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CAPTULO 1

A expresso do rosto de Mary Cartwright se tornou sria e significativa, traindo sua emoo interior. Doc Mansfield fechou as cortinas de sua sute, numa casa encrustada em uma das encostas de onde se descortinava o mar. Era um homem arruinado, sabia que estava praticamente falido. Alis, toda a cidade de Mendocino sabia, com exceo de Mary. Para Doc, aquele era o grande golpe. Conquistara a mulher, prova definitiva disso era a presena dela ali, na sua casa. Mary podia no partilhar da enorme fortuna do marido, Spencer Cartwright, mas tinha seus prprios bens, mais do que o bastante para livrar Doc de todas as suas dividas e ainda sobrar alguma coisa para alguns meses de loucura na companhia dela. Depois disso... Bem, depois disso a conversa seria outra. O importante agora era consolidar aquela conquista e s o poderia faz-lo demonstrando toda a sua paixo. Isso no seria difcil. Mary Cartwright tinha um corpo incomum, irretcavel. Sua beleza provocante, seus modos fogosos e decididos, tudo isso a tornava muito atraente, sem contar com aquela fortuna que seria a salvao de Doc. Olhou-a demoradamente, enquanto caminhava para ela. Mary reclinara-se languidamente contra o brao do sof. Suas pernas cruzadas com elegncia deixavam ver uma beleza escultural. Doc sentou-se junto dela e tomou-lhe as mos macias que se fecharam contra os dedos dele rapidamente. Eu devo estar louca para estar aqui, mas sinto que perdi muito no tendo feito isso antes afirmou ela. Tolinha! exclamou ele, com carinho, livrando-se das mos dela. Seus dedos subiram pelos braos da mulher at seus ombros, massageando as carnes firmes e provocantes. Os olhos dela brilhavam.

A cortina rendada cobria a viso do que acontecia l fora, mas permitia a entrada livre da luz. Doc estremeceu, imaginando aquele corpo nu ao seu alcance. J a vira antes na praia, no barco, naquele maravilhoso barco que ele cobiava. Mary era perfeita, dos tornozelos aos cabelos. A respirao dela apressou-se repentinamente e seu rosto demonstrou ansiedade, quando as mos dele deslizaram para o pescoo dela. Os dedos se abriram e mergulharam nos cabelos dela, acariciando-os ternamente. Ele inclinou lentamente a cabea e seus lbios tocaram os dela num roar excitante. Os braos dela enlaaram-no pelo pescoo e ela o puxou para si, ao mesmo tempo que acomodava o corpo sobre o sof, estendendo-se. Doc a abraou, ento, com fora e gentileza, fazendo-a se sentir pequena e amada. Os lbios dele sugaram lentamente os dela, mornos e deliciosos, num crescendo de empolgao que gradativamente ia eliminando aquela tenso no rosto de Mary. O beijo se tornou febril, ansioso, carregado de volpia. Sua lngua avanou, buscando espao entre os lbios dela para penetrar por eles e acarici-la intimamente. Mary vibrou e suspirou, apertando-o mais contra si, forando-o a se acomodar junto dela. Na volpia daquele beijo, Doc a atendeu. Seu corpo pesou parcialmente sobre o dela. Seus lbios insistiram naquele contato que os excitava. As mos dela arranhavam o couro cabeludo de Doc, desciam para as costas dele, avanavam para os ombros e retornavam para o ponto inicial, num ritmo crescente que denunciava a empolgao que a fazia inquietar-se. Doc sabia que tudo era apenas uma questo de mtodo. Precisava dar o mximo e, ao mesmo tempo, tomar o mximo daquela mulher. Nisso ele se considerava um especialista. Naquela ocasio, em particular, sabia que precisava esmerar-se. Afinal, todo o seu futuro poderia estar na satisfao inicial de Mary. A hipoteca da casa, os emprstimos em mos de agiotas, as prestaes do carro, tudo isso dependia agora de um beijo, de uma caricia, tudo no ponto certo, no momento certo, no local certo. Doc no tinha escrpulos, desistira disso quando decidira aceitar o desafio da vida, buscando o melhor a qualquer preo.

Estava confiante. As reaes de Mary eram favorveis e isso o tranqilizava. Ele a beijou no rosto, nas faces ardentes, no pescoo sedutor. Ela suspirava cada vez mais forte. As mos dela ganhavam febrilidade, devassando o corpo dele. Doc reagiu, incentivando. Suas mos cobriam o corpo de Mary, acariciando-o por sobre o tecido. Uma delas acomodou-se sobre os seios da garota, forando os botes. A outra escorregou pelo flanco da garota, at buscar a maciez morna e acetinada de uma das coxas. Mary agitou-se, buscando facilitar-lhe os movimentos. A mo sobre os seios varou a blusa e tocou as carnes apetitosas e macias. A outra subiu lentamente, carinhosamente, ansiosamente pela coxa rija e torneada da mulher. Ela retribuiu o desejo de descoberta e excitao maior. Soltou os ltimos botes da camisa dele, acariciando-lhe o trax musculoso e msculo. Suas mos femininas eram prdigas em caricias, demonstrando um desejo imenso de t-lo e ser dele. Doc sentia tudo isso com uma satisfao adicional. Podia se considerar um homem realizado. Num os piores momentos de sua vida, tinha de encontrar Mary, a salvao mais deliciosa e tentadora que poderia imaginar. Pensou em Spencer Cartwright, o rico senhor de muitas terras e teve vontade de rir. O outro podia se julgar dono de muita coisa, mas que dono era ele que no mantinha nem a posse da prpria mulher? O contato inicial de suas mos com seus corpos desencadeou um desejo crescente de se desnudarem. Pouco a pouco as peas foram sendo empurradas e amontoando-se a p do sof. Cada momento foi deslumbrante para Doc e excitante para Mary. Quando a teve nua junto de si, ele se sentiu alucinar. Era a prpria perfeio num corpo de mulher. Seios maduros mas rijos, tentadores, provocantes. Ventre achatado de menina coroando uma cintura invejvel, coberto por aquela leve penugem dourada que se avolumava na direo do tringulo sedoso da feminilidade. Coxas perfeitas, irretocveis, inquietas, exuberantes, erticas, deliciosas. Assim era Mary e Doc se sentiu o homem mais afortunado do mundo. *** Samuel Blonfield conhecia a regio costeira da Califrnia como a palma de sua mo. O

Pacifico era um velho inimigo, contra o qual Samuel lutava diariamente, vencendo, empatando, s vezes perdendo. Era a sua vida e ela no escolheria outra coisa, se pudesse. Adorava o mar como adorava o barco. Conhecia seu ambiente, sempre vivera ali, sempre fizera aquilo. Naquele instante, olhava o cu e aspirava algo mais incmodo que a maresia. O sol caa lento, o cu fornecia sinais que ele interpretava, como interpretava o morrer das ondas na areia, o voar dos pssaros, o prprio ar. Naquela poca do ano, as tormentas eram comuns. Geralmente vinham rpidas, s vezes tardavam um ou dois dias. Era difcil, mesmo para ele, reconhec-las. De qualquer modo, porm, farejava-a no ar, via-a no cu, nas ondas, nos pssaros. Desceu do barco e ajudou seu empregado a levar os peixes para a camioneta. Leve para o frigorifico, Joe. Tivemos sorte hoje, vamos poder descansar por alguns dias. Descansar? Mas agora que descobrimos a localizao daquele cardume eu acho que... Joe, o patro aqui sou eu. No acha que tudo foi fcil, demais? Isso pode ser esquisito para voc, mas estou nessa vida h muito tempo, conheo as coisas, sei como elas so... V para casa depois e descanse, homem. Eu o avisarei. Ok, Sr. Blonfield, mas ainda acho que vai ser uma pena resmungou Joe, indo para o veiculo. Samuel voltou a olhar o cu, depois foi reforar as amarras do barco. Em seguida, subiu para bordo e foi baixar o mastro, aps haver arriado a vela principal, auxiliar economia e preciosa do motor. Hei, Sam! Algum problema? indagou um grupo de amigos, pescadores como ele, que passava. Talvez sim, talvez no... Vai tirar frias? quis saber um. Vocs se julgam muito espertos, mas ainda tm muito que aprender, vadios! descartou o velho.

Poderia falar-lhes daquele pressentimento que o fazia arrepiar-se, mas isso seria intil. Conhecia aqueles cabeas-duras, no se importavam com nada, no observavam nada. Apenas queriam pescar e lucrar. Samuel fechou a cabine do barco, depois desceu para o cais. Deu uma ltima olhada em tudo, e caminhou para casa. As coisas j no eram como antes. Poluio, excitao de espcies, um controle rigoroso e irritantes impostos cada vez mais extorsivos, nada disso lhe fazia lembrar os bons tempos, os velhos amigos. Qual deles ainda vivia? Apenas o velho Abner, mas esse vivia dormindo e embriagado. Era estranho o que o mar fazia a homens como Abner e ele. Viviam em constante litgio contra aquela massa liquida, mas amavam o mar acima de qualquer coisa. Quando chegava o fim para eles, quando no mais podiam continuar naquela luta, nenhum motivo parecia restar para viver. Com Abner acontecera assim. Com Samuel provavelmente isso nunca aconteceria. Quando o mar no mais pudesse ser derrotado pelas foras dele, ainda restaria um consolo, um amor maior: sua filha Laureen. Desde a morte de sua esposa, a filha assumira uma importncia extrema na dia dele. Era para ela cada vitoria diria, eram por ela os lamentos por uma derrota. Amava-a e para seu corao de pai agradecido talvez ela fosse mais importante que o prprio mar. Quando chegou em casa, Laureen estava saindo pelo porto, empurrando sua bicicleta. Ol, pai! disse ela. Vi o Joe passar com a camioneta, por que se atrasou? Precisava fazer uns preparativos sorriu ele, indo beij-la. Havia cansao no rosto dele, mas isso no chegava a empanar aquela alegria constante de voltar para casa e rever a filha. Onde pensa que vai? indagou ele. Vou casa da Sra. Morgan buscar conservas.

tima idia! Vai levando peixe defumado para ela? sim, como poderia me esquecer? No se demore muito, logo escurecer de todo... No mais de meia hora sorriu ela, empurrando a bicicleta, antes de saltar para o selim e pedalar jovialmente. Era, de fato, uma bela garota. A cala "blue-jeans" bem justa realava os contornos rolios e jovens de seus quadris e a beleza escultural de suas pernas. Os cabelos esvoaavam, dourados e soltos. Os seios frescos e rijos se comprimiam contra a camiseta de malha como se lutassem para varar o tecido e expor ao mundo sua beleza. Seu rosto lindo e expressivo marcava-se com algumas rugas que surgiam em sua testa, enquanto pensava em Spencer Cartwright. Era um homem estranho, mas fascinante, capaz de despertar nela todas as emoes que se poderia esperar de um corpo jovem e saudvel como o dela. *** Vinte anos de volpia e tentao, observou Spencer Cartwright, de sua janela, enquanto observava Laureen Blonfield passar pela estrada, diante de sua propriedade. Ela era desejvel e jovem e provocava nele os mais angustiantes e deliciosos anseios. Pena que a situao fosse aquela, que pudesse ser feito. NO entanto, estava ali, em suas mos, a resposta para parte do problema, comeo, talvez, da soluo definitiva. Com um ar entediado, Spencer amassou o papel, depois arremessou-o contra a cesta de lixo junto de sua escrivaninha. Em seguida, estendeu a mo para seu rifle de caa na parede ao lado da janela e apontouo na direo de Laureen, que passava vagarosamente diante do porto agora. Pela luneta ele a viu inteira. Intrigava-se querendo ler na expresso dela, no olhar curioso e demorado com que ela examinava a casa enquanto passava, qualquer coisa que fosse de encontro ao que pulsava dentro dele. Naquele comeo de noite no pode fazer isso. A noite que chegava punha traos indefinidos no rosto dela, mas ele o sabia belo e meigo.

Ela passou, perdendo-se sob as copas das rvores que margeavam o caminho. Spencer baixou o rifle e a cabea repousou sobre a coronha e ele ficou assim durante algum tempo, mergulhado em pensamentos. Agradecia a Laureen por haver passado naquele instante. Pelo menos ela lhe dera, com aquela rpida passagem, uma esperana que ele no entendia, mas em que precisava acreditar. No sabia o que sentia. Talvez sua condio o fizesse desejar que todos se apiedassem dele e corressem para ele oferecendo solidariedade. No era assim, porm. Os outros podiam pensar o que quisessem, mas Spencer Cartwright continuaria sendo um homem profundamente infeliz e magoado. Diabos! praguejou ele, embora sem saber por que praguejava. Devolveu o rifle parede, depois, num giro rpido e hbil, apontou sua cadeira de rodas na direo do lixo. Comeou a rir. Nos tempos do colgio fora um jogador de basquete dos bons. A prova disso estava l, na cesta do lixo. Conseguira arremessar o papel da janela at a cesta e isso significava um arremesso de trs metros mais ou menos. Considerando tudo, no deixava de ser uma proeza. Parou de rir. Aquele papel era uma ofensa, um crime, uma calnia e uma verdade que ele se recusava a admitir. Poderia faz-lo por muito tempo? De que tinha medo, afinal? Mary era uma bela mulher, sempre fora muito sexy e muito explosiva. Como exigir que ela se transformasse na bab de um aleijado mimado? Aleijado mimado! repetiu ele, lembrando-se das palavras do mdico, na ltima visita. Ele prprio no conseguia entender o que se passava com ele. Talvez, no fundo, quisesse impressionar Mary, faz-la se sentir culpada do acidente, mas perdera naquela chantagem emocional e descobria que, no fundo, no era aquilo que ele queria, afinal. Talvez mesmo quisesse esconder sua culpa por haver falhado naquele casamento, criando subterfgios para se justificar. Possivelmente Mary no era o tipo de mulher que ele julgou poder faz-lo feliz. Acionou a cadeira at junto da cesta de lixo. Debruou-se e apanhou aquele papel amassado. Estendeu-o diante dos olhos. Mary, pelo menos, poderia ter um pouco mais de

classe. Algum como Doc Mansfield no era exatamente o tipo de amante que a satisfaria. Conhecia sua esposa e no era rancor a frieza de seus pensamento a respeito da situao. Desconfiava, sempre desconfiara. Fora isso que o fizera mandar seu empregado dar o mximo de velocidade na lancha, enquanto ele se firmava aos esquis, certo de ser invencvel e indestrutvel. Falhara bisonhamente. Quisera impressionar Mary que o observava na praia. Quisera, talvez, mostrar a ela que no havia homem melhor no mundo. Ao invs disso, brindara-a com a mais espetacular queda jamais imaginada. Seus msculos no conseguiram acompanhar a velocidade da lancha. Suas pernas fraquejaram e ficaram para trs. Seu corpo ricocheteou contra a gua diversas vezes, os esquis provocando movimentos bruscos em suas pernas, as fraturas se sucedendo at que Merlin conseguisse para o barco. Spencer no conseguia entender porque no soltara a corda, porque se firmara a ela com tanta fora, desastradamente. Infantilidade de quem desejara se provar um heri, na certa.

CAPTULO 2

Toda a verdade estava ali, no rosto afogueado de Mary, nos seus movimentos inquietos na chegada, da mal disfarada alegria que tornava seus olhos mais brilhantes. Ela guardou a bolsa com as chaves do carro, depois foi at a poltrona de Spencer, diante da lareira. Tudo bem? indagou ela, beijando-o no alto da cabea, depois indo se servir de um pouco de usque. Tudo bem respondeu ele, sem desviar os olhos das chamas que ardiam brandamente na lareira, deixando morno o ambiente. Fez seus exerccios? Sim mentiu ele, apesar de no entrar naquela sala h alguns dias.

Talvez fosse auto-piedade, mas queria muito mais que aquelas perguntas convencionais. Queria apoio verdadeiro, compreenso, incentivo que o tirasse daquele torpor interior e o fizesse lutar por sua vida. Tudo parecia estar perdido para ele. Que alegrias lhe restavam? Uma apenas. Ver Laureen passar diante da casa, lentamente, como se procurasse algo importante para ela. J a conhecia antes do acidente. Sempre a admirara como garota, tanto pelo seu jeitinho carinhosos como por sua beleza. Laureen era capaz de fazer um homem suspirar e arder, mesmo o mais frio deles. Sempre a olhara de um modo especial. Sempre vira no rosto dela uma curiosidade estranha, misto de fascnio e desejo, como se a inquietao da adolescncia ainda permanecesse nela, agora que seu corpo ganhava propores definitivas e atraentes. Mary tomou um gole de usque, enquanto seu corpo se acalmava. A lembrana das caricias loucas de Doc ainda queimavam sua pele. Os momentos de indescritvel prazer ainda faziam seu ventre estremecer inquieto e tenso. Agora que tudo passara, que enfrentara Spencer com segurana, sentia vontade de rir, mas precisava se conter diante do marido. Olhou-o com pena. Apenas isso restara, aps algum tempo. Spencer fora algum brilhante, atraente, fascinante. Aps o acidente, porm, cara naquele torpor. No inicio Mary ainda tentara incentiv-lo, mas Spencer se mostrara aptico demais. Pouco a pouco foi deixando de lado os cuidados exagerados, principalmente ao saber, pelo mdico, que Spencer tinha todas as condies para andar. Aps a solidificao das fraturas, nenhum dano sobrara a seus membros, exceto algumas cicatrizes que o tempo se encarregaria de apagar. Spencer era um homem normal. Mary queria que tudo continuasse como antes. Spencer poderia precisar dela, mas nunca se abriria e diria isso, como nunca dissera antes. Assim, ela tambm no mudaria. Talvez mesmo fosse tarde para mudar. Seu temperamento sempre fora aquele. O gosto pela aventura e pelas emoes fortes sempre a atraiu. Seu conceito a respeito do casamento poderia ferir a mentalidade de muitos antiquados, mas era assim que ela pensava. Onde esteve? indagou ele, sem nenhuma emoo no tom de voz, como se fosse apenas uma pergunta rotineira.

Fui experimentar algumas roupas novas que Joshua recebeu em sua loja. Alguma coisa especial? Porcarias! respondeu ela, indo at a janela. Seus olhos se alongaram na direo do mar, aquela extenso negra e liquida que se movia com impacincia. Depois, enquanto levava o copo aos lbios, desviou os olhos na direo de encosta onde ficava a casa de Doc. Havia luzes e ele, certamente, deveria estar l. O sabor do usque em seus lbios a fez lembrar dos beijos que recebera. Um arrepio percorreu seu corpo, incomodando-a. Pensou na proposta de Doc. Por que no apanhamos o barco de seu marido, ento, e vamos para So Francisco? Que loucura, Doc! E o que o amor seno uma seqncia de loucuras? Mary sorriu misteriosamente, pensativamente. O desejo de ajudar Doc era certo dentro dela. Poderia lhe emprestar aquele dinheiro, tinha-o em So Francisco, num banco seguro. Era sua parte na herana da famlia e no teria de prestar contas disso a Spencer. Era muito dinheiro o que Doc precisava, mas isso no a chegava a assustar. Tinha aquele dinheiro, tinha mais do que ele precisava, at. No lhe faria falta e Doc prometera devolv-lo com juros. Isso era um absurdo da parte dele. Mary nunca iria exigir juros num emprstimo como aquele. O Doc lhe dera naquela tarde e prometia lhe dar nas outras vezes jamais poderia ser pago. Spencer girou a cabea e inclinou o corpo para observar a esposa na janela. Desejou saber o que ela pensava apenas por curiosidade. Talvez morbidez. Do mesmo modo, tentou pensar em quem poderia ter escrito aquela carta, mas tambm no importava. No era nenhum segredo o que Mary fazia. Ela nunca fora muito discreta em suas aventuras. Spencer no podia entender, no entanto, como puderam estar juntos por todo aquele tempo, apesar disso, apesar de conhec-la e

saber de tudo. Agora nada mais importava, concluiu ele, endireitando o corpo e voltando a olhar as chamas. Massageou as pernas lentamente. Talvez pudesse mesmo andar, mas de que adiantaria isso? Para onde iria em busca de qualquer coisa que fazia falta em seu interior? Fechou os olhos e a imagem de Laureen surgiu ntida em sua mente. Imaginou-se pedalando junto dela e isso provocou certa emoo dentro dele. A idia era excitante e valia a pena. *** O petroleiro descia preguiosamente, passando agora ao largo da Baa de Astria. Dentro da noite, as luzes da cidade criavam uma espcie de halo por sobre a cidade e iluminavam as guas. Na cabine de comando, o Capito Snack fumava seu cachimbo, enquanto observava. Seus pensamentos estavam distantes, talvez na famlia, talvez em alguma bela mulher que ficara em algum porto de sua vida. Tudo estava tranqilo no navio. Aquelas viagens eram montonas realmente. Snack sonhava agora com alguma coisa mais emocionante, como um barco de regata, uma prancha de surf, mas j estava um pouco velho para aquelas coisas. O mximo que poderia acontecer seria passar ao comando de um barco cruzeiro. Isso poderia ser mais emocionante que comandar um petroleiro. O operador de rdio aproximou-se lentamente. O que houve? indagou Snack, endireitando o corpo. Noticias da meteorologia, capito. Alguma novidade? Tudo tranqilo at So Francisco. Pode haver possibilidade de uma tormenta antes disso, mas nada se confirmou ainda, pelo menos nos ltimos relatrios. Ento est tudo bem. Alguma instruo especial?

No, vamos seguir a mesma rota ordenou ele. O operador afastou-se. Snack debruou-se novamente sobre o painel de comando e seus olhos se voltaram para as montanhas costeiras. Conhecia todo aquele percurso como se houvesse um mapa aberto permanentemente em sua cabea. No havia nenhum trecho perigoso, exceto os baixios altura de Mendocino, que seriam evitados. Com tempo bom, no precisariam de nenhuma providncia especial. As preocupaes eram rotineiras, comuns, facilmente superadas, apesar de ter em mente o perigo ecolgico que significava uma embarcao como a que comandava. Havia protestos esporticos ao longo da costa sempre que qualquer coisa acontecesse em alguma parte do mundo, como acontecera no golfo do Mxico havia poucas semanas, com o vazamento de um poo de petrleo que gerou um problema incrvel. Havia sempre o perigo, mas tudo dependia apenas de cuidados e, por que no? De um pouco de sorte. Naquela poca do ano, por exemplo, eram comuns as tormentas que se formavam do nada, quase sem aviso prvio. Mas Snack se julgava preparado. Se algo acontecesse, a nica coisa que teria a fazer seria afastar o navio dos baixos de Mendocino e a viagem seguiria em paz, sem ameaa alguma. Seria preciso uma onda gigante para provocar um acidente mais srio e isso s acontecia no cinema, concluiu ele, com um sorriso despreocupado nos lbios. *** Laureen levou algumas peas de roupa do pai para a sala, depois foi apanhar sua caixa de costura. No podia entender como um homem conseguia dar sumio to depressa nos botes de suas roupas. Acomodou-se perto da janela. Bastava levantar os olhos e veria as luzes na manso Cartwright. Gostaria de olhar para l, gostava de passar diante dela, gostava de ver Spencer, apesar de no v-lo havia algum tempo. Fora tudo to trgico, Spencer no merecia aquilo. Era um homem jovem ainda, rico, cheio de vida e de sade antes do acidente. O povo agora comentava a respeito do que se passava naquela manso, mas nada interessava a Laureen. Ela apenas sentia no poder estar l, ajudando-o de alguma forma.

Sabia que era um desejo impossvel, um sonho, mas nada a impedia de sonhar. Era jovem e tinha sentimentos. Spencer a impressionava, fascinava e despertava seu corpo para anseios que a inquietavam e provocavam reaes que a agradavam muito. Ps a linha na agulha e escolheu os botes para aquela camisa. O pai havia sado. Deveria estar no bar, junto ao cais, com os outros pescadores. A solido no aborrecia a garota. Davalhe todo o tempo que desejava para poder pensar e sonhar com todas aquelas impossibilidades que a agradavam. A agulha varara habilmente o tecido, passando por dentro do boto. Laureen fazia aquilo automaticamente. Em sua mente formou-se uma imagem. Ela interrompeu o trabalho, sem se mover. Fechou os olhos. Rasgando as guas como um peixe-rei, Spencer exibia-se com os esquis. Seu corpo msculo, bronzeado pelo sol, excitava a garota. Os cabelos ao vento, umedecendo-se nos respingos, sugeriam atitudes que apenas nos sonhos dela se justificavam. Imaginava-se enxugando-o quando ele voltava praia. Imaginava-se recebendo um sorriso dele, um olhar significativo, mas era apenas um sonho. Abriu os olhos, continuou o trabalho. Certa vez acontecera algo que a perturbara incrivelmente. Ela estava na praia, tomando um banho de sol. Talvez tivesse cochilado, era bem possvel. O sol da manh estava delicioso e ela se estendera sobre uma toalha, cobrindo o rosto com um chapu. Os nicos rudos que ouvia eram os do mar. Ao longe brincavam algumas crianas. Um cargueiro talvez houvesse passado ao largo porque ela se lembrava, ainda que vagamente, de ouvir um apito grosso e trmulo. Aps algum, abriu os olhos e tirou o chapu dos olhos, como que levada por um pressentimento. Havia uma sombra cobrindo o corpo dela. Girou sobre a toalha e olhou. Era Spencer. No sabia quanto tempo ele havia ficado ali nem o que pensara ou o que pretendia. Ele estava ali, olhando-a com uma seriedade perturbada no rosto. Laureen se lembra que seus olhares se cruzaram e que algo terrivelmente forte e emocionante agitou-se dentro dela. Ol! disse ele.

Ol! respondeu ela, trmula. Pensei que estivesse dormindo... Poderia ser perigoso... acrescentou ele, perturbado, afastando-se. A garota o observou se afastar, sentindo que qualquer coisa ficara incompleta, como se uma mentira houvesse acontecido. *** Spencer indagava-se onde estava seu orgulho, sua masculinidade, seu respeito prprio, enquanto observava os movimentos de Mary pela casa. O jantar logo seria servido, mas ele tinha absoluta certeza de que ela no jantaria em casa e que sairia por uma desculpa qualquer. Ela tomara um banho, vestira-se e perfumara-se. Era uma bela mulher, realmente. Fascinante em todos os sentidos. Ele sabia, no entanto, como era viver com ela. Manobrou sua cadeira de rodas at sua sala preferida. Observou sua coleo de armas na parede. Lembrava-se de haver notado poeira em seu rifle, quando o apanhara naquela tarde, para observar Laureen. Ao se lembrar da garota, rumou quase que instintivamente para a janela. Naquela fileira de casas, na vila dos pescadores, ficava a casa da garota. Spencer tentava lembrar-se em qual delas exatamente a vira certa vez, mas era difcil agora se lembrar. Sabia que ela estava l, em alguma parte, possivelmente olhando com os mesmos olhos misteriosos na direo da casa dele. Era bom pensar assim, era tremendamente essencial para ele julgar que algum se importava desinteressadamente por ele. Apanhou o rifle ao seu alcance. Apontou na direo daquelas casas, mas a distncia e a noite no permitiam detalhes. Observou, ento, o rifle. Estava mesmo empoeirado. Spencer apanhou seu leno e limpou o metal. A madeira da coronha estava sem brilho. Pudera! Havia se passado muito tempo sem que ele pudesse cuidar de suas armas. Mary surgiu porta. Antes que ela dissesse qualquer coisa, a nuvem de perfume a precedeu.

Algo errado? indagou ela, vendo a arma nas mos dele. Minhas armas esto todas empoeiradas... A madeira precisa de cuidados... Posso mandar um criado fazer isso... Nunca! disse ele, com raiva, girando a cadeira para olh-la. Mary estremeceu, enquanto seus olhos observavam a arma que ele empunhara resolutamente. A ltima vez que um deles mexeu nessas armas quebrou-me uma luneta, emperrou um gatilho e deixou cair a pistola do sculo dezessete quase arruinando irremediavelmente a coronha disse ele, abrandando o tom de voz. Voc no pode fazer isso sozinho... S preciso de algum que me ajude... Que algum dos criados? No, no confio neles, so uns desastrados. Quer que procure algum que seja mais cuidadoso? Spencer no respondeu. Girou a cadeira, guardou o rifle, depois ficou olhando pela janela. Mary franziu a testa. Spencer estava ficando ranzinza como um velho mimado e ela no podia suportar isso. Queria, como sempre quisera, despreocupao e emoes, como as que poderia ter logo mais quando voltasse a se encontrar com Doc. Havia apanhado seu livro de contas com o saldo que possua no banco de So Francisco. Iria discutir com Doc os detalhes do emprstimo, deliciosos detalhes que a emocionavam e faziam estremecer continuamente. Vou sair. Fiquei de jantar com Melissa, aniversrio dela est noite mentiu ela. Spencer no respondeu. Esperava tudo aquilo. Mary foi at ele e beijou-o no alto da cabea. Spencer no se moveu. Continuou olhando pela janela. Pouco depois ouviu o rudo do carro deixando a garagem, passando pelo ptio e rumando

para o porto. No havia sentimento nenhum dentro dele. Parecia oco. Girou a cadeira, enquanto um pensamento delicioso crescia em sua mente. Rumou para a sala de exerccios. Abriu a porta, acendeu a lua. Seus olhos procuraram, entre os aparelhos especiais, a bicicleta ergomtrica.

CAPTULO 3

Doc olhou com profunda indiferena o cheque que Mary lhe passara, como se ele fosse desagradvel. Levou-o para a gaveta de um mvel, de onde tirou um formulrio que preencheu. A sua frente, um espelho. Olhou-se. Estava estupendo naquele chambre que lhe emprestava um ar to maduro e seguro. Sorriu levemente ao terminar de assinar. Isso ficar com voc, um documento do emprstimo... Ora, Doc, isso no necessrio... Por favor, trata-se de um negcio, afinal... No para mim, amor respondeu ela, Fique com ele insistiu Doc, estendendo o documento. De certa forma aquela honestidade aparente impressionaria Mary. Doc sabia, no entanto, que um documento daqueles, sem todos os detalhes corretos e certas formalidades no teria valor algum. Aos olhos dela, entretanto, ele se revelava. Est certo, se isso o faz se sentir melhor concordou ela, apanhando o documento e dobrando-o sem ler. Guardou-o em sua bolsa, depois reclinou-se na poltrona, olhando Doc demoradamente. Ele estava magnifico. Um certo ar de mistrio e devassido tornava seu rosto provocante e atraente, despertando o desejo dela, provocando sensaes que ela adorava.

Quer tomar alguma coisa? indagou ele. Ela negou com repetidos movimentos de cabea. Seus olhos brilharam e seus lbios se entreabriram. A ponta de sua lngua umedeceu aquela boca e na expresso total de seu rosto. Doc pode entender que espcie de bebida ela desejava. Aproximou-se dela, ficando em p diante de Mary. Sua mo tocou o rosto da mulher, acariciando-o terna e lentamente. Aquela maciez e aquele calor buliam com os sentimentos dele. Doc sabia que precisava, agora, demonstrar toda a sua gratido ao emprstimo concedido. Para ele isso no seria difcil. Era uma das poucas coisas que ele sabia fazer direito. Venha, quero lhe mostrar algo convidou ele, tomando-a pela mo e conduzindo-a pela casa. Mary o seguiu emocionada. Sabia o que esperar de Doc e isso a punha ansiosa. Adorava amantes como ele, homens experientes que faziam do sexo uma arte e eram capazes de levar uma mulher ao prazer mais refinado e gratificante. Arrepios percorriam sua pele, juntando-se quela sensao de sensibilidade total que a inquietava e a fazia ligeiramente ofegante. Entraram num aposento s escuras. Doc tateou a parede. Mary aguardou com ansiedade a surpresa. Um interruptor estalou levemente e qualquer coisa parecida com uma lua acendeuse no teto do aposento. Mary suspirou, surpresa. Doc era um homem de gostos surpreendentes, realmente. Aquela coisa acesa no teto criava um ambiente tropical, combinado decorao daquele quarto fantstico. Uma enorme cama, redonda e convidativa, banhava-se palidamente naquela luz e acenava, com a maciez dos eu cetim, convites irrecusveis. Doc, voc fantstico! exclamou ela. O que faz um homem to refinado como voc numa cidade como Mendocino? Talvez eu fuja do mundo declarou ele, com indolncia, sem estar mentindo. O mundo, para ele, poderia estar resumido na forma de seus credores e Doc fugia deles, no momento. Era uma situao desagradvel, mas passaria, assim que descontasse aquele cheque e saldasse suas dividas.

Mendocino era um local muito agradvel no vero. Havia turistas, ricaas, jovens de todos os tipos. Em resumo, um local como qualquer outro, to agradvel como So Francisco no inverno ou Nova Iorque na primavera. O momento, porm, no era para reflexes. Tinha um trabalho a fazer. Um trabalho muito agradvel, concluiu ele, enlaando Mary e conduzindo-a para junto daquela cama. Suas mos se juntaram nos cabelos dela, iniciando uma caricia lenta e agradvel que escorregou pelas faces dela. Mary suspirou, a respirao quase sumindo, a tenso em seu ventre provocando tremores deliciosos. Voc fantstica, Mary declarou ele, acariciando os lbios dela. *** Mark levou uma xcara de caf aos eu amigo e operador do rdio. Tudo bem por aqui? indagou Mark. Ol, Mark, isso aqui uma tranqilidade absoluta. Mark deixou a xcara de caf nas mos do amigo e debruou-se sobre a aparelhagem. Acha que j podemos pegar aquela estao de So Francisco... Posso tentar respondeu o outro. Aps alguns instantes de esttica, o som de uma msica de sucesso firmou-se no altofalante a um canto da sala. Mark olhou o amigo e sorriu. Retirou um baralho do bolso e fez um ar de desafio. Se o capito nos pegar, estamos fritos! O capito nunca vem aqui noite e voc sabe disso. Alm do mais, ele j deve ter ido dormir. Tem idia melhor de como passar uma noite montona como essa? Ok, vou depen-lo. Como da ltima vez riu Mark.

Acomodaram-se. Mark embaralhou. As cartas foram distribudas. Um joguinho de pquer era, realmente, um timo divertimento. J lhe falei daquela garota que tive em Astria? indagou Mark. Sim, dela e das outras descartou o amigo, concentrado no jogo. No rdio, o locutor anunciava uma seleo de msicas para atravessar a noite. Era tudo que os dois precisavam para matar o tempo. *** Laureen havia terminado o trabalho. Guardou as roupas do pai e a caixa de costura. Depois foi para a janela. A noite estava fresca e agradvel. A lua surgia radiante e enorme. Os olhos da garota se alongaram na direo da manso Cartwright. Experimentou mais uma vez aquela confuso de sensaes que tocavam seus sentimentos e seu corpo, provocando as mais contraditrias emoes. No muito longe dali, no centro da cidade, havia luzes e msica. O pai ainda no voltara. Em noites como aquelas, o velho Samuel costumava varar a noite. J dera entender que no pescaria no dia seguinte. Compreendia o pai, sabia que algum motivo havia e que ele sempre tinha razo em seus pressentimentos. Voltou a olhar na direo da manso. Havia, agora, apenas uma lmpada acesa no pavimento superior. Tentou imaginar de onde seria, mas era difcil distncia. Um desejo, mistura de curiosidade e inquietao, agitou-se dentro dela. Fechou a casa, deixou a chave sob o capacho e apanhou sua bicicleta. Pedalou tranqilamente pela ruazinha batida, na direo da cidade. Todos os caminhos que deixavam a vila passavam perto da propriedade de Spencer. Talvez apenas quisesse ir at a cidade tomar um milk-shake na lanchonete, olhar os cartazes do cinema, encontrar alguns amigos. Talvez quisesse mesmo, no fundo, apenas ter um pretexto para passar novamente diante da casa de Spencer. O vero chegava promissoramente e fazia ressaltar, no corpo de Laureen, aquela inquietao sensual que tornava sua pele sensvel e sua mente cheia de idias emocionantes.

No se assustava com isso. Conhecia-se, achava natural aquelas reaes e gostava delas. Era assim quando via Spencer. Tudo aquilo parecia uma estranha mistura num caldeiro sobre o fogo. A chegada de Spencer parecia atiar o fogo e fazer borbulhar a mistura. Pena que tudo aquilo terminara, aps aquele maldito terminara, aps aquele maldito acidente, pensava ela, pedalando lentamente. Uma brisa gostosa agitava seus cabelos. Seus olhos procuravam enxergar, aps o prximo renque de rvores, a silhueta da manso. Quando chegou aos muros, desmontou e foi empurrando a bicicleta, lentamente, olhando na direo daquela janela iluminada. Subitamente, um vulto avanou, emoldurando-se. Laureen diminuiu o passo ainda mais, quase parando. Parecia ser Spencer, Laureen queria que fosse ele. Exultou. Era ele mesmo, mas a luz que batia s costas dele no a permitia ver-lhe o rosto como gostaria. Mas era Spencer e isso provocava tremores deliciosos dentro dela. Foi passando devagarinho, desejando poder dizer alguma coisa, mas teria de gritar para ser ouvida. Gostaria de poder parar, entrar, talvez rev-lo, falar com ele, mas tudo isso somente era possvel em seus sonhos. Uma angustia foi crescendo dentro dele, prendendo-a numa sensao de impotncia que a sufocava dolorosamente. Aquela figura continuava esttica na janela e Laureen desejou, naquela exato momento, saber o que ele pensava a respeito dela, se a estava notando, loura e graciosa, luz do luar. *** Spencer sentiu que suas mos se crispavam e suas unhas machucavam as palmas de sua mo. Vira Laureen, era ela, s podia ser ela para passar daquele modo diante da casa. Apoiou a cabea contra o peitoril da janela e tentou sufocar aquela angustia que o oprimia terrivelmente. O que estava fazendo de sua vida, afinal? O mundo no acabara e tudo podia ser reconstrudo. Por que no se animava? Por que no encarava a sua realidade e tentava superar seus temores? Estava muito inseguro. O acidente, as aventuras de Mary se tornando mais descaradas, sem a discrio dos primeiros tempos, a prpria inutilidade que ele criara para si, tudo isso

tornava aptico. Nem a suas empresas quisera voltar. J no visita mais suas terras nem caava como antes. Eram coisas que ele gostava e que, talvez, estivessem lhe fazendo falta agora. Soubera, desde o principio, que seu casamento com Mary seria uma farsa. Fora mais um golpe social, uma atitude de auto-afirmao em conquistar uma das mulheres mais conhecidas de So Francisco. O que era ele? Um ricao do interior, necessitado enormemente de se afirmar no conceito da sociedade. Como fazer isso? Unindo-se a uma bela mulher. Aquele casamento tivera suas vantagens. A publicidade render lucros, isso era certo, mas criara um inferno interior, uma desafio que prometia eternizar-se dentro dele. Sentia que no dominava Mary, que no a tinha, afinal. Mas desejava fazer isso, afirmandose diante dela, provando-se altura dela. Mas isso no interessava agora. Seus pensamentos estavam em Laureen, que passara na direo da cidade. Ele ficou ali, algum tempo, mas pensando nela e tentando encontrar uma forma de descobrir o que sentia em relao a isso. Eram coisas agradveis, realmente agradveis, capazes de despert-lo daquele torpor, substituindo sua apatia por uma febrilidade interior que o fazia se sentir parcialmente vivo. Pensou em como seria interessante rev-la de perto outra vez. Essa idia ficou girando em sua mente, enquanto ele olhava a noite. Depois, qualquer coisa ganhou corpo, como um desafio maluco, o mesmo tipo de desafio que o levara a tentar exercitar-se naquela bicicleta. Bastava subir nela, encaixar os ps nos pedais e lig-la. A mquina faria todo o exerccio, movimentando as pernas dele. Precisava de ajuda, no entanto, para aquele tipo de coisa. Ao tentar faz-los sozinho, derrubara a bicicleta e tivera de rastejar de volta para sua cadeira. Fora terrivelmente humilhante, no valera a pena. Agora, no entanto, o desafio era outro e a recompensa seria imediata. Spencer olhou para suas pernas. O mdico lhe dissera que ele poderia andar. Ele duvidava

disso e talvez a, estivesse toda a diferena entre suas opinies. Voltou a pensar em Laureen. Se ela fora para cidade, teria de voltar. Havia aquele caminho. Ela passaria diante do porto de grades. Spencer sentiu que precisava estar l. Esse desejo cresceu dentro dele, fazendo aumentar igualmente a sua febrilidade. Girou a cadeira e manobrou-a para o elevador. Desceu at o andar trreo da casa. Atravessou a luxuosa sala, o hall de entrada e abriu a porta. Parou, olhando impotente a escadaria. Uma dzia de degraus malditos e um pequeno declive, antes do jardim. Arriscar-se por ali seria suicdio. Como fazer aquela cadeira descer degraus? Esquecera-se daquele detalhe quando mandara construir aquele elevador interior. Percebeu que podia se movimentar pela casa toda, mas no podia deix-la. Na poca, talvez, no havia motivos para deixar a casa. Seu desejo fora mesmo se isolar. Agora havia um motivo, um motivo importante e febril. Recuou, fechando a porta. Conduziu sua cadeira pela sala, olhando ao seu redor. Lembrouse da porta dos fundos. Havia apenas um degrau e talvez pudesse descer por ele. Rumou rapidamente para l. Abriu a porta. O luar banhava o calamento que se estendia at o gramado. Era apenas um degrau, mas, ainda assim, era arriscado. O seu motivo, porm, era muito forte. Spencer apoiou-se ao batente da porta, firmando-se com todas as suas foras e se levantando. Suas pernas deslizaram para fora da cadeira, mas ele temeu firmar-se nela. Seus braos tremiam pelo esforo, mas ele pensava em Laureen e naquela maldita cadeira que precisava descer apenas um degrau. Com o quadril ele a empurrou lentamente. As rodas dianteiras e menores desceram o degrau num solavanco. Ele continuou empurrando, at que a cadeira estivesse toda do lado de fora. Suava e suas mos doam terrivelmente pelo esforo. Ao olhar a cadeira, no entanto, Spencer compreendeu seu erro. No poderia passar por ela, estava de costas para ele. A nica soluo seria soltar o corpo e depois rastejar para sua priso ambulante. Ele no queria isso, no entanto, e se revoltou contra si mesmo e contra a cadeira. Num gesto impensado, deu um pontap contra uma das rodas, fazendo a cadeira girar e ficar em posio

para que ele pudesse passar por ela. S depois que acomodou o corpo e esfregou as mos doloridas foi que compreendeu o que fizera. Olhou para sua perna. Dera um pontap. Encheu-se de alegria. Tentou forar novamente a perna e faz-la mover-se, mas parecia um esforo intil, como se quisesse algo que sua vontade recusava. Aquela contradio em seu corpo era inexplicvel e angustiante, mas no motivo para ele se desesperar. Fora um sinal, um bom sinal, mas nem isso era importante. Contava apenas que agora estava em condies de ir at o porto. Manobrou sua cadeira, freando-a no declive que o levaria at o jardim. Torcia para que Laureen j no houvesse voltado. Seria a maior decepo esperar por ela e no v-la passar mais naquela noite. Chegou ao porto, todo de grades trabalhadas formando desenhos curiosos. De ambos os lados, os muros de pedra por onde a hera subia. Tocou as grades, firmando-se a ela e olhou para a estrada, primeiro de um lado, depois para outro. No viu ningum. Laureen no podia ter passado e ele suplicava para que isso no houvesse mesmo ocorrido. Olhou-se, em seguida. Que impresso causaria garota ali, esperando-a numa cadeira de rodas? Restava ainda algum orgulho dentro dele e Spencer agradeceu a garota por faz-lo lutar.

CAPTULO 4

Caricias lentas, lentas caricias que Doc espalhava pelo corpo de Mary, cheio de gratido. No havia pressa, nunca houvera pressa. A conquista devia ser saboreada daquela forma. Emocionada, Mary sentia sua pele arder e seus lbios palpitarem, enquanto Doc roava os seus aos dela, com ternura e paixo, aumentando gradativamente a presso. O beijo se tornou naturalmente sfrego, inquieto e ardente.

A mulher se abraou a ele com paixo, murmurante, o corpo aceitando o peso excitante do corpo dele. No havia noo de loucura ou engano, apenas de uma grande paixo que a punha cada vez mais empolgada. Sua respirao se acelerava, ela procurou roar seu corpo ao dele com volpia. Suas mos deslizaram pelo corpo dele, ansiosas por vencerem a barreira dos tecidos e tocar-lhe a pele. Era maravilhosa aquela calma apaixonada de Doc, despertando cada milmetro do corpo dela para as chamas do amor. Era cheia de tenso aquela espera por uma ao mais intima. Ele, finalmente, iniciou-a, ajudando-a a se despir. Mary aceitou com prazer aquela ajuda, oferecendo sua pele macia e ardente aos beijos que se sucediam. Depois, ajudou-o a se despir, retribuindo as atenes. Doc se mostrava um amante surpreendente. Seu refinamento era fascinante e inesquecvel, fazendo-a nem se importar com o negcio de alguns milhares de dlares. Nus, palidamente iluminados, seus corpos se buscaram com ansiedade e suas peles se roaram eletrizadas, fazendo acentuar aquela sensao estonteante de excitao e desejo. Os lbios ardentes de Doc deslizaram lentamente pelo rosto dela. Mary fechou os olhos e entreabriu os lbios para saborear o momento, enquanto seus braos se fechavam em torno do corpo dele, apertando-o contra si e estremecendo. Sensaes deliciosas avanavam por seu corpo, enquanto as mos dele a acariciavam com suavidade, buscando-a em seus pontos sensveis, levando-a pouco a pouco quela sensao indescritvel de alheamento e delrio. Ela vibrava ansiosa, procurando sentir as formas msculas do corpo dele, retribuir caricias, devolver tudo que ele provocava nela. Os lbios dele escorregaram pelo rosto de Mary, at o pescoo torneado e sedutor. Suas mos desceram pelos flancos dela at o ventre, subindo a seguir na direo dos seios, retornando pelo mesmo caminho, avanando at as coxas inquietada, espalhando movimentos altura da faminilidade excitada. Mary ofegou mais forte. Os lbios dele avanaram, enquanto o corpo dele escorregava sobre o dela para que sua boca pairasse, vida e ofegante, sobre os seios de Mary. Ela estremeceu mais forte, ansiosa, febril, em tenso. Lentamente ele roou seus lbios ao bico eriado de um dos seios, depois sugou-o e mordiscou-o, fazendo abalar-se deliciosamente e se esfregar a ele freneticamente.

Ele voltou a beij-la nos lbios, enquanto suas mos subiam para os seios dela, apertandoos e massageando-os com luxuria. Ele a beijou nos ombros, no pescoo, junto orelha. Ela moveu a cabea com inquietao, a boca entreaberta suplicando pelos lbios dele. Um beijo de desejo explosivo uniu seus lbios, que se entreabriram. Lnguas se tocaram com intimidade, retribuindo caricias. Os corpos se esfregaram com luxuria e os beijos se sucederam, crescendo em empolgao. Novamente ele escorregou por ela, seus lbios traando uma trilha de beijos sobre a pele dela, at os seios que foram acariciados com avidez. Mary ofegou e gemeu debilmente, deliciada, as mos afundando-se entre os cabelos dele e apertando-o contra os seios, como se seu desejo fosse ser devorada por aqueles lbios mornos e excitantes. As mos dele subiram pelos flancos de Mary, dominando os seios excitados, enquanto os lbios dele desciam para o ventre palpitante, beijando-o de uma lado a outro, fazendo acentuar aquela sensao de fogo e exploso que se agitava dentro dela. Doc realizou prodgios de excitao, fazendo-a se contorcer deliciada e suspirar o nome dele, gemendo eletrizada. Os lbios dele desceram um pouco mais. Mary desejou gritar, mas apenas mordeu os lbios e retesou o corpo, sentindo-se pequena demais para a sensao que a dominou avassaladoramente. As mos de Doc deslizavam agora perlo corpo dela, ora apertando-lhe os seios, ora acariciando suas faces, ora buscando a maciez morna e acetinada das coxas inquietas e sedutoras. A respirao dele aspirou acima de seu ponto mais sensvel e mido. Mary arrepiou-se e seu corpo se contorceu num espasmo. Suas mos se estenderam, buscando a masculinidade de Doc. Ele acomodou-se melhor, sem deixar de brind-la com aquela caricia enlouquecedora. Mary enlaou-o em seu ponto mais rijo e sensvel, manipulando-o com habilidade, fazendo Doc arfar e entregar-se caricia que a punha louca. Mary sentiu seu corpo entrar em ebulio, banhado nas sensaes mais violentas e deliciosas, provocando reaes que fugiam aos eu controle, envolvendo-a num vendaval de

sensualidade. As caricias se tornaram ainda mais intimas e ardentes, fazendo-os se contorcer na loucura daqueles momentos. As sensaes mais estonteantes aconteciam, crescendo mais e mais, extravasando-se nos gemidos e suspiros que deixavam suas gargantas e se perdiam freneticamente entre aquelas paredes. Irreversvel se tornou aquela corrida, agora guiada apenas pelos instintos que pediam selvagemente o encontro mximo de seus corpos. Doc subiu por ela, sua excitao roando-a, provocando, alucinando-a. Ela esperou por ele, oferecendo o ninho de seu corpo. Ele a roou furtivamente. Abraou-a e golpeou viril e profundamente, levando o fogo para dentro dela, abalando-a em espasmos. As sensaes mais intimas e inesquecveis explodiram dentro dela, crescendo e crescendo como ondas, como golpes de vento que vergastassem seu corpo. Mary pensou, naquele instante de loucura, que talvez houvesse encontrado os eu amante definitivo, o motivo de suas inquietaes, a prpria fonte de suas aventuras. *** Havia tristeza dentro de Laureen, enquanto ela voltava para casa. A lua se derramava sobre a ruazinha batida, iluminando-a, ao mesmo tempo que prateava as folhas das rvores e fazia brilhar objetos de metal l na praia. Pensava em Spencer, pensava nos seus amigos, os mesmos que encontrara l na cidade, alguns na lanchonete, alguns passando apressados para o cinema. Todos namoravam. Cinthia at j se casara. Todos se divertiam, haviam feito uma escolha possvel. Quanto a ela, o que lhe sobrara? Sua escolha fora impossvel, uma loucura, um sonho doido que jamais se realizaria. Sentiuse m, ento, em relao quele sentimento dentro dela. No, no devia ser assim. Acontecera, Laureen amava Spencer Cartwright, nada mudaria isso. No fundo ela, talvez, adorasse aquele amor. Era a coisa mais romntica e absurda que poderia excitar um corao de mulher.

A prpria impossibilidade, o absurdo, a proibio, tudo isso era ingrediente especial no tempero de seu sentimento. Por que se revoltar contra ele? Por que no acalent-lo como fizera at ento? Aproximou-se da casa. Passava diante do muro, olhando a luz acesa naquele quarto, quase suplicando para que Spencer surgisse ali e visse. Poderia dizer-lhe boa noite, poderia acenar-lhe. O que perderia com isso? Talvez ele respondesse aos eu aceno ou aos eu grito de boa noite. No seria isso maravilhoso? Chegou ao porto. Num sobressalto, soltou a bicicleta e encolheu-se toda, diante daquele vulto que se agarrava s grades do porto. Por favor... Perdoe-me! suplicou Spencer, a voz entrecortada pela emoo e pelo cansao. Eu no queria assust-la. Por alguns instantes a garota ficou olhando, mal podendo acreditar em seus olhos. Era Spencer, era ele sim. O que fazia ali? Onde estava a cadeira de rodas? Estaria curado? Por favor... Laureen... disse ele, como se pedisse por ela, encantado por estar ali, maravilhado pelo que aquela garota o fizera conseguir. Sr. Cartwright... Spencer, por favor... Ela se aproximou lentamente, observando curiosa e penalizada a grotesca posio daquele corpo, agarrado s grades. O que est fazendo? indagou ela. Eu... Eu estava tomando um pouco de ar... O que houve com sua... Cadeira? Est ali atrs... Eu no queria que voc me visse nela confessou ele, incapaz de poder resistir por mais tempo. Suas mos escorregaram pelo metal e seu corpo ficou de joelhos diante dela. Spencer soluou e tentou conter as lgrimas que o desespero punha dentro dele.

Laureen entreabriu o porto. Viu a cadeira. Trouxe-a para perto de Spencer. Ele levantou a cabea com raiva, quando ela segurou o brao dele e tentou ajud-lo a se levantar. Eu no preciso de ajuda! gritou ele, livrando-se dela com um repelo. Nada poderia doer mais para a garota que aquilo. O homem que ela amava estava ali, como um destroo humano, apegando-se a um resto de orgulho para enxot-la. Levou as mos aos lbios. Seus olhos brilharam. Ela recuou lentamente, at que suas costas batessem contra o porto. Spencer ficou olhando para ela, percebendo o que havia feito. Eu posso faz-lo, Laureen. Eu posso... disse ele, num esforo, tentando se levantar. O porto avanou, fechando-se e desequilibrando-o. Diabos! praguejou ele, apanhando um punhado de areia e jogando-a para o alto. Meu Deus! disse em seguida, soluando. Laureen percebeu o desespero daquele homem e se encheu de ternura. Todo o desejo que tinha de ajud-lo, de estar perto dele, sendo-se til de alguma forma, explodiu dentro dela. Ela se aproximou lentamente, ajoelhando-se diante dele. Suas mos se estenderam tmidas e vacilantes, at os cabelos dele. Spencer levantou os olhos lentamente. Nunca estivera to prximo dela, nunca aspirara aquele perfume de juventude, nunca pudera tocar-lhe os cabelos, acariciando-lhe o rosto, sentir-lhe o corpo e precisava tanto dela. Laureen... tentou ele dizer, mas qualquer coisa explodiu dentro dele e ele a abraou, apertando-a firme contra si, deslizando suas mos pelas costas dela, procurando senti-la. Sua pele perfumada e morna roou os lbios de Spencer e ele a beijou no rosto terna e desesperadamente. Laureen tambm o abraou, trmula, assustada, mas profundamente emocionada. Ela era linda, terna, perfeita, saudvel, pensou ele e alguma coisa se agitou em sua cabea, confundindo-o. Ele a soltou e encolheu-se sobre as pernas inteis. A garota o olhou suplicante.

No quero a sua piedade, garota disse ele, com a voz embargada. Ela ficou ali, ajoelhada diante dele, tentando encontrar um modo de vencer aquela barreira de amargura. Poderia convenc-lo se dissesse simplesmente que o amava? Tudo estava confuso em sua cabea tambm. O que estava acontecendo parecia ser mais um de seus sonhos. Os acontecimentos, porm, no eram nada romntico. A cruel realidade daquela situao a feria. Ela se levantou lentamente, incapaz de perceber o que poderia fazer para ajud-lo. Spencer a viu se levantar. Qualquer coisa estalou dentro dele. Sua mo se estendeu, como que desejando ret-la. Ele levantou os olhos para ela e havia lgrimas escorrendo deles. O corao de Laureen ameaou partir-se ao meio. Ela foi abra-la com fora e apertar sua cabea contra o peito. Meu pobre amor! soluou ela, as mos acariciando-lhe os cabelos com ternura e espanto. Spencer ouviu aquelas palavras e elas escoaram por sua mente, provocando-lhe uma emoo desconhecida. Ao mesmo tempo, o calor do corpo de Laureen, a ternura daquelas mos, a espontaneidade daquele gesto, tudo isso lhe revelava algo inacreditvel. Ele ergueu a cabea para ela, maravilhado, surpreso, compreendendo. Voc... No diga nada, por favor! suplicou ela, apertando-o contra os seios. As mos dele enlaaram-na pela cintura. Ele a beijou no pescoo, saboreando o gosto excitante daquela pele. Laureen se arrepiou toda e olhou-o. Por momentos seus olhos refletiam o brilho da lua, depois se fecharam lentamente, enquanto suas bocas se aproximavam, atradas por um im natural e compreensvel. O beijo os fez estremecer, fazendo daquele abrao algo febril e revelador. Laureen mal podia acreditar naquele sonho bom. Spencer no queria acordar daquela esperana. Separaram-se lentamente. Havia tanto a dizer, mas os silncio era mais revelador. O gramado logo adiante oferecia mais a seus corpos.

Deixe-me ajud-lo pediu ela. Sim concordou ele, imediatamente. Apoiando-se nela e s grades do porto, Spencer se ps em p. Seu brao se firmou melhor sobre os ombros dela. Ele a olhou agradecido e emocionado. Beijou-a nos cabelos. Laureen era to frgil e to forte ao mesmo tempo. Voc disse que podia , no disse? indagou ela, antes que comeassem a andar. Sim, o que o mdico acha... O que est errado, ento? No sei, no sei repetiu ele, com desespero, a mo firmando-se grade com desespero. Por que no tenta... J cansei de falhar... Tente por favor... Voc pode incentivou ela, olhando-o e desejando que seu apelo surtisse algum efeito. Spencer tentou, ento, mas seu medo interior era maior que a confiana que ela queria inspirar nele. Suas pernas no o obedeciam. No queria toda aquela humilhao diante dela. Por favor, Laureen... eu no posso reconheceu ele. Est bem... Eu o ajudo, ento. Sentaram-se no gramado. As pernas estiradas de Spencer penalizavam Laureen que as vira, bronzeadas e fortes, enfrentar a fora do mar sobre um par de esquis. Ela o olhou, ento. Os olhos de Spencer revelavam ternura e desespero, amargura e resignao. Quando voc passa diante do porto, olha para c de um modo que me intriga... Por qu? indagou ele. Porque desejo v-lo todas as vezes que passo.

Por qu? Porque o amo disse ela, a voz ligeiramente trmula. Spencer sorriu, ento e aquele sorriso deu beleza ao seu rosto, parecendo faz-lo voltar no tempo diante de Laureen. Era aquele rosto que ela via na praia, era aquele sorriso que ela desejava para si. Ento voc me ama... crime? No devo? Eu no ia dizer nada disso, garota. Eu diria que maravilhoso... Para mim. Eu preciso disso, Laureen. Preciso mesmo. Mas como pode me amar? O que fiz para merecer seu amor? Olhe para mim, sou um... Ela depositou a mo diante dos lbios dele, pedindo silncio. Spencer segurou a mo dela, apertou-a entre as suas, beijando-a, acariciando-a. Voc deve me julgar uma tola, no? Nunca! Voc a coisinha mais adorvel, mais... sorriu ele, diante de sua incapacidade de encontrar o adjetivo correto.

CAPTULO 5

Samuel Blonfield poderia haver tomado duas ou trs cervejas a mais que o de costume, mas no era isso que iria afetar seu raciocnio. Quando deixou o bar, olhou para o cu e arrepiou-se. De um lado, aquela enorme lua, branca e apaixonante; de outro, aquelas nuvens escuras que pareciam estticas, mas Samuel sabia o quo rpidas elas avanavam. Farejou o ar. O cheiro era inconfundvel. Os sinais da tempestade estavam ao alcance de qualquer nariz experiente. Seus amigos esbarraram nela sada.

O que houve, Sam? indagou um deles. Recolham as velas, desam os mastros e preparam-se para descansar amanh disse o pescador. De que est falando, afinal? Daquilo! apontou ele. Diabos! E no que ele tem razo? Eu sempre tenho razo riu Samuel, rumando para casa, enquanto seus amigos rumavam para o cais, fazer o que ele recomendara. Eram jovens, em sua maioria. Desprezavam os ensinamentos dos mais velhos, usavam outras tcnicas, coisas sofisticadas e caras para, ao fim do dia, conseguirem o mesmo que ele conseguia com seus mtodos rudimentares. O mar era um livro aberto para ele. Sabia onde os peixes estariam a cada poca do ano. Uns aqui, outros ali, havia todos os tipos de sinais a quem quisesse interpret-los. Um vento mais forte comeou a soprar. O velho interpretou a caminhada para olhar o mar. A barra de espuma tornava-se mais larga, medida que as batidas se tornavam mais fortes e graves. O vento vinha, empurrando as condas com fora. No ancoradouro, os barcos j oscilavam mais do que o comum e Samuel ficou satisfeito ao perceber que os mastros baixavam. Eu os avisei resmungou ele, retomando a caminhada. Conhecia aquele tipo de tempestade, capaz de empurrar um navio contra a costa, por mais que seus motores fizessem fora. Naquele ponto da costa, isso se tornava particularmente perigoso. Havia os baixios, os bancos de coral, duros como ao, capazes de rasgar o casco de um cargueiro como se fosse uma folha de papel. Navios de grande calado no aportavam em Mendocino. Tambm, nada havia ali para ser carregado. A fbrica de enlatados usava a rodovia at So Francisco. Quando chegou em casa, percebeu a porta fechada. Preocupou-se em Laureen, mais foi passageiro. Conhecia a filha, sabia que a ensinara muito bem a respeito dos perigos daquela regio.

Como ele, ela aprendera a perceber a tempestade que chegava e a dimension-la. Abaixou-se, apanhou a chave de sob o capacho e entrou. Um longo descanso o esperava. No dia seguinte, com a chuva que naturalmente cairia, poderia voltar ao bar e jogar pquer com os amigos. No era uma vida de luxos, mas era divertida. Samuel a amava daquela forma. Os imprevistos apenas serviam para tornar tudo menos montono e mais divertido. *** Os dois marujos interromperam-se quase que ao mesmo tempo para ouvir o rudo do vento que aumentava. O barco jogava um pouco mais agora. No rdio, a msica tranqila nada dizia sobre perigos e desastres. Diabos, Mark! praguejou o operador, levantando-se e correndo para o aparelho. Sintonizou a estao da guarda Costeira. Os avisos a respeito da tempestade inesperada se repetiam. Os barcos nas proximidades de Mendocino eram alertados para os perigos representados pelos baixios. O interfone tocou. Pela lmpada que se acendeu, o operador soube que vinha da cabine de comando. Saia do radio disse ele, ainda abobalhado com a imprudncia que cometera. No estou gostando nada disso, homem. Voc tem certeza de que no ouviu nenhum sinal de alerta... Diabos, Collins, mas vem a uma tempestade das grandes... Prxima? Sim respondeu ele, engolindo seco. E s agora voc me avisa? Onde est o capito? Dormindo, creio eu, se o balano no o acordou j. Vou cham-lo aqui. No queria estar na sua pele, homem, no queria mesmo.

Os dois homens na sala de rdio se entreolharam. Sobre a mesa, com o balano da embarcao, as cartas se embaralhavam sozinhas, indo de um lado a outro da mesa. Pouco mais tarde o Capito Snack chegava cabine de comando, onde o esperava uma caneca de caf e muito apreenso. Onde estamos agora? indagou ele, debruando-se sobre o mapa. De um lado do navio, havia um cu magnifico, com uma lua radiante. Do outro, tudo enegrecera-se. O mar agitava-se num crescendo de fora ameaador. O vento assobiava lugubremente. Acabamos de passar por Eureka... O Cabo Mendocino vem logo frente informou o piloto. Mendocino... Os baixios... Quarenta e cinco graus a estibordo, temos de entrar de cara nessa maravilha ou ela vai nos empurrar para os baixios ordenou o capito. O piloto girou o timo. O mar batia com fora contra a embarcao, o vento a fez oscilar perigosamente. tarde, capito. Ela nos pegou. Vamos partir ao meio nessa manobra. Temos de tentar... Tente vinte graus estibordo e v aumentando... Quero toda a fora da casa das mquinas ordenou o comandante, olhando para fora. Que diabos aconteceu com o rdio? Por que ningum informou isso antes? Eu tambm no sei, capito respondeu o piloto, sentindo pesado o timo, como se o barco fosse fugir aos eu controle. As ondas vinham mais altas agora. O vento vergastava os vagalhes que batiam contra o casco e subiam pela amurada, lavando o convs. Vamos l, ns temos que conseguir ou vamos esbarra neles pediu o capito, fazendo figa. Apanhou o telefone e chamou a sala de rdio. Eu vou matar voc se algo acontecer ao barco. O que esteve fazendo, dormindo?

Eu sinto muito, capito... Aposto meu pescoo como ningum o empregar mais nem para atender um msero telefone, maldito. Avise a Guarda Costeira de nossa posio. Diga que estamos encrencados... Bateu o telefone com fora, procurando sufocar sua raiva e seu medo. Toneladas de petrleo naqueles tanques... Os baixios, as ondas fortes, seria um desastre, o tipo de coisa capaz de arruinar definitivamente sua folha. *** Estar com Spencer a fizera esquecer-se de tudo ao seu redor. Aquele vento mais forte, o barulho intenso do mar, tudo isso a alertou. Ela se ps em p e foi at o porto. Olhou o mar e o cu. Preciso ir agora... Vem vindo uma tempestade disse ela, voltando-se para olh-lo. As nuvens j avanavam na direo da lua, enegrecendo a noite maravilhosa. No... No se v pediu ele, suplicante. Laureen olhou novamente o cu. Seu pai se preocuparia com ela, mas como resistir quele apelo. Foi apanhar sua bicicleta e traz-la para dentro. Encostou-a ao muro, firmando-a entre uma rvore. Em seguida foi apanhar a cadeira de rodas. Trouxe-a at diante de Spencer. Ela estava trmula, mas no era o frio que o vento provocava que a fazia estremecer daquela forma. Folhas eram arrastadas pelo cho. As rvores assobiavam e a poeira da rua era lanada em finas camadas para dentro dos portes. Laureen o ajudou a pr-se em p. As primeiras gotas grossas e frias, comearam a cair, esparsas, ajuntando-se a seguir para, em poucos segundos, se transformarem num vu que cobria toda a paisagem. Relmpagos rasgaram o cu. A luz da lua foi coberta rapidamente, agora que o vento soprava as nuvens com mais fora. Seus corpos se encharcaram rapidamente. No podemos ir para l gritou ele.

Para onde, ento? indagou ela. Ali apontou ele, na direo de uma cabana no muito longe dali, protegida pelo muro. Laureen empurrou a cadeira. A grama molhada tornava seu trabalho mais difcil. O vento a abraava e queria carreg-la. A chuva apenas a permitia divisar a silhueta da casa. Um relmpago mais forte iluminou aquele vu de prata. A porta no estava trancada. Laureen empurrou-a, depois fez com que a cadeira de rodas entrasse. Fechou a porta com dificuldade. H um interruptor junto porta disse ele. A garota tateou a parede at encontra-lo. Os relmpagos mais forte agora iluminavam o aposento, varando as cortinas. Os troves fortes ribombavam, fazendo a garota tremer, assustada. A luz acesa tornou mais suportvel a situao. Olharam-se. Os cabelos dourados de Laureen estavam escorridos, grudando-se ao seu rosto. O vestido colara-se ao corpo, realando suas formas jovens e sensuais. Ela, ento, olhou aos eu redor. Estavam numa pequena sala. Os mveis estavam cobertos como se o local no fosse ocupado h algum tempo. O que era isto aqui? indagou ela. Uma das cabanas dos criados. Por que est desabitada? Depois do... do acidente, deixei de fazer muita coisa. Alguns criados se tornaram desnecessrios e foram dispensados. Laureen percebeu a pequena lareira a sua frente. Estava com frio, suas roupas gotejavam. Spencer tambm no podia ficar naquele estado. Se tivssemos fsforos... disse ela, encontrando lenha numa caixa ao lado da lareira. Talvez isso sirva disse Spencer retirando seu isqueiro. Passou-a para a garota que rapidamente tratou de acender o fogo. Spencer retirou um

cigarro de sua cigarreira. Laureen acendeu-o para ele. Spencer segurou a mo dela por instantes, depois apertou-a contra o rosto. Ela acariciou os cabelos molhados dele. Vamos ter de nos secar disse ela, constrangida. Bem, no vai faltar o que nos cobrir, no? sorriu ele, apontando para os panos que cobriam os mveis. Um trovo explodiu mais perto. Laureen tirou o pano que cobria um sof, depois empurrouo para diante do fogo. Apanhou um outro pano. Vou me trocar ali dentro... Acha que pode fazer o mesmo sozinho? indagou ela, perturbada. Preferia que voc me ajudasse respondeu ele, com malcia. Ela sorriu e afastou dos olhos os cabelos molhados que teimavam em escorregar-lhe diante do rosto. O fogo na lareira j produzia um calor gostoso e envolvente. Ela recuou lentamente, na direo de uma porta. Um relmpago iluminou a casa, seguindo de um estrondo muito prximo dali. A luz apagou-se imediatamente. Laureen abriu a porta e correu para junto de Spencer. Ele a apertou nos braos. Eu ficarei de costas, prometo no olhar disse ele. Eu tambm no olharei disse ela, sentindo-se excitada. Oculto-se atrs de uma poltrona e comeou a se despir. Spencer manobrou a cadeira para diante da lareira. O sof ocultou-lhe parcialmente o corpo. Ele comeou a se despir. Laureen terminou antes, enrolando-se num daqueles panos, aps sacudi-lo para se ver livre da poeira. Ficou olhando Spencer, desejando poder se ver dona da intimidade necessria para ir ajud-lo. Com dificuldade ele, finalmente, conseguiu se desnudar. Suas roupas ficaram espalhadas diante da lareira, enquanto ele se estendia no sof e se cobria.

Laureen se aproximou, ento, levando suas roupas. Espalhou-as no cho, defronte da lareira. Depois voltou-se e olhou Spencer. Havia um sorriso de felicidade no rosto dele e muita ternura. Os relmpagos e troves l fora, a chuva batendo forte contra o telhado, tudo isso os fez voltar momentaneamente realidade. E sua esposa? indagou ela, com espanto na voz. E seu pai? retrucou ele, com tranqilidade. Estamos realmente ss, no? Sim e isso maravilhoso. Acho que desejei isso muito tempo, Laureen, vendo-a passar diante do porto... ela se ajoelhou junto do sof, olhando-o de frente. Ele acariciou os cabelos dela. Sim... Sinto-me num sonho confessou ele. Eu tambm. Ele estendeu os braos, buscando o corpo dela. Laureen se sentiu agradavelmente protegida e amada nos braos dele. A felicidade que a fazia estremecer no podia ser dimensionada. Estava com o homem de seus sonhos e ele confessava um sentimento que ela sempre esperava ouvir dele. O que poderia ser mais gratificante para seu inquieto corpo de jovem. *** Doc vestiu o chambre e foi at a janela. Afastou as pesadas cortinas. A chuva batia com fora contra a vidraa. Mary se levantou languidamente e foi abraar-se a ele, beijando-o junto nuca, no pescoo, enquanto suas mos desciam pelo peito dele e buscavam um ponto excitante abaixo do ventre. Doc segurou as mos dela como se sentisse ccegas. Girou o corpo e abraou-a. Seu marido vai ficar preocupado com voc. Spencer no se preocupa mais comigo h muito tempo.

Ele devia procurar um mdico, ento disse ele, as mos contornando os ombros dela para descerem pelos braos at os cotovelos e saltarem, dali, para os seios macios e apetitosos. Depois, suas mos deslizaram pelo ventre dela at a linha da cintura. Avanaram contornando os quadris e se firmaram sobre as ndegas rolias. Tudo era irretocvel, perfeito, tentador, esbanjando sensualidade como uma garota de vinte anos. O problema de Spencer est em sua cabea. J consultou os melhores mdicos. Sentese um intil. E voc, por que fica com ele? muito cmodo e, at ontem, no havia encontrado nada melhor confessou ela, com malcia, mordendo-o no pescoo e no queixo. As mos dele subiram pelas costas dela at tocarem seus cabelos. Ele a atraiu para si, beijando-a com luxuria. Sua lngua devassou a boca de Mary, enchendo-a de prazer. Ela sugou-a deliciada. irnico, no? Um homem to rico e to intil disse Doc, qualquer coisa parecida com uma idia perigosa fazendo ccegas em sua mente. As mos de Mary acariciaram as pernas de Doc, depois subiram at os quadris dele, avanando at suas ndegas. To rico e to intil concordou ela, talvez a mesma absurda idia lutando para mostrar que existia. Foi um acidente terrvel, ele podia ter morrido falou Doc, beijando-a no pescoo e depois no ouvido, fazendo sua lngua arrepiar o corpo de Mary. Mesmo agora... Acho um perigo enorme aquela cadeira de rodas. J imaginou se ele... sussurrou ela, colando-se a ele.

CAPTULO 6

Os olhos do capito tentavam varar aquela cortina de gua e tentar situar-se visualmente em relao ao Cabo Mendocino. Sentia que todas as foras da casa das mquinas no conseguiria manter o navio em seu rumo original. Era, no entanto, a nica chance. Poderiam passar rente aos baixios se o conseguissem. O vento e as grandes ondas, no entanto, fustigavam a embarcao, deslocando-a constantemente. Ligou para a sala de rdio. Mande um pedido de socorro, creio que estamos fritos, seu maldito! Varando a noite, tentando sobrepor-se ao rudo das ondas, do vento e dos troves o apito do navio, grosso e trmulo, comeou a soar. Em algum ponto da terra, Samuel Blonfield levantou a cabea de seu travesseiro. Pareceulhe haver escutado qualquer coisa alm do barulho da chuva. No permaneceu muito tempo naquela posio. A cerveja o deixara sonolento, deliciosamente sonolento. O cansao do dia foi maior e ele se soltou sobre o travesseiro. Que capito maluco, afinal, ousaria passar por perto dos baixios de Mendocino numa noite como aquela? Para o Capito Snack, no entanto, aquilo era algo pior que uma simples ousadia. Era o perigo de um desastre de propores inimaginveis, dramticas. J soubera de casos anteriores. A regio pesqueira de Mendocino era uma das mais importantes do estado da Califrnia. Todo aquele petrleo esparramado por ali geraria um problema que afetaria a todos de mltiplas maneiras. A sensao de impotncia diante da fria dos elementos e irreversvel tragdia o fazia tremer. Como capito estaria acabado. Algo como aquilo era impossvel de acontecer. Um petroleiro daquelas propores precisava navegar com toda a segurana e todas as precaues. O que vamos fazer, capito? indagou o piloto. O capito foi at o radar. A linha costeira destacava-se no painel. O navio no estava muito longe dos baixios agora.

Continue tentando e que Deus nos ajude respondeu Snack, enxugando com a manga da camisa as grossas gotas de suor que escorriam de seu rosto. *** Laureen levantou a cabea e, por instantes, tentou ouvir alm do barulho da chuva. Spencer estendeu as mos e acariciou os cabelos dela. Sua mo escorregou at o pescoo da garota. O que foi? indagou ele. Nada... Pensei ter ouvido alguma coisa... Est assustada? Ela concordou com um aceno de cabea e depois sorriu deliciada. O calor os envolvia gostosamente. Estavam juntos e, para Laureen, aquilo continuava sendo um sonho, o mais ardente e delicioso sonho de sua vida. Ele a fitou nos olhos. Sua mo avanou at a nuca da garota, firmando-se ali e atraindo-a para si. Seus lbios se buscaram com ternura, sugando-se, mordiscando-se, entregando-se gradativamente a uma paixo que explodia em seus corpos e pedia vazo, como as ondas que fustigavam a praia e avanavam at o quebra-mar. Abraaram-se como impetuosidade. Spencer procurou senti-la totalmente, as mos deslizando por sobre o tecido grosseiro e contornando formas apetitosas e jovens. O calor interior, ardente e bom, fez a garota estremecer, sentindo as mos dele espalharem caricias pelos eu corpo, enquanto aqueles lbios mornos e gostosos sugavam o seus com sensualidade e carinho. O tecido deslizou pelo ombro dela, revelando um de seus seios. Num gesto de puro instinto, ela cobriu-o com o cotovelo. Fique assim pediu ele, uma das mos escorregando pelo ombro da garota e indo firmar-se junto ao abrao dela. Lentamente ele puxou o cotovelo da garota, fazendo-a descobrir os seios. Laureen abaixou a cabea. Spencer estremeceu, contemplando aquelas formas arredondadas e firmes, oferecidas e agressivas.

As pontas dos dedos dele circulavam ao redor daquele seio, antes de subirem aquela graciosa elevao e acariciarem o bico rseo que se eriou deliciosamente. Laureen afundou a cabea contra o peito dele, tmida e excitada. Descobriu um perfume msculo e provocante ali, enquanto seu rosto roava-lhe a pele. Seus lbios o beijaram, ento, lentamente, mornamente. A mo de Spencer crispou-se sobre o seio dela, usando fora, mas a sensao que produziu no foi de dor de indescritvel prazer. Os lbios dela avanaram quase que instintivamente pelo plo de Spencer, buscando um de seus mamilos. A caricia o fez estremecer e suas pernas se retesaram lentamente. Laureen percebeu aquele movimento quase espasmdico e uma emoo muito forte cresceu em seu peito. Ela afastou um pouco mais o tecido que o cobria e beijou-o sobre o ventre, circulando ao redor de seu umbigo. Laureen! arfou ele, as mos buscando os cabelos midos da garota para uma caricia um pouco mais forte e tensa. Qualquer coisa a movia agora, como uma espcie de obsesso ou de esperana. Ela deslocou o corpo e descobriu as pernas dele. Spencer levantou o tronco para observar o que ela pretendia. Laureen acariciou-lhe os ps quase com adorao. Ele se sentiu terrivelmente emocionado com a atitude daquela garota. Ela inclinou a cabea, ento, e beijou-o no p, enquanto uma de suas mos subia para as coxas dele, massageando aqueles msculos como se sentisse uma ternura, capaz de curar, sair de seu corpo e ir para o dele. Spencer soltou-se sobre o sof, procurando acalmar aquela confuso em seus sentidos. Sentia aquelas caricias, podia senti-las. Quando uma das mos da garota resvalou pela sola de seu p, Spencer retraiu a perna num movimento que a assustou depois a fez sorris e olhlo maravilhada. Spencer ergueu-se novamente, querendo dimensionar o valor daquela descoberta. Laureen ria e ele entendia e adorava aquele riso. Novamente ela escorregou a mo pela sola do p dele. Spencer retraiu-se da mesma forma. Ela fez o mesmo no outro p. Spencer riu baixinho, depois mais alto, contorcendo-se, enquanto ela insistia naquele misto de caricia e descoberta, maravilha e excitao.

Suas mos femininas subiram at um pouco acima dos joelhos dele e aplicaram uma rpida presso de dedos. As pernas dele se encolheram instintivamente. Seu grande mentiroso! riu ela. Laureen... O que est acontecendo? Eu no sei... Diabos, mas voc... tentava ele dizer, enquanto sentia que podia mover as pernas. Parecia faltar-lhe fora nos msculos, h muito no fazia nenhum tipo de exerccios, mas podia sentir o comando voltar e seus apelos serem atendidos. O p se movia de um lado para outro, os joelhos se flexionavam. Sentia-se fraco naqueles membros, mas capaz de comand-los. Estendeu os braos e Laureen se atirou entre eles, pensando sobre o corpo de Spencer que a abraou com fora, beijando-a entre grato e apaixonado. Ele a segurou pelas faces, ento, afastando-o, para olh-la nos olhos. O que sentia dentro de si em relao quela garota era indescritvel. Acariciou-lhe os cabelos, gentil e suavemente. Ele se firmou sobre ele. As mos de Spencer massagearam os ombros, desnudados. O lenol grosseiro e empoeirado soltou-se lentamente, deslizando para o cho. Por momento ela se viu nervosa, nua diante dele. Olhando-o nos olhos, no entanto, viu apenas o brilho indisfarvel de uma paixo forte e grata. O que sentiu era o que esperava sentir em todas aqueles seus sonhos de inquietao, deliciosos sonhos, impossveis sonhos que, num sonho maior, agora se realizavam. *** O barulho da chuva no chegava a incomodar, agora que se aninhavam um nos braos do outro, gozando as ltimas gotas daquele prazer desvairado e forte. As mos de Doc deslizavam preguiosamente pelo corpo de Mary, enquanto, mentalmente, procurava avaliar o tamanho da fortuna de Spencer Cartwright. O casal no tinha filhos. Assim, tudo aquilo pertenceria a Mary, caso algum lamentvel

acidente acontecesse. Afinal, ele sempre fora um homem cheio de vida, cheio de atividades, um esportista. Tornou-se um invlido deveria ter sido um duplo golpe, o bastante para lev-lo a um estado terrvel de depresso. Essas idias excitavam estranhamente Doc. Poderia ser, talvez, o golpe do ba que vinha esperando. Se algo assim acontecesse, ele nunca mais precisaria se preocupar com os seus credores. Haveria muito dinheiro, dinheiro de sobra. As luzes haviam se apagado. Aquilo sempre acontecia durante as tempestades. A escurido segredava uma espcie de cmplice impunidade. Se mo havia se enganado, sentira, nas palavras de Mary, a possibilidade de que ela concordasse com aquela loucura to lucrativa. Doc pensou naquele barco, naquele maravilhoso e possante iate que era o orgulho de Spencer quando ele podia navegar. Estava no dique seco, agora, aguardando a oportunidade de voltar ao mar. Era uma pena ver uma embarcao daquela ressecar-se sem uso. Da mesma forma ele se sentia em relao a Mary. No a conhecia a fundo, no podia sequer imaginar o que gerara aquele desencontro entre ela e Spencer, mas isso no importava realmente. Ela estava ali, com Doc, e isso o fazia senhor da situao. Acha mesmo que seu marido corre o risco de um acidente? indagou ele, procurando o mao de cigarros. A chama iluminou seu rosto e o de Mary. Havia uma expresso tensa e, ao mesmo tempo, cmplice no rosto dela, como se a sugesto de Doc lhe acenassem com a possibilidade de um tipo de emoo jamais experimentada antes. Mary adorava emoes fortes, aventuras violentas, coisas desse gnero. Longe de escandaliz-la, a idia lhe parecia interessante, embora no soubesse determinar o que a fazia apreciar aquilo. Sim, a todo momento... Acho at que ele j chegou a pensar em suicdio? E isso seria possvel?

Claro. Entre outras coisas, Spencer tem uma coleo de armas, todas funcionando perfeitamente. Bastaria um momento de depresso maior e... Isso pelo menos resolveria um impasse riu ela. Impasse? Que impasse? quis saber ele. A seguradora se recusa a indeniz-lo pelo acidente, j que o laudo mdico indica que nada h de anormal com as pernas dele... tudo psicolgico. Seguro... Muito? Um milho de dlares. Spencer se julga um homem valioso. Quero crer que voc a nica beneficiria... Modestamente. Doc sentou-se na cama, pensativo. Apenas o brilho do cigarro fazia delinear seu vulto contra a escurido. Suas mos subiram pelas costas de Doc, massagearam seus ombros, depois avanaram para o beijo dele, enquanto ela se encostava e roava seus seios s costas do homem. Ele girou a cabea e ofereceu-lhe um beijo. Quando se separaram, ficaram olhando-se. Doc levou o cigarro aos lbios. O brilho se tornou maior e os olhos de ambos brilharam como se refletissem chamas cor-de-sangue. Que tipo de acidente voc acha que poderia acontecer com ele? indagou Doc. A escadaria que leva do trreo ao andar superior alta e perigosa. Spencer usa sempre o elevador que mandou instalar, mas este fica prximo da escada. Penso que um descuido poderia mat-lo... Pouco convincente... H a piscina. Spencer costuma ficar horas junto dela, olhando as guas. Acho que isso lhe traz algumas recordaes. J o vi perigosamente perto da borda... Sim, penso que isso realmente perigoso. Um homem, nas condies dele, se casse ali no poderia se salvar... E os criados? Sbado dia de folga de todos eles. Spencer passa o dia em seu gabinete com os

relatrios das empresas e eu saio. No suporto ficar sozinha naquela casa... Entre quatro e cinco horas da tarde o procurador-geral vai at l receber as instrues para a semana. Seria trgico se numa dessas oportunidades ele encontrasse Spencer... Na piscina... Ela o beijou junto ao pescoo, depois no ouvido, espicaado-o com sua lngua atrevida e hbil. Doc esmagou o cigarro num cinzeiro junto cama, depois girou o corpo e a abraou. Estenderam-se sobre a cama, unidos num beijo prolongado e sfrego, como se um detalhe ertico novo e violento fosse acrescentado a seus corpos. *** Os bicos graciosos daqueles seios redondos e jovens se eriavam passagem das mos de Spencer, que os comprimia com adorao e carinho, enquanto seus olhos se fixavam nos olhos dela. Seus rostos estavam srios e seus corpos estremeciam. Um calor mais forte que o fogo na lareira aquecia suas peles e embriagava seus sentidos. Os cabelos molhados tinham um perfume natural, primitivo, quase selvagem. Ele procurou girar o corpo, colocando-a contra o encosto do sof. Seus lbios beijaram-na no pescoo, lentamente, ternamente. Uma de suas mos deteve-se sobre os seios dela. A outra, livre, soltava-se sobre o flanco da garota, percorrendo inebriada a curva da cintura, a forma rolia do quadril e a extenso inquieta e provocante da coxa. A cabea de Laureen ergueu-se, quando o hlito quente desceu pelo seu corpo, chegando at seus seios como uma brisa de sensualidade e excitao. Ela tremia como tremiam as rvores l fora, aoitadas pelo vento. Seus olhos brilhavam mais que os relmpagos e o seu corao batia mais alto que os troves. Ela era pura emoo e sensibilidade, o temor e o desejo se mesclando num sentimento de querer continuar sempre em frente, a despeito de tudo, alheia s conseqncias, a tudo. Estava com Spencer e o desejava. Deus sabia o quanto ela o desejava. Tudo que em sua mente poderia servir de obstculo livre manifestao de seus sentimentos viu-se derrubado avassaladoramente pelas sensaes que ele arrancava, terna e carinhosamente, naquelas caricias graduais e eletrizantes. Ela se abandonou maravilha daqueles momentos e ao calor daqueles braos que a estreitavam com carinho. Suas mos buscaram timidamente o corpo dele, sentindo-o

inicialmente, para, em seguida, serem contagiadas pelo calor e pela paixo. Os lbios dele subiram at os lbios dela, iniciaram uma longa srie de pequenos beijos e suces que a empolgaram agradavelmente. Depois, ele a mordiscou no queixo, no pescoo, enquanto suas mos no cessavam de buscar descobertas sobre a pele macia e acetinada. Aquelas sensaes a confundiam pela intensidade e a faziam se soltar cada vez mais, buscando, retribuindo, participando. Com as mos ela empurrou o tecido que cobria o corpo dele ainda, descobrindo-lhe as formas sensuais do quadril, as coxas ainda musculosas e cobertas de plos. O fogo brilhou em seus olhos de jovem.

CAPTULO 7

O solavanco jogou todos os que estavam na cabine para frente. Alguns caram. O piloto firmou-se ao timo, mas, numa guinada violenta, ele girou, jogando-o para um canto. O capito bateu a cabea contra o painel de instrumentos. Um filete de sangue escorreu de sua testa. Tudo bem, capito? indagou o piloto, j de p, apesar de atordoado. Uma onda bateu rijo contra o casco, fazendo o barco adernar o a bombordo. A estrutura metlica rangeu sinistramente. A popa foi carregada para a esquerda e o barco ficou com a proa quase voltada para o alto mar. O capito olhou rpido para o radar. A posio do navio, por um golpe de sorte, era favorvel para suportar agora as ondas enormes que lavavam o convs. O problema, porm, continuava. No podia imaginar at quando permaneceria, naquela precria posio. As ondas faziam o navio oscilar. Felizmente os tanques repletos lastreavam bem o petroleiro teimava em retornar posio original aps cada oscilao. Isso poderia, de qualquer forma, provocar danos ao casco, rompendo um dos tanques. Se isso acontecesse, o navio se partiria ao meio e o desastre estaria realizado.

Ligou para a sala de rdio. Falou com a Guarda-Costeira? Sim, mas eles nada podem fazer, enquanto durar a tormenta. Eu ainda vou esgan-lo, no se esquea ameaou o capito, desligando. Passou a mo pela testa, sentindo o sangue que havia ali. Algum surgiu com uma caixa de primeiros socorros. O corte era superficial e bastou um curativo. Os outros membros da tripulao, presentes na cabine, olhavam o comandante espera de uma ordem. O mais sensato seria abandonar o barco a sua sorte, mas para Snack isso ainda era discutvel. Em seu desespero interior tentava encontrar um modo de salvar o navio e a carga. Ironicamente, tentava preservar tambm aquilo que ameaa destru-lo. Quais as chances de se chegar terra? indagou ao imediato. Acho possvel, capito. Estamos fora dos recifes, as ondas levaro os salva-vidas direto para a praia. OK, quero que todos os membros dispensvel caiam fora daqui. Os homens dispensveis, senhor? Sim, o cozinheiro, o operador de tanques, o pessoal da limpeza, todos que no forem necessrios num momento desses. Os homens se entreolharam. Percebiam o que o capito pretendia fazer e se sentiam solidrios a ele. Nenhum abandonariam o navio. uma ordem, imediato. Isso no hora para um motim. Est bem, capito respondeu ele, tratando de ir cumprir a ordem. Os homens, saram lentamente, cada um encarregado de determinada tarefa. O piloto prendeu o timo e, por momentos, pensou nos superpetroleiros que navegavam guiados por um computador.

O que fariam aqueles computadores num momento como aquele? Na certa teriam uma resposta. Qualquer coisa estalou em sua cabea, ento. Ele consultou o relgio, depois foi olhar o painel. O que foi? indagou Snack. Estamos na vazante, capito. Quando a mar mudar, seremos levados para frente com toda certeza. A ento tudo estar perdido, por mais que procure salvar o navio e a carga. E o que sugere? Que todos saiamos agora ou dentro de seis horas. Voc quer ir? Eu cumpro ordens, senhor. Ento deixe que eu me preocupo com o problema disse Snack tentando pensar numa soluo. *** O fogo do desejo brilhava nos olhos de Spencer e encontrava reflexo nos olhos de Laureen. A mo dele desceu mais e mais, buscando o ponto mais sensvel daquele corpo feminino e jovem. Laureen suspirava e gemia debilmente, embriagada pelas caricias que apunham tensa. Suas mos femininas percorriam, agora sem temor algum, sem barreira alguma, o corpo dele. Ele a beijou demoradamente, acariciando-lhe a boca com sua lngua, enquanto seu corpo se esfregava ao dela como que desejando absorver todo aquele calor que o penetrava e o fazia se sentir to bem. A mo dele insinuou-se mais e mais, buscando-a em seu ponto mais mido e sensvel. O corpo de Laureen estremeceu num espasmo e ela ofegou alto, como se de repente o ar lhe faltasse aos pulmes. As mos dela se crisparam e sua boca se abriu para receber novamente, com intimidade e luxuria, a lngua dele. A caricia era estonteante, enlouquecedora, como se fogo estonteante,

enlouquecedora, como se fogo brotasse em seu ventre e se espalhasse em ondas crescentes pelo seu corpo. Suas mos buscaram o corpo dele, acariciando-lhe febrilmente o peito msculo, escorregando para sua cintura, espalhando-se sobre o ventre dele, apertando suas carnes, beliscando-o, unhando-o felinamente. O calor de seus corpos, a loucura daquela caricia intima que a devassava e a punha febril e inquieta, tudo fazia daquele desejo uma loucura total para Laureen. Ela o beijou no pescoo, no ombro, mordiscou-lhe o lbulo das orelhas, lambeu-lhe os ouvidos, sugou seus lbios, mordiscou seu queixo, presa de um frenesi indescritvel. Suas reaes espicaavam Spencer que se desdobrava em caricias. A outra mo foi pousar sobre os seios dela, alternando caricias e apertes que apunham em delrio. Quanto tempo fazia que trocavam caricias? Para Laureen parecia horas, sculos. Seu corpo experimentava emoes desconcertantes nos arrepios e estremecimentos que pareciam rasgar sua pele e expor sensaes. Ele deslizou o corpo para que seus lbios a atingissem os seios da garota. Seu hlito quente a fez perder a noo de tudo que os cercava. A tempestade agora era em seu corpo, vergastado, surrado, agitado por uma seqncia de sensaes que traduzia-se em reaes que ela jamais pensara experimentar. E Laureen foi dele, maravilhosamente dele, como mulher alguma pertenceu a um homem, dando-se em sonho, fantasia e realidade com a fora de um sentimento que tinha, afinal, seu momento revelador de exploso. Mais tarde, quando a realidade que os cercava gradativamente voltava ao seu lugar e aquela gostosa sonolncia a fazia querer adormecer nos braos carinhosos e protetores de Spencer, Laureen tentou analisar tudo aquilo que sentira. No havia palavras. Apenas em sua mente havia, gravada a fogo, a sensao maior de ser mulher, indescritvel e maravilhosamente mulher. O que seu corpo experimentara a deslumbrava e satisfazia, como se toda inquietao de sua vida houvesse encontrado um porto onde ancorar e descansar. A chuva batendo contra o telhado e se derramando torrencial pelos beirais, os relmpagos iluminando o aposento, os troves estremecendo a terra, o fogo morrendo pouco a pouco, tudo

isso lhe parecia novo, excitante, delicioso. O fogo vai apagar-se murmurou ela, lnguida e preguiosamente. Cuidarei disso... No, voc no pode... Ele no a deixou faz-lo. Com certa dificuldade, Spencer se sentou. Seus ps sentiram o frio do cho e ele achou isso maravilhosos. Firmou-se ao brao do sof e lentamente se ps de p. Parecia levantar um peso muito acima de suas foras, mas sentia que podia faz-lo. Em p, finalmente, olhou Laureen que se apoiara ao cotovelos para observ-lo. Sorriram. Spencer estendeu um brao na direo da parede. Faltava alguns centmetros para toc-lo. Respirou fundo, sentindo as pernas trmulas, mas capazes daquela proeza. Deixou o corpo pender na direo da parede e suas pernas fraquejaram por instantes. Ele tombou de joelhos. Laureen fez meno de se levantar, mas ele a impediu com um gesto de mo. Olhou-a como se pedisse foras. Ela mordeu o lbio inferior, torcendo por ele. Apoiado parede Spencer chegou caixa de lenha, atirou algumas achas na lareira, depois lentamente procurou se levantar. Spencer... Voc no deve advertiu ela. Eu vou andar at voc, Laureen. Eu juro como vou andar at voc prometeu ele, levantando-se com as costas apoiadas parede. Sua nudez no ofendia os olhos da garota. Ela via inteiramente os eu homem, o homem que a fizera mulher e isso era o bastante para estabelecer uma intimidade que anos de convivncia s vezes no conseguiam. Ele ficou parado, apoiado parede olhando-a. Laureen se sentou no sof e abriu os braos. O fogo iluminava seu corpo e jogava sombras tentadoras em seus seios nus. Os olhos dele percorreram lentamente a graa e a beleza de formas daquele corpo. Ele mediu distncia. Dois passos, dois mseros passos. Eu vou, Laureen disse ele, respirando fundo e firmando-se em suas pernas.

Tropegamente ele venceu aqueles dois passos, caindo nos braos dela. A garota apertou-o contra si, beijando-lhe os cabelos, o rosto, a boca ofegante. Eu andei, Laureen. No cai... Andei mesmo... Sim, Spencer... Voc andou concordou ela, sem poder conter as lgrimas que escorriam pelos eu rosto e embargavam sua voz. *** Amanhecia. A chuva cessara, mas os fortes ventos e as grandes ondas continuavam. Ao largo, vista de todos os que se reuniam na praia, a silhueta do enorme petroleiro parecia anunciar uma tragdia. Spencer ordenou ao motorista que parasse. Ele e Laureen olharam para o mar. Que diabos! Um petroleiro encalhado! exclamou ele, sabendo o perigo que aquilo significava. Um petroleiro... Como ele foi parar ali? Morgan, acha que pode levar o carro at l embaixo? indagou Spencer. Tentarei, patro respondeu o motorista, manobrando o veiculo. Spencer olhou Laureen. A noite fora inesquecvel e os unira de modo definitivo. Tudo o que um queria do outro foi descoberto e sentiam que nada mais poderia separ-los. Ele a levava para casa, embora isso fosse o que menos desejasse fazer naquela manh nublada e fnebre. Mary no estava em casa e para Spencer isso significava o caminho para um fim naquela ligao sem sentido entre os dois. Mary teria Doc ou quem mais desejasse sem que ele tivesse que fechar os olhos e suportar. Encontrara, finalmente, a mulher que nada despertava nele alm do sentimento que era a prpria razo da vida. O veiculo parou perto do ajuntamento. Spencer abriu a porta e desceu, apoiando-se ao veiculo. Laureen deu a volta e foi oferecer seu ombro para ele. O motorista tambm ajudou. ... Eu continuou dizendo que possvel trovejou a voz de Samuel Blonfield.

O que est havendo, papai? indagou Laureen. O ajuntamento cedeu lugar e todos olharam com curiosidade e espanto aquela apario. Spencer Cartwright em pessoa, era a primeira vez que aparecia aps o acidente. Laureen, por onde andou? indagou Samuel. Eu conto tudo mais tarde, papai... O que estava dizendo, Sr. Blonfield? quis saber Spencer. Samuel est ficando louco... disse algum. Deixe-o falar ordenou Spencer. Eu digo que se aquele navio se arrebentar ns todos aqui estaremos perdidos. Sabe o que significa todo aquele petrleo no mar. Morreremos de fome se isso acontecer... Conte a sua idia, Sam, aposto como ele vai morrer de rir falou algum. Eu digo que temos uma chance de evitar isso se agirmos com rapidez... Qual a sua idia? O petroleiro encalhou num ponto que nos d a chance de salv-lo e de nos salvar. A mar est mudando agora. Se conseguirmos arrast-lo ou, pelo menos, mant-lo no lugar enquanto a mar muda, digo que ele se libertar dos baixios... H lgica nisso concordou Spencer, aps pensar um pouco. Aquele petroleiro deve pesar um milho de toneladas... falou algum. Isso no quer dizer nada. Ele tem motores possantes e um sistema muito bom de ncoras. O capito far baixar as ncoras sobre dois de nossos barcos. Ns o levaremos at onde for possvel. O navio ficar firme. Com todos os nossos barcos puxando-o pela proa e com o auxilio dos motores dele, h uma chance muito boa de desencalh-lo e afast-lo dos baixios. Vamos precisar de todas as embarcaes que possam enfrentar o mar. Meu iate seria de grande ajuda, Morgan... chamou Spencer. Procure Steve, mande-o abastecer imediatamente o iate e lan-lo ao mar.

Steve est doente, senhor. No poder pilotar. Spencer pensou por instantes, olhando os rostos ansiosos de Laureen, de Samuel e dos outros. Eu o pilotarei, ento decidiu ele. Vou j para l. Pelo rdio falarei com o capito do petroleiro e lhe exporei a nossa idia. O grupo de marujos que havia vindo para a terra durante a noite se apressou em oferecer ajuda. A idia tinha tudo para funcionar. O desespero e o entusiasmo poderiam realiz-la. Quando o ajuntamento se desfez e cada um tratou de ir fazer a sua parte, Doc se afastou na direo do carro que o esperava num canto discreto da rua, aps a praia. O que est havendo? indagou Mary. A coisa mais maluca que se poderia imaginar. Voc no vai acreditar, mas seu marido acabada de se oferecer para ser morto num acidente, lamentvel e herico. De que est falando, afinal? Em rpidas palavras Doc a ps a par do que estava acontecendo e do que o pessoal pretendia fazer. Ela ficou assustada, mas isso no foi o bastante para abalar aquela excitao nova e forte dentro dela. No esperava que Doc quisesse mesmo levar a srio aquilo. Ao entender a resoluo dele, no recuou. Aceitou-a corajosamente. Ele no sofrer, no ? Prometo que no. Est mesmo decidido? Voc quer desistir? No. Apenas gostaria de estar l para ver a cara dele. Isso impossvel. Terei de fazer isso sozinho. Agora bom voc ir para casa e voltar logo mais. Uma boa e convincente cena a respeito do estado dele e do perigo que corre vai

ajudar para quando o iate retornar com a pssima noticia. Deixe comigo. Ver como sei representar como ningum prometeu ela, excitada ao extremos com aquela emocionante aventura, a maior de sua vida, talvez. Doc apertou as mos dela e sorriu confiante. Depois deixou o carro e correu pela praia na direo dos diques, onde o barco de Spencer estava sendo abastecido rapidamente e posto no mar. Ele se misturou aos marujos do petroleiro e aos outros cidados dispostos a ajudar. Havia apreenso nos rostos de todos, mas, no de Doc, apenas um brilho de uma emoo que o punha trmulo como nada o fizera antes. Ia matar um homem. Isso no o assustava porque significava a sua salvao. Era uma espcie de legitima defesa. Ele caminhou pelo iate. Spencer estava s na cabine de comando.

CAPTULO 8

Aquela era uma luta incomum, desigual, contra o relgio e contra a fria dos elementos. As ncoras da proa do petroleiro haviam sido levadas e lanadas ao mar. Os barcos pequenos haviam sido presos por cabos ao monstro de metal e todo o esforo era feito no sentido de manter a grande embarcao imvel, enquanto a mar se elevava. Os navios dos pescadores e o prprio iate, no entanto, enfrentavam mais que a fria das ondas que os jogava perigosamente, ameaando espatif-los uns contra os outros. As ondas maiores faziam afrouxar o cabo para, em seguida, faz-los retesar, provocando solavancos que jogavam os homens sobre o convs. As ondas que se arrebentavam contra os cacos ameaavam varr-los para o mar. No petroleiro, Snack no acreditava muito no que estava acontecendo nem no esforo desesperado daquelas pequenas embarcaes. Toda a sua esperana estava nos cabos das ncoras que haviam sido levadas e lanadas. Gradativamente os cabos se esticavam, indicando que a mar subia e o barco era levado na direo da costa. Para sua felicidade, no entanto, o barco se endireitava pouco a pouco, oferecendo a proa aos golpes do mar.

Um pouco mais de calado e os possantes motores seriam ligados e ento tudo deveria ser decidido. Uma fora extra poderia ser acrescentada com o esforo dos pequenos barcos. Ele compreendia a inteno daquela gente. Estavam lutando desesperadamente para preservar a natureza de que necessitavam para viver. Snack torcia apenas para que um daqueles pesqueiros no naufragasse. Sabia que eram barcos fortes, preparados para enfrentar o mar em todas as situaes. Talvez isso fosse a segurana deles. Enquanto isso, na praia, Mary chegava e se juntava s mulheres, velhos e curiosos que torciam para que a operao tivesse sucesso. Oh, Deus! O que Spencer foi fazer l? indagou ela, simulando um desespero que convencia. As outras mulheres a cercavam, emprestando-lhe solidariedade. Ela lamentou por Spencer, pela sua situao, pelo temor de um acidente com ele. No longe dali, sinceramente preocupada, Laureen assistia ao desempenho de Mary. Tanta coisa passou pela mente da garota, pois percebia claramente a falsidade da outra. Seu desejo foi gritar, em temor por Spencer e em defesa de seu amor, que Mary no tinha aquele direito, que o perdera. Ao invs disso, voltou os olhos para o mar. Era visvel que o petroleiro se deslocara, mas a fora do vento e das ondas poderia faz-lo aprofundar-se ainda mais pelos baixios, prendendo-o irremediavelmente. Snack, na cabine de comando, tambm percebia isso. Tinha o interfone em suas mos e olhava o timoneiro com ansiedade. Sala das mquinas, quero toda fora, agora ou nunca! ordenou ele. O petroleiro estremeceu. Snack ligou para a sala de rdio. Avise os pesqueiros que ligamos os motores e que eles devem dar toda a fora que suas latas velhas possam conseguir? Os cabos se retesavam, o petroleiro avanava e isso era percebido nos cabos das ncoras, mas uma onda mais forte fazia tudo voltar ao ponto inicial. O capito ligou para a sala das mquinas.

Quem est no guindaste das ncoras? Ningum, capito. Mell era o responsvel, mas foi para a sala das mquinas. Continuem dando tudo. Acabo de ter uma idia maluca disse Snack, deixando rapidamente a cabine de comando. Olhou toda a extenso do convs que teria de vencer at chegar ao guindaste das ncoras. As fortes ondas batiam contra a proa do navio e escorregavam violentas pela superfcie de metal. Chegar at o guindaste era uma temeridade, mas poderia ser a nica maneira de salvar a embarcao. Ele se agarrou amurada e comeou a caminhar. O petroleiro danava de um lado para outro. Ondas fortes batiam contra o corpo de Snack, ameaando quebr-lo todo. O vento completava aquela tarefa de destruio. Lentamente, porm, ele foi avanando. No alto da cabine, o timoneiro o olhava com apreenso, vendo-o ser tragado por uma onda, mas permanecer firme. Compreendeu, ento, o que o capito pretendia fazer. Se os cabos agentassem, haveria uma chance. *** Doc sentia os eu corpo doer em virtude das constantes quedas. A cada nova tentativa, a cabine de comando do iate parecia ficar mais distante. Ele sabia, no entanto, que tinha de consegui-lo. No era apenas uma questo de vencer um desafio, mas de vencer todos os desafios de sua vida. Aquele homem preso ao assento de controle era a salvao de Doc, a soluo de todos os problemas, sua vitria contra o mundo. Em sua mente no havia espao para calcular a quantidade de dlares que poderiam passar para seus bolsos se eliminassem Spencer. Precisa, por isso, tentar mais uma vez. Estava na parte inferior do barco. Para chegar cabine teria de ir at a popa do barco ou subir por aquela escada. Podia ver Spencer l em cima.

O que est tentando fazer? indagou um homem, segurando-o pelo brao quando ele tentou se firmar escada. Preciso falar com o Spencer, talvez substitui-lo. Em sua situao arriscado demais fazer o que ele est fazendo respondeu Doc, simulando preocupado. Tambm acho, mas loucura o que voc pretende fazer. O vento... As ondas, os solavancos provocados pelos cabos... O melhor ficar aqui mesmo... Pode ser, mas de nada valer esse esforo se algo acontecer ao Spencer. Tenho de chegar l. OK, v em frente, ento. Doc pensou na convenincia daquele dilogo. Seria um modo de afastar dele todas as suspeitas. Ningum poderia imaginar o que ele estava prestes a fazer. Segurou-se escada e esperou que a onda lavasse o convs mais uma vez. Um instante de calmaria no mar, mas havia o vento e o balano. Doc galgou tropegamente os degraus, procurando chegar logo parte superior. Outra onda fustigou seu corpo, quase arrancado-o da estacada mas ele resistiu. Abriu, finalmente, a porta da cabine e entrou. Spencer girou a cabea para observar quem entrara, mas apenas viu um homem cado e encharcado. Tudo bem com voc? indagou. Tudo bem respondeu Doc, desviando-se de um extintor de incndio que se soltara e danava de um lado a outro da cabine. O objeto passou por ele e foi bater contra a parede. Estamos conseguindo, no estamos? indagou Spencer. Sim, penso que sim... Eles ligaram os motores... agora ou nunca disse Spencer, o corpo tambm dolorido, o ventre machucando-se no cinto que o prendia ao assento.

O extintor de incndio passou novamente diante de Doc, que o parou com o p, enquanto tentava se equilibrar. Abaixou-se e apanhou o objeto. O balano o jogou a um canto, desequilibrado. Ele caiu, mas tinha o extintor em suas mos. Olhava fixamente para a cabea de Spencer, danando de um lado para outro. Sentiu vontade de rir. Tudo aquilo era uma loucura, como ningum percebia isso? Mas o que importava agora? Tinha de reconhecer que aquela loucura suicida lhe era muito conveniente. Procurou se aproximar cuidadosamente da figura de Spencer. *** Snack, o capito, do petroleiro, agarrou-se aos comandos do guindaste com todas as foras de que dispunha ainda. Estava, talvez, no ponto mais perigoso da embarcao. Via o mar crescer a sua frente como se fosse cobri-lo. Uma pancada violenta, esmagadora, depois as nuvens negras cresciam diante de seus olhos. Ele apanhou o interfone, aps haver se prendido junto dos comandos com seu cinto. Seu corpo parecia em pedaos. Suas mos doam terrivelmente. Tudo bem, capito? indagou o timoneiro, aliviado ao ouvir a voz do comandante. Sim. Oua bem... pediu Snack, ofegante. Vou esperar que avancemos para acionar o guindaste da ncora. Se der certo, poderemos no perder o terreno ganho... Vai forar demais os cabos... Sempre me disseram que eles resistiam ao peso do navio carregado. Est na hora de comprovar isso... Imediatamente ele acionou o guindaste da ncora at que os cabos se retesassem. Parecia incrvel, mas podia dar certo. Os motores roncando a toda faziam estremecer o petroleiro. Snack no sabia at onde o prprio casco poderia resistir quelas vibraes e agitaes, mas no era momento de se preocupar com isso. Seus olhos, ento, ficaram fixos nos cabos, esperando que eles se afrouxassem. No muito longe a sua frente, os pesqueiros lanavam ao cu a fumaa preta de suas chamins e o vento a desfazia rapidamente. Uma onda mais forte se aproximou, elevando o petroleiro. Snack viu os cabos se afrouxarem e novamente acionou o guindaste at que se retesassem outra vez.

No sabia quantas vezes teria de repetir aquela operao, mas estava certo de que no podiam ser muitas ou seria partido ao meio por seu prprio cinto. *** O operador de rdio do petroleiro transmitiu a noticia. O navio estava avanando. Suplicou aos pesqueiros que dessem tudo. Spencer se contagiou no desespero daquele homem, forando sua embarcao. Nos outros barcos a reao foi a mesma. O petroleiro se movia, livrando-se pouco a pouco dos baixios e ganhando a liberdade. Doc, atrs de Spencer, pouco se importava coma quilo. O extintor em suas mos seria uma arma convincente. Despreendera-se da parede e atingira o pobre Spencer. Quem no acreditaria nisso? Procurou se pr em p. Foi arremessado para frente, indo se firmar diante de Spencer. Os dois homens se olharam. O extintor de incndio pendia de uma das mos de Doc. No o julgava capaz de sentimentos to comuns como a solidariedade humana ironizou Spencer. Sou solidrio, apesar de no parecer. Solidrio a mim mesmo. Como est Mary? Por que deveria saber? Passou a noite com ela, no? Parece saber de tudo, Spencer... Procuro me manter informado. Nada mau para um aleijado... Doc levantou o brao, apoiando o extintor ao seu ombro. Dali seria fcil faz-lo golpear mortalmente a cabea do outro. Spencer percebeu o que o esperava e em sua mente a figura de Laureen surgiu como uma promessa de felicidade que jamais seria concretizada.

Por que isso? indagou ele. Dinheiro, Spencer. Eu e Mary chegamos a um acordo. Vamos dividir a sua fortuna, o seu seguro, o seu barco, tudo... Canalhas! disse Spencer, rilhando os dentes. O golpe parecia iminente. Doc sorriu cruelmente. Uma onda enorme levantou a proa do iate. Doc foi jogado para trs e passou correndo por Spencer para ir bater contra a parede do outro lado, ainda com o extintor em seu ombro. A onda passou e o barco pareceu querer mergulhar para as profundezas do oceano. Doc arregalou os olhos e tentou se segurar a qualquer coisa, mas j era tarde. Seu corpo passou como um blido por Spencer e foi bater contra o vidro, virando-o e indo tombar l no convs. Imediatamente uma onda jogou-o contra a amurada. Spencer ainda o viu precariamente agarrado s grades, mas, na onda seguinte, ele desapareceu, tragado pelas guas. *** Spencer havia tomado um banho, aps os exerccios daquele dia. Vestiu-se sempre de olho no relgio. Quando ficou pronto, levantou-se, e com o auxilio de um par de muletas, andou pela casa na direo de seu gabinete. Olhou a correspondncia sobre a escrivaninha. Sabia que era a comunicao da sentena do divrcio. Depois do que acontecera a Doc, Spencer no hesitara. Preferiu evitar o escndalo e deixar que Mary escapasse impunemente. Estava livre dela, de sua influncia negativa, de seu prprio passado. Foi at a janela e olhou o mar. A lembrana do que acontecera alguns dias antes estava ainda viva em sua memria. Fora um trabalho louco e desesperado, mas dera certo. Para Spencer, no entanto, tudo aquilo tinha um significado especial. Provara a si mesmo que no era um intil. Isso o despertara para a vida novamente, para uma vida que, com Laureen, prometia ser verdadeira e gratificante. Voltaria a assumir a direo de suas empresas. Logo poderia estar caminhando, percorrendo suas terras, fazendo o que gostava. Naquele sbado no havia relatrios para serem lidos e analisados. Os criados, como

sempre, haviam sido dispensados. Spencer tinha absoluta certeza de que poderia se cuidar sozinho por um dia. Estendeu a mo e apanhou seu rifle. Apontou-o na direo da vila dos pescadores. O carrilho bateu seis vezes. O cu limpo se coloria com o cair do sol. Ele viu, com emoo, a figura excitante e adorada de Laureen vir na direo da estrada, pedalando graciosamente a bicicleta. Ele a acompanhou at que chegasse junto ao muro. Ela o olhou e o viu tambm. Desceu da bicicleta e veio vindo lentamente, sempre olhando para aquela janela. Spencer sorriu. Ol! gritou ela a plenos pulmes. Ol! respondeu ele, com alegria. Ol! repetiu ela. Ol! correspondeu ele e continuaram naquilo at que ela parasse diante dos portes. Spencer apanhou suas muletas, deixou o gabinete e foi para o elevador. Pouco depois atravessava a sala e ia abrir a porta da frente. Laureen deixara sua bicicleta no gramado e caminhava na direo dele. Spencer soltou as muletas e ficou em p, braos abertos, esperando por ela.

LOURIVALDO PEREZ BAAN O MAGO DAS LETRAS Atividades: Professor de primeiro, segundo e terceiro graus Bancrio aposentado Instrutor de Treinamento Profissional Escritor: poeta, contista e novelista Compositor letrista Tradutor

Palestrante: Redao Criativa e O Processo Criativo Publicaes: Publicou em 1996 a novela rural Sassarico, sobre o fim do ciclo do caf, incio da rotao de culturas (soja e trigo) e surgimento dos bias-frias Publicou em 1998 o livro de poemas Alchimia e em 1999 o livro Redao Passo a Passo. Escreveu mais de 800 textos, publicados em sua maioria, sobre os mais diferentes assuntos, como: romances, erotismo, palavras cruzadas, charadas, passatempos, literatura infantil, passatempos infantis, horscopos, esoterismo, simpatias populares, rezas, oraes, intenes, anjos, fadas, gnomos, elementais, amuletos, talisms, estresse, manuais prticos, religio e livros de bolso com os mais diversos temas, letras para msicas.

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