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Exterminismo e luta de classe em E. P.

Thompson: contradio e realismo

Prof. Dr. Ricardo Gaspar Mller (Dept. de Sociologia e C. Poltica e Programa de Ps-graduao em Sociologia Poltica, PPGSP, UFSC)

Conferncia Anual da IACR 2009 Universidade Federal Fluminense (UFF) Niteri/RJ, Brasil Julho de 2009

Um dos domnios onde se recusou mais intensamente a introduo da filosofia o domnio poltico: o realismo poltico no tem de se deixar enredar por consideraes abstratas. Mas, se olharmos mais de perto, rapidamente nos apercebemos de que os problemas polticos e morais esto indissoluvelmente ligados: trata-se, de qualquer forma, de fazer a histria humana, de fazer o homem. E, dado que o homem est por fazer, est em questo: essa questo est na origem, ao mesmo tempo, da ao e de sua verdade Por detrs da poltica mais crua, mais linear, h sempre uma tica que se dissimula. isso que descobrimos de forma evidente, assim que consideramos o caso concreto (...). Na verdade no h divrcio entre filosofia e vida. Toda a conduta viva uma escolha filosfica, e a ambio de uma filosofia digna desse nome a de ser um modo de vida que traga consigo a sua justificao. Simone de Beauvoir

Para Maria Clia

Introduo

Esse texto constitui, ao mesmo tempo, uma adaptao dos resultados de meus estudos ps-doutorais e a sistematizao de algumas hipteses e reflexes preliminares (a partir desses resultados) sobre o tema proposto para esse paper, a relao entre os conceitos de exterminismo e luta de classe em um momento especfico da obra de E. P. Thompson. A pesquisa de ps-doutorado percorreu duas vertentes, profundamente associadas, ambas originrias no pensamento de E.P. Thompson (1924-1993), historiador social ingls e uma das principais lideranas dos movimentos pacifistas britnicos e europeus, desde o final dos anos de 1950: 1) o princpio do exterminismo e os novos desenhos e resignificaes do termo e dos novos teatros de guerra; e 2) o chamado razo e a perplexidade do carter irracional do objeto em tela, em seu tempo, o que possibilita o dilogo com os embates tericos e metodolgicos que marcaram o final do sculo passado e o incio deste, e dos novos paradigmas cientficos e ticos que se colocam na sociedade contempornea. Nesse sentido, os estudos de Thompson valorizam a importncia da prxis, envolvendo as prticas, as experincias, aspiraes e os valores comunitrios da classe trabalhadora. Na obra, e no mtodo, de Thompson destaca-se sua capacidade de formar objetivos e aspiraes para os submetidos a circunstncias polticas adversas, mas que precisavam estabelecer e defender sua prpria opinio poltica. Desse modo, um dos princpios bsicos de sua anlise reside na habilidade de articular a teoria a diferentes processos e em constante mudana. Para Thompson, o dissenso, os movimentos de oposio podem obter vantagens e direitos efetivos para a classe trabalhadora. Tal noo de dissenso implicou, em primeiro lugar, um confronto com as correntes comunistas que no admitiam nenhuma perspectiva de mudana na ortodoxia estabelecida. Em segundo, articulados noo de dissenso, o mtodo e as categorias propostas por Thompson questionam as abordagens ortodoxas de pesquisa das relaes sociais e dos mecanismos de interao humana. Alm de seu trabalho terico e historiogrfico, Thompson desenvolveu tambm uma intensa atividade poltica orientada por sua concepo de socialismo e pela defesa de seus ideais. Sua presena em movimentos pacifistas e na organizao de documentos, ensaios e livros revelou at que ponto seu ideal de marxismo estabeleceu um ncleo de convergncia de uma tradio de crtica e de prxis radicais. Seu ativismo poltico e as constantes polmicas em que esteve envolvido, associados importncia atribuda aos temas relacionados luta dos trabalhadores e sua contribuio intelectual para a elaborao de uma histria vista de baixo,

distinguem-no como um dos mais eloqentes e influentes historiadores e intelectuais socialistas ingleses. Sua interpretao do materialismo histrico particular justamente por articular, de forma construtiva, aspiraes polticas e processo histrico. O pr-requisito dessa abordagem o de que toda anlise terica deve ser apreendida na prtica do agir humano (agency) e na medida do dilogo entre teoria e evidncia, i. e. teoria e pesquisa emprica, mas sem abandonar a atuao poltica. A anlise dos sujeitos envolvidos na construo de seus prprios destinos tornou-se o principal foco dos estudos de Thompson e define uma relao de compromisso entre sua prpria atuao e o que ele considerava um movimento histrico democrtico. A partir desse compromisso e dessa crena, ele entende que toda poltica, histria e teoria socialistas devem participar desse processo de democratizao. Em funo dos eventos de 1956, Thompson rompe com o Partido Comunista Britnico e torna-se porta-voz e defensor de uma concepo humanista de socialismo e figura chave na Campanha pelo Desarmamento Nuclear Europeu ((Appeal for) European Nuclear Disarmament), ou END, fundada em abril de 1980. A partir desse ano, interrompe sua pesquisa histrica bsica e, ao lado de antigos companheiros, partilha a liderana de um movimento poltico internacional de carter pacifista. Seu objetivo na Campanha (END) era reverter as bases e decises da Conferncia de Yalta, afastar e reduzir a influncia de ambas as superpotncias sobre o continente europeu e romper o ciclo de militarizao, a seu ver, duramente imposto sobre a populao. Sem habilidade anterior, Thompson tornou-se um expert em assuntos militares, recorrendo s ferramentas conceituais da historia social para estudar um novo conjunto de conceitos nos campos da tecnologia militar e de temas estratgicos. Nesse movimento, em 1980, Thompson prope a categoria exterminismo. Para ele, tornava-se necessria uma nova atitude terica e poltica para apreender as violentas transformaes do processo histrico, acompanhadas pela formao de um novo objeto, com caractersticas irracionais, que poderia exterminar toda a populao mundial. Thompson acreditava que a Europa, nos anos de 1980, atravessava um perodo difcil e contraditrio. Ameaados pela perspectiva do exterminismo, colocava-se a oportunidade de os europeus redefinirem seu sentido de identidade coletiva, sua prpria percepo e a de seu futuro ao longo do processo. Em outubro de 1983, Thompson participou de um comcio para um pblico de 250.000 pacifistas no Hyde Park, em Londres, e lembrou que em algum momento, as antigas estruturas do militarismo ho de romper em conseqncia de uma presso pacfica, no-

violenta, como as grades do Hyde Park uma vez cederam devido presso de manifestaes pacficas pelo voto (Thompson, 1983). O que custaria para reunificar a Europa? Que modelos de sistemas sociais escolheriam os europeus se diminusse ou acabasse a influncia de ambas as superpotncias sobre a Europa? Ao lado de seus companheiros na END (em suas ramificaes britnica e europia), Thompson sensibilizou a opinio pblica para alm das preocupaes usuais sobre msseis e foguetes, na direo de um debate mais amplo envolvendo questes polticas bsicas relativas ao perodo psguerra. Thompson buscava formas de organizao e estratgias de resistncia s correntes polticas dominantes da era da guerra fria. Em suas propostas rejeitava o jogo maniquesta ouou alimentado pela rivalidade Leste-Oeste e que, nesse contexto, obrigava a maioria dos Estados a assumir posies: A guerra fria subjugou os povos em rebanhos pr-Atlntico ou prsoviticos e bloqueou qualquer terceira via (...) (Thompson, 1985, p. 245). De fato, o fim da guerra fria alterou dramaticamente o cenrio e as perspectivas histricas. No entanto, poderamos afirmar que, na atual conjuntura, houve uma efetiva superao da rivalidade bipolar, e/ou de suas premissas, e de uma paz militarizada que caracterizou o perodo definido como de guerra fria? Que novas condies encontramos nas relaes internacionais, na poltica mundial? Como explicar a transformao desse processo e a natureza da violncia social contempornea, em suas diferentes expresses? Como, nessa perspectiva, a reavaliao da categoria exterminismo, e de seus fundamentos, contribui para novas questes e pesquisas? Vivemos um momento adequado para rever e atualizar as idias de E. P. Thompson e as plataformas dos movimentos pacifistas que ajudou a organizar e de que participou. Suas perguntas e propostas (sobretudo as de natureza antiexterminista) adquirem um sentido renovado e maior relevncia. Thompson procurou, justamente, pensar um novo mundo, alm e depois da guerra fria, e mostrar como uma nova ordem mundial poderia existir e funcionar, em funo dos esforos conjuntos de cidados e estadistas. Afinal, medida que essa arena global se abre a novos alinhamentos e conflitos, antes inexistentes devido dissuaso, ou ao equilbrio do terror bipolar, formam-se, ao mesmo tempo, espaos para uma nova sensibilidade poltica, mas tambm para novas tenses e ameaas. Com base nas reflexes de Thompson, procuramos estudar o aparente carter irracional do objeto e refazer um apelo razo. A nosso ver, Thompson prenunciou as tendncias e polmicas contemporneas: por um lado, entre os cticos que argumentam que qualquer forma de saber inteiramente relativa a uma estrutura terica ou a um sistema de crenas socialmente

justificado, em funo de que o conhecimento equivaleria a uma mera construo da realidade, perdendo-se de vista a apreenso das relaes funcionais dos fenmenos empricos; por outro, os que afirmam a regncia do real nos processos cognitivos (como o debate contemporneo entre realismo crtico e anti-realismo). Em suma, ele anteviu o profundo ceticismo epistemolgico e ontolgico nos dias de hoje, sua expresso em tendncias irracionalistas e seus reflexos na prtica poltica (Moraes e Mller, 2007, p. 8 e 28). Liberdade poltica e desarmamento nuclear Para um melhor entendimento da trajetria de Thompson sua elaborao do conceito de exterminismo, convm complementar a apresentao introdutria e registrar e organizar aspectos da conjuntura experienciada por Thompson, sobretudo a britnica. Segundo Thompson (1980, p. xi-xii), durante os anos de 1970 estava em elaborao um arranjo poltico, manipulado pelo Estado, com vistas ao fortalecimento das foras autoritrias, tornando-as ainda mais ostensivas, revelando a profundidade da invaso e violao das liberdades civis inclusive uma interferncia manifesta sobre o sistema universitrio. Sua produo, a partir dessa dcada, foi, em grande medida, uma resposta a esse processo de endurecimento dos poderes legais e policiais do Estado. Em uma nova tentativa de reavivar temas discutidos no final dos anos de 1950, Thompson (1980, p. vii) afirma que seu trabalho preocupa-se, em menor ou maior grau, com os dispositivos empregados hoje em dia para fabricar o que era (ento) chamado de um consenso da opinio pblica. De acordo com Thompson (1980, p. 1-10), no contexto de maior fechamento poltico (a administrao do Partido Conservador Britnico na dcada de 1980 e na primeira metade dos anos de 1990, sobretudo o perodo de Margareth Thatcher), as perspectivas menos ortodoxas eram geralmente recebidas com cautela pelo establishment, em particular as que divulgavam ou discutiam idias polticas novas ou radicais. A unio entre o Governo e o poder dos meios de comunicao (a orquestrao do valor competitivo (competitive value)) foi capaz de, sistematicamente, barrar ou marginalizar a implementao de polticas progressistas. Assim como ocorreu com a CND que no incio dos anos de 1960 ganhou o apoio de amplas camadas da sociedade , a heresia do no-ortodoxo no mais lhe permitia alcanar um pblico mais amplo, o que levou esse movimento a, progressivamente, perder espao e suporte e ser includo entre as matrias e os temas proibidos pela direo da mdia nacional (britnica). Thompson (1980, p. 7-8) faz um paralelo dessa situao com as vozes dissidentes do Leste europeu: o que era obtido em um dos casos por controle poltico direto, era conseguido no outro por meio dos monoplios pblicos e financeiros.

A combinao de foras da mdia e do Estado fez com que propostas alternativas ao status quo fossem, em grande medida, silenciadas. O controle do Estado sobre um ou mais meios de comunicao (principalmente a televiso) legitimou uma poltica mais responsvel, em oposio aos pontos de vista no-ortodoxos e de dissenso. At mesmo quando eventualmente alguma opinio antagnica era aceita e absorvida pelas agncias de comunicao, essa absoro ocorria de forma deturpada. As idias eram manipuladas e banalizadas de modo a adequar seu contedo aos valores propagados pela mdia. Afinal a indignao (da sociedade) sempre apresentada como uma excentricidade era um produto altamente vendvel, um bom marketing. Assim, as opinies que fugiam ao consenso ou as claramente de oposio no podiam ser apresentadas em seus prprios termos: o Ministrio do Interior (Home Office) e a grande maioria dos editores estavam atentos para que nada escapasse a seu controle. Na mdia, o dissenso no poderia aparecer como uma perspectiva coerente, competente, confivel ou legtima. De acordo com Thompson (1985, p. 1-11), o governo Thatcher, empossado em 1979, deu incio a uma contnua e sistemtica revogao de liberdades, em especial, as conquistadas pela classe trabalhadora ao longo de dcadas de luta. Em 1980, Thompson conclui que a natureza elitista desse controle e a falcia da abertura democrtica promovida por esse mesmo controle formavam um tipo de autoritarismo cada vez mais agressivo.1 Os dispositivos de manipulao ideolgica exercidos pelo Estado desestabilizavam as prticas oposicionistas, desqualificando-as diante da opinio pblica, neutralizando o dissenso. Para Thompson (1980, p. ix), a mdia teve forte influncia nesse fechamento poltico, estabelecendo o consenso e criando uma situao de apatia e subservincia, o que facilitou o ataque governamental aos direitos civis e condies de trabalho de pessoas que, ironicamente, elegeram esses vrios governos como seus representantes. Thompson (1980, p. ix) declara: estamos agora, certamente, no interior do momento autoritrio. A eroso dos direitos adquiridos, tanto sob a administrao do Conservative Party, quanto posteriormente do Labour Party, encerrou a sociedade britnica em um casulo reacionrio. O servilismo agressivo2 Organizao do Tratado do Atlntico Norte (OTAN) , para Thompson (1980, p. x), um bom exemplo das condies da poca, e ele compara o Reino Unido ao perodo da Repblica de Weimar, em seu processo de transio de uma sociedade liberal administrada para um estado policial. A promulgao da Lei Oficial de Informao de 1979 marca as condies de transformao do estado britnico em um estado policial o que o
Trata-se do artigo The Heavy Dancers, originalmente discutido no programa Opinion, da rede Channel Four, em 8 de novembro de 1982, e publicado em New Society, 11 de novembro de 1982. Esse artigo d nome coletnea de ensaios de Thompson (1985). Para fins de anlise, talvez seja interessante comparar o servilismo agressivo do ex-primeiro-ministro Tony Blair, e da maioria dos representantes de seu governo, poltica de guerra da Administrao Bush, posicionando-se inclusive contra decises da Unio Europia.
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mobilizou a escrever em outubro desse ano o artigo The State of the Nation, no qual denuncia o crescimento do poder judicirio e a aplicao da poltica de lei e ordem.3 A fora policial foi mais uma vez cuidadosamente analisada, no s devido crescente posio autoritria como tambm s medidas violentas empregadas pela corporao em detrimento de legtimas aes policiais. Para Thompson (1980, p. 197), longe de defenderem os direitos e as liberdades dos indivduos na sociedade, e contriburem para uma sociedade mais aberta e livre, a polcia e seus policiais, como defensores da lei e da ordem, manifestaram um interesse especial no status quo, fosse o status capitalista ou comunista, no importando se fosse o quo de Somoza na Nicargua ou o de Rakosi na Hungria: i.e., prprio a essa profisso apoiar estatismos e ideologias autoritrias (...). As anlises de Thompson sobre as demandas sociais por mais liberdade sempre enfatizam a necessidade do domnio da lei e da segurana. Tal necessidade constitui um direito inalienvel, assim como a garantia da existncia de mecanismos para assegurar a responsabilidade da polcia, em quaisquer circunstncias, pelo exerccio de sua funo e pelas conseqncias de seus atos. Thompson alerta que a ascenso de Margareth Thatcher, ao cargo de primeira-ministra, alou a fora policial mais alta prioridade poltica na defesa dos extremos do monetarismo, um papel sem precedentes na histria contempornea. Em todos os oramentos, afirma (1980, p. 201), houve cortes, exceto no pagamento da polcia e nas verbas para defesa. O mesmo ocorreu com os procedimentos jurdicos, nos quais um ingrediente autoritrio readquire proeminncia no sistema legal para cercear as liberdades conquistadas. Thompson (1980, p. 229231) partilha da compreenso popular acerca da natureza do domnio da lei como um bem humano incondicional. O abuso autoritrio que denuncia era bem visvel na reforma governamental do sistema de jri, interpretado por ele como uma corrupo desse domnio. Durante os anos de 1970, sob os auspcios da modernizao, a reduo, proibio e obstruo do sistema de jri minaram a base dessa peculiar instituio britnica, simultaneamente violao do direito de habeas corpus e autocensura da mdia. Para Thompson (1980, p. 231), a justia existente nos tribunais britnicos residia precisamente no jri e no nos representantes do Estado; o julgamento pelo jri foi um direito adquirido mediante a luta dos trabalhadores, uma liberdade ratificada pela conveno popular. Tudo o que havia sido conquistado em dcadas de lutas da classe trabalhadora era agora obstrudo, contestado, alterado e estava sujeito dominao de um consenso fabricado. Segundo Thompson (1980, p. 232-236),
O ensaio The State of the Nation foi escrito em outubro e publicado em New Society, sob a forma de seis artigos, entre 8 de novembro e 13 de dezembro de 1979. Revisto e reeditado in Thompson, E. P. (1980, p. 189-256).
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o estado da nao se aproximava a uma anarquia de direita ou a um movimento da sociedade em direo a um estado policial (police state). Unindo teoria e prtica, Thompson manteve uma coerente atitude intelectual frente s questes e experincias de sua poca. Fiel s premissas de suas lutas a partir dos eventos de 1956, assume como seus o papel e o compromisso de reafirmar os princpios socialistas em uma luta contra as polticas do estatismo e autoritarismo.4 Nesse contexto, articulou uma proposta de uma poltica vista de baixo (politics from below) concepo formulada em seu projeto de uma histria vista de baixo (history from below). A tradio de uma poltica libertria aliada ao pacifismo nuclear tornou-se o eixo da atividade poltica de Thompson. O ponto central dessa dinmica a unio mediante a luta, unio capaz de articular os interesses organizados ao longo do processo histrico, mas eventualmente conflitantes. Thompson considera que nas condies de seu tempo (no caso, sobretudo o incio dos anos de 1980), as reivindicaes pelas liberdades civis poderiam representar um catalisador para os movimentos populares e consolidar um cenrio mais amplo para a luta de classe. A luta de Thompson pelos direitos civis pode ser demarcada por sua oposio a quatro aes polticas bsicas: o apelo do governo idia de interesse da nao, que legitimaria a aprovao de qualquer iniciativa do Estado; a interveno do Estado no sistema legal; a administrao e manipulao da mdia e a crescente tendncia na direo de um estado de segurana, que visava submeter as vozes de oposio a dispositivos de constante vigilncia, censura e represso. Nesse sentido, o ativismo poltico de Thompson priorizou a crtica a dois dos problemas mais cruciais que, a seu ver, a classe trabalhadora enfrentava nos ltimos anos do sculo XX a violao sistemtica das liberdades civis e a proliferao dos armamentos nucleares. A defesa de Thompson das polticas de libertao tambm incorpora a questo da luta de classe, causa que se mantm um dos eixos de sua obra. Suas primeiras colocaes sobre as relaes entre esta mxima socialista e o papel da ideologia na manipulao da conscincia de classe aparecem com maior clareza em seu artigo de 1960, Outside the Whale Fora da Baleia, parfrase a um artigo de George Orwell, Inside the Whale.5 O que mais o incomodava era a surpreendente apatia popular em face de possibilidades to catastrficas. Para Thompson, essa situao explicava-se pelo fato de que, desde 1945, um consenso popular fora arquitetado e construdo em torno dos termos da polaridade da guerra fria.
Cf. Thompson, E. P. (1991), Ends and Histories, in Kaldor, M. (ed) (1991), p. 7-25. Cf. tambm Bess, M. (1993a, p. 19-38).
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Cf. Thompson (1978, p. 1-34). Cf. edio original in Thompson et al. (ed) (1960), Out of Apathy, p. 141-194.

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Ortodoxias e ideologias se formaram e desenvolveram uma conscincia com vistas a confirmar a polarizao. Na Unio Sovitica, a ideologia era definida como antiimperialismo. No Ocidente, forjou-se uma ortodoxia mais flexvel, pragmtica e por isso mais difcil de ser apreendida. A eficincia desta aparente flexibilidade sustentava-se por uma falcia, a iluso de que no haveria qualquer tipo de ortodoxia e de que o sistema que prevalece a liberdade de expresso para todos. Nesse nivelamento de conceitos, segundo Thompson, os autocratas de Washington se autorizavam a propagar o Ocidente como um mundo livre. Thompson (1978, p. 3) considera que o lcus da fora da ideologia natopolitana6 (a partir de North Atlantic Treat Organisation/NATO) , exatamente, a manipulao da conscincia popular. O resultado da manipulao desse consenso foi o de uma apatia geral que operou a favor dos interesses das ideologias dominantes, ao mesmo tempo em que aprisionou os centros de ao. Thompson (1978, p. 3-4) acredita que longe de formar um ambiente deliberadamente conspiratrio, essa tendncia hegemnica produto de sua prpria lgica. A seu ver, a hegemonia ocidental construiu, em sua base ideolgica, um forte determinismo moral, espelho do stalinismo sovitico, espelhamento disfarado no fomento de uma fictcia e maniquesta luta do bem contra o mal em nome da humanidade. No Ocidente, o sistema promoveu um estado de defesa contra o comunismo. Nessa linha de argumento (Thompson, 1978, p. 11), criou-se no Ocidente a noo de um inimigo sempre presente, um gigante cientfico, a sociedade sovitica, bem sucedida, mas fortemente predadora. A ameaa tinha endereo certo: o comunismo revolucionrio, uma fora que avanava aparentemente triunfante sobre Cuba, o Leste Europeu e os pases em desenvolvimento. Era necessria uma economia de guerra permanente enquanto se maquiava a cultura natopolitana para preencher um vcuo e justificar o status quo. O construto ideolgico revestia-se de um fundamentalismo em sua cruzada contra o mal e, em uma espiral de dependncia ideolgica, o stalinismo (ou a idia satnica) torna-se a justificativa funcional para o natopolitanismo. A ideologia natopolitana foi cuidadosamente promovida (tambm pelo governo ingls) de modo a expressar, ao mesmo tempo, uma traduo especfica de valores liberais do ocidente (individualismo, liberdade, democracia) e um desencanto niilista, a crena de que as pessoas seriam impotentes para atuar no processo histrico e influir em possveis mudanas. Sob essa coao, muitos sacrificaram seu poder de ao (Thompson, 1978, p. 11-12).

Natopolis, ou o Ocidente, segundo o sarcstico batismo de Thompson uma ironia em relao ao poder exercido pela NATO ou OTAN (Organizao do Tratado do Atlntico Norte). Com a mesma ironia, Thompson emprega as expresses natopolitana e natopolitanismo.

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Thompson, e companheiros(as) da primeira gerao do movimento da new left (nova esquerda), denunciam que esse controle hegemnico da sociedade ocidental era na verdade uma preparao para a guerra. No obstante, Thompson permanece otimista; acredita que a partir do pessimismo reinante e das divises decorrentes da guerra fria poderia prevalecer uma verdade humana e radical. Essa verdade, segundo eles, se expressara na (ento) Europa Oriental pelos eventos de 1956 e no Ocidente pela negao da ideologia natopolitana presente nos movimentos pacifistas desde a Campanha pelo Desarmamento Nuclear (Campaign for Nuclear Disarmament/CND), criada em fevereiro de 1958, at a formao da END.7 Thompson reconhecia um humanismo rebelde nesse movimento que se colocava na contracorrente dos problemas causados pela situao de passividade, do crescente aumento dos mecanismos de controle estatal e da proliferao dos armamentos nucleares. Em The State of the Nation, Thompson (1980, p. xi) preocupa-se em expor a gravidade do controle do Estado e convocar a populao contra essa tendncia autoritria. Dirige-se a um pblico no s de esquerda, mas tambm de democratas, levando em conta que desde 1968 os grupos oposicionistas ingleses haviam se fragmentado, tornando-se sectrios ou organizando-se por segmentos sociais (etnias, mulheres, homossexuais,...), grupos e movimentos pacifistas e, portanto, lanando movimentos dirigidos ou campanhas com temticas especficas (contra a guerra fria, a ameaa nuclear, pela paz etc.). Segundo sua definio, nesse perodo formavam-se culturas alternativas de esquerda e a base sectria sobre a qual esse processo se desenvolvia poderia reduzir os potenciais de unio, coerncia e/ou resistncia, na medida em que dispersava os recursos materiais, emocionais, logsticos em uma variedade de assuntos e campanhas. Thompson prope que os movimentos e grupos alternativos promovam uma resistncia coletiva para agir em um teatro nacional de conflito. Essa estratgia implica que cada um dos grupos da esquerda deva ter para consigo as responsabilidades dos outros grupos, sem perder nenhum de seus princpios. Em suas palavras (1980, p. xii-xiii):8
A noo primordial que tem circulado a de que cor, gnero ou preferncias devem ser sempre, em qualquer circunstncia, os principais fatos existenciais, e que essas diferenas representam barreiras quase insuperveis, inibindo a ao poltica comum em uma centena de outros tipos de situaes. [Essa noo] pode ter premissas vlidas como ponto de partida. Mas [se levada ao limite] e quando, coletivamente, os que esto sob a ameaa de uma guerra nuclear, de perda de seus direitos e trabalho, ou sob uma explorao econmica comum, [essas pessoas] no podem mais efetivamente trabalhar juntas, uma
A CND permanece bastante ativa, celebrou seus 50 anos em 2008, conforme sua agenda de atividades no portal da Internet, cf. www.cnduk.org Cf. Bess, M. (1993, p. 124); em sua correspondncia com Michael Bess, Thompson observou que os marxistas precisavam incorporar todas as perspectivas em uma tica nica de democracia e comentou que o marxismo sempre subestimou religio, nacionalismo e formaes de gnero.
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vez que nutrem essas diferenas primrias com ressentimentos o que pode vir a ser um perigoso divisor (...) e indicar o fim de importantes (...) tradies de polticas radicais e socialistas dos trabalhadores.

Diante de uma manipulao poltica to bem sustentada e difundida em toda a mdia tornava-se indispensvel articular e contrapor uma agenda democrtica. Thompson e companheiros(as) percebem que era preciso encontrar formas de atingir o pblico com mtodos to imaginativos como os desenvolvidos pelos panfletrios ou os annimos escritores de cartas do incio do sculo XIX. Assim, uma de suas estratgias foi a crtica radical persistente, confiante de que a fora do argumento prevaleceria, mesmo que essa atitude parecesse ingnua. A seu ver, o processo democrtico deveria operar de baixo, sem ortodoxias. Esse projeto, portanto, demandava novas possibilidades, inclusive alternativas de mdia. Ao lado de Stuart Hall e Raymond Williams (e outros como Tony Benn e Michael Foot), Thompson (1980, p. xiii) reclama a reconstruo de um front popular efetivo e vigoroso, reminiscncia do movimento que ele admirou nos anos de 1930, durante a Guerra Civil Espanhola. Um movimento desse tipo, acreditava, poderia ser o precursor de uma nova organizao democrtico-socialista. Seu discurso prope a recuperao de valores libertrios e uma nova nfase sobre esses valores, de modo a despertar uma conscincia poltica e histrica que reconhea e enfrente a gravidade da ameaa. Uma noo de democracia que supe um autocomando, um rodzio entre todos os cidados em funes e responsabilidades pblicas. As exigncias centrais seriam os resultados de uma oposio radical (Thompson, 1980, p. 224-236 e p. 248-256). Enfrentando o Status Quo da Guerra Fria As iniciativas do Governo Thatcher de implementar o monetarismo, associadas efetivao de uma poltica neoliberal e s medidas agressivas para administrar a crise decorrente da guerra das Malvinas contra a Argentina, certamente justificavam o tom pessimista de Thompson. Esse pessimismo se manifestou em um polmico artigo publicado em The Times (29 de abril de 1982), The War of Thatchers Face, trs semanas aps o incio do confronto (2 de abril). Thompson (1982b, p. 191) descreve a natureza hipcrita da poltica da guerra fria, que possibilitava, a pases do Ocidente, um relacionamento amigvel com a ditadura argentina e a lhe vender armas, sem nenhum constrangimento moral ou poltico: O mundo avanado no pode seguir despejando armamentos no Terceiro Mundo e esperar que tudo continue o mesmo. No podemos ter certeza de que essas armas sero usadas somente para matar seu prprio povo ou (...) reprimir seus pobres. Para Thompson a guerra das Malvinas seria uma das mais significativas conseqncias dessas vendas.

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Em 1982 Thompson identifica a manifestao de um momento de atavismo imperial na emergncia de um retrico esprito de Dunquerque, que no se preocupava com os interesses dos residentes das ilhas, mas, ao contrrio, concentrava-se no prestgio domstico e em provar que o governo era duro e forte. Ele percebe que o governo Thatcher empreende uma agressiva srie de aes, ataca a popularidade dos movimentos pacifistas, fazendo crer que a bandeira nacional fora provocada no cenrio mundial e simultaneamente encorajando o triunfalismo como parte de uma estratgia tendo em vista a aproximao das eleies gerais. Aproveitando-se do conflito, orquestrada uma euforia popular em torno das mortes de soldados argentinos um cenrio que reapareceria com a guerra do Golfo, em 1991, j com o objetivo ltimo de depor Saddam Hussein do governo do Iraque, embora a conjuntura no tenha favorecido um lance final conjunto com os Estados Unidos.9 Tal processo de desumanizao apenas um dos aspectos do que Thompson (1980, p. 259-275) nomeia consenso do dia do juzo final. Trata-se de uma reviso de suas hipteses do comeo dos anos de 1960 sobre a apatia popular,10 a qual, a seu ver, agora favorecia as condies tanto para a guerra das Malvinas, quanto para a instalao dos msseis Cruise e Polaris na Inglaterra e a eventual compra de novos msseis Trident, fabricados pela Lockheed. Thompson (1980, p. 260) demonstra que, naquele momento, a cabea da Inglaterra j estava feita: primeiro, em Haia, por um comit especial da OTAN, e depois, no pas, por uma estratgia direcionada a ratificar essas decises, de tal modo que a sociedade inglesa aceitasse a situao como um caso consumado e acreditasse ter participado do processo decisrio. A imprensa britnica desenvolvia uma doutrinao subliminar que conduzia a um consenso sobre o tema dos msseis, levando a populao a acreditar que as decises haviam sido efetivamente formuladas no pas. Na verdade, embora sequer debatidas no Parlamento, eram sustentadas por um consenso nacional. A relevncia do problema era minimizada e apresentada no como uma questo poltica e controversa, mas mera e trivial questo de tecnologia. Thompson (1980, p. 260-261) denuncia: A palavra-chave nessa estratgia tem sido modernizao. Somente luditas ou rebeldes poderiam se opor a isso!. Convm lembrar, por exemplo, que a BBC impediu, em 1981, a presena de Thompson em um programa especial (Dimbleby Lecture) sobre os movimentos pela paz e a campanha

Esse arranjo outro exemplo de consenso manipulado, a que Thompson freqentemente se refere. Sobre a manipulao da mdia durante a Guerra das Malvinas, cf. Thompson (1985, p. 61-68), Careless Talk Costs Lives, originalmente The Guardian, 31 de maio de 1982. Cf. tambm Thompson (1991), Mixed Soviet Blessings, The Guardian, 11 August.

Consenso do dia do juzo final (The Doomsday Consensus), originalmente in New Statesman, 20 de dezembro de 1979.

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antinuclear, coordenado pelo jornalista poltico Jonathan Dimbleby. O texto preparado para sua participao deu origem ao ensaio Beyond the Cold War, de 1982. Na outra ponta da fabricao de consenso em torno das decises da OTAN e das polticas da Administrao Thatcher encontra-se a agenda oculta do Segredo de Estado (Official Secrecy). Thompson (1980, p. 263) questiona tal poltica e a importncia e as possibilidades de produo e controle da informao. Ele denuncia que, ao prover a informao para o consumo pblico, o sistema governo, imprensa etc. convencia a opinio pblica de que determinados temas eram de interesse nacional. O domnio da informao permite ao sistema regular e controlar o questionamento a ele dirigido. No entanto, observa Thompson (1980, p. 263-264), foi possvel que outras vozes mobilizassem setores da sociedade, como ocorreu no apoio ao movimento da CND, como a marcha contra a base norte-americana em Aldermaston, entre maro e abril de 1961. No caso, o relativo sucesso s pde ser obtido antes que as foras dominantes organizassem suas agncias, o partido e a mdia reprimindo as diferentes vozes da oposio. No contexto da guerra fria, Thompson (1980, p. 267) observa que a Gr-Bretanha havia assumido o papel de base avanada da OTAN. Frente a um eventual ataque da ento Unio Sovitica, o objetivo era o de diversificar os alvos, de modo a evitar um ataque concentrado nos Estados Unidos. Nesse cenrio, o povo britnico (como o russo) seria a principal vtima do conflito. Segundo Thompson (1980, p. 267), a subservincia aos Estados Unidos constitua a principal contribuio britnica OTAN e os que se opunham a essa posio eram considerados rebeldes e opositores do consenso. A retrica da guerra fria retoma, naquele momento, a tnica da perseguio ao inimigo interno. A resposta de Thompson a esse controle sistemtico reitera suas posies e a de seus companheiros desde o incio da CND, quando comeou a lutar para prevalecer uma razo democrtica e popular. Segundo Thompson (1980, p. 272), as linhas bsicas da poltica de neutralidade ativa, advogadas desde os primeiros momentos da new left, foram discutidas nos conselhos da CND e novamente defendidas no Manifesto de 1o de Maio (May Day Manifesto), em 1968 (Williams, R. et al. ed, 1968). Thompson (1980, p. 273-274), em artigos do final de 1979, apresenta cinco hipteses principais (ou teoremas, como preferia) para sustentar essas linhas bsicas. A primeira hiptese a da instabilidade do status quo nuclear e a da probabilidade de que se desencadeasse uma guerra nuclear global; a segunda, a de que esse status quo um estado degenerativo, na medida em que supe polticas confidenciais, burocrticas e autoritrias; a terceira, que essa condio havia desenvolvido interesses industriais, militares e econmicos com caractersticas cartelizadas ou monoplicas que deveriam ser mantidos. Nesse contexto, embora em campos

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opostos, os lderes dessa polaridade (Unio Sovitica e Estados Unidos) convergiam para um interesse comum e antidemocrtico, no hesitando em reprimir eventuais iniciativas de oposio. A quarta hiptese afirma que uma dtente (distenso) no aconteceria de cima, uma vez que, como Thompson assinala, o estado de permanente terror favorece a aquisio de poder interna e externamente a essas elites. Finalmente, a quinta indica que o caminho mais vivel para a desarticulao do sistema s poderia ser um ataque a partir de baixo. Thompson valoriza a importncia de uma iniciativa popular baseada na neutralidade ativa, juntamente com outros movimentos antinucleares, de modo a encorajar a dissidncia atravs da Europa.11 Coerente com sua defesa do humanismo, Thompson (1980, p. 275) observa: Ns j estamos em risco Gr-Bretanha, Europa, civilizao, o projeto humano (...). Lembra tambm que h uma diferena importante a ser notada naquele contexto:
Na nova gerao de armamentos nucleares poderamos controlar os riscos imediatos e manifestos por algum tempo, enquanto o poder autoritrio (e sua simultnea manipulao das idias) torna-se cada vez mais presente e intervencionista e formos levados na direo de alguma contingncia imprevisvel e no planejada, uma derradeira detonao. Na poltica de neutralidade ativa deveramos assumir um risco imediato e consciente, o qual, se sobrevivssemos, iria engendrar uma nova gerao de possibilidades humanas.

Essas colocaes indicam a convico de Thompson sobre a necessidade de maior apoio para as campanhas do European Nuclear Disarmament (END) um movimento pan-europeu organizado por Ken Coates (ativista da Bertrand Russell Peace Foundation) para combater os interesses polticos e militares de soviticos e norte-americanos na Europa, entre outros objetivos, como j indicamos (cf. pginas 4, 5 e 11). Na perspectiva de Thompson (1982, p. 10-11), o conflito dependia do antagonismo e da retrica dos irreconciliveis sistemas militares e industriais dos dois blocos. Cada um, afirma, deve ser motivado, em sua natureza inerente, pelo desejo de vencer o outro. S o temor mtuo de dissuaso poderia adiar uma confrontao total. 12 Thompson (1980a, p. 28) prossegue:
[A] dissuaso no uma condio imvel, fixa, um estado de degradao. Dissuaso tem contido a exportao de violncia contra o bloco oposto, mas, ao proceder assim, o poder repressivo do Estado tem se voltado contra seu prprio criador. A violncia reprimida tem sustentado e agido sobre a economia, a poltica, a ideologia e a cultura dos poderes antagnicos. Essa a estrutura profunda da guerra fria.

Essa seria a lgica de justificao para a guerra fria e o prosseguimento da corrida armamentista. Thompson (1982, p. 14-16) acredita que, no Ocidente, a culpa caberia
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Cf. Thompson, E. P. (1980, p. 277-282), European Nuclear Disarmament, publicado originalmente em The Guardian, 28 de janeiro de 1980; (1982b, p. 109-112), A Show for the European Theatre, originalmente em The Guardian, 23 de fevereiro de 1981. E (1982b, p. 119-122), discurso no Hyde Park, Londres, 24 de outubro de 1981.

O termo deterrence tem uso corrente como dissuaso, na imprensa e na bibliografia em portugus. O termo expressa a prtica de armazenar armamentos nucleares, por parte de uma nao, para deter o ataque nuclear de outra; expressa tambm uma poltica de dissuaso e um projeto de limitao de armas nucleares a longo prazo.

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supremacia norte-americana e falta de vontade de seus satlites europeus em rejeitar essa situao e a mentalidade a contida. Isso porque, ainda segundo ele, a diplomacia norteamericana valia-se muito de seu poder de veto, respaldada em seu poderio militar, o que impedia a existncia de qualquer dissenso por parte dos pases europeus. esse, alis, o contexto da proposta de um atlanticismo, sob a dominao dos Estados Unidos, no questionada na GrBretanha, nem mesmo pelo Labour Party. Thompson demonstra como a guerra fria, independentemente de suas origens aps a Segunda Guerra Mundial, parecia operar com uma dinmica prpria, uma lgica interna e um conjunto especfico de argumentos, o que ocultava o forte interesse dos Estados envolvidos em sua continuidade. Thompson (1982, p. 17) percebe ainda que a reciprocidade das relaes entre Estados Unidos e Unio Sovitica era fundamental a essa lgica, um contexto no qual uma forma de ao antagnica deveria ser sistematicamente igualada pelo antagonismo da resposta. Esse procedimento, a seu ver, era determinante para que os estabelecimentos militares e de segurana fossem auto-reprodutivos. Thompson (1982a, p. 332) esclarece que no prope uma identidade entre os blocos, mas sim sua reciprocidade: a interao de ambos os blocos criava um problema nuclear internacional e uma situao de equivalncia entre eles, em relao a esse problema. Thompson (1982, p. 17-18) conclui que a ideologia e a retrica que acompanhavam tal dinmica eram inerentes ao processo; reproduziam-se a si mesmas no s porque os servios militares e de segurana, e seus funcionrios pblicos, precisam da guerra fria (e) tm um interesse direto em sua continuidade, mas tambm porque no interior dos pases satlites cada movimento poltico ou militar deveria ser aprovado pelos governos de Washington ou Moscou, o que reforava os mecanismos de dominao de ambos os centros. Para desenvolver essa argumentao e explicar os perigos do processo poltico e ideolgico contido na guerra fria, Thompson introduz a metfora da alteridade do Outro. Assim, a unidade necessria na frente domstica pode ser explicada tambm em termos de preocupao e medo em relao aos outros, ameaa representada pelos outros, consolidando, dessa forma, uma noo geral de ns em oposio a eles. Ao perceber o outro, ns podemos nos distinguir em relao a ele e, se o outro for construdo como uma ameaa, o vnculo entre ns reforado. Thompson (1982, p. 18) observa que esse vnculo por excluso intrnseco socializao humana; to fundamental para a formao e a conscincia de classe quanto para a construo de uma nao ou para sujeitar as pessoas a uma ideologia. Esse processo, porm, estabelece uma ameaa e, no limite, faz crescer o dio pelos outros.

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Nas polmicas da guerra fria essa cultura foi artificialmente invocada para assegurar os interesses dos respectivos blocos. Ambas as culturas e identidades nacionais (soviticas e norteamericanas) entrelaaram-se nas premissas ideolgicas do conflito e as aprofundaram cada vez mais. A guerra fria contribuiu, nesse sentido, para introjetar o americanismo na populao norte-americana, reforar o mito do sonho americano (American dream), tornando-o uma atrao em oposio tirania do outro mundo, tirnico e sem liberdade. Da mesma forma, a Unio Sovitica, no obstante a represso sistemtica a todo dissenso, em qualquer nvel, representava-se a si mesma como a defensora do socialismo e o Partido como o titular da resistncia ao imperialismo do Ocidente. Entretanto, nenhum dos mundos era o melhor dos mundos, ambos apresentavam novas definies sobre a condio do outro e a necessidade da guerra fria novamente revelava-se e regenerava-se a si mesma. Thompson (1982, p. 23) reconhece que:
uma condio permanente, auto-reprodutora, qual ambos os adversrios esto dedicados. Os estabelecimentos militares dos adversrios encontram-se em uma relao recproca de fomento mtuo: cada um estimula o crescimento do outro. Ambos os adversrios precisam manter uma atitude ideolgica de hostilidade, como meio de forar a disciplina ou a coeso interna.

Protestar para Sobreviver Muitos militantes de esquerda na Inglaterra, ativos na campanha pelo desarmamento unilateral, chegaram concluso, nos anos de 1980, que havia um problema central na balana de poder criada pela guerra fria. Entre outros aspectos, as evidncias demonstravam que nenhum dos blocos em antagonismo poderia ganhar uma guerra. A luta definia-se em outro patamar, concentrando-se no questionamento e no enfraquecimento do processo e de suas premissas ideolgicas. Para Thompson (1982, p. 25), a Europa era o ponto de tenso do sistema da guerra fria:
Pela primeira vez, desde a Resistncia do perodo da guerra, h um esprito circulando na Europa que carrega uma aspirao transcontinental. O Outro que nos ameaa est sendo redefinido no como outras naes, nem mesmo o outro bloco, mas como as foras que levam ambos os blocos autodestruio, no a Rssia ou os Estados Unidos, mas suas instituies ideolgicas, militares e de segurana, e suas oposies ritualsticas.

O programa desenvolvido pela END na dcada de oitenta procurou organizar um novo radicalismo popular capaz de enfrentar as motivaes da guerra fria e seu status quo. Seu projeto era o de avaliar e estabelecer a autonomia da Europa e garantir as condies de sua manuteno. Naquele momento, o movimento considerava o cenrio do teatro europeu como um todo, ocupando uma posio nica, pois oferecia pontos de acesso para o desenvolvimento de um processo de deslegitimao da guerra fria a partir da prpria arena de embate entre Unio Sovitica e Estados Unidos.

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O objetivo dos grupos, como a Carta 77 (Charter 77) ou a CND, era o de convencer os governos europeus a romper com a fora de dominao e o enfrentamento dos dois blocos. Thompson (1982, p. 28) lembra que em 16 de novembro de 1981 foi lanado em Praga um manifesto da Carta 77 defendendo os direitos humanos da (ento) Tchecoslovquia e enfatizando a mtua interdependncia entre as causas da paz e da liberdade. O manifesto expressava tambm a solidariedade do grupo com todos os movimentos pela paz e que tambm defendessem os direitos endossados no acordo de Helsinque. Com esse objetivo, apresentavam um cenrio com apenas duas alternativas: a vitria da luta contra esse status quo ou a certeza da destruio mtua afinal, em caso de embate efetivo, o teatro europeu provavelmente seria tambm lcus dos ataques. Nesse contexto, propunham um dilogo entre as partes para organizar uma posio unificada e subsumir os antagonismos em diretrizes para a paz. Aparentemente simples, essa resposta ao absurdo da guerra fria dependia de uma crena: a de que a humanidade teria mais a oferecer do que o consumo desenfreado dos recursos mundiais at sua exausto e total destruio. Para Thompson (1982, p. 35) essa injuno tornou-se vital. A contribuio mais significativa de Thompson nos debates sobre a guerra fria mas sobretudo contra a corrida armamentista, a ameaa nuclear e em nome da organizao de grupos e movimentos pacifistas , nessa poca, talvez seja o ensaio Protest and Survive, de 1980, em resposta ao documento do governo conservador ingls, Protect and Survive, sobre como se proteger no caso de um ataque nuclear. No pamphlet (Protest and Survive) cuja publicao foi patrocinada pela Bertrand Russell Peace Foundation e pela CND , Thompson (1980a) antev a Europa no como um teatro de guerra, mas como o teatro da paz, resultante de presso popular democrtica. Mas para esse cenrio acontecer seria necessria uma dtente internacional que assegurasse um futuro independente do sistema de guerra. Ou seja, uma vez definida uma estratgia, as contradies do papel da Europa na guerra fria poderiam ser usadas contra os guerreiros em Washington e Moscou. A construo dessa estratgia demandou tempo e dedicao de Thompson ao longo dos anos de 1980 e incentivou vrias formas de resistncia popular. Uma resistncia necessria porque, afirmava ele, a poltica da guerra fria se estruturava de tal maneira que a idia de extermnio da sociedade era perfeitamente coerente com a lgica do processo. Nesse contexto, Thompson (1982a, p. 4-5), percebendo a existncia de uma dinmica interna e de uma lgica recproca que requerem uma nova categoria de anlise, elabora o conceito de exterminismo, inspirado em uma afirmao de Marx e, a seu ver, adequado para examinar a lgica e a dinmica dessa nova realidade:

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Se o moinho manual nos d a sociedade com o suserano; o moinho a vapor, a sociedade com o capitalista industrial, o que nos dado por esses satnicos moinhos em operao atualmente, triturando os meios de extermnio humano? J cheguei a esse ponto de reflexo mais de uma vez, mas virei minha cabea, desesperado, em outra direo. Agora, quando examino o problema diretamente, concluo que a categoria de que precisamos a de exterminismo. (Grifo no original)

Em termos tericos, o aspecto mais controverso da interpretao de Thompson sobre o sistema da guerra fria sua rejeio s noes de imperialismo e militarismo, associadas, segundo ele, a circunstncias convencionais ou especficas, cada uma expressando diferentes nveis ou aspectos de uma crtica ao capitalismo: conceitos inadequados, portanto, para a anlise da guerra fria. Segundo Thompson (1982a, p. 1-2), ambos traduzem um forte contedo ideolgico e, em sua formulao, expressam a idia de um sistema, racional de incio, mas que eventualmente pode provocar sua prpria imploso irracional.13 O exterminismo da guerra fria se baseia na dinmica do sistema de armamentos. Embora parea um movimento racional, no qual os agentes participantes tomam decises aparentemente racionais, como assinalamos, no mago do processo opera uma lgica perversa, um sistema de autogerao e um estado generalizado de inrcia na direo da destruio total. Por exemplo, tal como pensada por Thompson, a categoria de exterminismo tambm se orientava pela crtica ao princpio de estratgia militar conhecido como MAD (Mutual Assured Destruction), Destruio Mtua Assegurada. Dessa forma, para alm do imperialismo e do militarismo, os sistemas correspondentes a esses blocos so complexos militares e industriais que a populao civil induzida a sustentar (por meio de investimentos, impostos, quotas de trabalho, etc.). Nessa lgica perversa, o processo poltico serviria to-somente para legitimar e justificar sua prpria reproduo. Para reproduzir o sistema, as elites governantes, segundo Thompson (1982a, p. 22), (precisam) de uma situao permanente de guerra, de modo a legitimar sua dominao, seus privilgios e prioridades; para silenciar o dissenso, exercer a disciplina social e desviar a ateno da evidente irracionalidade da operao. Thompson e militantes da END, como Mary Kaldor e Dan Smith, acreditavam que os blocos de poder em conflito temiam a possibilidade de que posies no-alinhadas ganhassem credibilidade popular. Ele recorre aos exemplos de Dubcek e Allende, indicando que no continuaram vivos porque desafiaram as verdadeiras premissas do duplo campo de fora ideolgico e as alternativas que representavam enfraqueciam a balana de poder. Esse campo de foras revela tambm a extenso do aumento do controle do Estado por meio do pretexto dos
13

Cf. Thompson, E. P. (1982a, p. 1-2). Ele comenta, mas sem maiores detalhes, que a Primeira Guerra Mundial e o colapso do nazismo seriam exemplos de militarismo e imperialismo caminhando na direo de seus prprios fins.

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interesses nacionais. Dubcek e Allende demonstraram, tambm, que as presses da guerra fria reverberavam inclusive em Estados considerados secundrios, onde, entretanto, as contradies centrais do sistema mais se manifestavam. O principal desafio para esses pases era o de organizar formas de resistncia popular, um fator que poderia minar a base de poder sobre a qual o exterminismo fora construdo. Thompson acredita que, sem esses movimentos, os pases do hemisfrio norte em duas dcadas entrariam em um conflito militar final. Lembra que sua gerao testemunhou a guerra inclusive o bombardeio nuclear sobre o Japo e concorda com Wright Mills (1958, p. 47) que a causa imediata da Terceira Guerra Mundial a sua preparao. Ambas as guerras anteriores foram previsveis, assim como as guerras no Terceiro Mundo. Seu ensaio Notes on Exterminism, the last stage of civilization foi alvo de muitas crticas (Thompson, 1982a, p. 1-33). Alm das advindas das posies mais conservadoras, muitos marxistas consideraram problemtica a interveno de Thompson nesse tema. O livro Exterminism and Cold War (1982a) publicou, alm do referido ensaio, colaboraes a respeito do tema de pensadores como Raymond Williams, Rudof Bahro, Mike Davis, Noam Chomsky, entre outros e, a convite da editora, New Left Books/Verso, Thompson tambm escreveu um artigo com a sntese das colaboraes e uma resposta s crticas especficas aos pontos mais controversos de suas propostas. Nessa parte resgatamos a tendncia geral dos comentrios, as tenses tericas e estratgicas no interior da prpria noo de exterminismo e privilegiamos os artigos que nos parecem mais significativas para o tema, os de Raymond Williams e Mike Davis. Raymond Williams (1982a, p. 65-85), em The Politics of Nuclear Disarmament, por exemplo, questionou a noo de exterminismo por considerar que ela confundia a anlise socialista e, portanto, dificultava a organizao de uma estratgia socialista coletiva. Considerava, ainda, que o exterminismo supe um determinismo tecnolgico e prejudica um exame aberto das relaes sociais e econmicas implcitas na corrida armamentista.14 Em suas anlises, Williams (1982a, p. 65-85) reprova as teses de Thompson, a seu ver, um desvio dos postulados do humanismo socialista, um vis que atribua compreenso de Thompson sobre as caractersticas tecnolgicas da corrida armamentista. Para Williams (1982a, p. 85), Thompson teria abandonado os critrios socialistas em uma tentativa desesperada para combater a possibilidade exterminista da guerra fria. O argumento de Thompson coloca a
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Cf. Shaw, M. (1990, p. 233-251) From Total War to Democratic Peace: Exterminism and Historical Pacifism, in Kaye, H. e McClelland, K. (ed) (1990); cf. tambm Simon Bromley et al., After Exterminism, New Left Review, n. 168, March-April 1988.

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Bomba no centro do processo histrico e, dessa forma, tende a desqualificar o papel da luta de classes na dinmica da histria. Alm disso, o fato de isolar a Europa como centro catalisador do teatro de guerra (embora verdadeiro at certo ponto), acabava por ignorar, ou reduzir, a escala global da luta de classe. Williams (1982a, p. 80) compreendia que uma contribuio socialista especfica, que demonstrasse que as relaes de classe e os modos de produo configuram o elo entre o tear manual e o mssil industrial, era prioritria e necessria para complementar o conceito de Thompson.15 De seu ponto de vista, seriam trs as premissas que inseririam a poltica do desarmamento nuclear em uma luta concreta, no apenas contra as desumanas estruturas econmicas, sociais e militares prprias ao modo de produo, mas na busca de uma alternativa socialista e do fortalecimento de uma poltica baseada na luta de classe:16
1. Relaes entre os conceitos de classe dominante e complexo militar-industrial, com evidentes efeitos sobre a questo de substituir a noo de exterminismo por categorias de anlise socialista j existentes ou possveis; 2. A questo do que chamado, em alguns crculos, de bomba socialista ou os msseis da classe trabalhadora internacional; 3. Os problemas dos vnculos entre crise econmica e militar.

Willliams (1982a, p. 80) concorda com Thompson que obviamente correto destacar que a indstria blica, a pesquisa militar e a segurana de Estado situam-se e devem ser compreendidas no contexto das sociedades capitalistas contemporneas. Tal complexo, continua, existe de modo anlogo mas de forma alguma idntico em pases como a Unio Sovitica e a China. Nesse ponto situa-se uma de suas mais importantes crticas a Thompson: a de confundir essas diferentes formaes em uma entidade nica e, principalmente, no considerar conceitos e caractersticas mais gerais da classe dominante por exemplo, o fato de que ela possui o monoplio ou o predomnio na ameaa e efetivao da violncia que no so uma conseqncia do sistema de armas nucleares. Lembra o que Thompson parece no fazer que tem sido fundamentalmente em sociedades no nucleares que Estados militarizados e de alta segurana tm se formado e assumido poder absoluto e determinante. Mike Davis (1982a, p. 35-64) tambm localiza certo grau de determinismo na noo de exterminismo e observa que o papel dos indivduos, o prprio agir humano (agency), estaria sendo negado por Thompson. Segundo Davis (1982a, p. 43), aceitando-se como irracional a ameaa da corrida armamentista, bem como a premissa do exterminismo, o agir humano seria negado e a causalidade mecnica reingressaria na histria. Thompson no teria considerado a ameaa do uso da bomba no jogo de poder e a dissuaso como ideologia (desenvolvida pelas
15

Cf. Thompson, E. P. (1982a) para outros ensaios que tambm discutiram o seu artigo (Notes on Exterminism, the Last Stage of Civilization), como os de Roy e Zhores Medvedev, Rudolf Bahro, Fred Halliday, Mary Kaldor, Noam Chomsky, Etienne Balibar.

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Cf. Mandel, E. (1977, p. 284-293), Peaceful Coexistence and World Revolution, in Blackburn, R. (ed.) Revolution and Class Struggle, London: Fontana.

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classes dominantes) ou, mais especificamente, no teria distinguido conjuntura e crise, (...), classes e modo de produo.17 Tal como Williams, Davis sublinha que o exterminismo no uma noo a que essas importantes categorias pudessem ser relacionadas. Ao fim e ao cabo, o prprio mtodo dialtico de Thompson poderia ser empregado contra suas idias. A resposta de Thompson (1982a, p. 329), Europe, the Weak Link in the Cold War, aceita muitas das crticas a seu conceito de exterminismo.18 Em maio de 1980, ele relata, um pessimismo poltico havia sucedido aos ento recentes eventos mundiais, como a crise do petrleo, as guerras no Oriente Mdio e em pases em desenvolvimento, a invaso sovitica do Afeganisto e o programa de modernizao da OTAN, e que essa situao teria influenciado seu prprio pessimismo intelectual, refletindo-se em suas anlises e nas perspectivas apresentadas. Como Raymond Williams e outros haviam observado, Thompson (1982a, p. 330) admite que aspectos de seu texto traduzam algum determinismo, em especial em relao idia de que os sistemas de armamentos rivais, por si mesmos e por sua lgica recproca, devem levar-nos ao extermnio. Reconhece tambm que foi um erro ter feito uso da sugestiva imagem de Marx sobre a indstria manual e a indstria a vapor e estabelecido relao entre o processo de industrializao e a indstria militar e o armamentismo. Entretanto, se a maneira pela qual a anlise foi exposta pode ter sido equivocada, Thompson (1982a, p. 330) manteve o ncleo de seu argumento:
As Notas no se limitavam a sugerir [esses pontos]: j havia, no apelo inicial da END, a linha geral de uma estratgia de resistncia e meu ensaio conclua com um resumo dessas alternativas (...). No quero abandonar a categoria de exterminismo sem deixar de tentar um mnimo de defesa. O termo em si mesmo no importa; feio e excessivamente retrico. O que importa o problema para o qual aponta. Segue havendo alguma coisa no movimento de inrcia e na lgica recproca dos sistemas de armamentos rivais e na configurao de interesses materiais, polticos, ideolgicos e de segurana que os acompanha , que no se pode explicar atendo-se s categorias de imperialismo ou de luta de classes internacional.

Para Thompson, a tecnologia do apocalipse oferece sua prpria previsibilidade: o extermnio da civilizao no hemisfrio norte. A partir dessas colocaes, Thompson insiste na formao de uma nova conscincia e um conjunto de estratgias e tticas que configure uma proposta antiexterminista. A questo da luta de classe permanece fundamental, mas o imperativo agora o da salvao da prpria humanidade, i.e., com o exterminismo a causa se redefine. Nesse sentido, as noes convencionais de luta de classe no respondiam urgncia da situao, que exigia novas
17

Cf. Davis, M. (1982a, p. 63-64), que chama a ateno para onde e como, naquele momento, acontece um verdadeiro exterminismo (actually existing exterminism), decorrente da misria, da fome e da violncia social nos pases do Terceiro Mundo, como tambm das ditaduras e guerras em muitos desses pases. Cf. tambm Thompson, E. P. (1985, p. 135-152), onde o artigo aparece sob o ttulo de Exterminism Reviewed.

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definies, como a de exterminismo. A seu ver (1982a, p. 332-338), as interpretaes tradicionais sobre o imperialismo e a luta de classe no poderiam ser negadas, mas seriam insuficientes para pensar o novo contexto, suas tendncias e dinmica:
Se necessitamos de uma categoria nova para definir essa poca especfica de histria (de conflito e de confrontao nuclear) (...), isso no significa que se prescinda de todas as categorias anteriores ou que deixem de funcionar todas as foras histricas anteriores. (...) Imperialismos e lutas de classe, nacionalismos e conflitos entre pblicos e burocracias, todos continuaro a funcionar com seu vigor de costume; pode ser que continuem a dominar esse ou aquele episdio histrico. Significar, antes de tudo, que uma figura nova, sem fisionomia e ameaadora, tenha se unido s dramatis personae da histria; uma figura que projeta uma sombra mais brusca e escura que qualquer outra. E (...) j estamos no interior dessa sombra de extremo perigo. Porque medida que a sombra cai sobre ns, vemo-nos impelidos a assumir o papel desse personagem (...) No se trata simplesmente de uma questo de fora: uma questo de legitimidade. Ali onde nenhuma forma de poder est legitimada pela responsabilidade civil e por um processo aberto, como devido, pode ocorrer que uma forma de poder d lugar a outra. Cada uma destas formas de poder to legtima ou ilegtima quanto a outra. (Grifo no original)

Se as premissas do exterminismo eram problemticas, as questes propostas continuavam relevantes. Por exemplo, dada a eficincia da tecnologia nuclear, os minutos restantes na iminncia de uma crise em que se faria uso dos sistemas especiais de lanamento imediato diante do sinal de alerta (Launch-On-Warning/LOW) no permitiria tempo para negociaes polticas ou outras iniciativas.19 A irracionalidade do processo era e permanecia o problema central. Se os processos internos em cada bloco operavam de modo distinto, a tendncia permanecia, a de uma dinmica de guerra que se auto-reproduzia indefinidamente. A luta contra o sistema da guerra fria, na opinio de Thompson, havia consolidado uma base com a campanha da END. Porm, essa estratgia pan-europia requeria, ainda, uma ampla ao popular e a manuteno de suas atividades pelo menos at que se formasse um novo discurso poltico entre os dois blocos antagnicos. Nesse contexto, o neutralismo e o noalinhamento poderiam constituir tticas adequadas para os socialistas, juntando-se a outros movimentos de libertao e de luta antiimperialista onde fosse possvel. Essa posio tambm reafirmava a necessidade de um internacionalismo antiexterminista mais abrangente, de modo a reforar uma estratgia que viabilizasse as frentes populares em todo o mundo. A nova agenda internacionalista supunha uma recusa inequvoca da ideologia dos dois blocos, negando qualquer compromisso com os idelogos do exterminismo, e a estratgia deveria ser orientada em ambos

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Esse comentrio foi em resposta ao artigo de Roy e Zhores Medvedev, The USSR and the Arms Race, in Thompson, E. P. (1982a, p. 153-174). Eles acreditavam que as autoridades soviticas haviam se burocratizado, sobretudo, para conduzir, de modo mais eficiente, uma guerra nuclear e concluram que o sistema sovitico era uma simples reao ao militarismo dos Estados Unidos.

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os lados da cortina de ferro. A proposta de Thompson (1982a, p. 29), de uma luta-no-contexto, agora representa um imperativo humano e ecolgico:20
Esse internacionalismo deve ser conscientemente antiexterminista (e) se opor aos ditames ideolgicos de ambos os blocos (e) incorporar s princpios da sobrevivncia humana e ecolgica em seu pensamento e em suas trocas, expresses simblicas e atitudes (...).

Em seu artigo de 1991, Ends and Histories, Thompson realiza uma reviso da categoria exterminismo (suas determinaes e conseqncias) e de seu envolvimento na constituio de uma Terceira Via poltica, a organizao dos principais movimentos pacifistas britnicos (CND, END) e de sua reunio e articulao a outros movimentos pacifistas internacionais, de modo a evitar um eventual confronto nuclear e, sobretudo, eliminar progressivamente os grandes blocos poltico-militares e a condio de alinhamento engendrada.21 As propostas dessa Terceira Via defendiam o internacionalismo hegemonicamente de carter socialista e a solidariedade subjacente a esses movimentos. Em seu resgate, Thompson (1991, p. 12) toma como referncia uma passagem de seu artigo Exterminism: the Last Stage in Civilization (1982a, p. 1-33): Era uma contradio nodialtica, um estado de antagonismo absoluto, em que ambos os poderes cresciam por confrontao, e que s poderia ser resolvido pelo extermnio mtuo. E ele mesmo contesta a amplitude da concluso: a idia de exterminismo pertence ao incio de 1980, antes de os movimentos pacifistas comearem a atuar. Thompson lembra que concordou com a crtica de Raymond Williams (de que usou uma metfora determinista para descrever o conceito de exterminismo), bem como as observaes de que o exterminismo havia sido superestimado e negado pelos eventos.22 Thompson (1991, p. 12) admite que essa premissa seja em parte verdadeira, embora permaneam vlidos muitos de seus argumentos. A seu ver, as economias e ideologias de ambos os lados poderiam entrar em colapso sob a presso de uma eventual segunda guerra fria. Por outro lado, ele tambm empreendeu a organizao de movimentos de resistncia em contraposio lgica exterminista. Thompson (1991, p. 12) ainda hesita em abandonar por completo o conceito, pois, para ele, mesmo em 1991, as bases materiais para o exterminismo permaneciam. Observa tambm que, como indicava em sua definio de 1980, sempre devem ser
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Cf. tambm Sukhov, M. J. (1989), E. P. Thompson and the Practice of Theory: Sovereignty, Democracy and Internationalism, Socialism and Democracy, Autumn-Winter, p. 105-140, em especial p. 122-127, sobre o internacionalismo de Thompson. Cf. Thompson (1991, p. 7-25), in Kaldor, Mary (org) (1991). O ponto de partida do ensaio uma importante crtica de Thompson idia de fim da histria, sustentada particularmente por Fukuyama, mas defendida por outros autores em seus diferentes matizes, como Allan Bloom, apud Thompson (1991, p. 14).

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analisadas as bases institucionais do exterminismo: o sistema de armamentos, o conjunto do sistema econmico, cientfico, poltico e ideolgico de sustentao (...), o sistema social que pesquisa e produz (essas condies) e policia, justifica e mantm o sistema funcionando. Entretanto, para Thompson (1991, p. 12), essas condies permanecem; descansam em compartimentos centrais de ambas as economias, esperando uma oportunidade para reativar sua lgica como a constante modernizao dos armamentos. Consideraes Finais Uma das principais motivaes de Thompson em sua luta pelo fim da guerra fria, e pela causa humanista e pacifista, o de reafirmar o imperativo da razo humana.23 Nesse sentido, para uma avaliao de sua preocupao com as tendncias das condies sociais e polticas (bem como as tericas e acadmicas) em nvel mundial, em sua Introduo a The Poverty of Theory..., Thompson (1978, p. iv) observa que durante muitas dcadas temos vivido ao longo de um contnuo momento de perigo, de modo que nossa histria (e nossa cultura) deve estar alerta a essas condies de perigo e buscar possibilidades de uma resistncia democrtica. Thompson (1978, p. 216-217) retoma esse tema mais adiante e afirma:
Essa uma poca ruim para uma mente racional viver: e, para uma mente racional na tradio marxista, esse tempo no pode durar muito (...) O mundo j vivenciou diversas mudanas de cenrio anteriormente. Essas mudanas indicam a soluo (ou a evaso) de alguns problemas, o fim de algumas questes e a presena invisvel de novas questes, ainda no colocadas. A experincia (...) est irrompendo e exige que se reconstruam nossas categorias. Mais uma vez testemunhamos o ser social determinar a conscincia social, medida que a experincia pressiona e avana sobre o pensamento (...) Este um tempo para a razo ranger os dentes. medida que o mundo se transforma, devemos aprender a mudar nossos termos (e linguagem). Mas nunca devemos mud-los sem razo.

Uma dessas razes seria o internacionalismo, ponto chave para Thompson. Em defesa de sua perspectiva, Thompson argumenta que as possibilidades de resistncia democrtica, referidas acima, no podem se restringir a uma condio nacional, com suas variveis e presses particulares. Para ele (1978, p. iv), por exemplo, o fato de Gramsci ter fundado seus estudos sobre uma interrogao sistemtica da histria e da cultura italiana no o tornou menos internacionalista. Em suas palavras (1978, p. iv), o internacionalismo deve consistir no apenas em prestar ateno a um discurso internacional, mas em contribuir pessoalmente para esse

No caso, os eventos da 2. metade da dcada de 1980, em especial o Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty, ou INF Treaty (United States-Union of Soviet Socialist Republics [11 de dezembro de 1987]). Cf. Simon Bromley et al., After Exterminism, in New Left Review I/168, March-April 1988.
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A problemtica da razo um tema recorrente na obra de Thompson e fundamental para seu entendimento. A motivao bsica de Thompson em escrever A Misria da Teoria foi o resgate da razo, a seu ver, ameaada terica e politicamente pelo estruturalismo, por Althusser e seguidores, e pela correlata crise no interior do marxismo. No Prefcio, na primeira parte de A Misria..., e em sua Carta Aberta a L. Kolakowski, percebemos a dimenso de sua angstia quanto ao problema. Cf. Thompson, E. P. (1978, p. i-v; 131; 193-194).

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discurso. (...) O internacionalismo supe colaborao e troca; o argumento seu verdadeiro smbolo. No obstante, esse processo deveria avanar ainda mais, ser mais profundo. Nesse mesmo texto (Thompson, 1978, p. iii-iv), ao comentar as acusaes de Tom Nairn de que Raymond Williams e ele representariam, na Inglaterra, um socialismo populista, Thompson replica e defende a bandeira do internacionalismo socialista. Thompson lembra que, ao contrrio, essa posio tem sido duramente defendida por ele e muitos de seus companheiros e companheiras da Nova Esquerda, ao mesmo tempo, contra diferentes frentes de batalha: o compromisso tem sido com um Internacional imaginrio, que s adquire vida em movimentos reais e afastado, de modo inequvoco, tanto do stalinismo quanto de uma cumplicidade com as razes do poder capitalista. Conclui lembrando que tem sido muito difcil manter esse compromisso; mas ele acredita que esse cenrio se modifique, porque, nos ltimos anos, parte da esquerda parece ter recuperado a razo. nesse contexto que deve ser localizado o percurso de Thompson seu questionamento, protesto, suas crticas contundentes contra o absurdo da corrida armamentista, a importncia de colocar em xeque sua necessidade e prioridade. Da mesma forma, essa perspectiva internacionalista orienta tal percurso e ajuda a compreender os elementos formadores da categoria exterminismo e as aes empreendidas. Retomando parte da exposio inicial, do ponto de vista da lgica histrica, Thompson (1982a, p. 1) considera que o processo (da guerra fria) poderia ser submetido a uma estrutura racional de anlise, mas o objeto, naquele momento, tornava-se ele prprio irracional. Para destacar o sentido de sua advertncia, Thompson (1982a, p. 1) conclama na abertura de seu ensaio, Exterminismo: estgio final da civilizao?: Camaradas, precisamos de uma anlise vlida, terica e de classe, da atual crise blica. Sim. Mas estruturar uma anlise racional sucessiva pode, ao mesmo tempo, impor uma racionalidade de conseqncias ao objeto de anlise. E se o objeto irracional? Thompson (1982a, p. 31) observa ainda que usa racionalidade nessas Notas para designar a busca racional do interesse prprio, enquanto atribuido a uma nao, classe, elite poltica, etc. Em outra perspectiva, nenhuma dessas buscas precisa se apresentar como racional. E conclui (1982a, p, 2) na primeira parte do artigo: No posso oferecer mais do que notas, fragmentos de um raciocnio. Alguns fragmentos devem assumir a forma de questes, dirigidas ao imobilismo da esquerda marxista. Thompson procura realizar, mais uma vez, uma chamada razo e convocar seus companheiros para uma nova campanha, inclusive contra o imobilismo e a apatia. Assim,

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quando Thompson considera o objeto de anlise irracional, trata-se, ao contrrio, de buscar uma nova teoria, referida a uma anlise de classe para compreender o que est acontecendo e agir em conseqncia. Trata-se, portanto, de buscar a razo, uma racionalidade que possa criar uma estratgia de luta e orientar novas aes contra a situao denunciada. Adverte: sendo o presente historicamente determinado, est sujeito a uma anlise racional, mas a permanente militarizao e os avanos tecnolgicos no campo das armas de destruio formam uma massa critica prxima do ponto de uma detonao irracional. Sua concluso (1982a, p. 24) era simples, a de que essa lgica, caso no corrigida, seria terminal. Thompson (1982a, p. 30) complementa:
Devemos correr o risco. Pois s podemos acabar com a guerra fria de duas maneiras: pela destruio da civilizao europia ou pela reunificao da cultura poltica europia. A primeira ir acontecer se os grupos dominantes nos superpoderes rivais, percebendo que os argumentos esto mudando (...) e que seus estados-satlites esto se tornando mais independentes, terminarem por compensar essa perda de influncia poltica e econmica com um aumento de medidas de militarizao. Isto (...) o que est acontecendo agora. O resultado ser terminal. Mas podemos enxergar uma pequena abertura na direo da outra alternativa. E se acreditamos que essa alternativa seja possvel, ento devemos redefinir nossas prioridades. No devemos investir mais nada em msseis, mas sim o mximo em nossa capacidade de comunicao e dilogo.

Embora caracterizados por um profundo pessimismo e uma perspectiva apocalptica rara em sua obra, os ensaios de Thompson sobre exterminismo concluem com uma viso mais otimista e a formulao de propostas para reverter a situao analisada, ainda que sempre priorizando o cenrio europeu. Ao final de seu artigo, Notes on Exterminism, Thompson (1982a, p. 30) conclama:
D-nos a vitria [nesse processo] e o mundo comear a se mover outra vez. Comece a quebrar esse campo de fora e os 30 anos de impedimentos mobilidade da poltica europia (...) iro ceder. Nada ir acontecer natural ou facilmente (...): mas, se afastarmos esses blocos da rota de coliso, eles mesmos comearo a mudar. A polcia e os fabricantes e vendedores de armas iro comear a perder sua autoridade e os idelogos perdero suas falas. Um novo espao para a poltica ir se abrir.

A lgica exterminista, elaborada na perspectiva do confronto com o outro, e as relaes de poder que engendra devem ser sabotadas, combatidas e superadas, e insiste, a resistncia popular a que poderia apresentar uma alternativa humana vivel. Assim, a relevncia da obra de Thompson no se afirma somente como crtica. Porque, como sempre acreditou, ao momento da crtica deve se seguir o momento de reconstruo, de afirmao de alternativas. Na perspectiva otimista, segundo sua definio, Thompson (1991, p. 13) lembra que em Beyond the Cold War (1982) ele entendia que o contedo altamente ideolgico da segunda guerra fria fornecia aos movimentos pacifistas oportunidades para sua prpria contestao e a

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construo de alternativas para a aproximao e a convergncia entre os movimentos populares da Europa Oriental e Ocidental. A seu ver (1991, p. 13), como as causas da paz e da liberdade devem chegar juntas (come together), da mesma forma o discurso transcontinental da cultura poltica pode ser reassumido.24 Thompson escreveu em Exterminism Reviewed (1985, p. 150):
(essa) convergncia ir romper, transformar ou transcender as categorias de comunismo ou de social-democracia, ritualizadas e inertes h muito tempo (...) No que a Segunda Internacional v chegar a tempo e se casar com a Terceira. Novas foras e novas formas iro substituir a ambas.

Em 1981 e 1982 essas idias pareciam utpicas e no foram consideradas para discusso. Por isso, Thompson (1991, p. 13) ironiza que agora que esse tempo [1991] chegou, os dirigentes dos meios de comunicao afirmam que ningum poderia ter antecipado esses eventos. No entanto, Thompson (1991, p. 13) lembra que no sentido da perspectiva otimista mencionada em 1982, ele ofereceu uma agenda concreta (para esse processo). Props, por exemplo, que todos trabalhassem para uma resoluo da guerra fria at o ano 2000, com a retirada mtua das foras e das bases militares americanas e soviticas do territrio europeu. Em um primeiro momento a data parecia implausvel, mas a proposta foi paulatinamente aceita pelos movimentos pacifistas europeus no-alinhados. A dissoluo do Pacto de Varsvia e da OTAN (NATO) passou a ser vista como uma agenda poltica vivel, com etapas intermedirias, incluindo, por exemplo, a progressiva separao das naes das alianas existentes. Apesar de sua perspectiva otimista, o engajamento de Thompson (e companheiros(as)) pela realizao dessa agenda no subestimava a dimenso dos problemas e perigos postos para o futuro. exatamente na anlise dessa projeo que podemos perceber sua sensibilidade poltica e localizar a importncia de se repensar a categoria exterminismo, face, justamente, s novas condies das relaes sociais capitalistas, assim como Thompson orientou sua reflexo sobre as perspectivas para o futuro.25 Thompson (1991, p. 20) inicia essa reflexo criticando a noo de fim de histria, divulgada por Fukuyama e associada vitria dos valores e vantagens da economia de mercado:

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No prefcio de Beyond the Cold War, Thompson afirmava: Paz e liberdade devem ser vistas agora, mais do que nunca, como uma s causa. No h outra sada. Datado de 23 de dezembro de 1981. Cf. Thompson (1982). De acordo com a afirmao de Marx (1865) de que necessrio considerar as categorias [econmicas] como expresses tericas das relaes de produo formadas historicamente e correspondentes a uma determinada fase de desenvolvimento da produo material.

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Como possvel que essas prestigiosas pessoas em Washington tagarelem sobre um fim da histria? Quando eu olho para frente, na direo do sculo XXI, eu sofro sobre como sero os tempos que meus netos e seus filhos iro viver. No s pelo crescimento da populao, mas tambm pelo aumento das expectativas materiais universais da enorme populao em nvel global, que ter de explorar seus recursos no limite. Os antagonismos norte-sul iro certamente se intensificar e os fundamentalismos religiosos e nacionalistas sero mais intransigentes. A luta para manter a ambio de consumo dentro de um controle moderado; para encontrar um nvel de crescimento moderado e de satisfao que no seja custa dos pobres e desafortunados; para defender o meio-ambiente e prevenir desastres ecolgicos; para partilhar maior eqidade entre os recursos mundiais e assegurar sua renovao todos esses pontos constituem uma agenda suficiente para a continuao da histria. Mas uma agenda que no encontra todas as suas respostas em uma livre economia de mercado. Ao contrrio, precisaremos do mais completo repertrio de formas (...) Entre elas o socialismo ainda no foi desacreditado (...) O futuro mais vivel pode muito bem ser um tipo de socialismo, embora, talvez, um modelo mais individualizado e verde, com fortes resistncias antiestatais.

De fato Thompson no chegou a elaborar uma nova teoria como se props, e a categoria de exterminismo no responde sua inquietao e s perguntas e necessidades formuladas. Mas sabemos que pode expressar o processo de transformao das relaes sociais e que deve ser compreendida em funo da lgica histrica por ele definida. No obstante, as advertncias de Thompson em seus textos sobre o exterminismo soam visionrias, tragicamente atuais. Talvez menos pela ameaa de uma guerra nuclear, mas, contraditoriamente, pela permanente capacidade de transformao do capitalismo e de alimentar novas formas de violncia em suas relaes, como prprio de sua lgica. REFERNCIAS BESS, M. Realism, Utopia, and the Mushroom Cloud. Chicago: Univ. of Chicago. 1993. BESS, Michael. E. P. Thompson: the Historian as Activist, American Historical Review, n. 98, 1993a. BESS, Michael. Choices under Fire: moral dimensions of World War II. New York: Alfred A. Knopf, 2006. BEAUVOIR, Simone. O existencialismo e a sabedoria das naes. Lisboa: Esfera do Caos, 2008. BROMLEY, Simon et al. After Exterminism, New Left Review, n. I/168, March-April 1988. DAVIS, Mike (1982a), in THOMPSON, E. P. (ed) (1982a). Exterminism and Cold War. London: Verso/New Left Books. KALDOR, Mary (ed.). Europe From Below. London: Verso, 1991. KAYE, Harvey e McCLELLAND, Keith (ed). E. P. Thompson: Critical Perspectives. Cambridge: Polity Press & Oxford: Blackwell, 1990. MARX, Karl. Sobre Proudhon (Carta a J. B. Schweitzer). 1865, in www.marxists.org

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