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Relevo.

O Relevo da Regio Sul do Brasil caracterizado por um conjunto de relevos planlticos que se elevam em altitudes at mais de 1.000 metros sobre o nvel do mar, decrescendo de altitudes no oeste, onde corre o rio Paran nas altitudes de 100 a 300 metros. Abrangendo cerca de 3/4 partes do relevo regional, o mencionado conjunto denominado de Planalto Meridional do Brasil e desdobra-se em planaltos que se sucedem de leste para oeste, bordejados por escarpas voltadas para o leste, no Paran, em Santa Catarina e no nordeste do Rio Grande do Sul, onde otalude inflete-se para oeste-sudoeste, fragmentado em altitudes reduzidas, medida que atinge o centrosul do estado. Um litoral composto por exguas plancies costeiras dispostas ao p do magnfico escarpamento que limita o primeiro conjunto planltico completa o quadro do relevo regional, diversificado, porm, no Rio Grande do Sul. A, a interiorizao da escarpa favorece a ampliao da plancie litornea e da depresso desenvolvida de leste para o oeste, ao p do talude da Serra Geral A Regio Sul do Brasil est situada na zona temperada do sul, com a parte norte na zona tropical. Seu clima apresenta-se uniforme, com pequenas variaes. Os outros elementos do quadro natural sulista, entretanto, quase sempre apresentam duas paisagens em contraste: relevo com extensos planaltos e estreitas plancies, hidrografia com duas grandes bacias fluviais (a do Paran e a do Uruguai) e outros menores, vegetao em que se alternam florestas e campos. Considerando sempre esses contrastes, ser mais fcil compreender a natureza sulista. O relevo da regio Sul dominado, na maior parte de seu territrio, por duas divises do planalto Brasileiro: o planalto Atlntico (serras e planaltos do Leste e Sudeste) e o planalto Meridional. Nessa regio, o planalto Atlntico tambm denominado planalto Cristalino, e o Meridional so subdivididos em duas partes: planalto Arenito-basltico e Depresso Perifrica. A regio apresenta ainda algumas plancies. O ponto mais elevado da regio sul o Pico Paran, com localizada no estado do Paran. Porm o Morro da Igreja est situado a 1.822 metros de altitude, sendo o ponto habitado mais alto da regio Sul e onde foi registrada, no oficialmente, a temperatura mais baixa do Brasil: -17,8 C, em 29 de junho de 1996. Os principais acidentes geogrficos do relevo sulista so:

Planalto Cristalino: Apresenta-se bastante amplo no estado do Paran, onde sua escarpa voltada para o oceano forma a serra do Mar, e em Santa Catarina, esse planalto estreita-se bastante. Suas elevaes formam os "mares de morros", que caracterizam a espao da prpria forma de relevo das serras e planaltos do Leste e do Sudeste.

Planalto Meridional: Recobre a maior parte do territrio da regio Sul, alternando extenses de arenito com outras extenses de basalto. O basalto uma rocha de origem vulcnica responsvel pela formao de solos de terra roxa, que so bastante frteis. Na regio Sul, excluindo-se o norte e oeste do Paran, so poucas as reas que possuem tais solos, pois muitas vezes as rochas baslticas so recobertas por arenitos. A elevao de maior destaque no planalto Meridional a serra Geral, que no Paran e em Santa Catarina, aparece retaguarda da serra do Mar, mas no Rio Grande do Sul terminam junto ao litoral, formando costas altas como as que aparecem nas praias da cidade de Torres, no Rio Grande do Sul. Para facilitar sua caracterizao, o planalto Meridional costuma ser dividido em duas partes: planalto Arenito-basltico e Depresso Perifrica.

Planalto Arenito-basltico: Nele, a diferena de resistncia eroso entre o basalto e o arenito forma as cuestas, localmente conhecidas como "serras". Exemplo: serra Geral, em Santa Catarina. Depresso Perifrica: rea rebaixada e estreita, como conhecida pelos nomes de planalto dos Campos Gerais, no Paran, e Depresso Central, no Rio Grande do Sul. Escudo Sul-Rio-Grandense: Planalto tambm conhecido como Serras de Sudeste, localizado no sudeste do Rio Grande do Sul, caracterizado pelas coxilhas, que so formas de relevo onduladas e com colinas. A regio possui ainda pequenas plancies fluviais embutidas nos dois grandes planaltos (Cristalino e Meridional) e uma extensa plancie costeira junto ao litoral. No Paran, a plancie de maior destaque a Baixada Paranaense, e no Rio Grande do Sul, torna-se bem visvel presena de restingas que "fecham" enseadas e formam lagoas costeiras, como a lagoa dos Patos e a lagoa Mirim, na fronteira com a Repblica Oriental do Uruguai. Em Santa Catarina, plancie costeira estreita, principalmente no norte, e dessa forma continua pelo litoral paranaense, onde forma praias, dunas ou ainda restingas.