton, Ohio, que fora ali para orar pedindo alvio para uma terrvel separao. Ela foi at o plpito e ajoelhou-se ao lado do rgo para orar em gratido. "Um garotinho de 5 anos, que diziam ser aleijado de nascena, desceu cambaleando pelo corredor com as prprias pernas e ergueu os braos para que a senhorita Kuhlman visse. "Uma mulher que dizia estar em uma cadeira de rodas havia doze anos foi andando at o plpito e chorou diante de todos ao microfone. Seu marido estava ao seu lado, com lgrimas descendo pelo rosto...

"Para cada um que havia declarado uma cura, muitos outros saam desfalecidos em direo escurido, to infelizes e desconsolados como quando haviam chegado. Mas a maioria voltar." Um que continuou a voltar por cinco meses antes de receber a cura foi Charles C. Loesch. Ferido em um acidente havia quatorze anos, seu sacroilaco havia calcificado, levando-o a andar em uma posio curvada, inclinado para a frente do quadril de um modo estranho. Uma de suas pernas era quase 8 centmetros mais curta do que a outra, por isso ele tinha de usar um sapato especial com uma sola embutida. Ele sofria uma constante dor desde o acidente. Os filhos do senhor Loesch incentivaram-no a freqentar os cultos de milagres em Pittsburgh e em Franklin. Nada aconteceu ao seu corpo, mas, ao voltar para casa do primeiro culto, ele virou na pia toda bebida alcolica e jogou fora seus cigarros nunca mais voltou a beber ou a fumar. Entretanto, continuou a voltar aos cultos de milagres. Quanto mais ele ia, mais se esquecia de seus prprios problemas, concentrando suas oraes naqueles que estavam piores do que ele. Ento, em uma tarde, no Templo da F, sentado com um grande grupo de homens no plpito enquanto a senhorita Kuhlman pregava, sua perna comeou a tremer. O tremor fazia seu calcanhar bater no cho como um martelo automtico. A senhorita Kuhlman parou de pregar no mesmo instante e se virou. O que isso? ela perguntou em voz alta. Envergonhado, Loesch s pde curvar-se para segurar sua perna que tremia desenfreadamente, tentando impedi-la de bater no cho. O senhor est sendo curado exclamou a senhorita Kuhlman. Ento, voltando para a platia, ela disse: O poder de Deus est naquele homem. Era de fato o poder de Deus. Aps o culto, Loesch descobriu que sua perna havia crescido, e que suas costas estavam soltas e flexveis. Era o comeo de uma lealdade de vinte oito anos senhorita Kuhlman, na qual ele abriria mo de tudo para segui-la, tornando-se seu mantenedor, motorista e ajudante geral. Durante a semana, Kathryn e Eve Conley ficavam no Pick Roosevelt Hotel, em Pittsburgh. Elas voltavam a Franklin para os cultos de domingo. Maggie Hartner, que agora passava dois dias da semana trabalhando para Kathryn (ela tinha emprego na companhia telefnica), continuou a pressionar, implorando que Kathryn se mudasse para Pittsburgh. No posso, Maggie Kathryn respondeu. Simplesmente no posso. Voc no entende. Estas pessoas compreenderam-me, amaram-me e aceitaram-me quando nenhuma outra pessoa no mundo me queria.

Devo a elas minha vida. O teto do Templo da F teria, literalmente, de desabar para que eu cresse que essa seria a vontade de Deus. Na ltima semana de novembro de 1950, o oeste da Pensilvnia sofreu a maior nevasca de sua histria mais de 1 metro de neve em trs dias. Um grande culto de ao de graas estava planejado no Templo da F. O congestionamento chegava a centenas de quilmetros. Mas, mesmo que as estradas estivessem livres, no haveria culto algum. O peso acumulado da neve sobre o teto do antigo prdio foi excessivo para as vigas apodrecidas. No Dia de Ao de Graas de 1950, o teto do Templo da F desabou. Trs semanas depois, Kathryn comprou uma casa em Fox Chapel, um subrbio de Pittsburgh. Essa seria a sua casa at o dia de sua morte.

Captulo 8 Tendas e Templos


A tendncia de Kathryn de provocar controvrsias acompanhou-a at Pittsburgh. No incio da primavera de 1951, suas reunies no Carnegie Hall estavam sendo atacadas por pastores enfurecidos e lderes eclesisticos que diziam que ela estava "roubando ovelhas'' das igrejas locais. Kathryn reagiu dizendo que no estava roubando ovelhas, mas alimentando cordeiros que estavam morrendo de fome. Isso deixou os ministros ainda mais determinados a lidar com sua "rival". Eles foram ao gabinete do prefeito para reclamar de que, como Kathryn vinha realizando reunies no auditrio municipal todas as noites havia mais de seis meses, tinha de fato transformado a propriedade mantida pelos impostos que eles pagavam em uma igreja. Mas o prefeito de Pittsburgh, David Lawrence (que, mais tarde, foi eleito governador do estado), veio a ser um dos amigos e mantenedores mais leais de Kathryn. Catlico romano, deu instrues para que Kathryn permanecesse no Carnegie Auditorium at quando quisesse. Ela ficou ali por vinte anos. Mas, nesse nterim, a controvrsia ficou mais acirrada. A revista feminina Redbook designou a reprter de Pittsburgh, Emily Gardner Neal (que depois ajudou a escrever o livro Eu creio em milagres, da senhorita Kuhlman), para averiguar a situao. A histria decorrente ps Kathryn no caminho da notoriedade por todo o pas. Em um prefcio indito do editor para a histria de sete pginas, a Redbook disse: A maravilhosa histria de Kathryn Kuhlman foi algo que os editores da Redbook abordaram com muitas dvidas. Nenhuma dvida relativa "cura pela f" de algum tipo, todavia, poderia ofuscar o fato de que coisas surpreendentes estavam acontecendo nos cultos evangelsticos da senhorita Kuhlman em Pittsburgh. Por quatro meses, escritores e pesquisadores investigaram os restabelecimentos e curas. Se os investigadores da Redbook erraram, foi pelo lado do ceticismo. Mas, medida que eles questionaram e examinaram, a incredulidade original do editor cedeu a uma convico de que era preciso publicar os fatos... Sem dvida, foi difcil obter declaraes de mdicos. Embora um mdico no faa objeo a descrever o progresso de um paciente sob tais circunstncias, normalmente se recusa a atestar a cura pela f por considerao cautela da profisso mdica...

A revista Redbook tem em seu poder os seguintes documentos confidenciais: vinte atestados de pessoas que declararam ter sido curadas; quatro declaraes de eclesisticos que apiam o ministrio de Kathryn Kuhlman; duas cartas de funcionrios pblicos; quatro cartas de indenizao de operrios; duas declaraes de homens em campos ligados ao trabalho mdico e seis exames mdicos e radiogrficos. C. M. Clark, especialista em audiofonia de Pittsburgh, afirmou em uma carta: "De fato, vimos a milagrosa cura operada por Deus em uma surda-muda que repetiu as palavras usando gestos labiais e sons guturais e nasais que ela nunca havia experimentado". Esta revista, por conseguinte, chama a ateno dos leitores para esta reportagem, cuja integridade foi checada de todas as formas possveis, convencida de que as pessoas que tm f, ou esperana, encontraro aqui uma mensagem de profundo significado interior. A despeito da declarao da Redbook de que poderia provar que muitos dos que freqentavam os cultos de milagres haviam sido curados, os crticos de Kathryn contestaram ainda mais. Pela primeira vez em sua carreira, a teologia de Kathryn, e no a sua pessoa, estava sendo atacada. Era uma guerra totalmente diferente. A investida mais maldosa aconteceu no vero de 1952. A convite de Rex e Maude Aimee Humbard, uma famlia de evangelistas itinerantes de Arkansas, Kathryn foi a Akron, Ohio, para uma srie de reunies no grande templo erigido pela famlia Humbard na Triplett Boulevard, prximo ao aeroporto de Akron. Os Humbards eram bem conhecidos em Ohio, embora seu ministrio fosse itinerante. Com Rex e sua esposa, estavam o pai e a me Humbard, que vinham pregando h mais de quarenta anos, e o irmo de Rex, Clement. Kathryn, sem dvida, j era famosa em toda a regio por causa de seus abrangentes programas de rdio e dos grandes cultos que vinha realizando diariamente no Stambaugh Auditorium, na cidade vizinha de Youngstown. O que Kathryn no sabia que ela havia invadido a toca do mais famoso pregador fundamentalista do Norte, Dallas Billington, do Templo Batista de 1 milho de dlares de Akron. Billington havia sido ordenado ministro batista em uma pequena igreja em Murray, Kentucky, em 1924. Logo depois, o fervoroso pregador, em conluio com vrios outros ministros batistas incluindo John R. Rice e J. Frank Norris da Primeira Igreja Batista de Ft. Worth, Texas comearam um destrutivo ataque Conveno Batista do Sul, dizendo que ela se tornara liberal. Uma vez que o ataque ficou mais feroz, alguns pastores deixaram essa conveno e formaram uma livre aliana de igrejas batistas independentes cujo principal objetivo parecia consistir em atacar liberais, catlicos, os que curavam pela f e pastoras. Na verdade, um dos livros mais conhecidos que circulavam na poca foi escrito por John R. Rice, intitulado Bobbed

hair, bossy wives and women preachers [Cabelos curtos, esposas mandonas e mulheres pregadoras]. A Billington, um ex-operrio que nunca pde ser acusado de fugir de uma briga, foi concedido um diploma teolgico Doutor em Bibliologia pela Primeira Igreja Batista de Ft. Worth, Texas. Ele se mudou para Akron em 1925 a fim de estabelecer o Templo Batista de Akron. Durante vinte e sete anos, formou uma dinastia sobre a qual reinava como monarca absoluto na prspera cidade da borracha. A chegada do grande templo da famlia Humbard, que comportava mais de 15 mil assentos e, ao mesmo tempo, acolhia "aquela mulher que curava pela f", Kathryn Kuhlman, era o mesmo que balanar uma bandeira vermelha diante de um touro furioso. Kathryn estava metida na briga de sua vida. Dessa vez, ela no estava enfrentando um medocre M. J. Maloney, mas o mestre da tacada, Dallas Billington. Billington no perdeu tempo para sair de sua toca. Ele tinha a inteno de tirar Kathryn de cena. Esperava com um golpe s livrar-se dela e dos Humbards. Como Casey, ele, por fim, tomou seu rumo, mas no antes de desferir muitos golpes impactantes, que deixaram todos em Akron abatidos. No domingo, 10 de agosto de 1952, Kathryn fez sua primeira pregao, falando para mais de 15 mil pessoas, que lotaram o grande templo. Muitos chegaram antes das 5 horas naquela manh a fim de conseguir lugar para o culto das 9 horas, que passou do meio-dia. No dia 15 de agosto, Billington revidou. Em uma matria publicada e estampada na primeira pgina do Beacon Journal de Akron, o bombstico pregador oferecia 5 mil dlares a quem homem ou mulher provasse que havia curado algum por meio da orao. "Fiz minha oferta para enfatizar minha convico de que no h fraude maior nos Estados Unidos, seja no jquei, na corrida de cachorros ou no jogo do bicho, do que os assim chamados curandeiros divinos de nossos dias. Tenho uma classe de surdos-mudos em minha congregao, e, se Kathryn Kuhlman aparecer no templo no domingo e os fizer ouvir e desprender a lngua deles para que possam falar, a deixarei realizar um culto em meu templo todo ms, durante o ano todo, de graa. " Billington, que publicamente acusou Kathryn de ter sido treinada segundo os escritos de Aimee Semple McPherson, afirmou: "No se acha em nenhum lugar o poder da cura divina concedido para ser ministrado por alguma mulher. As mulheres tm seu lugar por direito, mas colocar uma no plpito antibblico". Billington estava seguindo a linha expressamente fundamentalista, uma linha que ele mesmo havia ajudado a popularizar, como um dos pregadores mais poderosos e bem-sucedidos de sua poca. Nunca houve nenhuma indicao de que ele estivesse atacando a pessoa de Kathryn, embora, depois, tenha subido no plpito e "exposto" Kathryn como uma mulher divorciada. Ele sentia que tinha um direito divino de

advertir as ovelhas de que havia um lobo espreita nos arredores da cidade. Kathryn, lembrando-se de suas vitrias em Franklin, entusiasmada com o sucesso de seu ministrio em Pittsburgh e em Youngstown, e, incentivada pelos milhares que se levantavam para sustent-la, animou-se e "mandou fogo". "Estou por aqui h sete anos e acho que minha vida e ministrio falam por si ss", disse ao jornal. "Em nenhum momento ou lugar, fiz uma declarao dizendo que j havia curado algum. o poder de Deus que faz isso. Siga em frente e publique o que o dr. Billington disser. Ele vai dividir sua igreja vista de todos. " A resposta foi instantnea. O departamento de distribuio do jornal reportou que a demanda por jornais extras s ficou atrs dos pedidos anuais que chegaram de todas as partes do pas na poca do Soap Box Derby 2 um evento anual pelo qual a cidade de Akron famosa. Cartas de milhares de leitores chegavam redao do jornal e ao escritrio de Kathryn no Carlton House, em Pittsburgh. Rex Humbard, que jamais esperara aquele tipo de batalha de algum a quem considerava um "irmo no Senhor", estava espantado com o acontecimento. Ele chamou Kathryn para liber-la do compromisso de pregar no domingo seguinte, se assim o desejasse. Ningum gosta menos de expor nossa roupa suja em pblico do que eu ela disse. Vamos agentar firme. Estarei l no domingo de manh quando o relgio soar. No s Kathryn estava l no domingo, como tambm mais de 20 mil pessoas para ouvi-la. Sem querer, Billington havia dado a Kathryn e aos Humbards mais publicidade do que o dinheiro que eles tinham para pag-la. De volta a Pittsburgh, Kathryn comeou a preparar sua defesa. Maggie Hartner, agora trabalhando em tempo integral, estava sendo auxiliada por duas irms, Maryon Marsh e Ruth Fisher. Como muitas outras, Ruth e Maryon eram crists sem muita convico quando participaram de seu primeiro culto de milagres em 1950. Entretanto, depois de Ruth ser curada de uma grave enfermidade na coluna que a fazia entrar e sair de hospitais durante a metade de sua vida, as duas tornaram-se firmes com Deus e com o ministrio de Kuhlman. Ruth comeou a ajudar Maggie a ministrar entre as pessoas durante os cultos de milagres, e Maryon foi trabalhar no escritrio como datilografa (Ruth, mais tarde, juntou-se a ela como membro da equipe). Alm dos cultos de domingo em Akron, Kathryn estava realizando cultos alternados de milagres em New Castle, Youngstown e Butler, alm de um estudo bblico regular nas teras-feiras noite em Pittsburgh e seu
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Soap Box Derby Corrida de carros criada em 1946, na cidade de Mission (N. T. ).

grande culto de milagres, toda tera-feira, no Carnegie Hall. Ruth e Maryon eram musicistas e perceberam a necessidade de ter um coro durante os cultos. Ambas organizaram um conjunto de mulheres solteiras no poro da casa de Ruth e se apresentaram em alguns cultos. Vendo a necessidade de um coro, Kathryn ento entrou em contato com o dr. Arthur Metcalfe, o distinto dirigente do Coro Mendelssohn, em Pittsburgh. Ela o convenceu a acompanh-la como dirigente de seu coro. Foi uma das melhores coisas que fez. O dr. Metcalfe dedicou mais de vinte e trs anos ao ministrio antes de morrer de um infarto um ano antes da morte de Kathryn. Outro membro da "equipe de Pittsburgh" de Kathryn era seu contador, Walter Adamack. J quase na idade de se aposentar, Adamack era, em muitos sentidos, como o pai de Kathryn. Ele desconfiava de pregadores e instituies religiosas. Quando ouviu falar do ataque de Billington contra Kathryn, ele soube que havia se colocado do lado certo. Era um guerreiro e no usava meias-palavras quando algum atacava aqueles a quem era leal. Ele representava grande parte daquilo a que Billington se opunha. Kathryn gostava dele. Ela gostava dele porque ele era sincero e ousado. Ele passou a ser o guardio das finanas de Kathryn. Mais tarde, a ajudou a criar sua fundao e vrias empresas paralelas. Era um dos amigos e conselheiros mais confiveis de Kathryn e um precioso auxlio quando ela entrou na briga com Billington. Assim, fortalecida por uma boa equipe e milhares de amigos que escreviam cartas e telefonavam, Kathryn preparou-se para o prximo round da batalha entre a tenda e o templo. De volta a Akron para o culto de domingo, Kathryn levou consigo muitas pessoas, todas voluntrias, para dar testemunho de curas fsicas. Duas delas, ela disse aos reprteres que se amontoavam em volta do plpito antes do culto, conheciam muito bem os testes de cura do dr. Billington. Seus nomes eram Jacob Hess e sua esposa, Sarah, ambos com 66 anos de idade, surdos-mudos de nascena. A audio da senhora Hess havia sido parcialmente restaurada, e ela podia falar, embora no de forma articulada. O senhor Hess estava comeando a articular rudos. Por intermdio da filha de 13 anos, que agia como intrprete diante da multido que, mais uma vez, ultrapassava a marca de 20 mil, o casal declarou que Deus os havia curado em um culto de milagres em Pittsburgh. A senhora Margaret Richardson, uma amiga de 70 anos do casal, disse que havia crescido com eles e que poderia testificar a antiga condio e a cura dos dois. O outro caso de Kathryn era Priscilla Boyco, uma mulher de 38 anos que trabalhava em um escritrio, que disse que era aleijada de nascena. Afirmou que havia sido examinada pela equipe de um hospital de Pittsburgh e agora estava andando normalmente. Ento, depois de pedir grande congregao que desse as mos enquanto os conduzia em uma orao especial por Billington, Kathryn

disse que estava pedindo ao pastor que "colocasse seu dinheiro onde estava sua boca". Sua proposta era que Billington depositasse os 5 mil dlares na conta especial de um terceiro e que um conselho imparcial de pastores e leigos fosse apontado para decidir o caso com base na evidncia. Se vencesse, ela doaria o dinheiro ao Fundo Unido de Akron. Billington, por outro lado, fez algumas contrapropostas. Retirando algumas das declaraes mais fortes que fizera no incio, disse que queria que as pessoas de Akron soubessem que ele cria na cura divina. Era com os curandeiros divinos que ele no concordava. Conseqentemente, insistiu dizendo que Kathryn tinha de fazer uma declarao sob juramento de que as curas aconteciam especificamente por causa de suas oraes. Kathryn nunca havia declarado que suas oraes curavam. Ento, quando a discusso estava prestes a chegar no limite, apareceu uma histria na primeira pgina do jornal de Akron revelando que uma equipe de reprteres havia pesquisado o passado de Kathryn e descoberto que ela havia se casado com um evangelista divorciado havia muitos anos. Kathryn explodiu. Aquilo no era jogar limpo. Por quase sete anos, ela havia se livrado daquele antigo escndalo, mas ali estava ele, levantando sua cabea horrvel novamente quando ela achava que havia tido uma vitria. Quando Robert Hoyt, do Beacon Journal de Akron, a entrevistou, ela negou ter sido casada. Nunca fomos casados. Nunca fiz os votos do matrimnio ela disse com os olhos piscando. Voc sabe o que aconteceu? Eu lhe direi. Eu desmaiei perdi totalmente a conscincia pouco antes de fazer os votos. Balanando o dedo rente o rosto do jovem reprter, ela gritou: Esta a verdade, que Deus me ajude. Temos uma cpia de seu requerimento de casamento Hoyt insistiu. Se assinei o requerimento de uma certido de casamento porque me pediram que o assinasse. No me lembro de ter assinado nada. Alm disso, no acredito que faria alguma diferena o fato de eu ter sido casada ou no. E isso tudo o que tenho a dizer. Era muito triste o fato de Kathryn e Billington trazerem sua briga a pblico, para total alegria de todo o mundo no-cristo. Contudo, infinitamente pior era o fato de a batalha no ter limites ticos. Ela passara agora a ser um problema de ordem pessoal, contra a pessoa de Kathryn. Aquela velha sombra de seu passado, que ela queria to

desesperadamente deixar para trs, continuava a reaparecer para atorment-la. Anos mais tarde, Kathryn contou-me uma pequena histria que ajuda a explicar, de certo modo, por que havia negado, com tanta veemncia, seu casamento com Waltrip. Muito tempo atrs, ela havia decidido, ao que parecia, que a melhor maneira de encarar uma situao desagradvel era simplesmente fingir que ela no existia e seguir em frente. "Eu estava pregando em uma pequena igreja em Nova Jersey", ela disse, "e me encontrava na casa de um dos membros da igreja. Lembrome muito bem disso porque era a semana da eleio em que Franklin Roosevelt concorria ao seu terceiro mandato como presidente [1940]. "A senhora Arma, minha anfitri, tinha uma amiga ntima que era muitos anos mais velha que ela. Ela era uma mulher grande e distinta, totalmente contrria reeleio do senhor Roosevelt para um terceiro mandato. Juntamente com uma amiga, estavam envolvidas em uma campanha para tentar det-lo. Seu marido era um homem abastado, e ela havia investido milhares de dlares nessa campanha. "Na noite da eleio, ela estava completamente esgotada por causa da presso psicolgica e do esforo fsico. Eram quase 19 horas quando seu marido disse: 'V para a cama. Quando os ltimos resultados aparecerem, eu chamo voc'. "Ela se recolheu, confiante de que Roosevelt seria derrotado e que acordaria para fazer uma grande comemorao. "Roosevelt venceu com uma vitria esmagadora. O telefone tocou na casa da senhora Anna; era o marido da mulher, que ainda estava dormindo. Ele disse: 'Anna. Venha aqui logo. Roosevelt venceu, e, quando eu disser isso a minha esposa, ela morrer. Ela ter um infarto e morrer. Venha logo e ajude-me a contar isso a ela'. "A senhora Anna disse: 'Kathryn, volto logo. Mas no sei quanto tempo isso levar'. "Minha anfritri mais tarde me contou o que aconteceu. Eram 2 horas quando ela entrou na sala, andando na ponta dos ps, com sais aromticos. Havia tomado todas as precaues para evitar que a senhora idosa tivesse um colapso. "Ela acordou e viu Anna ao seu lado. Anna? O que aconteceu? Ns vencemos?' "A senhora Anna, com os sais aromticos na mo, aproximou-se da velha amiga e disse: 'Sinto muito, mas o senhor Roosevelt cumprir seu terceiro mandato'.

"A distinta senhora sentou-se na cama. Com a cabea erguida e o nariz mais empinado do que nunca, ela disse: 'Anna! Anna! Vamos agir como se isso nunca tivesse acontecido'. "E, at o dia de sua morte, ela nunca mais discutiu o assunto com ningum. Nunca reconheceu o fato de que Roosevelt estava no poder. Simplesmente agia como se isso nunca tivesse acontecido. Seu corao continuou a bater direitinho, e nem um nervo de seu corpo foi afetado. " Kathryn concluiu a histria e ento, inclinando-se em minha direo, expressou seu ponto de vista: Esta uma das maiores lies que j aprendi. No se passa uma semana, acredite, que no me acontea algo que me deixe extremamente preocupada. Posso ficar em frangalhos. Lidar com vidas humanas o trabalho mais difcil do mundo. Acredite! Mas, muitas vezes, tenho feito o que aquela distinta senhora fez. Digo a mim mesma: "Kathryn, aja como se isso nunca tivesse acontecido". a melhor maneira de aceitar a dor e a frustrao. Com certa percepo, pude entender, de algum modo, por que Kathryn se sentia absolvida ao fingir que nunca havia sido casada e simular ser mais jovem do que realmente era. (Ela tambm disse aos reprteres de Akron que tinha seus 30 e poucos anos quando, na verdade, j comemorava seus 40 ou 50 anos. ) De certo modo, para ela, consideravase como tendo seus 30 anos. E, de algum modo, usando a mesma lgica, ela nunca fora casada. Como a amiga da senhora Anna, simplesmente agia como se isso nunca tivesse acontecido. Ainda que Billington tivesse mencionado o divrcio de Kathryn do plpito, ele no se estendeu nesta questo. Para seu crdito, no fazia um jogo sujo. Ele achava que estava certo e que poderia vencer a batalha sem usar de golpe baixo. No dia 28 de agosto, ele estipulou a ltima sexta-feira para sua oferta de 5 mil dlares para algum que pudesse provar que eram as oraes de Kathryn que curavam. "Depois do meio-dia, na sexta-feira, 29 de agosto, retiro a oferta e deixo o caso para que o pblico decida quem tem sido honesto e quem tem sido o impostor na questo da cura divina", disse ele, em uma entrevista imprensa. Kathryn percebeu que as regras do jogo, de algum modo, haviam mudado. Ela nunca declarou que suas oraes curavam. Tudo o que fez foi relatar o que o Esprito Santo estava fazendo em suas reunies. Ela conversou sobre a questo com os Humbards e decidiu que no tinha outra escolha seno seguir em frente e lanar mo de seu melhor recurso. Na sexta-feira, 29 de agosto, s llh05, ps uma fita, gravada pela senhora Hess, para rodar na emissora de rdio WCUE, em Akron. Bill Burns, da rdio KQV, em Pittsburgh, realizava a entrevista com a senhora Hess. A idosa senhora testificou que era muda at 1948, quando comeou

a freqentar os cultos realizados pela senhorita Kuhlman. Aps o terceiro culto de milagres, ela percebeu que podia ouvir e falar. Ao mesmo tempo, Maggie Hartner estava ocupada em Pittsburgh. Ela foi ao escritrio do dr. B. E. Nickles para buscar uma carta escrita mo, endereada a Robert Hoyt, do Beacon Journal, de Akron, na qual dizia que a senhorita Priscilla Boyko era aleijada de nascena, passara por uma srie de cirurgias ao longo dos anos e andava com um sapato mais alto at ter recebido a cura em um dos cultos de milagres de Kathryn. O mdico disse que ele examinava a senhorita Boyko de vez em quando, desde o dia 9 de setembro de 1950, mas que nunca havia tratado do problema "por causa da impossibilidade fsica de tratar a perna, com seus constantes espasmos musculares involuntrios, que deixavam a paciente em um estado muito debilitado. Entretanto", ele disse, "vi sua perna, que no movia p, tornozelo, joelho, comear a ter movimento. Sua circulao no p e na perna aumentou consideravelmente". Por motivos profissionais, o dr. Nickles pediu que seu nome no fosse mencionado no jornal, mas concordou em ratificar suas declaraes pessoalmente, se necessrio. Maggie entregou em mos a carta ao jornal de Akron antes do prazo final de meio-dia do dr. Billington. No dia seguinte, Billington declarou que Kathryn no havia se apresentado. Em um artigo na primeira pgina, ele disse: "A senhora Kuhlman (ele insistia em cham-la de senhora Kuhlman) provou, conclusivamente, ao deixar de pegar os 5 mil dlares, que havia assumido o papel de uma curandeira divina. Estipulei um prazo final para minha oferta s para desafi-la a vir a pblico". O pastor concluiu que ele havia cumprido seu objetivo e que agora estava retirando sua oferta. "Eu me dispus a provar para o pblico que os curandeiros divinos so mais mafiosos do que os bicheiros. " Ningum venceu. Billington saiu de campo, e Kathryn ficou desgastada. Foi, como sempre acontece quando os cristos tentam resolver questes espirituais diante de um pblico de incrdulos, um fiasco. "Eu no queria o dinheiro", Kathryn disse a Rex Humbard. Apenas queria convencer o dr. Billington de que o evangelho que ele declara pregar verdadeiro e que o Deus que ele declara amar um Deus de milagres e de maravilhas. " Na semana seguinte, percebendo a futilidade do que havia tentado fazer, Kathryn tentou reparar o erro cometido. No domingo tarde, ela fez uma visita especial ao Templo Batista de Akron e casa do dr. Billington, na tentativa de encontr-lo e expressar seu amor e arrependimento pelo que havia acontecido. Ele no estava disponvel para v-la.

"Pelo que sei, nunca houve ressentimento pessoal entre mim e o dr. Billington", ela disse. "Ele me desafiou, e tudo o que fiz foi defender meu ministrio". Em uma entrevista imprensa pelo telefone, ela disse a John Waters, do jornal de Akron, o seguinte: "Tudo isso nunca deveria ter acontecido. Agora ridculo. Para um homem ou mulher alicerados na f, isso uma boa lio. Mas, para aqueles que so fracos na f, receio que isso possa lev-los a perd-la e ser condenados eternamente. anticristo o fato de duas pessoas que se declaram ministros do evangelho, que pregam a mesma Bblia, que crem em Jesus Cristo como o Filho do Deus vivo, comportarem-se do modo como esta questo foi conduzida". Quando Waters perguntou a Kathryn por que ela aceitara a oferta de Billington, ela hesitou e ento disse: "Reluto em expor o assunto novamente, uma vez que j causamos tanto mal. Mas, em resposta sua pergunta, tive de aceitar aquele desafio por no ser s Kathryn Kuhlman que estava sendo desafiada, mas milhares de cristos e igrejas denominacionais que crem e praticam a cura divina. Se eu no aceitasse o desafio, o dr. Billington teria dito que eu era uma charlat e que no poderia apresentar nenhuma evidncia de cura". Ento ela deu seu golpe de misericrdia: "Sabe, os mesmos milagres que aconteceram em meus cultos aconteceriam nos do dr. Billington se ele incutisse f no corao das pessoas". A despeito de todos os erros de Kathryn ao longo da desastrosa batalha, sua concluso continua inquestionvel. Naquele domingo, mais de 400 pessoas responderam ao apelo no templo da famlia Humbard, declarando que queriam entregar a vida a Cristo. Quatro vieram frente no Templo Batista de Akron. Entretanto, nem tudo estava perdido. Uma das observaes de Billington que tocaram em um ponto fraco foram suas crticas famlia Humbard. "Tenho observado que todos os curandeiros divinos trabalham longe de casa e nunca estabelecem um trabalho permanente em lugar algum". Rex e Maude Aimee Humbard decidiram ficar em Akron, fundando o Templo do Calvrio e, mais tarde, a Catedral do Amanh. Reconhecendo o poder que o Esprito Santo tem de curar e salvar, sua igreja cresceu e se tornou uma das maiores e mais dinmicas de todo o mundo.

Captulo 9 Por Trs das Portas Fechadas


Poucas personalidades pblicas conseguiram manter em segredo seus negcios to bem quanto Kathryn Kuhlman, embora afirmando com tanta graa que sua vida era um livro aberto. "Respondo a todas as perguntas que me so feitas", ela dizia. "No acredito que exista ningum no campo religioso hoje que seja mais transparente ao responder perguntas do que eu. Eu abro a minha alma para vocs." Contudo, quando lhe perguntavam sobre sua idade, sua sade, sua vida devocional particular ou sua riqueza pessoal, ela ria e respondia: "Todos me conhecem. Sabem tudo a meu respeito. Entro em um txi, e o motorista me diz: 'A senhora no Kathryn Kuhlman? Minha esposa e eu assistimos ao seu programa todas as semanas'. Na semana passada, o comandante do avio foi at onde eu estava sentada s para me dizer que sua esposa havia sido curada em uma de nossas reunies no santurio. No tenho segredos. Todos me conhecem". E, com isso, quem fazia a pergunta sorria, balanava a cabea e seguia seu caminho. E s muito tempo depois, quando parava para examinar o que Kathryn havia dito, era que descobria que ela intencionalmente no havia dito nada e ainda assim feito a pessoa se sentir um rei. No final, no entanto, ficou bvio que, embora o mundo inteiro a conhecesse, poucos sabiam de algum fato sobre ela, e ningum realmente a conhecia. At sua companheira mais chegada e mais ntima ao longo dos ltimos trinta anos de sua vida, Maggie Hartner, que de tanto conviver com Kathryn tornou-se parecida com ela, admitiu que, em muitas reas, Kathryn era uma estranha. E, ao que parece, ela queria que fosse assim. A despeito de sua sugestiva ingenuidade "No tenho segredos" , ela, evidentemente, tinha muitos. Era uma empresria esperta quando o assunto era revelar informaes pessoais ou financeiras at para aqueles prximos a ela. Conhecia a natureza humana como poucos e percebeu que grande parte da curiosidade era fruto de motivos impuros. Assim, ela se resguardava em suas respostas. Descobriu, logo no incio de seu ministrio, que poucas pessoas reagem a uma desculpa agradvel. Contudo, o modo como dirigiu as coisas no escritrio da fundao frustrou para sempre seus defensores mais enrgicos.

Em minha primeira visita ao escritrio de Kathryn no Carlton House, em Pittsburgh, no final de 1968, fiquei espantado com a aparente "ineficincia" na administrao do escritrio. Por exemplo, embora recebesse milhares de cartas por semana (o diretor de uma agncia do correio de Pittsburgh disse que o volume de cartas que Kathryn recebia s ficava atrs do da U. S. Steel), ela se recusava a usar um abridor de cartas automtico. Suas secretrias sentavam-se s mesas, rodeadas por enormes pilhas de cartas, abrindo envelopes com esptulas manuais. Levei mais de uma semana para descobrir que, por trs de uma enorme pilha de cartas sobre uma mesa hexagonal bem no canto da sala, estava uma bela secretria, chamada Connie Siergiej. Connie era a pessoa que geralmente atendia o telefone, e, um dia, no escritrio, reconheci sua voz que vinha do canto da sala. Olhando por sobre a pilha de cartas, eu a encontrei empenhada, abrindo envelopes com uma esptula de ao inoxidvel, selecionando o contedo das cartas e as colocando em pilhas bem-feitas no cho ao seu lado. Quando ingenuamente sugeri que a senhorita Kuhlman precisava de um abridor de cartas automtico, Connie deu um sorriso largo e disse: "Todos aqui no escritrio so mquinas automticas. Ns no pensamos; apenas fazemos. A senhorita Kuhlman pressiona nosso boto, e ns funcionamos". Foi uma confisso que, mais tarde, percebi ser muito mais precisa do que a maioria queria admitir. Conversei com vrias pessoas que haviam visitado o escritrio da fundao e muitas disseram a mesma coisa: "Robs! Todos so robs l. Eles falam como a senhorita Kuhlman. Eles riem como a senhorita Kuhlman. Eles no tm permisso para ter problemas pessoais nem ter uma vida pessoal. Esto to programados que nem precisam dela por perto para dar ordens. Eles no pensam. Apenas seguem o padro de comportamento para o qual ela os programou". Se os seus crticos no foram capazes de distinguir entre a servido mecnica e a extrema lealdade, s quem sabe so aqueles que trabalharam para ela. Nunca houve dvida alguma quanto lealdade daqueles que gerenciavam seu escritrio. O desejo de Kathryn era literalmente uma ordem para eles. Quando Maggie Hartner uma vez pensou em mudar seu corte de cabelo, bastou um nico no de Kathryn para Maggie continuar com o coque que usava havia vinte anos. Essa lealdade ficou patente depois da morte da senhorita Kuhlman. "No devemos mudar nada", disse Maggie, referindo-se ao trabalho da fundao. "Continuaremos como se ela ainda estivesse aqui". Uma de suas secretrias, em pranto, me disse que elas vinham seguindo os mesmos procedimentos havia tantos anos que se sentiam culpadas por fazer algo diferente do que a senhorita Kuhlman teria feito se estivesse ali. "Na verdade", aquela mulher disse, "todos esperamos que a senhorita Kuhlman entre por aquela porta a qualquer momento. E no gostaramos de ser flagrados fazendo algo que ela no aprovaria".

Isso aconteceu seis meses depois da morte de Kathryn. Assim, aps sua morte, o pessoal do escritrio Maggie, Maryon, Walter Adamack deu seqncia ao trabalho da fundao. A fundao era como uma locomotiva sem o maquinista, passando s pressas pelos trilhos, atravessando pontes, cruzando passagens de nvel, enquanto o trfego de automveis obedientemente esperava atrs das cancelas de segurana que retiniam, faris acesos e rodas gastando os trilhos mas sem idia do lugar para onde estava indo, do que faria depois de chegar ao destino, ou de onde viria o combustvel. Tudo porque o maquinista havia esquecido de deixar instrues antes de sair da cabina. David Verzilli, "pastor auxiliar" de Kathryn, que pregava em Youngstown quando ela no estava l, percebeu que no havia nenhum p no acelerador e desatou os ltimos vages de passageiros que levavam aqueles que se reuniam semanalmente no Stambaugh Auditorium. A separao final dos fiis da "pastora" Kuhlman do restante da fundao foi uma dor necessria. Na verdade, foi uma das mudanas que Kathryn previu quando ainda viva. O nico fato que parecia caracterizar o trabalho da fundao era a "rotineira imutabilidade". Poderia de fato ser comparada a um poderoso trem troando pelos trilhos com Kathryn pisando no acelerador. Seu destino estava planejado, e no havia tempo para virar-se para o lado a fim de cheirar as flores ou mesmo parar para conversar com as pessoas que estavam em p ao longo dos trilhos, acenando com apreciao. Kathryn uma vez me disse que mantinha seu escritrio como fazia com sua posio teolgica. "Descobri algo que funciona e jamais vou mudar". No incio de seu ministrio, ela era conhecida como uma pessoa aberta a mudanas. Vrios de seus primeiros colaboradores costumavam observar que a marca da grandeza de Kathryn era sua capacidade de flexibilizar sua teologia. "Ela sempre queria aprender coisas novas acerca de Deus", disse-me um homem. Mas, em seus ltimos anos, sua teologia ficou mais conservadora. "No mudei minha teologia em vinte anos", ela uma vez me afirmou. "Por que deveria mud-la?" Era uma boa pergunta, mas eu me achava despreparado para responder porque eu no estava no controle como Kathryn. Quando observei que havia participado de um culto de pequenos milagres na sala de estar de Richard e Rose Owellen, em Baltimore, que havia sido igual a um culto de milagres de Kathryn Kuhlman, exceto em tamanho e intensidade, ela sorriu. "Tudo o que Dick e Rose sabem sobre o Esprito Santo, eles aprenderam comigo. E esta a razo por que a teologia que eles usam correta. igual minha". David Wilkerson comparou a senhorita Kuhlman com o general William Booth, fundador do Exrcito de Salvao, um homenzarro que falava alto e no tinha pacincia com aqueles que no acreditavam na

maneira em que fazia ou se dispunha a fazer a obra de Deus. Era com essa mesma inflexvel veemncia que Kathryn conduzia seu ministrio e administrava seu escritrio. "No mudarei meus princpios teolgicos nem meus mtodos", dizia dogmaticamente. "Quero manter o toque pessoal", a senhorita Kuhlman me disse quando lhe perguntei sobre os abridores de cartas automticos. "No incio, eu mesma abria todas as minhas correspondncias. Agora no tenho tempo para isso. Mas no quero que as pessoas pensem que, quando escrevem para Kathryn Kuhlman (ela muitas vezes referia-se a si mesma na terceira pessoa), suas cartas sero abertas por uma mquina". Contudo, havia uma estranha inconsistncia nisso. Pois, embora as cartas fossem abertas mo, a maioria delas era respondida por uma mquina. Havia uma sala nos fundos do escritrio da fundao repleta de mquinas eltricas IBM. Kathryn havia ditado vrias respostas-padro, para as cartas que incluam, em grande parte, perguntas feitas pelos remetentes. Essas respostas eram programadas no computador. Se uma carta precisava de algum tipo de resposta "especial", ela seguia para outra pilha, para ser respondida por Maryon Marsh, Maggie Hartner ou outra pessoa do escritrio. Mas sempre havia cartas que eram respondidas pela prpria senhorita Kuhlman. Embora muitos outros ministrios e organizaes usassem os mesmos procedimentos, a senhorita Kuhlman esforava-se para manter o toque pessoal selando os envelopes com as prprias mos. E, por mais incrvel que parecesse, ela assinava toda a correspondncia a ser enviada. Foram muitas as vezes em que o malote de correspondncia ficava to pesado que a senhorita Kuhlman (ou Maggie, na ausncia de Kathryn) recrutava ou melhor, ordenava os servios de algum que aparecia no escritrio para ajudar a abrir cartas e colar selos. Ainda est viva em minha memria a cena do dr. Arthur Metcalfe, aquele musicista querido, bem-apessoado e distinto, sentado no tapete no canto do escritrio, lambendo os selos e colando-os nos envelopes. " um esforo de equipe", ele dizia com um sorriso. "Quando a carga fica pesada, todos ajudamos a levant-la." Essa mesma autoridade mstica sobre as pessoas era visvel em muitas outras situaes. A primeira vez que ela falou em Charlotte, Carolina do Norte, foi atendendo ao convite da FGBMFI para uma conveno regional. A reunio foi realizada no salo de bailes da antiga Estalagem da Casa Branca, com mais de 1. 500 pessoas presentes. Um dos pastores anfitries, Alfred Garr, tambm era o solista de destaque do culto. Ao terminar de cantar, ele se sentou na primeira fileira, quase aos ps de Kathryn. Al Garr o pastor da maior igreja pentecostal independente do estado da Carolina do Norte, uma igreja que leva o nome de seu pai, que foi o primeiro a trazer o pentecostalismo para a regio de Piedmont, nos Estados Unidos. Ele um homem de renome e altamente

respeitado em Charlotte. Mas Kathryn no era de respeitar pessoas. Ela comeou seu sermo dizendo: "Que no haja um rudo neste salo. Nem um sussurro. Que o Esprito Santo fale". Todas as cabeas estavam curvadas, e Al Garr comeou a orar baixinho, bem baixinho (na verdade, a orao era to tmida que aqueles de ns que estvamos sentados prximos pregadora no plpito no ouvamos). Mas Kathryn no hesitou em interromper o culto para corrigi-lo. Sem olhar para baixo, ela simplesmente baixou seu brao fino, apontou o dedo na direo do homem e disse: "Eu falei nem um sussurro!". E houve silncio! Mesmo os responsveis pelo evento no ocupavam a primeira posio quando Kathryn Kuhlman estava presente. E por mais que seus mtodos fossem incomuns, ningum duvidava de sua sinceridade nem questionava sua autoridade em questes espirituais. A despeito da reconhecida autoridade espiritual de Kathryn, ainda existe at hoje um mistrio com relao sua vida devocional pessoal. Ningum, ao que parece, sabia alguma coisa sobre este aspecto de sua vida. Embora ela cresse que a Bblia era a perfeita Palavra de Deus e se denominasse uma fundamentalista (bem como uma pentecostal: "Sou to pentecostal quanto a Bblia") , no obstante, durante seus ltimos anos, havia pouca evidncia de que ela passava algum tempo em particular estudando a Bblia. Ela se encheu do contedo do Livro por mais de quarenta anos, e, dado o ritmo frentico no qual vivia depois de 1972, seu velho amigo Dan Malachuk provavelmente estivesse certo ao suspeitar que ela fazia a maior parte de seu estudo bblico em pblico. "Kathryn no tinha tempo para estudar antes de pregar", Dan disse. "Ela lia no plpito, preparando sua absoro espiritual no momento da ministrao que viria a seguir." Em seus primeiros anos, ela fazia longas anotaes para seus sermes, usando um esboo detalhado que, obviamente, era fruto de um profundo e intenso estudo da Bblia. Esses esboos eram escritos mo, e ela normalmente pregava fazendo uso deles. Mais tarde, Maryon Marsh passou a datilografar suas anotaes em fichas de 7cm x 12cm ou de 10cm x 15cm, as quais Kathryn guardava em sua"caixa de idias", uma pasta surrada qtie ela carregava consigo para todas as reunies. Kathryn muitas vezes fazia declaraes pblicas de que no lia outros livros seno a Bblia. Durante os ltimos trs anos de sua vida, isso provavelmente aconteceu. Entretanto, sua mesa estava cheia de cpias grifadas de livros de Andrew Murray e Jessie Penn Lewis sobre assuntos como orao, obedincia espiritual e batalha espiritual. De interesse ainda maior eram os sermes impressos de Norman Vincent Peale que descobri na ltima gaveta de sua mesa. Peale e Kuhlman pareciam dois extremos, mas ela obviamente admirava o famoso pastor e, em um momento ou outro de sua vida, provavelmente extraiu lies da excelente capacidade que ele tinha de contar histrias.

At Maryon Marsh, no entanto, admitiu que, durante os ltimos anos de sua vida, Kathryn quase no preparou nenhum material usando vrias vezes os mesmos esboos, muitas vezes desconexos, tornando-se repetitiva e vagando por caminhos j bem trilhados. Isso era um grande contraste, comparado aos primeiros anos de seu ministrio, quando suas pregaes eram dinmicas, muitas vezes inflamadas, e seus estudos bblicos freqentados at pelos mais cultos da comunidade. Seus longos discursos pareciam incomodar poucos. E se, como Dan sugeriu, ela precisasse usar a primeira hora do culto para preparar-se espiritualmente, ningum se queixava. O preo era vlido. Esta teoria, que Malachuk e outros projetaram, foi confirmada pelo fato de que, durante os ltimos anos do ministrio de Kathryn, seus "sermes" (na verdade, no eram sermes em um verdadeiro sentido homiltico) ficavam cada vez mais longos s vezes chegando a uma hora e meia. Um exemplo clssico foi o ltimo sermo que ela pregou. Foi no grande Shrine Auditorium, em Los Angeles, trs dias depois de seu regresso de Israel. Ela estava fisicamente exausta e no havia tido tempo para dormir, muito menos para orar. "No vou pregar hoje", ela garantiu multido. "S vou falar dez minutos e depois vamos passar para o culto de milagres. " Mas, depois de fazer os anncios, Kathryn continuou a falar por mais de uma hora. Nenhum dos presentes sabia que ela estava, naquele tempo, muito doente. Na verdade, estava morrendo. Contudo, perceberam muitos deles que Kathryn no ousava comear o culto de milagres antes que houvesse uma uno de Deus. Sem essa uno, ela no tinha outra escolha seno continuar a falar, a pregar para si mesma, sobre o poder de Deus e orar para que o poder se manifestasse logo. Ela estava usando o tempo para preparar-se espiritualmente. No s parecia haver falta de estudo bblico nos ltimos anos de Kathryn, mas tambm orao. Ela disse queles poucos que tiveram coragem de perguntar-lhe a respeito disso que ficava "em orao" o tempo todo. "Aprendi o segredo de Paulo de orar sem cessar", ela disse ao reprter de um jornal que teve a ousadia de perguntar por que nunca se retirava para orar. "Aprendi a conversar com o Senhor em qualquer momento, em qualquer lugar. Oro em secreto enquanto estou no avio, no carro ou andando na rua. Oro sempre. Minha vida uma orao. Entendeu?" Alguns entendiam. Dentre eles, Ruth Fisher, uma das antigas parceiras de Kathryn. Uma mulher muito espiritual, que investia muito tempo em orao disciplinada e no estudo da Bblia. Ruth era sensvel ao fato de que Kathryn simplesmente no se encaixava no molde convencional de devoes pessoais. Ela compartilhou comigo uma

histria que Kathryn lhe contara uma vez, que me deu um grande discernimento sobre o raciocnio de Kathryn. "Sonhei uma vez", Kathryn disse, "com trs pessoas ajoelhadas. Todas estavam esperando Jesus passar por elas. Assim que o Senhor chegou, Ele parou e abraou a primeira pessoa. Quando foi ter com a segunda, gentilmente ps a mo sobre o ombro dela. Mas, ao passar pela terceira pessoa de joelhos, apenas sorriu e continuou a andar. 'Algum disse ao Mestre: O Senhor deve amar mais a mulher que abraaste do que aos outros.' 'No, vocs no entendem', ele disse com delicadeza. 'A pessoa que abracei precisa de mais encorajamento. Ela est fraca na f. Aquela em quem dei um tapinha no ombro est mais forte. Mas a terceira, para quem simplesmente sorri, forte. No preciso me preocupar com ela, pois est sempre comigo.'" A despeito dos comentrios de Kathryn de que vivia "em orao", houve momentos em que se retirava e agonizava em orao. Estou convencido de que ela literalmente orava na hora de dormir todas as noites indo para a cama com o Esprito Santo. Qualquer pessoa que j havia estado com ela nos bastidores do Shrine Auditorium, ou a visto andar pelo corredor atrs do antigo Carnegie Hall em Pittsburgh, ou nos bastidores de centenas de auditrios antes de subir plataforma, sabia que era uma mulher de muita orao. De acordo com Maggie Hartner e outros, ela muitas vezes voltava exausta para casa, depois de um culto de milagres, e caa no cho aos prantos. O primeiro culto de milagres do qual participei foi em 1968. Depois de pelejar para conseguir andar por entre mais de 2 mil pessoas que enchiam o Carnegie Hall, cheguei empurrado entrada do palco e me vi em um pequeno corredor por trs dos bastidores que acompanhava a largura do prdio. Os parceiros de Kathryn estavam em cada canto do hall, cuidando para que ningum a incomodasse. Ela estava andando, de um lado para o outro, ora com a cabea para cima, ora com a cabea para baixo, ora com os braos para o alto, ora com as mos cruzadas nas costas. Seu rosto estava coberto de lgrimas, e, quando ela se aproximava, eu podia ouvi-la: "Terno Jesus, no retires de mim o teu Esprito Santo". Virei-me e corri, pois senti que havia me intrometido na mais ntima de todas as conversas entre duas pessoas que se amavam, e minha simples presena era uma abominao. Mais tarde, depois de ter estado com ela em muitas ocasies, comecei a perceber que minha presena, ou a de qualquer pessoa, no a intimidava. s vezes, ela interrompia sua orao, conversava alegremente com quem precisava v-la ou dava algumas instrues sobre o coro ou a iluminao, e depois, mais que depressa, se virava e continuava sua conversa com o Senhor.

Eu estava com ela em Tel-Aviv, em Israel, no grande estdio esportivo no final de 1975. Seria sua penltima apario pblica. Encontrava-se doente e cansada, mas passou mais de uma hora e meia em um tnel escuro sob a plataforma andando e orando, de olhos abertos, de olhos fechados, com o rosto banhado em lgrimas. Acima dela, a msica do Living Sound instrumentos e vozes por todos os lados era o barulho da multido de estrangeiros, movendo-se, inquieta, pessoas de muitos grupos lingsticos. Acima de tudo, estava a inquietao de Israel. Uma nao em tormento e em guerra, lutando para continuar viva em um ambiente hostil. Na noite anterior, uma mulher da Finlndia havia morrido no local, durante o culto de Kathryn, e isso a abalara profundamente. A polcia israelense fizera muitas perguntas. Perguntas demais. E assim ela andava e orava tentando, desesperada, tocar a orla das vestes do Senhor. Suplicando para que no tivesse de subir quele palco sem ele. Sabendo, l no seu ntimo, que todas aquelas coisas que ela havia dito sobre si mesma eram verdadeiras. Ela no era nada. Absolutamente nada. Talvez a vida de orao de Kathryn tenha desafiado convenes, mas aqueles que eram prximos dela sabiam que ela vivia, respirava e dormia orando. O fato de que, para isso, ela no se retirava, como outros fazem, para esperar e ouvir, para cair prostrada ou esperar em agonia de joelhos dobrados, no significava que ela no era uma mulher de orao. Como todas as outras coisas, ela precisava faz-lo sua maneira. Os problemas de seu conceito de orao tornavam-se crticos s quando o assunto dizia respeito aos seus relacionamentos com seus parceiros pois, de algum modo, ela parecia sentir que sua equipe e parceiros ministeriais deviam ter o mesmo compromisso com o qual ela andava. Como o general Booth, ela era extremamente impaciente com aqueles que no podiam acompanhar seu ritmo. Essas dificuldades ficaram mais visveis no escritrio da fundao em Pittsburgh do que em qualquer outra fase do ministrio. Diferente de outros ministrios cristos em que as equipes muitas vezes se reuniam para orar, os funcionrios da fundao chegavam na hora marcada e iam direto para o trabalho. A senhorita Kuhlman raramente orava se que alguma vez orou com os membros da equipe. semelhana dela, esperava-se que j tivessem orado quando chegassem ao trabalho e continuassem assim ao longo do dia. Kathryn tampouco se deixava levar pelos problemas pessoais de seus funcionrios. Se a secretria estava tendo problemas com o marido ou algum passava por dificuldades financeiras (os salrios na Fundao Kathryn Kuhlman eram notoriamente baixos), eram coisas que no se podia mencionar no escritrio. "Eu simplesmente no tenho tempo para envolver-me com a vida pessoal da equipe", ela me disse. J no fim de sua vida, naquelas ltimas semanas antes de ser obrigada a ficar internada, no entanto, essa filosofia comeou a dar frutos amargos. Ela quase morreu ao

descobrir que um funcionrio antigo, de confiana, estava sendo acusado de comportamento duvidoso. Kathryn, que sempre exigira altos padres de moralidade de seus oficiais, musicistas e parceiros voluntrios (muitas vezes, no passado, se recusou a deixar um homem cantar no coro por causa de sua reputao manchada), foi incapaz de lidar com essa situao interna. Seus parceiros do escritrio, que estavam revoltados com o que estava acontecendo (embora impossibilitados de tomar uma atitude sem a aprovao de Kathryn), perceberam que, se ela no estivesse to doente e preocupada com todos os outros problemas que pareciam cair sobre sua cabea durante os ltimos seis meses de 1975, interviria e poria fim quele insulto descarado e flagrante a tudo aquilo em que ela cria. Mas, em seu estado debilitado, era incapaz de lidar com a questo. Simplesmente deu as costas para o problema e se negou a discuti-lo. ("Anna, vamos agir como se isso nunca tivesse acontecido") Ningum parecia compreender quanto Kathryn estava doente durante os ltimos meses de 1975. Ela fez muitas coisas que no teria feito se seu corpo estivesse funcionando corretamente. Ao que parece, nunca perdeu o velho "vigor" as exigncias de perfeio nos cultos de milagres que havia sido sua marca. Aparentemente cega para a dor em seu peito e para a crescente fraqueza do seu corpo, ela mergulhou de cabea, marcando mais reunies, cumprindo seus horrios na televiso e dando toda a impresso de que seu corpo moribundo estava mais saudvel do que nunca. Contudo, no final, pouco antes de entrar no hospital pela ltima vez, ficou claro que ela estava partindo. A viagem para Israel em outubro esgotou-a fisicamente. E quando, em Jerusalm, descobriu que um empregado fugia do hotel noite para um encontro amoroso clandestino, ela se abateu. Ela deu as costas e nunca mais mencionou o assunto. medida que o ministrio ficava mais intenso, exigindo cada vez mais de seu tempo, Kathryn passou a abrir mo de seu envolvimento pessoal na vida at de seus amigos mais prximos. No final, ela se tornou uma solitria no meio da multido. E, no fim do dia, afastava-se de todas as pessoas, com exceo de uma ou duas que ela aceitava em sua presena. Por fim, rejeitou at os que eram mais prximos dela e colocouse nas mos de pessoas que mal conhecia. Foi um triste fim. A rea onde o no envolvimento era mais difcil de entender abrange os milhares de pedidos de orao que chegavam aos montes no escritrio todas as semanas. E embora parea incompreensvel, no h evidncia pelo menos durante os ltimos anos de Kathryn de que ela tenha feito algum esforo para atender a esses pedidos e fazer uma orao especfica pelas necessidades das pessoas. No se sabe se Kathryn achava que a orao especfica era desnecessria, se estava muito ocupada ou se orava por aqueles que escreviam para ela em massa enquanto viajava pela nao.

O fato intrigante o de que muitas pessoas que enviaram pedidos de orao para Kathryn Kuhlman foram curadas muitas vezes ao longo da semana. Alguns podem pensar que existia, de fato, uma aura especial que cercava todo o ministrio de Kathryn Kuhlman, de modo que, mediante o simples toque na orla de suas vestes, a pessoa seria curada. Contudo, Kathryn era categrica ao rejeitar este conceito, dizendo vrias vezes que no tinha em si a virtude de curar. Outros talvez considerem ser a f do missivista suficiente para que alcance a cura. H ainda outros que alimentam a idia de que, embora a prpria Kathryn no tenha orado especificamente por aqueles milhares de pedidos de orao, todas as pessoas ao seu redor oravam, e isso criava um fluir suficiente para trazer cura queles que escreviam. Alguns fazem a irritante pergunta quanto a se a orao um fator necessrio na cura. Ningum parece saber. A nica concluso a que posso chegar que um Deus misericordioso e compassivo, que via a necessidade e o sofrimento de seu povo, e conhecia as inconsistncias do ministrio que ele havia separado para ajudar a suprir essas necessidades, muitas vezes, de modo soberano, interveio e concedeu ao seu povo os desejos do corao das pessoas. E, de algum modo, alm da esfera da compreenso humana, aquelas cartas e pedidos para Kathryn tornaram-se oraes. Assim, Kathryn Kuhlman era simplesmente uma catalisadora que apresentava as oraes das pessoas. E, com base nos clamores dessas pessoas, Deus, e no Kathryn, respondia. Quando pregava aquelas mensagens que sondavam o corao sobre um Deus zeloso que no "dividia a glria" com qualquer figura humana, Kathryn estava pregando para si mesma. Ela sabia quo desesperadamente precisava ouvir isso e aplic-lo a sua prpria vida. Assim, pregava tais mensagens vrias vezes, pois nenhum ministro no sculo 20, nem talvez desde o tempo dos apstolos, esteve sob maior presso da tentao de apropriar-se de parte da glria. Conseqentemente, quando algum admirador agradecido aproximava-se do plpito em busca de uma cura e dizia a Kathryn: "Oh, obrigado! Obrigado!", ela logo recuava, balanava as mos e dizia: "No agradea a mim. Nada tenho a ver com isso. Agradea a Deus". A despeito de tudo o que ela dizia, no entanto, as pessoas lhe agradeciam. A fundao recebia milhes de dlares. O dinheiro vinha dos ricos que lhe ofereciam seus bens e dos pobres que colocavam moedinhas nas salvas. Tudo isso sem qualquer apelo direto para obter fundos. Ela s recolhia uma oferta em cada reunio, ou, de vez em quando, recolhia uma oferta especial para o ministrio de televiso. Mas tudo era muito discreto. No havia mtodos espetaculares para levantar dinheiro, nem apelos feitos por mala-direta. Ela detestava o mtodo muitas vezes usado por algumas organizaes de colocar pessoas em p e ficar pedindo muito dinheiro. "Isso s alimenta o ego", ela sussurrou para mim um dia, enquanto estava nos bastidores e observava um desses espetculos em

uma reunio em que ela ministraria mais tarde. "Se eles entregarem o problema nas mos de Deus, Ele far melhor do que eles". Kathryn deixava a questo nas mos de Deus e, conseqentemente, tinha acesso a mais dinheiro do que a maioria das pessoas poderia imaginar. Muitos a criticavam muitas vezes por cimes por receber tanto dinheiro. Mas ela sabia, melhor do que seus crticos, que era uma administradora de Deus e que, se usasse mal seus recursos, Ele, um dia, pediria contas a ela. Mas no era s o dinheiro. As pessoas enviavam presentes. Bugigangas. Uma mulher, passando por uma loja de departamentos, olhava alguma bugiganga e pensava: "Parece algo de que Kathryn Kuhlman vai gostar". Ela recebia milhares desses itens pelo correio ou, pessoalmente, em vrias reunies. Esses presentes menores normalmente eram colocados em uma mesa no escritrio e examinados por membros de sua equipe. s vezes, Kathryn os distribua entre seus amigos do ministrio. Ora, seria impossvel Kathryn Kuhlman conseguir usar cem porta-jias, ou 75 broches, ou 30 pulseiras que imitavam diamantes. As pessoas enviavam Bblias. Seus admiradores, vendo-a na televiso ou no plpito carregando uma Bblia gasta, batida e surrada, com as pginas caindo e a capa meio rasgada, corriam para comprar a melhor Bblia venda. s vezes, gravavam seu nome na capa. Mas ela no se sentia vontade com uma Bblia diferente da que carregava havia anos, cheia de orelhas e manchada. Ela era colocada sobre o plpito por seu guarda-costas de confiana, como o ltimo ato de presteza antes de ela aparecer para ergu-la, proclamar suas verdades e pregar sua mensagem. Mas os presentes no se limitavam a bugigangas e Bblias. Muitos eram bastante caros. Pinturas raras e antigidades da Europa. Esculturas da Itlia e da Amrica do Sul. Tapetes persas e do Oriente. Diamantes e jias preciosas de todos os lugares do mundo. Peles e at modelos feitos por alguns dos atelis mais famosos do mundo fashion. Relquias de Israel. Sua casa em Fox Chapel tornou-se um museu, cheia de objetos de arte que valiam centenas de milhares de dlares. Tanta coisa chegava que ela precisou de um lugar especial no poro da casa para guardar alguns de seus objetos de valor. Tudo isso gerou um grande problema. Kathryn adorava coisas boas e caras e, ao mesmo tempo, sempre procurava fazer um bom negcio. Era comum ela ir a uma loja de roupas exclusivas na Wilshire Boulevard e gastar 3 mil dlares de uma s vez. Seu estilo de vida exigia um amplo guarda-roupa. Na verdade, depois de sua morte, descobri uma enorme pilha de notas fiscais antigas da Profils du Monde, uma loja de importados na Wilshire Boulevard, em Beverly Hills, que descreviam mais de 12 vestidos de chiffon que iam do champanhe e laranja ao amarelo, azul e verde-palha. Contudo, ela nunca se esqueceu de sua origem humilde. A caa de antigidades era um de seus poucos passatempos (gastava grandes quantias de dinheiro na compra de antigidades para ela

e seu crculo de amigos prximos), mas sempre se sentia culpada por ter muito diante de muitos que tinham to pouco. Ela no era apegada a coisas. Podia literalmente desfazer-se delas ou deix-las, e se sentia tanto vontade sentada no cho de seu escritrio sem os sapatos quanto em um sof caro. At onde posso dizer, ela estava acima do poder controlador dos bens. Em vez de ser controlada por objetos materiais, ela os controlava. Via-os como ferramentas para serem usadas, em vez de itens a serem buscados para valor e ganho pessoal. No obstante, era sbia o suficiente para perceber que a maioria das pessoas no se encontrava nesse patamar espiritual e, assim, estava sempre enfrentando o problema do que fazer com as coisas caras em sua vida. Alguns dos objetos de arte foram para o escritrio de sua fundao em Pittsburgh; mas no muitos, pois ela sabia que a exibio era perigosa ainda que fossem presentes. Por exemplo, quando recebeu dois vasos da dinastia Ming, primeiro os escondeu em um pequeno closet em seu escritrio pessoal e, depois, levou-os para sua casa que s seus amigos de maior confiana visitavam. Outros itens eram usados para decorar seu luxuoso apartamento na bela praia de Newport, Califrnia. Contudo, em seus momentos particulares, ela muitas vezes se perguntava se estava, ao guardar esses itens, "recebendo seu prmio agora". Uma resposta que somente ela sabe agora. O mesmo aplicava-se aos elogios e adulao. Como manter este equilbrio entre dar a Deus toda a glria e, no obstante, no ser desagradvel com as pessoas que no entendem? "s vezes", ela confidenciou certa vez, "em minha fraqueza, simplesmente sigo em frente e aceito os elogios e agradecimentos. Outras vezes, sinto-me to cansada que, se no aceitasse nenhum elogio, eu desabaria. E parece que Deus me permite isso, apenas para que eu continue a caminhada. Mas, no final do dia, quando estou completamente sozinha em meu quarto, levanto as mos para o cu e digo: Querido Jesus, tu sabes o que eles disseram a meu respeito hoje. Mas agora entrego tudo em tuas mos. No sou nada, e ningum sabe isso melhor do que eu. No tenho o poder da cura. No tenho a virtude de curar. No h nada atraente em mim. Mas, querido Jesus, tu s tudo. E hoje as pessoas confundiram tudo. No tive a fora para corrigi-las, mas sei que tu entendes. E agora entrego tudo o que me deram a ti. S te peo uma coisa: no retires o teu Esprito Santo de mim, pois, sem Ele, certamente morrerei'."

Captulo 10 A Sabedoria na Espera


Liderana consiste em saber guiar outros lderes e motiv-los a agir. Kathryn era mestra nisso. Aguardava Deus enviar as pessoas certas para sua vida e depois esperava at ter o senso perfeito do momento oportuno para se mexer. Ela se alegrava muito em encontrar a pessoa certa para cumprir sua viso e em dar a essa pessoa autonomia para trabalhar. Gene Martin, um ministro das Assemblias de Deus, era seu brao direito nas misses. Dick Ross, que havia produzido muitos dos filmes de Billy Graham antes de ir trabalhar em Hollywood, era seu brao direito no ministrio de televiso. E eu tinha liberdade na questo dos livros. Kathryn se negava a colocar sua assinatura em alguma coisa um livro, um programa de televiso, um programa de rdio ou algum tipo de misso a menos que fosse de primeira qualidade. "Deus exige nosso melhor", ela dizia. "E Ele merece. Afinal, nos deu seu melhor ao enviar seu Filho terra. No devemos contentar-nos em dar-lhe menos do que o nosso melhor." Ela mesma examinava cada programa de televiso em um estdio particular na CBS logo aps a gravao. Se algo no estivesse perfeito, ela o deletava e regravava a cena. O mesmo acontecia com os livros. Passamos trs dias examinando uma batelada de ttulos antes de chegarmos, finalmente, a um que "combinou" com um livrinho que fiz para ela sobre uma enfermeira e seus trs filhos, todos curados de doenas fatais na mesma reunio. Exasperado, lancei as mos para o alto e disse: Kathryn, Deus no grande o suficiente para dar-nos um ttulo para este livro? Ela bateu palmas, teve um daqueles acessos de riso quase rouco e disse: Quo grande Deus? Era o ttulo perfeito para o livro. Este sentido de perfeccionismo impregnava cada movimento que ela fazia. Seu batom estava sempre impecvel; suas unhas feitas, pela manicure; e suas roupas, ajustadas em cada detalhe. Nos cultos, o choro de uma nica criana a levava a interromper a ministrao e fazer um sinal para um dos oficiais. Uma cadeira fora de lugar, um corista com uma gravata torta, um membro da equipe com a cor de camisa ou blusa errada ela notava cada detalhe e no se dava por satisfeita at que tudo fosse

corrigido. Esse perfeccionismo a impedia de mergulhar logo em um novo projeto, pois estava determinada a analis-lo em cada detalhe antes de dar o sinal verde. Demorou anos para ela concordar em estender seu ministrio televiso, realizar seu primeiro culto no Shrine Auditorium, em Los Angeles, escrever seu segundo livro, ou aceitar convites para pregar em outras cidades. Era como se ela, na verdade, no quisesse crescer, mas preferisse continuar relativamente enclausurada em Pittsburgh. Mas a combinao do incentivo daqueles em quem ela confiava e a porta aberta da oportunidade que ela via como uma direo de Deus, por fim, convenceu-a a sair de sua rotina e investir no risco de mudar e crescer. Entretanto, no ntimo, ela sempre esteve convencida de que era melhor apegar-se ao que estava funcionando a correr o risco de fracassar em alguma nova aventura. E, por essa razo, muitas vezes fez duras declaraes que, mais tarde, teve de renunciar. Por exemplo, ela disse muitas vezes que jamais escreveria uma autobiografia. "Espere que eu morra, Jamie", dizia sria, balanando a cabea. "Ento voc poder contar tudo. " Contudo, um ano antes de sua morte, ela comeou a conversar comigo sobre uma autobiografia. Quando estivemos juntos em Las Vegas para o fabuloso culto de milagres no City Auditorium, em maio de 1975, ela me pressionou ainda mais. Sabendo de minha natural relutncia em escrever um livro sobre algum j falecido, principalmente no caso de um livro importante, ela superou todos os obstculos para bajular-me e explicar a "necessidade de colocarmos a mo na massa naquele exato momento". Estvamos sentados na luxuosa sala de estar da sute de Frank Sinatra no Caesar's Palace, em Las Vegas. O culto de milagres tinha acabado, e Kathryn havia voltado para o quarto, exausta. Eu passava meus dedos sobre o papel de parede espesso, macio e vermelho enquanto a ouvia falar sobre o culto. Ento ela quis que andssemos pela sute minha esposa Jackie, Dan e Viola Malachuk, e eu para mostrar-nos a banheira embutida em forma de corao (grande o suficiente para duas ou trs pessoas) e a cama redonda com espelho no teto. "No sou idiota", ela disse rindo, segurando firme meu brao e encostando-se em mim. "Eu sei exatamente por que esse espelho est no teto. " De volta sala de estar, ns nos sentamos no sof vermelho macio, naquele que devia ser um dos mais luxuosos quartos do hotel, e ouvimos todas as razes dela por que eu deveria escrever seu livro. "Voc o nico que ser honesto o suficiente para contar as coisas com franqueza. " Ento, olhando para mim com os olhos meio fechados, ela disse: "Sabe, h muita trapaa acontecendo em nome do nosso Senhor. Voc sabe o que quero dizer?". Eu no estava muito certo pelo menos, no naquele momento , mas sabia que, se ela soubesse, eu no me daria por satisfeito at descobrir sobre o que ela estava falando. "Mas temos de

fazer este livro para a glria de Deus. Lembre-se disso. Sem fazer rodeios, para a glria de Deus. " Uma razo por que o livro precisava ser escrito logo, e que nem ela sabia na poca, no viria tona seno dois meses depois. Seu pianista e confidente, Dino Kartsonakis, e o cunhado dele, Paul Bartholomew, que tambm era administrador pessoal de Kathryn, haviam sido demitidos em fevereiro. Sem que Kathryn soubesse, ambos estavam preparando o manuscrito de um livro intitulado The late great Kate, e tinham a inteno de negoci-lo com o mercado editorial sensacionalista como uma revelao. Nada disso veio tona antes de julho de 1975, quando Bartholomew moveu uma ao judicial contra ela no Tribunal Superior de Los Angeles. Kathryn resolveu a questo amigavelmente logo depois. Uma das clusulas do acordo feito sob juramento era que nem Dino nem Bartholomew teriam permisso para publicar nada sobre Kathryn Kuhlman durante dez anos. No entanto, em maio daquele ano, ela no sabia nada sobre a inteno dessa revelao, e, com isso, s posso concluir que seu desejo de comear a trabalhar em sua autobiografia surgiu como aviso de Deus de que, se no contasse sua prpria histria, algum iria faz-lo e difamar tanto o seu nome quanto o seu ministrio. Assim, concordamos em executar o projeto de sua autobiografia. Mas ns dois tnhamos outras ocupaes. E nenhum de ns sabia quanto o tempo era curto. Kathryn reuniu-se com sua irm mais velha, Myrtle Parrott, e gravou em fita algumas conversas sobre sua infncia. Mas a morte interrompeu o trabalho, e, no final, ela teve seu desejo mais antigo realizado uma biografia, e no uma autobiografia. O assunto, entretanto, era tpico da ponderao de Kathryn e de sua sensibilidade para com o Esprito Santo, no sentido de esperar at que Ele a despertasse e ento seguir com presteza na direo para a qual Ele estava apontando. Kathryn muitas vezes era acusada de ser uma pessoa impulsiva e impaciente. Quando o assunto era pressionar seus parceiros no ministrio, ela realmente era. Mas quando o assunto era expandir-se para uma nova rea do ministrio, j havia aprendido muito bem a dolorosa lio de esperar at que a pessoa certa aparecesse algum em quem pudesse confiar e ento mover-se s quando Deus lhe dissesse para faz-lo. Talvez nenhuma situao ilustre melhor esses princpios do que a expanso de Kathryn ao Canad. Comeou, como grande parte de seu ministrio, com um milagre de cura. Kenneth May, um fazendeiro de 62 anos da pequena comunidade de Foresters Falls, em Ontrio, ouviu de seu mdico, na cidade vizinha de Cobden, que estava morrendo com a doena de Hodgkins cncer nas glndulas linfticas. Sua histria pode ser encontrada em detalhes no captulo que tem por ttulo "Canadian Sunrise" ["O Nascer do Sol no Canad"], em God can do it again [Deus pode fazer isso novamente]. Ele foi enviado para Ottawa a fim de fazer um tratamento base de cobalto. Mas a terapia foi ineficaz, e as incitaes

em seu corpo aos poucos voltaram. Ele voltou clnica de oncologia no Hospital Geral para submeter-se a outras radiografias e descobriu que os inchaos estavam crescendo e se espalhando. Percebendo que os dias de Kenneth estavam contados, os mdicos deixaram-no visitar sua filha em Pittsburgh antes de intern-lo no hospital para um tratamento intensivo. Entretanto, antes de ele e sua esposa partirem para Pittsburgh, um de seus vizinhos fazendeiros aproximou-se deles e disse: "Oh, espero que vocs tenham oportunidade de ir a um culto de Kathryn Kuhlman enquanto estiverem l". Em resposta pergunta sobre quem era a senhorita Kuhlman, o vizinho deu-lhes um exemplar do livro I believe in miracles [Eu creio em milagres]. Kenneth May leu o livro e comeou a se perguntar, pela primeira vez, se era possvel Deus curar algum nos estgios terminais de um cncer. Em 1 de abril de 1968, o senhor e a senhora May participaram do estudo bblico regular das segundas-feiras noite na Primeira Igreja Presbiteriana. Ambos ficaram muito impressionados e, depois, demoraram no salo da igreja para conversar com alguns dos que freqentavam aquela reunio toda semana. Essas pessoas, vendo que o senhor May estava muito doente, encorajaram o casal a ficar para o culto de milagres que aconteceria na manh de sexta-feira no Carnegie Hall. "Deus pode curar o senhor", disse um homem. A senhora May teve de voltar para o Canad, mas Kenneth ficou com a filha. Embora estivesse com muitas dores, ele continuou a agarrarse quele pequeno sinal de esperana "Deus pode curar o senhor". Na sexta-feira pela manh, sua filha o acompanhou at o Carnegie Hall. L encontraram uma grande multido espera, na escadaria, horas antes do incio do culto. Ele quase perdeu a esperana. No entanto, pessoas que havia conhecido na segunda-feira noite o viram e vieram conversar com ele, incentivando-o a ficar. Uma mulher totalmente estranha aproximou-se dele e perguntou: "O senhor tem cncer, no tem?". May surpreendeu-se com a percepo da mulher. Mas, antes que pudesse responder pergunta, ela segurou o seu brao, estendeu a mo e comeou a orar. Embora constrangido, ele abaixou a cabea e disse em voz alta: "Sou teu, Senhor. Faze comigo o que quiseres". No mesmo instante, ele teve uma estranha sensao que percorria o seu corpo e a dor desapareceu. Ele estava curado. Passou a hora seguinte sem nenhuma dor. Aps o incio do culto, um dos obreiros aproximou-se dele, perguntando se havia sido curado. O senhor May respondeu: "Acho que alguma coisa aconteceu". Ento, se corrigiu: "Tenho certeza de que alguma coisa aconteceu comigo". O senhor May foi levado ao plpito, onde Kathryn orou por ele. Aps o culto, em p no salo, outra estranha manifestao ocorreu. Comeou a sair gua pelos poros da pele do senhor May um fenmeno que continuou por trs dias. Despedindo-se de sua filha, ele voltou para o

Canad e clnica oncolgica no Hospital Geral, em Ottawa, onde recebeu o diagnstico de sua cura. At o mdico considerou o caso um milagre. Kenneth May voltou para casa. Ele fez uma visita a uma mulher chamada Mary Pettigrew, que morava na cidade vizinha de Cobden. Ela estava nos ltimos estgios de esclerose mltipla. Vencidos pelo incentivo de May, Mary e o marido, Clarence, foram a Pittsburgh. Ela tambm foi milagrosamente curada e voltou para a pequena cidade de Cobden com a boa notcia do poder milagroso do Esprito Santo. Depois disso, as pessoas no pararam mais. Iam a Pittsburgh em caravanas. Muitas foram curadas, e logo a notcia dos milagres se espalhou por toda aquela regio do Canad. Em janeiro de 1969, cerca de seis meses depois que Mary Pettigrew foi curada, uma mulher de Ottawa, que morria de cncer, telefonou para uma amiga em Brockville, Maudie Phillips, para perguntar se ela sabia alguma coisa sobre os cultos de Kathryn Kuhlman. Maudie no sabia nada. Ela nem ouvira falar no nome de Kathryn Kuhlman! Mas aconselhou a amiga a ir em frente e participar do culto. Afinal, ela estava morrendo, e o que poderia ser pior do que isso? A mulher participou dos cultos em Pittsburgh e voltou para o Canad curada. A mudana foi imediata e visvel. Sua pele, antes cor de cobre, agora estava rosada, saudvel. Todos os sintomas haviam desaparecido. Ademais, o homem que a levou a Pittsburgh tinha um grande tumor na coluna, e tambm foi curado. Maudie era uma pessoa muito conservadora e, mesmo conhecendo a mulher desde a infncia, ainda tinha dificuldade para crer. Ela falou sobre o assunto com o marido, Harvey, e os dois decidiram ir a Pittsburgh para ver os milagres com os prprios olhos. Um dia, antes da viagem, Sharon, filha deles, Grant Mitchell, seu genro, e Troy, seu neto, pediram para acompanh-los. Todos, parece, daquela regio de Ontrio, estavam falando sobre os milagres em Pittsburgh. O pequeno Troy nascera com um eczema e um problema crnico nos pulmes semelhante a asma. O Canad, no inverno, tem o pior clima para as pessoas com eczema. Muitas roupas de inverno contm fibras que racham a pele, levando a uma irritao extra. A pele de Troy estava coberta de feridas grandes e supurantes. Alm disso, onde a pele encostava na prpria pele debaixo do queixo, axilas, virilhas, joelhos e entre os dedos das mos e dos ps , havia uma inflamao que coava e queimava com leses rachadas e cheias de crostas. Troy estava sob os cuidados de um dos melhores dermatologistas de Ottawa, o dr. Montgomery e do mdico da famlia, o dr. Hal McLeod. O dr. Montgomery havia prescrito um tratamento que consistia em medicamentos e quatro banhos com farinha de aveia por dia. A farinha de aveia tinha um efeito refrescante sobre a pele, e os Mitchells a compravam em sacos de quase 50 quilos. Os banhos eram dados, cuidadosamente, por Sharon, que tambm era uma enfermeira diplomada. noite, a criana

tinha de ser enrolada com gaze e faixas para que no coasse as leses at abri-las. A nica esperana que os mdicos davam era que, medida que ficasse mais velho, o menino aprenderia a evitar todas as coisas que agravavam sua alergia e talvez descobrisse um modo de ajustar-se sua condio. Depois de uma viagem de cerca de 800 quilmetros at Pittsburgh, eles passaram a noite no Pick Roosevelt Hotel. Na manh seguinte, a famlia chegou s 6h30 na Primeira Igreja Presbiteriana onde os cultos de milagres estavam sendo realizados, porque o Carnegie Hall estava sendo reformado. Muita gente j estava na igreja, embora o culto comeasse s 11 horas. Grant, Sharon e Troy sentaram-se em um banco com Maudie e Harvey bem atrs deles, perto do corredor. Troy entretinha-se com um livro de colorir durante a longa espera. Mas algo acontecia. s 9 horas, Maudie viu que Sharon estava chorando ao que parecia, sem nenhuma razo. medida que se aproximava a hora de iniciar o culto de milagres, ela passou a chorar ainda mais e mais alto e continuou a chorar mesmo depois de Kathryn chegar para dar incio ao culto s 11 horas. Tudo isso confundia Maudie, uma mulher conservadora. Ela quis sair e, em duas ocasies, virou-se para Harvey a fim de conduzi-la para fora. Mas no havia como sair discretamente. Assim, permaneceu ali, determinada a agentar firme e nunca mais meter-se em uma situao to desconfortvel. Kuhlman, como fez muitas outras vezes, pulou a parte da pregao e passou direto para o culto de milagres, intercedendo por curas e incentivando as pessoas a virem ao plpito para dar testemunho. No meio do culto, ela parou e disse: "Algum est sendo curado de eczema". No houve resposta. Os Phillips, nem seus filhos, no relacionaram o que Kathryn dissera com a condio de Troy. Kathryn continuou o culto, mas, dez minutos depois, fez algo incomum, uma coisa que seus parceiros se lembram de t-la visto fazer somente duas vezes em todo o seu ministrio. Ela disse: "Vou ter de interromper o culto. Algum neste santurio est entristecendo o Esprito Santo". Veio um silncio mortal sobre o grande auditrio. As pessoas viravam-se e olhavam umas para as outras como os discpulos fizeram no cenculo quando Jesus anunciou que um deles iria tra-lo. "Sou eu! Sou eu!" Maggie Hartner estava em p no corredor ao lado dos Phillips. Ela parecia literalmente encher-se do Esprito Santo quando a uno de Deus se manifestava nos cultos de milagres. Sharon chorava tanto que nem se dava conta do que acontecia. Maggie falou com Grant e perguntou: Pelo que voc est orando? Por meu filho Grant respondeu simplesmente.

O que h com ele? Ele tem eczema. Pelo amor de Deus Maggie exclamou. O senhor no ouviu a senhorita Kuhlman?! O culto todo parou. Eu estava subindo e descendo por esses corredores tentando achar a pessoa em quem Deus havia tocado. Por favor, veja a criana. De repente, Sharon despertou. Sem limpar as lgrimas, ela estendeu a mo e tirou a camisa de Troy. Cada ferida em seu corpo cada leso, cada rachadura que vazava lquido em sua pele estava curada. As crostas viraram p e, medida que a camisa escorregava por suas costas, elas caram como poeira ao cho. Maudie, que estava sentada bem atrs dele, arfou e quase entrou em choque. Grant estendeu a mo e tocou no lugar onde antes havia uma terrvel ferida que vazava pelo brao esquerdo. A pele agora estava perfeita e saudvel. Cada parte do corpo do menino estava limpa. Maggie insistiu em que os pais levassem a criana frente. Mas nenhum deles, depois, lembrou-se de ter ido ao plpito. Era como se todos estivessem em transe. Saindo do culto, eles voltaram para casa, ainda incapazes de crer no que haviam visto e experimentado. Perto de Erie, se viram diante de uma forte nevasca e tiveram de hospedar-se em um hotel beira da estrada. Havia s um quarto disponvel, por isso os cinco ficaram juntos. Troy foi direto para a cama, mas os adultos ficaram acordados a noite toda, conversando e curiosos por saber sobre o milagre. Era quase meianoite quando Harvey no agentou mais, pegou a lamparina que estava sobre a mesa e a ps sobre a cama, para que pudesse examinar Troy, que estava dormindo. Cada parte onde havia feridas estava agora branca como a neve, comparada pele rosada normal nas outras partes de seu corpo. No meio de cada parte branca, havia uma pequena erupo, menor que a cabea de um alfinete. De manh, no entanto, a despeito de os adultos continuarem a examin-lo de hora em hora, at essas pequenas erupes no foram mais encontradas. Trs meses depois, os Mitchells levaram Troy em uma viagem de frias para o Mxico. Quando voltaram, o corpo do menino estava bem bronzeado por conta do sol do Mxico todo o corpo, menos as partes onde houvera o eczema. Essas partes continuaram brancas. No ano seguinte, ficaram perfeitamente normais. Eles levaram Troy ao dr. Montgomery e ao dr. McLeod, que haviam diagnosticado as doenas inclusive a dos pulmes. O dr. Montgomery chamou Maudie de "a av milagrosa" um nome que ela ainda aprecia como um lembrete do momento em que Deus invadiu, de modo to extraordinrio, sua vida. Maudie Phillips era a mulher mais animada de Ontrio. Ela estava determinada que todos, em Ottawa, participassem dos cultos de milagres

em Pittsburgh e fossem abenoados como havia sido. Uma organizadora natural, ela comeou a pensar que, se conseguisse reunir os ministros da cidade em uma reunio, eles seriam incendiados por Deus, e todas as igrejas, cheias do mesmo Esprito Santo que prevalecia nos cultos de milagres. No entanto, ela pensou mal. Mesmo quando se ofereceu para fretar um nibus e pagar as despesas do seu prprio bolso (um custo de 1. 000 dlares), os ministros estavam extremamente ocupados para ter algum interesse na idia. Nem um deles expressou o menor desejo de testemunhar muito menos envolver-se em um milagre. Sem desanimar, Maudie voltou a Pittsburgh muitas vezes, semana aps semana, de carro, levando qualquer pessoa que quisesse acompanh-la. Mas ela insistia na idia de fretar um nibus e levar um grupo, talvez diversos grupos, a Pittsburgh. No outono daquele ano, Harvey adoeceu. Os mdicos descobriram uma doena no pulmo e disseram a Maudie que era grande a probabilidade de ele morrer na mesa de cirurgia. A orao ainda era uma prtica muito formal para os Phillips. Quando Maudie descreveu o caso, eles fizeram uma orao no "estilo da Igreja Unida" da forma como ouviam nas oraes de domingo, ou davam graas mesa e repetiam a Orao do Senhor noite. No entanto, quando o estado de Harvey foi descrito pelos mdicos como crtico, Maudie se viu pela primeira vez conversando realmente com Deus. "Senhor, se tu o salvares, levarei um nibus a Pittsburgh. " Harvey comeou a melhorar no mesmo instante. Um dia depois de Harvey chegar do hospital, Maudie j estava com o nibus fretado cheio de pessoas e pronta para ir a Pittsburgh. S havia um ministro no grupo. O restante, segundo a descrio que Maudie fez, eram servas e servos aqueles sobre os quais Deus havia prometido, no livro de Joel, derramar seu Esprito. Daquela poca at a morte de Kathryn, quase seis anos depois, Maudie Phillips s perdeu cinco cultos em Pittsburgh. Ela organizou caravanas de nibus fretados que saam do Canad e viu milhares de pessoas curadas e ganhas para o Senhor Jesus Cristo. Enquanto o nmero de canadenses nos cultos de milagres aumentava, o mesmo acontecia com as contribuies feitas por eles. Como as doaes para a Fundao Kathryn Kuhlman com sede nos Estados Unidos no podiam ser deduzidas das declaraes de imposto de renda dos canadenses, ficou bvio que Kathryn precisava abrir um escritrio no Canad. E quem, naturalmente, estava mais apto para dirigilo do que a pessoa que Deus havia colocado no colo de Kathryn? Maudie Phillips. Entretanto, antes de Kathryn telefonar para Maudie e pedir-lhe que aceitasse o trabalho, o Esprito Santo falou com Maudie primeiro. Embora Maudie trabalhasse havia mais de quinze anos em uma posio

de responsabilidade na Automatic Electric Company, ela, de repente, se sentiu compelida a pedir demisso por nenhuma outra razo que no a de sentir que o Senhor tinha algo reservado para ela. Assim, quando veio o telefonema da senhorita Kuhlman, Maudie Phillips j estava preparada para comear a trabalhar naquele instante, organizando a filial canadense da Fundao Kathryn Kuhlman, com sede em Brockville, prximo a Ottawa. Maudie comeou a trabalhar logo. Ela tentou convencer Kathryn de que seus seguidores eram tantos entre os canadenses que eles precisavam de um culto de milagres na regio de Ottawa. Ela sugeriu os 16 mil assentos do Ottawa Civic Center. Kathryn, sem dvida, no se convenceu facilmente. Sentia-se vontade com seus cultos em Pittsburgh e Los Angeles e hesitou em mudar-se, principalmente para aquela regio baldia onde tantos ministrios haviam morrido mngua na regio central do Canad. Kathryn muitas vezes falou de um repetitivo pesadelo em que ela deixava o palco de um auditrio estranho e encontrava o prdio totalmente vazio. Esse tipo de medo a levava a ser extremamente cautelosa, relutante a entrar em algum novo empreendimento sem que tivesse certeza de que ele seria um sucesso. Pois, fora aparecer no palco sem o Esprito Santo, nada a assustava mais do que o medo de aparecer no palco sem seu pblico. Mas Maudie estava determinada a convencer Kathryn a estabelecer-se no Canad. O nmero crescente de canadenses que vinham a Pittsburgh, por fim, fez o fiel da balana pender para o lado de Maudie, e, com isso, Kathryn aceitou a idia. Ela no s fez planos para visitar Ottawa, mas para fazer apresentaes em trs noites em Peterboro. Agora o peso da responsabilidade de repente caiu sobre os ombros de Maudie. Naquela noite, depois de Kathryn concordar em vir ao Canad, ela foi para a cama e no conseguiu dormir. Ficou deitada ali, pensando: "Veja o que voc fez. Voc levou alguns nibus a Pittsburgh e ps-se a fazer o trabalho da fundao no Canad, mas o que sabe sobre organizar um culto de milagres? Se Kathryn fizer essa longa viagem ao Canad e ningum aparecer nas reunies, ento o pesadelo dela se tornar uma realidade para voc". Eram 2 horas quando, depois de dar alguns cochilos, ela, de repente, se viu bem acordada. Cada detalhe sobre como planejar e organizar o culto ficava passando por sua mente. Tomando cuidado para no acordar o marido, ela pulou da cama e desceu as escadas. Procurou por toda parte at encontrar um velho mapa de estradas do Canad, abriu-o sobre a mesa da cozinha e, mais uma vez, fechou os olhos. Lembrou-se da viso que teve em sua mente ao ser despertada momentos antes. Na viso, vira um mapa com tachas e instrues detalhadas sobre como organizar uma caravana de nibus vindos de todas as cidades afastadas. Abrindo os olhos, ela comeou a fincar tachas no mapa e

escrever seus planos para o frete dos nibus. Quando Harvey desceu para tomar o caf da manh, j tinha pensado em todos os detalhes. Tratava-se de um conceito completamente novo. Ela sabia exatamente de quantos nibus precisaria e podia dizer, ao olhar para seus mapas, quantos ficariam lotados, quantos ficariam parcialmente cheios, de quantos nibus adicionais precisaria, quantas pessoas ocupariam os assentos reservados, o tamanho da rea que deveria ser reservada para cadeiras de rodas e quantos recepcionistas seriam necessrios. Kathryn ficou impressionada. E foi assim que Maudie Phillips, a Av Milagrosa, comeou a viajar pelos Estados Unidos e Canad, lanando as bases para os grandes cultos de milagres que aconteceriam em Chicago, St. Louis, Oakland, Seattle, Dallas, Miami, Atlanta, Las Vegas e em muitas outras grandes cidades. Era o comeo de um ministrio completamente novo para Kathryn era dela, porque ela tivera a sabedoria de esperar.

Captulo 11 Ol! Voc Estava Esperando por Mim?


Todos, conforme parecia, em algum momento, gostavam de imitar Kathryn Kuhlman com sua voz singular e spera quando ela aparecia na rdio, dizendo: "Ooool! Voc estava esperaaaaaando por mim?". Na televiso, os gestos dramticos com as mos; o modo como ela andava na ponta dos ps e com passos curtos e rpidos para trs no plpito enquanto balanava um dedo no ar e dizia: "O Esprito Saaaaaanto est aqui"; ou "Eu te dou glria; eu te louvo"; seu penteado da dcada de 1940... tudo fazia dela um tipo ideal de personagem que se adora imitar. Um judeu produtor de filmes de Hollywood era um dos grandes fs de Kathryn. Ele dizia que ela possua todas as qualidades de uma estrela de cinema, uma vez que era a nica mulher no mundo que podia transformar a palavra "Deus" em quatro slabas. Ela se tornou uma boa isca para os comediantes da televiso. Humoristas como Flip Wilson e Carol Burnett podiam fazer a casa vir abaixo com uma imitao ridcula de Kathryn Kuhlman. Kathryn sempre parecia gostar mais deles do que de qualquer outra pessoa. Ela sabia que a televiso e os humoristas de casas noturnas s escolhiam aqueles que tinham projeo nacional. E acredito que estivesse disposta a tolerar a humilhao de ter Carol Burnett caoando dela s para desfrutar da notoriedade que pertence apenas s celebridades. Depois de Ruth Buzzi ter feito uma imitao realmente "diferente" da senhorita Kuhlman em Laugh In (impondo as mos em meles em um supermercado), Kathryn enviou-lhe uma carta pessoal de apenas uma linha: "Ningum gostou mais da stira do que eu". Ruth respondeu enviando a Kathryn duas dzias de rosas com caules altos. (Ruth nunca mais imitou Kathryn Kuhlman na televiso. ) At aqueles, como ns, que a conheciam e a amavam no podiam deixar, se o assunto mesa do jantar fosse Kathryn Kuhlman, de apontar o dedo e dizer: "E exatamente assim!". Ou deixar, se o clima na reunio de orao fosse descontrado e informal, de murmurar com uma voz rouca: "Eu creeeiOOO em miiiilagres". Havia muitas teorias sobre a razo por que Kathryn falava daquela maneira. Algumas palavras sempre eram ditas com excessiva nfase. "Jesus" era sempre "Jsussss". E ela no conseguia falar do Esprito Santo sem estender seu nome: "O Esprito Saaaaanto". O mesmo acontecia com aqueles gestos dramticos, principalmente quando ia para trs, apontava o dedo, abaixava o queixo, olhava para o brao, alm da ponta

do dedo, e dizia com a determinao de Boulder Dam: " isso! E no se esqueam disso!". Kathryn gostava de dizer s pessoas que, quando criana, ela era gaga (como Moiss). Sua me, preocupada com isso, passava horas ensinando-lhe a falar corretamente, dizendo: "Agora, querida, fale devagar. Proooo-nun-ci-e as palavras claaaramente". "Esta a razo por que falo to devagar agora", Kathryn explicou a um reprter da revista People. "Muitas pessoas pensam que meu modo de falar est comprometido, mas s meu jeito de vencer meu problema. " Isso fazia as pessoas se sentirem melhor. Todos amamos um vencedor, mas desprezamos um exibicionista. Na verdade, aqueles que a conheceram na infncia diziam que ela sempre falava devagar, dramatizando excessivamente com seus gestos e acentuando sobremaneira as palavras, somente para chamar a ateno de seus ouvintes. Uma antiga colega de escola contou-me que, ao ouvir Kathryn na televiso, pde fechar os olhos e ainda reconhecer aquela voz como a de uma garota ruiva travessa, de 15 anos, em p diante da classe, balanando os braos, piscando os longos clios, empinando o quadril e recitando: "Oh, Capito! Meu Capito!". "Quando a professora saa da sala", disse a colega de classe, "todas as crianas comeavam a gritar: 'Kathryn, conte uma histria para ns'. Ela era uma verdadeira contadora de histrias, e, por mais que ramos de seus gestos dramticos e do modo como pronunciava as palavras, sabamos que ningum podia divertir-nos da mesma forma que ela". Muitos anos depois, durante um dos grandes cultos de milagres no Shrine Auditorium, l estava a irm mais velha de Kathryn, Myrtle Parrott, sentada na galeria. Algumas jovens estavam sentadas atrs dela, e Myrtle ouviu o que elas falavam. Ela muito dramtica uma delas disse. No agento toda essa encenao. E o modo como estende as palavras. Que farsa! Ela deve ter ficado em frente ao espelho durante anos, tentando aperfeioar sua pronncia. Era mais do que Myrtle podia suportar. Retorcendo-se em seu lugar, soltando fogo pelos olhos, ela disse: Eu a conheo h mais tempo que vocs. Eu a conheo h mais tempo do que qualquer pessoa neste auditrio hoje e quero que vocs saibam que ela sempre falou assim. Sempre. Ela realmente era gaga quando criana? Ou ser que comeou a falar assim em uma tenra idade, desenvolvendo uma tcnica para entreter uma tcnica que ela nunca mudou, pois funcionava?

Este outro mistrio que provavelmente ficar sem soluo para sempre. Kathryn comeava todo programa de rdio do mesmo modo: "Ol! Voc estava esperando por mim? muito gentil de sua parte. Eu sabia que voc estaria a". Talvez parecesse um clich banal, mas era este toque acolhedor que a tornou admirvel por uma gerao inteira de ouvintes de rdio, muito tempo antes de a televiso dominar as ondas do ar. Na verdade, muitos ouvintes escreviam dizendo que, quando a voz de Kathryn surgia no rdio, perguntando se estavam esperando por ela, eles respondiam, em voz alta: "Oh, sim, Kathryn. Estou bem aqui". Como muitas outras coisas na vida de Kathryn, uma vez que encontrou uma frmula vivel, ela nunca mudou. No entanto, sua famosa histrionice, seu deliberado espetculo de articulao e gestos dramticos para surtir efeito, deixou-a vulnervel a imitaes hilrias. Minha imitadora favorita era Catherine Marshall. Talvez porque a famosa autora fosse, basicamente, uma pessoa sria, ou talvez porque sua personalidade fosse apropriada. Ela podia imitar to bem a voz de Kathryn na televiso que se podia pensar que a evangelista realmente estivesse na sala. Uma de minhas lembranas mais ternas a do encontro entre as duas Kathryn Kuhlman e Catherine Marshall. Catherine, a autora, e seu marido, Leonard LeSourd, que, naquele tempo, era editor da revista Guideposts, perguntaram se eu poderia apresent-los a Kathryn. Os LeSourds haviam chegado a uma nova dimenso de sua vida espiritual e estavam profundamente interessados no ministrio da senhorita Kuhlman principalmente em sua nfase no Esprito Santo. Alm disso, Catherine estava trabalhando em seu livro Something more [Algo mais], no qual ela tinha a inteno de incluir um captulo sobre cura. Segundo ela, o encontro com a senhorita Kuhlman seria til. Kathryn estava igualmente ansiosa pelo encontro. Embora no acredite que ela tenha lido algum dos livros de Catherine, ficava impressionada com aqueles que chegavam ao topo do sucesso. E conhecer a famosa escritora, e seu talentoso marido, era simplesmente o tipo de ocasio de que ela gostava. Por isso, quando liguei para ela em Pittsburgh e disse que tinha a inteno de levar Catherine e Len ao culto de milagres em Miami na semana seguinte, ela agiu como se eu estivesse levando o rei e a rainha da Inglaterra. V aos bastidores assim que vocs chegarem l ela disse rindo. Venho esperando por isso h muito tempo. Estava garoando na tarde em que Jackie e eu pegamos Catherine e Len em sua casa na Flrida. Enquanto seguamos para o sul, rumo a Sunshine State Parkway, os dois ficaram a importunar-me com perguntas.

Escritores so sempre pessoas curiosas que passam mais tempo fazendo perguntas e ouvindo do que contando histrias. Voc acha que o fenmeno de "cair sob o poder" real? Voc acha que ela tem algum poder hipntico? Por que alguns so curados e outros voltam para casa sem a cura? Voc acha que a f desempenha um papel importante nas curas? De quem a f dela ou da pessoa que est sendo curada? Por que Deus escolheria uma pessoa como Kathryn Kuhlman, com todas as suas falhas bvias? A nica concluso qual pude chegar enquanto samos da estrada no sentido do Dade County Auditorium foi que a cura, como o nascimento e a morte, um assunto que diz respeito a Deus. o fruto de seu amor e misericrdia, e no obra do homem, e que Ele pode escolher a quem bem lhe aprouver para transmitir seu poder de cura. Assim que chegamos ao auditrio, a chuva que caa estava forte. Faltavam alguns minutos para as 17 horas quando samos da rua Flagler e nos vimos do lado do auditrio; o limpador de pra-brisas batia ritmadamente nas laterais cromadas de meu Chevrolet de quatro anos. "Uau!", ouvi Len dizer no banco traseiro; seguido pela observao mais objetiva de Catherine: "Meu bom Deus, veja isso!". A calada, o gramado e a rua em frente do auditrio estavam cheios de pessoas. Alguns conseguiam apertar-se contra o muro sob as calhas suspensas, mas a maioria talvez outras 2 mil pessoas estava em p debaixo daquela pancada de chuva, esperando as portas se abrirem. Guarda-chuvas de muitos tamanhos, formas e cores estavam abertos, e algumas pessoas conseguiam amontoar-se debaixo deles. Outras ficavam em p com a cabea curvada sob jornais encharcados. A maioria estava ficando ensopada. E a multido aumentava de tamanho medida que as pessoas, tendo estacionado seus carros, corriam do estacionamento para juntar-se nas extremidades, espalhando-se pela grama, pelos canteiros e pela rua principal. Catherine estava na ponta do banco traseiro, com as mos agarradas ao encosto do banco atrs de minha cabea enquanto olhava pelo pra-brisa. Duas horas antes de o culto comear, e essas pessoas j esto aqui fora, em p, debaixo de chuva disse, ofegante. Voc consegue imaginar as pessoas tentando entrar em nossa igreja presbiteriana assim? Len riu, surpreso.

Bem, talvez se as mesmas coisas acontecessem nos cultos de nossa igreja como as pessoas dizem que acontecem nesses cultos de milagres, teramos os mesmos resultados. Estacionamos o carro e entramos por uma porta lateral que ficava prxima da entrada do palco. O coro j estava posicionado, e o dr. Metcalfe estava passando seus ltimos compassos. O auditrio parecia quase cheio, ocupado por aqueles que haviam vindo de nibus fretados ou por pessoas em cadeiras de rodas e macas. Fomos para o camarim de Kathryn. Maggie veio ao nosso encontro na porta e deixou bem claro que ramos bem-vindos. Kathryn estava andando, como sempre. Ela se voltou rapidamente quando entramos e estendeu os braos. Puxaaa! Deus abenoe vocs ela disse sorrindo. Tudo o que eu podia fazer era observar. Ela usava um vestido de organza todo preto que tinha rendas grandes em volta da bainha da saia e nos punhos das mangas trs-quartos. Seu vestido destacava-se graas a um cinto vermelho escuro de, pelo menos, 15 centmetros de largura, dando a impresso de que algum poderia abraar sua cintura com as duas mos sem tocar os dedos no vestido. O lao fofo nas mangas destacava seus braos longos. Ela estava usando um bracelete de prata largo no pulso direito e, no pescoo, um caro adorno, parecido com esmeraldas entalhadas em pura prata. Usava meias pretas para combinar com o vestido preto e sapatos vermelho-escuros. Mas no foram as roupas que tiraram meu flego; foram os culos. Ela estava usando o maior par de culos que j vi. A armao vermelho-escura combinava com o cinto e os sapatos, mas os culos propriamente ditos cobriam a metade superior de seu rosto e chegavam a 5 centmetros nas laterais. Ela parou por um instante com uma das mos na cintura, com aquela tpica postura descontrada bastante parecida com a que Betty Grable adotava quando posava na dcada de 1940. Embora tivesse mais de 65 anos, ainda podia fazer isso. Ficou naquela pose por alguns segundos e ento estendeu as duas mos para segurar a mo de Catherine. Repetiu aquele primeiro "Puxaaaa! Deus abenoe voc". Seu rosto exibia um sorriso largo e os culos. Ento, ainda segurando firme a mo de Catherine com as duas mos, ela deu meio passo para trs, como que para observar e admirar a pessoa que viera conhec-la. Ainda estou surpresa disse com a voz subindo e descendo como as guas profundas que deslizam sobre as pedras em um rio. Por que algum como voc teria vontade de vir aqui para me ver? Mas ela riu de um modo rouco estou muuuuito contente por isso. Catherine ficou parada ali, pasma, olhando para aqueles culos enormes. Kathryn deu mais uma de suas risadas.

Oh ela disse, rouquenha , s estou tentando ser discreta. Catherine deu uma gargalhada, e de repente as duas eram como velhas irms. No ficamos no camarim por muito tempo e logo tomamos assento no auditrio, onde no s pudemos ver o plpito, mas tambm ter uma boa viso do que estava se passando nos assentos depois que os milagres comearam. Na verdade, Len e Catherine pareciam muito mais interessados em ver a reao do pblico enquanto as curas eram pedidas do que em observar Kathryn enquanto se movia de um lado para o outro no plpito. Em vrias ocasies, olhei de relance para os dois e vi lgrimas. Era um espetculo, sem dvida, mas havia mais coisas envolvidas do que um simples espetculo. O Esprito Santo tambm estava ali. Aquela foi a nica vez em que as duas Kathryns (ou Catherines) se encontraram. Naquela noite, no caminho de volta para a casa dos LeSourds, depois de deixarmos Len no aeroporto de Miami para que ele embarcasse em um avio para Nova York, Catherine ficou sria e quieta. E, embora eu tenha estado com ela vrias vezes depois daquele encontro, que eu saiba, ela nunca mais voltou a imitar sua famosa homnima.

Captulo 12 Histrias No Contadas


Embora no haja uma definio satisfatria para um milagre, Kathryn insistia em certos critrios convencionais antes de uma histria de milagre poder ser publicada. Se as curas no passassem nesses testes, elas no seriam includas em seu livro. A doena ou leso deveria ser orgnica ou estrutural por natureza e deveria ter sido diagnosticada por um mdico. A cura deveria ter acontecido rpida ou instantaneamente. As mudanas teriam de ser anormais, e no do tipo que poderia ser resultante de uma sugesto. Todas as curas teriam de ser constatadas por um mdico de preferncia, por mais de um mdico. Pelo menos, um dos profissionais deveria ser o mdico particular do paciente. A cura deveria ser permanente ou, pelo menos, de durao suficiente para que no fosse diagnosticada como uma "remisso". Uma vez que seguamos risca esse padro, muitos milagres espetaculares nunca foram relatados em seus livros. Havia o caso de George Davis, por exemplo, ex-supervisor do Servio de Educao Vocacional do sistema escolar de Filadlfia. Davis, que se formou pela Universidade de Nova York, pela Universidade de Temple, pela Universidade da Pensilvnia e pela Universidade de Villanova, foi o primeiro consultor negro da Escola do Distrito de Abington. Eu o entrevistei em sua confortvel casa dos subrbios, no norte de Filadlfia, e o achei um dos homens mais agradveis que j conheci. Sua cura enquadrava-se na categoria de cura "clssica". Esforando-se para ter sucesso vencer em um mundo dominado por brancos , Davis desenvolveu um srio problema cardaco. Seu cardiologista do Abington Memorial Hospital o diagnosticou como um infarto do miocrdio. A vlvula que permitia o sangue correr entre os dois ventrculos de seu corao no estava funcionando adequadamente. Era um problema muito parecido com aquele que contribuiu para a morte de Kathryn muitos anos depois. Davis conviveu com essa situao por quase um ano embora tenha tido vrios ataques cardacos e quase morrido at o cardiologista decidir regular o batimento cardaco inserindo um marca-passo. O dispositivo eletrnico de ao inoxidvel era quase do tamanho de um isqueiro Zippo. Por meio de uma cirurgia, esse dispositivo foi colocado do

lado esquerdo do seu peito, na cavidade abaixo da clavcula. Havia um tubo estendido por sobre o pulmo que ia at o corao. Uma pequena bateria no marco-passo fornecia uma carga eltrica que enviava constantes impulsos para o corao, mantendo o batimento regular. Oito meses aps a cirurgia, Davis foi visitar o pai em Donora, Pensilvnia, um subrbio de Pittsburgh. Seu pai, que era um dos introdutores nos cultos de milagres de Kathryn, o encorajou a participar tambm. Davis relutou; ele no era muito religioso. Entretanto, convencido de que seu pai havia passado por uma mudana genuna, finalmente concordou em ir ao culto. No encerramento do culto, a senhorita Kuhlman andou pelo corredor, orando pelas pessoas. Ao aproximar-se de Davis, ela imps a mo sobre a cabea do rapaz e continuou a andar. Davis caiu de sua cadeira e ficou no cho, sem poder se mexer. Enquanto estava "sob o poder", ele sentiu uma terrvel queimao no peito, uma dor muito parecida com a que havia experimentado em seu primeiro ataque cardaco um ano e meio antes. Uma mulher que estava perto abaixou-se e disse: Isso no um ataque cardaco. Voc est sendo curado. Este o poder de Deus passando em voc. Tudo o que Davis pde dizer foi: Espero que seja. A dor finalmente diminuiu, e Davis pde arrastar-se at a cadeira para esperar o encerramento do culto. Mas sua vida foi transformada, espiritualmente, a partir daquele momento. Naquela noite, na casa de seus pais em Donora, ele tomou um banho e se secou diante do espelho. De repente percebeu que algo estava diferente. A cicatriz em seu peito, onde o marca-passo tinha sido inserido, havia desaparecido. No entanto, ele estava cansado, e a luz estava fraca. Por isso, tratou de tirar a idia da mente. Na manh seguinte, no entanto, ele tornou a se examinar e viu que a cicatriz havia desaparecido. No s isso, mas, ao pressionar os dedos sobre o tecido de seu peito, no pde mais sentir o marca-passo. Davis hesitou em voltar ao seu mdico. Mas, por fim, trs semanas depois, decidiu que deveria fazer um exame mdico completo. Durante esse perodo, ele ganhou peso e se sentiu mais forte do que se sentia h anos. Quando o cardiologista o examinou, o corao estava perfeito. Davis ento explicou o que havia acontecido. Para sua surpresa, o mdico reagiu com raiva. Ele logo solicitou um exame fluoroscpico. Quando o marcapasso no foi encontrado, o mdico acusou Davis de t-lo tirado. Confuso, Davis perguntou: Se havia uma cicatriz quando ele foi implantado, no deveria haver uma cicatriz se algum o tivesse tirado? Em seguida, acrescentou:

Vou dizer. Foi o bom Senhor que o tirou e removeu a cicatriz tambm. O mdico, agora enfurecido, disse que no gostava quando as pessoas adulteravam seus procedimentos. Davis tentou argumentar, dizendo que "Deus no uma pessoa qualquer", mas o mdico estava muito nervoso para ouvir. Ele ordenou que fossem feitos raios X completos no hospital, desde a planta dos ps de Davis at a sua cabea. O marca-passo havia desaparecido. Na semana seguinte, Davis foi a uma consulta marcada no hospital, onde foi examinado por uma equipe de cardiologistas, incluindo um professor de medicina de Harvard. Todos foram unnimes em afirmar que aquele era o caso mais incomum que j haviam testemunhado. No entanto, quando Davis pediu ao seu cardiologista um atestado para confirmar que o marca-passo tinha sido implantado e que, depois, no exame, desaparecera, o mdico perdeu a pacincia. Voc quer fazer com que eu seja motivo de chacota entre todos os profissionais de medicina, no ? No lhe darei um atestado e o probo de mencionar meu nome em alguma coisa que voc tenha a dizer. Se tentar, o levarei ao tribunal. O dr. George Johnston, de Filadlfia, um mdico consultado durante o primeiro ataque cardaco de Davis, no entanto, estava disposto a atest-lo. Ele disse: Posso confirmar que Davis teve um ataque cardaco, que um marca-passo foi implantado em seu corpo e que agora esse marca-passo e a cicatriz resultante de uma inciso de quase 13 centmetros desapareceram. Est tudo registrado. Kathryn pediu a Davis que aparecesse em seu programa de televiso, mas, visto que a histria no atendia a um de nossos critrios o mdico encarregado do caso no queria confirmar a histria , optamos por no us-la em seus livros. A histria ainda no foi contada. At agora. Poucos mdicos reagiram como o mdico de George Davis. Muitos, na verdade, ficaram vidos por documentar os milagres, sem se sentirem ameaados pela interferncia de Deus em "seu" trabalho. Um deles foi uma mdica do sul da Pensilvnia, que, na verdade, levou uma de suas pacientes a um culto de milagres para receber a cura. Entretanto, como a garota, embora curada, nunca pde superar seus problemas morais, Kathryn decidiu omitir a histria de seus livros. Uma jovem dona de casa tinha esclerose mltipla. Esta uma terrvel doena que ataca os msculos e nervos, muitas vezes levando o corpo a assumir formas estranhas e causando violentas convulses. O paciente muitas vezes fica confinado a uma cadeira de rodas e, uma vez

que no se conhece cura pela medicina, ele, por fim, morre por causa da doena. Isto , a menos que haja a interveno de Deus. Este caso era, sobretudo, pattico. No s a mulher tinha filhos pequenos, mas o marido se aproveitava de sua doena para manter um caso com outra mulher. Em diversas ocasies, ele trazia sua amante para casa e a levava para o quarto dos fundos, sabendo que a esposa no poderia segui-los porque as portas eram muito estreitas para sua cadeira de rodas. Arrasada, fsica e espiritualmente, ela teria morrido, no fosse seu mdico, um luterano cheio do Esprito, que interveio e teve um interesse pessoal. O mdico, que havia ouvido falar dos cultos de milagres em Pittsburgh, convenceu a jovem senhora a acompanh-lo at Pittsburgh. Esta era sua nica esperana, disse o mdico. Os dois partiram em um dos nibus fretados. O mdico ficou com ela o tempo todo, ajudando-a a subir os degraus da igreja, um a um, com as pernas da paciente presa em aparelhos de ao pesados. Durante o culto, a perna da mulher comeou a tremer. Ela tirou o aparelho e percebeu que poderia usar aquela perna. O mdico acompanhou-a at o plpito. Enquanto estava conversando com a senhorita Kuhlman, a jovem mulher "caiu sob o poder" sobre a plataforma. Ao levantar-se, ela tirou o outro aparelho e pde sair do plpito andando normalmente. Desde que aquela mulher ficara paraltica da cintura para baixo, tinha perdido o controle sobre a bexiga. Usava um cateter urinrio, preso a um saco plstico, amarrado na parte interna de sua coxa, havia mais de um ano. O mdico sabia que o verdadeiro teste de sua cura viria quando ela removesse o cateter. Vencido pela insistncia da mulher, imediatamente se dirigiram ao toalete da Primeira Igreja Presbiteriana, onde o mdico, usando um par de frceps que ela havia levado consigo "s para garantir", retirou o cateter. A mulher pde urinar normalmente e voltou para sua cidade, curada. A esclerose mltipla uma estranha doena e muitas vezes apresenta remisso, permitindo ao paciente funcionar normalmente por um curto espao de tempo. No entanto, uma vez que a doena chega ao estgio da "cadeira de rodas", raramente h alguma remisso. Contudo, seis anos depois de ter ido ao culto de milagres, a mulher no mostrava sinais de esclerose mltipla. No s seu mdico, mas os mdicos de Baltimore confirmaram a cura total. Entretanto, em vez de submeter sua vida a Deus, a jovem mulher, agora divorciada do marido, caiu na imoralidade. Fisicamente, ela havia sido curada, mas, psicologicamente, ainda era aleijada. Kathryn e o mdico concordaram em no publicar a histria. "Devemos ter muito cuidado para no envergonhar o Esprito Santo", advertiu Kathryn. Foi uma das poucas vezes que discordei dela. Para mim, o Esprito Santo era capaz de cuidar de si mesmo. Alm disso, eu achava que a histria ilustrava um ponto extremamente vlido que Deus no faz acep-

o de pessoas. Sua misericrdia e graa como a chuva do cu caem sobre os justos e os injustos, sobre os pecadores e os santos. Kathryn concordava com minha opinio, mas no arredou p. Assim, a histria no foi contada. At agora. Talvez as histrias mais emocionantes foram aquelas contadas pelos prprios mdicos. A dra. Cecil Titus, do St. Luke Hospital, em Cleveland, disse que o p torto de uma garota de 10 anos "endireitou diante dos seus olhos enquanto a senhorita Kuhlman orava". O dr. Kitman Au, de Burbank, Califrnia, um radiologista, contou ao reprter de um jornal: "Vi curas nos cultos de Kathryn Kuhlman que eu, como mdico, s posso atribuir a algo alm do poder humano". E o dr. Richard Owellen, o especialista em pesquisas de cncer da Universidade Johns Hopkins, falou de sua experincia de segurar o filho pequeno nos braos em um culto de milagres e ver o quadril deslocado da criana girar, sob o poder do Esprito Santo, at ficar so e no lugar. Uma das cartas mais carinhosas da senhorita Kuhlman veio do dr. E. B. Henry que exerceu a medicina em Pittsburgh at sua morte em 1963, aos 73 anos. Ele escreveu: "Esta carta uma expresso de gratido e um pedido de desculpas: gratido a Deus e senhora (que Ele sempre a abenoe) e um pedido de desculpas por eu no reconhecer uma cura quando ela estava acontecendo. Tentarei ser o mais breve possvel nesta carta, por isso aqui segue o relato "nos mnimos detalhes" [... ] Sbado, 18 de novembro [1950], foi um dia difcil para mim. Trabalhei arduamente o dia todo at s 17h30. Cheguei em casa para jantar depois das 18 horas. s pressas, preparei-me para ir a Franklin. L no hotel, dormi pouco por causa de uma dor no osso, devido a uma velha fratura da clavcula direita, que no estava curada, mas havia formado uma falsa junta com um calo em torno dela que tinha quase o tamanho de uma noz. Doa tanto que eu s conseguia vestir meu casaco com dificuldade, e minha mo tremia quando eu tentava levantar o brao direito. Eu lhe garanto que a dor do meu pescoo para baixo at o pulso era realmente forte. Segunda-feira de manh: acordado novamente s 6 horas para tomar o caf e chegar ao Templo da F antes das 9 horas. Quero que a senhora saiba que eu realmente no pensava em receber uma cura. Sempre pude suportar a dor, por isso minha maior preocupao era com minha esposa, cujo seio esquerdo havia sido removido em abril por conta de um carcinoma de clulas em anel de sinete (um tipo bastante maligno), e meu medo era de que ela tivesse uma metstase. Durante os momentos de cura, a senhora comeou a declarar que havia uma "cavidade se abrindo. Algum est recuperando a audio de um ouvido" (eu era surdo do ouvido direito havia, pelo menos, quinze

anos). A senhora continuou: "Vejo um tumor do tamanho de uma noz comeando a se dissolver". Minha esposa cutucou-me e sussurrou: "Ela se refere a voc", mas eu, pensando nela, no sentia nada seno uma queimao no meu ouvido direito que, a meu ver, era o resultado de uma sugesto mental. Ento a senhora disse: "Este homem. No quero que voc perca esta cura. Por favor, fale alto". Posso ver ainda como a senhora olhava seriamente em nossa direo, acenando a mo esquerda quase que diretamente para o nosso grupo e, ao mesmo tempo, batendo no plpito com seu punho direito. Minha esposa continuou a me cutucar, mas, mesmo quando a senhora disse que o homem sentia uma queimao no ouvido, no pude acreditar que eu estava sendo curado. Afinal, no havia pedido nada para mim. Estava acostumado com a surdez de meu ouvido direito e nem pensava nisso. Fiz a viagem de quase 140 quilmetros de volta para casa debaixo de chuva, uma condio arriscada para a minha sinusite. No caminho, minha esposa continuou a falar comigo com o mesmo tom de sempre. Ela estava sentada ao meu lado, minha direita. Ento, chamou-me a ateno para minha capacidade de ouvi-la, e ambos percebemos que eu no lhe pedia que repetisse o que dizia. Assim que chegamos em casa, tive, de repente, de assoar o nariz. A cavidade do nariz estava aberta, e a dor havia desaparecido. O nariz continuou a escorrer livremente a noite toda. Dormi bem a noite inteira, e, pela manh, o nariz j no escorria mais, e eu estava sem dor. Para aumentar meu espanto, descobri que podia mover normalmente meu brao direito, sem dor. No posso dizer que a audio de meu ouvido direito est perfeita. Mas no preciso virar a cabea para usar o ouvido esquerdo para ouvir minha esposa nem pedir a ela que repita o que disse. Talvez o restante de minha audio volte aos poucos. " O dr. Martin Biery, cirurgio especialista em medula espinhal, era visto com freqncia na plataforma do Shrine Auditorium. Ele fazia parte da equipe do Hospital de Veteranos, em Long Beach, Califrnia. "Com os meus olhos", disse o dr. Biery, "vi o que , do ponto de vista mdico, impossvel acontecer vrias vezes. Vi artrticos, cuja espinha estava paralisada, ficarem libertos no mesmo instante, mexerem-se e curvarem-se em todas as direes, sem dor. Uma perna que no se desenvolvera por causa de uma plio alongou visivelmente diante dos meus olhos enquanto a senhorita Kuhlman orava. Um menino com osteocondrite no joelho uma inflamao crnica causada por uma leso durante o futebol no conseguia dobrar o joelho havia anos. Quando o examinei, ele tinha uma perfeita flexo do joelho. Como mdico, considero essas curas como milagres".

A dra. Viola Frymann, de La Jolla, Califrnia, outra mdica, era constantemente vista no palco do Shrine. Ela relatou inmeros milagres que testemunhou, inclusive o de uma criana com um cogulo de sangue no nervo ptico que recebera a viso. Outra criana, cujos braos e pernas estavam paralisados por causa de uma paralisia cerebral, foi curada diante de seus olhos. "Minha esperana a de que uma conscincia da realidade de tal cura espiritual permeie a profisso mdica", ela disse ao reprter canadense Allen Spraggett. Em 1969, sentei-me ao lado do dr. Robert Hoyt, no palco do Shrine Auditorium. O dr. Hoyt, um diplomado pelo Conselho NorteAmericano de Patologia, fazia parte da equipe da escola mdica da Universidade de Stanford e freqentemente viajava de San Francisco para participar dos cultos. Uma longa fila de pessoas havia se formado at o palco; elas esperavam sua vez para dar testemunho de curas. Bem nossa frente, estava uma senhora, com seus 70 e tantos anos, usando um par de culos com aros. Uma das lentes estava coberta. Ela disse ajudante, que tentava manter as pessoas em fila reta, que havia sido curada de uma terrvel bursite em um dos ombros, mas que sua vista direita ainda estava cega. Embora estivesse sussurrando para a assistente, a senhorita Kuhlman, que estava a cerca de 1 metro de distncia, no podendo, de forma alguma, ter ouvido os sussurros em meio a todo aquele barulho, de repente se virou. Apontando para a nossa direo, ela disse: "H algum a que est sendo curado. uma cura em um dos olhos. Est acontecendo neste exato momento". Havia tantas curas que eu estava em um estado de semichoque. Mas ergui os olhos a tempo de ver aquela lente tampada, e sem que ningum a tocasse, de repente, saltar da armao e cair no cho. O dr. Hoyt estava ofegante. "Voc viu aquilo?!", ele sussurrou. Um tanto impressionado para responder, s pude balanar a cabea. claro que o dr. Hoyt no estava me observando. Ele estava observando a mulher, que, atordoada e perplexa, tentava achar seus culos. Foi ento que ela percebeu. Ela podia ver. Havia recuperado a viso. Algum pegou a lente tampada e a entregou a ela. Ela deixou o palco titubeando e foi para o seu lugar, um tanto deslumbrada para tentar compreender o que havia acabado de acontecer. Kathryn, sem saber do milagre, no parou o tempo suficiente para perguntar se havia acontecido alguma coisa, mas voltou-se para a congregao e continuou a pedir outras curas. Ao recuperar a fala, quis dizer algo ao mdico que estava sentado ao meu lado. Mas, quando me virei, vi que ele estava com as mos no rosto, chorando. A histria ainda no foi contada. At agora. Um dos itens mais valiosos em meu estdio uma caixa escura, com moldura dourada, contendo um conjunto caro de frceps cirrgicos, antes usado por uma habilidosa oftalmologista em Dallas, Texas, em cirurgias delicadas no olho. Kathryn deu-me o conjunto um ano antes de

morrer, junto com uma carta da ex-proprietria, a dra. Elizabeth R. Vaughan. "Fique com elas", Kathryn disse com muito carinho. "So preciosas para mim. Quem sabe um dia voc queira escrever uma histria." A carta fora escrita no Natal de 1974, s 5h30. "Querida Kathryn: Estou escrevendo esta carta antes de meus filhos acordarem nesta manh de Natal porque quero que voc seja a primeira pessoa a receber um presente no aniversrio de nosso Senhor. H trs semanas, perguntei ao Senhor o que voc gostaria de ganhar no Natal que ningum soubesse e que atenderia aos desejos do seu corao. Esses frceps dentados de 0,12mm foram a resposta do Senhor. Deixe-me explicar o que isso significa. Durante os ltimos quatro anos e meio, usei esse instrumento em cada cirurgia de catarata que o Senhor e eu realizamos. Ele indispensvel para mim. Tem trs dentes na ponta com 0,12mm de comprimento. Voc precisar de uma lente de aumento para ver esses dentes tambm. Eles so usados a fim de prender o tecido para que uma agulha possa ser passada por eles enquanto o instrumento segurado com firmeza, mas com delicadeza. Os dentes devem estar perfeitamente alinhados para que o tecido fique preso adequadamente. Se estiverem mal alinhados, ainda que um milmetro, voc pode jog-los fora, pois no prendero mais da maneira necessria. Esse instrumento e sua funo so importantes porque usado para fechar a leso depois de a catarata ser removida. O olho fica bem aberto e no deixa margem para erro na cirurgia ou no instrumento. Se esse instrumento no estiver prendendo adequadamente, e o olho aberto sofrer alguma presso, o que est l dentro do olho poder ser comprimido e a viso do paciente ficar comprometida, seno perdida totalmente. Essa cirurgia inteiramente realizada por meio de um microscpio sob uma excelente lente de aumento. Esses frceps devem prender uma espessura de 5mm do tecido e segur-lo firme o suficiente para que uma agulha seja passada por eles, sem exercer nenhuma presso sobre o olho aberto. Eu adoro esse instrumento de preciso. Ele foi muito til e esteve presente em muitas cirurgias milagrosas que o Senhor realizou. Funcionou perfeitamente durante quatro anos e meio, e agora quero que voc fique com ele nesta manh de Natal. Tem por objetivo servir-lhe como um lembrete de nosso Pai celestial; esse instrumento esteve em minhas mos assim como voc est nas mos do Pai.

Voc para Deus como estes frceps de 0,12mm, prendendo com dentes finos e perfeitamente alinhados aquilo que Ele deseja que voc prenda no momento. Voc comeou como um pedao de metal sem forma ou serventia, e, ao submeter-se vontade de Deus e morrer para sua prpria vontade, Ele pde transform-la em um instrumento de preciso perfeito em suas mos. Voc exatamente o que Ele deseja que seja. Ele no quer que voc seja uma tesoura ou um instrumento para extrair a catarata. Ele intentou, desde o comeo, que voc fosse um frceps com dentes de 0,12mm segurando o tecido para que o Grande Mdico pudesse dar os pontos e operar a cura. No so muitas as pessoas neste mundo to submissas a ponto de Deus fazer delas exatamente o que Ele quer que sejam, mas voc . Nosso Pai deseja que voc saiba, no aniversrio de seu Filho, que Ele a ama alm de palavras e que muito lhe apraz ter um instrumento de preciso como Kathryn Kuhlman disposio dele para que possa us-lo como quiser. Amm e amm! Beth Vaughan"

Esta histria (muito melhor escrita do que qualquer bigrafo poderia escrever) sobre o propsito do Pai em usar a garota ruiva e sardenta de Concrdia, Missouri, ainda no tinha sido contada tambm. At agora.

Captulo 13 Adorando no Santurio


Todo homem e toda mulher tem um momento em sua carreira no qual sabe que ou avana, ou fica para trs. No livro de xodo, h uma fascinante histria sobre Deus conduzindo seu povo pelo deserto do Sinai com uma nuvem sobre o tabernculo. Uma vez que a nuvem ficasse imvel, o povo poderia ficar onde estava. Mas, quando a nuvem se movia, era hora de desfazer as tendas, juntar as ovelhas e cabras dos riachos e das encostas das montanhas, e seguir debaixo da nuvem. A nuvem de Kathryn comeou a se mover novamente em 1965. Dez anos antes, o evangelista C. M. Ward, da igreja Assemblia de Deus, havia profetizado para Ralph Wilkerson, um jovem pastor da Califrnia, o seguinte: "Ralph, duas coisas vo acontecer no reino. Haver uma grande e nova nfase no ensino bblico. E, segundo, haver uma grande evangelista que vir para a Costa Oeste". Ralph apegou-se s profecias. Nunca lhe ocorreu que Deus talvez quisesse us-lo como o instrumento para cumprir uma dessas profecias. A igreja de Ralph, Anaheim Christian Center, era uma congregao que crescia e prosperava. Seu ministrio de cura (ele vinha realizando cultos de milagres havia dez anos) era bem conhecido na regio. Os milagres aconteciam todas as semanas. Alm disso, a igreja estava patrocinando grandes reunies e cruzadas, usando o Anaheim Convention Center. David Wilkerson (sem nenhum parentesco com Ralph), fundador do ministrio Desafio Jovem, foi o principal pregador em vrias cruzadas. Ao mesmo tempo, David tambm estava trabalhando com Kathryn em Pittsburgh, Pensilvnia, e em Youngstown, Ohio. Kathryn estava impressionada com o jovem pregador e autor do famoso livro A cruz e o punhal e o ajudava a angariar fundos para seus projetos de reabilitao de drogados, deixando-o pregar no Stambaugh Auditorium e em reunies de jovens na mesquita dos srios em Cleveland, Ohio. David comeou a incentivar Ralph que no conhecia Kathryn a convid-la a ir a Los Angeles. Fazia vrios anos que Ralph dirigia uma reunio de orao na manso de um presbtero da Igreja de Cristo, na cidade vizinha de San Clemente. Em 1964, os homens do grupo de orao, que eram mais de 200, concordaram com Ralph em orar para que Deus enviasse Kathryn Kuhlman para o sul da Califrnia. Kathryn no sabia de nada, claro. No final do vero, Ralph sentiu que era tempo de conhecer Kathryn pessoalmente e pediu a David Wilkerson que cuidasse dos

preparativos para a reunio. Ele e a esposa, Aliene, foram a Pittsburgh. Como Kathryn, Ralph era cauteloso e sentia necessidade de uma anlise detalhada. Em vez de ir conhecer Kathryn assim que chegaram, ele e Aliene foram a Youngstown, para participar de uma das reunies de domingo e tentar ter uma "impresso" do ministrio de Kathryn. "Posso estar enganado sobre tudo isso", Ralph disse a Aliene enquanto os dois estacionavam o carro no ptio lotado prximo ao grande auditrio. "Esta a razo por que quero checar as coisas antes de dizer algo. J temos 'malucos' de sobra na Califrnia para sermos responsveis por convidar outro. " Os Wilkersons entraram no Stambaugh Auditorium, de 2. 500 lugares, uma hora antes do incio do culto. O prdio j estava lotado. O coro masculino estava ensaiando sob a batuta de Arthur Metcalfe. Maggie Hartner estava ocupada com a escola dominical. O prdio tinha certo aspecto de circo. A barraca de cachorro-quente estava aberta, e as pessoas comiam lanches e tomavam caf no andar trreo. Aquilo no parecia uma "igreja" pelo menos, no no sentido com o qual os Wilkersons estavam acostumados. "Mas quando Kathryn apareceu e o culto comeou", disse Ralph, "eu sabia que estvamos na presena de Deus. Cantamos os mesmos hinos e cnticos que cantvamos na Costa Oeste. As pessoas levantavam as mos e se sentiam livres para adorar. A liturgia ali era a mesma com a qual eu estava acostumado, sem boletim impresso, mas deixando que o Esprito Santo conduzisse. Kathryn pregou o mesmo tipo de mensagem que eu pregava. E houve milagres. Deus estava naquele lugar". Ao lembrar-se daquela manh, Ralph disse rindo: "Eu soube que estava no lugar certo quando, enquanto estvamos em p cantando, uma senhora de quase 140 quilos, bem minha frente, caiu no Esprito e tombou para trs. Ela quase me esmagou". No dia seguinte, Ralph andou pelas ruas do centro de Pittsburgh, de escritrio em escritrio, perguntando s pessoas o que achavam de Kathryn Kuhlman. Ele ouvia a mesma coisa em todos os lugares aos quais ia. "Bem, primeiro, claro que ela ajudou muitos alcolatras... Grande parte do coro masculino formado de ex-alcolatras... Minha esposa foi curada no culto de Kathryn... Fechamos a loja nas sextas-feiras de manh para podermos participar do culto de milagres... " Impressionados, Ralph e Aliene finalmente chegaram ao escritrio do Carlton House. Ele compartilhou seu sonho e fez seu convite. Tinha certeza de que Deus havia falado. Kathryn sorriu para ele. "Por que eu deveria ir? Tenho muita gente aqui em Pittsburgh. Alm disso, l est o cemitrio, todo o glamour de Hollywood. Sou apenas uma garota do campo que veio de Missouri. No estou interessada".

Ralph estava determinado. "Acho que voc ficar interessada quando orar a respeito. Vou voltar para pedir aos nossos homens que redobrem as suas oraes. " No incio de 1965, Oral Roberts telefonou para Aliene Wilkerson de Cleveland, Ohio, onde estava realizando uma cruzada. A me de seu organista havia falecido, ele disse, e precisava muito de algum que tocasse o rgo em seus cultos. Ele percebeu que estava em cima da hora, mas ser que Aliene deixaria tudo e viajaria at Cleveland para tocar? Ela conversou com Ralph. Ele concordou, mas insistiu que ela passasse em Pittsburgh e, mais uma vez, convidasse Kathryn para vir Califrnia. "No desista at que ela aceite o convite", ele disse. Aliene ficou com Kathryn em Fox Chapel. Todas as noites, ela telefonava para casa. "Ralph, ela ainda se recusa a ir. " Todas as manhs, ela dizia a Kathryn: "Conversei com Ralph ontem noite. Ele ainda insiste, dizendo que Deus quer que voc v Califrnia". A resposta de Kathryn era sempre a mesma: "Tenho muita coisa para fazer aqui. No quero expandir este ministrio". Mas a nuvem estava se movendo, e Kathryn sabia disso. Ficar para trs simplesmente porque ela se sentia confortvel significava correr o risco de perder o contato com o Esprito Santo. Ela no tinha outra escolha seno ir Califrnia. No quarto dia, ela chamou Aliene e disse: "Tudo bem. Acho que isso de Deus. Vou Califrnia. Mas s para uma reunio. Nada mais. S uma". Aquela reunio foi realizada no auditrio municipal de Pasadena. Kathryn era quase desconhecida na Costa Oeste, por isso grande parte das 2. 500 pessoas que participaram do culto era do Anaheim Christian Center inclusive os introdutores e o coro. Mas nem todos. Muitos vieram de outras igrejas, e alguns simplesmente porque ficaram curiosos. Como sempre, houve milagres. "Eu estava em p ao lado de uma mulher que usava braadeiras nas duas mos", disse Ralph Wilkerson. "Seus braos e pulsos estavam tortos por causa da artrite. Durante o culto de milagres, ela gritou. Eu olhei e vi suas mos estalarem e entrarem no lugar. "Meu Deus', ela disse, ofegante e espantada. Veja as minhas mos." Ralph, mais tarde, descobriu que ela era uma influente lder da Primeira Igreja Batista de Fullerton. Ela foi para casa e, no dia seguinte, pintou toda a casa por dentro foi a primeira vez que pde usar as mos depois de anos. No demorou muito para que o sul da Califrnia fervesse de comentrios sobre o culto de milagres e sobre Kathryn Kuhlman.

A despeito de sua inteno de realizar "s um" culto na Califrnia, Kathryn agora reconhecia a inteno de Deus de ter um ministrio permanente ali. E, no terceiro culto em Pasadena, o centro de convenes no pde conter as multides. Centenas iam embora. Muitos, no entanto, atrados pelos relatos de milagres, ouviam o evangelho pela primeira vez e nasciam de novo. Ralph estava preocupado porque Kathryn no tinha um ministrio de acompanhamento aos decididos. Ela vinha para a cidade, realizava seu culto de milagres, fazia um apelo ao qual centenas de pessoas respondiam, orava por elas e ento deixava a cidade. Conhecendo o ministrio de Billy Graham, cujo trabalho de acompanhamento estava muito ligado s igrejas locais, Ralph comeou a dar sugestes a Kathryn. "Precisamos fazer com que esses novos cristos se envolvam em estudos bblicos", ele disse. "Eles precisam estar nas igrejas, onde podero ter comunho e ouvir a Palavra de Deus. Os milagres so maravilhosos, Kathryn, mas voc mesma sabe e diz que nascer de novo mais importante do que ser curado. No est certo gerar filhos e depois deix-los nas ruas. Eles precisam de alimento, proteo e orientao, que so coisas que s acontecem por meio do corpo de Cristo". Kathryn estava diante de uma das maiores frustraes de sua vida. Ela queria ser conhecida como uma mestra na Bblia, e no como uma operadora de milagres. Todos os seus seguidores em Youngstown a chamavam de "pastora". As pessoas que com ela conviviam ouviram-na dizer muitas vezes que achava que seu primeiro chamado fosse o de ensinar a Bblia. E quando ela dispunha de tempo para estudar sua Bblia, e preparar suas mensagens, era insupervel. Foi s nos ltimos anos, quando a agenda dela ficou to apertada por realizar cultos de milagres em uma cidade diferente a cada semana por todo o pas, que sua pregao foi prejudicada. Antes disso, seus programas de rdio eram o tipo de alimento que saciava os famintos. Os ouvintes, s centenas de milhares, estavam sintonizados todos os dias, no porque haviam estado em seu culto de milagres pois a maioria deles no havia estado , mas porque ela os estava alimentando com a Palavra de Deus. Seus estudos bblicos s segundas-feiras noite na Primeira Igreja Presbiteriana de Pittsburgh eram freqentados por alguns dos estudiosos da elite da cidade, que, com satisfao, se sentavam aos seus ps e aprendiam. Kathryn sabia da necessidade de alimentar os novos cristos, mas ela estava frustrada no sentido de como faz-lo estando to distante de casa. De volta a Pittsburgh, o pessoal dela dava o dzimo da renda deles ao que ela chamava de "ministrio". Eles participavam dos cultos de domingo em Youngstown, do culto de sexta-feira pela manh no Carnegie Hall e do estudo bblico de segunda-feira noite na Primeira Igreja Presbiteriana. Ela os conhecia nominalmente. Havia batizado muitos deles no grande culto de batismo ao ar livre em um lago prximo. Havia casado os filhos dessas pessoas e realizado o funeral de seus entes queridos. Podia dizerlhes que precisava de mais 100 mil dlares para um projeto missionrio

na Indonsia que eles levantariam essa quantia. Mas, na Califrnia, era uma estranha que vinha cidade uma vez por ms a fim de realizar um culto de milagres. Ela estava frustrada. Kathryn deu ouvidos a Ralph. Muitos dos que estavam sua volta tinham oferecido conselhos quando, na verdade, estavam tentando us-la para promoverem seus prprios programas. Kathryn estava disposta a ouvir, mas no a novatos. E havia poucas pessoas de sua classe. Entretanto, ao reconhecer Ralph como um pastor bem-sucedido, ela estava disposta a seguir suas sugestes. Pelo menos, concordou em tentar. Ralph apresentou-a ao dr. Charles Farah, um telogo presbiteriano que havia trabalhado com os Navegadores, uma organizao de treinamento em discipulado que se dedica a ensinar a Palavra de Deus aos novos convertidos. Seguindo a sugesto de Ralph, Kathryn contratou o dr. Farah para organizar seu trabalho de acompanhamento na Costa Oeste. Era uma boa idia. Infelizmente, Kathryn foi incapaz de desenvolver com sucesso o projeto e acabou por sabotar todo o programa. Chuck Farah reuniu uma diretoria formada por alguns dos lderes evanglicos mais influentes da Costa Oeste. Todos estavam entusiasmados com o ministrio de Kathryn, acreditando que ela era a escolhida de Deus para levar os cristos da Costa Oeste a um profundo conhecimento do Esprito Santo. Todos dedicaram-se tarefa de garantir que centenas de novos convertidos em cada culto de milagres estariam alicerados na Palavra de Deus e teriam comunho em uma igreja local. Muitos dos que se voluntariaram para ajudar eram pastores locais que viram, por meio do culto de milagres, uma oportunidade para fortalecer as igrejas do sul da Califrnia. Kathryn reuniu os homens em um grande caf da manh. Ela ouviu e aprovou seus planos. E comprometeu-se a cooperar com eles em todos os sentidos. Por sua vez, os homens prometeram orar por ela, promover o ministrio, incentivar a participao das pessoas e estar presentes para ajudar durante os cultos. Parecia o projeto ideal. Chuck e os outros deixaram a reunio convencidos de que, em questo de alguns meses, todas as igrejas do sul da Califrnia estariam sentindo o efeito dos cultos de milagres. Mais de 400 conselheiros escolhidos a dedo foram recrutados para trabalhar durante os cultos e nas reunies de acompanhamento. Sesses de treinamento foram realizadas em muitas igrejas, usando tanto o material dos Navegadores quanto o da Associao Evangelstica Billy Graham. Aos conselheiros que trabalhariam nos cultos, foram dadas tarefas especficas. Eles viriam frente durante os apelos feitos do plpito e se juntariam s pessoas. O ideal era que cada pessoa que respondesse ao apelo tivesse um conselheiro. Aps o culto, os novos convertidos seriam levados a uma sala nos fundos para receberem instrues, um Novo Testamento e preencherem uma ficha de informaes. Mais tarde, durante a semana,

seriam contatados por alguns representantes de uma igreja local. Os grupos de estudo bblico estavam sendo formados por toda a cidade, principalmente os grupos dos novos convertidos e dos interessados no ministrio de Kathryn Kuhlman. Foi preciso s um culto para Kathryn mostrar sua reao. Talvez ela tenha se sentido ameaada por homens que pareciam estar se mobilizando para assumir seu ministrio. Talvez fosse a mudana todos aqueles conselheiros frente durante os apelos feitos do plpito. O mais provvel, e esta parece ser a teoria mais plausvel, era que ela sentia que estava sendo usada. Desconfiou de que os pastores s estavam cooperando a fim de promoverem suas prprias congregaes em vez de apoiar seu ministrio. Ela comeou a desconfiar at de Ralph Wilkerson, pensando que ele a havia convidado para a Califrnia apenas para que se valesse da oportunidade de enriquecer o Anaheim Christian Center s suas custas. Ela percebeu, equivocadamente, a velha sndrome de M. J. Maloney, levantando sua horrenda cabea mais uma vez, como em Franklin. No podia entender que, embora parecesse que estivesse sendo "usada" para aumentar a freqncia ou as ofertas em alguma igreja, isso tivesse tudo a ver com o grande ministrio de Deus. A despeito de tudo o que ela dizia sobre unidade, e tudo o que fazia para unir os diversos segmentos do corpo de Cristo (e talvez ningum, nos tempos modernos, tenha feito tanta coisa para unir as pessoas independentemente de linhas denominacionais), Kathryn no havia compreendido a viso completa da grandeza do plano de Deus para o corpo. Isso foi um grande mistrio. Mesmo sendo a pessoa mais ecumnica que j conheci, ela era, ao mesmo tempo, estreita e limitada sua viso pessoal. Por vrias vezes, segurou meu brao com fora e disse: "Jamie, devemos proteger o 'ministrio'". Durante anos, pensei que ela estivesse se referindo ao corpo de Cristo, que inclua meu ministrio, o ministrio de Ralph Wilkerson, o ministrio das igrejas denominacionais, toda a Igreja. Mas no estava. Ela no tinha este objetivo. Referia-se ao ministrio de milagres, em geral, e ao seu ministrio de milagres, em particular. Via-se como a nica pessoa prxima ao Esprito Santo. E, ironicamente, ela talvez estivesse certa. Nunca, desde os tempos dos apstolos, houve um ministrio como o dela. Isso s pode ser explicado considerando-se que ela era nica; que Deus a havia escolhido para receber uma uno extra de f e poder. Como Joo Batista, que apresentou Cristo ao mundo, mas que, depois, pareceu no compreender a extenso do ministrio de Jesus, Kathryn era a pessoa que mais promovia o Esprito Santo no mundo contudo, ficou perplexa e confusa quando se viu diante do fato de que Ele era maior do que ela imaginava. So vrias as vezes em que fico impressionado com as semelhanas entre o ministrio de Kathryn e o de Joo Batista. Ele foi um pioneiro com modos estranhos, roupas diferentes e uma tendncia

controvrsia. Tinha seguidores fiis que se apegaram a ele de um modo cultuai. Na verdade, anos depois de sua morte, ainda havia pessoas que s conheciam "o batismo de Joo". Ele havia tentado afastar esta idia, dizendo: " necessrio que ele cresa e que eu diminua" (Jo 3.30), mas poucos o ouviam. Embora no tenha havido "profeta maior", ele era limitado pelo seu estreito provincianismo. Nunca pde libertar-se de suas prprias tradies. Aqueles reprteres tolos da revista Sunday que chamavam Kathryn Kuhlman de um Joo Batista moderno talvez estivessem mais prximos da verdade do que imaginavam. Kathryn deliberadamente sabotou o programa de acompanhamento no segundo ms de sua implantao. Ao deixar o palco aps o culto, ela foi direto para a sala de aconselhamento. Andando pela sala, comeou a orar pelas pessoas. Era assim que sempre fazia. Ela no podia mudar. Aps seis meses de frustrao, o dr. Farah viu que o programa de acompanhamento era invivel e renunciou como fizeram todos os conselheiros. Ento, naquilo que pareceu ser um verdadeiro desafio pblico aos pastores, ela anunciou que seu prximo culto em Pasadena seria realizado em um domingo pela manh. Os pastores que estavam tentando apoiar o ministrio de Kathryn e fortalecer suas prprias igrejas ao mesmo tempo, viram isso como um desafio direto. Muitos deles foram forados a retirar seu apoio. Quando baixou a poeira, restou apenas um pequeno grupo de pastores. Como uma ltima tacada, o dr. Farah escreveu para Kathryn quatro pginas de conselhos custicos. Ela explodiu. "Tenho de fazer as coisas do meu jeito", descarregou em Ralph Wilkerson. "Sou a nica que sabe a direo do Esprito Santo naqueles cultos de milagres. Se esses homens querem ver milagres, tero de entrar na linha ou ir embora. assim!" "Trabalhar com ela era como trabalhar com uma serra", disse o dr. Farah. "Quanto mais voc se aproximava, maior a probabilidade de ficar em pedaos. Era completamente inflexvel. Contudo, no havia como negar que o poder de Deus estava nela. Toda vez que subia naquele palco, o Esprito Santo vinha com ela. " Ralph Wilkerson, por outro lado, nunca foi ameaado por Kathryn. Mas o caso de Ralph era diferente. Eles tinham cinco cultos nos domingos em sua igreja, e ele sabia que seu pessoal podia ir ao primeiro culto e voltar para o culto de milagres no domingo pela manh. Alm disso, j estava estabelecido, com um antigo ministrio de milagres. E, mais importante ainda, ele nunca se viu abalado apesar do comportamento excntrico de Kathryn em sua convico de que Deus a havia enviado para a Costa Oeste. Mesmo que ela tivesse excentricidades, ainda a via como uma serva de Deus e, de bom grado, sujeitava-se sua liderana nos cultos de milagres. Diferente de Oral Roberts, que construiu uma universidade e ps nela seu nome, Kathryn no construiu

instituies. Ela era uma instituio. No obstante, como todas as instituies, era impenetrvel, imune a mudana e presa tradio. Os pastores, dizendo que era impossvel trabalhar com ela, retiraram seu apoio, agradeceram a Deus o ministrio de Kathryn, ainda iam aos cultos de milagres, mas a maioria nunca mais se envolveu com ela. Quase no final do ano, ficou visvel que o auditrio de Pasadena estava extremamente pequeno para comportar as multides que participavam dos cultos de milagres. Kathryn fez negociaes com os administradores do grande Shrine Auditorium, perto da Harbor Freeway, ao sul do centro de Los Angeles. A reunio foi agendada para as 13h30. Estava lotado no primeiro culto, com 2 mil pessoas porta. Foi assim durante os dez anos seguintes. Na verdade, para milhes de pessoas o termo "Shrine" [Santurio] e o nome Kathryn eram quase sinnimos formando um trocadilho bom demais para ser ignorado. Independentemente, no entanto, de como os mortais a viam alguns a adoravam, outros a ridicularizavam , a bno de Deus estava sobre ela. E sobre "o ministrio". Kathryn, sem dvida, estava constantemente se sentindo ameaada. Quando Ralph Wilkerson comprou o enorme complexo Melodyland, ela se sentiu intimidada. Sentiu-se intimidada pelo Movimento de Jesus, quando milhares de jovens barbudos e descalos comearam a comparecer a seus cultos. Ela se sentiu ameaada pelo imenso ministrio jovem da Calvary Chapel, em Costa Mesa, onde mais de 20 mil pessoas se reuniam a cada semana para estudar a Bblia. Contudo, a despeito de suas inseguranas, tentava se ajustar, como uma rvore velha e forte que vinha se mantendo firme mas que sabia que teria de se curvar quando viesse o furaco do contrrio, quebraria. E Kathryn se viu no meio de um furaco do Esprito Santo. As coisas estavam acontecendo to rpido sua volta que ela era incapaz de acompanhar. Kathryn tentou. Realizou uma srie de cultos para jovens no Hollywood Palladium. Os jovens vinham s dezenas de milhares. Ela os amava; barbudos, com adereos e descalos. Mas este simplesmente no era seu estilo. David Wilkerson, do Desafio Jovem, e Chuck Smith, da Calvary Chapel, estavam muito mais preparados eles podiam falar a linguagem desses jovens. Ento, mesmo sentindo que o Movimento de Jesus era um mover de Deus, Kathryn logo suspendeu suas reunies e tornou a concentrar seu ministrio no Shrine. Aquilo que Kathryn vinha pregando estava comeando a se cumprir um novo mover do Esprito Santo. Havia mais de trs dcadas, ela vinha profetizando que Ele voltaria em uma grande exploso de poder. Ela o viu como o cumprimento da profecia dada em Joel: E, depois disso, derramarei do meu Esprito sobre todos os povos. Os seus filhos e as suas filhas profetizaro, os velhos tero sonhos, os jovens tero vises. At sobre os servos e as servas derramarei do meu

Esprito naqueles dias [... ]. E todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo... (Jl 2.28, 29, 32). No creio que havia algum no mundo que cresse que isso se cumpriria literalmente mais do que Kathryn Kuhlman. Ela acreditava que chegaria o dia em que realizaria um culto de milagres e todos os presentes que invocassem o nome do Senhor seriam libertos de suas enfermidades e escravido. Ela literalmente cria que Deus havia derramado seu Esprito sobre a serva Kathryn Kuhlman. Literalmente cria que estava vivendo nos ltimos dias da histria, que o prximo grande evento seria a volta do Senhor Jesus Cristo. Ela cria categoricamente que a razo por que o Esprito Santo estava sendo derramado sobre toda carne era uma preparao para esse evento. "Estou dando os ltimos pontos em meu vestido de noiva", dizia. Como parte da noiva de Cristo, esperava ansiosamente pela volta do Senhor. Mas quando ficou claro que o Esprito Santo estava se movendo entre outros ministrios, da mesma forma que em seus cultos de milagres, ela ficou perplexa. E um pouco assustada. Como o profeta Jonas em Nnive, ela havia profetizado isso, mas, agora que a profecia estava se cumprindo, no sabia como lidar com a situao. Voc est perdendo alguma coisa, Kathryn Ralph Wilkerson a repreendeu quando ela recusou um convite para pregar em uma reunio da Associao dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno. Deus realmente est se movendo entre esses homens. J basta o fanatismo que vi em toda a minha vida ela afirmou. No quero mais me envolver com pentecostais. As coisas so diferentes agora, Kathryn Ralph disse. No como voc pensa. O Esprito Santo no est se movendo apenas em seus cultos de milagres. Ele est se movendo em milhares de lugares diferentes. Est se movendo na Igreja Catlica Romana. Est se movendo entre os jovens de Movimento de Jesus. Est se movendo em muitas igrejas denominacionais que costumavam ser mortas e sedentas. E est se movendo entre os Homens de Negcios do Evangelho Pleno. Sou de Missouri ela disse sorrindo. Mostre-me. Uma vez que eu vir isso, voc saber que poder contar totalmente comigo. Trs meses depois, Kathryn, hesitante, aceitou o convite de Al Malachuk para pregar na Conveno Regional da ADHONEP em Washington. Eles a amavam como uma irm e se alegravam com os milagres. Um ano depois, ela ministrou na conveno internacional. Depois disso, passou a ser uma pregadora regular em muitas das maiores convenes. Ralph estava certo. O Esprito Santo estava se movendo nas reunies da ADHONEP. E Kathryn tinha sabedoria suficiente para saber que, se seu velho amigo, o Esprito Santo, estava l, ela tambm deveria estar seguindo a multido.

Ralph queria gravar em vdeo um dos cultos de Kathryn quando ela viesse ao Melodyland para realizar uma obra carismtica. Ela nunca permitiu cmeras em seus cultos. Ralph, no entanto, a convenceu a fazer uma nica fita para que as futuras geraes (caso houvesse geraes futuras) pudessem ver alguma coisa de seu ministrio. Ela concordou. E uma fita de vdeo foi gravada durante uma das convenes carismticas no Melodyland. (Kathryn, mais tarde, permitiu outras trs filmagens duas delas em Israel, uma na Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo de 1974, outra na de 1975, e uma em seu culto de milagres em Las Vegas.) Ralph, mais tarde, mostrou a fita a um grupo de ministros em Tulsa, Oklahoma. "Houve mais pessoas curadas percentualmente quando a fita foi assistida do que quando a fita foi gravada", ele disse. Quando eu o questionei sobre isso, ele concluiu: "No creio que o Esprito Santo unja s uma pessoa. Creio que ele unge um ministrio. A fita de vdeo era uma parte do ministrio de uno do Esprito Santo, portanto ela trazia consigo o mesmo poder que a prpria Kathryn Kuhlman". Mais tarde, experimentei o mesmo fenmeno em nossa igreja na Flrida. Nossa igreja havia adquirido uma cpia da fita Jerusalm II, feita na Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo em 1974 e distribuda pela Logos International, que terminava com um longo segmento do culto de milagres de Kathryn em Jerusalm. Depois de assistirem fita, as pessoas ficaram em silncio para um perodo de orao. De repente, houve um som de cadeiras se arrastando e pessoas caindo. Abri os olhos. Quase um tero das pessoas da congregao, ao que parecia, estavam estiradas no cho ou nas cadeiras "sob o poder". Foi uma das demonstraes mais poderosas do poder latente do Esprito Santo que j testemunhei. A gravao em vdeo por meio da indstria televisiva tornouse o fato predominante na vida de Kathryn durante seus ltimos oito anos. E ela adorava isso. Adorava o glamour, a agitao e o desafio. "D-me algumas informaes", ela disse a Steve Zelenko, seu engenheiro de rdio em Pittsburgh. "Preciso saber de uma coisa antes de assumir qualquer compromisso". Steve, depois de pesquisar, fez suas recomendaes. "Voc a nica que sempre diz: 'Seja grande, pense grande'", disse ele. "Eu a aconselho a contratar o melhor produtor disponvel e associar-se a uma grande rede na Califrnia." O "melhor produtor" veio a ser Dick Boss, que havia concludo um trabalho de quatorze anos com a organizao de Billy Graham. A "grande rede" seria a CBS. Ambos concordaram em assumi-la, e, ao longo de um perodo de quase dez anos, ela fez 500 programas de televiso a srie de meia hora de maior durao j produzida nos estdios da CBS. Kathryn tornou-se uma personalidade universal, to solicitada na Sucia e no Japo quanto em Cleveland ou St. Louis.

No entanto, havia problemas. Um dos objetivos da Fundao Kathryn Kuhlman era apoiar as entidades missionrias em todas as partes do mundo. Kathryn estava determinada a pensar que, se ela continuasse na televiso, nada impediria a obra missionria que vinha sendo desenvolvida ao longo dos anos. A fundao havia construdo 20 igrejas no exterior: cinco na frica, nove na Amrica Central e do Sul, e seis na sia e na ndia. Cada uma delas havia sido construda com recursos da fundao e, ento, entregue s pessoas, isenta de qualquer dvida. Embora Walter Adamack tenha investido parte do dinheiro da fundao em aes e ttulos como uma reserva, no obstante, as despesas anuais eram quase sempre iguais aos rendimentos anuais. O dinheiro para a televiso teria de ser extra, se Kathryn quisesse manter o equilbrio entre misses e ministrio. No foi o que aconteceu. Por exemplo, o relatrio financeiro de 1972 mostra que, enquanto a fundao doou cerca de 500 mil dlares a vrios fundos missionrios no pas e no exterior, o ministrio de televiso e de rdio consumiu mais de 1 milho e 500 mil dlares. No final de 1974, esses nmeros eram ainda mais desproporcionais. Logo ficou bvio que, para manter o fluxo de dinheiro, Kathryn teria de viajar por todo o pas ministrando cultos de milagres. Ao mesmo tempo, ela era cada vez mais solicitada, graas incrvel cobertura que a televiso lhe dava. Era um crculo vicioso que, por fim, lhe custaria um preo muito alto.

Captulo 14 O Culto de Milagres


Em 1974, vinte e sete anos (e talvez 3 milhes de milagres) depois daquele primeiro milagre de cura em Franklin, Pensilvnia, William Nolen, um mdico, escreveu um livro no qual dizia que "duvidava" de que algum bem que Kathryn estava fazendo "poderia pagar o sofrimento que ela estava causando". Ao critic-la por ter "falta de sofisticao mdica", ele concluiu: O problema , e lamento que tenha de ser to direto, uma questo de ignorncia. A senhorita Kuhlman no sabe a diferena entre doenas psicognicas e orgnicas; ela nada sabe sobre hipnotismo e o poder da sugesto; ela nada sabe sobre o sistema nervoso autnomo. (Healing. A doctor in search of a miracle [Cura: Um mdico em busca de um milagre], por William A. Nolen, Doutor em Medicina, Fawcett Publications, Inc. , Greenwich, Conn, 1974, p. 94.) Infelizmente, a pesquisa do dr. Nolen estava, na melhor das hipteses, incompleta. Ele foi a um culto de milagres e entrevistou apenas um punhado de pessoas que se diziam curadas. Embora sua atitude para com Kathryn fosse respeitosa, e at compreensiva, no podia ver nenhum benefcio duradouro nos cultos de milagres. Eu tambm tinha algumas das mesmas reservas quando conheci Kathryn. No obstante, depois de entrevistar, pelo menos, 200 casos de curas milagrosas documentados por mdicos, sou forado a usar o axioma em latim do dr. Nolen que ele usou para sustentar seu argumento contra ela para referir-me a ele: res ipsa loquitur "a coisa fala por si mesma". As declaraes de Nolen, a propsito, provocaram uma resposta dentro da prpria comunidade mdica. H. Richard Casdorph, do sul da Califrnia, com mestrado e doutorado em medicina, especialista em doenas internas e em cardiologia, que estava bem familiarizado com os resultados do ministrio de Kathryn, encontrou o dr. Nolen no Mike Douglas Show, na Filadlfia, em 1975. Casdorph estava acompanhado por Lisa Larios e sua me. Lisa, uma adolescente, havia sido curada de cncer nos ossos (sarcoma celular do retculo) em um culto de milagres no Shrine Auditorium, e o dr. Casdorph tinha raios X e registros mdicos para comprovar a doena. Ele, mais tarde, documentou outros nove casos de cura divina, a maioria deles relacionada ao ministrio de Kathryn Kuhlman, e relatou suas descobertas em um livro intitulado The miracles [Os milagres], que foi publicado pela Logos em 1976. Nolen no se

convenceu, mas importante saber que ele no deixou de ser desafiado por seus prprios colegas. O dr. Nolen chegou a uma concluso vlida ao dizer que Kathryn era ignorante quando o assunto dizia respeito a conhecimento mdico. Ela se manteve assim de propsito. Era como se soubesse que, no momento em que se permitisse sair da esfera do esprito para a da razo, seria como seus crticos impotentes. Embora ignorante, ela tambm era infinitamente sbia (a sabedoria como a capacidade de ver coisas com os olhos de Deus). Essa a razo por que raramente respondia a seus crticos: podia v-los pela perspectiva de Deus. Embora tenha havido momentos em que ela perdeu a perspectiva de Deus e, com os dois punhos em riste, fez ataques como qualquer outro mortal, sua resposta a Nolen foi simplesmente esta: "S posso sentir pena de um escritor que racional demais para crer". Muitas pessoas cometem o erro de comparar a falta de conhecimento secular insensatez. Kathryn no era tola, embora, admitidamente, ignorasse muitas coisas. Ela era, por exemplo, teologicamente ignorante. Acho que no chegou a ler um nico livro sobre teologia sistemtica, tampouco um sobre milagres ou cura. Ela nem mesmo tinha uma definio aceitvel para a palavra "milagre". Deixava esta questo para aqueles que no estavam envolvidos no sentido de fazer os milagres acontecerem. Kathryn tinha uma compreenso muito limitada do que estava acontecendo no mundo sua volta. Embora recebesse estudiosos, ministros e chefes de Estado com respeito, uma vez passada a fase de cumprimentos, ela se perdia e logo dava alguma desculpa para mudar de assunto. Por outro lado, uma vez que entrasse em sua rea a rea do Esprito Santo , era insupervel e saa invicta. Lembro-me quando se viu em uma situao difcil em certa coletiva imprensa em Jerusalm. A imprensa judaica era hostil sua presena e presena de inmeros lderes cristos que haviam ido a Jerusalm para a Primeira Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo. Quando um reprter ortodoxo barbudo fez-lhe uma pergunta importuna: "Por que vocs, cristos, viajaram at aqui para esta conferncia? Por que no ficaram nos Estados Unidos?", Kathryn ficou em p, com os olhos lanando fogo. "Eu lhe direi por que estamos aqui, jovem. Estamos aqui porque esta a terra escolhida de Deus e porque vocs, judeus quer gostem ou no so o povo escolhido de Deus. Estamos aqui porque os cristos amam esta terra tanto quanto vocs. Estamos aqui porque este mesmo monte sobre o qual estamos, um dia, se dividir quando o Rei da Glria, o Messias Jesus Cristo, voltar. Estamos aqui porque o Esprito Santo esteve aqui no Pentecostes e est aqui hoje. " Olhei para o reprter. Ele escrevia, furioso, em seu bloco de anotaes, com o rosto srio. Um pastor rabe cristo, que estava sentado ao meu lado, riu baixinho, tocou em meu brao e disse: "Esses judeus se

surpreendem quando ouvem uma mulher falar forte. Eles amam Golda Meir, e amaro Kathryn Kuhlman. Espere para ver". Eles a amaram. Ficaram sentados, com os olhos arregalados, durante o culto de milagres, que durou quatro horas, no dia seguinte. At o conservador Jerusalm Post fez excelentes crticas a ela. Kathryn estava em terra firme desde que falasse do Esprito. Kathryn era ignorante em assuntos mdicos. Nunca lera um livro de medicina da famlia, muito menos estudara fisiologia, psicologia ou anatomia. Contudo, ela era sbia. Extremamente sbia. Ela sabia, quando estava no plpito durante um culto de milagres e o Esprito de Deus estava sobre ela, que tinha toda a autoridade de Deus. Ningum ousava question-la naqueles momentos. At o dr. Nolen admitiu que, quando participou daquele culto de milagres em Minneapolis, quase se deixou convencer (como o rei Agripa diante do apstolo Paulo) a crer. "Voc no tem vontade de pensar", ele disse. "Voc tem vontade de aceitar". Mas, infelizmente, ele deixou a razo prevalecer. O dom de Kathryn no culto de milagres no era o de cura; ao contrrio, eram os outros dons que o apstolo Paulo listou em sua carta igreja dos corntios "f" e "a palavra de conhecimento" (1 Co 12. 8). No era Kathryn quem curava. Os "dons de cura" mencionados por Paulo, cria Kathryn, vinham s para os doentes. Eram os doentes que precisavam dos dons de cura. Tudo o que ela possua era f para crer e uma palavra de conhecimento com relao ao lugar onde este dom havia sido concedido. Por essa razo, ela sempre dizia: "No sou eu quem cura. No tenho o poder de curar. No tenho a virtude de curar. No confiem em mim. Confiem em Deus". Contudo, durante aqueles cultos de milagres, quando a onda de f se formou e a presena de Deus de fato invadiu o templo habitando em meio aos louvores de seu povo , Kathryn pde, de repente, comear a reconhecer as curas que estavam acontecendo no auditrio. Era a marca do culto de milagres. Seus crticos, como Lester Kinsolving, chamavam-na de"paranormal". Allen Spraggett, do Toronto Star, disse que ela era "clarividente". Kathryn, no entanto, sabia que era simplesmente o poder do Esprito Santo disposio de qualquer pessoa que pagasse o preo. Foi a convico de que ela era uma pessoa "espiritual" ela pensava como Deus que me convenceu, em nosso primeiro encontro, de que no era uma charlat. Samos de seu escritrio no Carlton House ao anoitecer. Dirigi seu Cadillac e, seguindo suas direes, atravessei o rio Monongahela e peguei a estrada para o norte, ao longo de uma ribanceira rumo a uma churrascaria pequena, porm elegante, que permitia uma vista panormica do Golden Triangle no centro de Pittsburgh. Aps o jantar luz de velas, passamos a conversar sobre os termos de nosso trabalho de elaborao do livro God can do it again [Deus pode fazer isso novamente]. Por fim, eu a interrompi.

Posso lhe fazer uma pergunta franca? Sem dvida. Prossiga. Seu brilho e franqueza eram totalmente irresistveis. Por um instante, comecei a voltar atrs, desejando nada dizer. Mas tive de continuar, para minha prpria satisfao. Por que algumas pessoas no so curadas em seus cultos de milagres? Como voc explica o fato de muitos sarem dos cultos arrasados e desiludidos, enquanto outros so milagrosamente curados? Ela nunca hesitou. A nica resposta honesta que posso dar : no sei. S Deus sabe, e quem que pode sondar a mente de Deus? Foi naquele instante que descobri que podia confiar nela. Uma pessoa no-espiritual teria me bombardeado com razes lgicas. Mas Kathryn no era uma pessoa racional. Ela era uma pessoa espiritual. Por mais que tivesse suas fraquezas, sabia que o melhor no era tentar definir o indefinvel, explicar os mistrios de Deus. Quando eu tinha 20 anos ela sorriu , poderia lhe dar todas as respostas. Minha teologia era direta, e eu tinha certeza de que, se voc seguisse certas regras, trabalhasse com afinco, obedecesse a todos os mandamentos e se mantivesse em certo estado espiritual, Deus iria curlo. Mas Deus nunca responde s exigncias do homem para provar a si mesmo ela prosseguiu. H algumas coisas na vida que jamais tero resposta porque vemos atravs de um vidro no escuro. Deus, l do cu, sabe o fim desde o comeo, embora tudo o que possamos fazer ver o presente de relance, e um relance distorcido. Ela continuou a me falar de vrias pessoas que haviam ido aos cultos de milagres que no criam em Deus, muito menos em milagres, e que foram curadas. E de outras pessoas indiscutivelmente santas que saram sem a cura. At ter uma maneira de definir isso, tudo o que posso dizer a voc que estas so curas concedidas por misericrdia. Aquelas pessoas foram curadas por causa da misericrdia de Deus. As outras... quem sabe... talvez Deus as amasse tanto a ponto de reservar uma bno ainda maior para elas do que a cura fsica. Kathryn gostava de falar da vez em que realizou um culto de milagres na cidade de Kansas. O Kansas City Star enviou uma de suas principais reprteres para cobrir a reunio. Na ltima noite de cultos, a reprter foi ao camarim de Kathryn, e elas conversaram sobre aqueles que no foram curados. Trs semanas depois, ela recebeu uma carta da reprter, falando de um amigo que ela levara ao ltimo culto na cidade de Kansas um advogado que estava morrendo de cncer e que havia sido

conduzido em uma maca. A reprter disse que o advogado morrera uma semana depois de participar do culto, mas que sua esposa havia relatado como ele percebeu que o culto foi a melhor coisa que j lhe tinha acontecido. Ele no foi curado, mas aceitou a Cristo para o perdo de seus pecados. Sua morte foi tranqila. Gloriosa. A reprter, lembrando-se do modo como Kathryn chorava em seu camarim enquanto falava sobre aqueles que saam das reunies sem a cura, disse que ela estava escrevendo para pedir a Kathryn que se lembrasse deste incidente quando pensasse nas inmeras pessoas que no eram curadas. "No, eu no sei por que nem todos so curados fisicamente", ela comentou, "mas todos podem ser curados espiritualmente e este o maior milagre que qualquer ser humano pode conhecer". Poucos, muito poucos, daqueles que saam dos cultos de milagres sem a cura ficavam ainda mais amargos. A maioria j sobrevivia em sua amargura. Eles se aproximavam de Kathryn como seu ltimo recurso. Muitos deles voltavam, voltavam, voltavam. Em suas cadeiras de rodas. Trazendo seus filhos aleijados deitados em macas. Andando com muletas ou com seus aparelhos. Amaldioar Kathryn Kuhlman seria como amaldioar a Deus. Em vez disso, eles aumentavam suas ofertas e redobravam suas oraes. Pois, fossem curados ou no, pelo menos, o culto de milagres dava a eles algo que os mdicos e a cincia moderna no podiam dar esperana. O nico ingrediente essencial vida. E alegria. Kathryn dava-lhes alegria. Aqui, em uma atmosfera onde eles eram aceitos e amados, as pessoas cantavam e louvavam a Deus com alegria. Que hospital ou sanatrio oferece alegria? Muitas vezes na maioria das vezes , eles no encontravam alegria nem em suas igrejas. A alegria era substituda por uma felicidade superficial decorrente de uma tranqilidade induzida pelos mdicos. Mas, nos cultos de milagres, ela era real. Kathryn oferecia-lhes Deus. No um Deus que os condenava por estarem doentes, mas um Deus cujo corao estava partido com a condio desses enfermos. Um Deus que desejava estender as mos para toc-los. Ela lhes oferecia Jesus Cristo como o nico que, pela sua morte na cruz, havia perdoado seus pecados e estabelecido sua posio no cu. O que mais eles poderiam pedir? Cura? Sim. Mas, luz de todas essas coisas que eram oferecidas no culto de milagres, a cura muitas vezes tornava-se uma questo secundria. Kathryn estava certa. A cura espiritual era o maior de todos os dons. Qual era o segredo do culto de milagres? Glenn Clark, ex-mstico e fundador do Camps Farthest Out (CFO), certa vez escreveu sobre um porto russo no norte da Sibria usado para navios de caa de baleias no vero. No inverno, com a temperatura variando entre 45C e 67C abaixo de zero, nunca se soube de nenhum navio ali. O porto estava ali. O cais estava ali. Todas as vias de acesso a navios estavam ali. Mas nenhum navio aparecia. Por qu? Porque o clima era ruim.

O culto de milagres oferecia o tipo certo de clima para a cura. Era como uma grande lente de aumento concentrando os raios de sol em um pedao de papel para queim-lo. A luz do sol sempre estava ali. Mas at a lente de aumento colocar os raios em foco, concentrando-os em um ponto especfico, no havia poder para consumi-lo. Assim os cultos de milagres concentravam o poder de Deus em um lugar especfico e em um momento especfico. Embora a cura certamente no estivesse limitada aos cultos de milagres (Kathryn sempre dizia que tais curas deveriam estar acontecendo em todas as igrejas do pas), no obstante, parecia que era nesse "clima" em particular que o poder de Deus estava mais concentrado, e, portanto, os milagres eram a regra, e no uma exceo. Uma das esperanas mais ternas de Kathryn, at sua morte, era a de que, um dia, experimentasse um culto de milagres como os que Jesus realizou onde todos os doentes presentes eram curados. Isso nunca havia acontecido, mas ela cria na possibilidade de acontecer, e nunca subiu ao palco sem esperar e orar: "Talvez seja desta vez". Frank Laubach, o grande educador e escritor (e um colega de Glenn Clark), reconheceu o poder de cura que estava presente nos cultos de milagres. "Voc uma pessoa maravilhosa! Eu gostaria de vir s suas reunies s para ficar ali, enquanto parte o po da vida e traz esperana para tantas pessoas [... ]. Minha orao que Deus me permita estar com voc novamente e captar parte do poder radiante do Esprito Santo que emana de voc de tal modo que no emana de ningum que conheo. Voc uma jovem maravilhosa!" Kathryn disse que ela nada tinha a ver com as curas. Em certo sentido, isso era verdade. Ela era somente o catalisador que juntava o poder e as pessoas. Contudo, em outro sentido, tinha tudo a ver com os milagres, pois havia reunido um "pacote vivel" pelo qual o Esprito Santo podia vender seu produto: os milagres. A msica desempenhava um grande papel nos cultos. Ainda que tudo parecesse espontneo, era de fato o resultado de um planejamento meticuloso baseado nos muitos anos de provaes e erros. Kathryn s ficava satisfeita com o melhor. Ela nunca teve um solista fraco no palco. Contava apenas com os melhores musicistas nos instrumentos. Seu coro, dirigido pelo dr. Arthur Metcalfe, era treinado para chegar perfeio, e cada nmero era ensaiado at que pudesse ser apresentado com uma impecvel dico e suprema harmonia. Jimmy Miller, seu pianista por 27 anos, era perfeito em seu trabalho. Seu solista Jimmy McDonald era um dos melhores do pas. At Dino, que, mais tarde, voltou-se contra ela, era tido pelos crticos de msica como um dos melhores tecladistas. Uma figura tambm importante era Charles Beebee, seu quase careca e pequeno organista, que esticava as pernas curtas para alcanar os pedais, sentindo no s a disposio de Kathryn, mas fluindo uma harmonia aparentemente perfeita com o Esprito Santo enquanto seus dedos talentosos percorriam

as teclas do rgo, refletindo a presena de Deus no salo. Toda vez que algum vinha frente para testemunhar um milagre, o rgo j ficava preparado. Beebee, sentindo a intensidade do testemunho, aumentava o volume do rgo enquanto as pessoas aplaudiam ou fazia um fundo musical baixinho para aqueles que, em pranto, sussurravam seus anseios mais profundos ao microfone. Quando Kathryn pedia silncio: "Nem um som neste grande auditrio. O Esprito Santo est aqui, soprando em cada corao... ", o rgo continuava a tocar, dando um apoio subliminar presena do Esprito Santo. Era inimaginvel um culto de milagres sem Charles Beebee. O clima musical ou, se voc preferir, a "disposio", era inestimavelmente importante para criar uma atmosfera na qual o Esprito Santo pudesse se mover com liberdade e tranqilidade. O funcionamento do culto, a preparao, era um dos segredos para se criar o clima apropriado. Kathryn muitas vezes ia para o local da reunio, principalmente quando no o conhecia, logo cedo pela manh, para andar pelos corredores e orar. Depois, era a prpria Kathryn que muitas vezes sempre dava aos introdutores as instrues, em detalhes. Nada ficava por conta da imaginao ou improvisao. Em alguns dos maiores auditrios, os introdutores at usavam rdios de comunicao, sussurrando instrues uns para os outros. A coleta das ofertas, que sempre parecia to espontnea, era ensaiada at que pudesse ser feita sem falha alguma. Os homens, s vezes chegando a 300, eram treinados dias antes sobre como lidar com pessoas problemticas, como localizar pessoas em necessidade, como responder s emergncias, como discernir se uma cura era autntica ou simplesmente emotiva. Cada homem tinha sua posio. E suas instrues. Fazia parte da "decncia e ordem" que Kathryn exigia como sendo "dignas do Senhor". Kathryn insistia na presena de luminrias atrs dela no palco. Em Youngstown, havia aquele grande coro masculino formado por alcolatras redimidos. Nos grandes cultos do Shrine Auditorium ou em vrias cidades importantes pelo pas, ministros, polticos e lderes da comunidade eram identificados, e o coro, s vezes, chegava a ter mil vozes. Kathryn tinha um amor especial pelos mdicos e queria que eles ficassem no palco ou nas primeiras fileiras do auditrio. O mesmo acontecia com padres e freiras principalmente se estivessem "de hbito". Nada emocionava mais Kathryn do que ter 30 ou 40 sacerdotes catlicos, principalmente se estivessem usando colarinho eclesistico ou, melhor ainda, batinas, sentados atrs dela enquanto ministrava. De algum modo, isso parecia dar autenticidade ao que estava fazendo e ajudava a criar o clima adequado de confiana e de compreenso que era to necessrio para um culto de milagres. Talvez o mais importante, porm menos reconhecido, fossem aquelas poucas mulheres escolhidas a dedo lideradas por Maggie Hartner, Ruth Fisher e Pauline Williams, de sua equipe que percorriam o grande auditrio quando a verdadeira parte de milagres do culto comeava. Elas eram responsveis por discernir, observar, ouvir e

encorajar aqueles que haviam sido curados a irem frente para testemunhar. O maior segredo era a prpria Kathryn. Ela insistia em ser o foco. Nunca se sentava durante aquelas reunies, que duravam quatro ou cinco horas, mesmo quando Dino estava tocando ou Jimmie McDonald cantando. Na verdade, ela estava sempre fazendo uma coisinha para prender a ateno do pblico nela. Para os olhos crticos, era como se estivesse "fazendo sombra" levantando a mo quando Jimmie atingia uma nota aguda ou virando-se para o coro e fazendo algum gesto grandioso quando Dino parava de tocar. Era como o eptome do ego, sempre exigindo os refletores. Entretanto, os mais perspicazes viam isso como uma atitude sbia. Kathryn sabia da necessidade do foco espiritual. Ela jamais deixaria que algum lhe tirasse o microfone. Sempre ficava na cola de algum durante o testemunho; se a pessoa ficava enfadonha, Kathryn intervinha, orava por ela e a pessoa caa no cho "sob o poder". Se a pessoa tentasse dizer alguma coisa que quebrasse a harmonia da reunio, Kathryn usava de autoridade. Ela sabia que isso era muito melhor do que permitir que alguns pequenos cultos de cura acontecessem na congregao enquanto ela estava dirigindo a reunio l do plpito. Se esse tipo de comportamento j tivesse iniciado, e muitas vezes era o que acontecia, ela o interrompia, dizendo: "O que est acontecendo a nos fundos? Algum est sendo curado? Introdutores, cuidem disso". E eles, j instrudos, intervinham e "cuidavam de tudo", fazendo com que as pessoas voltassem sua ateno para o palco central. Kathryn sabia que no podia haver outro lder a lder era ela. Nunca abriu mo da posio de autoridade. Era um dos segredos do culto de milagres. Pela mesma razo, ela era extremamente cuidadosa no sentido de permitir que os "dons do Esprito" fossem exercidos pelo pblico. Se algum se levantasse para profetizar ou falar em lnguas, ela o mandava ficar em silncio. "O Esprito Santo no interrompe a si mesmo", dizia com autoridade. Eu estava l, em 1968, quando ela voltou a Denver pela primeira vez desde que partira havia trinta anos. Sam Rudd, cidado abastado de Denver e diretor internacional da Associao dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno, a havia incentivado a realizar uma cruzada de trs dias no antigo City Auditorium. Eu achava que Kathryn seria extremamente cuidadosa, mas no foi o que aconteceu. Ela chegou com autoridade. Na metade do primeiro culto, um senhor idoso que estava entre a platia ficou em p e comeou a gritar: "Aleluia! Louvado seja Deus!". Kathryn nunca se acovardou. "Senhor, por favor, queira se sentar. O senhor est interrompendo a reunio." O homem, ignorando-a, continuou a gritar e balanar as mos. Fiquei curioso por saber se ele era um velho amigo vindo do tabernculo.

"Se o senhor no se sentar, vou pedir que os introdutores o acompanhem at a porta." Ele continuou, como que em transe, a tagarelar. Kathryn acenou com a cabea para um par de introdutores troncudos que rapidamente desceram o corredor na direo do homem. Um amigo do gritador, que estava sentado ao seu lado, viu quando eles estavam vindo. Embora estivesse com os olhos fixos em Kathryn, ele rapidamente puxou o homem para que se sentasse e o acalmou. "Isso fanatismo", a senhorita Kuhlman disse deliberadamente. " isso que envergonha o Esprito Santo. Todos que concordam, levantem a mo." A platia estava com ela. Parecia que todas as mos estavam para o alto. No houve mais tumulto em nenhuma outra das reunies naquela semana. "O Esprito Santo um cavalheiro", Kathryn sempre dizia. "Ele faz coisas com decncia e ordem. Quando est falando por meu intermdio, no interromper a si mesmo falando por meio de outra pessoa". O foco era um dos segredos do culto de milagres. Havia outras coisas mecnicas, que muitos no entendiam nem apreciavam, mas que Kathryn considerava necessrias para um culto bem-sucedido. Uma delas era um prdio cheio. medida que as pessoas aumentavam em Los Angeles, por exemplo, alguns de seus consultores mais confiveis aconselharam-na a sair do Shrine Auditorium e encontrar um lugar maior para as reunies. "No certo termos de dispensar milhares de pessoas toda vez que realizamos um culto", disseram. "O Shrine Auditorium s comporta 7 mil pessoas sentadas. Por que no alugamos o estdio da UCLA [Universidade da Califrnia, em Los Angeles]?" Kathryn recusou-se. Seus crticos diziam que ela gostava da "bela divulgao" que a imprensa lhe dava por dispensar milhares de pessoas a cada reunio. Mas era mais do que isso. Ela sabia que era muito melhor ter uma casa abarrotada de gente do que um auditrio semivazio. Ela tambm sabia que, mesmo no passando de uma "pessoa comum", de algum modo era necessrio que as pessoas a vissem no palco algo que no poderia ser feito em um grande estdio ao ar livre. Billy Graham conseguia essa faanha porque ele dependia de sua voz para prender as multides. Mas Kathryn dependia muito mais de ver os rostos na platia do que eles contemplarem o dela. Seu ministrio era um ministrio de intimidade. Assim, em vez de alugar locais maiores ou com vrios corredores abertos, ela preferia (embora s vezes os corredores fossem necessrios) ficar nos prdios menores e manter o contato visual com seu pblico. Era um dos segredos do culto de milagres.

Conseqentemente, coisas aconteciam. Milagres. A revista Time, comentando sobre os cultos de milagres em um artigo de 1970, disse: "Mas, por debaixo daquele penteado de Shirley Temple, de 1945, est uma das crists carismticas mais notveis dos Estados Unidos. Ela , de fato, um verdadeiro santurio de Lourdes". Ento, aps ouvir vrias curas documentadas que aconteceram nesses cultos, a revista concluiu: "Kathryn no prega a teologia da cura. Ela no cr que a f necessariamente merea a cura, ou que a falta de f necessariamente a impea. Ela tem visto muitos no-cristos serem curados, muitos cristos irem embora ainda coxos ou doentes [... ]. Ela v seu ministrio como um retorno ao elemento sobrenatural da igreja antiga. Tudo o que aconteceu na igreja primitiva', ela insiste, 'temos o direito de esperar hoje [... ]'. Ela est to convencida de que seu papel s o de uma intermediria que chegou a ter vrias vezes o mesmo pesadelo em que chegava no palco, um dia, e encontrava as cadeiras vazias; seu dom se fora". Mas esse pesadelo nada mais era do que um sonho ruim. As cadeiras nunca estavam vazias e a uno permaneceu at o fim. Um dos modos pelos quais o dom se manifestava era por um fenmeno que se tornou uma das marcas dos cultos de milagres, a ocorrncia de pessoas pelas quais ela orava caindo no cho em um estado quase catatnico. Ela chamava a experincia de "cair sob o poder" e, em seus ltimos anos, referia-se a ela como o "poder mortificador do Esprito Santo". Ningum sabe exatamente quando essa demonstrao excepcional do poder espiritual apareceu pela primeira vez em seu ministrio, mas parece que foi desde o comeo. Kathryn prontamente admitiu que no tinha nenhuma explicao para isso, exceto que se tratava do poder do Esprito Santo. Em 1966, ela foi convidada a pregar em um almoo de mulheres na Conveno Nacional da Associao dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno, em Miami Beach. Foi uma de suas primeiras aparies diante da ADHONEP e apenas algumas das pessoas presentes conheciam seu ministrio. O almoo foi realizado no piso trreo do Deauville Hotel, prximo piscina. Mais de mil mulheres enchiam o salo. Rose (a senhora Demos) Shakarian, esposa do fundador da ADHONEP apresentou Kathryn, e, assim que ela se levantou para falar, houve um murmrio no fundo do salo, como um vento soprando pelas rvores. Kathryn estava na pequena plataforma, esforando-se para ver o que estava acontecendo. De repente, houve um som de cadeiras se arrastando, e as mulheres que estavam no fundo do salo comearam a rir e gritar. "Venham aqui", Kathryn disse, acenando com a mo. "Venham, venham, venham. O Esprito Santo no vai me deixar falar. As curas j comearam." E, de fato, era o que acontecia. Mulheres comearam a correr para a frente do salo lotado, com lgrimas escorrendo pela face, enquanto testemunhavam das curas que aconteceram no mesmo instante em que

Kathryn se levantou para falar. Kathryn comeou a orar pelas mulheres, e elas comearam a cair para trs, sob o poder. Rose Shakarian estava aturdida. Kathryn fez sinal para que ela viesse ajudar. Algum precisava amparar aquelas mulheres enquanto caam. Rose virou-se para Viola Malachuk, que estava sentada ao seu lado, e sussurrou, desesperada: "Viola, no posso. Meu corao no vai agentar. No posso ajud-la". Viola deu um pulo e foi para o meio do grupo de pessoas, amparando, primeiro, uma mulher e depois outra, deitando-as no cho. Outras mulheres comearam a cantar no Esprito e depois, por todo o salo, as mulheres, a maioria em p tentando ver o que estava acontecendo, comearam a "desabar" no cho ou cair das cadeiras. O poder do Esprito Santo parecia invadir todo o recinto. Hspedes beira da piscina olharam atravs das grandes portas de vidro que se abriam para o salo e viram as mulheres caindo no cho. O hotel vinha tendo problemas com o sistema de ar condicionado havia vrios dias. Eles pensaram que elas estivessem desmaiando por causa do calor e correram para ajud-las. Porm, alguns deles tambm foram vencidos pelo poder do Esprito e acabaram no cho. Com roupas de banho e tudo. A reunio durou quase trs horas, e muitas pessoas, mais tarde, testificaram de que foram curadas de vrias doenas e distrbios durante aqueles momentos. Ningum se machucou com a queda. Kathryn nem teve a chance de pregar. Sem dvida, por mais que a ocorrncia de pessoas sendo "mortificadas pelo Esprito" no seja comum na maior parte das principais igrejas hoje, parece ser uma experincia que aconteceu muitas vezes nos tempos bblicos. Por exemplo, em Atos 9, Saulo teve um encontro pessoal com o Esprito de Cristo e caiu no cho na estrada de Damasco. Em Mateus 17, o autor conta a histria dos trs apstolos no monte da Transfigurao que no conseguiram ficar em p na presena de Deus. O apstolo Joo falou de estar "no Esprito" e ser incapaz de se levantar do cho. Outras investigaes mostram que esse mesmo fenmeno acompanhou muitos dentre os maiores evangelistas da histria, como Charles G. Finney, Peter Cartwright e Dwight L. Moody. Na verdade, h exemplos registrados de pedestres em Chicago que, ao passarem pela porta do salo onde Dwight L. Moody estava pregando, caram na calada, "sob o poder". Quando o Esprito Santo desceu sobre os cultos evangelsticos realizados pelos irmos Wesley, John e Charles, e as pessoas comearam a cair sob o poder, os dois ficaram com medo e disseram: "Chega disso". Logo depois, Charles Wesley foi abordado por um de seus contemporneos que o censurou por extinguir o Esprito: "Charles, voc no tem tido nenhum grande milagre, nem mesmo converses, desde que desencorajou as pessoas de cair sob o poder".

Mais tarde, Charles Price, de quem Everett Parrott havia recebido parte de seu primeiro treinamento, realizou reunies por todo o pas, onde as pessoas "morriam no Esprito". O mesmo fenmeno acompanhou as pregaes de Parrott e, sem dvida, as de Kathryn. Como ocorre com muitas coisas de Deus, muitas vezes abusava-se do fenmeno. Muitos evangelistas, pregadores e "curandeiros" comearam a empurrar as pessoas de encontro ao cho para dar a impresso de que tinham poder espiritual. Outros, j tendo cado uma vez sob o poder, misturavam carne com esprito e freqentemente rolavam no cho, dando origem ao nome "Roladores Santos". Mas no havia como acusar Kathryn Kuhlman de ser uma roladora santa nem de incentivar (e at permitir) tal comportamento em suas reunies. Seus crticos muitas vezes acusavam-na de empurrar as pessoas para que cassem. Outros diziam que ela as hipnotizava. Alguns at iam alm e diziam que Kathryn havia estudado anatomia e sabia atingir um nervo secreto no pescoo de uma pessoa que a levava a cair. Mas, depois que toda a poeira baixou, ainda era visvel que a experincia de cair sob o poder era basicamente espiritual, e no emocional. Para seu crdito, Kathryn nunca impediu o fenmeno embora tenha sido uma daquelas coisas que serviram para tach-la de fantica. Por outro lado, nunca permitiu demonstraes escandalosas como as que muitas vezes acompanharam as primeiras reunies de Oral Roberts e Rex Humbard. "Grande parte do nosso barulho substitui o poder", ela dizia. "Eu tinha um velho Ford Modelo T quando comecei em Idaho. Se barulho fosse poder, aquele velho Ford teria sido a coisa mais poderosa na estrada. No, algumas das maiores manifestaes do Esprito Santo que j vi, alguns dos maiores milagres que j presenciei, alguns dos melhores batismos do Esprito Santo que j testemunhei, foram silenciosos e maravilhosos. " Em 1974, na Primeira Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo em Jerusalm, vi quando um monge trapista em sua batina caiu "sob o poder" por quatro vezes. Ele estava sentado atrs da senhorita Kuhlman no palco, e, durante o culto de milagres, Kathryn decidiu orar por aqueles sua volta. Quando ela se aproximou desse monge trapista, com o capuz da bata marrom cobrindo seu rosto, o longo hbito tocando a parte de cima de suas sandlias, ela parou. Ele ficou aprumado diante dela, com a cabea baixa. Os olhos fechados. Kathryn estava chorando. Ela parecia sentir algo especial nele. Notei que lgrimas comeavam a escorrer pelo rosto dele tambm. E, ento, lentamente, suas pernas se dobraram, e ele caiu para trs nos braos de um dos introdutores.

Kathryn no se mexeu. Ela ficou ali, paralisada, com um dedo apontando para o cu e a outra mo estendida na direo do homem em silncio no cho, com seu rosto levantado. Brilhando. Os introdutores ajudaram o homem a se levantar, e ele ficou em p diante dela, agora sem o capuz sobre seu belo rosto. Todavia, Kathryn no se mexeu. Suas mos ficaram na mesma posio. Lentamente, o homem caiu no cho, o que aconteceu por mais duas vezes. Kathryn no o tocou, no disse uma palavra. Ela simplesmente ficou ali, parada, com os dedos apontando para Deus, com o rosto levantado, banhado em uma luz sobrenatural. O nico som era a msica suave do rgo e os suspiros silenciosos da platia toda vez que o monge catlico romano caa sob o poder mortificador do Esprito Santo. Era como se, em volta dela, houvesse uma aura de poder. Todos que estavam dentro dessa aura mal podiam ficar em p. Eu tinha a sensao de que, se Kathryn mexesse um msculo, ela tambm teria cado to grande era o poder de Deus. Essa mesma aura muitas vezes aparecia em volta dela durante sua ministrao. De vez em quando, isso fazia com que seu rosto realmente brilhasse. s vezes, quando era mais forte, ela simplesmente fazia sinal para a platia, ou para o coro, e filas inteiras de pessoas caam. Uma vez, no Carnegie Hall, em Pittsburgh, uma mulher levantou-se em uma das galerias laterais para declarar uma cura. Muitos outros sua volta, que a conheciam e vinham orando por ela, se levantaram para se regozijarem quando ela tirou um aparelho da perna e o segurou no alto. Kathryn foi frente da plataforma e disse: "O poder de Deus est por toda esta galeria". No mesmo instante, quase 30 pessoas caram para trs nas cadeiras. Eu estava no trreo e prendi o flego, esperando para ver se algum tombaria para a frente e cairia da galeria nas cadeiras l embaixo. Mas no houve danos. Na realidade, por todo o ministrio de Kathryn, no h registro de algum que cara sob o poder tivesse se machucado na queda. Ao contrrio, muitos foram curados de males terrveis. Uma das ilustraes mais dramticas disso ocorreu quando Clifton Harris, um mdico, teve sua coxa curada em um culto de milagres em Monroe, Louisiana, em 1973. Vinte anos antes, o dr. Harris, que acabara de retornar da China, onde era missionrio estrangeiro da Conveno Batista do Sul, ficou seriamente ferido em um acidente de carro. Sua coxa direita ficou estilhaada, com o osso da perna totalmente exposto. Quando a coxa ficou boa, depois de muitos meses com uma atadura para imobiliz-la, ela se calcificou com uma artrite, deixando o mdico permanentemente defeituoso. Impossibilitado de voltar ao campo missionrio, ele passou a ter uma prtica limitada na pequena cidade de Pineville, prximo de Alexandria. Ao longo dos anos, a dor passou a ficar cada vez mais forte, j que os espores artrticos e depsitos de clcio causaram complicaes na coxa. Seu filho de 12 anos muitas vezes o

empurrava pelos corredores do hospital em uma cadeira de rodas enquanto ele dava suas voltas. Eis que aparece a notcia do culto de milagres em Monroe, a cerca de 145 quilmetros de distncia. Sua esposa foi quem dirigiu o carro enquanto ele estava deitado no banco traseiro, sofrendo. Os introdutores ajudaram-no com a cadeira de rodas, e ele, por fim, entrou no prdio. O dr. Harris vinha de uma longa linhagem de pregadores e missionrios da Igreja Batista do Sul e, embora cresse na Bblia, nunca havia crido de fato em milagres. Contudo, enquanto estava sentado no culto de milagres, sentiu um grande calor passando por sua coxa. De repente, estava sem a cadeira de rodas, correndo pelo corredor. Ele tirou o aparelho de sua perna e coxa e percebeu que podia subir as escadas da plataforma sem dor ou desconforto. Em p diante da senhorita Kuhlman, ele de repente "caiu sob o poder". No havia ningum por perto para segur-lo e, por isso, ele desabou na plataforma, caindo sobre sua coxa direita. Contudo, no se machucou. Ele se levantou e voltou a cair no cho atingindo novamente a mesma coxa, sem nenhum dano a ela. Ao voltar para casa, ele pediu ao seu amigo e cirurgio ortopedista judeu, o dr. Dan Kingsley que, dias atrs, havia considerado a possibilidade de um transplante na coxa que o examinasse. O dr. Kingsley corrigira o dano causado pelo acidente e acompanhou o caso ao longo dos anos. Ele reagiu com ceticismo para com a histria de Cliff Harris, mas foi forado a admitir, depois de examinar as radiografias e v-lo andando sem aparelho, muletas ou a cadeira de rodas, que "teria ficado emocionado com aquele bom resultado depois de um transplante total na coxa". O dr. Harris nunca mais usou sua cadeira de rodas. Nem todos que caam eram curados, claro. Uma mulher em Tulsa, Oklahoma, caiu "sob o poder". Depois de se pr em p, balanando a cabea, ela disse: "Foi uma boa experincia, mas minhas costas ainda doem". Um mistrio impondervel. Ningum parece saber o que exatamente leva a isso. como se o poder sobrenatural do Esprito Santo passando pelo corpo causasse um curto-circuito em todas as suas funes por um instante. Os msculos e nervos que normalmente so controlados por correntes eltricas enviadas pelo crebro ficam simplesmente afetados, como se 1 milho de volts de um relmpago atingisse o sistema eltrico de uma casa cuja instalao de 110 volts. Nesse caso, todos os sistemas entrariam em curto-circuito. A fora queimaria todos os disjuntores e fusveis, tornando inoperante cada aparelho plugado. Assim, o poder do Esprito Santo, fluindo pelo corpo humano, faz com que a pessoa espiritualmente "plugada" caia no cho. No Shrine Auditorium, em um domingo tarde, Kathryn chamou todos os clrigos catlicos, protestantes e judeus plataforma. Quase

75 atenderam ao chamado e ficaram de p em volta dela. Ela estendeu a mo duas vezes, uma para a sua direita e uma para a sua esquerda, e todos os homens caram no cho, uns sobre os outros, como pedaos de lenha empilhados. Em Miami, Flrida, ela comeou passando pelo coro para orar por aqueles em quem podia tocar, e quase 400 pessoas caram sob o poder. Outra vez, em seu escritrio em Pittsburgh, um ministro de uma igreja presbiteriana local levou um amigo que era professor de teologia para conhecer a senhorita Kuhlman. Antes de os dois sarem, conversando em p porta do escritrio, Kathryn ofereceu-se para orar pelo professor. Ele sabia o que isso poderia significar e firmou seu corpo atltico para resistir a qualquer tentativa que se fizesse para derrub-lo. Ela estendeu a mo e disse: "Querido Jesus!". No mesmo instante, o professor caiu no cho. Seu amigo ajudou-o a se levantar. Impressionado, o professor perguntou: "O que aconteceu?". Antes que seu amigo pudesse responder, ele caiu novamente. Kathryn deu um passo para trs, sorrindo, e pediu ao pastor que levasse seu amigo professor para casa antes que ele ficasse embriagado demais para andar. Os dois desceram o elevador com o professor, ainda cambaleante, que resmungava: "No entendo. No faz sentido". Mesmo com toda essa evidncia minha volta, eu tinha dificuldade para crer at que tambm ca sob o poder. Isso aconteceu no Shrine Auditorium, em Los Angeles. O culto de milagres estava quase terminando, e as pessoas estavam todas em p, cantando. Eu estava no palco em uma fila de homens, em sua maioria ministros da regio de Los Angeles, quando percebi Kathryn comear a andar em nossa direo, tocando as pessoas enquanto passava pela fila. Cada um dos homens caa para trs, enquanto recebia a orao de Kathryn, e era amparado pelos introdutores que corriam feito loucos para acompanh-la, a fim de evitar que os homens cassem nas cadeiras. Eu estava impressionado, mas no impressionado a ponto de querer ser tocado. Fui andando para trs, fora da fila. Kathryn continuou a passar apertada pela multido, tocando as pessoas dos dois lados enquanto andava. Continuei a andar para trs, na direo dos bastidores, e, de repente, percebi que havia encostado na ponta do piano de cauda de mais de 2 metros de extenso. No havia como contorn-lo. Eu a vi se aproximando e tomei uma rpida deciso. No cairia s porque todos os homens haviam cado. Que eu saiba, ela nunca me tocou. Lembro-me de ter levantado os olhos, vendo a parte de baixo do piano de cauda e pensando no quanto parecia idiota, usando um terno cinza com sapatos pretos e uma gravata listrada, deitado sob o piano de cauda, diante de 7 mil pessoas. Ento me dei conta da presena. Uma espcie de euforia tomou conta de mim e, com isso, tornei a deitar minha cabea no piso de madeira lascado e alegrei-me na presena de Deus. Como eu estava debaixo do piano, ningum me ajudou a ficar em p. Fiquei deitado ali muito tempo depois de os outros homens j terem ocupado seus lugares, preparando-se para os momentos finais do culto.

Por fim, sa rastejando do meu lugar e me sentei, porm nunca mais duvidei do poder mortificador do Esprito Santo. Certamente um dos segredos da grandeza de Kathryn no plpito era sua capacidade de concentrao sua capacidade de continuar a agir, a despeito de distraes bvias. Algumas dessas distraes ela conseguia controlar. Com um simples sinal com a cabea para um introdutor, ela cuidava de uma pessoa entusiasmada que estava causando certo tumulto na galeria ou uma criana chorosa l no meio da igreja. Embora algumas das pessoas que participavam dos cultos de milagres a julgassem como uma pessoa dura, quase cruel, pelo modo como lidava com tais tumultos, ela sabia que sua capacidade de concentrar-se na voz do Esprito Santo exigia que todas as distraes fossem banidas. Era comum interromper um momento reverente de adorao bem no meio, fazer um gesto na direo de uma criana chorosa, dizendo: "Maggie, cuide disso!", e, ento, prosseguir como se nada tivesse acontecido. Algumas situaes, no entanto, simplesmente no podiam ser tratadas com um gesto ou uma palavra rpida. Eram nesses casos que sua tendncia de ignorar problemas s vezes se manifestava de um modo incrvel. No outono de 1968, Pat Robertson, presidente da Christian Broadcasting Network [Rede de Transmisso Crist] e moderador do conhecido programa de televiso The 700 Club [Clube 700] convidou Kathryn para ir a Portsmouth, Virgnia. Depois de participar de um Telethon durante o qual inmeras pessoas foram curadas, ela terminou sua ministrao na regio litornea com um culto de milagres no Norfolk Civic Auditorium. Jim Bakker, parceiro de Robertson na poca, era o dirigente do culto at Pat chegar. Robertson, entretanto, estava atrasado. Kathryn mostrava-se agitada. Ela no tinha muita pacincia com pessoas que no chegavam na hora marcada. O auditrio estava lotado, com inmeras pessoas no teatro que ficava atrs do prdio. A platia estava impaciente, e, depois de esperar alguns minutos, Kathryn virou-se para Bakker, que estava em p ao seu lado perto do palco, e disse: Quando o Esprito Santo diz que devo iniciar o culto, no posso esperar. Vou comear. Antes mesmo de Bakker dizer: "Mas senhorita Kuhlman... ", ela passou por ele e subiu ao palco, balanando os braos e fazendo sinal para que o coro e a congregao se juntassem a ela no hino "Quo Grande s Tu". Mais de 3 mil pessoas enchiam o grande auditrio, sentadas em cadeiras no centro e nas arquibancadas ao redor. Mas a tragdia estava para acontecer. Quando as pessoas se levantaram para cantar, ouviu-se um som como um forte suspiro, seguido por um grande estrondo e gritos estridentes. Uma parte inteira das arquibancadas, sob a tenso provocada

por grandes pulos, fechou-se contra a parede. Mais de cem pessoas vieram ao cho ou foram comprimidas entre as tbuas. Foi uma cena macabra. Quando os assentos, que obviamente no haviam sido fixados em seus lugares adequadamente, foram de encontro parede, aqueles que no caram para a frente no piso duro de madeira l embaixo, foram pegos pelas pernas e suspensos, de cabea para baixo, das arquibancadas gritando, apavorados. Muitos no cho sangravam muito. Alguns haviam quebrado ossos, e outros estavam inconscientes. Felizmente, no houve nenhuma vtima fatal, mas a reunio tornou-se um tumulto, uma vez que os introdutores saram correndo de todos os lados do auditrio para tentar ajudar os feridos. Jim Bakker, lutando contra o pnico, correu para chamar o esquadro de emergncia e o corpo de bombeiros. Os introdutores rapidamente liberaram as pessoas que gritavam das arquibancadas e as estenderam no cho junto com os outros. Ambulncias chegavam, sirenes tocavam, e os feridos eram levados em macas. Os oficiais de segurana, em seguida, esvaziaram o restante das arquibancadas, fazendo sinal para que todos sassem de seus lugares e fossem para a plataforma principal. Atendentes interditavam as arquibancadas que haviam desmoronado, enquanto os obreiros corriam para trazer milhares de cadeiras para que houvesse mais lugares para se sentar. Todo o catico processo durou mais de uma hora. Em meio a tudo isso, no entanto, Kathryn mantinha sua filosofia de agir como se isso nunca tivesse acontecido. A despeito do tumulto, da confuso e da desordem, ela continuou com o culto. Conduziu os louvores, ainda que poucos cantassem. Apresentou o coro, que tentou cantar sem ver as pessoas correndo de um lado para o outro diante dele. Ento, ela voltou ao microfone, apresentando alguns dignitrios que estavam na platia, contando algumas histrias e recolhendo as ofertas. Assim que a multido finalmente se acomodou, ela j estava no meio do sermo. Alguns que participaram do culto consideraram a atitude dela como uma demonstrao magistral de autocontrole e concentrao em um momento em que todas as outras pessoas estavam a ponto de entrar em pnico. Outros ficaram estarrecidos, e alguns, perturbados, pois ela no parou para orar pelos feridos nem sequer fez referncia tragdia durante o culto. Contudo, muitos foram curados durante o culto de milagres, e, assim que a reunio terminou, a congregao pelo menos, aqueles que no estavam no hospital quase se esqueceu do alvoroo. Nada, ao que parecia, podia distrair Kathryn do curso que ela havia traado. Olhando para trs, ao ler alguns dos transcritos literais desses cultos, deve-se concluir que era o Esprito Santo que operava a cura e no Kathryn. Sua abordagem era, como disse Kinsolving, "incrivelmente banal". No obstante, funcionava. Ficando perto do pblico, invadindo o

que os psiclogos chamam de "espao" pessoal, ela quase ofuscava as pessoas com sua presena. Vamos nos divertir hoje. (Aplausos e alguns "amns" sinceros. ) Ento ela contava algumas piadinhas gracejos batidos que usava de vez em quando diante da mesma platia. Se algum de vocs no pode me ouvir, diga amm. (Ouvia-se um coro fraco de amns l da galeria. ) Se voc no podia me ouvir, como soube que tinha de dizer amm? (Risos baixinhos. ) Talvez alguns de vocs j tenham sido curados da surdez. (Risos mais altos.) A animao continuava por alguns minutos, e, ento, depois de apresentar Dino e Jimmie McDonald, e talvez alguns dignitrios, ela comeava sua pregao. S vou falar 10 minutos hoje. No mais que isso. (Ento falava mais de uma hora.) Mas quando o Esprito comeava a se mover, era possvel ouvir uma agulha cair. "H um problema de corao desaparecendo. Maravilhoso Jesus, eu te dou louvor e glria. H um caso de diabetes... o acar est saindo do corpo... um ouvido foi totalmente aberto. Algum est me ouvindo perfeitamente. Na galeria. Algum verifique. L em cima na galeria, no lado esquerdo, est um homem que usa aparelho no ouvido. Veja esse ouvido, senhor. Segure bem firme o seu ouvido bom; o senhor me ouve perfeitamente... A artrite nos ps aqui embaixo, minha esquerda. V rpido, Maggie. Ela est na quinta ou sexta fileira. Louvado seja, Jesus maravilhoso!" Nesse momento, uma fila daqueles que haviam sido curados se formava ao lado do palco. Virando-se para o dr. Richard Owellen, especialista na pesquisa de cncer da Universidade John Hopkins, que muitas vezes viajava com ela e agora estava conversando com uma bela jovem que era a primeira da fila, Kathryn logo disse: O que temos a, doutor? Bursite. Esta garota judia e estava sentada l no fundo quando sentiu o ombro se soltar. E voc no podia fazer isso antes? perguntou Kathryn, surpresa, segurando pelo brao a garota de cabelos pretos e levando-a ao microfone.

A garota estava chorando e fazendo pequenos crculos com o ombro. Continue, querida. Balance bem esse brao. Ele no vai se desprender. A multido bradou, aprovando a cura. A garota fazia grandes crculos com o brao ao mesmo tempo que derramava lgrimas por toda a plataforma. E ela judia? Kathryn disse rindo. Logo o rabino vai telefonar para mim e pedir que eu faa um culto de milagres na sinagoga. O rgo, que vinha tocando baixinho, aumentou seu volume. Kathryn gritou para a multido: Vamos dar um grande "Deus abenoe" para ela. A platia respondeu com uma grande salva de palmas enquanto Kathryn estendeu a mo e tocou na cabea da moa. "Querido Jesus, precioso Messias, eu te dou glria...". E no fez mais nada. A garota caiu nos braos de um dos homens que estavam no palco. Kathryn observava, espantada. Ento, voltando-se para a platia, ela disse: isso a. Jesus ama os judeus tambm! Dessa vez os brados da platia eram ensurdecedores. Virando-se para o outro lado do palco, ela fez sinal para um assistente que estava em p ao lado de um senhor idoso que segurava um aparelho de ouvido na mo. Aqui est o milagre da audio l da galeria, senhorita Kuhlman. O procedimento era o mesmo de reunio em reunio. Nunca mudava. Pedindo ao homem que colocasse sua mo sobre o ouvido bom, ela ficou atrs dele. O senhor pode me ouvir agora? Sim. Ela deu um passo para trs. O senhor pode me ouvir agora? Sim. O senhor ainda pode me ouvir? Ela estava agora a vrios passos de distncia, sussurrando. O fato de o sistema de amplificao pegar seu sussurro e o transformar em um estrondo, no fazia diferena para a multido. Eles entendiam. Outro homem estava pronto quando foi ao microfone segurando um saco de papel marrom. Ele sussurrou algo para Kathryn e ento ficou em silncio. Ela bateu em sua coxa com a mo aberta e se curvou duas vezes, dando um sorriso.

Pessoal, preciso falar uma coisa, uma coisa muito engraada. Deus certamente tem senso de humor. Voltando-se para o homem, ela disse: Segure. Mostre a eles suas batatas. Ele diz que havia ouvido falar que batata era bom para artrite e que nunca ia a lugar algum sem elas. Enquanto estava sentado bem ali, ele foi curado da artrite no quadril. Agora ele no sabe quem o curou se foram as batatas ou se foi Deus. Rindo, ela deu um empurrozinho no homem e disse: V, senhor. Corra pela plataforma. E, olhando para a multido, complementou: Observem-no, e ele deixou suas batatas para eu assar em casa". Nenhuma outra pessoa no mundo podia fazer isso e sair, a menos que tivesse o Esprito Santo. s vezes, as pessoas se perguntavam se o Esprito Santo estava operando, apesar de Kathryn. Era uma boa pergunta. Mas ela era nica. Muitos tentaram imitar seus maneirismos no plpito, mas no conseguiram. Usavam a mesma tcnica, a mesma metodologia. Mas no havia poder. Kathryn pode ter sido apenas uma pessoa comum, mas no h como descrever os cultos de milagres como cultos comuns. Um jovem reprter canadense, que compareceu a um culto de milagres como um ctico, mas voltou como um cristo, escreveu em 1972: No h muito que contar, exceto que ouvir 3 mil vozes cantando a cano-tema de Kathryn: "Ele me tocou e me fez completo", enquanto 6 mil mos estavam levantadas mos retorcidas, mos trmulas, mos finas, mos jovens, mos com unhas rodas, mos marcadas de trabalhadores uma experincia que ningum pode entender, a menos que esteja l [... ]. Um culto de milagres , usando o vernculo comum, "tudo".

Captulo 15 Sempre Dando - Jamais Vazia


A maioria das personalidades religiosas ajusta seu estilo de vida de modo a combinar com sua fama ascendente. Mas, ainda que a fama de Kathryn crescesse como uma nuvem atmica medida que ela se aproximava dos 60 anos, sempre foi uma "obreira sem muita importncia". Quando a Fundao Kathryn Kuhlman foi criada em 1957, sua receita bruta anual era de mais de 1 milho de dlares. Contudo, Kathryn, determinadamente, se recusava a fazer o que a maioria dos "obreiros religiosos" mais importantes fazia. Ela nunca publicou uma revista. Raramente solicitava ofertas por meio de correspondncia, ainda que ningum tivesse uma lista de mala-direta melhor que a de Kathryn Kuhlman. Ela raramente falava em dinheiro em suas reunies. Jamais teve um orador que usasse mtodos eficientes no palco. No usava recursos publicitrios para chamar a ateno. Nunca se encaixou na categoria de angariadora de fundos. Continuou a ser, at a hora de sua morte, a broa de fub do Missouri. O nico recurso extra de maior alcance que Kathryn tinha no incio era o rdio. Um dia, em 1958, enquanto estava pelejando com um programa de rdio no estdio da WPIT, um amigo a apresentou a um jovem engenheiro de som, Steve Zelenko, que estava trabalhando para o Canal 11 em Pittsburgh. Zelenko, um catlico romano nominal, ficou do lado de fora do estdio por alguns minutos, ouvindo-a encerrar seu programa. Quando ela saiu, ele olhou, carrancudo: "Meu Deus, senhora. A senhora no sabe fazer melhor do que isso?". Kathryn contratou-o no mesmo instante. Steve pelejou com o velho equipamento de rdio de Kathryn por quase seis meses e, por fim, foi falar com ela. "Oua, senhorita Kuhlman, isto aqui um monte de lixo. Voc no pode comear a fazer algo um pouco mais profissional? Se vai fazer algo para Deus, tem de ser bemfeito." Aquela foi a nica crtica qual Kathryn respondeu. Ela deu a Steve liberdade para montar todo o estdio de som em seu escritrio em expanso no Carlton House. O dinheiro para os programas de rdio era curto, mas ele conseguiu fazer os dlares renderem na compra de equipamentos e, com a nova programao de qualidade, pde expandir o nmero de programas das quatro primeiras estaes de Kathryn para 20, 30 e, por fim, quase 60. Enquanto a maioria das pessoas que trabalhavam para ela aceitava ordens, Steve sabia d-las. E, por mais que se encolhesse diante da escolha de palavras de Steve, ela adorava sua dura honestidade.

s vezes, ele a interrompia no meio de uma gravao, gritando de sua cabina, e dizia: "Senhorita Kuhlman, voc pode fazer melhor do que isso. Voc a melhor. Pessoas de todas as partes do pas esto sintonizadas no programa para ouvir o que est dizendo. Pare com essa coisa pouco original e pregue a Palavra". Ele gritava novamente l em sua cabine, voltava a fita e dava a ela o sinal para continuar ela raramente deixava de responder s censuras de Steve, exceto quando seu desempenho era fora de srie na vez seguinte. Kathryn, por outro lado, no era nenhuma desajeitada quando o assunto dizia respeito s tcnicas de radiodifuso. Gostava do modo como o apresentador Bill Martin da WPIT a apresentava, e havia guardado a fita dele, usando a voz do apresentador durante anos depois de ele ter morrido. Era especialista em edio e podia dizer a Steve, quase que no mesmo instante, onde voltar para ela recomear. Por causa da presso do tempo, principalmente nos ltimos anos de seu ministrio, ela muitas vezes reproduzia fragmentos dos cultos de milagres ou valia-se de convidados especiais. Era mestra na improvisao e podia olhar para o relgio e cronometrar o final de suas mensagens no mesmo instante. A despeito do fato de algumas pessoas se queixarem do modo como entrava no ar "Ol! Voc estava me esperando?" e do tom estranho e teatral de sua voz, Kathryn era uma verdadeira "profissional", e sabia disso. Mesmo assim, Kathryn ainda no era "importante". Os cultos de milagres s sextas-feiras no Carnegie Hall costumeiramente seguiam o mesmo formato e sempre rendiam muitos milagres de cura todas as semanas. Os cultos aos domingos no Stambaugh Auditorium, onde as pessoas a chamavam de "pastora", estavam atingindo toda a regio oriental de Ohio e ocidental da Pensilvnia. Literalmente, centenas de alcolatras e prostitutas foram salvos por meio de seu ministrio. O dr. Metcalfe, sem dvida, regia o coro masculino com mais de 3 mil vozes e cuidava do coro de 200 jovens. No obstante, Kathryn jamais mudou. Ela nunca modificou seu corte de cabelo nem seus mtodos de conduzir os cultos. Ela cuidava de tudo. Era ela quem dirigia os estudos bblicos nas segundas-feiras noite na Primeira Igreja Presbiteriana. Realizava cerimnias de casamento, funerais, instrua os introdutores, dirigia os louvores, dava os avisos e dirigia os perodos de orao na maior parte do tempo. Em Cleveland, ela atraiu 17 mil. Em Wheeling, Virgnia, atraiu 18 mil em uma semana. E fotos dos que haviam sido curados em suas reunies apareciam diariamente na primeira pgina do News-Register de Wheeling. Uma senhora de 56 anos, surda-muda desde os 4 anos de idade, participava dos cultos com a filha, que traduzia as mensagens de Kathryn usando a linguagem de sinais. Um dia, sentada em frente ao rdio em casa, a filha ouviu a me falar, devagar e com muita dificuldade: "Ou-viii a senhoriiii-ta Kuuuhl-mannn sorrir no rdii-o". A partir daquele momento, ela comeou a ouvir e falar perfeitamente.

At a nica coisa que Kathryn ouvira dizer que era impossvel aconteceu. Telogos famosos comearam a abenoar com entusiasmo seu ministrio. Entre eles, estava Wade Jumper, um batista canadense e especialista na sntese da religio e psicologia. Ao escrever para o Toronto Star em 6 de junho de 1964, Jumper defendeu o ministrio de Kathryn.

O ministrio Kuhlman singular em termos teolgicos. Com isso, eu me refiro ao tipo de Deus retratado nos cultos. Ele um Criador e Recriador generoso e compassivo que opera curas milagrosas gratuitamente. Este conceito contrasta nitidamente com o Deus do favoritismo muitas vezes retratado que, parcimoniosamente, aquinhoa suas obras milagrosas em troca da justia do homem. Alguns cultos de cura pareceram-me lembrar leiles exaltados. Deus o leiloeiro invisvel, e as pessoas que buscam cura so os licitantes; a moeda corrente a f do homem. Somente os arrematadores (aqueles que tm maior f) podem assegurar o nmero limitado de curas. Nesse tipo de reunio de cura, a cura parece depender, sobretudo, de um toque e de uma orao da figura central, o evangelista. Nesse culto, as filas para receber cura e cada ficha preferencial parecem necessrias. H curas; mas h tantas vtimas. Alguns que seguram os cartes preferenciais nunca recebem a ateno pessoal desejada de quem cura. Outros, que tm seu momento de ouro, mas no conseguem responder ordem de quem cura para que fiquem sos, acabam por sentir-se censurados, pois foi-lhes dito que sua f no grande o suficiente. Aceitando o diagnstico do curandeiro sobre sua condio espiritual e julgando a fraqueza de sua f responsvel pela doena no curada, eles vo para casa, mais deprimidos do que quando chegaram para o culto. Parece muito mais difcil carregar suas novas feridas emocionais e espirituais do que sua aflio fsica. Algumas pessoas, vendo esses excludos com o corpo e o corao partidos, voltam sua rebeldia contra Deus. Se Deus assim fazendo essas pessoas sofrerem desta forma porque lhes falta f , no quero nada de Deus, nem de nenhum culto de cura. Deus no assim, declara a senhorita Kuhlman. O problema no com Deus; est na equivocada interpretao de Deus pelo homem. Acho que os milhares de converses pessoais e curas no ministrio de Kathryn provam que ela teve xito em descobrir e transmitir aos outros a natureza de Deus um Deus cujo poder dirigido pelo seu amor por seu povo. O foco adequado no amor incondicional de Deus pe a cura no devido lugar no quadro de referncia. Toda cura verdadeira,

independente da tcnica que ajuda a propag-la, um dom de Deus. E depende essencialmente do amor de Deus, e no da fora da f daquele que a busca. Espera-se que outros, abenoados com o dom de cura semelhante ao de Kathryn Kuhlman, sigam o exemplo da senhorita Kuhlman. At ento, ainda tenho de sustentar que o ministrio dela coerente em si mesmo. Pois penso que, ao dizer isso, estou, devidamente, dando crdito a Deus e no ao homem (ou mulher). Com tal aprovao tanto de Deus quanto do homem, parecia que Kathryn poderia, finalmente, passar para esse crculo de segurana que esperava havia tanto tempo. Contudo, como muitas celebridades, Kathryn era sempre perseguida por um medo interior de que seria incapaz de preservar sua imagem diante do pblico. Aquele pesadelo de que ningum apareceria voltava sempre. E o medo profundo de que o Esprito Santo, um dia, lhe fosse tirado, deixando-a velha e feia, impotente para irradiar f e esperana. Assim, ela montou seu prprio armrio de compensaes, do qual, ao longo dos anos, passou a tirar vrias capas para disfarar seus medos e inseguranas. Quando morreu, tinha mais de 75 vestidos para usar no plpito pendurados em seu sto, alm de muitos outros para usar nos programas de televiso, que custavam, cada um, algumas centenas de dlares. Ela justificava seus gastos dizendo que os vestidos, em sua maior parte, eram modelitos que pedia aos vendedores que separassem quando o preo baixasse. Depois de us-los algumas vezes, freqentemente os presenteava sua equipe Maggie, Maryon e Ruth, em particular, que usavam o mesmo tamanho. Algumas das lembranas mais felizes das mulheres eram as vezes em que Kathryn as levava a sua bela casa em Fox Chapel para que olhassem as prateleiras e fizessem suas escolhas peas de chiffon, malhas de tric e at os vestidos esvoaantes usados no plpito. Ningum nunca duvidou de que Kathryn Kuhlman adorava o que havia de melhor em costura. Kathryn, em seus ltimos anos, visitava com freqncia as modernas boutiques pela Wilshire Boulevard e Beverly Hills. Uma reprter da Califrnia, escrevendo para a revista Los Angeles, disse que conhecia uma senhora que jurava ter visto, em uma memorvel tarde, Kathryn se virando em frente a um espelho na I. Magnin's uma das lojas mais exclusivas da Costa Oeste. "Moa", disse Kathryn, segundo a reportagem, vendedora, "eu jamais poderia conversar com Deus usando este vestido". Ela gostava de suas jias caras e de suas antigidades, tudo que a ajudava a compensar a frustrao de ser uma mulher em um mundo de homens o mundo ministerial. Ao mesmo tempo, sua ateno exagerada s roupas dava a impresso de que se considerava uma realeza, como o duque de Windsor, que, segundo se dizia, fora educado diferentemente dos mortais comuns.

(Muitos anos depois de o duque abdicar do trono da Inglaterra, ele admitiu: "Nunca, em minha vida, peguei nada do cho. Quando tiro as roupas, simplesmente as jogo no cho. Sei que sempre h algum atrs de mim para peg-las".) Embora tenha nascido, e ainda fosse, uma pessoa comum, Kathryn sempre quis ser uma duquesa assim como os pobres sonham em ser prncipes. Contudo, sabia, principalmente quando voltava para casa de sua famlia adotiva em Pittsburgh e Youngstown, que exibir muita realeza destruiria seu relacionamento com aqueles que ela amava os poloneses, os irlandeses, os homens que trabalhavam com carvo e ferro, as prostitutas, os alcolatras, aquelas pessoas corajosas que viam nela o reflexo de Deus. Talvez a reprter tenha interpretado mal a afirmao de Kathryn na I. Magnin's. No era que Kathryn no poderia falar com Deus com "um vestido como aquele", mas ela sempre temia que Deus no falasse por meio dela com as pessoas comuns. Mas ela adorava roupas caras, jias preciosas, hotis luxuosos e viagens em primeira classe, embora, por outro lado, tivesse de compensar isso, sempre contando todas aquelas histrias sobre dormir em galinheiro em Idaho e usar os banheiros pblicos por um nquel quando ela era muito pobre para poder pagar um quarto com chuveiro. Isso lhe dava, ela esperava, a identificao necessria com os pobres, ao mesmo tempo que lhe permitia o luxo de viver como uma rainha. Contudo, o que se perguntava era se Kathryn estava contando aquelas histrias para impressionar as pessoas ou para lembrar-se a si mesma: como o velho rei que encarrega um de seus soldados a se posicionar atrs dele, em sua carruagem, e sussurrar em seu ouvido: "Lembra-te, rei, de que s um mortal". Kathryn estava obcecada com o tamanho da multido. Embora fosse bom ter os corredores de suas reunies cheios, havia algo nela que desejava a satisfao de saber que "milhares haviam ido embora, impossibilitados de entrar". Era uma insegurana que tinha suas razes profundas no solo de Concrdia. "Veja, mame. Eu falei que poderia vencer sozinha. " Como a maioria das pessoas inseguras, ela gostava de impressionar citando nomes de pessoas famosas como se fossem suas amigas, ainda que grande parte desses nomes fosse de pessoas que no podiam se comparar com ela na escala do reino. Ela gostava de falar sobre atores e atrizes de cinema que participavam dos cultos de milagres na Califrnia fosse os de m ou de boa reputao que apareciam escondidos por trs de culos escuros, procura, como todos os outros no Shrine Auditorium, da realidade espiritual. Um dos rituais antes de cada culto era o dos introdutores localizarem as personalidades famosas e dar a notcia a Kathryn em seu camarim. Ela sempre honrava a vontade dos astros de ficarem no anonimato, mas precisava saber que eles estavam ali, sentados e espera, como reis e prncipes batendo sua porta.

Quando Betty Hutton apareceu em uma tarde chuvosa de domingo no Shrine Auditorium, Kathryn literalmente deu a seguinte ordem: "Faam com que ela se sente bem l na frente. SE for preciso, troquem pessoas de lugar, pois eu a quero l na frente". Sua ordem foi cumprida por ajudantes que perceberam que isso era mais importante para Kathryn do que para a senhorita Hutton. Aps sua audincia privada com o Papa Paulo VI no Vaticano, ela enviou nota a vrios jornais importantes do pas junto com uma foto do Papa segurando sua mo , dizendo: "Sua Santidade, o Papa, elogiou a senhorita Kuhlman pelo 'admirvel trabalho' que ela est realizando e a advertiu: 'FAZE-O BEM!'. Por mais que os fiis protestantes entre seus seguidores no pudessem entender, para milhes de pessoas o Papa era o vigrio de Cristo na terra... e, para uma garota ignorante de Concrdia, Missouri, ter um encontro como esse compensava muitas coisas que haviam acontecido no passado. O lado pattico era, sem dvida, que Kathryn no precisava provar nada. O mundo inteiro sabia que ela era uma serva de Deus. Escolhida. Uma filha do destino. Contudo, parecia que ela era incapaz de se livrar da garotinha ruiva que usava o creme da Spillman para tentar cobrir suas sardas a fim de tornar-se mais aceitvel queles que estavam sua volta. Voc viu este artigo na revista Movie Life? ela disse, sem poder esconder a satisfao, quando entrei no escritrio um dia. Admiti que a revista Movie Life no era uns dos peridicos que eu deixava em meu banheiro. Kathryn riu. Maggie, pegue-a. Est por a em algum lugar. Oh, sensacional. Voc no ir acreditar. isso a. Traga-a aqui para mim. Rapaz! Isso realmente ir lev-lo a Corcrdia. Ela folheou a revista, entregou-a a mim e, ento, afastou-se, esperando minha reao. Eu no conseguia acreditar no que estava vendo. A primeira pgina inteira trazia um anncio sobre como aumentar seus seios 6,50cm em quatorze dias. Em seguida, l estava a esquisita manchete: "BOMBA: LIZ DESCOBRE QUE BURTON TEM OUTRA MULHER". E ento aparecia uma reportagem de duas pginas de Kathryn e Robert Young, o dr. Marcus Welby da televiso. No topo das pginas sensacionalistas estava a manchete que chamava a ateno: "ROBERT YOUNG CURADO PELA CURANDEIRA DA F KATHRYN KUHLMAN!". Olhei para Kathryn. Eu sabia quanto ela detestava ser chamada de curandeira da f. Por um rpido instante, pensei em dizer-lhe o que realmente pensava. Ento olhei para seu rosto. Ela estava com um sorriso frio e as mos tremendo, nervosa, esperando minha reao minha aprovao. Eu me rendi, coloquei minha mscara e disse: Uau! realmente srio! Ela voltou vida.

O que eu lhe disse? ela sorriu. Todos esto falando de mim. Voltando-se para Maggie e Maryon, que no haviam parado de escrever mquina um instante, embora estivssemos a alguns centmetros da mesa delas, Kathryn disse: Vocs acham que eles vo tirar de mim o ttulo honorfico da Universidade Oral Roberts quando virem isso? Ela deu um tapa na coxa, jogou a cabea para trs, e riu novamente. Sabe, nem Oral conseguiu isso nas pginas da Movie Life. No pensei que ela havia recebido tantas crticas da UOR. De algum modo, eu no conseguia imaginar a Movie Life enfeitando a seo de revistas da livraria da universidade. Em dezembro de 1974, a revista People publicou quatro pginas que incluam a foto de Kathryn esticada em sua cama na bela casa de Fox Chapel, lendo sua Bblia sob a luz de um lustre antigo. "Querido Jesus", dizia a legenda, "no quero uma manso no cu. Veja como boa a minha cama". Kathryn achou isso divertido. Ela ficou igualmente impressionada quando a revista teolgica Christianity Today colocou sua foto na capa e dedicou sete pginas a uma entrevista com ela. Sua reao foi a mesma quando a revista U. S. Catholic dedicou-lhe cinco pginas e concluiu com a seguinte afirmao: "Muitos catlicos romanos na dcada de 1970 esto muito mais abertos a aceitar a idia, que j foi ridicularizada, de que o Esprito Santo opera por meio de uma pregadora chamada Kathryn Kuhlman e cura as pessoas em nossos dias". Ela lia cada resenha, cada artigo sobre ela que aparecia em todas aquelas revistas que acompanhavam os jornais de domingo em todo o pas. Era como se de fato conseguisse apoio nelas, at nas ruins. Pelo menos, estava sendo reconhecida, e este seu lado humano parecia precisar disso para continuar a caminhada. Em 1973, fui convidado a falar na Grande Conferncia Carismtica de Pittsburgh, realizada no Seminrio Teolgico de Pittsburgh. Cheguei ao aeroporto de Pittsburgh na mesma hora em que Kathryn estava chegando de Louisville, Kentucky. Ao ver-me no terminal, ela perguntou, sorrindo: O que voc est fazendo aqui? Sou um dos palestrantes da Grande Conferncia... No estou sabendo nada a respeito ela interrompeu mas deixe-me mostrar algo a voc. Onde esto eles, Maggie? Esto naquela bolsa ali. Pegue-os para mim. Voc no vai acreditar no que os jornais de Louisville disseram esta manh. Nem pode imaginar! Ontem noite, enchemos a grande Igreja Batista da Walnut Street. E o dr. Wayne Dehoney, ex-presidente da Conveno Batista do Sul... convidando uma pregadora... acredita?... e milagres... aos montes. Onde esto esses

jornais, Maggie?! No deu para ler tudo no avio. Oh, l est Loesch com o carro. No dormimos h trs dias. Vamos, Maggie... E elas se foram. Nunca cheguei a ver os jornais. Duvido que Kathryn tenha olhado para eles novamente. Mas, naquele momento, llos foi algo que a alimentou mais do que um caf da manh completo. Essa mesma insegurana a atormentava quando era colocada entre outros que tinham ministrios de cura principalmente aqueles que estavam na categoria de "curandeiros da f". Durante anos, mesmo nunca mais tendo se encontrado com Oral Roberts, ela menosprezava seu ministrio muitas vezes retalhando-o na imprensa ou durante um de seus sermes improvisados. Oral nunca rebateu, o que, sem dvida, fez com que a questo da cura ficasse em constante ebulio. Quando o ministrio de Oral deixou de ser o da cura e passou para o da educao, e ele abriu a sua universidade de milhes e milhes de dlares em Tulsa, Kathryn disse: "Ele sempre foi bom em levantar dinheiro". A rixa de uma das partes continuou. Em 1970, Kathryn aceitou um convite para realizar um culto de milagres em um sbado tarde em Washington, D. C., na conveno regional da Associao dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno. O culto aconteceria no salo do Washington Hilton. No sbado noite, pouco depois que ela terminasse, o World Action Singers, da Universidade Oral Roberts, faria uma apresentao seguida por uma mensagem do prprio Oral. Naquela noite, ela encerrou a ministrao, trocou de roupa e voltou ao auditrio escuro para ouvir Oral. Ela havia feito isso em vrias ocasies no passado, passando por desconhecida em reunies de Oral. Mas agora ele havia mudado, e Kathryn queria ver como estava. Viola Malachuk, esposa de Dan, havia guardado um lugar para ela quase nos fundos do auditrio. Ao acomodar-se no assento, Kathryn colocou a mo no brao de Viola e riu baixinho: "Tinha muita gente hoje tarde, no tinha?". Na primavera de 1971, no entanto, algo aconteceu que mudou a atitude de Kathryn. Oral vinha ouvindo os programas de rdio e de televiso de Kathryn. Ele estava sendo pressionado por amigos que diziam que deveria participar de um culto de milagres. Por isso, foi a Los Angeles de avio com este objetivo. Sem ser reconhecido, como Kathryn em suas reunies no passado, dirigiu-se galeria e se perdeu no meio da multido. Foi uma experincia que transformou a vida do homem que foi o primeiro a apresentar os milagres ao pblico em geral. Ao descrever aquele momento, Oral disse: "Olhei ao redor. Era uma platia diferente da que vinha s minhas reunies. Podia-se dizer que era uma platia composta pelas chamadas pessoas importantes e pelas pessoas comuns como eu prprio. Ento, de repente, uma mudana aconteceu na pessoa de Kathryn. Pude ver o que aconteceu da galeria. Ela

disse: 'H algum l em cima esquerda que est sentindo a presena de Deus e sendo curado. Levante-se e venha frente'. "Eu me virei e vi uma mulher em p com uma criana pequena. A criana usava aparelhos nos braos e muletas. Aquela coisinha levantouse, e as pessoas a ajudaram a colocar um p na frente do outro. Mas quando chegaram no meio do corredor, elas pararam. Tiraram os aparelhos e as muletas, e o garotinho deu um passo e deu outro. Quando ele chegou grande escadaria que levava ao plpito, as pessoas comearam a ajud-lo a subir. 'No toquem nele', disse Kathryn. 'Vamos ver o que o Esprito Santo fez.' "Fiquei completamente desconcertado", continuou Oral. "Quando as pessoas soltaram o menino, ele no andou; correu. Naquele instante, eu soube que Kathryn Kuhlman era um vaso ungido de Deus. Eu me emocionei porque, enquanto estava sentado ali, vi coisas que Deus no havia feito por meu intermdio. Presenciei coisas que Deus no havia realizado por meio de ningum que eu conhecesse. Eu me alegrei porque Deus foi to maravilhoso. Ele era maior do que eu poderia imaginar. Era maior do que ela poderia imaginar. Olhei para o plpito e vi todos aqueles padres catlicos, ministros protestantes e um rabino judeu juntos. Nunca havia visto aquele grupo assim antes. Eu soube que o Deus Todo-Poderoso teria de fazer algo muito especial para ver todas aquelas pessoas ali em cima e para ver-me na galeria. "Reconheci que Deus estava naquela mulher e que ela era nica aos meus olhos porque Deus a estava usando de um modo diferente. Ele sempre havia usado no s minha voz, mas minhas mos. Mas ele no usava as mos dela para curar as pessoas. Ela no precisava tocar nas pessoas do modo como Deus queria que eu as tocasse. Se eu no as tocasse, raramente havia algum milagre. Mas, com Kathryn, acontecia o contrrio. Comecei a ver que Deus no usa apenas um mtodo. Ele tem muitos mtodos." Aps o culto, Oral desceu da galeria e juntou-se a um amigo, Tink Wilkerson, um abastado revendedor de carros de Tulsa que fazia parte da diretoria da Universidade Oral Roberts. Tink, que j conhecia Kathryn, disse que ela ficara sabendo que Oral estava na reunio e que gostaria de conhec-lo. Oh, no disse Oral, segurando as mos do amigo. Eu sei como so as coisas depois de um culto assim. A pessoa fica to cansada que mal consegue ficar em p. Quero dizer, quando a uno sai, a pessoa fica to fraca que precisa se deitar; do contrrio, ela cai. No a senhorita Kuhlman disse Tink. Ela fica mais forte no final do culto do que no incio ainda que tenha ficado em p por cinco horas.

Mas eu j estou cansado s de v-la gaguejou Oral. Como aquela mulher frgil e fraca consegue ficar mais forte no final do culto do que no incio? Isso eu preciso constatar. Descendo o longo corredor ao lado do auditrio, Tink e Oral finalmente chegaram ao camarim de Kathryn. Era a primeira vez que os dois ministros se encontravam pessoalmente. Tink ficou para trs, com um pouco de receio do que poderia acontecer. Oral tomou a iniciativa. Antes de Kathryn poder dizer alguma coisa, ele disse: Deus levantou voc como sua serva. Seu trabalho foi alm do meu, e no posso agradecer a Deus o suficiente por isso. Kathryn balanava a cabea. Algo, antes amargo nela, desaparecera. Ela olhou bem dentro dos olhos do homem que antes considerava um rival e disse: Oral, eu sei. Sei quem sou e quem voc. Sei o que sou e sei o que voc . Sei o que sou no reino e o que voc . Sei qual o meu lugar. Os dois ficaram se olhando por um instante, e, ento, Oral, sensvel, disse: Voc deve estar exausta. Nem um pouco Kathryn disse, rindo. Vou a um jantar tranqilo com alguns amigos; me sinto tima. Oral balanou a cabea. Bem, Kathryn, voc tem algo que no tenho e que nunca tive. Daquele momento em diante, as coisas passaram a ser diferentes entre eles. No outono do ano seguinte, Kathryn foi a Tulsa para realizar um culto de milagres. Oral participou do culto e deu a sua bno no plpito. O culto causou um grande impacto na cidade. Mais de 9 mil pessoas encheram o Civic Center, e, pela primeira vez, ministros de todas as denominaes, catlicos e protestantes, se reuniram. A primeira pessoa a "cair sob o poder" foi uma freira catlica. Mais tarde, durante o culto, o pastor da Primeira Igreja Metodista, o dr. Bill Thomas, tambm caiu no Esprito. A comunidade crist de Tulsa ficou excitada durante dias aps a partida de Kathryn. Na primavera de 1973, a Universidade Oral Roberts, agora plenamente credenciada, concedeu seu primeiro ttulo honorfico Doutora em Letras Humanas a Kathryn. "Conseguimos", disse Oral, "pois ela representou o que h de melhor no ministrio de cura de Jesus. Eu gostaria que o mundo se lembrasse por que a UOR foi organizada, pois ela mais do que uma instituio acadmica. A nica pessoa no mundo que encarnou tudo o que cremos foi Kathryn Kuhlman". Kathryn, usando o capelo e a beca que nunca teve o privilgio de usar no colgio, recebeu seu canudo de doutora e ento se virou para a

platia. As lgrimas escorreram, claro. Ela levantou seu diploma e disse: "Ningum aqui pode imaginar o que isso custou para mim. S Deus". Em seguida, virou-se para Oral e disse, sorrindo: "Oral, voc sabe que somos um. Somos um". Aps a cerimnia, Kathryn puxou Oral de lado. Richard e Patty gostariam de levar-me ao aeroporto. Richard e Patty eram o filho e a nora de Oral, os astros de seu programa de televiso. Ambos eram cantores profissionais e cantavam fazia anos com o World Action Singers. No entanto, talvez por causa de toda a fama, ou em virtude da responsabilidade de ter um pai famoso, o relacionamento do casal estava ficando tenso. Oral segurou a mo de Kathryn. Nunca houve um divrcio em minha famlia. Minha vida representa alguma coisa. Mas Evelyn e eu no podemos fazer nada sobre esta questo. Tem sido duro para Patty... unir-se a uma famlia como a nossa... mas h problemas...". A voz de Oral sumiu, e os dois seguiram para o estacionamento em silncio. Ningum sabe exatamente o que aconteceu no carro naquele dia. Mas, quando Richard e Patty voltaram do aeroporto para casa, o casamento dos dois estava diferente. Salvo. Kathryn voltou UOR no outono de 1975. Foi um de seus ltimos sermes antes de morrer. Reunindo-se na nova capela que comportava 4 mil pessoas sentadas, ela falou ao corpo discente sobre si mesma e sobre o Esprito Santo. "O mundo chamou-me de louca porque entreguei toda a minha vida quele a quem nunca vi", ela disse, em lgrimas. "Sei exatamente o que vou dizer quando estiver em sua presena. Quando eu olhar para a maravilhosa face de Jesus, s terei uma coisa a dizer: eu tentei. Entreguei-me da melhor maneira que pude. Minha redeno ser perfeita quando eu estiver em p diante daquele que tornou tudo possvel. " Quando ela fez o apelo do altar, todo o corpo discente respondeu. Chorando. Caindo de joelhos em volta do plpito e pelos corredores. Um dos astros do basquete, um rapaz a quem ningum havia conseguido alcanar, caiu de joelhos no altar e "recebeu orao". Em menos de trs minutos, ele estava louvando a Deus em uma nova lngua. Oral, mais tarde, disse: "Descobri naquele dia o que ela queria dizer quando afirmava: 'No Kathryn Kuhlman; o Esprito Santo'. O Esprito Santo o Cristo vivo na forma invisvel e ilimitada. O Esprito Santo era muito real para ela, mais real do que qualquer pessoa sua volta. Os dois ela e o Esprito Santo estavam to envolvidos um com o outro que eles conversavam entre si, e ningum sabia dizer quando era que o Esprito Santo comeava e Kathryn era deixada fora. Eles eram um".

Foi uma estranha aliana que existiu entre esses dois ministrios, cada um deles maravilhoso em reas distintas, mas que se complementavam e at se abenoavam. Ambos aprenderam um com o outro, e a afeio mtua perdurou pelo resto da vida de Kathryn. A despeito do fato de os crticos de Kathryn tentarem basear grande parte de sua motivao em suas inseguranas, no era isso que acontecia. Muito a maior parte, na verdade do que ela fez foi fruto de uma direo positiva, e no de atitudes para compensar frustraes negativas. Eu, pessoalmente, nunca conheci uma pessoa to motivada levando-se a si mesma total exausto por amor ao Senhor. "Sabe", ela uma vez me disse, "se algumas das pessoas que esto fazendo um trabalho to malfeito para o Senhor fizessem o mesmo servio malfeito para o patro, seriam demitidas antes do fim da tarde. " Embora Kathryn tivesse um amor especial pelos ministros, ela era, sobretudo, severa para com aqueles que se contentavam em realizar a obra de um modo inferior. Exigia perfeio de si mesma e de sua equipe, e esperava ver isso em todos os outros que representavam o Senhor. Ela muitas vezes julgava pela aparncia. "No quero aquele homem como introdutor", dizia a quem quer que fosse responsvel pelos introdutores. "Se ele no tem autodisciplina suficiente para lustrar os sapatos, ento no quero v-lo no ministrio de Deus." Quando Kathryn mudou-se pela primeira vez para Pittsburgh, tinha um trabalho de impresso que precisava ser feito. Ela enviou o trabalho a um tipgrafo local, mas, quando o material foi entregue ao seu escritrio, ficou furiosa. "As imperfeies eram imperdoveis", disse. Ela telefonou para o tipgrafo e exigiu que ele fosse ao seu escritrio e pegasse o trabalho de volta. No podia aceit-lo. Quando o homem finalmente apareceu, Kathryn foi ter com ele na porta e o repreendeu. Ele ficou parado, envergonhado, enquanto a ouvia apontar todos os erros. Ele, por fim, se desculpou. Bem, senhorita Kuhlman, pensei que, como vocs faziam parte de uma organizao religiosa, no perceberiam alguns erros. Kathryn irritou-se. O senhor no faria um trabalho porco para o sr. Harris da Ice Capades. O senhor sabe que ele exigiria perfeio, portanto entregaria um trabalho perfeito a ele. Represento algo que muito maior do que a Ice Capades. Talvez o senhor no tenha percebido isso, mas este trabalho que lhe foi enviado por este escritrio representa a maior empresa do mundo, e, entre os membros da diretoria, esto o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Foi-me confiada a incumbncia de apresentar este trabalho pronto, e eu quero perfeio nele.

claro que Kathryn tinha inseguranas. Todos temos. Tinha tantas que at o observador mais negligente podia ver os buracos abertos em sua armadura. Mas ela no era motivada por essas inseguranas, pois, l no ntimo, era a pessoa mais segura que j conheci. Isso era evidenciado por sua inquestionvel autoridade em questes espirituais. No era uma fachada. Uma mscara. Era genuno. E quando ela sofria um corte profundo, feito por amigos e inimigos, mesmo que sangrasse um pouco, l no ponto mais profundo da inciso ainda era possvel encontrar Jesus. A fora motriz em sua vida era o amor. Como o apstolo Paulo que disse "o amor de Cristo me constrange", ela era motivada pelo amor seu amor por Cristo e pelas pessoas. Viva em minha memria est a lembrana do momento em que me sentei com ela em um camarim sujo em Orlando, Flrida. O culto de milagres havia terminado. As pessoas se retiraram. Mas ela estava chorando. Soluando incontrolavelmente. Eu queria abra-la, como um pai que consola a filha de corao partido. Mas no tinha coragem de toc-la. A uno de Deus ainda estava sobre ela, e eu sabia que precisava ficar sozinha em sua tristeza. S havia um ombro sobre o qual ela podia deitar sua cabea e um corao do qual podia receber consolo os do seu. Seu Pai celestial. Eu sabia, por conversas que havia tido com Maggie e outros que eram mais prximos dela, que ela sempre saa dos cultos de milagres e ficava no escuro, chorando. Havia tantos com tanta dor e tantas almas perdidas na escurido de sua prpria culpa e condenao e ela era s uma mulher. Uma mulher frgil e comum com um corao to grande quanto o corao de Deus. No de admirar que, no final, tenha morrido com o corao dilatado, batendo e expandindo at tentar reclamar o mundo todo para Cristo. Eu a vi, por vrias ocasies, pegar uma criana que era coxa, talvez paraltica de nascena, e abra-la contra seu peito com o amor de uma me. Estou convencido de que ela teria, em algum momento que lhe fosse pedido, entregado sua vida em troca da cura daquela criana. Ela abraava alcolatras que j estavam com a vista embaada e misturava suas lgrimas s deles. E as prostitutas que vinham s suas reunies, com lgrimas borrando a maquiagem, sabiam que, se pudessem toc-la, teriam tocado no amor de Deus. E aquelas velhinhas, que mancavam com o apoio de bengalas e muletas, dentre as quais algumas nem sabiam falar o ingls, eram atradas pela linguagem universal do amor. Nenhum homem poderia ter amado assim. Foi esse amor que levou uma mulher, privada do amor de um homem, com o tero estril, a amar como amou. Do seu vazio, ela dava, para ser cheia novamente pelo nico amor que lhe era permitido ter o Esprito Santo.

Captulo 16 Trada!
Parecia que Kathryn finalmente havia "chegado l". Sua mesa estava cheia de cartas de personalidades importantes da televiso, pedindo-lhe que aparecesse em seus programas Mike Douglas, Dinah Shore, Merv Griffin. Alguns, como Johnny Carson no Tonight Show, tentaram atorment-la. "A maioria dos mdicos diz que 85% de todas as doenas so psicossomticas", Carson provocou. "Como voc pode declarar que essas pessoas foram curadas quando no estavam de fato doentes?" Kathryn no poderia ter melhor resposta afinal, com perguntas como essa, ele estava entrando na rea dela. "Se os mdicos no conseguem ajudar paralticos psicossomticos, e esses paralticos vm a esses maravilhosos cultos de milagres, Deus os toca, e eles saem sem suas muletas e ficam curados que diferena faz se a doena psicossomtica ou no?" Carson deu um sorriso sem graa, raspou a garganta e chamou o comercial. Mas, junto com a popularidade ascendente de Kathryn, vieram as armadilhas e o perigo. Ela estava encantada com o clima mstico de Hollywood. Ralph Wilkerson apresentou-a a Dino Kartsonakis. Foi um encontro natural. O jovem e belo pianista, que parecia um "deus grego", viera para o Melodyland de Wilkerson como diretor musical. Ralph percebeu que, a despeito da notvel habilidade musical do jovem grego, ele no dirigia corais. Era tecladista. Exatamente o que Kathryn precisava. Kathryn contratou-o no mesmo instante. Ela vinha usando vrios pianistas em seu programa de televiso, mas Dino era mais do que ela havia sonhado. Com olhos negros e brilhantes, ele alisava o piano de cauda como se fosse uma harpa. Mesmo estando com seus 20 e poucos anos quando ela o contratou, ele j era aclamado como um dos melhores tecladistas do pas. Ela o colocou logo no palco. "E agora, DIIII-noo." Os refletores concentravam-se nele enquanto ele vinha dos bastidores, usando um smoking de veludo azul-escuro, com uma camisa de babado e abotoaduras e anis brilhantes. Ela segurava seu brao aps a apresentao e contava as mesmas histrias tolas sobre a garotinha que queria Dino em sua rvore de Natal. Ele ficava ali, humilde e absorvido. Afinal, ela escolhia as roupas dele, que eram mais elegantes do que as que ele poderia comprar, e o ensinava a us-las com estilo. Ela o enviava Itlia

para fazer seus ternos sob medida, hospedava-o nos melhores hotis e financiava seus discos e produo de partituras. Ela, por sua vez, achava agradvel estar na companhia de um belo jovem que poderia acompanh-la em um jantar, sentar-se ao seu lado durante as longas viagens de avio, dar gorjeta aos porteiros e chamar os txis. Seus funcionrios no escritrio de Pittsburgh chamavam-no de gigol o acompanhante pago de Kathryn. Steve Zelenko, o rapaz chato que trabalhava no escritrio de Pittsburgh, viu o perigo e tentou adverti-la. Veja, senhorita Kuhlman, isso no bom. Tudo bem, o rapaz divertido. Ele alegre. Ele gracioso. algum em quem a senhorita se apega medida que est envelhecendo. Mas, cuidado. Kathryn estava segura de si mesma. Sei o que estou fazendo. Pode parecer que ele esteja me usando, pendurado no rabo de minha saia. Mas eu sei o que estou fazendo. No se preocupe. Mas Steve ficou preocupado. E o mesmo aconteceu com muitos amigos de Kathryn. As coisas pioraram quando Dino convenceu Kathryn a contratar seu cunhado, Paul Bartholomew, para distribuir os programas de televiso e trabalhar como seu administrador pessoal. Ele se tornou o colaborador mais bem pago. No auge de seu trabalho, Bartholomew estava ganhando mais de 130 mil dlares por ano em comisses, mais 15 mil dlares por ser o administrador pessoal de Kathryn. Alm disso, Kathryn pagava todos os aluguis e servios pblicos do escritrio dele em Newport Beach. Veja aquele rapaz advertiu Steve Zelenko. Voc no precisa dele. Voc j conseguiu muita coisa para se deixar envolver. Voc tem bens com os quais esse rapaz nunca sonhou. Desista antes que fique machucada. Kathryn gritou l do estdio de gravao e disse a Maryon Marsh no escritrio da frente: No sei por que converso com esse homem. Ele est paranico em relao a este assunto. Mas Steve estava certo, e se Kathryn o tivesse ouvido ou ouvido algum dos que estavam sua volta , isso a teria poupado de muita angstia e dor e quem sabe at salvado sua vida. Kathryn descobriu que Dino estava namorando Debby Keener, que, segundo boatos, era uma ex-garta de programa. Kathryn ficou furiosa. Ela sabia que Dino tinha sido solcito com June Hunt, filha do bilionrio H. L. Hunt, do Texas, em Dallas. Ela aprovou isso. Mas namorar uma ex-garota de programa era uma coisa bem diferente. Ela enfrentou Dino. Ele negou que Debby era uma ex-garota de programa,

mas confessou que as duas eram suas amigas. Kathryn continuou indignada. O relacionamento entre os dois piorou salvo alguns interldios felizes depois disso. Em dezembro de 1973, Kathryn, Maggie e Dino viajaram de Pittsburgh para Los Angeles. No avio, Maggie folheava alguns tablides, como o National Enquirer, National Tattler e outros jornais de fofocas. Veja isto! ela exclamou. Ela passou o jornal a Kathryn. O jornal trazia uma histria que envolvia Debby Keener. Estranhamente, Dino permaneceu em silncio enquanto Kathryn rasgou o artigo e o guardou em sua bolsa. Ela o confrontou novamente. Veja, voc vai ter de tomar uma deciso. Se quiser ficar com essa garota, estar fora do ministrio. isso. Dino tentou explicar que eles eram s amigos. Deixe-a! Kathryn disse. Se voc no a deixar, termina aqui a nossa relao. Dino concordou em no ver aquela moa novamente. E, por um tempo, pareceu que o relacionamento entre Kathryn e Dino estivesse acertado. Kathryn trouxe-o consigo quando ela e Maggie viajaram para o Brasil. Eles passaram um feriado no Rio de Janeiro, em janeiro de 1975. Dino disse que queria comprar algumas coisas para sua casa, e Kathryn patrocinou suas compras. Mais tarde, ela descobriu que ele estava de fato comprando aquelas coisas para Debby e ficou profundamente magoada. Ela era suficientemente esperta para perceber que ele estava pronto para se casar. Contudo, esperava, como muitas vezes disse a Maggie, que, ao se casar, ele no envergonhasse "o ministrio". Em 22 de fevereiro de 1974, ela havia assinado um acordo com a firma de Rullman e Munger, em Hollywood, para um negcio de publicidade de muitos milhes de dlares para a Fundao Kuhlman. Naquele instante, Paul Bartholomew insistiu para que ele tambm fizesse parte do contrato. Ele a pressionou a fazer outro contrato, dizendo que era o nico representante da Fundao Kuhlman para lidar com todas as contas de rdio e de televiso. Rullman e Munger moveram uma ao judicial, e Kathryn, por fim, fez um acordo amigvel. Dino vira aqueles fatos e, em fevereiro de 1975, fez com que seu cunhado, Bartholomew, preparasse um contrato escrito para Kathryn assinar, exigindo que ela lhe pagasse 20 mil dlares de salrio bsico, mais 500 dlares por vez que ele se apresentasse em pblico a servio dela (incluindo programas de televiso), mais o pagamento de todas as despesas. Dino agora estava pensando seriamente em casar-se com Debby e queria proteger seus interesses. Kathryn estava em Los Angeles para realizar um culto de milagres no Shrine no domingo e, em seguida, gravar oito programas de televiso na quarta e na quinta.

Na tera-feira noite, Bartholomew procurou Kathryn no Century Plaza Hotel. Interfonou do saguo para seu quarto no dcimo oitavo andar e perguntou se ele poderia subir. Kathryn suspeitou. Sabe, Paul, tenho um programa de televiso amanh. Vamos comear cedo. Tenho uma carta para voc. Precisa l-la antes do programa de televiso da manh. Kathryn mordeu os lbios. Entregue-a ao mensageiro do hotel e pea a ele que a traga aqui em cima ela disse. Cuidarei disso. Minutos depois, aps ler as exigncias de Dino, Kathryn correu ao telefone para tentar falar com Maggie em Pittsburgh. O escritrio j estava fechado, mas ela a encontrou em casa. Estamos com problemas ela disse. O que h de errado? Maggie perguntou. Dino fez algumas exigncias ultrajantes e quer que eu assine um contrato amanh de manh. Preciso de um pianista rpido. O que acha de Paul Ferrin? Maggie sugeriu. Paul Ferrin havia se casado com a filha de Biney Anderson, uma das garotas do Trio Anderson. Ele era um musicista perfeito, responsvel pela msica da Bethel Church, em San Jose, na Califrnia. Veja se voc consegue falar com ele, Maggie Kathryn disse com a voz cansada. Depois volte a contatar-me. Maggie explicou a situao a Paul. Ele concordou em viajar logo cedo, na quarta-feira, para estar no estdio da CBS, caso fosse necessrio. O palco estava armado literalmente para o confronto na manh seguinte. Dino chegou cedo, mas ficou perturbado ao ver Paul Ferrin no estdio, conversando com Dick Ross. Ao voltar para o camarim de Kathryn, ele no perdeu tempo. E a? perguntou em p na porta. E a o qu? Kathryn perguntou sem sair de sua cadeira. Voc assinou o contrato? No, e nem pretendo assin-lo. Voc sabe que no pode me pressionar assim. Voc teve coisas boas. Muito boas. O que aquele rapaz est fazendo aqui? Dino perguntou. Kathryn sorriu.

Voc no achou que eu ficaria despreparada, achou? J estou neste ramo h muito mais tempo do que voc. Agora voc est acabado. Dispensado. Saia e nunca mais volte. Kathryn estava em p agora, com o rosto vermelho de raiva. Dino bateu a porta. As mos de Kathryn tremiam quando ela as ps sobre o rosto e desabou a chorar. Mas ela era, como um reprter do jornal a chamou, uma "cobra criada". Ela conhecia o axioma de Hollywood. O show tem de continuar. Ela refez suas foras e foi para a sala de maquiagem. Havia trabalho por fazer. Foi uma semana inacreditavelmente difcil. No domingo, 2 de fevereiro, ela esteve no Shrine Auditorium para realizar um culto de milagres. Na segunda, gravou o programa de Dinah Shore na CBS. Na tera, voltou CBS para gravar o Larry Solway Show para a Companhia de Transmisso Canadense. Naquela noite, ela recebeu o bilhete e o contrato de Paul Bartholomew. Na manh seguinte, teve seu confronto com Dino e gravou quatro programas de televiso na CBS. No dia seguinte, voltou para gravar outros quatro programas de televiso. No sbado, viajou de avio para Pittsburgh a fim de participar dos cultos em Youngstown no domingo. Na semana seguinte, realizou seu culto de milagres na Primeira Igreja Presbiteriana, em Pittsburgh e, depois, em 16 de fevereiro, voltou ao Shrine para realizar outro culto de milagres em Los Angeles. Na tera, viajou para Oakland para um culto de milagres no Oakland Coliseum. Naquele mesmo dia, fez o programa de televiso AM. in San Francisco. Na quinta, voltou para Pittsburgh a fim de realizar o culto de milagres das sextas pela manh na Primeira Igreja Presbiteriana. Naquela mesma tarde, tinha de gravar o programa David Susskind Show e depois ir para Youngstown novamente no domingo. No parecia possvel que pudesse acontecer algo para apertar mais ainda as coisas. Mas aconteceu. Havia meses, o dr. Arthur Metcalfe, o dirigente do coro de Kathryn, vinha tendo dores no peito. Seus mdicos em Pittsburgh o haviam examinado e lhe dado sinal verde. Os mdicos disseram que fariam exames para checar lceras quando ele voltasse da Califrnia. Ele esteve com Kathryn no Shrine e em Oakland e voltou para casa de avio em 19 de fevereiro. Na manh de 20 de fevereiro de 1975, quando dirigia de casa para o escritrio, as dores no peito voltaram, e ele teve de fazer um retorno de emergncia para casa. No meio da manh, a senhora Metcalfe telefonou para o escritrio e comunicou sem rodeios: "Art acaba de falecer". Maryon ficou sem fala. No s por causa da dor que sentiria sua querida amiga, mas porque ela sabia que a senhorita Kuhlman estava voltando para Pittsburgh, tendo acabado de passar pelos momentos mais difceis de sua vida. Ser que ela agentaria o choque? Maryon deu um jeito para que Loesch localizasse o vo e contasse a Maggie sobre a morte do dr. Metcalfe. Maggie poderia, ento, dar a notcia a Kathryn.

Ningum sabe quanta presso o problema com Dino causou ao corao do dr. Metcalfe. Ningum sabe quanta presso os dois eventos causaram a Kathryn. Mas, aparentemente, ela se recuperou quase que de imediato e seguiu em frente. O problema com Dino estava longe de ser solucionado. Em 15 de fevereiro, Kathryn demitira Paul Bartholomew como seu administrador pessoal, apesar de no poder demiti-lo como seu agente de televiso. Ela havia assinado, imprudentemente, um contrato que estabelecia que no poderia dispens-lo sem um aviso prvio de 90 dias aviso que no poderia ser dado antes de 31 de dezembro. Isso significava que ela no podia livrar-se das obrigaes daquele contrato antes de 31 de maro de 1976, quase um ano depois. Em 1974, quando Kathryn estava em Tulsa para um culto de milagres, foi D. B. "Tink" Wilkerson quem forneceu o espao do escritrio para Maudie Phillis cuidar dos detalhes que antecediam a reunio. Naquele momento, Tink ofereceu-se para ajudar a senhorita Kuhlman, bancando as despesas. "Eu realmente acho que posso ser til", ele disse. "Voc j est dirigindo um negcio de sucesso, mas precisa de um homem que atue como seu gerente comercial, algum que negocie seus contratos empresariais. " Era do conhecimento de todos que Kathryn havia sido enganada vrias vezes. Kathryn, no entanto, no estava interessada na proposta de Tink. Ela agradeceu e considerou a atitude como um gesto amigvel. Entretanto, Tink e sua esposa continuaram a participar dos cultos de milagres. Kathryn desenvolveu uma afeio por Sue e, freqentemente, telefonava para ela aos sbados de manh, de onde estivesse, s para conversar. Sue comeou a perceber que Kathryn era, basicamente, uma pessoa solitria e que ela poderia ministrar vida de Kathryn s em ouvir o que tinha para falar. Havia uma relao calorosa entre as duas, embora no fosse ntima. Em abril de 1975, Tink e Sue foram de avio para St. Louis a fim de participarem do culto de milagres no Keil Auditorium e fazer uma visita a Kathryn. Tink passou em seu hotel depois do culto, e eles conversaram rapidamente. Ele sabia que Dino havia partido, que havia problemas crnicos com Paul Bartholomew, e ficou preocupado. Kathryn contou-lhe que ela estava presa a seu contrato com Bartholomew e que receava que ele estivesse tentando aproveitar-se dela. Ela lhe contou que pretendia pagar uma indenizao pela resciso do contrato com Bartholomew e contratar um novo agente. Isso lhe custaria mais de 120 mil dlares, mas achava que o preo compensava para vlo longe.

Kathryn, at onde sei, isso provavelmente a pior coisa que voc pode fazer Tink disse. Embora no tivesse evidncia na poca, Tink suspeitava que Bartholomew aceitaria o dinheiro e depois voltaria para se aproveitar ainda mais dela. Kathryn balanou a cabea. Vou fazer isso. Est decidido. J constitu uma nova empresa, chamada Kuhlman Media International (KMI), que cuidar de meus negcios com a televiso e outros meios de comunicao. Tink balanou a cabea. Voc est cometendo um terrvel erro. No vou discutir com voc a respeito, mas estou dizendo que um erro. Sue e eu vamos ao Hava, mas passaremos em Los Angeles e a veremos quando voltarmos para Tulsa. No final da tarde de sbado, 3 de maio, Tink e Sue chegaram em Los Angeles, de volta do Hava. Telefonaram para o hotel. Kathryn havia acabado de chegar do culto de milagres em Las Vegas. Estou cansada agora ela disse , mas gostaria de v-los amanh. Talvez eu deva ouvir vocs. No dia seguinte, Tink e Kathryn encontraram-se para discutir o crescente problema com Bartholomew. Tink incentivou-a a contratar um advogado. Kathryn hesitava em usar o advogado de Pittsburgh, com medo de que a notcia chegasse casa das pessoas. Ironicamente, podia contar com um advogado dos quadros da Fundao Kathryn Kuhlman, mas recusou-se a deix-lo cuidar do caso. Wilkerson recomendou o advogado de Oral Roberts, Sol Yeager. Kathryn parecia mentalmente cansada e disse a ele que prosseguisse e fizesse o que achasse melhor. Wilkerson telefonou para Oral Roberts e discutiu o problema com ele. Yeager concordou em ajudar, mas ele estava se aposentando e no poderia cuidar do caso em tempo integral. Wilkerson ento telefonou para seu prprio advogado, Irvine E. Ungerman, para pedir que ele cuidasse do caso. Ungerman examinou as clusulas do contrato e ento sugeriu que Kathryn demitisse Bartholomew. Paul Bartholomew foi comunicado do fato. Na segunda semana de maio, ele telefonou "urgente" para Myra White, uma das secretrias de Kathryn na Costa Oeste, pedindo a ela que se encontrasse com ele no saguo do Century Plaza Hotel. Em uma afirmao feita senhorita Kuhlman por escrito, Myra White relatou o que se passou: "Durante essa reunio, o senhor Bartholomew solicitou minha assistncia no novo escritrio do senhor Kartsonakis em Hollywood. Ele discutiu sua demisso da Fundao Kathryn Kuhlman e informou-me que havia escrito um livro sobre a senhorita Kuhlman e que o carregava em uma pasta em seu poder. Disse-me que ele a levava para todos os lugares aos quais ia e no a perdia de vista. Expressei espanto com isso e

questionei seus motivos e as conseqncias para todos os envolvidos [... ]. Senti, pela conversa, que ele queria que eu fosse a 'intermediria' para um 'acerto' que asseguraria a Kathryn que ele no publicaria o livro. Ele me assegurou de que no publicaria o livro se a senhorita Kuhlman conversasse com ele. Afirmou que havia uma pessoa importante com quem ele poderia colaborar mais importante do que ele poderia antecipar". A senhorita White disse que aquele dilogo a fez lembrar de uma conversa anterior que havia ouvido, por acaso, no escritrio do senhor Bartholomew em Newport Beach, em setembro. Ele estava conversando com algum pelo telefone e disse: "Quando eu no estiver mais trabalhando com e para a senhorita Kuhlman, posso colaborar em um artigo". Vrias coisas estavam ficando evidentes. Dino e Paul vinham fazendo planos h algum tempo para assumirem uma parcela maior do negcio e estavam coletando informaes para escrever algo que expusesse a vida de Kathryn. Tambm parecia claro que Bartholomew pretendia pressionar Kathryn, pedindo dinheiro para no publicar o livro. Era algo srdido. Em 1 de julho de 1975, Paul Bartholomew moveu uma ao no Tribunal Superior de Los Angeles, dizendo que Kathryn ou seus associados haviam pegado, ilegalmente, documentos pessoais em seu escritrio em Newport Beach, interferido em seus negcios e violado o contrato que tinham assinado. O processo exigia 430 mil e 500 dlares por danos. O escritrio de Bartholomew em Newport Beach era alugado pela Fundao Kathryn Kuhlman, portanto ela no viu problema algum em ir at l, pegar os documentos e esvaziar a moblia. Mas Kathryn agora era uma celebridade por todo o mundo. Todos os jornais do pas falavam da batalha. A revista People enviou um reprter para entrevistar Dino e Paul. Russell Chandler, editor da coluna sobre religio do Los Angeles Times, colocou a reportagem na primeira pgina do jornal. Dino e Paul no restringiram suas observaes sobre os problemas que giravam em torno do processo. Chandler reportou que Dino disse que abandonara o ministrio por causa de supostas inconsistncias que havia observado entre a imagem profissional de Kathryn e sua vida pessoal. "O padro de vida duplo de Kathryn causou um grande prejuzo em minha conscincia", ele disse. Pergunta-se: por que ele quis assinar um contrato para continuar a trabalhar sob tais condies? Kathryn tentou se defender. Ela disse que a demisso de Bartholomew lhe ocorrera como a melhor coisa que poderia fazer, pois seu corao no o apoiava. Por vrias vezes, ela se arrependeu de no ter seguido a direo de seu corao e rescindido o contrato. Ela sabia que poderia, de

algum modo, impedi-lo de publicar o livro. Mas agora tudo estava nas primeiras pginas dos jornais. Uma das maiores tragdias da vida de Kathryn foi ter reunido sua volta algumas pessoas que nunca conheceram ou entenderam a obra do Esprito Santo. Elas no pareciam entend-lo como o carter de Jesus Cristo, a santidade de Deus, o motivo principal do Universo. Ele era simplesmente certo poder intangvel que parecia habitar em Kathryn e em torno dela. Por essa razo, a maior parte dos membros de sua equipe nunca sentiu qualquer necessidade de se tornar espiritual. Bastava que a senhorita Kuhlman fosse espiritual. No final de setembro, o processo, finalmente, foi resolvido amigavelmente. Mas no antes de muitas outras acusaes de ambas as partes terem sido feitas. Kathryn concordou em pagar 75 mil dlares a Bartholomew, mais US$l6. 230,70 dlares reclamados como uma comisso que lhe era devida. Fora o dinheiro para Bartholomew, o acordo estabelecia: "As partes envolvidas concordam em nunca mais fazer qualquer comentrio calunioso, escandaloso ou acusatrio sobre seus relacionamentos passados com a Fundao Kathryn Kuhlman, com a senhora Kathryn Kuhlman ou com a KMI Inc., incluindo sem limitar a generalidade do precedente, e por um perodo de dez anos, a partir desta data, no levar a ser feita a preparao ou disseminao, particular ou em unio com outros, de qualquer manuscrito ou informao relacionados ou contendo material biogrfico ou histrico... " O acordo foi assinado por Paul e Christine Bartholomew e por Dino e Debby Kartsonakis. A batalha estava encerrada, mas, como foi em Franklin e Akron, ningum venceu, e o reino sofreu um oprbrio. S que, dessa vez, Kathryn sofreu mais do que qualquer pessoa. Seu corpo debilitado simplesmente no pde agentar o castigo. No meio do processo, ela foi internada em um hospital de Tulsa com um grave problema de corao. Os mdicos advertiram-na dizendo que o problema poderia ser fatal. Ela se recusou a ouvir. Precisava viajar para a Califrnia. Havia programas de televiso a fazer, cartas a serem respondidas e batalhas a serem travadas. Depois disso, ainda tinha de ir a um lugar. E como Anna e sua amiga, ela viveria como se isso nunca tivesse acontecido. Naquele mesmo ms de setembro, Kathryn fez uma rpida visita a Concrdia, Missouri. Queria ir ao cemitrio. Sua me havia morrido na primavera de 1958, aos 86 anos de idade. Kathryn havia sido boa para com ela. Em uma ocasio, enviou um marceneiro de Pittsburgh somente para consertar parte da varanda da frente e algumas vidraas das janelas da pequena casa na Orange Street para onde sua me havia se mudado. O clima estava quente e nublado quando ela chegou. As folhas nos olmos, cornisos e azedeiras estavam paradas, sem nenhum vento, em meio neblina da tarde enquanto ela passava de carro na St. Louis Street

pelos casares brancos de dois andares, onde havia vivido tantos momentos felizes na infncia. No final da rua ficava o cemitrio dividido em trs sees: uma para a Igreja Unida de Cristo, uma para os batistas e uma para os metodistas. O Cemitrio Luterano ficava do outro lado da cidade, prximo rodovia. Kathryn pediu ao motorista que virasse na terceira entrada que dividia as sees e esperasse no carro. Ela saiu e avanou lentamente na frente do carro, seguindo para o lugar onde as lpides identificavam os tmulos. Emma, 1872-1958. Como sua me lhe fazia falta! Prximo de sua me, estava a lpide de seu pai. Joseph Adolph, 1865-1934. Ela se lembrou da ltima vez que o viu com vida. Ele estava em p no quintal dos fundos do casaro, com uma mo estendida e a outra segurando o varal. "Kathryn, voc se lembra que, quando garotinha, ficava atrs de mim enquanto eu lia o jornal? Voc dizia: 'Papai, me d um nquel?'. Eu provocava voc, sentado ali, fingindo que no havia ouvido. Voc continuava a pedir, e, por fim, eu colocava a mo no bolso e lhe dava um nquel. Voc se lembra?" Kathryn, que havia comeado recentemente seu ministrio em Denver, sorria e balanava a cabea. "Sim, papai, eu me lembro. " "Tem uma coisa que voc no sabia, querida. Eu a amava tanto que teria dado o que voc me pedisse. Voc se limitava, e tudo o que queria era s um nquel. " Kathryn ficou em p ali, olhando para a lpide gasta, com os olhos cheios de lgrimas. "Papai, como eu gostaria que voc estivesse aqui agora. Preciso recostar minha cabea no seu ombro. Preciso que me faa sentir bem. " Ela se afastou dos tmulos e olhou para o cu. As palavras do cardiologista ecoaram em sua mente: "Voc pode ter outro ataque dentro de 30 dias e pode t-lo daqui a 90 dias. Mas posso dizer-lhe, sem errar, que ter outro ataque. Sua vlvula mitral est pssima". "Querido Jesus", ela soluou. "Faa com que eu melhore. No quero morrer. No quero morrer." O cemitrio estava silencioso. Ela percebeu o gorjear e o canto dos pssaros. Voltou-se para os tmulos. Havia um pequeno vaso de flores artificiais desbotadas perto do tmulo de sua me. Ele estava virado e parou para coloc-lo em p. Pde ver que as toupeiras haviam cavucado em volta da base da lpide, formando uma crosta de terra marrom pela grama verde. O sol estava se pondo atrs das colinas. Bem a oeste, havia uma fazenda de gado leiteiro; o som de vacas mugindo era trazido pela brisa enquanto iam para a ordenha. Uma pequena tmia com listras marrons e brancas passou correndo pela grama e desapareceu atrs de outra lpide. Todos os nomes eram alemes. Velhos nomes de famlia.

Heyenbrock, Koch, Deterk, Lohoefener, Bargfrede, Franke, Schroeder...

Westerhouse,

Heerwald,

L ao norte, estendendo-se alm dos olmos e salgueiros, estava a torre da igreja luterana. No centro do cemitrio, havia um grande e velho pinheiro. Todo sulcado. Ele tinha mais de 30 metros de altura. Um dos galhos inferiores, um galho grande, estava quebrado deixando um buraco aberto no p da rvore. Parecia mais uma pequena gruta em que se podia encontrar, se fosse uma igreja catlica, uma imagem e uma vela. O galho provavelmente havia sido quebrado pelo vento. Talvez estivesse muito longo e fosse incapaz de sustentar o peso do gelo e da neve. No restava outra coisa vista seno o buraco aberto. Enxugando as lgrimas, Kathryn foi andando devagar at o p da grande rvore e ficou olhando a ferida feia. As palavras de Jesus, aquelas palavras que ela havia pregado tantas vezes, vieram sua mente: "Todo ramo que, estando em mim, no d fruto, ele corta; e todo que d fruto ele poda, para que d mais fruto ainda [...] nenhum ramo pode dar fruto por si mesmo, se no permanecer na videira. Vocs tambm no podem dar fruto, se no permanecerem em mim"(Jo 15.2, 4). Ela fechou os olhos e ficou em silncio. S se ouvia o som suave do vento passando pelos abetos prximos rua e o gorjear dos pssaros. Como o grande ramo, ela estava alm dos limites. Talvez fosse tempo de se libertar para que outros galhos pudessem suportar o peso. Ela teve medo de deixar uma ferida aberta e feia para trs. No havia ningum para ocupar seu lugar. Contudo, talvez Deus no quisesse que seu ministrio continuasse. Seria isso continuado por um outro, por muitos e muitos outros assim como os galhos mais altos do velho pinheiro, ele suportaria o peso do gelo e da neve. Era difcil para ela entender isso. Ela voltou para o carro, extremamente cansada e fraca at para orar.

Captulo 17 O Trauma Final


"Se algum dia eu pisar na plataforma e a uno do Esprito Santo no estiver ali, descerei e nunca mais realizarei um culto de milagres. Sem Ele, no sou nada. " Kathryn fez essa afirmao milhares de vezes durante os ltimos anos de sua vida. No comeo de seu ministrio, ela acreditava nisso. Mas, no fim, estou convencido, tinha de continuar a fazer essa afirmao, mas ela no podia mais parar. O ministrio de televiso propriamente dito exigia mais de 30 mil dlares por semana. O fato era que, ento, Kathryn tinha a srie de maior durao j produzida nos caros estdios da CBS. Parar, e at reduzir, significaria que ela estaria comeando a fracassar. O mesmo se aplicava aos cultos de milagres. Portanto, quando a dor em seu peito estava quase insuportvel, em vez de realizar menos cultos, ela fez o contrrio. Precisava continuar. Em maio de 1975, ela foi a Las Vegas para realizar um culto de milagres. O Esprito Santo fez-se presente com grande poder. Na realidade, foi uma das vezes em que pensei que havia chegado o dia em que todos da platia seriam curados. Mas a condio fsica de Kathryn era delicada. Aps a reunio, quando estvamos em sua sute no Caesar's Palace, insisti com ela que reduzisse sua agenda. "No posso", ela disse, andando nervosa de um lado para o outro. "No possvel. O 'ministrio' tem de continuar. " Ela era uma veterana. O show tinha de continuar, a despeito de como se sentia. Abaixar as cortinas seria uma morte ainda mais rpida e mais dolorosa do que se queimar no palco. No entanto, no fundo do corao, Kathryn sabia que no era infalvel nem tinha o monoplio de Deus. Essa foi uma das razes por que demonstrou certo cime quando ouviu falar que outros, como Ralph Wilkerson, estavam realizando cultos nos quais os milagres aconteciam quase com a mesma freqncia que nos dela. E Kathryn cria, de todo o corao, que Deus queria que todos os cultos das igrejas fossem cultos por meio dos quais o Esprito Santo agisse para trazer milagres ao povo. Kathryn tambm acreditava que o dia dos "seus" maravilhosos cultos de milagres estava chegando ao fim. Sabia que no poderia viver para sempre. Sabia que estava morrendo e queria sair de cena como uma tocha ardente, e no como uma vela tremeluzente. Mas tambm sabia que, quando morresse, "o ministrio" acabaria. E, como o fato de sua iminente morte ficava cada vez mais visvel para ela (embora ningum

mais parecesse perceber quanto ela estava perto de morrer), a mim parecia que ela precisava ter certeza de que os outros, principalmente aqueles que eram mais prximos dela, no tentariam manter vivo aquilo que Deus estava permitindo morrer. Contudo, Kathryn tinha pouco tempo para pensar no futuro. Ela estava muito envolvida com o presente. Pensar no futuro, mesmo que fosse s seis meses adiante, era algo alm de sua capacidade. Ao mesmo tempo, ela sofria o terrvel dilema de crer, por um lado, que o Esprito Santo e os cultos de milagres estavam to ligados um ao outro que era impossvel realizar um culto sem a presena dele, e, por outro, aquele pesadelo recorrente de que poderia fazer algo que entristecesse o Esprito Santo e, com isso, ser por Ele abandonada. Repetidas vezes, ela orou, no palco, e na quietude de seu quarto, como se estivesse gritando nos portes do cu: "No retires o Esprito Santo de mim". Ela pregava os mesmos sermes. "Deus no dividir a sua glria com ningum. Ele um Deus zeloso que exige toda a glria para si mesmo." Ela estava pregando para si mesma, pois sabia quanto estava perto de "dividir a glria". No outono de 1972, os amigos de Kathryn organizaram uma festa de gala no Hilton Hotel em Pittsburgh para comemorar seus 25 anos de ministrio de milagres em Pittsburgh. Um dos momentos mais importantes da noite foi a apresentao de Ev Angelico Frudakis, renomado escultor, que havia cunhado uma medalha de ouro para as festividades do aniversrio. Kathryn posou por vrias horas para o artista e estava aparentemente satisfeita com os resultados de sua imagem em relevo na medalha de ouro. Na manh seguinte, passei pelo escritrio no Carlton House antes de voltar para a Flrida. Graciosamente, ela me deu uma das medalhas, quase do tamanho de uma moeda de prata de 1 dlar, e ento me entregou uma cpia da matria que havia sido publicada nos jornais de todo o pas. Ao descrever a medalha, o jornal dizia: "Senhorita Kuhlman retratada em relevo na face da medalha de ouro, com as mos de cura estendidas. Na parte de trs, aparece um retrato de Jesus curando os doentes". Li a matria impressa e ento olhei novamente para Kathryn. Ela estava em p, como eu a havia visto tantas vezes, fitando seriamente para meu rosto, procura de alguma reao seu sorriso aparentemente paralisado. Eu sabia, dessa vez, que teria de dar a ela algo mais do que a aprovao que estava esperando. Perguntei baixinho: "Voc no acha que seria melhor Jesus na face da medalha e Kathryn na parte de trs?". Mas era muito tarde. A notcia j havia se espalhado por todo o pas. E ainda que Kathryn encolhesse os ombros em sinal de indiferena, eu sabia que ela estava perturbada, pois isso mostrava que algo estava

acontecendo com ela algo de que ela no gostava, mas que no sabia combater. Dois anos depois, quando ela foi a Montreat, Carolina do Norte, ministrar em uma conveno de livreiros cristos, quase 3 mil pessoas encheram o Anderson Hall, o grande pavilho da Presbyterian Conference Grounds, e a maioria esperava ver alguns milagres. Quando ela chegou, passei pelos bastidores para que ela soubesse que todos estvamos a postos. Ela agarrou meu brao daquele seu jeito exacerbado e falou em voz alta: Jamie, o que estamos fazendo aqui? Dei um sorriso largo. Estou aqui para apoi-la respondi. Ela balanou a cabea. Seu rosto parecia indeciso e abatido. No haver um culto de milagres ela disse, sria. S vou pregar. S isso. S vou pregar. Minutos depois, l estava ela no plpito, fazendo todos os seus movimentos. Ela movimentava os braos e falava que o Esprito Santo estava ali. medida que falava desconexamente, as pessoas comearam a ficar impacientes. Kathryn falou pouco mais de uma hora estava acostumada a falar por quatro ou cinco horas em um culto de milagres. E, quase no final do culto, ela tentou desesperadamente salvar a reunio. Mas era muito tarde. Uma ex-cantora de clubes, que havia sido salva e curada no ministrio de Kuhlman, estava na plataforma. Quando o culto estava terminando, ela foi at um dos microfones e comeou a cantar "Aleluia". Kathryn estava descontente. Ela foi at a mulher e tocou nela, orando em seu favor. A mulher "caiu sob o poder". Ento Kathryn virou-se, agarrou meu brao e puxou-me para o microfone. Se era para o louvor ser conduzido, que partisse de algum com quem ela estava familiarizada, e no de um estranho. As pessoas estavam cantando sem interesse, enquanto Kathryn se movia para um lado e para o outro da plataforma dizendo todas as suas frases favoritas. As pessoas pareciam vazias. A cantora estava em p, e Kathryn tocou nela novamente. Nada aconteceu dessa vez. Em um movimento de desespero, eu a ouvi dizer: "O Esprito est sobre voc, Jamie". Ela correu em minha direo, colocando as mos em meu queixo enquanto eu cantava. Houve momentos no passado em que o simples fato de ela se aproximar de mim fazia com que eu casse "sob o poder". Mas, naquele dia, foi s Kathryn com as mos em meu queixo. Eu a amava muito para desapont-la. Com um sinal de resignao, ca para trs nos braos do homem que estava na retaguarda. Enquanto o homem me ajudava a ficar em p, Kathryn veio novamente: "Eu te dou glria. Eu te dou louvor". Mas, dessa vez, simplesmente no consegui. Simplesmente

dei um passo para trs quando ela me tocou. Ela se virou e foi para o outro lado do plpito. Minutos depois, desapareceu pela entrada do palco. A caminho do aeroporto, ela declarou a Dan e Viola Malachuk, que a levavam ao aeroporto: "Eu gostaria de realizar outro culto de milagres, mas tenho de embarcar nesse avio de volta para Pittsburgh". O poder estava demorando mais para vir do que nos anos anteriores. Havia outros exemplos. Ruth Fisher falou sobre uma ocasio em que estava com ela em Tampa quando a mesma coisa aconteceu. Ali ela pareceu combinar todos os sermes que vinha acumulando durante anos e ministrou-os de uma s vez. Foi confuso e ineficaz. As pessoas estavam impacientes, correndo de um lado para o outro, esperando o incio do culto de milagres. Deus cumpriu sua palavra, e houve milagres, mas foi quase como se eles acontecessem a despeito de Kathryn. Algo estranho parecia estar ocorrendo em seu ministrio. Aparentemente, ela estava no auge da fama. As multides eram as maiores em toda a sua carreira. A televiso havia feito dela um nome familiar nos lares. Seus livros estavam sendo lidos em todas as partes do mundo. Contudo, do lado de dentro, as coisas estavam desmoronando e se despedaando. Dino e Bartholomew haviam partido, soltando calnias por onde passavam. Vrios de seus funcionrios mais antigos caram na imoralidade, e ela parecia estar realmente confusa quanto ao que fazer. O clima estava tenso entre ela e Maggie. Tink e Sue agora estavam com ela em todos os momentos. Alm disso, seu corpo estava esgotado. Vinte anos antes, ela saiu de Pittsburgh para Washington, D. C, a fim de consultar um mdico. Foi feito um exame fsico completo. Ele a advertira dizendo-lhe que tinha um problema de dilatao no corao. Ela precisaria diminuir o ritmo. No entanto, continuou como se nada estivesse acontecendo. medida que foi envelhecendo e as presses se tornaram maiores, o estado de seu corao piorou. Steve Zelenko contou-me que, um dia, depois de uma discusso com uma de suas secretrias, Kathryn voltou para o estdio da rdio em seu escritrio no Carlton House, plida. "Venha aqui", ela disse a Steve. Segurando a mo direita dele, ela a ps sobre o lado esquerdo de seu trax. "Pude sentir seu corao batendo, tentando passar entre as costelas", Steve disse. "Quando tirei minha mo, pude de fato ver seu corao pulsando entre as costelas debaixo do vestido. Era como se ele fosse explodir. " Em certas ocasies, Kathryn parava de ditar cartas e, sem avisar, saa de sua cadeira e deitava no cho. "Fez isso no estdio da rdio uma vez", disse Steve, "e quase me matou de susto. Ela estava se preparando para gravar uma fita. Eu estava na cabina de controle e levantei os olhos. Kathryn havia sumido da mesa. Entrei no estdio, e l estava ela, esticada, no piso de madeira".

"'Siga em frente', ela disse. 'S estou descansando um pouquinho.'" "Voltei cabina de controle", disse Steve, "mas fiquei com medo de que ela estivesse morrendo. Por fim, voltei ao estdio, e ela estava com um olhar estranhssimo no rosto. 'Vou ficar aqui por um instante. Vou ficar bem', ela disse. Percebi, quando voltei minha cabina, que ela no conseguia se levantar. Teve de ficar ali. "Ento, dez minutos depois, ela reassumiu o seu lugar mesa, pronta para continuar. Era como se nada tivesse acontecido. Mas tinha." Houve outros ataques, alguns mais srios. No vero de 1974, Maggie recebeu uma ligao da Califrnia. "A senhorita Kuhlman est muito doente. Ns a estamos colocando em um avio. Ela precisa de cuidados mdicos imediatamente." Isso aconteceu em uma tarde de sbado, e Maggie a encontrou no aeroporto de Pittsburgh. A TWA sempre tivera um cuidado especial com Kathryn. A representante de passageiros em Pittsburgh havia sido tocada em uma das reunies de Kathryn, e a maioria do pessoal que trabalhava na companhia area a conhecia. Ela saiu do avio to branca que parecia estar morta, mas estava sorrindo, balanando a cabea e falando com as pessoas no aeroporto. Maggie pegou a bagagem dela, e a levou para o carro. Ento, Kathryn disse: Leve-me a um mdico. Vou morrer. Pois no. Voc quer ir para o hospital? No! Nada de hospitais Kathryn disse, ofegante, com a mo no peito. Maggie a levou direto ao consultrio de um mdico que havia concordado em ficar alerta, caso Kathryn se recusasse a ir para um hospital. Ele fez exames de raio X e disse que seus pulmes estavam limpos, mas que seu corao achava-se muito dilatado. Receitou-lhe digitalina. Mas, depois de um nico dia de repouso, l estava ela de volta sua rotina. Embora seu corpo estivesse se acabando rapidamente, a impresso era de que ela estava acelerando suas atividades. Alm de seus cultos regulares, planejou uma srie de reunies para outubro: Mobile, Tampa e West Palm Beach. Ela havia assumido o compromisso de pregar no Melodyland, na Califrnia, e depois ir a Israel para participar da Segunda Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo em novembro. Era quase um suicdio. Ento, em um movimento que surpreendeu at aqueles que lhe eram mais prximos, Kathryn, sem avisar, decidiu entrar na maior controvrsia que agitava o movimento carismtico desde seu surgimento no incio da dcada de 1950. Por mais de um ano, os lderes cristos por todo o pas vinham discutindo os prs e os contras do "movimento de discipulado". Promovido, primeiramente, por professores do Christian Growth Ministries [Ministrio de Crescimento Cristo], em Ft. Lauderdale, na Flrida (mas, de forma alguma, limitado a eles),

enfatizava que todos os cristos at aqueles em posio de liderana deveriam submeter sua vida e ministrio a outros lderes cristos. O chamado era para que todos os cristos se unissem a "grupos compromissados" (igrejas) e se deixassem apascentar por "pastores". Ningum exigia mais lealdade ou submisso da parte de seus seguidores do que Kathryn. No entanto, o ensino dos ministros de Ft. Lauderdale ia alm disso. Insistia que at os lderes no reino precisavam ser submissos uns aos outros. Isso, para ela, era impensvel. Em 5 de setembro de 1975, ela recebeu um pacote de um dos oficiais da Associao dos Homens de Negcios do Evangelho Pleno. Parece que a ADHONEP estava combatendo o movimento de submisso e discipulado pelas mesmas razes que Kathryn. Muitas pessoas, antes fiis ADHONEP, estavam agora se juntando a grupos de clulas sob a autoridade de pastores leigos. Algumas dessas pessoas no estavam mais dando suas contribuies ADHONEP, mas entregando seus dzimos a seus pastores. O palco estava armado para a batalha. O pacote continha todas as informaes de que Kathryn precisava. Inclua inmeras cartas confidenciais que haviam sido distribudas por vrios ministros independentes e leigos que atacavam o ensino de Ft. Lauderdale e, em especial, o de Bob Mumford, que era o lder do Christian Growth Ministries. Embora Kathryn fosse a pioneira do movimento que propunha uma nova nfase no Esprito Santo, nunca pareceu perceber que o Esprito tambm estava se movendo em muitas outras reas do reino. Na verdade, durante os ltimos quinze anos de sua vida, Kathryn havia participado de algumas poucas reunies dirigidas por outros ministros. Ela no se sentava para ouvir o ensino de outros. Tambm estava muito ocupada com seu prprio ministrio. Eis o que me disse: "O Esprito Santo o nico mestre de que preciso". Era uma brecha vulnervel em sua armadura, e nessa brecha havia sido lanada uma lana, movendo-a ao. Em meados de setembro, agora fortalecida por saber que outros estavam do seu lado, Kathryn entrou na batalha contra aqueles que ensinavam a submisso e o discipulado. Mumford seria um dos mestres na Segunda Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo em Israel, no final de outubro. A conferncia era patrocinada pela Logos, e, com isso, Kathryn viu como exerceria sua influncia. Ela telefonou para seu velho amigo Dan Malachuk, presidente da Logos, e disse: "Se Bob Mumford for a Israel, eu no irei". O aviso pegou Dan de surpresa. "O homem um herege", disse Kathryn. "No vou aparecer no mesmo programa com ele. Faa sua escolha: Mumford ou eu".

Mais de 5 mil pessoas de todas as partes do mundo estavam inscritas para participar da conferncia. Muitas delas estavam indo para ouvir os mestres (dentre eles, Mumford), mas tambm para participar do culto de milagres que Kathryn realizaria em Tel-Aviv. O ultimato de Kathryn deixou Malachuk em uma posio muito desconfortvel. Por mais que tivesse srias reservas a muitos dos conceitos e ensinos sobre discipulado, ele acreditava que Mumford era um homem de Deus. Alm disso, a Logos estava fazendo todo o possvel para promover a unidade no corpo de Cristo, e ele achava que a presena de Mumford ajudaria a curar as feridas. Como um homem enrgico, a primeira reao de Malachuk foi resistir ao uso que Kathryn fazia de ameaas e intimidaes. Ele j a conhecia, havia muitos anos, como uma amiga ntima, mas nunca a viu reagir com tanta violncia. "Alguma coisa est errada", ele disse sua diretoria em uma reunio. "Isso no tpico de Kathryn. Sei que ela est muito doente. Temo por sua vida." A diretoria da Logos International Fellowship, da qual participavam alguns dos nomes mais importantes da renovao carismtica David du Plessis, o reverendo Dennis Bennett, o general Ralph Haines, alm de outros ponderou seriamente a questo. Dan j telefonara para Bob Mumford a fim de dizer-lhe o que havia acontecido e ouvir sua opinio a respeito. Bob, no mesmo instante, disse que se retiraria se esse fosse o desejo da diretoria. Era uma situao difcil que levou aqueles homens a orar com fervor. Tantas coisas sustentavam as alternativas que dispunham, mas nenhum dos argumentos apontava, conclusivamente, a vontade de Deus. No entanto, eles tinham de escolher. No final, optaram por aceitar a oferta de Bob e submeter-se s exigncias de Kathryn. No domingo seguinte, Kathryn fez uma de suas agora raras aparies no Stambaugh Auditorium, em Youngstown, para dar o que, em sua opinio, seria o golpe mortal no movimento de discipulado. "Almas tmidas, vocs podem sair agora", ela comeou. Ela pregou por mais de uma hora, batendo no plpito, enquanto defendia "o ministrio" da influncia dos falsos mestres. "H uma nova doutrina chamada 'o movimento de submisso e discipulado'", ela disse. "Talvez vocs nunca tenham ouvido falar disso antes. Mas algo to sutil, e est causando tanto dano, que, se algum no fizer alguma coisa para repreender Satans e deter esse movimento, ele vai destruir por completo o grande movimento carismtico." Kathryn tambm atacou o conceito de pequenos grupos, dizendo que eram malignos. "Eles no s pedem que vocs dem seu dinheiro ao pastor, mas que se envolvam em grupos de clulas e revelem seus

pensamentos mais profundos. Vou dizer uma coisa: no vou contar a ningum meus pensamentos ntimos." A multido riu e aplaudiu. A audincia aplaudiu tambm quando ela disse que havia exigido que Mumford fosse retirado da relao dos oradores da Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo. Era uma atitude totalmente atpica de Kathryn. Nenhuma outra pessoa na histria fora to usada para reunir membros divergentes do corpo de Cristo quanto Kathryn. Sua f normalmente era firme, mas, dessa vez, parecia estar deliberadamente perdendo o equilbrio. Era como se estivesse sendo levada a proteger "seu ministrio". Quando Dino e Bartholomew levantaram seus sabres contra Kathryn em pblico, ela encontrou consolo na segurana de que Deus cuidaria dela e deles. Sabia quais eram as estritas admoestaes das Escrituras sobre "o levantar a mo contra o ungido do Senhor". Mesmo quando teve suas contnuas brigas com Dallas Billington, em Akron, Ohio, jamais deixou que isso se tornasse uma batalha pessoal e nunca o chamou de herege, e, no final, fez o possvel para fazer as pazes. Mas agora, com raiva e frustrao, ameaada por sua prpria insegurana e encorajada por homens que s lhe haviam dado informaes parciais, ela se ps a atacar outras pessoas que, para muitos, tambm eram ungidas do Senhor tanto quanto ela. Em outubro, Kathryn mudou-se para o Sul. Tink e Sue Wilkerson acompanharam-na. Tink parecia honrado e lisonjeado com a constante ateno de Kathryn. Ele convenceu Kathryn dizendo que ela precisava de um jatinho particular. Afinal, Oral Roberts tinha um. Kathryn, por fim, concordou com o plano de Tink. Ele compraria o avio, um Lear Jet, por 750 mil dlares, que seria propriedade de sua agncia de aluguel de carros, em Tulsa. Kathryn, ento, iria alug-lo dele por 12 mil dlares ao ms. Tink convenceu Kathryn de que o avio economizaria dinheiro. Mas, na verdade, os nmeros mostravam que a Fundao Kathryn Kuhlman gastava menos da metade daquela quantia em passagens em vos comerciais para toda a equipe e o Lear Jet s comportava seis pessoas duas delas seriam os Wilkersons. Walter Adamack ops-se vigorosamente compra. Kathryn insistiu, dizendo que ela e a fundao eram "uma coisa s" e que, se Tink achava que ela precisava do avio, faria o negcio. Kathryn usou-o s duas vezes nas duas vezes, estava to doente que nem percebeu o que estava acontecendo. No final, Wilkerson ficou no s com o avio, mas com os dois pilotos que contratou para oper-lo. Tink comprou tambm um carro para Kathryn e o despachou de navio de Tulsa para Los Angeles. Era um Mercedes-Benz amarelo, de duas portas, que custou 18 mil dlares. Para o estilo de vida de Kathryn, acostumada com Cadillacs e Continentais, era como pedir a ela que trocasse

seu vestido de plpito por um biquni. Ela andou nesse carro uma nica vez e, ainda assim, com relutncia. A despeito da aparente incapacidade dos Wilkersons de entender o estilo de vida de Kathryn e seu companheirismo com o Esprito Santo, ela ainda era atrada por eles, a ponto de se afastar de sua equipe em Pittsburgh. Embora houvesse dias em que aparecia no escritrio, as coisas no eram iguais. Maggie visitava cada vez menos a casa em Fox Chapel, onde, durante anos, ela e Kathryn iam para relaxar e conversar. Agora Kathryn estava limitando suas conversas aos Wilkersons. Infelizmente, eles no conheciam Kathryn o suficiente para perceber as mudanas sutis que estavam acontecendo em sua vida e personalidade. Eles realmente se preocupavam com sua sade, querendo proteg-la da imprensa que era hostil, bem como daqueles que queriam us-la. De 6 de maio de 1975 a 20 de fevereiro de 1976, quando Kathryn morreu, Tink passou s 31 dias em sua casa em Tulsa. Todo o tempo mais ele passou viajando com Kathryn. No se sabe exatamente quais eram seus motivos. Se ele estava gostando da dependncia que Kathryn tinha dele ou se estava fazendo um verdadeiro servio para o Senhor, s Deus e Tink Wilkerson sabem. Contudo, certo que, mesmo quando muito doente, Kathryn tentou permanecer no controle, dizendo que era ela quem dava as ordens. E, com um senso estranho de limites, fez planos at sua morte. Parecia estar num estado de compulso tentando, desesperadamente, cuidar de todos os detalhes e, ao mesmo tempo, acompanhando a nuvem, que, por alguma razo, s Deus sabia, tinha comeado, mais uma vez, a se mover deixando-a para trs. No dia 1 de novembro, ela estava em Tel-Aviv para a Conferncia Mundial sobre o Esprito Santo. As presses eram incrivelmente fortes. Kathryn queria pregar sobre profecia, mas os lderes cristos locais, em Jerusalm e Tel-Aviv, procuraram Dan Malachuk e Ralph Wilkerson, insistindo em que eles convencessem Kathryn a abordar outro tema. A situao poltica em Israel estava muito exacerbada para uma famosa lder crist aparecer e apoiar a causa dos judeus. Kathryn, relutantemente, aceitou o conselho daqueles que estavam sua volta. Na noite que antecedia a ministrao de Kathryn, ela se encontrou com uma grande delegao da Finlndia em um hotel de Tel-Aviv. Durante o culto, uma mulher, que havia vindo de Helsinque com um cncer em estgio terminal, morreu. Com grande angstia, Kathryn voltou para seu quarto de hotel. Era, pelo que ela sabia, a primeira vez que algo assim acontecera. As implicaes foram surpreendentes. O Sports Stadium, em Tel-Aviv, estava uma verdadeira confuso no dia seguinte. Tcnicos estavam preparando-se para a traduo simultnea do culto para milhares de pessoas que estariam presentes e no falavam ingls. Eles tinham fones suficientes para atender aos oito

principais grupos de lngua estrangeira, mas no para os israelitas da regio que falava hebraico. Estes chegariam a quase 2 mil naquela noite. Era um nmero maior do que o esperado, graas excepcional cobertura dada pela imprensa israelita. Os lderes da conferncia estavam felizes por ver que o evangelho seria apresentado a tantas pessoas da regio sendo a maioria, provavelmente, de no-cristos. Mas isso tambm colocava Dan Malachuk em uma situao delicada, pois ele teria de procurar Kathryn, j cansada e perturbada, para dizer que ela teria de ministrar com um intrprete de fala hebraica ao seu lado. Ele sabia que ela detestava a distrao que tal coisa provocava, e que isso seria difcil para ela, mesmo na melhor das circunstncias. Mas essas no eram as melhores circunstncias. Muitos que foram ao estdio naquela noite sentiram uma estranha opresso no local. Nos bastidores, enquanto o grupo de jovens The Living Sound cantava no plpito, Kathryn estava andando para cima e para baixo no tnel escuro que passava debaixo do plpito. Orando. Chorando. Suplicando. "Querido Deus, por favor, deixa-me viver! Deixa-me viver! Eu te suplico. Eu quero viver. " Era a mesma orao que ela havia feito muitas vezes durante os dois ltimos anos. O tnel escuro fazia eco ao seu choro e sua orao. Dan Malachuk, desculpando-se por ter de interromper a comunho de Kathryn com Deus, explicou a situao: ela teria de usar um intrprete, se quisesse ser compreendida pelos judeus. Kathryn recusouse. Dan insistiu. Eles tinham uma obrigao para com os israelitas. Afinal, era a nao deles, e eles vinham ali para ouvi-la. Voc tem um bom intrprete? perguntou Kathryn. Dan fez sinal para um homem se juntar a ele no plpito. Era o dr. Robert Lindsey, um missionrio batista do Sul, cheio do Esprito, que havia vivido entre os judeus durante quase trinta anos. Ele talvez fosse um dos melhores estudiosos do hebraico no mundo e havia conquistado o respeito da comunidade judaica. Kathryn balanou a cabea. O dr. Lindsey estava calando botas usadas no deserto. Ela no podia mudar. No havia como ministrar ao lado de um homem usando essas botas ainda que metade dos israelitas na platia estivesse usando o mesmo tipo de botas. Vou dizer a voc o que faremos ela disse. Voc faz o dr. Lindsey subir ao plpito antes de mim. Ele pode dar as saudaes aos israelitas em hebraico e dizer-lhes que falarei s por dez minutos. Ento, seguiremos para o culto de milagres. Mas, em vez de pregar dez minutos, Kathryn pregou uma hora e quinze minutos. Mais de mil judeus passavam por ela, gritando para os

introdutores e batendo as portas quando saam. Kathryn continuou como se nada estivesse acontecendo. Teria de ser assim. No poderia comear um culto de milagres antes que o poder do Esprito Santo se fizesse presente. Depois de uma hora e quinze minutos, ela comeou. Clamou por cura. Muitos daqueles que haviam ido frente foram curados, e muitos cristos foram encorajados pelos milagres. Mas no foi como se esperava. Ela chorou antes de dormir naquela noite em Israel. Estava muito cansada para continuar a lutar. Muito cansada para viver. Na manh seguinte, foi sozinha com Dan a um hospital prximo a fim de orar por uma garotinha na cama. Era um modo tranqilo de ministrar compaixo, para o qual fazia anos que ela no tinha tempo. Da angstia da noite anterior, ela emergiu, purificada e subjugada comovida e preparada para uma ltima uno.

Captulo 18 Uma ltima Uno


O final, em vez de ser tranqilo e digno como Kathryn gostava das coisas, foi confuso e violento. Trs dias depois de voltar de Israel, ela realizou seu ltimo culto no Shrine Auditorium. Foi como sempre havia sido. Mas Kathryn estava to fraca nessa poca que mal conseguia vir de seu camarim para o palco. Mas, quando o coro, sob a batuta de Paul Ferrin, comeou a cantar o esplndido "Aleluia", o rosto de Kathryn, de repente, irradiou. Uma fora sobrenatural flua em seu corpo, e, mais uma vez, ela se tornou a mulher do antigo vigor. Lanou-se no palco, acenando as mos enquanto assumia a direo do louvor. Naquele momento, era um vaso perene do Esprito Santo. Um canal do poder de Deus. Aps o culto, Kathryn perguntou a Tink, que viera de avio para Los Angeles sozinho, depois de deixar Sue em Tulsa, se ele poderia chamar a esposa. "Talvez ela possa vir aqui e fazer alguma coisa para o meu estmago. Est doendo muito. " Mesmo tendo acabado de chegar de Israel algumas horas atrs, Sue deixou tudo e pegou o avio para Los Angeles, chegando por volta das 19h30. Kathryn j havia ido para a cama. Logo cedo, na manh seguinte, Tink levantou-se e viajou para Denver a fim de checar o Lear Jet, que estava quase pronto. Enquanto estava l, recebeu uma ligao de Sue: "Kathryn no est bem. Voc precisa voltar para c o mais rpido possvel." Tink chegou no meio da tarde. Kathryn havia pedido a Sue que mandasse Maggie de volta para Pittsburgh. Ela ainda estava na cama, queixando-se de dores no abdome superior. Tink tentou faz-la cancelar um compromisso que tinha com seu produtor de televiso, Dick Ross, na tera-feira pela manh. Kathryn se negou a fazer isso. Na tera-feira de manh, ela levantou cedo, mas disse a Sue, instalada no quarto ao lado, que no sabia ao certo como estava se sentindo. "Vou me encontrar com Dick l embaixo no Garden Room, mas fique sentada por perto, caso eu precise de voc." Sue e Tink desceram com ela para a reunio e depois se sentaram em uma mesa prxima. No meio da conversa com Ross, Kathryn se levantou abruptamente da mesa e seguiu titubeando na direo do toalete. Sue correu para ajud-la. As duas chegaram ao toalete, onde Kathryn vomitou. Tink e Sue levaram-na de volta para o quarto, e, enquanto Sue arrumava a cama para Kathryn, Tink desceu para conversar com Ross.

"Dick, seja o que for que voc precise fazer, v em frente e faa. Ela no est em condies de continuar hoje. Se Deus quiser, estar melhor para gravar os programas amanh." Tink pensou que Kathryn estivesse com um resinado e que logo se recuperaria. Naquela noite, ele telefonou para o cardiologista que havia tratado dela em Tulsa, em julho, e relatou-lhe os sintomas de Kathryn. "Ela consegue ficar deitada na cama?", o mdico perguntou. "Sim", Tink disse, "e parece no ter dificuldade para respirar". "Penso que ela esteja resfriada", o mdico disse, prescrevendo um remdio para aliviar a nusea. Tink e Sue estavam em um quarto bem prximo ao quarto de Kathryn. Eles tinham a chave do quarto dela, mas insistiram com ela para que deixasse a porta destrancada noite a fim de que pudessem entrar e sair para v-la. Na manh seguinte, ela no estava se sentindo melhor. No entanto, como oito pessoas vieram de avio de todas as partes do pas para a gravao do programa de televiso, insistiu em se vestir e ir CBS para gravar os programas. Foi uma manh difcil. Ao atravessar o corredor que levava ao estdio, Kathryn teve de parar vrias vezes, apoiando-se firmemente no brao de Tink. Ela fez os programas da manh, mas quase desmaiou por duas vezes. Um dia daqueles, pela manh, Dick Ross recebeu uma ligao na cabina central. Era de Oral Roberts, em Tulsa. "Kathryn telefonou para mim", ele disse. "Tink telefonou antes e pediu que Evelyn e eu orssemos. Eu gostaria de falar com ela." Tink ligou de volta ao meio-dia e colocou Kathryn na linha. "Kathryn, o Senhor mostrou-me algo neste momento, assim que peguei o telefone: Voc est cercada de trevas." "Sim", Kathryn disse, balanando a cabea. "Eu sinto." "Vejo um raio de luz, e essa luz est afastando as trevas e envolvendo voc." "Eu sei", ela disse. "Eu sei, eu sei, eu sei." "Voc vai conseguir fazer este programa, no vai?" Kathryn balanava a cabea vigorosamente. Sua fora parecia estar voltando. Oral intercedeu por ela do outro lado da linha, ordenando aos poderes das trevas que sassem pedindo a Deus que renovasse as foras de Kathryn. Ela terminou o programa da tarde sem nenhum problema. No entanto, assim que o programa acabou, ela desfaleceu na cadeira do camarim.

"Voc pode fazer a edio", ela disse a Dick Ross. "Estou muito fraca para voltar sala da televiso." Foi a primeira vez, em quase 500 programas, que ela no revisou seu programa antes de ser reproduzido e enviado a vrias emissoras pelo pas. Naquela noite, Tink e Sue jantaram com Diane McGregor e Jim West no Gourmet Room do Century Plaza. Diane, convidada do programa, era uma ex-danarina de LasVegas que havia sido curada em um culto de milagres no Shrine. West, um milionrio da Califrnia, era namorado de Diane. Durante o jantar, West disse: "Tink, se voc precisar de alguma assistncia mdica para a senhorita Kuhlman, ligue para mim. Conheo todo o pessoal da equipe do St. John e do Centro Mdico da Universidade da Califrnia". Tink agradeceu e disse que esperava que Kathryn melhorasse e no precisasse de mdico. Kathryn lutou para conseguir fazer a gravao na CBS no dia seguinte e voltou para o Century Plaza completamente exausta. No sbado pela manh, s 5h30, Sue entrou no quarto para ver Kathryn. Ela estava com metade do corpo para fora da cama, com o rosto para baixo, fraca demais para levantar a cabea. Sue ajudou-a a voltar para a cama e disse: "Vamos ter de fazer uma coisa. Precisamos chamar um mdico". Impossibilitada de falar, Kathryn s balanou a cabea. Seu estmago estava cheio de lquido, o que, obviamente, pressionava seu corao j dilatado. Ela sentia muita dor. Tink tentou falar ao telefone com Jim West, mas ele no estava em casa. Ento telefonou para Diane McGregor. "Onde est Jim?" "Ele est no rancho dele em Elko, Nevada. " "Precisamos de um mdico para Kathryn. Como fao para entrar em contato com ele?" "No ser necessrio", disse Diane. "Conheo o mdico que cuidou dele quando teve um ataque cardaco. o dr. Carl Zabia." Diane passou o nmero para Tink. Faltava pouco para as 9 horas quando Tink, finalmente, conseguiu falar com o dr. Zabia. "Meu nome Wilkerson. Conheo Jim West. Estou com Kathryn Kuhlman no Century Plaza, e ela est com muita dor por causa de um problema de corao." O mdico disse que estava a caminho do hospital, mas passaria no hotel.

O estranho era que Tink tinha consigo todos os registros mdicos de Kathryn feitos em Tulsa. O dr. Zabia chegou, examinou Kathryn e ento chamou Tink no corredor. Ela precisa ser internada imediatamente. Chamarei uma ambulncia. Passe-me os registros mdicos que vou dar uma olhada neles enquanto vocs a transferem para o St. John Hospital. Do quarto de Tink, o mdico chamou a ambulncia e depois seguiu para o hospital. Tink voltou ao quarto de Kathryn. Precisamos nos preparar. Uma ambulncia estar aqui em alguns minutos. Uma o qu? Kathryn disse com os olhos flamejantes. Esta foi a primeira vez que ela falou, salvo as poucas respostas murmuradas ao mdico. Ela se sentou na cama, empurrando os cobertores. No vou em nenhuma ambulncia, e voc no fale mais nisso. Todos neste hotel vo ficar sabendo, e isso significa que o mundo inteiro saber. Prefiro ir a p a ir de ambulncia. Enquanto Sue ajudava Kathryn a se vestir, Tink desceu, foi at a ambulncia, pediu informaes sobre como chegar ao St. John Hospital e pagou 40 dlares pela viagem da ambulncia. Ele voltou ao quarto de Kathryn. E comearam a longa caminhada pelo corredor que levava ao elevador e, depois, seguiram para o carro. Kathryn quase morreu no carro. Na verdade, Tink pensou que tivesse morrido. Quando chegaram ao hospital, estava meio inconsciente. Houve mais confuso no hospital, uma vez que o dr. Zabia esperava que ela chegasse de ambulncia. Ele levou quase quinze minutos para descobrir onde ela estava. Depois, deitou-a em uma maca numa sala de emergncia. Naquele momento, a presso sangunea de Kathryn estava muito baixa, e ela foi levada s pressas para a unidade cardaca, onde os mdicos se esforaram por quase cinco horas para reanim-la e estabilizar seus sinais vitais. Tink e Sue permanentemente ficaram ao lado dela. Tink telefonava para Maggie todos os dias, dando-lhe notcias sobre o progresso de Kathryn. "Ela quer ir passar o Natal em casa", Tink disse. "Quer que voc v na frente e prepare a grande festa de Natal como voc sempre fez." O dr. Richard Owellen, do Johns Hopkins, tomou um avio e veio ficar com ela quase uma semana, entrando e saindo do quarto de Kathryn mais como amigo do que como mdico. Maggie tambm veio. Mas foi uma triste experincia. Elas mal se falaram. Maggie ficou em silncio ao p da cama de Kathryn. De corao partido, foi para um pequeno saguo no final do corredor e disse: "Vou ficar aqui. Pelo menos, a Pastora saber que estou aqui e que a amo". Era, contudo, como se foras estivessem tentando romper um relacionamento de mais de trinta anos.

Maggie voltou para Pittsburgh no Dia de Ao de Graas. O dr. Owellen voltou de avio para Baltimore naquele fim de semana. Kathryn parecia estar melhorando um pouco. Em janeiro de 1974, Kathryn revisou seu testamento. Nele, deixava para Jerome e Helen Stern de Portland, Oregon, uma valiosa pintura, "em gratido pela bondade evidenciada pelo senhor e senhora Stern para com minha irm, Myrtle Parrott, em um momento em que ela, desesperadamente, precisava dessa generosidade". O restante de seus bens tangveis foi deixado para Marguerite (Maggie) Hartner "para ser guardado por ela ou distribudo como julgasse melhor, uma vez que ela sabia de meus desejos com relao a eles". (Kathryn havia dado a Maggie informaes detalhadas sobre os itens de sua casa e coleo de jias que as pessoas na organizao receberiam. ) De um modo caracterstico, ela incluiu: "Durante toda a minha vida, supri amplamente e ajudei minha irm Geneva Dickson e seus filhos, Gary e Robert, e minha sobrinha Virgnia Crane e seus filhos, Paul, Collene e Theresa, e, por essa razo, no estou fazendo clusulas para eles aqui". O restante de seus bens seria dividido entre cinco pessoas sua irm, Myrtle Parrott, Marguerite Hartner, Charles Loesch, Maryon Marsh e Walter Adamack. Elas receberiam 5% do "valor lquido de mercado dos bens deixados" com base anual. Se restasse algo depois da morte dos cinco, seria legado Fundao Kathryn Kuhlman. William Houston e o Banco Nacional de Pittsburgh foram nomeados como fiducirios, para distribuir os fundos s cinco pessoas citadas. Os mdicos na Califrnia continuaram a pressionar Kathryn para que ela aceitasse fazer o cateterismo. Ela se recusava, dizendo que havia "coisas pessoais" que precisava fazer antes. Uma dessas "coisas pessoais" era redigir um novo testamento. H confuso em torno dos verdadeiros fatos do novo testamento. Tink Wilkerson disse-me que Kathryn pediu a ele que telefonasse para o advogado dele, Irvine Ungerman. Porm, embora ela tivesse chamado Irvine Ungerman, de Tulsa a Los Angeles, para uma conferncia, Tink nunca perguntou a ela a razo disso. Achei que eles talvez estivessem conversando sobre coisas desse tipo ele disse mas eu no sabia o que estava acontecendo. Na verdade, descobri que havia um novo testamento quando conversei com Maggie no domingo aps a morte de Kathryn, ocorrida na sexta-feira. Foi a primeira vez que voc ficou sabendo do novo testamento? perguntei a ele. Foi a primeira vez ele respondeu. (Maggie, no entanto, contou-me, em lgrimas, que ela no fazia a menor idia de que Kathryn estava pensando em fazer um novo

testamento. Ela no sabia nada sobre isso at chegar na Califrnia para o funeral. A descoberta, naquela poca, caiu como uma bomba em seu esprito j despedaado. Acreditei nela quando disse que no conversou com Tink no domingo, ou em qualquer outro dia, sobre o testamento. ) Ungerman foi de avio para Los Angeles e conversou com Kathryn em seu quarto no hospital. "Fiquei do lado de fora do quarto", disse Tink. Ungerman redigiu uma minuta e depois voltou para Tulsa. Na quarta-feira, 17 de dezembro, ele retornou. Kathryn havia recebido alta do hospital e estava em seu quarto no Century Plaza, assistida o tempo todo por enfermeiras. O novo testamento foi assinado por Kathryn diante de Ungerman, o dr. Carl Zabia e Jim West como testemunhas. De acordo com Tink, Kathryn havia lhe pedido que telefonasse para West a fim de que ele viesse ao hospital como testemunha, mas Tink ainda sustentava que ele no sabia que ela estivesse fazendo um novo testamento. "Admito que havia percebido", ele admitiu, "mas, como eu disse, fiz questo de no fazer parte dele. Eu achava que era um assunto de Kathryn". O novo testamento foi totalmente diferente do primeiro que Kathryn fizera cerca de dois anos antes. Nele, ela deixava quantias especficas e considerveis para quatorze pessoas, parentes ou funcionrios do escritrio em Pittsburgh. Entre elas, estavam Myrtle Parrott, Geneva Dickson, Agnes Kuhlman, Marguerite Hartner, Maryon Marsh e Steve Zelenko. Quantias menores foram designadas a dez outros funcionrios. O dinheiro total a ser distribudo chegava a US$267.500. Depois disso, o testamento dizia: "Todo o restante de minha propriedade, real e pessoal, de todo tipo e onde quer que esteja, se garantida legalmente ou contingente no momento de minha morte, deixo para Sue Wilkerson e D. B. Wilkerson Jr, em comum, totalmente livre de qualquer condio ou restrio". Irvine E. Ungerman, de Tulsa, Oklahoma, foi nomeado como o nico testamenteiro. Se Kathryn queria ou no que "o ministrio" continuasse, talvez tenha sido mencionado em seu testamento. Ela preparou mensagens gravadas para serem usadas depois de sua morte, mas sabia que Kathryn Kuhlman era o ministrio. Ser que Tink a pressionou? Ele era um oportunista? Ele estava trabalhando para outra pessoa? Ele realmente engendrou o testamento e aproveitou-se da fraqueza de Kathryn? difcil dizer. Seria inteno de Kathryn deixar "o ministrio" acabar aos poucos? Alguns j supuseram que, se estivesse pensando com clareza, ela poderia ter feito de um modo diferente. Mas quem sabe? Quatro dias depois de Tink fazer seus pilotos trazerem o novo Lear Jet para Los Angeles, eles levaram Kathryn de volta para Pittsburgh. Maggie e Steve Zelenko ajudaram a arrumar sua casa. Duas enfermeiras

estavam viajando com ela. Tink levou o avio de volta para Tulsa, pegou Sue, e os dois viajaram para Vail, Colorado, a fim de passar o Natal em um chal numa estao de esqui. No Dia de Natal, ele telefonou para Kathryn. Percebeu, pela voz de Kathryn, que ela estava definhando. As enfermeiras estavam l, junto com Maggie e alguns outros. No dia seguinte, Tink voltou para Tulsa, pegou um cardiologista e foi para Pittsburgh. Era bvio que ela passaria por uma cirurgia de corao. Tink telefonou para Maggie no escritrio da casa de Kathryn em Fox Chapel. "Maggie, melhor voc se apressar. Vou levar a senhorita Kuhlman para Tulsa." Maggie ficou chocada. Ela entrou no carro e dirigiu o mais rpido possvel. Eles estavam saindo quando ela chegou. A senhorita Kuhlman quer que voc fique e cuide do escritrio disse Tink. Sue e eu cuidaremos de tudo. O cirurgio de Tulsa estava junto quando eles carregaram Kathryn para o carro e depois para o aeroporto. Maggie estava chorando. Confie em mim disse Tink. Eles vo oper-la na quartafeira. Enviarei o jatinho para buscar voc a fim de que possa estar l quando ela entrar para a cirurgia. No dia seguinte, sbado, 27 de dezembro, Maggie recebeu uma ligao de Tink. "Esto levando a senhorita Kuhlman para a sala de cirurgia neste momento." "Voc no est falando srio", Maggie disse, nervosa e, depois, chocada. "Voc disse que daria tempo para eu chegar a. "Os mdicos disseram que no havia alternativa. Ela deve ser operada neste momento; do contrrio, no viver." A enfermeira particular de Kathryn no Hillcrest Medicai Center havia telefonado para a casa de Tink em Tulsa s 6 horas naquela manh de sbado. " melhor o senhor vir aqui. A respirao da senhorita Kuhlman est diminuindo. Estou preocupada com ela." Tink desligou o telefone. Queria telefonar para Oral Roberts, mas sabia que ele dormia tarde da noite e, por isso, acordava tarde. Ele hesitou e, ento, pegou o telefone e discou o nmero de Oral. Evelyn Roberts atendeu o telefone. "Sinto ter de incomodar voc", ele disse. E depois contou a ela a situao. "Oral estar acordado e pronto em quinze minutos", ela respondeu. "Voc pode vir busc-lo."

Os dois homens entraram no quarto de Kathryn e ficaram ali olhando para ela. Ela estava morrendo. Oral ps a mo na testa de Kathryn, fez uma rpida orao, e depois os dois saram da sala. "Seja o que for que o senhor far por Kathryn, que ele o faa depressa. Nunca senti a morte to perto de uma pessoa em toda a minha vida." Evelyn Roberts e Sue Wilkerson juntaram-se aos seus maridos, no hospital, enquanto a equipe de cirurgies terminava os preparativos. Cinco mdicos compunham a equipe, inclusive um cardiologista do Canad, cheio do Esprito, que recentemente viera integrar o corpo docente da nova escola mdica da UOR. s 10 horas, os mdicos entraram na unidade de tratamento cardiolgico, onde se juntaram aos Wilkersons e Roberts. Kathryn estava deitada num leito prximo, j preparada para a cirurgia. O cirurgio judeu olhou para Oral e disse: Por que no nos damos todos as mos e voc ora por ns? Momentos depois, uma assistente levou Kathryn para a sala de cirurgia, onde a equipe trabalhou por quase cinco horas, fazendo a operao com o corao aberto e corrigindo a vlvula mitral. No final da cirurgia, toda a equipe mdica foi para a sala de espera. No fui eu que realizei a cirurgia disse o cirurgio-chefe. Algum estava no comando, guiando minhas mos. O cardiologista da UOR disse que havia passado a maior parte de seu tempo com as mos sobre Kathryn, orando no Esprito, enquanto os outros realizavam a cirurgia. Todos ficaram satisfeitos com os resultados. Mas, na sexta-feira seguinte, ela desenvolveu uma obstruo abdominal, que requereu uma cirurgia urgente. Durante as duas semanas seguintes, eles tiveram de realizar trs broncostomias porque o tamanho do corao de Kathryn impedia a drenagem de seu pulmo esquerdo. Houve muita confuso daquele momento em diante. Tink telefonava para Pittsburgh todos os dias, dizendo a Maggie que seguisse em frente e fizesse planos para os cultos mensais no Shrine e o culto de milagres em Oakland, em abril. Ele dava outras notcias, dizendo que Kathryn estava melhorando e que logo receberia alta do hospital. No entanto, as notcias que vinham das enfermeiras (antes de serem proibidas de falar) eram justamente o contrrio. Havia informaes de fontes seguras de que o corao de Kathryn, pelo menos em duas ocasies, parara de funcionar, e ela precisou ser "ressuscitada" por meio de aparelhos mecnicos. Oral voltou para interceder a Deus por ela duas vezes. Myrtle Parrott chegou da Califrnia. Aps uma de suas visitas, ela chamou Tink de lado. Tink, Kathryn diz que quer ir para casa. A vontade de Kathryn de ficar e lutar desapareceu. Ela estava pronta para submeter-se a um chamado maior. No final, ficou sozinha,

como o velho Moiss, quando Deus colocou seu brao em volta de seus ombros e o levou do monte Nebo para um lugar mais alto. Ento Kathryn, com seu sonho frustrado de ver o dia em que todas as igrejas veriam milagres, entrou na neblina e viu que o reino marchava sem ela. Sua misso estava cumprida. Ela havia apresentado o Esprito Santo s pessoas. Havia mostrado que milagres so possveis. A despeito de todas as suas falhas e seus defeitos, provara que Deus poderia pegar at a mais imperfeita das criaturas e us-la como um instrumento da sua glria. Na morte como na vida, ela glorificou a Deus. Em 20 de fevereiro de 1976, sua face, mais uma vez, comeou a brilhar quando o Esprito Santo fez cair sobre ela a ltima uno. A enfermeira no quarto virou-se e viu quando o brilho envolveu o leito. Uma paz indescritvel pareceu encher o quarto. E ela se foi. Feliz vivi e, com alegria, morri. E me impus com um legado.*

Robert Louis Stevenson, Requiem.

Captulo 19 Eplogo: Alm do que Vemos


Na cerimnia de enterro no Wee Kirk o' the Heather, no Forest Lawn Memorial Park, em Glendale, Califrnia, Oral Roberts contou o que lhe ocorreu quando chegou a notcia de que Kathryn Kuhlman tinha morrido. "Minha nica preocupao era com o ministrio de cura. Ento me lembrei das palavras de Kathryn: 'No Kathryn Kuhlman. Ela no pode curar ningum. a obra do Esprito Santo'. Essas palavras me atingiram como o estrondo de um trovo. "Ento vi sete luzes e doze pessoas. Perguntei a Deus o que significavam as luzes. Ele me revelou que a luz vinha das pessoas... no eram elas que escolhiam; elas estavam sendo escolhidas. Pessoas especiais vo levantar-se. Essas sete luzes brilharo por este pas, e, na morte de Kathryn, o ministrio dela ser maior do que em sua vida. " Dois meses depois, visitei o tmulo de Kathryn. E, ao passar pela cidade, acabei indo ao culto regular de milagres s quintas-feiras pela manh no Melodyland, em Anaheim. Era Ralph Wilkerson quem estava dirigindo o culto. Havia quase 2 mil pessoas presentes s 10 horas da manh de quinta-feira. O culto no era como as reunies no Shrine ou em Pittsburgh. No havia coro. Os introdutores no estavam uniformizados. Ralph era despretensioso, informal, enquanto percorria o grande auditrio circular falando com as pessoas, orando por elas, impondo as mos. Algumas caam para trs no Esprito. Umas eram curadas. Outras, no. Tudo parecia dar a entender que era um negcio de Deus, e no de Ralph. Ele iniciou um cntico: "Certamente a bondade e a misericrdia me seguiro todos os dias, todos os dias de minha vida". O tom estava to alto que todos tinham de gritar para conseguir cant-lo. Ele sorria e prosseguia. No estava tentando impressionar ningum; s queria agradar a Deus. Olhei ao redor. Havia mais de duas dzias de pessoas, de empresrios a donas de casa, subindo e descendo o corredor, orando pelos doentes, chamando os que haviam sido curados. Kathryn nunca permitiu isso. Contudo, quando fechei os olhos e ouvi, percebi que era o mesmo Esprito Santo que estava presente naquela manh que eu o senti no culto de milagres de Kathryn. Ele estava honrando "o ministrio", o ministrio de milagres.

Mas no era s no Melodyland que isso estava acontecendo. Em St. Louis, em Tulsa, em Detroit, em St. Petersburg, em Ft. Lauderdale, em Denver... em milhares de igrejas e grupos de orao espalhados por todo o mundo, o Esprito Santo estava se movendo. Pois o mesmo Esprito Santo que ressuscitou Cristo dentre os mortos habita agora em ns, vivificando o nosso corpo mortal. Pensei na viso de Oral. Como a Bblia veio com um propsito, o nmero 7 foi usado para representar todas as igrejas, pois havia sete grandes igrejas s quais o Cristo ressurreto falou. O nmero 12, sem dvida, representa a perfeio e o infinito. No que doze pessoas sucedero Kathryn; ao contrrio, todas as igrejas, em todos os lugares, que esto abertas para o mover do Esprito Santo, esto destinadas a ver milagres. O sonho de Kathryn se cumprir. O axioma de Jesus continua verdadeiro, ainda que parafraseado para esta gerao: Eles faro coisas maiores que ela. Kathryn no pde entrar nesta Terra Prometida. Era de outra gerao. Ela foi a pioneira, mostrando-nos o caminho, levando-nos margem do Jordo. Foi o Joo Batista do ministrio do Esprito Santo. Agora, cabe a ns v-lo se cumprir em todas as igrejas da terra. Kathryn se foi. Mas o Esprito Santo est vivo. "E, depois disso, derramarei do meu Esprito sobre todos os povos [...]. At sobre os servos e as servas derramarei do meu Esprito naqueles dias. Mostrarei maravilhas no cu e na terra [...]. E todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo..." Joel 2.28-30, 32

Fotos*

Estas primeiras 19 fotos, que no livro impresso apareciam no incio de cada captulo, foram aqui compiladas numa nica pgina, para facilitar a formatao. As fotos das pginas seguintes foram diminudas, para ocupar menos espao. (Nota da digitalizadora.)

Fotos que aparecem no incio dos captulos:


Captulo 1: Kathryn Kuhlman quando criana. Captulo 2: Kathryn quando criana. Captulo 3: Kathryn Kuhlman e sua pianista, Helen Gulliford. Captulo 4: Kathryn Kuhlman em p do lado de fora do prdio do tabernculo. Captulo 5: Retrato de Kathryn durante o incio de seu ministrio. Captulo 6: Kathryn no terreno do Templo da F. Captulo 7: Vinte e cinco anos em Pittsburgh - Kathryn e Maggie Hartner. Captulo 8: Kathryn com seu coro em Pittsburgh. Captulo 9: Primeira reportagem em escala nacional na revista Redbook, 1950. Captulo 10: Diante das cmeras de um dos quase quinhentos programas de meia hora na CBS Television City, em Hollywood. Captulo 11: Kathryn preparando-se para um de seus programas de rdio. Captulo 12: Kathryn com uma garota chinesa que freqentava a escola em Hong Kong, fundada pela Fundao Kathryn Kuhlman. Captulo 13: Kathryn ministrando durante os apelos feitos do altar em Providence, Rhode Island. Captulo 14: O prefeito de Jerusalm recebendo Kathryn Kuhlman em Jerusalm. Captulo 15: Audincia privada com o Papa Paulo VI, 11 de outubro de 1972. Captulo 16: Kathryn com seu chapu na Pscoa. Captulo 17: Kathryn ministrando na Sucia durante um apelo feito do altar. Captulo 18: Centro de Convocaes, Campus de Notre Dame, por Doug Grandstaff. Captulo 19: Kathryn no culto de milagres no Kiel Auditorium, St. Louis - abril de 1975, segurando sua Bblia.

Kathryn Kuhlman - com trs meses e trs semanas de idade.

Kathryn com sua boneca.

A Igreja Metodista em Concrdia, Missouri, onde Kathryn Kuhlman nasceu de novo em uma manh de domingo, faltando cinco minutos para o meio-dia, aos 14 anos.

A jovem evangelista nos primeiros dias.

A jovem evangelista nos primeiros dias.

Kathryn Kuhlman "recm-chegada".

O cheque que Myrtle deu a Kathryn para comprar um vestido amarelo quando a irm comeou sozinha seu ministrio com Helen Gulliford.

Um momento de descontrao da jovem "pregadora".

Earl "Garoto" Kuhlman com seu avio.

Kathryn e M. J. Maloney nos primeiros dias em Franklin.

ltimo retrato da famlia. Da esquerda para a direita, me, Geneva, Myrtle, pai, Kathryn.

Kathryn com Helen Gulliford (com data de 8 de julho de 1938, em Denver).

Burroughs e Kathryn com Fred e Marge Cook em Alhambra, Califrnia. O senhor e a senhora Burroughs Waltrip, Columbus, Gergia, em 8 de julho de 1939.

Comemoraes de aniversrio em Pittsburgh, Pensilvnia, em 1953.

Dino Kartsonakis ao piano durante o vigsimo quinto culto de aniversrio em Pittsburgh, 1972.

Comida para os necessitados, uma das obras sociais que Kathryn Kuhlman patrocinava.

Nicky Cruz no Centro de Desafio Jovem em Rehrersburg, PA, na consagrao de um templo oferecido pela Fundao Kathryn Kuhlman.

Uma senhora da congregao "caindo sob o poder".

Kathryn Kuhlman em um culto de milagres no Kiel Auditorium, em St. Louis - abril de 1975.

Contracapa
Kathryn Kuhlman Uma biografia autorizada Ela falou de Deus e de milagres Nos cinqenta anos de seu ministrio, ela compartilhou o amor e o poder do Senhor para um pblico estimado de cem milhes de pessoas! E a todo lugar que ela ia, as pessoas, que antes achavam que milagres eram impossveis, aprendiam a crer. Antes de morrer, ela pediu que somente Jamie Buckingham tivesse permisso para escrever sua biografia oficial, sem ocultar nada. Aqui, ento, est uma histria muito humana, no de uma santa de gesso, que fala de casamento e divrcio, de traio dentro de sua prpria equipe, dos eventos sombrios que cercaram sua morte. a histria de Kathryn Kuhlman que poucos conhecem, como ela gostaria que fosse contada a histria toda. A histria da ruiva de Missouri que se tornou a maior evangelista do sculo 20.

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