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Viajes Espaciales .

Durante siglos, cuando los viajes espaciales eran tan slo una fantasa, astrnomos, qumicos, matemticos, meteorlogos y fsicos desarrollaron un concepto del Sistema Solar, del universo estelar, de la atmsfera terrestre y del posible entorno espacial. En los siglos VII y VI a.C. los filsofos griegos Tales de Mileto y Pitgoras se dieron cuenta de que la Tierra era una esfera. En el siglo III a.C. el astrnomo Aristarco de Samos afirm que la Tierra giraba alrededor del Sol. Hiparco de Nicea, tambin griego, recogi datos sobre las estrellas y los movimientos de la Luna en el siglo II a.C. Tolomeo de Alejandra, en el siglo II de la era cristiana, en su concepcin csmica conocida como sistema de Tolomeo, situ la Tierra en el centro del Sistema Solar. La humanidad ha soado con viajes espaciales miles de aos antes de que stos empezaran a llevarse a cabo. Pruebas de ello las encontramos en los textos babilnicos, alrededor del ao 4000 a.C. Ddalo e caro, antiguos mitos griegos, tambin representan el deseo universal de volar. Ya en el siglo II d.C. el escritor griego Luciano escribi sobre un imaginario viaje a la Luna. A principios del siglo XVII, el astrnomo alemn Johannes Kepler escribi una stira cientfica sobre un viaje a la Luna. El filsofo y escritor francs Voltaire cuenta en su obra Micromegas (1752) los viajes de unos habitantes de Sirio y de Saturno. Y en 1865, el escritor francs Jules Verne describe un viaje espacial en su famosa novela De la Tierra a la Luna. El sueo del vuelo espacial continu en el siglo XX, especialmente en los escritos del ingls H. G. Wells, que en 1898 public La guerra de los mundos y en 1901 Los primeros hombres en la Luna. En los ltimos tiempos la ciencia ficcin ha desarrollado nuevas fantasas en torno a los vuelos espaciales.Los viajes espaciales se programan para evitar los intensos cinturones de radiacin que rodean la Tierra. En los futuros viajes interplanetarios sern necesarias fuertes medidas de proteccin frente a las tormentas de radiacin solar. En los viajes de larga duracin y en rbitas

terrestres prolongadas los efectos de la falta de gravedad pueden reducirse mediante la rotacin de la nave, que reproduce la gravedad de forma artificial. Es por ello que las naves espaciales se podran construir en forma de gran rueda que gira despacio sobre su eje, o como una pesa que rota sobre s misma. Astronutica, ciencia e ingeniera de los viajes espaciales, tripulados o no. La exploracin del espacio o astronutica es una ciencia interdisciplinaria que se apoya en conocimientos de otros campos, como fsica, astronoma, matemticas, qumica, biologa, medicina, electrnica y meteorologa. Sin duda lo que suscita mayor inters en la gente de todo cuanto se refiere a la exploracin de los planetas es la perspectiva de viajes espaciales con tripulacin humana. El primer ser viviente lanzado al espacio fue la perra Laika, a bordo del Sputnik 2, el 2 de noviembre de 1957.Antes de mandar a un ser humano al espacio era necesario conocer los Riesgos con que se enfrentara cualquier ser viviente en un viaje espacial. No se saba si el nivel de radiacin sera perjudicial para el hombre o que consecuencias poda tener la ausencia de peso que existe en el espacio. Por eso se puso en rbita, en primer lugar, a la perra Laika y despus a otros animales. Desgraciadamente, Laika no regres a la Tierra. Viajes con tripulacin humana En aos sucesivos fueron puestos en rbita y recuperados con xito, numerosos vehculos espaciales sin tripulacin humana; por fin, el 12 de abril de 1961 el mayor sovitico Yuri Gagarin se convirti en el primer hombre en el espacio, a bordo de la nave Vostok 1, de 4730 Kg de peso. Gagarin orbit una sola vez la Tierra a una altura comprendida entre 180 y 320 km, en un periodo de una hora y 48 minutos, y regres sano y salvo a una base prefijada de la Unin Sovitica. Con este vuelo se demostr de un modo concluyente que el hombre, por lo menos durante cortos periodos, estaba en condiciones de resistir las aceleraciones, la ausencia de peso, la radiacin y cualquier otro

peligro previsible, por lo que fue aclamado como hroe en todo el mundo. El 5 de mayo de 1961, el comandante Alan Shepard se convirti en el primer americano en el espacio, en un vuelo balstico (no orbital) de 190 km de altura y 15 minutos de duracin. El siguiente vuelo de la serie Vostok era mucho ms ambicioso. El mayor Titov, con la Vostok 2, complet 17 rbitas y media, y regres sin haber sufrido ningn dao. El programa americano de vuelos espaciales con tripulacin humana recibi el nombre de Proyecto Mercurio, y el primer vuelo orbital se llevo a cabo en febrero de 1962 por el coronel John Glenn, quien recorri tres rbitas con la nave espacial Frienship 7. El primer viaje a la Luna La llegada del hombre a la Luna es sin duda uno de los acontecimientos histricos del siglo XX. El 16 de julio de 1969 la nave americana Apolo XI despeg rumbo a la Luna. Iba pilotada por Edwin E. Aldrin, Neil A. Armstrong y Michael Collins. Una vez en la rbita lunar, Aldrin y Armstrong se trasladaron al mdulo lunar. Collins permaneci en la rbita lunar pilotando el mdulo de control despus de la separacin, y apoyando las maniobras del mdulo lunar. Este ltimo descendi a la Luna y se pos sobre su superficie el 20 de julio, al borde del Mar de la Tranquilidad. Horas ms tarde, Armstrong descendi por una escalerilla con su traje espacial y puso su pie sobre la Luna. Sus primeras palabras fueron "ste es un pequeo paso para un hombre, pero un gran paso para la humanidad". Pronto le sigui Aldrin y ambos astronautas estuvieron caminando ms de dos horas por la Luna en las que recogieron 21 kg de muestras del suelo, tomaron fotografas y colocaron un artefacto para detectar y medir el viento solar, un reflector de rayos lser y un sismgrafo. Como en la Luna la gravedad es seis veces menor que en la superficie de la Tierra no les era difcil caminar y correr. Adems, clavaron en el suelo una bandera de Estados Unidos, hablaron por radio con el presidente Richard M. Nixon en la Casa Blanca y millones de personas siguieron en directo la

retransmisin va satlite del acontecimiento. Una vez de vuelta al mdulo lunar, los astronautas se quitaron los trajes espaciales y descansaron unas horas antes de despegar. Abandonaron la Luna en vuelo vertical dejando en la superficie lunar la parte inferior del mdulo lunar que actu como plataforma de lanzamiento. Esta plataforma se desech una vez acoplados el mdulo lunar al mdulo de comando, al que regresaron los dos astronautas. El regreso del Apolo 11 se realiz sin contratiempos y la nave cay a las aguas del ocano Pacfico en donde fue recuperada, cerca de Hawai, el 24 de julio. Los astronautas regresaron sanos y salvos pero ante la posibilidad de que organismos lunares contaminaran la tierra, se vistieron con trajes de aislamiento biolgico antes de salir de la nave y fueron sometidos a una cuarentena de tres semanas.

Ilustracin 1 viaje a la luna

Propulsin del Cohete Se propulsa mediante la virtud del principio de Newton, de la accin y la reaccin: a una fuerza llamada accin se opone otra llamada reaccin, de igual magnitud, pero de sentido contrario. Se realiza gracias a la eyeccin de una parte de su masa hacia el exterior con cierta fuerza en sentido contrario a la direccin deseada. En astronutica recibe el nombre de cohete de dispositivo anaerbico de propulsin por reaccin y el vehculo que utiliza este medio. Tal dispositivo no requiere del aire atmosfrico para su funcionamiento. Se denomina ms propiamente motor cohete y puede ser: qumico, nuclear, inico, a plasma y fotnico. Qumico: La potencia es debido al escape de gases engendrados por la reaccin de varias sustancias, por lo general dos, combustible y comburente, que puede ser lquido, slido o uno de cada tipo. Nucleares: La fuente de energa es un reactor nuclear. La materia eyectada es un gas fuertemente calentado. No tiene lugar ninguna reaccin qumica y el gas sale por la tobera tan puro como se encuentra en el interior de los tanques de combustibles. El gas se puede calentar hasta temperaturas muy elevadas con el solo lmite de la resistencia de los materiales empleados en la propia construccin del cohete. Inico: Es una acelerador que comunica a partculas electrizadas a grandes velocidades. A plasma: Se eyecta una mezcla de partculas positivas y negativas. El plasma es un estado particular de la materia comn en el interior de las estrellas. Fotnico: Se eyectan masas pequeas con velocidades cada vez ms grandes. Los fotones son granos de luz y la luz va a 300.000 kilmetros / seg. La propulsin qumica es la que actualmente impera. Los otros tipos se podrn usar en un futuro prximo o estn en el papel.

Lanzamiento y Aterrizaje Las naves espaciales se lanzan desde plataformas construidas al efecto, en donde se colocan e inspeccionan cuidadosamente la nave y el cohete propulsor antes del lanzamiento. Las operaciones son supervisadas por ingenieros y tcnicos en un puesto de control situado en las inmediaciones. Cuando todo est listo, se encienden los motores del cohete y la nave se eleva hacia el espacio. El aterrizaje presenta el problema de ralentizar la velocidad de la nave para evitar su destruccin a causa del calor aerodinmico. Para superar esta dificultad se protege la superficie de la nave con un escudo espacial protector del calor, construido con materiales plsticos, metlicos y cermicos que se funden y volatilizan al entrar a la atmsfera, disipando el calor sin daos para la nave y sus tripulantes. El escudo protector est hecho de chapas de cermicas soldadas individualmente al casco de la nave. Antes de la aparicin de la lanzadera espacial que aterriza en una pista, las naves estadounidenses tripuladas caan sobre el mar para amortiguar el impacto. Los astronautas y su cpsula eran recogidos por los helicpteros y eran llevados a bordo de unidades navales que se encontraban a la espera. Los astronautas soviticos aterrizaban sobre tierra firme en distintas partes de Siberia.

Ilustracin 2 lanzamiento al espacio