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DECIDETE A CONSERVAR!

Gua para la conservacin en propiedades privadas

DECIDETE A CONSERVAR! Gua para la conservacin en propiedades privadas.


Hoy por hoy, la conservacin del medio ambiente va dejando de ser un sueo, para convertirse poco a poco en una alternativa deseable para los individuos que suman esfuerzos para existir, alimentarse y desarrollarse aprovechando de las oportunidades y recursos que la propia naturaleza ofrece.

LA IMPORTANCIA DE CONSERVAR Tradicionalmente, se ha delegado al Estado la funcin de conservar y proteger al ambiente, sus recursos y ecosistemas, pero en la actualidad es importante hacer conciencia de que los seres humanos que diariamente obtenemos el provecho de los recursos de la naturaleza, estamos en la obligacin de cuidar de estos recursos para que la tierra nos siga proporcionando sus beneficios. Conservando la naturaleza y su biodiversidad, aseguramos nuestra propia existencia. Cada vez que la tierra es objeto del uso excesivo de sus recursos, especies, lugares y ecosistemas, se disminuyen nuestras posibilidades de alimentacin, aire puro, recreacin, medicinas y desarrollo. En suma, nuestra calidad de vida disminuye paralelamente a la degradacin de nuestra tierra. Pero existen posibilidades de aprovechamiento sustentable de los recursos naturales, que permiten que el hombre desarrolle actividades rentables econmicamente. El ecoturismo y el pago por servicios ambientales por ejemplo, son algunas de las actividades econmicas sustentables, que aseguran la preservacin de la tierra en conciliacin con los intereses de los seres humanos. De all que el conservar se vuelve una tarea necesaria desde todo punto de vista. No nicamente por el mero disfrute de una naturaleza rica y mega diversa sino tambin porque mientras ms intacta se conserve la tierra, ms posibilidades tendremos los seres humanos de mejorar nuestra calidad de vida y asegurar nuestra supervivencia desde varias perspectivas como: salud, alimentacin y desarrollo econmico.

Cules son los mecanismos que nos ayudan a conservar? Actualmente, la declaratoria de reas protegidas o bosques protectores, es uno de los mecanismos ms usados para conservar la biodiversidad y el ambiente. Esto lo realiza el Estado a travs del Ministerio del Ambiente. Pero adems de estos medios tradicionales de conservacin, hay otras formas que nacen de la iniciativa privada y contienen fines conservacionistas. Estas nuevas maneras se traducen en acuerdos de conservacin, perfectamente legales, cuya validez es reconocida dentro de la normativa ecuatoriana. Entre los mecanismos que nos ayudan a conservar estn los siguientes: Desarrollo y fortalecimiento de actividades productivas sostenibles Fortalecimiento y desarrollo de programas de educacin ambiental Campaas de concientizacin Herramientas legales de conservacin privada

Status de la tenencia de la tierra con objetivos de conservacin. Cuando se piensa en conservacin de tierras, es importante tomar en cuenta a los propietarios de la tierra que se est conservando. Debido a esto, se debe aclarar que tipos de propiedad existe y cules son las implicaciones que el estatus de propiedad tiene en la conservacin.

EL DOMINIO PROPIEDAD

Segn el Art. 618 del Cdigo Civil Ecuatoriano El dominio o propiedad es el derecho real en una cosa corporal, para gozar y disponer de ella, conforme a las disposiciones de las leyes y respetando el derecho ajeno, sea individual o social. La propiedad separada del goce se llama nuda propiedad De acuerdo a este artculo del Cdigo Civil, cuando se tiene la propiedad o dominio sobre algo, se puede gozar y disponer de ella, siempre y cuando se respete la ley y el derecho ajeno. Se estipula tambin, que la propiedad es un derecho real, es decir, es un derecho que existe respecto a determinada COSA y no respecto a determinada PERSONA. Una vez, que se tiene claro el concepto de dominio o propiedad, debemos conocer, qu tipos de bienes estn citados por nuestras leyes, puesto que sobre ellos versa la propiedad.

BIENES NACIONALES Aquellos cuyo dominio pertenece a la nacin. Bienes nacionales de uso pblico. Todos los habitantes de la nacin tienen el uso general y directo de estos bienes. Pertenecen a este tipo de bienes, las tierras que forman parte del Patrimonio Forestal del Estado, del Patrimonio de reas Naturales Protegidas y adems aquellos que son conocidos como bienes pblicos: calles, caminos, el mar adyacente y sus playas, los nevados perpetuos, las zonas situadas a ms de 4.500 metros sobre el nivel del mar.

El artculo 247 de la Constitucin dispone que son de propiedad inalienable e imprescriptible del Estado: los recursos naturales no renovables y, en general, los productos del subsuelo, los minerales y sustancias cuya naturaleza sea distinta de la del suelo, incluso los que se encuentran en las reas cubiertas por las aguas del mar territorial. El artculo 1 de la Ley que Protege la Biodiversidad en el Ecuador seala que se consideran como bienes nacionales de uso pblico a las especies que integran la diversidad biolgica del pas, esto es, los organismos vivos de cualquier fuente, los ecosistemas terrestres y marinos, los ecosistemas acuticos y los complejos ecolgicos de los que forman parte.

BIENES FISCALES Pertenecen al dominio privado del Estado, son enajenables (previa autorizacin) embargables y prescriptibles Se diferencian de los bienes de uso pblico o bienes nacionales ya que los bienes fiscales pueden ser vendidos, traspasados, etc., puesto que pertenecen al patrimonio privado del Estado. Todas las instituciones pblicas pueden ser dueas de distintos bienes. Los bienes nacionales o bienes pblicos son simplemente ADMINISTRADOS por el Estado y el dominio y el uso pertenece a todos los habitantes de la nacin. No pueden ser vendidos, transados, embargados, etc. BIENES PRIVADOS La propiedad es un deber primordial del Estado establecido en la Constitucin Todos los habitantes de la Nacin tenemos acceso y derecho a la propiedad privada. La propiedad privada sera entonces el dominio sobre cosas o bienes que estn en el mercado y cuyo dominio no pertenece al Estado Formas de adquirir el dominio: la ocupacin, accesin, tradicin, sucesin por causa de muerte y la prescripcin Es, a raz de la diferenciacin en los bienes, que nace la diferenciacin en los tipos de propiedad y propietarios.

TIPOS DE PROPIEDAD PUBLICA: La que tiene el Estado, ya sea sobre sus bienes privados o la administracin que tiene sobre aquellos bienes de naturaleza pblica. PRIVADA: es el dominio (representado a travs de justo ttulo) que tiene cualquier persona natural o jurdica, sobre un inmueble, para gozar y disponer del mismo, con sujecin a las normas legales. COMUNITARIA: La que tienen las comunidades y/o los pueblos indgenas y afroecuatorianos.

CLASES DE PROPIETARIOS PRIVADOS PERSONAS NATURALES Son todos aquellos individuos de la especie humana, que han adquirido por cualquiera de los medios establecidos en la ley, la propiedad de algn bien.

PERSONAS JURIDICAS Entre estas, se encuentran las asociaciones, comunidades y cooperativas. Asociaciones creadas para adquirir terrenos o, a travs de la titularidad de tierras, unirse para conseguir distintos fondos o beneficios de todo tipo. Por ejemplo, organizaciones agrcolas, pecuarias , forestales.

COMUNAS Comuna es todo centro poblado que no tenga la categora de parroquia, que exista en la actualidad o que se estableciere en lo futuro y fuere conocido como anejo, barrio, partido, comunidad, parcialidad, o cualquier otra designacin. (Ley de Organizacin de Comunas campesinas 1976). Est representada por el Cabildo, integrado por cinco miembros. Es ste quien autoriza el arrendamiento, la enajenacin o divisin de los bienes comunales. Nuestra legislacin define a las tierras comunitarias como: reas cuyos propietarios o posesionarios legtimos son todos los miembros de una comunidad o asociacin legalmente constituidas.

PUEBLOS INDIGENAS Y AFRO-ECUA-TORIANOS Art. 84 Constitucin.- El Estado garantiza su reconocimiento a travs de la conservacin de la propiedad imprescriptible de tierras comunitarias: son inembargables, indivisibles e inalienables, salvo la facultad del Estado para declararlas de utilidad pblica. De igual forma, se garantiza el derecho de las comunidades indgenas de mantener la posesin ancestral de sus tierras comunitarias y a obtener la adjudicacin gratuita, conforme a la ley. Todos los propietarios citados anteriormente, pueden conservar sus predios, de manera voluntaria, a travs de distintos tipos de mecanismos creados para el efecto. No importa la extensin de la propiedad, sino la voluntad del propietario en conservar un rea que contenga recursos naturales valiosos.

LA CONSERVACIN PRIVADA Se entiende por conservacin privada aquella que se realiza en predios de propietarios privados, que voluntariamente deciden proteger, a travs de distintos mecanismos sus tierras y los recursos naturales que se encuentran los mismos. Se utilizan figuras y mecanismos ya establecidos en el derecho privado, tales como los contratos o convenios, servidumbres, comodatos, arrendamientos, etc., en los cules prima la voluntad y el deseo de las partes y no la obligacin impuesta por entidad estatal alguna. Todos aquellos que son dueos de predios pueden realizar actividades y constituir mecanismos de conservacin privada. Tambin se incluyen a las comunas, comunidades campesinas, pueblos indgenas y afroecuatorianos, las personas jurdicas de derecho privado, como por ejemplo, las organizaciones no gubernamentales. Sin embargo, es importante anotar que para la conservacin de los recursos naturales, no basta nica y exclusivamente con la voluntad de las personas, sino que esa voluntad, por cuestiones de seguridad y garantas a futuro, debe estar enmarcada en un marco legal, que permita: Compromiso Permanencia Reglas Claras Incentivos

HERRAMIENTAS LEGALES DE CONSERVACIN PRIVADA La gran mayora de las herramientas legales que se van a citar a continuacin estn establecidas en nuestro derecho, ya sea en el Cdigo Civil, como en otras normas de ndole privada. Lo que se debe entender, es que la utilizacin de estas figuras, tiene por objetivo principal la conservacin, preservacin y manejo sostenible de los recursos naturales valiosos encontrados en predios o terrenos de propiedad privada. Es importante conocer que, para poder aplicar mecanismos o herramientas de conservacin privada se debe contar con lo siguiente: Ttulo de propiedad debidamente inscrito y legalizado (Registrador de la Propiedad del cantn donde est ubicado el predio) Voluntad de las partes Documento de lnea de base

CONTRATO DE ARRENDAMIENTO CON CLUSULA DE CONSERVACIN El Cdigo Civil define al arrendamiento como un contrato en el que las dos partes se obligan recprocamente, la una a conceder el goce de una cosa, o a ejecutar una obra o prestar un servicio, y la otra a pagar por este goce, obra o servicio un precio determinado. Se puede dar, cuando un propietario de un predio con rica y valiosa biodiversidad, lo arrienda a una persona natural o jurdica para que sta se encargue de su cuidado y manejo. Para el caso que nos compete, en los contratos se incluyen clusulas que limiten actividades perjudiciales al medio ambiente. En el contrato se establecen obligaciones de hacer y no hacer para el arrendatario. Se puede celebrar entre varias personas naturales y/o jurdicas. Si las partes faltaren a la obligacin de conservacin, esto sera objeto de indemnizacin y dara fin al arrendamiento.

CONTRATO DE COMODATO CON CLASULAS DE CONSERVACIN El Cdigo Civil define al comodato o prstamo de uso como un contrato en que una de las partes entrega a la otra gratuitamente una especie, mueble o raz, para que haga uso de ella, con cargo de restituir la misma especie despus de terminado el uso. En el caso de un comodato con objetivo de conservacin, el propietario del predio que desea ser conservado lo entrega de forma gratuita a otra persona, ya sea natural o jurdica, para que sta se encargue de conservarlo y manejarlo sustentablemente. El comodatario o dueo del predio conserva sobre la cosa todos los derechos excepto la facultad de disponer. Se pueden celebrar legalmente contratos de comodato con clusulas ecolgicas por 30, 40 o ms aos. Se utiliza esta figura para brindar seguridad jurdica al propietario al utilizar mecanismos como el fideicomiso.

CONTRATO DE USUFRUCTO CON CLASULAS DE CONSERVACIN El Cdigo Civil ecuatoriano define al usufructo como un derecho real que consiste en la facultad de gozar de una cosa con la obligacin de conservar su forma y sustancia, y de restituirla a su dueo. Es el derecho de usar y gozar de una cosa que pertenece a otro sin alterar su sustancia. (Es una limitacin al dominio del propietario). Una organizacin puede adquirir un usufructo con el objeto de realizar actividades de conservacin y proteger los recursos naturales que se encuentren en l. A favor de una, varias personas u ONG's.

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CONTRATO DE SERVIDUMBRE ECOLGICA O DE CONSERVACIN Un acuerdo legal entre dos o ms propietarios, donde al menos uno de los propietarios acuerda voluntariamente planificar los usos de su propiedad para conservar los recursos naturales que se encuentran en la misma. Se necesitan dos predios de distintos dueos y preferiblemente vecinos: el sirviente y el dominante. El predio sirviente es el que soporta el gravamen, a traves de diferentes limitaciones en el uso de los recursos existentes en el predio, obligaciones de hacer o no hacer. El predio dominante es el que se beneficia de las limitaciones establecidas en el predio sirviente. La servidumbre ecolgica puede tambin ser recproca, es decir, donde ambos predios se limiten en actividades y usos, por lo tanto, el beneficio es mutuo y recproco. Las servidumbres ecolgicas se pueden establecer por un tiempo determinado o a perpetuidad. Se las puede constituir sobre la totalidad del predio o tan slo una parte del mismo. Esto es una zonificacin del predio. Si un predio esta afectado por una servidumbre ecolgica, los futuros propietarios del mismo lo deben respetar por el tiempo que dure. En el hecho de que no se transfiere la propiedad del predio sino que se la mantiene y que, al ser una limitacin voluntaria, es ms probable que se cumplan con los objetivos del acuerdo.

CONTRATO o CONVENIO DE CONSERVACIN Un propietario privado y una organizacin civil con fines de conservacin acuerdan la determinacin de limitaciones y restricciones de uso a la propiedad con el fin de mantener sus condiciones naturales. No se necesita un predio dominante, puesto que la una parte es el terreno y la otra es la organizacin. Se rigen por las normas aplicables a las servidumbres ecolgicas. Se extinguen por renuncia voluntaria de la organizacin contratante o disolucin de sta.

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FIDEICOMISO DE CONSERVACIN Una persona llamada FIDEICOMITENTE transfiere de manera temporal e irrevocable, la propiedad fiduciaria de bienes muebles e inmuebles, a un patrimonio autnomo dotado de personalidad jurdica (FIDEICOMISO), para que otra, llamada FIDUCIARIO, administre y cumpla las finalidades especficas instituidas en el contrato de constitucin, bien sea a favor del mismo FIDEICOMITENTE o de uno o mas terceros llamado/s BENEFICIARIO(S). El artculo 109 de la Ley de Mercado de Valores, define al fideicomiso mercantil como un contrato en el que una o ms personas llamadas constituyentes o fideicomitentes transfieren, de manera temporal e irrevocable, la propiedad de bienes muebles o inmuebles corporales o incorporales, que existen o se espera que existan, a un patrimonio autnomo, dotado de personalidad jurdica para que la sociedad administradora de fondos y fideicomisos, que es su fiduciaria y en tal calidad su representante legal, cumpla con las finalidades especficas instituidas en el contrato de constitucin, bien en favor del propio constituyente o de un tercero llamado beneficiario. El constituyente es la persona que crea el fideicomiso y transfiere la propiedad de uno o ms de sus bienes hacia el patrimonio autnomo y es quien establece las instrucciones fiduciarias, que son las actividades que puede desarrollar la fiduciaria al momento de administrar el patrimonio autnomo. La fiduciaria es la persona jurdica que se encarga de administrar el fideicomiso y cumplir con los objetivos establecidos en el contrato por el constituyente. La fiduciaria slo puede realizar las actividades que hayan sido previstas por el constituyente dentro del contrato. En el Ecuador, nicamente pueden actuar como fiduciarias las Sociedades Administradoras de Fondos y Fideicomisos. El beneficiario es quien se favorece con el cumplimiento del fideicomiso; en el contrato se debe sealar de manera especfica al beneficiario. Cualquier persona, a excepcin de la fiduciaria, puede ser beneficiaria de un fideicomiso, incluso el mismo constituyente.

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COMPRA VENTA CON CLAUSULA DE CONSERVACIN Es un contrato de compraventa tpico, que incorpora una clusula de conservacin ecolgica mediante la cul se establece la obligacin que tiene el comprador de conservar los recursos naturales existentes en el predio materia de la compra venta. Esta obligacin consta en la escritura de compra venta que se inscribe en el Registro de la Propiedad.

ASIGNACIONES CONSERVACIN

TESTAMENTARIAS

CON

CLAUSULA

DE

Un propietario que pretenda, legar la tarea de conservacin de un predio valioso a sus herederos, puede hacerlo a travs de su testamento. Se puede incluir una clusula en la que se establezca una condicin suspensiva mediante la cul, quien herede el predio debe proteger y usar sustentablemente los recursos existentes en el mismo, para que pueda usar, gozar y disponer del mismo. El Cdigo Civil establece que las asignaciones testamentarias pueden ser condicionales, por lo tanto, se pueden establecer condiciones para que se cumplan sus efectos jurdicos. BOSQUES Y VEGETACION PROTECTORES1 Segn la Legislacin Ambiental Secundaria, los bosques y vegetacin protectores son aquellas formaciones vegetales, naturales o cultivadas, arbreas, arbustivas o herbceas, de dominio pblico o privado, que estn localizadas en reas de topografa accidentada, en cabeceras de cuencas hidrogrficas o en zonas que por sus condiciones climticas, edficas e hdricas no son aptas para la agricultura o la ganadera. Sus funciones son las de conservar el agua, el suelo, la flora y la fauna silvestre.

1 Falcon, E., La Conservacin Privada en Ecuador. Herramientas Legales y Marco Jurdico Aplicable, Quito. 2006

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Adems la Ley Forestal codificada establece que deben cumplir con uno o ms de los siguientes requisitos: a) Tener como funcin principal la conservacin del suelo y la vida silvestre; b) Estar situados en reas que permitan controlar fenmenos pluviales torrenciales o la preservacin de cuencas hidrogrficas, especialmente en las zonas de escasa precipitacin pluvial; c) Ocupar cejas de montaa o reas contiguas a las fuentes, corrientes o depsitos de agua; d) Constituir cortinas rompevientos o de proteccin del equilibrio del medio ambiente; e) Hallarse en reas de investigacin hidrolgico-forestal; f) Estar localizados en zonas estratgicas para la defensa nacional; y, g) Constituir factor de defensa de los recursos naturales y de obras de infraestructura de inters pblico. El Ministerio del Ambiente es la entidad que se encarga de determinar mediante acuerdo ministerial los predios que se declaren como bosques y vegetacin protectores y, en vista de lo que dispone la misma Ley Forestal, esta declaratoria tambin se la puede sobre predios de propiedad privada. Adems se establecen incentivos para esta figura que consisten en la exoneracin del impuesto a la propiedad rural del predio y la garanta de que los predios declarados como bosques no vegetacin protectores no sern afectables por la Reforma Agraria.

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RESERVAS PRIVADAS Lamentablemente, esta figura no est reconocida por nuestra legislacin. Sin embargo, varios propietarios y propiedades han comenzado a utilizar esta denominacin para propiedades donde existen recursos naturales valiosos y en las cules existe un manejo sostenible y responsable. nicamente, se necesita de la manifestacin de la voluntad del propietario, para declarar de manera unilateral a su propiedad como reserva privada. Sera importante, que el propietario cuente con un plan de manejo para la reserva privada y cuente con incentivos para su conservacin.

Esperemos que en un futuro cercano, esta figura sea reconocida por nuestro marco legal, para que propietarios privados se sientan incentivados a utilizarla para proteger sus predios y a la vez, contar con una seguridad jurdica e incentivos para la conservacin.

PASOS PARA EL ESTABLECIMIENTO CONSERVACIN PRIVADA

DE

UN

REA

DE

Como vimos anteiormente, existen varios mecanismos mediante los cules podemos proteger nuestros predios y recursos, de manera voluntaria sin depender del Estado. Sin embargo, es importante que sepamos que el proceso de creacin o implementacin de reas privadas a travs de mecanismos tiene distintas fases.

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1. SELECCIN DE LA HERRAMIENTA MS ADECUADA Dentro del amplio abanico de herramientas, debe seleccionarse la que se adecue mejor al caso concreto, para lo cul es importante tomar en cuenta, entre varios aspectos, lo siguiente: El propietario desea mantener la propiedad a su nombre? Qu uso desea darle a la propiedad? El propietario desea solo una limitacin temporal sobre su propiedad? Le interesa al propietario algn tipo de reconocimiento estatal? Tambin debe considerarse la situacin financiera y personal del propietario: El propietario depende de la rentabilidad de su propiedad? Qu tipo de incentivos se le puede ofrecer al propietario en ese caso particular? Qu tipo de opciones futuras desea el propietario? Estas son algunas de las preguntas que deben realizarse para poder escoger la herramienta adecuada. Por ejemplo, si el propietario desea mantener la propiedad a su nombre, puede optar por la servidumbre ecolgica, comodato, etc., ms no por el contrato de compra venta o el fideicomiso. A su vez, es importante tomar en cuenta las caractersticas de la propiedad o propiedades: Los recursos que se quieren proteger. Las limitaciones que se deben imponer para proteger esos recursos. La necesidad de zonificar la propiedad para proteger esos recursos. Analizar es la situacin de la tenencia de la tierra. Una vez, que el propietario y/o los interesados han analizado estas variantes se procede a la etapa de negociacin

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2. NEGOCIACION La fase de negociacin en el establecimiento de reas de conservacin privada a travs de diferentes mecanismos es fundamental. Como se ha explicado anteriormente, al ser la conservacin privada fundamentalmente una iniciativa que depende de la voluntad de las partes, es menester llevar a cabo un proceso que coloque a los diferentes actores y sus expectativas en una misma direccin. Deben tratarse temas fundamentales, como el del futuro del predio, frente a los herederos, la necesidad de financiamiento, el costo de la transaccin, las expectativas que se tiene frente al valor ecolgico y biolgico del predio y, como estos componentes van a colaborar en el desarrollo de los propietarios y de la comunidad en general. Las partes que generalmente estn involucradas en este proceso son: Propietarios Organizaciones no gubernamentales Estado (Ministerio o Gobierno Seccionales) A pesar de ser un proceso privado, si la zona que se quiere proteger tiene biodiversidad valiosas y/o est cerca o dentro de un rea protegida, siempre es importante tomar en cuenta al Estado a travs del Ministerio del Ambiente.

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3. PROCEDIMIENTO PARA EL ESTABLECIMIENTO DE REAS DE CONSERVACIN PRIVADA A TRAVS DE HERRAMIENTAS LEGALES DE CONSERVACIN PRIVADA Etapa de negociacin (diferentes actores) Anlisis de la lnea base Definicin de usos y actividades en el predio Borrador del plan de manejo Minuta de contrato Escritura Firma de la escritura ante el Notario Inscripcin de la limitacin del dominio en el Registro de la Propiedad Plan de monitoreo biolgico y legal

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Si tienes una propiedad rica en biodiversidad y ests interesado en conocer ms sobre cmo aplicar herramientas para conservarla y aprovecharla de manera sustentable, puedes comunicarte con nosotros a: Centro Ecuatoriano de Derecho Ambiental CEDA Av. Eloy Alfaro N32-650 y Rusia, 3er. Piso Telefaxes: (593-2) 2231-410 / 411

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Esta publicacin ha sido preparada con fondos asignados por MacArthur Foundation. Las opiniones expresadas en este documento son criterios de los autores y no necesariamente reflejan el criterio de MacArthur Foundation.

Producido y publicado por:

Autores: Citacin:

Alegra Corral y Ruth Hidalgo Corral, A e Hidalgo, R; Decdete a Conservar! Gua para la Conservacin en Propiedades Privadas. Quito, 2006. Agosto 2006, Centro Ecuatoriano de Derecho Ambiental.

Derechos reservados:

Se autoriza la reproduccin de esta publicacin con fines educativos y otros fines no comerciales, siempre y cuando se mencione la fuente. Daniel Jaramillo, VIRUS Byron lvarez Editorial Fraga Centro Ecuatoriano de Derecho Ambiental Av. Eloy Alfaro N32-650 y Rusia, 3er. Piso www.ceda.org.ec info@ceda.org.ec Telefaxes: (593-2) 2231-410 / 411 Quito - Ecuador

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